You are on page 1of 252

Traducerea de fa se bazeaz pe ediia princeps publicat n 2005 de editura american Atlantic Monthly Press.

JAMES HOWARD KUNSTLER s-a nscut n New York n anul 1948. Este autorul altor trei lucrri nonficionale The Geography of Nowhere, Home from Nowhere i The City in Mind: Notes on the Urban Condition, precum i a nou romane, precum Maggie Darling: A Modern Romance, The Halloween Ball i An Embarrassment of Riches. A fost editor alrevistei Rolling Stone, iar articolele sale au fost publicate n The Atlantic Monthly i The New York Times Magazine.

Bec POSTCAPITALISM

r C

#12

KUNSTLER

JAMES H.

ndelungata criz
Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului xxi

Crile traduse gratuit de


2012 1. Sepp Holzer Permacultura. Ghid practic pentru agricultura la scar mic
[Permacultur]

[Agricultur sustenabil]

7. Jol Carbonnel Gestul corect

[Agricultur sustenabil]

2013 2. Edward Faulkner Nebunia aratului

8. Ianto Evans, Michael G. Smith, Leslie Jackson Casa la nde-Mn. Un ghid practic i losoc pentru construcia casei din cob
[Arhitectur verde]

3. Masanobu Fukuoka Revoluie ntr-un spic


[Agricultur sustenabil]

9. David R. Montgomery rn. Cum se fac praf civilizaiile


[Pedologie]

4. Ianto Evans, Leslie Jackson nclzitoare cu mas termic


[Tehnici i meteuguri]

10. Joseph A. Coccanouer Buruienile, protectoarele solului


[Agricultur sustenabil]

5. E.F. Schumacher Mic nseamn frumos


[Economie alternativ]

11. Rolfe Cobleigh Ferma oamenilor. Facerea uneltelor


[ Tehnici i meteuguri]

6. Tony Dutzik, Elisabeth Ridlington, John Rumpler Adevratul pre al gazelor de ist
[Postcapitalism]

Urmtoarele lucrri traduse gratuit de


Becky Bee G. K. Chesterton

Crticica meterului cobar

Regulile normalitii

KUNSTLER

JAMES H.

ndelungata criz
Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului xxi
Ediia I n limba romn, 2013

Traduceri Ecologice Independente 2013

Aprecieri
Amuzant, ireverenias i sincer... Spre cinstea lui, Kunstler nu prezice sfritul lumii eldoar crede c Wal-Mart, vilele i liceele din suburbii nu prea au viitor.  Kunstler afieaz un umor macabru n privina neplcerilor i luptelor care ne ateapt pe toi... Aseriunile lui i anticipeaz criticile. Dac pui la ndoial viziunea lui, atunci probabil c faci parte din acea mas aiurit de oameni prea dependeni de McSUV-uri i de McSuburbii pentru a accepta realitatea din faa ochilor.  Kunstler este o versiune american a profeilor Vechiului Testament, un critic social usturtor care trage un semnal de alarm cu privire la zilele negre care ne ateapt dac nu ne schimbm modul n care trim.  Aceasta este o carte nspimnttoare i important.  Ceea ce face din ndelungata Criz o carte aparte (...) este analiza cuprinztoare integrnd tiina, tehnologia, economia, finanaele, politica internaional i schimbrile sociale mpreun cu o ncercare fascinant de a iscodi un viitor haotic. Kunstler este un scriitor att de puternic i, uneori, att de elocvent, nct i e greu s pui cartea jos.  ndelungata Criz a lui James Howard Kunstler ar putea fi menit s ajung un Infern dantesc al secolului al XXI-lea. Cartea evoc realist pedepsele oribile care i ateapt pe americani dup mai bine de un secol de consum pctos i de micri de mase, alimentate de consumul destrblat de petrol i gaze ieftine. Mesajul lui esenial c ara va plti cu vrf i ndesat dac nu dezvolt urgent noi sisteme de hran, de energie i de tipare de via care s poat fi susinute la nivel de comunitate ar trebui citit, priceput i pus n practic de oricare cetean sau politician contient din America.   Michale Shuman, autor al crii Going Local: Creating Self-Reliant Communities in a Global Age American Scientist Time Out Chicago Pulse Salon.com The Globe and Mail

Dac i pas vreun pic, atunci trebuie s citeti aceast carte.  The Independent

entru orice om lucid, este evident c Romnia de astzi se afl n pragul colapsului, mpreun cu sistemul global n care este angrenat. Dac ar fi doar s enumerm problemele pe care le avem, dimensiunile acestui cuvnt-nainte ar atinge cote nepermise. De la economie la cultur, de la agricultur la demografie, de la politic la ecologie, de la sntate la nvmnt, practic nu exist domeniu n care s nu fie evident dezastrul n care ne aflmfie c vorbim, n particular, de exodul creierelor, de jaful politic generalizat, de raptul bancar, de rezultatele catastrofale la examenele de capacitate sau bacalaureat sau de calitatea precar a alimentelor pe care le consumm; de febra consumerist ntreinut permanent de marile corporaii, de pmntul fertil vndut pe nimic, pe cale s fie otrvit cu insecticide i pesticide, de izolarea profesionitilor n favoarea incompetenilor sau de profunda decdere moral. Problemele pe care le avem sunt att de complexe i de interdependente nct a crede c exist remedii globale pentru ele nseamn o naivitate vecin cu orbirea. , considerm c nu exist dect soluii la firul Noi, cei din ierbiisoluii demarate i ntreinute de oameni care nu ateapt subvenii de la guvern i sponsorizri de la corporaii pentru a face binele. Oameni lucizi i integri, care ridic semne de ntrebare asupra direciei n care se ndreapt lumea, cu noi cutot. Graba n care suntem silii s trim ne-a confiscat timpul de gndirenu avem timp s discernem ntre bine i ru, ntre adevr i simulacru, ntre informaie i minciun. Iar graba noastr i dezinformarea sunt extrem de profitabile pentru cei care ne repet zilnic, fr ncetare, c soluiile unice de supravieuire n ziua de astzi sunt: job-urile epuizante, creditele pe zeci de ani pentru autoturisme sau locuine scumpe i ineficiente i consumul dus la maxim. s-a nscut pentru a face accesibile informaiile care dinamiteaz acest mod de gndire. Crile traduse de noi demonstreaz fr gre c suntem, zi de zi, captivi ai unei imense iluziiaceea c nu putem tri dect aa cum trim acum: stresai, obosii, vlguii de via, nstrinai de valorile fundamentale care ne ndreptesc s ne numim oameni.

cine suntem i cui ne adresm

n contra unui Sistem al crui mod de funcionare implic inundarea constant cu false informaii, ne propunem s oferim publicului acele cunotine folositoare, ignorate n mod sistematic de mainstream din simplul motiv c de pe urma lor au de ctigat numai oamenii, nu i corporaiile i guvernele. n loc de reziduuri de gndire ambalate iptor, oferim acces la cunoaterea practic. Complet gratuit, dar din dar, fr pretenii, fr trufie i fr clauze ascunse. O bibliotec a independenei reale fa de Sistemul absurd n care am fost aruncai n ultimile decade. O serie de cri care, ndjduim, vor fi paaportul de independen n gndire i n fapte al fiecruia dintre noi. ? Aadar, cui se adreseaz n principal crile traduse de Oamenilor care tiu c venicia nu s-a nscut la sat ca s moar la ora. Celor care s-au sturat de asfalt, de blocuri, de rate i de credite i care caut s ias din acest angrenaj ct mai repede, dar nc nu au curaj, pentru c nu tiu c se poate i nc nu tiu cum se face. Celor care vor s acumuleze cunotine solide de agricultur sustenabil, permacultur, arhitectur ecologic, energii alternative, tehnici i tehnologii domestice i meteuguri. Celor care simt ubrezenia sistemului i naufragiul global ctre care ne ndreptm, oamenilor care au redus sau se pregtesc s reduc turaia motoarelor, pentru c tiu c viteza nu va face dect s grbeasc i s amplifice impactul inevitabil cu zidul. Celor care tiu c revoluiile ncep din pragul propriei case i tot acolo se termin. ranilor nescrbii de sat i nc nedescurajai, dar i orenilor care nc stpnesc mai bine tastatura dect grebla. n fine, tuturor celor care tiu c orice bucat de pmnt vine la pachet cu fia nemrginit de Cer de deasupra ei.

septembrie 2013

artea pe care o citeti acum pe ecran sau o ii, deja tiprit, n mini, este rezultatul a sute de ore de munc migloastraducere, verificare terminologic, adaptare, corectur, editare, punere n pagin i design. Ca aceast carte s se poat nate, a fost nevoie de nenumrate e-mailuri i fie el traductor de mii de corecturi. Nici un membru al grupului profesionist sau amatornu este pltit pentru munca sa; tot ceea ce facem, facem gratuit, fr s cerem burse, sponsorizri, fr s solicitm donaii i fr s ateptm medalii, diplome i, eventual, statui n faa ministerului agriculturii. Unii pot numi asta sacrificiu, alii civism, alii tmpenie cras i pierdere de timp. nu este umbrel pentru nici un partid politic sau ONG; nici unul dintre noi nu are de gnd s candideze la preedinie sau mcar pentru un post la consiliul local la urmtoarele alegeri, nici unul dintre noi nu are fabric de produs insecticide. Dar asta nu nseamn c nu avem i noi, la rndul nostru, nevoie de ajutor. n schimbul faptului c, prin intermediul nostru, ai acces gratuit n limba romn la cri de importan fundamental, pe care nici o editur din Romnia nu a avut puterea sau curajul s le traduc, te rugm s ne dai o mn de ajutor. Dac te simi stpn pe orice limb de circulaie internaional i i poi sacrifica cteva ore lunar pentru a traduce cteva pagini mpreun cu noi, d-ne de tire la adresa de mail: carti.din.tei@gmail.com. Cu ct vom fi mai muli, cu att vom putea traduce mai multe volume ntr-un timp din ce n ce mai scurtperforman pe care nici o editur, din strintate sau din Romnia, probabil c n-a atins-o vreodat. i chiar dac nu eti att de deprins cu o limb strin, tot ne poi fi de mare , anun-i folosd mai departe cartea de fa i celelalte cri din colecia prietenii, recomand-o, tiprete-o, f-o cadou, urmrete-ne pe blogul Cri din teicartidintei.wordpress.com, FacebookTEI Traduceri Ecologice Independente i oriunde vom mai aprea. Poi chiar s-i enervezi socrii dndu-le din cnd n cnd citate din crile traduse i publicate de noi, promitem c nu ne suprm.

Ajut-ne s ajutm!

Suntem siguri c, pe msur ce crete numrul oamenilor care tiu despre , citesc i aplic cele scrise n crile noastre, vom fi o ar din ce n ce mai greu de minit, de controlat i de cumprat. i mulumim!

Pentru nscrieri, sugestii, recomandri, propuneri etc.:

carti.din.tei@gmail.com Pentru actualizri i descrcarea gratuit a crilor TEI:

cartidintei.wordpress.com TEI Traduceri Ecologice Independente scribd.com/tei_independente issuu.com/tei_independente en.calameo.com/accounts/2421252

Dedic aceast carte copiiilor prietenilor mei: Benjamin Golden, Norabelle Greenberger, Oliver i Nicky Edsforth.

umea industrializat s-a construit pe baza energiei ieftine. De-a lungul ultimului secol, am folosit energia depozitat n milioane de ani de lumin solar sub forma petrolului, crbunilor i gazelor naturale pentru a crea minuniile i miracolele care in de esena lumii moderne. Dar acum, srbtoarea combustibilor fosili ieftini se ncheie, schimbrile climatice ne afecteaz, iar modelele globale ale industriei, comerului, produciei hranei i transportului nu vor supravieui. Civilizaia industrial este ntr-un mare impas, iar poporul american merge precum un somnambul spre un viitor al nenorocirilor i turbulenelor. James Howard Kunstler, unul dintre cei mai ptrunztori i mai atrgtori comentatori sociali, ne dezvluie la ce s ne ateptm odat ce am depit momentul de apogeu al produciei globale de petrol i am ptruns, mai repede dect ne ateptam, n lunga elips a epuizriieconomice, politice i sociale la o scar epocal. ndelungata criz va transforma totul. Globalismul se va risipi. Viaa va deveni local n mod profund i intens. Economia de consum va rmne o amintire stranie. Suburbia considerat de ctre milioane de americani a fi un drept natural i o realitate va deveni imposibil de susinut. Ne vom strdui s ne hrnim. Ne vom epuiza i vom intra n faliment n efortul nostru de a susine ceea ce nu poate fi susinut. i, ntr-un final, Statele Unite s-ar putea s nu reziste ca naiune. Intrm ntr-un teritoriu necunoscut al istoriei. n ndelungata Criz nu exist sperane pentru o economie bazat pe hidrogen. Nici o combinaie de combustibili alternativinu ne va permite s ne folosim de lucruri aa cum am fcut-o pn acum i nici mcar n parte. Va trebui s descretem fiecare activitate de zi cu zi, de la agricultur la educaie i la comerul cu de-amnuntul. Spunei adio motorizrilor facile i aviaiei comerciale. Viaa n ndelungata Criz se va nvrti n jurul locului n care eti. n ndelungata Criz vom ndura o concuren istovitoare pentru resursele de petrol rmase. Epidemiile i agricultura ezitant vor intra n sinergie cu insuficiena energetic, nucind naiunile i fcndu-le s sebat pentru mijloacele de supravieuire. Disperarea domestic i o clas de mijloc care dispare vor provoca politici extremiste fr precedent n America. O carte solid i de autoritate,ndelungata Crizeste o viziune izbitoare a ceea ce ne ateapt, urgentnd i fcnd accesibil dialogul asupra problemelor fundamentale care ne vor modela viitorul, probleme pe care nu ni le mai putem permite s le ignorm.

