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Ricardo Dez Hochleitner.

(Ley General de Educacin de 1970)


C. de P .
Entrevista realizada a Ricardo Dez Hochleitner, considerado el padre de la Ley General de Educacin de 1970. Se abordan los principios generales de esta ley, las crticas y problemas surgidos tras su publicacin. La democratizacin de la enseanza, empezando por la igualdad de oportunidades para el acceso y permanencia en los estudios, es el objetivo fijado para esta reforma educativa.

Ricardo Dez Hochleitner, Ley General de Educacin de 1970

Uno recuerda aquellos aos finales de los sesenta, cuando olfatebamos otro cambio en la educacin. Lleg el ministro Jos Luis Villar Palas y con l (ver entrevista C. de P., Mayo 1980, n 65, pg. 23-27) lleg el escndalo, el debate y las congeladas aguas de la enseanza comenzaron a fundirse y a moverse: el libro Blanco, la Ley General de Educacin y Financiacin de la Reforma Educativa, los debates en aquellas unnimes y aclamatorias Cortes, los artculos de la prensa, ya menos unnime por entonces... En ocasin de un interesante Seminario de Prospectiva Educativa, celebrado a finales del ao pasado por iniciativa del Colegio de Doctores y Licenciados de Madrid, tuvimos oportunidad de or las apasionadas intervenciones del hombre del que se dijo que era el cerebro gris de una reforma educativa iniciada hace ahora ms de trece aos: Ricardo Dez Hochleitner. Algunos datos, breves, de su actual quehacer: miembro del Club de Roma y de su ejecutiva; miembro tambin del Consejo Internacional para el desarrollo de la Educacin; Asesor Principal de la Oficina de Educacin Iberoamericana; vicepresidente de la Fundacin Santillana... Ricardo Dez Hochleitner se someti, amablemente, a una larga entrevista con Cuadernos de Pedagoga: este es el resultado.

- Siempre se ha dicho que Ud. ha sido el padre, en la sombra, de la Ley General de Educacin. Dnde estaba y qu haca Ud. en 1968, cul era su vinculacin con los temas educativos y cmo lleg a incorporarse al equipo de D. Jos Luis Villar? - En 1968 era Director del Departamento de Planificacin, Administracin y Financiacin de la Educacin en la UNESCO, con sede en Pars. Mi incorporacin a los temas educativos fue primero como profesor universitario y tambin como asesor para las enseanzas tcnicas en Colombia. Posteriormente fui Inspector General en Espaa, en tiempos del Ministro Joaqun Ruiz Gimnez. A partir de 1956 empez mi carrera internacional como Coordinador General del Ministerio de Educacin, de nuevo en Colombia, con la experiencia piloto para Iberoamrica del I Plan Quinquenal, cuya direccin me fue encomendada para ser extendida luego desde la OEA, de donde pas a la UNESCO en 1958 para iniciar el programa con alcance mundial. En 1962 el Banco Mundial me nombr su primer director del departamento de Educacin, que organic durante dos aos, previo un ao como Secretario ejecutivo de la Comisin Interamericana que dise el Plan Decenal de Educacin para Amrica Latina. Esa es a grandes rasgos la prueba de una vida profesional dedicada a los temas educativos en el mbito nacional, regional y mundial. Aun cuando yo no conoca previamente de nada al Ministro Jos Luis Villar, tengo entendido que me invit a formar parte del equipo al tener noticia de m como el espaol que ocupaba desde haca aos los puestos internacionales ms destacados relativos a poltica educativa, planificacin y financiacin. - Reconoce, pues, esa paternidad de la Ley General de Educacin en cierta manera?

