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ESTRATEGIAS QUE FAVORECEN EN EL ALUMNADO EL PLANTEAMIENTO DE PROBLEMAS CREATIVOS El profesor es el ingrediente clave que favorece y fomenta en el alumnado el planteamiento

de problemas. Es el que ha de establecer el contexto adecuado que ayude a los alumnos a aprender cmo han de generar un problema para que surjan y comprendan otros que sugiere ese primero. El profesor organiza el clima del aula, formula a los alumnos preguntas espontneas y productivas, y modela el proceso de manera personal haciendo preguntas de carcter general a todos los alumnos; tambin ha de fomentar el intercambio libre de ideas y activar la actitud colaborativa y cooperativa entre ellos. Cuando el profesor ayuda a los nios a desarrollar la estrategia de plantear problemas, ha de destacar las conjeturas que hacen los alumnos y mostrar inters en cmo estos piensan el problema. Moses, Bjork y Goldenberg (1993), sealan dos estrategias fundamentales que pueden favorecer el planteamiento de problemas en los alumnos: utilizar como base los problemas del libro de texto para el planteamiento de pro blemas y evitar preguntas con una nica respuesta. Utilizar los problemas del libro de texto como base para el planteamiento de problemas Un problema sencillo se puede enriquecer mediante el planteamiento de problemas, para ello el maestro puede empezar seleccionando los proble mas del libro de texto o del material suplementario. Otro procedimiento a seguir consiste en tomar un problema que no consideremos muy interesan te y explorarlo y pensarlo en voz alta con los alumnos. Favorecer las preguntas con diferentes respuestas Favorecer en el alumnado el pensamiento divergente se considera una estrategia que el maestro utiliza en el aula para plantear problemas. Los problemas que tienen ms de una solucin tienden a fomentar en el alumnado el planteamiento de problemas. Por ejemplo, volvamos a la caja con dinero que habamos hecho sonar delante de los alumnos. En esta caja hay 40 ptas., si preguntamos: cuntas monedas son necesarias para reunir 40 ptas. utilizando al menos una moneda de duro?, entonces esta manera de formular la pregunta es ms rica para plantear problemas que si lo hacemos de la siguiente forma: cuntas monedas son necesarias para reunir 40 ptas., si slo utilizamos duros? Esta pregunta genera una sola respuesta, es decir, se necesitan 8 mone das de duro para tener 40 ptas.; la primera cuestin da lugar a ms respuestas. Crear un ambiente apropiado en el aula que invite a los alumnos a plantear problemas Los alumnos no estn acostumbrados a plantear problemas, pero pueden aprender si los profesores crean un clima en el cul se sientan libres para crear sus propios problemas. Cmo se puede potenciar este clima de clase? para ello Moses, Bjork y Goldenberg (1993), presentan las siguientes sugerencias: 1. Hay que permitir que los alumnos elijan los problemas que quieren resolver Algunos problemas generan ms inters y curiosidad que otros, por lo que el gusto personal jugar un papel importante en su eleccin. Los nios se sienten ms libres para plantear problemas cuando no tienen miedo a quedar en ridculo y ello no ocurrir siempre que inventen uno que no sea dificil para ellos. 2. No presionar a los alumnos en cuanto al tiempo necesario para resolver un problema Los problemas necesitan tiempo para explorarse y producir ideas interesantes. Por esta razn plantear buenos problemas requiere tiempo de exploracin. Los problemas que los alumnos no resuelven por cualquier razn en una situacin de enseanza, pueden volver a salir en otras estimulando la curiosidad de los alumnos e invitndolos a pensar. Estos problemas siempre han de ser vistos como estmulos o retos y nunca como fracasos.

