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Poesa annima africana


Por CARLOS YUSTI

La poesa del frica ha logrado alcanzar a lo largo de muchos siglos un alto grado de esteticidad. Estudiosos de todo el mundo coinciden en considerarla entre la ms elaborada y elevada de los pueblos grafos. Su diversidad de estilos es enorme, no obstante hay un conjunto de rasgos a todas las literaturas orales del continente, debido sin duda al acentuado intercambio cultural. Entre algunos rasgos destacados se pueden mencionar la construccin minuciosa de la historia, el rol de intermedio desempeado por los cantos en mitad de los textos en prosa, ciertas formulas fijas para dar inicio y concluir la narracin, la noche como atmsfera inigualable para contar, recitar poemas y cantar. En lo referente a la rima es necesario acotar que la misma casi no existe en los textos de los pueblos del frica tropical. Pero en aquellas culturas influenciadas por el Islam, como los Somales y los Swahalis del frica oriental, los Fabilia de Argelia y los Peuis del Sudn, han experimentado con mucha creatividad la rima, notndose, de manera ntida, la influencia estilstica de la poesa rabe clsica. La poesa tradicional de frica tiene como eje de inspiracin la vida cotidiana y las fuerzas superiores que rigen el mundo, la naturaleza, los animales y al hombre. Esta poesa, si se quiere, de carcter sagrado tiene su espacio durante los ritos religiosos, en las ceremonias de las sociedades secretas y en el culto a los muertos. Este tipo de poesa sagrada representa en ciertos aspectos la columna vertebral del ser interior del hombre africano ya que la misma expone las meditaciones cosmognicas y filosficas sobre la vida, el amor espiritual y la muerte.

La poesa que denominaremos "profana" narra las gestas heroicas, las tribulaciones amorosas y las fbulas. Se entona durante las competencias deportivas o durante la reunin del grupo entorno al fuego, teniendo como teln de fondo la

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sobrecogedora y misteriosa noche africana. Es una poesa que busca dejar una moraleja, una enseanza que sirva para vida mundana. Es una poesa ideal a la ahora de transmitir la historia, para educar en los individuos valores consustanciales con la esttica potica. A diferencia de la poesa sagrada, la poesa profana no se plantea una meditacin trascendente sobre la existencia ms bien se conforma con hurgar en la cotidianidad hasta encontrar la belleza del verso. En frica por supuesto encontramos de igual modo una poesa que se podra de etiquetar de "culta", es decir, la que es creacin exclusiva de los profesionales de las palabras y las cuales estn relacionadas con las poderosas castas de imperios esclavistas o feudales. Poesa ligada a una clase aristocrtica. Un ejemplo de este tipo de poesa se encuentra en las grandes epopeyas sudanesas y suajilis, en este mismo rengln tenemos las poesas en honor de los faraones egipcios, a los emperadores de Etiopa y de los reyes de Ruanda. Al lado de esta poesa culta se encuentra la del hombre comn, la que metaforiza las pequeas vivencias de todos los das.

La msica esta estrechamente ligada al quehacer potico. Los poetas africanos son cantores naturales o se convierten en cantores con esfuerzo y dedicacin. Los instrumentos que utilizan son el arpa o Kora, la ctara, el violn de dos cuerdas, de guitarras, tambores o pandereros. En muchas regiones cada poeta crea sus propias melodas para acompaar sus poemas; en otras la msica se transmita junto con el texto de generacin en generacin. Entre los Yoruba de Nigeria, los poemas, adems de ser cantados, pueden ser interpretados con los tambores. Por su parte los Tuareg del Sahara tienden a menudo a recitar los poemas que a cantarlos. Cada pueblo del frica posee un estilo particular para abordar la poesa. Uno de los pueblos ms destacado quiz sea el Yoruba. Los Yoruba son un pueblo que en la actualidad esta conformado como por quince millones de personas que habitan principalmente en Nigeria occidental. Constituye uno de los grupos tnicos ms importante del frica. Los Yorubas cultivan una poesa de uso practico. As por ejemplo tenemos los oriki, que son nombres de alabanzas, frases poticas para describir y elogiar a los dioses y a los hombres. Cada Yoruba posee un Oriki que va coleccionando en el recorrer de su existencia y que esta ligado con su creador, que lo identifica, debido a que en l expresa su condicin social, su estirpe, sus hazaas. As mismo los Yoruba tienen la poesa oracular que esta a cargo de una casta de sacerdotes llamados "babalawos". El cuerpo de profecas que conforma el orculo de Ifa en diecisis secciones principales llamadas "Oddu". Por su parte los cazadores Yoruba tienen una forma potica denominada "Iyala", que son canciones acerca de los animales. Tambin tiene una serie de poesas que son una especie de sortilegios para conjurar enfermedades, a los enemigos etc.