- Ah! Simplemente estaba situando donde haba trabajado previamente as como la invitacin recibida para incorporarme, pero ciertamente no reniego de la paternidad que me corresponda, aunque en trminos relativos sea mucho mayor la que se refiere a la elaboracin previa del anlisis crtico de la situacin educativa en Espaa y a las bases de la reforma opuesta, todo ello conocido por el Libro Blanco. Asumo pues plenamente la responsabilidad de la propuesta tcnica para la reforma educativa. Es cierto que procur evitar un excesivo protagonismo en aras de un espritu de equipo, al extremo de que no aparece mi nombre ni en el Libro Blanco ni en ninguno de los muchos textos y publicaciones de los que fui directo inspirador o autor en aquel entonces. Sin embargo guardo el grato testimonio de la dedicatoria que me hizo el entonces Ministro, en uno de los primeros ejemplares del Libro Blanco, que dice: Al autor del beneficiarlo. En todo caso debo decirle que cuando Jos Luis Villar me llama por primera vez (me localiza en Dar-esSalam durante una corta misin de inspeccin en Africa de proyectos UNESCO) y me ofrece la Secretara General Tcnica, el programa que me expone se limita a una reforma universitaria. Al igual que ya le haba contestado a D. Manuel Lora Tamayo, cuando un ao antes me ofreci la Direccin General de Enseanzas Tcnicas, puse como condicin previa para una cooperacin ma el que se acometiera una reforma global del sistema educativo y ofrec para ello mi asesoramiento desde la UNESCO, puesto que no aspiraba a cargo alguno en aquellas circunstancias. Adems, haba advertido cierta improvisacin en algunas decisiones tomadas ya entre tanto. Sin embargo, la sorpresiva visita del Ministro y del entonces Subsecretario al Director General de la UNESCO, en Pars, quien me llam a su despacho e inform ante ellos y ante nuestro embajador que me conceda tres aos de licencia en servicio, precipitaron la decisin. As culminaron 18 aos de intensa actividad profesional fuera de Espaa (con excepcin de un ao durante el Ministerio de J. Ruiz Gimnez) para poner al servicio de Espaa mi mejor saber y total dedicacin e ilusin, puesto que con ello poda contribuir a generalizar una educacin innovadora, de calidad, y sobre criterios de igualdad de oportunidades, base de una enseanza democratizadora y moderna. Ese objetivo de un mayor y mejor nivel cultural de los espaoles siempre me ha parecido la mejor garanta de un creciente espritu de convivencia en paz y con bienestar. - Cules eran los objetivos generales de poltica educativa que Ud. cree hay que destacar verdaderamente y que an podran tener vigencia? - Ante todo la democratizacin de la enseanza, empezando por la igualdad de oportunidades para el acceso y permanencia en los estudios. Esto s concretaba con la generalizacin de la educacin preescolar y con la educacin general bsica, igual para la poblacin rural como para la urbana, de ocho aos de duracin y, en total, una educacin universal y gratuita de diez aos (Artculo 2 prrafo 2 de la LGE, extremo desconocido o curiosamente olvidado). Criterio de unidad e interrelacin para que la educacin se realice como un proceso permanente a lo largo de la vida de toda persona, ofreciendo niveles culturales cientfico-humanistas en el Bachillerato y en un primer ciclo universitario que facilite la orientacin y adaptacin profesional sin condicionamientos prematuros. Esto estaba complementado por un gil sistema de estudios equivalentes (Artculo 44 de la LGE y prrafos 86 y 87 del LB, lo cual es otro de los muchsimos aspectos concretos de la reforma educativa inexplicablemente acallados). Objetivo fundamental de la reforma desde sus primeros pasos, tantas veces desconocido o maliciosamente negado, fue mejorar la calidad y el rendimiento del proceso interno de la educacin, asegurando la adquisicin de los niveles de conocimiento y de capacidad de aprendizaje adecuados. El hecho de que una de mis primeras iniciativas (en 1969) fuera la creacin del Centro Nacional para la Innovacin y el Desarrollo de la Educacin y un Instituto de Ciencias de la Educacin en cada Universidad junto con la introduccin de la evaluacin continua en la EGB (mtodo del mayor valor y rigor pedaggico para un autntico rendimiento), o la normativa de la selectividad para el ingreso en cada Facultad (Artculo 36 de la LGE, luego gravemente conculcado con una generalizacin demaggica, antiacadmica e ineficaz), son parte de la larga lista de medidas a este respecto. Todos estos y otros muchos objetivos generales dignos de mencin se entrelazaban, por una parte, - con un principio de creciente profesionalizacin, retribucin y dignificacin social del profesorado en todos los niveles, eliminando discriminaciones de todo orden, y por otra, con el principio de una educacin que sirviera al pleno desarrollo de las potencialidades individuales y como plataforma para una igualdad de oportunidades profesionales y de movilidad social en la vida, en estrecha colaboracin con la educacin informal del mbito familiar y la no