3. Fomentar la colaboracin y cooperacin entre los alumnos y entre el profesor y los alumnos Quiz uno de los temas ms importantes dentro del ambiente del planteamiento de problemas es el de las relaciones individuales y de grupo. Brown y Walter (1993) han encontrado cmo la motivacin de los alumnos y su estilo cognitivo estn influenciados por el contexto social en el que los problemas se plantean. Si los alumnos trabajan solos plantean problemas diferentes que si trabajan en grupo?, bajo qu circunstancias los nios van ms all del problema original planteado?. Brown y Walter (1993) ven necesario crear procedimientos formales para favorecer la interaccin grupal en los trabajos de produccin y evaluacin matemtica, en ellos los alumnos reflejan los caminos en los que plantean y resuelven los problemas. Los autores anteriores proponen que la clase se divida en tres o cuatro consejos editoriales, por lo que los estudiantes se convierten a la vez en autores y crticos. Los miembros de cada consejo editorial, establecen la poltica de este consejo, solicitan trabajos a sus compaeros (que pueden hacer individual o colectivamente) critican y evalan estos trabajos, y finalmente producen un peridico de clase que incluye no solo las versiones finales de los trabajos aceptados, sino el planteamiento inicial acompaados por el consejo crtico. El estilo de enseanza puede ser para los nios estimulante, amenazante o bien puede expandir la mente y colocar a los alumnos en un mundo de descubrimientos en el que evolucionan las ideas matemticas y la forma que los alumnos tienen de percibir esta materia. Adems en este mundo el nio se deja influir por los otros compaeros en actos de colaboracin y cooperacin. Los errores que puedan cometer los alumnos no se consideran un fracaso, el maestro tiene que trabajarlos y resolverlos con los sujetos, de sta forma no se crea ansiedad, es decir, se pierde el miedo al fracaso. As se vive otro estilo de interaccin en el que se contrarresta el profundo arraigo de la cultura matemtica que, coloca a los estudiantes ya su creatividad en un alejado y aislado pedestal. Cuando se incorporan en las aulas estrategias que permiten y facilitan el planteamiento de problemas, tales estrategias se describen como un instrumento de importantes efectos, no slo de motivacin y de implicacin de los alumnos, sino tambin como disipador de un gran temor y ansiedad, que ha sido asociado a un currculo impuesto minuciosamente. Los nios se sienten ms seguros para plantear problemas cuando el profesor trabaja junto con ellos como un compaero que colabora en el planteamiento de problemas, cuando es flexible en cuanto a la direccin de la clase, y cuando fomenta el intercambio productivo de ideas entre grupos de trabajo. La colaboracin y cooperacin entre los alumnos genera un contexto en el que los alumnos desarrollan formas de comunicarse y construyen un vocabulario para sus ideas matemticas. La colaboracin y la comunicacin son particularmente importantes para plantear problemas, porque los estudiantes comparten diferentes ideas, preguntas y perspectivas, y a travs de este intercambio se generan nuevas ideas, preguntas y perspectivas. A medida que los nios comunican sus ideas, aprenden a clarificar, redefinir y consolidar su forma de pensar (NCTM, 1986). El contenido matemtico sigue siendo esencial, aun cuando los profesores y los alumnos focalizan sus esfuerzos en el proceso de resolver problemas y en el reto de plantear nuevos. El nfasis ya no se pone en adquirir hechos sino en usarlos. Con el planteamiento de problemas a los alumnos se les da la oportunidad de crear y explorar problemas de su propia eleccin y reflejar las implicaciones educativas de algunas de sus elecciones, de esta forma los alumnos sern ms responsables al llevar a cabo su propio aprendizaje. A travs del planteamiento de problemas los alumnos probablemente descubrirn un acuerdo entre su estilo de pensamiento, sus actitudes hacia el trabajo con los otros, y el propsito y la naturaleza de la materia matemtica. Los alumnos aprenden cambiando no slo el contenido especfico de un problema dado, sino que aprende adems de los procesos que seguimos y que comunicamos en la interaccin con el grupo de compaeros (Brown y Walter, 1993; Moses, Bjork y Goldenberg, 1993).