PREFA LA EDIIA PRINCEPS

CUPRINS
Mergnd spre viitor ca somnambulii Modernitatea i dilema combustibililor fosili Geopolitica i vrful mondial al petrolului Dup petrol: de ce combustibilii alternativi nu ne vor salva Natura contraatac: schimbri climatice, epidemii, penurie de ap, distrugerea habitatului i partea ntunecat a epocii industriale Mergnd fr combustibil: economia halucinant Viaa n ndelungata criz 1 19 49 79

115 143 181

Fatala metafor a progresului, care nseamn s lsm lucrurile n urma noastr, a reuit s eclipseze complet adevrata idee a creterii, care nseamn s lsm lucrurile nuntrul nostru. G. K. Chesterton

Exist zei? Nu tiu dac exist, dar sigur se comport ca i cum ar exista. R. F.

Mergnd spre viitor ca somnambulii

arl Jung, unul dintre prinii psihologiei, este celebru pentru observaia c oamenii nu pot face fa unei doze prea mari de realitate. Ceea ce suntei pe cale s citii s-ar putea s v pun la ncercare convingerile despre ce fel de lume este cea n care trim i, mai ales, despre lumea spre care ne propulseaz timpul i evenimentele. Ne ateapt o cltorie dur prin teritorii necunoscute.

Le-a fost foarte greu americanilor pierdui n extazuri ntunecate ale infotainmentului nentrerupt, ale cumprturilor recreaionale i ale compulsiei mersului cu maina s neleag concentrarea de fore care vor altera fundamental condiiile de trai zilnice ale societii tehnologice. Chiar i dup atacurile teroriste din 11 septembrie 2001 care au drmat World Trade Center i au spintecat Pentagonul, Statele Unite continu s nainteze spre viitor precum un somnambul. Am ieit din casa n flcri i ne ndreptm acum spre marginea prpastiei. Dincolo de ea se afl un hu al dezordinii economice i politice de proporii nemaivzute. Denumesc aceast perioad urmtoare ndelungata Criz. Ceea ce urmeaz este o imagine dur a deceniilor care ne ateapt i a ce se va ntmpla n Statele Unite. De-a lungul acestei cri m voi preocupa de ceea ce cred eu c se ntmpl, se va ntmpla sau este probabil s se ntmple, nu de ceea ce sper sau mi doresc. Aceast deosebire este important. De exemplu, prerea mea este c n deceniile urmtoare guvernul naional se va dovedi att de incapabil i de ineficient n gestionarea enormelor vicisitudini cu care ne confruntm, nct s-ar putea ca Statele Unite s nu supravieuiasc sub forma unei naiuni n sensurile cunoscute, ci, mai degrab s involueze la un grup de regiuni autonome. Nu consider binevenit spargerea naiunii noastre, ns cred c este un rezultat plauzibil, cruia ar trebui s fim pregtii s-i facem fa. Am publicat cteva cri critice la adresa modului de trai din suburbii, pe care l consider profund duntor societii noastre. Dei cred c ne-ar fi mai bine dac am tri diferit, nu m bucur de greutaile personale uriae provocate de pierderea valorii i utilitii infrastructurii acestui fel de a tri. Prezic intrarea ntr-o er de gigantice conflicte militare internaionale pentru resurse, dar, cu siguran, nu m ncnt posibilitatea unui rzboi.

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Ceea ce sper prin aceast carte este ca publicul american s se trezeasc din somnambulism i s acioneze pentru a apra proiectul civilizaiei. n ciuda discontinuitii epocale cu care ne confruntm, putem face multe pentru a remodela viaa de zi cu zi n jurul unor comuniti locale autentice bazate pe economii locale echilibrate, aciune hotrt i pe o cultur a ideilor conforme cu realitatea. Cetenii trebuie s fie neaprat capabili s i imagineze un viitor plin de speran, mai ales n timpuri de stres i schimbri maxime. Voi enumera aceste strategii n carte, mai trziu. Rzboiul mpotriva fundamentalismului islamic militant este doar un element dintr-o gam de evenimente aflate deja n desfurare, care vor altera relaiile noastre cu restul lumii i ne vor obliga mai devreme dect ne-am atepta s trim diferit n propria cas, indiferent dac ne place sau nu. Mai mult, aceste fore, evenimente i schimbri care modific lumea vor interaciona sinergetic, amplificndu-se reciproc, accelernd i exacerbnd astfel apariia unor meta-probleme. Americanii sunt ngrozitor de nepregtii pentru ndelungata Criz.

Trezirea la realitate este aproape


n primul rnd, i cel mai curnd, ne vom confrunta cu sfritul erei combustibililor fosili ieftini. Nu este nicio exagerare n a afirma c tot ceea ce identificm noi drept beneficii ale vieii moderne se bazeaz pe rezerve sigure de petrol i gaze naturale ieftine. Toate necesitile, confortul, luxul i miracolele lumii noastre nclzirea central, aerul condiionat, automobilele, avioanele, iluminatul electric, mbrcmintea ieftin, muzica nregistrat, filmele, supermarketurile, uneltele electrice, operaia de nlocuire de old, aprarea naional, orice dorii i datoreaz apariia sau continuitatea existenei, ntr-o form ori alta, combustibililor fosili ieftini. Chiar i fabricile de energie nuclear depind n ultim instan de petrol i gaze ieftine pentru toate procedurile de construcie, ntreinere, extragere i prelucrare a combustibililor nucleari. Mirajul petrolului i al gazelor ieftine afost att de seductor i a indus ntr-att de mult mulumirea hipnotic, nct am ncetat s mai acordm atenie naturii eseniale a acestor daruri miraculoase ale pmntului: faptul c ele exist n zcminte finite, neregenerabile, inegal rspndite pe glob. Pentru a nruti lucrurile, minunile progresului tehnologic nentrerupt sub domnia petrolului ne-au pclit s dezvoltm un fel de sindrom al Greieraului Jiminy1, fcndu-i pe muli americani s cread c, dac ne dorim un lucru suficient de tare, se va ndeplini. n aceste timpuri, chiar i persoane din cultura noastr de la care te-ai atepta la mai mult i doresc cu ardoare ca peste doar civa ani s se realizeze o tranziie lin, fr neplceri, de la combustibilii fosili la presupuii lor nlocuitori: hidrogen, energie solar, orice altceva. Voi ncerca s demonstrez c aceasta este o fantezie periculoas. De fapt, n cel mai bun caz, s-ar putea ca unele dintre aceste tehnologii s aib nevoie de zeci de ani pentru a fi dezvoltate ceea ce nseamn cne
1

Greieraul Jiminy este nsoitorul lui Pinocchio n varianta filmului de desene animate realizat de Walt Disney n 1940. Acesta i servete personajului principal drept contiin oficial [TEI].

Mergnd spre viitor ca somnambulii

putem atepta la un interval extrem de turbulent ntre momentul epuizrii petrolului i orice va urma dup aceea. Un scenariu i mai probabil este acela potrivit cruia combustibili i tehnologiile noi nu vor putea nlocui absolut niciodat combustibilii fosili la scara, rata i maniera n care lumea i consum n momentul de fa. Ceea ce nu se nelege n general despre aceast situaie este c lumea dezvoltat va ncepe s sufere cu mult timp nainte ca petrolul i gazele s se termine cu adevrat. Modul de via american, care acum este practic sinonim cu suburbia, funcioneaz depinznd de rezerve sigure de petrol i gaze cu preuri mici constant. Chiar i variaii mici spre moderate ale preului sau ale cantitilor acestora ne vor distruge economia i vor face logistica vieii de zi cu zi imposibil. Rezervele de combustibili fosili nu sunt rspndite echitabil n lume. De obicei, sunt concentrate n locuri n care popoarelor indigene nu le place Occidentul n general, sau America n particular, locuri foarte ndeprtate, locuri asupra crora, realist vorbind, nu prea putem exercita control (chiar dac dorim). Din motive pe care le voi enumera mai trziu, putem fi siguri c preul i rezervele de combustibili fosili vor suferi oscilaii i scderi n perioada care ne ateapt, pe care eu o numesc ndelungata Criz. Cu siguran, declinul combustibililor fosili va declana un conflict cronic ntre statele care concureaz pentru depozitele rmase. Aceste rzboaie pentru resurse au nceput deja. Vor urma i altele. Foarte probabil, vor continua decenii la rnd. Nu vor face dect s agraveze o situaie care, de una singur i prin nsi natura ei, ar putea distruge civilizaii. Nivelul de suferin din ara noastr va depinde n mod cert de tenacitatea cu care ne agm de obiceiuri, uzane i presupuneri depite de exemplu, felul n care americanii se hotrsc s lupte cu ncrncenare pentru aprarea stilurilor de via din suburbii care, pur i simplu, nu mai pot fi justificate. Discuia public a subiectului este surprinztor de slab n condiiile expunerii Americii dup evenimentele de la 11 septembrie la noile realiti globale. Pn la data n care sunt scrise aceste rnduri, nimeni din ealonul superior al guvernului federal nu s-a aventurat mcar s afirme c ne ateapt epuizarea combustibililor fosili pn la jumtatea secolului i tulburri severe ale pieei cu mult nainte. Subiectul este prea ncrcat cu implicaii nspimnttoare legate de comportamentul nostru naional colectiv, ndeosebi faptul deloc ntmpltor c economia din zilele noastre este iremediabil legat de crearea i deservirea suburbiilor extinse. n contextul acestei firave discuii publice despre viitorul nostru energetic, ies n eviden cteva preri puternic contradictorii. Partida aa-numiilor cornucopieni2 susine c ingeniozitatea tehnic demonstrat a omenirii va nvinge adevrurile geologiei. (Acesta pare a fi punctul de vedere standard al majoritii americanilor, atunci cnd se gndesc vreun pic la aceste teme). Unii cornucopieni sunt de prere c petrolul nu este materie organic lichefiat i fosilizat, ci o substan mineral care apare natural i se
2

Cornucopienii sunt futurologi potrivit crora progresul continuu poate fi susinut de o dezvoltare tehnologic la fel decontinu. Denumirea este inspirat de cornul abundenei din mitologia greac, capabil s produc hran lanesfrit [TEI].

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

gsete ntr-o abunden infinit n adncul pmntului, precum miezul de nuga cremoas al unei bomboane. Cea mai mare parte a publicului nici nu poate concepe posibilitatea ca inovaia tehnologic s nu salveze civilizaia industrial. Epopeea uman a fost ntr-adevr impresionant. Am depit obstacole uriae. Experiena sfritului secolului al XX-lea a fost deosebit de bogat n realizri tehnologice (dei neltoare randamente n scdere sunt mult mai puin vizibile). Cum ar putea o naiune care a trimis oameni pe lun s nu aib ncredere oarb n capacitatea sa de a depi greutile? Cu siguran, computerul la care lucrez acum ar fi fost vzut ca o minune uluitoare de ctre cineva dintr-o perioad trecut a istoriei Americii, s zicem Benjamin Franklin, cel care a contribuit la nelegerea electricitii n etapa ei de nceput. Din anul 1780, seria descoperirilor i dezvoltrilor care au fcut posibil existena calculatoarelor a fost incredibil de lung i complex. Ea include i concepte pe care azi considerm c ni se cuvin, cum ar fi curentul electric alternativ de 110V care este ntotdeauna disponibil. Dar ce ar fi neles Ben Franklin din filme? Sau din software? Ori din internetul n band larg? Sau din plastic? Prin extensie, trebuie s admitem c n viitor ne ateapt minunii tiinifice greu de imaginat pentru oamenii din zilele noastre. ntr-adevr, omenirea ar putea inventa o metod nemaipomenit prin care civilizaia s funcioneze cu ap de mare sau nanomaini organice moleculare, ori prin utilizarea materiei ntunecate din univers. Eu a comenta c asemenea miracole fie s-ar putea gsi la captul ndeprtat al ndelungatei Crize, fie nu vor avea loc niciodat. Este posibil ca nflorirea bazat pe combustibili fosili s fi fost o ntmplare unic pentru rasa uman. Grupul care prevede extincia3 are n aceast direcie o viziune coerent, chiar dac extrem de dur i opus cornucopienilor. Potrivit lor, capacitatea de a ne susine a planetei a depit deja marja de eroare, iar noi am intrat ntr-un ev apocaliptic ce prevestete extincia iminent a rasei umane. Nu dau niciun pic crezare convingerii cornucopienilor c ingeniozitatea dumnezeiasc a omenirii poate depi problemele lor. Sunt susintori ai unei economii a entropiei nete. Terminarea petrolului este vzut de ei ca sfritul definitiv. Viziunea lor asupra lumii este terminal i tragic. Perspectiva pe care o ofer m plaseaz undeva ntre aceste dou tabere, ns probabil cu cteva grade mai departe de centru, nspre grupul muritului pe capete. Cred c n secolul al XXI-lea ne confruntm cu o perioad de dificulti crunt i nemaintlnit, dar omenirea va supravieui i va continua n viitor nu fr a suferi, ntre timp, mari pierderi n ceea ce privete numrul populaiei, sperana i standardele de via, pstrarea cunotinelor, atehnologiei i comportamentul decent. Cred c ne vom reduce numrul dramatic, dar nu va fi o extincie. Mi se pare c tiparul existenei umane presupune lungi cicluri de expansiune i contracie, de succes i eec, de lumin i ntuneric, de inteligen i prostie i c este odovad de grandomanie s susii c epoca noastr este att de special, nct s pun capt
3

www.dieoff.com, un site nfiinat de Jay Hanson, popularizeaz ideile multora care cred c Epoca Industrial este afeciunea terminal a rasei umane.