formal del entorno social. - Quin se opuso a la aplicacin y sobre todo a la financiacin de la Ley y por qu? - En un principio, la idea de la reforma fue muy bien recibida, bien sea por su talante y alcance, as como por la movilizacin de esperanzas que significaba, o bien porque acallaba de momento las crticas del activismo poltico que por aquel entonces se polarizaba y atrincheraba en la Universidad. Pero las resistencias abiertas o encubiertas se hicieron progresivas respecto de aspectos concretos y por parte de diferentes grupos o sectores, aparte de las descalificaciones globales por razn de intereses extraeducativos. En los dos extremos se situaron tanto el rechazo clasista frente a la igualdad de oportunidades, concretada en la educacin bsica universal y gratuita, como, en el otro polo, el rechazo de toda reforma ante el contexto sociopoltico imperante, sin reconocer que sta deba ser instrumental para la evolucin y para una futura convivencia democrtica. Las propuestas de financiacin a 10 aos incluidas en el proyecto de Ley eran el principio de una necesaria reforma fiscal, rechazada radicalmente tanto por el Gobierno como por las Cortes de entonces. Luego fueron aflorando sucesivamente los intereses respectivos de los cuerpos de profesores con excepcin del magisterio que, aparte de su gran sensibilidad por los temas pedaggicos, tambin era el ms desfavorecido hasta entonces. La inercia de la rutina, favorecida por los posteriores frecuentes cambios de equipos ministeriales, junto con claras posturas involucionistas, hicieron lo dems. Le aado algunos datos que creo curiosos. El borrador del Libro Blanco lo present, para discusin sistemtica intensa, primero ante el equipo de directores generales del Ministerio y ms tarde ante los Rectores, en ambos casos bajo la presidencia del Ministro, en los locales de la estacin de radar de Buitrago (conocidos por la opinin pblica como las reuniones de Buitrago) y una vez revisado el texto a principios de 1969, se someti al Gobierno. Pero el Libro Blanco corri serio peligro de no ver la luz pblica a no ser por el estado de excepcin que se declar en relacin con acontecimientos en el Pas Vasco. Ante el estado de opinin que esto trajo consigo se logr desbloquear la publicacin que, segn se dijo, ofreca una bocanada de aire refrescante. En el Consejo de Ministros se plantearon no pocos problemas de competencias interministeriales y, por ejemplo, concretamente en todo lo referente a la relacin Educacin-Trabajo, lo que oblig a recortar no pocas propuestas. Tambin se insisti en el prerrequisito de la conformidad con los principios del Movimiento Nacional y dems Leyes Fundamentales del Reino. Luego, frente a otro precedente, las Cortes decidieron que el proyecto pasara a debate por tres Comisiones distintas. Una de ellas, la de Hacienda, elimin las disposiciones financieras y tan slo mantuvo a ttulo indicativo las cifras presupuestarias necesarias hasta 1981 de acuerdo con los resultados de la planificacin nacional y regional (incluida una cuidadosa planificacin sobre la separacin de la Universidad, que luego no se quiso aplicar) que entre tanto haba acometido con varios equipos tcnicos y que se resuman en un modelo macroeconmico que elabor teniendo en cuenta todos los factores de una transicin sistemtica del antiguo sistema educativo al nuevo. Esto inclua para cada nivel y etapa del sistema educativo una fase experimental, otra de aplicacin voluntaria, y otra de generalizacin. Por cierto que ni el propio equipo ministerial respet estas fases de actuacin deseables una vez aprobada la Ley y tras adoptar una reforma administrativa funcional del Ministerio, que consider necesaria. Todo ello, junto con la imposicin de medidas crecientemente represivas en la Universidad, a partir de 1971, conllevaron mi separacin y a ser substituido en el cargo por un alto funcionario del cuerpo judicial. De todos modos y pese a las dificultades encontradas, hay que decir que durante el largo debate del proyecto de Ley en las Cortes la opinin pblica, que haba podido informarse y discutir el Libro Blanco durante el ao 1969, empez a pedir en varias provincias un Referndum si no se aprobaba en las Cortes. Y respecto de la financiacin, tambin la presin social nacida de la creciente conciencia de la importancia de la oferta educativa, dio lugar a que aumentara vertiginosamente el presupuesto de Educacin, al menos durante los aos anteriores a la posterior crisis econmica. - Una crtica que se hizo a la Ley por la oposicin democrtica, en la ilegalidad en aquel entonces, fue su escasa penetracin en las bases de los enseantes y no entre los otros profesionales ms concientizados qu fuerzas torpedearon el proyecto de Ley, que para 1970 tena tan gran modernidad?