Los temas esenciales en la poesa annima africana son igual que

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los temas que trata la literatura en el mundo: el amor, la muerte, la soledad, las fuerzas de lo oculto, el mundo natural y cotidiano, la guerra, los sueos y el hombre como tema de primer orden. Hay como un nfasis subrayado en retratar a travs de la palabra potica los estados espirituales por los que atraviesa los individuos en determinadas circunstancias, la poesa trata de reflejar las preocupaciones metafsicas del hombre, sus anhelos ms ntimos e intensos. A pesar de que una nueva civilizacin africana se forja en las ciudades modernas, la poesa tradicional conserva su vigencia en una buena porcin de zonas rurales. Mucha de esta poesa oral se ha convertido en materia de estudios para la etnografa. De manera lenta y sistemtica se ha ido transcribiendo como una manera de preservar un caudal espiritual nico de la humanidad. Al transcribir la poesa oral esta pierde mucho de su encanto y de su esttica, a pesar de ello es imprescindible llevarla al papel para que la gente en el occidente comience a internarse en un arte ancestral y que tiene como funcin principal preservar la memoria colectiva no como un hecho esttico e inanimado, sino como un asunto movible y vivencial tratando de alcanzar en primer lugar una sabidura prctica para sobrevivir y en segundo termino tratando de aprehender a travs de la palabra potica la belleza del mundo no siempre sencilla de percibir sin haber educado el corazn a travs de la palabra. Adentrarse en la poesa annima de frica es una experiencia extraordinaria. Por ejemplo el poema "Llora mi corazn", perteneciente a los Kabilia, grupo tnico del este argelino y de lengua berber, es una pieza potica de gran sencillez, pero con una delicada exquisitez:

Llora mi corazn, lo abruman males mltiples Tijeras lo cortan: Fiebres, dolores, mal en el costado. Llora mi corazn, est extraviado Por la muchacha esbelta como una palmera, Cuyos cabellos caen sobre su espalda. Pero tendr pronto mi revancha y la sorprender. Entonces, cara a cara, nos reconoceremos.

El poema "amante ausente" de los Bant, conjunto de pueblos del frica central es tambin de gran simplicidad, pero con una elaboracin ms compleja de las metforas: Las lejanas montaas te ocultan de m, Mientras se me enciman las cercanas Si yo tuviera un pesado martillo Para aplastar las montaas cercanas. Si yo tuviera alas como un pjaro Para volar sobre aquellas ms lejanas. Existe un poema Zul, pueblo del frica del sur que durante largo tiempo ofreci feroz resistencia a los invasores europeos, en el que se muestra la pugna amorosa con una exactitud

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si se quiere brillante, debido a que, adems, mezcla reflexiones profundas y cotidianas: El cuerpo muere, el alma sigue joven El alimento servido desgasta la vasija Ningn leo conserva su corteza cuando envejece Ningn amante est tranquilo Mientras llora su rival. En un largo poema "Monzn y el rey de Kore", que narra la epopeya de Seg, perteneciente a los Bambara de Mal, hay un fragmento hermoso de amor femenino:

Cuntas mujeres enamoradas han desafiado las tinieblas de la noche, y marchando contra sus deberes, arrastrando su honor por el barro, han ido a buscar al hombre de su alma, el que ellas hubieran querido desposar? No soy sino una ms. Vengo sin vergenza a golpear en la puerta de tu corazn. brela para que yo entre, o hazme apualar Para al menos morir entre tus brazos.

Tambin existe una cancin en amrico, idioma ms importante de Etiopa, titulada calzones de viento y la cual cantan las mujeres mientras trabajan, que trata sobre el amor intil. En la cancin se menciona a Gondar, capital de los reyes etopes y la provincia de Etiopa llamada Shoa: Calzones de viento y botones de granizo Ni un terrn de la tierra de Shoa, en Godar nada qued Una hiena atada con una correa, llevando un pedazo de carne en su boca Un poco de agua en un vaso dejado junto al fuego. Una porcin de agua arrojada al hogar. Un caballo de niebla y un paso crecido Intil para todo, til para nadie. Por qu estoy enamorada de un hombre como l? Con respecto la muerte hay un esplndido poema Kuba, pueblo del Congo Central, conocidos tambin con del nombre de bakuba, es muy apreciado por su arte, que sintetiza de alguna manera esa concepcin de los pueblos africanos sobre la vida y la muerte:

No hay aguja sin punta penetrante No hay navaja sin hoja afilada La muerte llega a nosotros de muchas formas. Con nuestros pies andamos por la tierra del chivo Con nuestras manos tocamos el cielo de Dios Algn da futuro, en el calor del medioda, ser llevado en hombros a travs del pueblo de los muertos Cuando muera, no me entierren bajo los rboles del bosque, le temo a sus espinas. Cuando muera, no me entierren bajo los rboles del bosque, le temo al agua que gotea.

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Entirrenme bajo los grandes rboles umbrosos del mercado Quiero escuchar los tambores tocando Quiero sentir los pies de los que bailan. Otro gnero, si se le puede denominar as, a los que son muy afectos los pueblos africanos es el proverbio. Los proverbios constituyen pequeas joyas de sabidura atvica transmitida oralmente. Potica del vivir. Son muletillas utilizadas en la vida diarias y nacen como producto de la experiencia, siendo los ancianos los principales transmisores de proverbios. Vayan algunos como ejemplo:
{ El hombre se hace hombre por los otros (Tsonga). { El hombre paciente sigue cociendo una piedra hasta que

bebe su caldo(Peul).
{ Los hombres mezquinos son tan comunes como los rboles en el bosque (Yoruba). { Cuando no hay ancianos, el pueblo se echa a perder. (Yoruba). { El agua del ro corre sin or al hombre que tiene sed (Kikuyu). { La mujer es un agua fresca que mata, un agua poco profunda que ahoga (Peul). { El que quiere miel tiene el coraje de afrontar las abejas. (Wolof).

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