Mergnd spre viitor ca somnambulii

tuturor ciclurilor (dei s-ar potrivi cu narcisismul intelectualilor din generaia baby-boom4 s ne nchipuim c suntem ntr-att de deosebii). Aadar, trebuie s accept i posibilitatea c noi, oamenii, vom reui s mergem mai departe, chiar dac suntem nevoii s parcurgem aceast perioad sumbr. Am mai trecut prin asta.

Mulimile nemulumite
S-a estimat c, pe la nceputul anilor 1800, cam pe cnd aventura industrial ncepea s prind aripi, populaia lumii era evaluat undeva n jurul unui miliard5. Deducem astfel c, un miliard de oameni constituie limita aproximativ pe care planeta Pmnt o poate susine cnd funcioneaz pe baze non-industriale. Populaia mondial a depit deja 6,5 miliarde, mai mult dect dublu n comparaie cu perioada copilriei mele din anii 1950. Jumtatea secolului al XX-lea a fost o perioad de nelinite tot mai mare provocat de creterea populaiei. Fenomenala victorie tehnologic asupra penuriei alimentare, inclusiv revoluia verde6 n randamentul agricol, a accelerat i mai mult creterea abrupt a populaiei mondiale nceput odat cu modernitatea. mbuntirile considerabile n salubritate i medicin au determinat prelungirea speranei de via. Industria a absorbit populaiile n cretere i le-a transferat din mediul rural nspre munca n oraele aflate n plin dezvoltare. Aparenta capacitate a lumii de a susine aceti noi i vechi venii ntr-o dispunere complet nou a msurilor sociale i economice prea a fi ultimul cui btut n sicriul lui Thomas Robert Malthus, mult ponegritul autor al lucrrii din 1798 intitulat Eseu asupra principiului populaiei. De dou sute de ani, Malthus (1766-1834), un preot de ar englez educat la Cambridge, este calul de btaie al idealitilor i tehnooptimitilor. Renumitul lui eseu argumenta c populaia uman, n lipsa constrngerilor, ar crete exponenial n timp ce resursele de hran cresc doar aritmetic i, prin urmare, creterea populaiei se confrunt cu limite naturale stricte i inevitabile. Totui, majoritatea comentatorilor au abordat doar partea matematic, ignornd-o pe cea referitoare la constrngeri. Aceste frne asupra populaiei apar sub forma foametei, a epidemiilor, a rzboiului i a reinerii morale, adic voina de amnare a unei cstorii sau renunarea la procreare (provenind, probabil, din concepia nvechit conform creia capacitatea de a ntreine o familie poate influena planurile oricui de a forma una sau chiar c societatea ar putea influena astfel de decizii). n mare parte, eseul lui Malthus
4

Potrivit Biroului de Recensmnt al Statelor Unite, un baby-boomer este o persoan nscut n timpul exploziei demografice dintre anii 1946 i 1964. Termenul este folosit i n context cultural. Sunt asociai cu respingerea sau redefinirea valorilor tradiionale. Ca i grup, au fost generaia cea mai bogat, mai activ i mai pregtit fizic de pn atunci iprima care a crescut cu ateptarea sincer c lumea va deveni mai bun n timp. Una dintre caracteristicile lor a fost tendina de a se considera o generaie special, foarte diferit de cele anterioare [TEI]. 5 Concepia istoricului Paul Johnson conform creia Modernitatea ncepe n preajma finalului rzboaielor napoleoniene mi se pare un reper bun. Vezi Johnson, The Birth of the Modern, Harper, New York, 1991. 6 Revoluia verde se refer la o serie de cercetri, descoperiri i iniiative de transfer de tehnologie, care a avut loc ntre anii 1940 i sfritul anilor 1970, avnd ca rezultat industrializarea i creterea produciei agricole la scar global, ndeosebi n rile n curs de dezvoltare [TEI].

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

afost interpretat greit ca nsemnnd c rasa umana este sortit pierii la un anumit punct fix stabilit n mod arbitrar, iar termenul peiorativ malthusian este atribuit oricrei idei care sugereaz imposibilitatea ingeniozitrii umane de a crea condiii pentru ca mai multe fiine umane s se alture petrecerii de pe nava spaial Pmnt. n mod interesant, eseul lui Malthus i viza pe iluminitii idealiti dominani din tinereea lui, perioada revoluiilor american i francez, n particular figurile influente ale lui William Godwin i a Marchizului de Condorcet. Ambii susineau c umanitatea are o capacitate de perfecionare infinit i c o epoc de aur a dreptii sociale, a armoniei politice, a egalitii, abundenei, fraternitii, fericirii i a altruismului se apropia iminent. Dei susintor al dezvoltrii sociale, Malthus socotea aceste afirmaii drept nefundamentate i considera necesar demontarea lor. n perioada recent, pesimiti ai demografiei precum Paul Elrich, autorul crii The Population Bomb (1968), Lester Brown de la Institutul Worldwatch i ali comentatori care au prezis apariia pn n 1980 a unor consecine groaznice ale suprapopulrii, se presupune c au fost contrazii de faptul c aceste evenimente tragice nu au avut loc. Astfel, o nou generaie de idealiti (inclusiv cornucopieni precum economistul Julian Simon) a putut s proclame hipercreterea drept un beneficiu pentru societate, deoarece bazinul extins de capital social i de intelect ar conduce, n mod inevitabil, la noi i fantastice descoperiri tehnologice care, la rndul lor, ar permite planetei s susin unui numr mai mare de oameni inclusiv inovaii sociale ori medicale care, n cele din urm, ar ajuta la crearea unei populaii umane stabilizate permanent la un nivel optim. Eu a oferi o perspectiv diferit. Cu siguran, Malthus avea dreptate, dar petrolul ieftin a deformat ecuaia n ultima sut de ani, n timp ce rasa uman s-a bucurat de o orgie fr precedent de energie solar lichefiat i neregenerabil, acumulat pe parcursul a eoni de preistorie. Revoluia verde n creterea randamentului agricol a nsemnat, n mic parte, inovaie tiinific n domeniul geneticii culturilor i, n cea mai mare parte, aruncarea pe ogoare a unor cantiti uriae de ngrminte i pesticide produse din combustibili fosili, precum i utilizarea irigaiei la o scar fenomenal, posibil datorit abundenei de petrol i gaze naturale. Epoca petrolului ieftin a creat o bul de belug artificial pentru o perioad nu cu mult mai mare dect viaa unui om, o sut de ani. n interiorul acestui confortabil balon, s-a ncetenit ideea c numai morocnoii, rutcioii i maniacii fr dumnezeu vd n suprapopulare o problem i c simpla ridicare a chestiunii este indecent. Aadar, m hazardez s afirm c, pe msur ce petrolul nceteaz s mai fie ieftin i resursele mondiale se ndreapt spre epuizare, ne vom trezi dintr-o dat cu un surplus enorm de populaie cu scuze ctre Charles Dickens i Jonathan Swift pe care sistemul ecologic al pmntului nu l va susine. Niciun program politic de control al natalitii nu va fi de folos. Oamenii sunt deja aici. Revenirea la o homeostaz a populaiei fr petrol nu va fi plcut. Vom descoperi pe pielea noastr c hipercreterea a fost doar un efect secundar al epocii petrolului. A fost o condiie, nu o problem creia i se poate gsi o soluie. Asta s-a ntmplat i am rmas cu ea pe cap.

Mergnd spre viitor ca somnambulii

Planeta nimicit
Deja simim uriaele costuri de externalitate a hipercreterii demografice i a utilizrii desfrnate a combustibulilor fosili sub forma distrugerii mediului nconjurtor. Din cele zece milioane de specii care se estimeaz c existau pe pmnt, 300.000 au disprut n ultimii cincizeci de ani. n fiecare an, dispar ntre 3.000 i 30.000 de specii, recordul suprem din ultimele aizeci i cinci de milioane de ani. ntr-o sut de ani, ntre o treime i dou treimi din totalul psrilor, animalelor i plantelor vor disprea. Aproape 25% din cele 4.630 specii cunoscute de mamifere sunt n prezent ameninate cu dispariia, alturi de 34% din peti, 25% din amfibieni, 20% din reptile i 11% din psri. Chiar i mai multe specii se confrunt cu declinuri ale populaiei7. Oamenii de tiin din domeniul proteciei mediului vorbesc despre un punct omega, cnd reelele extinse interconectate ale ecosistemelor Pmntului sunt ntr-att de slbite, nct existena uman nu mai este posibil. Aceasta este o variant atemei extinciei pe care o consider improbabil, dar care ridic ntrebri alarmante despre proiectul n curs de desfurare al civilizaiei. Care este durata aproximativ a ndelungatei Crize? O generaie? Zece generaii? Un mileniu? Zece milenii? Alegei dumneavoastr. Desigur, dup o vreme, criza devine norma i i pierde calitatea de excepie. nclzirea global nu mai este o teorie contrazis de interese politice, ci un consens tiinific confirmat8. Efectele posibile variaz de la evenimente la fel de severe precum o oprire hidrotermal a Curentului Golfului semnificnd o Europ mai rece i cu o agricultur mult mai redus pn la deertificarea principalelor zone de culturi agricole la nivel mondial, la invazia zonelor temperate de ctre boli limitate anterior n regiunea tropicelor, sau pn la pierderea oraelor-port din toat lumea. Indiferent dac motivul nclzirii globale este reprezentat de activitatea uman i de emisiile de gaze cu efect de ser, de un rezultat al unor cicluri naturale, sau de o combinaie a celor dou, aceasta nu diminueaz faptul c are efecte rapide i la o scar larg asupra civilizaiei, cu consecine semnificative asupra ndelungatei Crize. Prognozele privind nclzirea global realizate de Grupul Interguvernamental de Experi n Evoluia Climei (IPCC) evideniaz o cretere pe scar larg a riscului de inundaii pentru zeci de milioane de oameni din cauza furtunilor tot mai numeroase i a creterii nivelului mrilor i oceanelor. Se estimeaz c schimbarea climateric va agrava penuria de ap n multe regiuni unde este deja o problem. Va determina o cretere a numrului persoanelor expuse la boli purtate de ageni patogeni (de exemplu, malaria i febra dengue) i la boli transmisibile prin ap (de exemplu, holera). Va anula cuceririle revoluiei verzi i va aduce foametea. Va genera migraii ale populaiilor care fug din teritoriile devastate isectuite i va provoca conflicte armate pentru zonele mai bine nzestrate.
7 8

World Watch, Ian/Feb. 1997, pg.7. Autoritile care sunt de acord c nclzirea global i schimbarea climei sunt probleme reale i serioase includ Academia Naionala de tiine, Grupul Interguvernamental de Experi n Evoluia Climei (IPCC) constituit de ctre Organizaia Meteorologic Mondial i susinut de ONU, Administraia Naional Oceanic i Atmosferic, Departamentul de Energie al Statelor Unite, Institutul Goddard de la NASA, Uniunea Oamenilor de tiin ngrijorai, Institutul de Resurse Mondiale i multe altele.

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

nclzirea global va aduga un nivel suplimentar de disperare agitaiei politice iscate de disputele pentru resursele de petrol n curs de scdere. Va agrava distrugerea mediului nconjurtor din China, unde deertificarea masiv i epuizarea resurselor de ap dulce au atins deja niveluri de criz, ntr-o naiune extrem de suprapopulat i care urmrete industrializarea chiar n timp ce la nivel mondial mijloacele de industrializare se diminueaz. nclzirea global va contribui la circumstane care vor pune capt economiei mondiale.