- Las crticas al proyecto fueron muchas y contradictorias. Unos decan que era un proyecto tercermundista, para africanos (quiz por los que oyeron que el proyecto de la Universidad a Distancia lo haba propuesto utilizando los resultados ms avanzados y recientes de la Universidad a Distancia de Lusaka, que acababa de visitar) y otros decan que se trataba de una reforma de inspiracin sueca, para pases ms desarrollados y por tanto utpica. Estas fueron algunas de las muchas crticas curiosas que se hicieron, junto a varios ataques personales directos de la revista Fuerza Nueva, en que se insinuaba descaradamente que yo deba ser comunista o judo y masn, basndose en el argumento de los altos cargos que haba ocupado en la UNESCO, la OEA y el Banco Mundial... En fin, hubo para todos los gustos, y sin embargo debo decir que fueron gran mayora los profesionales de buena voluntad que apoyaron, aunque cada cual con sus naturales reservas. El magisterio de educacin primaria fue el ms entusiasta, con la excepcin de los directores escolares porque quedaron como cuerpo a extinguir. Los profesores de bachillerato se quejaron por dos graves malentendidos: los profesores de griego y latn porque quedaban englobados en el sector lengua espaola y crean quedar eliminados, sin valorar el potencial adicional de las optativas (crean que yo era enemigo de esas lenguas muertas y resulta que de joven con el maestro que ms he querido, mi padre, las hablaba con deleite un da todas las semanas), tambin la creencia de que al pasar del bachillerato elemental a la EGB se les quitaba puestos de trabajo no tena en cuenta que de hecho se ampliaba considerablemente la matrcula, se aada el COU (aunque deba estar adscrito a la Universidad) y se quera hacer justicia al alto nivel acadmico de ese cuerpo de profesores reclutndoles para los muchos nuevos puestos universitarios que iban a hacer falta, aunque luego otros intereses forzaron la improvisada frmula de los PNN. Todo esto muestra desde luego tambin un insuficiente esfuerzo de comunicacin pedaggica sobre la reforma... En otro orden de cosas puedo decirle que, aunque nunca tuve la oportunidad de un contacto directo, supe que el entonces incipiente PSOE no vea con malos ojos un proyecto al que parece ser reconocan que tena cierta inspiracin democrtica. Pensar que una reforma educativa exige una transformacin previa de la sociedad es desperdiciar toda oportunidad de desarrollo, es decir de cambio y de progreso. Es desconocer la capacidad de la educacin como elemento de transformacin profunda de la Sociedad, como elemento de conquista del futuro. - Pero haba sectores conservadores que creyeron iba a tocar Ud. sus intereses ideolgicos y econmicos. - Sin duda. Al igual que parte de la oposicin vea en la reforma una potencial bandera para el rgimen y la atacaba a veces diciendo que estaba al servicio del capitalismo, lo que en verdad no se puede sustentar seriamente. Pues bien, los sectores ms conservadores no aceptaban la reforma, nacida durante el rgimen que acataban, porque rechazaban toda igualdad de oportunidades que atente contra un clasismo hereditario socioeconmico. As se explican los ataques virulentos a la supuesta masificacin universitaria (el hacinamiento en aulas, con insuficiente exigencia cientfica y con medios insuficientes, s es cierto, pero que nuestros porcentajes estn por debajo de pases menos desarrollados que el nuestro) o contra la gratuidad de la educacin bsica, ofreciendo seguir pagando la matrcula los hijos de los de mayor ingreso, ocultando as el rechazo a la inicial igualdad de oportunidades y a la convivencia de todos. Slo puedo decir que en 1970 se reconoca en los foros internacionales la reforma educativa espaola como una de las ms completas y al da, empezando por la Comisin Internacional que, para su seguimiento y objetivacin exterior, ped nombrara la UNESCO. As obtuve tambin desde 1969 fondos del Banco Mundial, del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas, y de la Fundacin