Rzbunarea pdurii tropicale i ali mici distrugtori


De asemenea, apogeul epocii petrolului ieftin s-a ntmplat s fie i un moment al istoriei n care ingeniozitatea uman a nvins flagelul bolilor vechi de secole. Ne-am bucurat de minunatele beneficii ale antibioticelor vreme de aproximativ o jumtate de secol. Pentru oscurt perioad de timp, penicilina, sulfamidele i descendenii lor au dat omenirii impresia c bolile provocate de microorganisme ar putea iar fi, ntr-adevr, sistematic eradicate. Sau, cel puin aceasta era prerea general. Medicii i oamenii de tiin tiau cum stau lucrurile de fapt. Cel care a descoperit penicilina, Alexander Fleming, a avertizat el nsui c ntrebuinarea greit a antibioticelor ar putea avea ca rezultat specii de bacterii rezistente. Acum devine tot mai evident c victoria n lupta cu microbii a fost de scurt durat. S-au ntors n for, inclusiv vechii inamici cunoscui, precum tuberculoza i stafilococul, sub forma unor noi tulpini rezistente la medicamente. Alte boli mai vechi ptrund acum n noi teritorii, ca reacie la schimbarea climateric provocat de nclzirea global. n replic la aciunile fr precedent de distrugere a habitatului natural de ctre oameni i de invazie a zonelor slbatice, Pmntul nsui pare s produc boli noi i mult mai letale, ca i cum ar fi nzestrat cu un sistem imunitar de protecie dotat cu ageni asemntori anticorpilor, aintii cu precizie remarcabil spre sursa problemei: homo sapiens. Virusul Imunodeficienei Umane (HIV), precursor al SIDA, ar putea fi rzbunarea pdurii tropicale. n secolul al XX-lea, o mas critic de oameni au ntlnit organisme demult ascunse n zone tropicale izolate, reprezentnd inte numai bune pentru tulpini mutante oportuniste ale virusului imunodeficienei care au trecut de la o specie la alta. Odat infectai, aceti oameni pot s ias din pdurea tropical, datorit autovechiculelor i s reintre n societate cu oproaspt dobndit abilitate de a i infecta pe alii. O teorie susine c HIV s-a dezvoltat n anii 1940 din virusul imunodeficienei simiene (SIV), care mult vreme a infectat maimuele sabaeus, maimuele mangabey i babuinii din Africa. Virusurile imunodeficienei umane HIV-1 si HIV-2 prezint asemnri cu SIV. Este posibil ca virusul s fi trecut la om prin intermediul consumului aa-numitei crni de vnat, sau prin mucturile acestor animale. Se poate ca virusul s fi infectat gazde umane, suferind apoi o mutaie la actuala lui form letal. Probabil, HIV a infectat iniial zonele rurale ale Africii, intrnd ncet n orae i rspndindu-se n toat lumea pn cnd a lovit comuniti de homosexuali, unde condiiile au fost suficiente pentru transmiterea rapid a bolii prin intermediul sngelui i, ntmpltor, al altor fluide corporale. De asemenea, SIDA s-a bucurat de avantajele aduse de

Mergnd spre viitor ca somnambulii

perioada lung de incubaiei, astfel nct n faza iniial a epidemiei, foarte puine gazde au tiut c adposteau o boal periculoas, permindu-le s rspndeasc boala i mai mult, n mod neintenionat. n orice caz, SIDA este n prezent o ameninare crescnd n ciuda iluziei din naiunile prospere c este o maladie cronic care poate fi inut sub control cu incidena cazurilor la nivel mondial dublndu-se la fiecare doi ani. Dup ce a explodat n zona subsaharian a Africii, avanseaz acum cu o letalitate ridicat spre prile cele mai populate ale lumii: India i China. Virusul sufer mutaii continue i pot exista variaii prea numeroase pentru aputea fi numrate. S-a transmis prin activiti homosexuale i heterosexuale, prin folosirea n comun a acelor printre dependenii de droguri intravenoase i, recent, n China prin refolosirea acelor de ctre cei care recolteaz snge n scop comercial. Virusul este departe de a-i fi epuizat capacitatea de mutaie n noi moduri de transmitere i, n timp ce acest fapt ar trebui s reprezinte un motiv de ngrijorare major pentru toate societile umane, probabil c se poate face prea puin n privina lui. Un sistem mortal emergent a fost pus n micare i nu a ieit cu totul la suprafa. Dac rata infectrilor continu pe aceeai curb, toate celelalte probleme umane pot fi eclipsate n comparaie cu epidemia SIDA n urmtorii zece ani. n acelai timp, lumea se ateapt la o epidemie extrem de grip. Ultima erupie important a fost gripa spaniol din anul 1918, care a nimicit 50 de milioane de oameni n lume i a schimbat cursul istoriei. Acea grip, care se pare c a erupt ntr-o ferm de porci din Kansas, a influenat rezultatul Primului Rzboi Mondial, a rsturnat trei dinastii (Hohenzollern n Germania, Habsburg n Austria i Romanov n Rusia) i a trasat calea spre fascism, comunism i Al Doilea Rzboi Mondial. Cu siguran, boala va juca un rol mult mai important n cadrul ndelungatei Crize dect pot muli acum s i imagineze. O epidemie ar putea s paralizeze sistemele economice i sociale, s ntrerup comerul global i s rstoarne guverne. Regimuri depite de presiunea populaiei ntr-un moment de prbuire a rezervelor mondiale de petrol i de dizolvare asistemului economic mondial ar putea fi tentate s lanseze virusuri de laborator mpotriva propriilor ceteni, inoculnd n avans o elit de supravieuitori alei. Boala ar furniza oacoperire moral convenabil pentru un act de disperare politic. Tehnologia medicala este, cu siguran, disponibil. Dac aceasta suna prea fantezist, imaginai-v ct de bizar li s-ar fi putut prea civilizailor berlinezi lichidarea evreilor europeni n anul 1933. i totui, s-a ntmplat. Mainria Holocaustului a ntrebuinat tehnologia industrial de ultim generaie i a fost pus n micare de ctre naiunea care, statistic, era cea mai educat din Europa. ndelungata Criz va fi, cel puin, o perioad n care pentru muli dintre noi sperana de via va fi redus, sau vom avea standarde de via sczute comparativ cu contextul social actual. Combustibilii fosili au avut efectul de a crete temporar capacitatea de transport a planetei. Capacitatea noastr de a rezista procesului mediului nconjurator de rectificare a bolii se va dovedi probabil nc o binefacere a epocii petrolului ieftin, precum aerul condiionat sau homarii transportai zilnic cu avionul din Maine ctre bufetele din Las Vegas. Mult din ceea ce noi considerm c ar face parte din drepturile noastre la un progres

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

perpetuu se poate dovedi, la un moment dat, s fi fost un moment bizar, minunat i aberant din istoria planetei.

Adio, globalizare
Aa-numita economie global nu a fost o instituie permanent, precum par s cread unii, ci un set de circumstane tranzitorii particulare unei perioade anume: vara indian a erei combustibililor fosili. Principalul mecanism care a fcut-o posibil a fost un sistem global de alocare a pieei petrolului, capabil s funcioneze ntr-o perioad extrem de lung de relativ pace mondial. Petrolul ieftin, disponibil pretutindeni, mpreun cu omniprezentele maini destinate produciei altor maini, au neutralizat multe dintre avantajele comparative precedente, n mod special cele geografice, crend n mod radical altele noi de exemplu, fora de munc ultraieftin. Nu a mai contat dac o naiune se afla n partea cealalt a planetei sau dac nu avea experien anterioar n domeniul de producie. Petrolul ieftin a adus electricitatea n pri ndeprtate ale globului, unde societi tradiionale strvechi depinseser anterior de combustibili regenerabili precum lemnul i blegarul, n principal pentru gtit, dat fiind c multe din aceste regiuni erau tropicale i nclzirea nu reprezenta oproblem. Au putut fi deschise fabrici n Sri Lanka i Malaezia, unde populaii numeroase au furnizat lucrtori api pentru pregtire i dornici de a munci pentru mult mai puin dect cei din Statele Unite sau Europa. Apoi, produsele au fost transportate n jurul Pmntului ntr-un sistem puternic raionalizat, cu nimic deosebit fa de sistemul de alocare a petrolului, folosind ambarcaiuni imense, faciliti portuare automatizate i containere de navigaie de dimensiunea unor autocamioane, la un cost per unitate infim, indiferent de ceea ce se producea i transporta. Tricouri i cafetiere fabricate la douzeci de mii de kilometri deprtare au putut fi transportate ctre magazinele Wal-Mart din toata America i vndute ieftin. Abilitatea de a globaliza astfel procesul de producie industrial a stimulat o micare mondial de relaxare a barierelor comerciale care existaser anterior, consolidnd avantajele comparative precedente, considerate acum depite. Ideea era c un val ascendent de comer global intens va ridica toate corabiile. Perioada (aproximativ 1980 2001) n timpul creia au fost semnate aceste tratate internaionale de relaxare a barierelor comerciale Acordul General pentru Tarife i Comer (GATT) a coincis cu o scdere abrupt i de durat apreurilor petrolului i a gazelor la nivel mondial, care a avut loc tocmai datorit faptului c crizele petrolului din anii deceniului 1970 au stimulat forri i extracii att de frenetice, nct a rezultat o supraabunden de douzeci de ani. Supraabundena, la rndul ei, a permis liderilor lumii s uite faptul c globalizarea pe care o construiau depindea exclusiv de combustibili fosili neregenerabili i de nelegerile politice fragile care permiteau distribuia acestora. Ideea prosteasc potrivit creia crizele petrolului din anii 1970 au fost false i c acum petrolul era de fapt supraabundent a pus stpnire pe oamenii liberi, civilizai, din Occident i pe conductorii lor. Aceasta a reprezentat o nenelegere afaptului simplu c bazinele petrolifere din Marea Nordului i din Alaska salvaser temporar Occidentul
10

Mergnd spre viitor ca somnambulii

industrializat atunci cnd au fost descoperite la nceputul anilor 1980 i au amnat contientizarea epuizrii combustibililor fosili ctre care lumea se ndreapt inexorabil. ntre timp, printre economiti i reprezentani guvernamentali, globalizarea a cptat strlucirea seductoare a unui moft intelectual. Globalizarea le-a permis s cread c bogia abundent din rile dezvoltate i rspndirea activitilor industriale n regiuni anterior primitive au avut la baz fora propriilor idei i politici, nu petrolul ieftin. Succesul aparent al lui Margaret Thatcher n revenirea economiei Angliei din starea sclerotic n care se afla a fost o reclam pentru astfel de politici, care includeau o doz puternic de privatizare i dereglementare. Este ns trecut cu vederea faptul c succesul lui Thatcher n revitalizarea Angliei a coincis cu un nou i extraordinar flux de venituri provenit din petrolul Mrii Nordului, moment n care btrna i pitoreasca Britanie a devenit autonom din punct de vedere energetic i o naiune exportatoare de energie pentru prima dat de la apogeul crbunelui. Globalizarea a infectat apoi America, atunci cnd Ronald Reagan aintrat pe scen n anul 1981. Consilierii economici pentru aprovizionare ai lui Reagan au prezentat un set de concepte fiscale care nsoeau elegant noile idei despre liber-schimb i dereglementare, axat n principal pefaptul c reducerile masive de taxe ar avea ca rezultat venituri mai mari, deoarece totalitatea mai mare a activitilor de afaceri ar genera o sum mai mare a banilor colectai din taxe, chiar i la niveluri mai sczute ale acestora din urm. (n realitate, ceea ce au generat au fost deficite guvernamentale uriae). La mijlocul anilor 1980, pieele dereglementate i afacerile nengrdite erau privite precum gloane magice pentru vindecarea maladiilor industrialismului tradiional senilizat. Lcomia era bun. Tineri absolveni de facultate se avntau n cete n programe MBA, spernd s ias din ele un fel de ninja corporatiti. nsi verva antreprenorial a tinerilor inovatori corporatiti strlucii a fost cea care a produs magia industriei computerelor. La rndul ei, apariia computerelor a promovat fantezia conform creia tranzacionarea de informaii pure ar fi nlocuitorul ndelung cutat al tuturor activitilor demodate ale economiei bazate pe crbune. Se credea acum c o ar precum America nu mai avea nevoie de siderurgie, sau de fabrici de anvelope, ori de vreo alt ramur a industriei dificil, murdar sau problematic. S fie luate de ctre masele srace din Asia i America de Sud i s se ridice cu acestea din condiia de erbi agricultori. America urma s externalizeze toat aceast parte nvechit aeconomiei i s utilizeze computerele pentru a coordona transportul pieselor i asamblarea produselor din coluri ndeprtate ale lumii, iar apoi avea s vnd bunurile n propriile noastre magazine KMart i Wal-Mart, care aveau s devin mastodoni globali n vnzarea cu amnuntul. Computerele, se credea, urmau s creasc fenomenal productivitatea ntregului lan de producie, de sus n jos. Niele ocupaionale nchise din industrie aveau s fie nlocuite de ctre roluri n economia bazat pe servicii, care urma s mearg mn n mn cu economia bazat pe informaii. Se preconiza s devenim o naiune de coafeze, maseuri, crupieri, proprietari de restaurante i ageni n domeniul divertismentului, fiecare rspunznd nevoilor altora. Cine ar mai fi vrut s munceasc ntr-o turntorie? n cele din urm, prbuirea comunismului sovietic de la nceputul anilor 1990 a rezolvat orice obiecie filozofic rmas n rndul claselor educate despre moralitatea afacerilor n
11

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

sine i a instituiilor necesare pentru a o asigura. Fiascoul sovietic a dovedit c un stat fr legi ale proprietii sau sistem bancar nu este altceva dect o schem Ponzi social de mari dimensiuni, alimentat de petrol ieftin i munc n regim sclavagist9. Pe termen scurt, segmentul financiar a beneficiat, de asemenea, de ndeprtarea barierelor legale pentru comerul n valut i instrumente financiare dintre naiuni. Computerele au permis circulaia banilor n jurul globului cu viteza luminii. Investitori din Luxemburg puteau s investeasc n titluri de stat americane sau chinezeti, la fel de uor ca i n ale lor. Ali juctori au beneficiat de comerul cu valutele diferitelor ri, titluri de stat, mrfuri i minuscule diferene ale ratelor dobnzilor, care existau deoarece, din anii 1970, toate monedele i instrumentele financiare substituibile raportate la bani au fost emise n baza unei halucinaii colective a valorii relative, n loc s fie raportate la o valoare fix medie, precum aurul. ntr-un climat financiar de extrem relativism, acest fapt a agravat tendina de a crea vehicule de investiii tot mai abstracte care erau raportate la mai nimic altceva dect dorine. Aceste aa-numite derivate au sfrit departe de scopul investiiei, acela de a plti pentru afaceri noi sau extinse, n schimbul ctigurilor i al dividendelor i, pur i simplu, au devenit un scop n sine: pariuri n cazinourile finanelor globale. n cele din urm, acest comer speculativ a fost ntreinut de ctre firme i indivizi la aa magnitudine, nct monede i economii naionale au putut fi subminate cu totul, precum n cazul n care finanistul George Soros a devalorizat lira sterlin ntr-un singur pariu valutar la burs, ori cnd compania Long-Term Capital Management, funcionnd necinstit ntr-un spaiu luxos din suburbiile oraului Connecticut, aproape c a destabilizat ntregul sistem financiar mondial printr-o reea de comercializare a instrumentelor derivative extraordinar de uria i de complex adic, pariuri agresive. Finanele sub globalizare sau turbocapitalismul (termen aparinnd lui Edward Luttwak) ori economia neoliberal (temen aparinnd lui John Grey) au preluat caracteristicile unei escorcherii piramidale mondiale pe fundalul unui joc geopolitic de scaune muzicale10. n acest caz, profiturile unei generaii de speculatori urmau s fie convertite n costuri transmise generaiilor urmtoare sub forma locurilor de munc pierdute, bani irosii i standarde de via reduse. De asemenea, a adus cu o lichidare complicat de stocuri a bogiei acumulate n dou sute de ani de societate industrial, vnzare fcut n beneficiul ctorva pirai financiari, n care marile mase sunt retrogradate la o curs spre fundul sacului, n timp ce activele economice sunt demontate i vndute, iar mijloacele lor de existen se nchid.
9

Charles K. Ponzi (1888 1949), un escroc de origine italian care a emigrat nti n Canada, n 1903, unde a fost nchis pentru fals, a venit n Statele Unite ale Americii n 1920 i a pus la cale o fraud de investiii bazat pe aceleai principii piramidale ca o scrisoare n lan. Investitorii iniiali n neltoria cu cupoanele potale, pe care Ponzi o conducea din Boston, erau pltii cu banii investitorilor ulteriori. n mai puin de ase luni, Ponzi era n minile procurorilor federali. i-a recunoscut vina i a fost condamnat la cinci ani pentru un singur cap de acuzare de fraud prin coresponden. S-a angajat ulterior n Florida n escrocherii cu terenuri. A petrecut anii 1930 mai mult n penitenciarele statale i federale. A fost n cele din urm deportat n Italia, s-a mutat n Brazilia naintea celui de-al Doilea Rzboi Mondial i a murit npavilionul de binefacere al unui spital din Rio de Janeiro n anul 1949, lsnd suma de 75 de dolari pentru cheltuieli de nmormntare. 10 Edward Luttwak, Turbo Capitalism: Winners and Losers in the Global Economy, ed. HarperCollins, New York, 1999; John Gray, False Dawn: The Delusions of Global Capitalism, ed. New Press, New York, 1998.

12

Mergnd spre viitor ca somnambulii

Att Luttwak, ct i Gray susin c, timp de milenii, economia a produs inegaliti din ce n ce mai mari ntre nvingtori i pierztori, ntre sraci i bogai i c aceste anomalii ale comportamentului economic au puterea de a distruge societi. Am artat n lucrrile anterioare c esena capitalismului nu este neaprat un -ism, n sensul c nu este att un set de convingeri, ct un set de legi care descriu comportamentul banilor aa cum se raporteaz ei la averea real acumulat sau la resurse. Aceast bogie poate fi dirijat n vederea obinerii unei averi i mai mari, ceea ce noi numim investiie, iar procesul poate fi organizat raional n contextul limitelor unui corp de legi care vizeaz contractele i proprietatea. n cadrul acestui sistem exist multe subseturi de reguli i legi care descriu modul n care banii n micare opereaz, la fel cum legile fizicii descriu comportamentul obiectelor n micare. Concepte precum dobnd, credit, venit, profit i neachitarea plilor nu necesit credin n capitalism pentru a funciona. Dobnda compus a servit la fel de bine comunitilor i finanitilor de pe Wall Street, indiferent de convingerile fiecruia privind efectele sociale ale bogiei i srciei. Oamenii, dei pot avea idei complet diferite, sunt supui legii gravitaiei n egal msur. Prin urmare, oamenilor le este influenat destinul nu de credina n capitalism (hiper, turbo, neoliberal sau cum mai dorii s-i spunei), ci de alegerile pe care le fac n calitate de indivizi i laolat, ca naiuni i comuniti. Voi demonstra n capitolele urmtoare c dintre toate aa-numitele ri avansate, americanii n particular, au fcut nite alegeri deosebit de greite n privina modului n care s-ar comporta la apusul epocii combustibililor fosili. De exemplu, circumstanele ultimelor dou decenii au fcut posibil consolidarea comerului cu amnuntul cu ajutorul unui numr mic de corporaii oportuniste i spoliatoare, pentru care ntruchiparea perfect este, fr ndoial, Wal-Mart. Faptul c aceast evoluie a fost n mod uniform ntmpinat ca un bun public de ctre o vast majoritate a americanilor, n acelai timp n care economiile lor locale erau distruse i, odat cu ele, un numr imens de beneficii sociale i economice este una dintre cele mari enigme ale istoriei sociale recente. De fapt, americanii au renunat la propriile comuniti pentru a economisi civa dolari la un usctor de pr sau la o cutie de plastic pentru depozitat mncarea, fr a reflecta vreodat ce anume distrugeau. Necesitatea restaurrii reelelor locale de interdependen economic i a comunitilor care se bazeaz pe ele va deveni o tem major pe parcursul lucrrii de fa. De asemenea, voi pune n discuie faptul c, aa cum o tim acum, globalizarea este pe punctul de a lua sfrit. Decesul ei va coincide cu ncheierea erei petrolului ieftin. Oricum va fi, multe dintre condiiile pe care le asociem cu globalizarea vor fi inversate. Pieele se vor nchide, deoarece turbulenele politice i hruielile militare vor ntrerupe relaiile comerciale. O dat cu nchiderea pieelor, comunitile se vor ntoarce tot mai mult spre nlocuirea importurilor din considerente ce vor ine strict de supravieuire economic. Preul transportului nu va mai fi deloc neglijabil n era ce va urma perioadei petrolului ieftin. Multe dintre produsele noastre agricole vor trebui s fie obinute ct mai aproape de cas i, probabil, folosind munc manual intensiv, deoarece rezervele de petrol i gaze naturale vor fi din ce n ce mai instabile. Lumea va nceta s se micoreze i va deveni iar mare.

13

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Practic, toate relaiile economice dintre indivizi, naiuni, instituii i alte entiti pe care le-am considerat eterne vor suferi schimbri radicale pe perioada ndelungatei Crize. Viaa nsi va fi din ce n ce mai mult i mai puternic bazat pe comuniti locale.

Finalul utopiei drive-in


America se apropie din ce n ce mai mult de finalul erei carburanilor ieftini, cu ntreaga avuie naional investit ntr-un mod de via extinderea suburban care nu are niciun viitor. Atunci cnd comentatorii din pres ncearc din rsputeri s explice ce s-a ntmplat cu ara noastr din punct de vedere economic omit, n unanimitate, uriaa investiiel greit pe care o reprezint suburbiile alocarea greit, fr precedent i anormal a resurselor. Aceasta este inadecvat n contextul cotidian al unui mediu cu problemele lui sociale, spirituale i ecologice. Am construit o carapace n vederea traiului de zi cu zi care, pur i simplu, nu va mai funciona n lipsa rezervelor mbelugate de petrol ieftin i, n foarte scurt timp, vom rmne att fr petrolul necesar pentru ca aceasta s funcioneze, ct i fr avuia necesar s o nlocuiasc. Probabil c nici nu vom gsi un nlocuitor miraculos pentru petrol i care s ne permit s meninem n funciune infrastructura de zi cu zi chiar i n ali parametri ca acum. Voi intra in detalii privind mirajul carburanilor alternativi mai trziu, n Capitolul 4. n orice caz, adevrul tragic este c mare parte a suburbiilor nu se poate reforma. Nu se preteaz nici la a fi modernizate, n acel fel de medii pietonale mai bine definite, la scar mai mic i cu utilizri multiple n care vom fi nevoii s ne ducem viaa de zi cu zi n viitoarea epoc a transportului motorizat extrem de redus. Nici nu va veni vreun Uria Jolly Green s ia pe sus milioanele de case din suburbii de pe loturile lor de jumtate de acru aflate pe strzi nfundate, n cartiere rsfirate i s le pun j11os mai aproape una de alta, astfel nct s creeze medii mai potrivite civic. n schimb, aceste active imobiliare din suburbii, inclusiv McCasele din prefabricate lemnoase i plastic, cu pereii imbrcai n lambriuri din plastic, complexurile comerciale liniare, parcurile de birouri i toate celelalte componente, vor intra ntr-o faz de devalorizare rapid, nendurtoare. Multe dintre cartierele suburbiilor vor deveni mahalele viitorului. n general, vd perioada urmtoare ca fiind una de contractare general i cronic. n ultimul capitol voi prezenta pe larg semnificaia acestor lucruri n lumina vieii pe care vom fi probabil nevoii s o ducem. M refer la acest proces ca fiind unul de reducere aefectivelor Americii redimensionarea sau calibrarea la noile cerine fiind alte moduri de a spune acelai lucru. Va trebui ca toate modalitile n care ne-am obinuit s ne desfurm activitaile s se transforme n direcia unora de mai mic anvergur, mai limitate ca numr i mai eficiente. Criza din agricultur va fi una dintre condiiile definitorii ale ndelungatei Crize. Va trebui, pur i simplu, s cultivm o mai mare parte a hranei la nivel local. Criza va aprea atunci cnd agricultura industrial, dependent de intrri masive de petrol i gaze pentru funcionare la o scal gigantic, nu va mai putea fi susinut economic. Implicaiile
11

Mascota legumelor conservate i congelate ale companiei General Mills [TEI].

14

Mergnd spre viitor ca somnambulii

pentru modul n care utilizm pmntul sunt uriae, iar schimbarea inevitabil va fi, foarte probabil, nsoit de puternice turbulene sociale, nemaivorbind de foamete i alte suferine. Dup intrarea n Lunga Criz, este posibil ca producia de alimente la nivel local s devin inta economiei americane. Faptul c, mai mult ca sigur, va fi nevoie de mult munc uman are propriile implicaii. Va trebui s trim n zone mai bine delimitate geografic. O dat cu dezintegrarea suburbiilor, ne vom putea considera norocoi dac vom reui s reconstruim oraele i orelele tradiionale existente, crmid cu crmid i strad cu strad, anevoie, cu propriile mini. Oraele noastre cele mai mari vor avea de suferit i unele dintre ele ar putea deveni de nelocuit, mai ales dac problema rezervelor de gaze naturale se va dovedi a fi att de grav pe ct pare s fie acum i generarea energiei electrice, care este dependent de acestea, va deveni nesigur. Zgrie-norii se vor dovedi a fi o tentativ mai curajoas dect ne-am imaginat vreodat. n general, probabil c va trebui s ne ntoarcem la un model de aezare uman format din orae i orele nconjurate de zone agricole nelocuite cultivate din plin. Cnd aceste lucruri vor deveni realitate, societatea noastr va fi mult mai puin mbelugat, iar numrul, scara i gradul de apariie ale cldirilor noi vor prea extrem de modeste n anii ce vor urma, n comparaie cu standardele actuale. Vom avea acces la mult mai puine sisteme de construcie modulare, dac nu vom fi lipsii total de ele. Activitile de construcii vor depinde mult mai mult de meteuguri tradiionale, zidrie, dulgherie i de alte abiliti de calf care solicit materiale simple, uor de procurat, alese n funcie de zon. Normele noastre de construcii i de urbanism vor fi tot mai mult ignorate. Dac revenim la construirea la scar uman, avem o ans real ca i noile spaii urbane s fie mai umane, adic mai frumoase. Epoca automobilului a demonstrat c oamenii pot tolera cu uurin cldirile urte, utilitariste i peisajele stradale oribile, att timp ct sunt recompensai cu posibilitatea de a-i prsi iute cartierul, n maini luxoase dotate cu cele mai bune sisteme stereo digitale, aer condiionat i suport pentru buturi rcoritoare de la ghea. Toate acestea se vor schimba radical. Vor fi mult mai puine autovehicule. n viitor vom petrece mult mai mult timp n zona n care locuim i nu vom mai cltori nencetat de colo-colo, aa cum facem acum. Megasuburbiile moderne din ultimele decenii au produs niveluri groaznice de alienare, singurtate, anomie, anxietate i depresie, aa c s-ar putea s ne fie mult mai bine fr ele. Apropo, nu uitai c am fost singura naiune dintre cele aa-zis dezvoltate care i-a sacrificat propriile orae i orele fr niciun fel de remucri, n favoarea suburbiilor. n alte pri, n Europa, Asia i America de Sud, orice alte probleme ar avea, oraele i orelele exist nc intacte, ntr-o relaie mult mai clar cu zonele rurale din apropiere. Munca de refacere n America va fi mult mai dificil. ns, deoarece consider c specia uman va continua s existe multe generaii dup ncheierea perioadei petrolului ieftin i c civilizaia, sub o form sau alta, o va urma, trebuie atunci s presupun c succesiunea civilizaiilor va continua o dat cu marile cicluri de contractare i de expansiune i c, la un moment dat n viitor, cine tie la ci ani distan, unele dintre aceste orae, dintr-un inut cndva numit America vor fi din nou nfloritoare
15