Ford para becar centenares de investigadores espaoles que ahora permitirn un relanzamiento serio de nuestra poltica educativa, cuando se decida acometerla. Tambin puse en marcha el proyecto CAI (computer assisted instruction) para iniciar la experiencia sistemtica de la formacin de profesores y alumnos que mereci de la UNESCO el carcter de proyecto piloto mundial y que nos hubiera reservado el papel de pas pionero ahora que la educacin por ordenador es uno de los mayores avances, con incalculables consecuencias. Pues bien, todo esto produjo una creciente suspicacia y resistencia en los sectores ideolgica y econmicamente ms conservadores. - Parece que ha habido un lento pero seguro desmontaje de los principios pedaggicos y estructurales

de la reforma, lo que nosotros ya hemos titulado la contrarreforma, cmo analizara Ud. la continuacin de la reforma educativa desde 1975 hasta 1980? - La contrarreforma, como Ud. la llama, la he constatado sobre todo en ciertos cuerpos profesionales a causa de intereses y no menos por falta cada vez mayor de un conocimiento del espritu de la reforma e incluso de la letra de la Ley con visin de conjunto... - Pero, en cierto modo, ha habido una poltica desmontadora de los principios inspiradores de la Ley General de Educacin... - Cierto. En parte tambin por los sucesivos cambios y vaivenes en el Ministerio de Educacin y por la falta de continuidad del motor inicial impulsor de la ilusin, tan esencial para toda empresa humana. Me temo que adems de ahogar muchas iniciativas en marcha se han manipulado datos sobre la implantacin de la reforma. Por eso nunca se ha acometido una autntica evaluacin, que es una tcnica rigurosa y no la interpretacin de los datos que se hizo en una ocasin, en gran parte subjetiva, en un informe elaborado bajo la direccin de quien ya haba proclamado en las Cortes, pblicamente, su posicin globalmente descalificadora. Para colmo la LGE es ejemplar a este respecto por cuanto incluye un artculo (Art. 8) que exige que el Gobierno informe al menos anualmente a las Cortes sobre su aplicacin y resultados obtenidos y proponga las modificaciones que estime necesarias para su actualizacin. Esto es una invitacin a la evaluacin y actualizacin metdica frente al personalismo arbitrario y el parcheo. Pero tambin debo decir que, desde la transicin, los partidos han ido mostrando una creciente madurez de sus portavoces en estos temas. Frente a descalificaciones globales, como frente a una defensa total del texto de la Ley General de Educacin, que no ser yo tampoco quien la haga, lo cierto es que se ha logrado mucho muchsimo, pero que hay que lograr muchsimo ms, sobre todo ahora en tiempos de tan grave crisis econmica, laboral y de todo orden. Y por ello claro que hay que mejorar y cambiar muchas cosas, despus de una seria evaluacin de lo hecho, de lo omitido y de lo por hacer, ante un mundo que se entrev va a ser profundamente distinto a lo que entonces podramos imaginar, incluso en el Seminario Internacional de Prospectiva de la Educacin, que celebramos en 1970, como otra muestra del talante que nos mova. Para aquel entonces y pese a varios elementos que no me agrad se introdujeran y modificaran, fue una Ley ambiciosa y una base seria para actuar, evaluar y mejorar sucesivamente. - Creo que en el debate poltico durante los aos de la transicin los sectores pblico y privado de la educacin deberan haber coincidido en lo altruista Cul es su opinin en esta guerra entre la escuela llamada pblica y la escuela privada? - Defiendo la libertad de los padres de escoger el modelo educativo que prefieran para sus hijos, tal y como lo reconoce la declaracin de derechos humanos y de los derechos del nio. Incluso por razones pedaggicas creo que cada centro que cumpla una serie de requisitos de calidad y rendimiento, debe gozar de una progresiva autonoma en estrecha colaboracin con los padres de sus alumnos, tanto ms que el acontecer educativo en cada aula nunca lo dirige la administracin pblica o los polticos sino los respectivos educadores. Hay que ser humildes porque la uniformidad es imposible biolgica, pedaggica y tcnicamente, por mucho que se reglamente con unicidad. - La pregunta sera si ese ejercicio de la evidente libertad de los padres y de la familia no debera ser coexistente con una oferta estatal o pblica de una escuela de calidad, que es el mecanismo que Ud. trat de poner en marcha. - S, esa fue mi pretensin. Un ejemplo bastar para demostrarlo; al tratar de mejorar la calidad de la enseanza y en un acto de deber, tanto hacia la educacin pblica como privada, defend la exigencia de igualdad de cualificaciones profesionales o ttulos del profesorado en ambos sectores frente al supuesto derecho a ensear por razn del estado religioso. La reaccin inicial fue negativa en algunos crculos hasta que se impuso la razn de la

justicia. En el futuro habr que llevar tambin a la conciencia de los padres la obligacin grave de formarse para la responsabilidad educadora que tienen el derecho y el deber de ejercer. Otro ejemplo, cuya importancia muchos han olvidado ya, fue el simple cambio de nombres, Escuela por Colegio, para que ningn nio espaol sintiera, al menos de palabra, la discriminacin de clases que esa distincin sugera. Y tambin el cambio de maestro por profesor, porque, aunque la palabra maestro es la ms excelsa, la situacin real de postergacin haca que el maestro fuera objeto proverbial de discriminacin social. Adems la verdad es que gracias a ese cambio de nombre se pudo negociar con el Ministerio de Hacienda el incremento sustantivo del coeficiente salarial, al aparecer como una actividad diferente y no como una simple subida del sueldo de los maestros... lo que ahora parece absurdo! Pero volviendo a su pregunta y en resumen: S creo en la obligacin de una oferta de gran calidad por parte de la escuela pblica. - Y para terminar qu me dice de la reforma educativa cara al futuro...? - Bueno pues que es una pregunta que merecera entrevista aparte. Yo le he dicho que lo primero es hacer balance real y luego plantear y cambiar todo lo necesario. Por ejemplo, hay que buscar la rentabilidad de cada inversin porque junto a la gran escasez de medios, tambin existe no poco derroche. Al mismo tiempo hay que convencer a la opinin pblica y al Gobierno que en el Sector educativo hay que empezar a gastar bien pero mucho ms, precisamente ahora en momentos de gran crisis econmica y aunque parezca paradjico, porque si existe alguna va de esperanza ha de pasar forzosamente por un redoblado esfuerzo en favor de la educacin, tanto para preparar con miras a los empleos productivos, cada vez ms escasos, como para una ocupacin digna y eficaz. No podemos perder el tren de la informtica, por ejemplo, tanto como instrumento profesional como en cuanto potencial econmico, sobre todo en la produccin de software, para exportar conocimiento. Una sociedad que quiera comprar futuro tiene que ocupar su mente con los temas culturales y educar para la creatividad innovadora (de diseos, de tecnologa, de procesos econmicos y comerciales, etc.). Tenemos que pasar de educar mentalidades de empleados pblicos a mentalidades de creadores de riqueza, siempre que sea posible. Hay que llevar ese nimo a todos, trabajen luego en la administracin privada o en la pblica, en el sector industrial agrcola, de servicios, de comercio exterior y desde luego para un mayor rendimiento en el propio sistema educativo. Formar no slo para la adquisicin de conocimientos sino tambin de actitudes, de capacidad de iniciativa, de espritu de equipo, de ahorro, de productividad etc., etc. incluida la visin y el valor para la competencia exterior, sin amilanarse ante la emigracin para el trabajo en el extranjero como profesionales cualificados. Ah quedan las opiniones de alguien que, en su momento, trat de cambiar la educacin de este pas. El lector, con la perspectiva que da el tiempo, tiene la ltima palabra. Nosotros agradecemos la disponibilidad cordial del Sr. Dez Hochleitner.