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

i cosmopolite, n feluri pe care acum nu ni le putem imagina, aa cum nici un roman de la anul 38 e.n. nu i-ar fi putut imagina viitorul Londrei din perioada Beatles. n timpul Crizei ndelungate, unele regiuni din Statele Unite se vor descurca mai bine, n timp ce altele vor avea mult de suferit. Locuri care au beneficiat n mod disproporionat pe perioada petrolului ieftin se vor afla n situaii extrem de dificile n momentul n care aceste beneficii i toat psihologia drepturilor care s-a dezvoltat din ele vor retrase n faa noilor condiii austere. Regiunea de sud prezint probleme ieite din comun. Nu este un moment bun s te gndeti s te mui n Phoenix sau Las Vegas. Pri din regiunea de sud-vest risc s fie depopulate masiv, flmnde de energie i nsetate de ap, resurse care depindeau de electricitate ieftin. Alte zone risc s devin teritorii disputate cu Mexic. Perspectiva unor tulburri n statele de sud-est este deosebit de ridicat, avnd n vedere extremele religioase, hiperindividualismul i o lips de inhibiii cultural n privina violenei. Lipiciul social care menine comunitile i regiunile laolalt va fi grav afectat de pierderea utilitilor considerate fireti. Consider acest perioad a istoriei pe care am parcurs-o ca pe un episod narativ dintr-o saga mult mai mare a istoriei umane. Povestea industralizrii are un nceput, un mijloc i un sfrit. Debuteaz la mijlocul secolului al XVIII-lea, cu crbuni i primele motoare cu aburi, continu cu un al doilea act, n for, care atinge punctul culminant n anii premergtori Primului Rzboi Mondial i se ndreapt spre ncheierea celui de-al treilea act acum, cnd putem anticipa cu destul precizie epuizarea resurselor care au fcut posibil episodul industrial. O dat cu ncheierea acestui capitol, saga cea mare a omenirii va trece la un nou episod, ndelungata Criz. Este, probabil, ceva de la sine neles, dar de-a lungul istoriei, chiar i cele mai importante i de la sine neles tendine au fost adesea complet ignorate, deoarece schimbrile pe care le prevesteau erau, pur i simplu, de neconceput. Acest proces este uneori numit o problem n afara contextului, ceva att de ndeprtat de experienele obinuite ale celor aflai ntr-un timp i spaiu determinate, nct nu pot nelege informaiile disponibile. Paraziii mentalului colectiv care mpiedic nelegerea mai sunt uneori numii disonan cognitiv, un termen mprumutat din psihologia dezvoltrii. Acesta explic de ce publicul american tot pete ca somnambulul n viitor. ndelungata Criz va reprezenta o traum imens pentru specia uman. Exist posibilitatea s genereze turbulene politice tot att de extreme pe ct au fost condiiile economice care au provocat-o. Nu ne va veni s credem c ni se ntmpl aa ceva, c dou sute de ani de modernitate pot fi ngenucheate de o ntrerupere de curent global. Perspectiva va fi att de ntunecat, nct unii indivizi i poate chiar grupuri (adic naiuni) s-ar putea s dezvolte toate simptomele depresiei suicidale. Autogenocidul face parte, cu siguran, dintre mijloacele de care dispune umanitatea, nc din anii 1950. Supravieuitorii va trebui s cultive o religie a speranei, mai precis s nutreasc oconvingere profund i atotcuprinztoare c umanitatea merit s mearg mai departe. Spun asta din perspectiva cuiva care nu a fost, de o via, adeptul vreunei religii instituionalizate. Dar nu m ndoiesc c greutile din viitor vor atrage chiar i cele mai seculare suflete spre

16

Mergnd spre viitor ca somnambulii

una sau alta dintre practicile spirituale emergente. Exist posibilitatea destul de mare ca acest lucru s mearg mult prea departe, la fel cum au fcut-o cretinismul i alte sisteme de credine n diverse momente, n moduri felurite. Dac se va ntmpla ca specia uman s nu reueasc, atunci faptul c am fost odat aici nu va fi schimbat, c odat ca niciodat noi am populat aceast superb planet albastr i c ne-am mirat cu perspicacitate n faa a tot ce inea de ea, sau n faa celorlalte lucruri care triau alturi de noi i c i-am slvit frumuseea prin muzic, art, arhitectur, literatur, dans i c au fost vremuri cnd ne-am apropiat de ceva divin prin abilitile i aspiraiile noastre. Am aprut dintr-un mister fr capt i napoi n mister ne-am ntors, iar n final misterul este tot ce rmne.

17

Modernitatea i dilema combustibililor fosilI


Radio, telefon i filmele ce le tim Sunt doar trectoare fantezii i n timp se vor topi. George i Ira Gershwin

n momentele mai puin ocupate, m amuz ncercnd s mi proiectez mintea n alte perioade istorice. n ultima vreme, sunt fascinat de cum trebuie s fi fost la nceputul secolului al XX-lea, cnd marea majoritate a lucrurilor obinuite acum abia atunci intrau n scen ca accesorii ale vieii de zi cu zi maina, avioanele, electricitatea, sistemele de nclzire centralizat, zgrie-norii, radioul, filmele, apa cald curent, razele X. Ct de moderne trebuie s fi fost toate acestea n 1924, cnd majoritatea adulilor nc i mai amintea olume a trsurilor trase de cai, a privatelor, a lmpilor cu gaz i a bilor de smbt seara! A trebuit s fie construite ntregi ideologii pentru a consemna i explica acest modernism. A fost ludat n cntece populare. Aproape tot ce a urmat n tehnologia aplicat a fost, ntr-o anumit msur, doar o perfecionare a acestor miracole iniiale, aa cum televiziunea a fost o mbuntire aradioului i rezonana magnetic pentru radiografiile cu raze X. Ct de uimitor trebuie s fie fost s observi ct de mult se mbuntete viaa de zi cu zi, iar aceast succesiune de miracole trebuie s i fi fcut pe oameni s cread c rasa uman se ndrepta exact spre acea perfeciune promis de filosofii iluminati. Totui, cel mai uluitor lucru este ct de repede am ajuns s credem c toate aceste ni se cuvin. De mii de ani, oamenii au visat cu entuziasm s zboare ca psrile. Un vis nentrerupt, deopotriv arhetipal i de neatins. nsi dorina de a zbura a devenit sinonim cu sfidarea zeilor (i pedepsit pe msur). Mini luminate din toate epocile, precum Leonardo da Vinci, au ncercat fr reuit s gseasc metode mecanice de zbor. Apoi au aprut benzina i motoarele cu combustie intern i, iat, n civa ani, doi tineri mecanici de biciclete obinuii din Ohio au reuit. (Dac fraii Wright au avut mcar un nume de alint pentru avionul lor n faz incipient, istoria nu consemneaz. Banalitatea excepionalismului american este cteodat uluitoare). Acum, la exact o sut de ani dup primul zbor cu motor la Kitty Hawk, n Carolina de Nord, pot s m urc de cteva ori pe lun ntr-un avion cu reacie de dou
19

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

ori mai mare dect o cas i s zbor de-a lungul Americii de Nord n timpul necesar pentru a citi un ziar i, pe deasupra, mai sunt i mofturos i indignat de servicii! S-au terminat covrigeii! E prea frig de la aerul condiionat! Dup doar aizeci i ase de ani de la ridicarea n aer a frailor Wright n improvizaia lor asemntoare cu un zmeu, guvernul Statelor Unite a trimis oameni pn pe Lun i napoi. (Au jucat golf acolo). Cine se mai gndete la ei acum? (Lecie: chiar i magia are randament n scdere). Tot ceea ce este caracteristic situaiei pe care o numim via modern este rezultatul direct al accesului la resurse abundente de combustibili fosili ieftini. Acetia ne-au permis s zburm, s ajungem rapid oriunde vrem i s mutm uor lucruri dintr-un loc ntr-altul. Combustibilii fosili ne-au salvat din bezna tiranic a nopii. Au fcut un loc comun din construciile faraonice pretutindeni. Au permis unui procent minuscul din populaiile noastre numeroase s produc imense cantiti de mncare. Ne-au permis dezvoltarea unor domenii extrem de ingenioase i s form chiar limitele umanitii pn la grania stranie unde omul i nchipuie c dinuie ntr-o imortalitate ntreinut de maini. Toate minunile i miracolele secolului al XX-lea au fost posibile datorit accesului la rezerve abundente de combustibili fosili ieftini. Chiar i tehnologia aplicat a fisiunii atomice, care a aprut la mijlocul secolului, ar fi fost imposibil fr combustibilii fosili i s-ar putea s fie imposibil s continue prea mult n viitor n lipsa lor. Era combustibililor fosili este pe cale s se sfreasc. Nu exist nlocuitor la ndemn. Aceste lucruri nu sunt ndeajuns nelese de populaia global, preocupat de tumultul vieii de zi cu zi dar, n mod tragic, nici de clasele sociale educate din Statele Unite ale Americii, care continu s fie, de departe, cei mai mari risipitori de combustibili fosili. Este extrem de important s facem efortul de a nelege ce este pe cale s ni se ntmple pentru c va avea efecte zguduitoare asupra modului n care trim, asupra ordinii mondiale i asupra modului n care preiosul transport al culturii umane poate fi purtat n siguran n viitor.

Vrful global
Explicaia pentru ce este pe care s ni se ntmple se gsete n conceptul de vrf al produciei globale de petrol. Acesta este punctul n care am extras jumtate din toate rezervele care au existat vreodat n lume jumtatea care a fost cel mai uor de obinut, jumtatea care a fost cel mai profitabil de extras, jumtatea care a fost de cea mai nalt calitate i cel mai ieftin de rafinat. Petrolul care a rmas st ascuns n locurile dificile i la care se ajunge greu, cum ar fi Arctica i fundul oceanelor. O mare parte din jumtatea rmas este att de dificil de extras i presupune, de fapt, att de mult energie pentru a o extrage, nct nu merit efortul de exemplu, dac este necesar un baril de petrol pentru a extrage un baril de petrol, ajungem la un act inutil. Dac trebuie doi barili de petrol pentru a extrage

20

Modernitatea i dilema combustibililor fosili

unul, ajungem deja la un act de nebunie. O mare parte din jumtatea rmas este iei cu concentraie nalt de sulf, dificil de rafinat, sau nisipuri bituminoase i isturi bituminoase, care nu sunt lichide, ci solide i trebuie extrase prin minerit nainte de a fi lichefiate pentru rafinare, adugnd nc dou niveluri de cheltuieli suplimentare pentru obinerea lor. Oparte destul de mare din jumtatea rmas nu va putea fi niciodat recuperat. Depirea vrfului de producie petrolier mondial nseamn c, niciodat de acum ncolo, naiunile lumii nu vor mai extrage cumulat att de mult petrol ct au extras n momentul de vrf, indiferent de cum evolueaz cererea. Acest lucru are implicaii enorme asupra civilizaiei industriale bazate pe petrol, care este fundamentat pe o constant expansiune general populaie, produs intern brut, vnzri, profit, locuine, orice poftii. Vrful produciei mondiale de petrol reprezint o criz economic fr precedent care va face ravagii n economiile naionale, va rsturna guverne, va modifica graniele naionale, va provoca conflicte armate i va pune la grea ncercare continuarea vieii civilizate. La vrf, rasa uman va fi produs deja o populaie care nu poate supravieui cu mai puin petrol dect cel generat la apogeul extraciei i, dup momentul de vrf, rezerva de petrol va scdea necrutor. n acest timp, complexele sisteme sociale i economice vor fi presate pn la punctul de rupere, eliminnd posibilitatea unei treceri line peste fenomentul atingerii punctului maxim al extraciei. Cele mai de ncredere informaii pe care le avem spun c vom trece de punctul vrf al produciei mondial de petrol cndva ntre anii 2000 i 20081. Aceast dat este inexact din mai multe motive. Unul dintre ele este acela c rezervele (de iei rmas n sol) raportate de ctre sectorul privat sau de companiile naionale sunt, de obicei, supraestimate din mai multe motive, printre care influenarea preul aciunilor sau obinerea de cote avantajoase de export pe pieele internionale, ca n cazul statelor membre ale Organizaiei rilor Exportatoare de Petrol (OPEC). Un alt motiv este c vrful se va manifesta prin mai muli ani de instabilitate oscilant pe pia, o perioad volatil a ocurilor repetate ale preului i a recesiunilor ce decurg din acestea, aducnd o cdere a preului i prevestind un declin terminal. Aadar, vrful se va vedea doar ntr-o oglind retrovizoare odat ce declinul ncepe. Prin urmare, semnele instabile continue a pieei tind s sugereze un debut timpuriu al vrfului, dar care nu va putea fi demonstrat dect n retrospectiv.
1

Printre autoritile care au prezis atingerea vrfului global de producie petrolier n aceast perioad se numr Uppsala Hydrocarbon Study Group al Association for the Study of Peak Oil (ASPO), prezidat de Colin J. Campbell, geolog pensionar care a lucrat n cadrul Texaco, British Petroleum, Amoco i Fina (vezi capitolul 1, nota de subsol 4); David L. Goodstein, profesor de fizic la Institutul de Tehnologie din California; Matthew R. Simmons, CEO la Simmons & Company International, principala firm de investiii bancare care deservete industria petrolier, Albert Bartlett, profesor emerit n departamentul de fizic al Universitii din Colorado, Boulder; Jean Laherrre, geologist pensionar care a lucrat pentru compania petrolier francez Total; Kenneth S. Deffeyes profesor emerit de geologie la Universitatea Princeton; Walter Youngquist profesor de geologie pensionar care a lucrat n cadrul Universitii Oregon; L. F. Ivanhoe coordonatorul M. King Hubbert Center for Petroleum Supply Studies din cadrul Departamentului de Inginerie Petrochimic a colii Miniere din Colorado Golden, Colorado; Cutler J. Cleveland directorul al Center for Energy and Enviromental Studies de la Universitatea din Boston; David Pimentel, profesor emerit de entomologie, ecologie i biotaxie la Universitatea Cornell i alii.

21

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Cu alte cuvinte, apogeul poate prea a fi o faz de acalmie sau de surplus pentru civa ani, pe msur ce stagnarea economic (adic lipsa creterii) aduce scderea cererii. n timpul acestei perioade de rsturnri, se poate ca pieele s foloseasc strategii de alocare pentru a pstra funizarea ctre clienii cei mai importani (industrializai), n detrimentul naiunilor pierztoare, fr rezerve de numerar (numite, odat, ri n curs de dezvoltare, dar acum pe cale s devin ri care nu se vor dezvolta niciodat). Apoi, ncet la nceput i tot mai rapid ulterior, producia mondial de petrol va intra n declin, economiile i pieele mondiale vor afia o instabilitate crescut, cu abateri tot mai grave de la normele din perioada anterioar apogeului i vom intra ntr-o perioad de austeritate de neimaginat pn atunci. Aceste tendine sunt ireversibile. Cum se poate ca o catastrof de asemenea proporii s bat la u i oamenii civilizai i educai din ri libere, cu pres liber i cu instituii transparente s fie totui att de puin informai despre ea? Nu sunt adeptul teoriei conspiraiei. Chiar dac s-au ntmplat n trecut, invariabil conspiraiile sunt de proporii reduse, limitate la cercuri mici de indivizi. Oamenii nu sunt foarte buni la pstrarea secretelor; interesele individuale nu sunt interanjabile cu cele de grup i, de cele mai multe ori, se afl n conflict, mai ales n cadrul micilor grupuri de complotiti. Nu cred c ignorana general asupra previzibilei catastrofe a sfritului erei petrolului ieftin este produsul unei conspiraii, nici din partea sectorului de afaceri, nici a guvernului, nici a presei. n cea mai mare parte, este o problem de inerie cultural, accentuat de o iluzie colectiv, alimentat ntr-un mediu de confort i suficien. Autorul Erik Davis a numit-o trans consensual2. Cnd ne gndim la toate acestea, majoritatea americanilor par s cread c petrolul este superabundent, dac nu chiar nelimitat. Credem c lumea este plin de cantiti enorme de cmpuri petrolifere nc nedescoperite i c noi tehnologii de forare i extracie vor produce miracole uimitoare n prelungirea duratei de via a cmpurilor existente. Pentru muli dintre noi, chiar i pentru cei care ar trebui s neleag mai multe, gndirea se oprete aici. Corporaiile petroliere tiu mai bine, dar mai i tiu c tirile negative nu sunt bune pentru afaceri i, pentru c nu exist nlocuitori ai petrolului, au decis s ndulceasc tirea despre apogeul mondial. Ori asta, ori dau o turnur amuzant ntregii situaii. British Petroleum (BP) s-a redenumit singur Beyond Petroleum (Dincolo de Petrol) pentru actiga cteva puncte la responsabilitate social, fr ns a schimba nimic din ceea ce face. Colin Campbell, geolog n domeniul prospeciunilor petroliere care a lucrat pentru multe dintre companiile petroliere de vrf ale lumii, inclusiv BP, explic astfel: Singurul cuvnt despre care nu vor s vorbeasc este epuizarea. Aceasta pute n lumea investitorilor care caut tiri i o imagine bune. n plus,nu le este prea simplu s explice aceste lucruri complicate, dar nici nu au niciun motiv sau responsabilitate s o fac. Nu este de datoria lor s aib grij de viitorul omenirii. Treaba directorilor este s fac bani, pentru ei n primul rnd i pentru acionarii lor, cnd se poate. Deci, cred c este perfect adevrat c aceste companii petroliere evit subiectul, nu le place s l aduc n discuie i sunt foarte
2

Erik Davis, TechGnosis: Myth, Magic and Mysticism in the Age of Information, Three Rivers Press, New York, 1998.

22

Modernitatea i dilema combustibililor fosili

obtuze n ceea ce spun sau fac n acest sens. Ele neleg situaia la fel de clar ca i mine, iaraciunile lor spun mai multe dect cuvintele. Dac au aa mare ncredere n creterea produciei n anii ce vor veni, de ce nu investesc n noi rafinrii? Se construiesc foarte puine rafinrii noi. De ce fuzioneaz? Pentru c nu mai este loc pentru toate. Acesta este un domeniu de afaceri care se contract. De ce fac reduceri de personal, de ce externalizeaz oameni? BP are ca scop pstrarea a maximum 30% din personalul contractant pentru c nu dorete obligaii contractuale pe termen lung cu acesta. Marea Nordului este ntr-un declin rapid. Nu vor s o recunoasc, dar cred c doar patru forri de explorare au fost realizate anul acesta [2002]. S-a terminat! Gata! i cum s ias n fa BP, sau Shell, saumarile companii europene i s spun tii, ne pare ru, dar Marea Nordului e epuizat? Este un oc pe care nu vor s l provoace. Nu este rutate, nici o mare conspiraie, nimic. Nu este dect management pragmatic, obinuit. Trim ntr-o lume a imaginii i a relaiilor publice, iar ei se descurc destul de bine, a spune3. Directorii corporaiilor sunt supui altor presiuni variate care le anihileaz raiunea. Una ar fi ncrederea pe care o au n economitii angajai de ei, care se opun violent oricrui model economic care nu este bazat pe cretere continu. Deoarece fenomenul apogeului petrolului anuleaz, n esen, creterea industrial cu care suntem obinuii, implicaiile acestuia se plaseaz total n afara paradigmei lor economice. Astfel, fenomenul vrfului de producie a fost redus aproape de zero de ctre economitii convenionali, care presupun c semnalele pieei referitoare la rezervele de petrol vor declana inevitabil inovaii care, la rndul lor, vor duce la materializarea unor noi tehnologii, fcndposibil dezvoltarea n continuare. Dac semnalele pieei nu declaneaz inovaia, atunci nseamn c problema este exagerat, iarcreterea sub dominaia petrolului va reporni dup, s zicem, o perioad normal, ciclic, de regresiune. Aceasta este cazuistic pur, dar cazuistica poate aduce oadevrat uurare atunci cnd problema nu are nicio soluie real. Directorii de corporaie, la fel de mult ca publicul larg, cad prad propriei propagande, n acest caz fantasmelor, c va scorni cineva combustibili alternativi exact la timp pentru ca ei s poat iei la pensie cu contiina mpcat i cu un portofoliu plin de diferite aciuni bursiere. Acest tip de optimism orb este o reminiscen a cavalcadei tehnomagice a secolului al XX-lea, combinat cu legendarele realizri de producie ale industriei americane n celui de-al Doilea Rzboi Mondial toate ndeplinite datorit resurselor de petrol interne, acum irosite care au alimentat mentalitatea excepionalismului american. De asemenea, guvernul american a avut acces la informaii pertinente, dar acestea au condus doar la o dilem politic pentru administraiile din partea ambelor partide. Investiia noastr ntr-o via dependent de petrol mai exact, visul american al suburbiei cu tot ce ine de ea este acum att de mare, nct este prea trziu pentru a salva toat avuia
3

Global Vision Rio +10 Interviews (www.global-vision.org/wssd/campbell.html), noiembrie 2002. Colin Campbell, din Marea Britanie, a lucrat pentru BP, Texaco, Fina i Amoco. A fost manager de explorare pentru Aran Energy din Irlanda i consultant pentru diverse guverne la Shell i Esso. n 1998 el i Jean Laherrre au fost cei care au convins Agenia Internaional pentru Energie c producia mondial convenional de petrol va atinge apogeul n deceniul urmtor. Este autorul a dou cri i numeroase lucrri privind epuizarea petrolului i a susinut mai multe conferine pe aceast tem.

23

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

naional irosit pe construirea ei sau pentru a continua acest mod de via pentru mai mult de o decad n viitor. n plus, de vreme ce avem producia externalizat n alte ri, ntreaga economie a Statelor Unite a devenit din ce n ce mai dependent de investiiile greite n suburbia visului american i n accesoriile ei. Niciun politician nu dorete s le spun votanilor c visul american a fost anulat din cauza lipsei de resurse energetice. Economia Statelor Unite s-ar dezintegra. Aadar, orice partid aflat la putere a avut tendina de a ignora sau a schimba subiectul, sau de a-l rstlmci pn l aduce pe trmul amgirii cu ajutorul unor agenii de tipul Ageniei Statelor Unite pentru Prospeciuni Geologice, care i servesc stpnii foarte bine, furniznd rapoarte deseori incorecte, dar ncurajatoare. Un singur preedinte recent, Jimmy Carter, a spus adevrul publicului american. Acesta a afirmat c dependena noastr extrem i continu de petrol este o capcan mortal i c va trebui s schimbm modul n care trim n America. n schimb, fost ridiculizat i nu a mai fost votat. Bineneles, Carter nsui, fiind educat ca tehnician nuclear n Marin n timpul erei cuceririlor spaiale, cnd America se grbea s ajung din urm programul spaial rusesc (o alt realizare eroic, reuit, a cercetrii i dezvoltrii tehnologice), era nclinat s cread c un program fulger n domeniul combustibililor sintetici i alternativi avea s produc un nlocuitor miraculos pentru combustibiliii fosili. Iar speranele pe care Carter le-a sdit printr-o serie de discursuri n 1979 nc ne afecteaz psihologia naional, chiar dac, un sfert de secol mai trziu, nu suntem mai aproape de gsirea unor nlocuitori pentru petrol. Este greu de spus dac Ronald Reagan i primul George Bush s-au gndit ntradevr la situaia dificil a petrolului american, deoarece ambii s-au nscris ntr-o ramur a protestantismului evanghelic care postuleaz un sfrit apocaliptic pentru viitorul apropiat, ceea ce nseamn c nu ar fi contat prea mult ce se ntmpla prea departe n secolul al XXI-lea, deoarece mpria lui Iisus este aproape. Oare Reagan i George H. W. Bush se prefceau doar sau chiar credeau c viitorul este irelevant? n timpul mandatului lui Clinton, hipioii din generaia baby-boom s-au maturizat i s-au transformat n yuppies4 care s-au bucurat de beneficiile petrolului ieftin att de mult (i att de tare au fost rsfai de acesta), nct au czut uor ntr-o trans consensual n ceea ce privete viitorul energetic al Americii: petrecerea merge mai departe. Belugul de petrol din Alaska i Marea Nordului le-a ters din memorie scurtele crize petroliere din anii 1970. De-a lungul anilor 1980 i 1990, preul bezinei la pomp a fost, n valoare absolut, mai sczut dect oricnd altcndva n istorie. Pn la urm, fotii hippioi care au dat natere generaiei yuppie au fost cei care au creat nebunia SUV-urilor i au cumprat McVilele din cele mai ndeprtate suburbii. n acelai timp, descoperiri uimitoare n domeniul computerelor (condus de cei din generaia baby-boom), alturi dedezvoltarea rapid a unei noi i uriae industrii n jurul acestora au indus elitelor culturale ale generaiei baby-boom o mentalitate de tehnoarogan extrem, fcndu-i pe muli s cread cu trie c extraordinarele noastre caliti inovative
4

Yuppie (de la young urban professional tnr profesionist urban) denumete un membru al clasei superioare sau al prii superioare a pturii mijlocii, n vrst de douzeci, treizeci de ani i ceva de ani. Termenul a nceput s fie folosit la nceputul anilor 1980 [TEI].

24

Modernitatea i dilema combustibililor fosili

garanteaz o tranziie uoar spre un viitor al combustibililor alternativi ceea ce, firete, corespundea cu prerile optimiste ale economitilor convenionali. Totul a dus la un cerc vicios de amgiri care se autoconfirm. Democraii lui Clinton au considerat c orice cretere a preului petrolului era o conspiraia a republicanilor i a donatorilor lor din industria petrolier. n acelai timp, democraii au ncercat s-i compenseze iresponsabilitatea oarb n privina problemelor energetice asumndu-i o poziie de superioritate moral fa de temele de mediu. Totui, muli dintre verzii progresiti din generaia yuppie sunt cei care i conduc SUV-urile la raliuri organizate n numele ecologiei sau, i mai ru, i-au fcut casele att de departe de limita extern a oraelor, nct au dezvoltat o dependen masiv de maini n viaa de zi cu zi. Cea mai bun ilustrare a acestei atitudini a fost Amory B. Lovins, eful Institutului Rocky Mountain, care, n anii 1990, a dedicat timpul i energia organizaiei sale pentru a dezvolta o ultramain cu autonomie crescut, care nu ar fi fcut altceva dect s promoveze ideea inutil c americanii pot continua s triasc la standarde urbane n regiunile rurale. De asemenea, Lovins i-a construit sediul organizaiei ntr-o zon izolat din Colorado, unde angajaii nu puteau ajunge dect cu maina. Se poate afirma cu certitudine c George W. Bush a fost informat despre pericolele situaiei apogeului extraciei petroliere de ctre cel puin o autoritate credibil, Matthew Simmons, bancher din domeniul investiiilor n industria petrolier i un comentator public foarte apreciat, care a vorbit sincer n zeci de conferine i simpozioane despre pericolele reprezentate de vrfului global al petrolului care se apropia. Simmons a fost cooptat consultant n cadrul campaniei lui Bush nc din 1999 i a avut multe discuii sincere cu acesta att nainte, ct i dup campanie5. Bineneles, tnrul George Bush, asemeni tatlui su, pe lng faptul c era un petrolist, era i un autodeclarat cretin evanghelic, iarn fundalul sistemului lui de credine se ascundea ideea ntunecat c Armagedonul bate la u. Ne-am fi putut baza pe el s i pese de viitor?

Pn la urm, de ce sunt aa speciali combustibilii fosili?


Combustibilii fosili sunt o zestre fr egal a istoriei geologice care ne permite nou, oamenilor, s ne extindem artificial i temporar capacitatea de susinere a habitatului nostru pe planeta Pmnt. nainte ca petrolul, gazele naturale i crbunele s fie folosii, mai puin de un miliard de oameni triau pe pmnt. Astzi, dup doar vreo dou secole de utilizare a conbustibililor fosili i n momentul unui maxim de extracie din toate timpurile, planeta susine ase miliarde i jumtate de oameni. Eliminai combustibilii fosili i rasa uman va avea o real problem. Belugul de combustibili fosili a fost o situaie unic, iarintervalul n care ne-am bucurat de ei a fost o anomalie n istoria omenirii. A durat destul de mult pn cnd oamenii care triesc acum n rile industrializate avansate s l considere absolut normativ. Combustibilii fosili au asigurat fiecrei persoane dintr-o ar industrializat
5

Interviu al lui Julian Darley cu Matthew Simmons, 10 februarie, 2003, www.globalpublicmedia.com. Textele discursurilor lui Simmons sunt disponibile pe www.simmonsco-intl.com.

25

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

echivalentul deinerii a sute de sclavi care s i fie constant la dispoziie. Acum, nu mai putem s ne nchipuim o via fr ei sau s gndim ntr-o alt paradigm socioeconomic i de aceea suntem nepregtii pentru ceea ce ne ateapt. Petrolul i gazele naturale au fost, n general, att de ieftine i de uor de gsit pe parcursul secolului al XX-lea, nct i cei din pturile sociale inferioare s-au bucurat de beneficiile lor case electrificate, automobile, televizoare, aer condiionat. Petrolul este o substan uimitoare. nmagazineaz o cantitatea uria de energie per greutate i volum. Este uor de transportat. Se poate stoca uor la temperaturi obinuite n tancuri de metal nepresurizate i poate sta acolo fr a se degrada un timp nelimitat. l poi pompa printr-o conduct, l poi trimite peste tot n lume pe vapoare, l poi cra cu trenuri, maini i autocamioane, poi chiar s l ncarci n aeronave speciale i s alimentezi alte avioane n timpul zborului. Este inflamabil, dar s-a dovedit sigur de mnuit cu o oarecare grij de ctre persoane cu un IQ din dou cifre. Poate fi rafinat prin distilare simpl n mai multe tipuri de combustibil benzin, motorin, kerosen, combustibil de aviaie, pcur i n nenumrate produse utile plastic, vopsele, farmaceutice, esturi, lubrifiani. Nimic nu se compar cu petrolul ca putere, flexibilitate, transportabilitate sau uurina stocrii. Toate acestea, fiind n plus ieftin i mult. Dup cum vom vedea mai trziu, exact lipsa acestor caliti se numr printre problemele posibililor combustibili alternativi propui pentru epoca ce urmeaz energiei ieftine. Din abunden, ieftin, flexibil. Petrolul a fcut rasa uman s goneasc spre un prag de putere aproape supranatural de transformare a lumii. Era la ndemn n pmnt, uor de scos. L-am folosit ca nestuii. Acum s-ar putea s nu mai avem cu ce ne stura. ntr-att de special a fost petrolul.

De unde provine petrolul


Petrolul este o materie organic strveche, nclzit la presiune foarte mare i transformat chimic n lanuri i catene de atomi de hidrogen i carbon. Hidrogenul i carbonul sunt elemente chimice, substane care nu mai pot fi reduse din punctul de vedere al structurii atomice. Lanurile i grupurile de atomi se numesc molecule. Aceste molecule sunt componentele de baz ale substanei, n acest caz hidrocarburi. Cele mai uoare hidrocarburi, precum gazele metan i propan, sunt formate din molecule care conin foarte puini atomi de hidrogen i carbon. Hidrocarburile lichide, ca benzina i uleiurile lubrifiante, conin mai muli atomi ntr-o molecul. Hidrocarburile grele, ca gudronul i ceara de parafin, conin lanuri i grupuri complexe de hidrogen i carbon,gsindu-se sub form semisolid i solid. Materia organic care a stat la baza formrii petrolului au fost algele care, se presupune, au nflorit zonele puin adnci ale lacurilor i oceanelor preistorice n perioade lungi i favorabile de nclzire global preistoric, ntre 300 i 30 de milioane de ani n urm. Aceast clis acumulat de materie vegetal moart, numit kerogen, a format sedimente submarine, care au fost mai trziu presate sau comprimate de micrile scoarei terestre. n final, forele tectonice le-au scufundat la o adncime cuprins ntre 2.000 i 4.500 de metri.
26

Modernitatea i dilema combustibililor fosili

Printre multele lucruri pe care geologii le-au aflat n perioada de nflorire a tiinei care ansoit epoca industrial, se numr faptul c temperaturile sub scoara terestr cresc cu aproximativ 10oC la fiecare 300 de metri. Temperatura i presiunea nalt de la adncimile de 2.000 4.500 de metri au fost perfecte pentru a transforma anticele sedimente de kerogen n roci sedimentare saturate n hidrocarburi. La adncimi sub 4.500 de metri, presiunile sunt att de ridicate i temperaturile att de mari, nct toate moleculele de hidrocarburi se rup n cea mai simpl component, gazul metan, constituit dintr-un atom de carbon de care sunt prini patru atomi de hidrogen, substana fiind eliberat ulterior prin straturile de roc, de-a lungul timpului. De aceea, adncimea ntre 2.000 i 4.500 de metri este numit fereastra petrolului. n afara acesteia, este puin probabil ca petrolul s se formeze6. Este evident c, dei petrolul se formeaz n aceast fereastr subteran, deseori este descoperit n straturi aflate mai sus de 4.500 de metri. Uneori, petrolul poate chiar s-i gseasc drum pn la suprafa. Infiltraiile de petrol sunt situaii n care presiunile subterane creeaz bazine de iei la suprafa. Infiltraiile au aprut din vremuri strvechi n tot Orientul Mijlociu, bogat n petrol. Oamenii cunosc de mult aceast substan ciudat, aproape magic. Popoarele din lumea biblic i cea clasic foloseau gudronul pentru aimpermealiza brcile i a pava strzile, iarn rzboaiele navale, combatanii aruncau unii n alii cu bulgri aprini. Asfaltul a fost folosit ca mortar, att n Ierihon, ct i n Babilon i a fost o marf n tot bazinul mediteranean. De mult timp, petrolul este folosit ca panaceu pentru tot felul de boli i dureri. La nceputul secolului al XIX-lea, un tip primitiv de industrie extractiv petrolier aaprut n actuala Romnie i cantitai mici de kerosen au fost distilate din el, chiar dac dezvoltarea unei lmpi cu ardere curat a rmas n urm. ieiul de suprafa era numit ulei de piatr n America n trecut, nainte ca industria s fi demarat pe deplin7. Faimoasele gropi de gudron La Brea din Los Angeles sunt un exemplu de infiltraii (deloc ntmpltor, ntr-o zon cu o intens activitate tectonic). n ceea ce privete apariia petrolului mult deasupra ferestrei sale, aceasta se datoreaz micrilor tectonice nentrerupte, forelor verticale de jos n sus, dar i eroziunii care aeliminat straturile superioare de-a lungul a zeci de milioane de ani. Deci, ieiul i poate gsi drumul spre suprafa n unele locuri rare. Nisipurile bituminoase din Athabaska, Canada, sunt depozite de petrol strvechi care au fost expuse de aciunea geologic, permind lichidelor petrolifere mai uoare s se evapore de-a lungul mileniilor. Majoritatea petrolului descoperit i extras n timpul anilor de maturitate ai industriei petroliere a provenit, totui, exact de la acele adncimi ale ferestei de iei, deoarece masele continentale trec doar intermitent peste punctele fierbii tectonice, acolo unde exist violente fore verticale n sus i n jos. Rezultatul practic pentru industria petrolier explic Kenneth Deffeyes este acela c sedimentele de la suprafaa continentelor stabile danseaz n susul i n josul ferestrei de petrol pe periode lungi de timp, din punct de vedere geologic.
6

Kenneth S. Deffeyes, Hubberts Peak, The Impending World Oil Shortage, Princeton University Press, Princeton, NJ, 2001. 7 Daniel Yergin, The Prize: The Epic Quest for Oil, Money and Power, Touchstone, 1993.

27

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Petrolul format n modul descris mai sus este concentrat n bazine sau cmpuri separate doar n anumite pri ale lumii. Aceste zone sunt relativ mici, raportate la ntreaga suprafa geologic a pmntului i sunt desfurate de aa natur, nct sugereaz c materia originar s-a depus de-a lungul vechilor bazine marine, n locuri n care substanele nutritive au fost deosebit de bine nchise pentru alimentarea organismelor care au format kerogenul probabil locurile unde rurile antice intrau n golfuri sau unde ploile influenau favorabil salinitatea apei i creterea algelor. Prin urmare, ceea ce se tie despre geologia ieiului sugereaz c nu exist rezerve inepuizabile mai jos de fereastra de petrol i c este puin probabil ca bazinele sau cmpurile de petrol cunoscute s poat fi realimentate din vreo surs misterioas din adncul planetei, aa cum le-ar plcea s cread unor comentatori optimiti. De fapt, toate autoritile credibile sunt de acord c aceste preioase pungi de hidrocarburi fosile vor disprea pn la sfritul secolului al XXI-lea, chiar dac rata de utilizare a acestora nu crete. Suficiena n privina acestui fapt surprinztor este provocat de presupunerea c tehnologia i pieele ne vor salva n mod natural. Dar vom avea probleme uriae din cauza petrolului de ndat ce va fi depit arcul apogeului global al extraciei i vom ncepe s alunecm pe cealalt parte a curbei.

Petrolul i industria
Industria modern a petrolului s-a nscut n august 1859, cnd un personaj colorat numit Edwin L. Drake a forat lng o zon cu infiltraii n nord-vestul statului Pennsylvania, folosind tehnologia cu aburi proiectat pentru puurile de ap i a gsit iei sub presiune la douzeci de metri adncime. S-a crezut c petrolul este un fel de lichid rezidual al depozitelor de crbune, n care Pennsylvania era foarte bogat. Petrolul nu a nit din sonda lui Drake aa cum vedem n filme, dar s-a scurs prin conducte suficient pentru a umple toate butoaiele goale din preajm. Ceea ce a fcut Drake a fost un experiment, susinut financiar de o mn de sponsori bogai din New Haven, Connecticut, care au vzut valoarea potenial a substanei n cazul n care s-ar fi extras n cantitate mai mare de doar cteva glei pe zi, ct produceau de obicei infiltraiile. naintea lui Drake, nimeni nu mai ncercase vreodat s foreze pentru iei. Dezvoltarea industriei petroliere din America trebuie privit n contextul mai larg adou alte evenimente istorice paralele aflate n desfurare: revoluia industrial mondial i colonizarea continentului american, inclusiv exploatarea numeroaselor lui resurse, printre care avea s se dovedeasc existena a mari cantiti de petrol, care la rndul lui avea s alimenteze cea mai viguroas faz a revoluiei industriale. Cnd Drake a forat acel pu, era industrial era deja n floare, alimentat cu energia produs de lemne, crbune i ap. Iniial, perspectiva minunat a petrolului a fost iluminatul. Populaia era n cretere i oamenii se mutau dinspre ferme spre oraele i orele industriale n plin dezvoltare, iar cererea pentru iluminatul casnic era din ce n ce mai mare. Sursa de iluminat de cea mai bun calitate cunoscut pe atunci era grsimea de caalot. Aceasta era greu de procurat, scump, iarrezervele scdeau datorit vnrii fr mil a balenelor.
28

Modernitatea i dilema combustibililor fosili

ntre timp, n multe orae i orele, fuseser construite fabrici de gaz, care distilau din crbune gaz pentru lmpi, ns acesta era folosit n principal pentru iluminatul stradal. n cas, lmpile cu gaz aveau mai multe dezavantaje. Erau zgomotoase, fierbini, periculoase i nu putea fi mutate prin ncpere, deoarece trebuiau s fie fixate de o conduct montat pe perete sau n tavan. Totui, noul distilat din ulei de piatr, kerosenul, era comparabil cu grsimea de balen din punctul de vedere al luminii produse. Nu era exploziv, ca i gazul, nu fcea zgomot cnd ardea, iarlampa putea fi mutat oriunde n camer. Spre deosebire de gaz, kerosenul nu necesita infrastructura de conducte costisitoare pentru a fi livrat la punctul de consum. Iluminatul cu kerosen a prins nemaipomenit. n noile fabrici care apreau pretutindeni, mainriile care se micau mai repede i erau mai ncinse aveau nevoie de noi lubrifiani pe baz de petrol care s nlocuiasc vechile soluii precum untura. Multe alte utilizri ale produselor din petrol erau pe cale s apar. Dup descoperirea lui Drake, n ajunul Rzboiului Civil, a aprut o explozie a petrolului asemntoare cu goana dup aur. Sondele de extracie pompau peste tot n vestul Pennsylvaniei. La fel de rapid, s-a ajuns la o saturaie. Afacerea cu petrol a nceput s aib suiuri i coboruri, lucru caracteristic, de altfel, pentru viitorul ei. Curnd, cantitatea de petrol extras din pmnt depea cu mult capacitatea sistemului de a o aloca. Productorii erau nevoii s foloseasc aceleai butoaie scumpe din lemn, fcute iniial pentru whisky i murturi. Vagonul-cistern nu fusese nc inventat, nici conductele magistrale. Rafinriile aveau gradul de complexitate al unui experiment tiinific n atelierul din spatele curii. Chiar i fabricarea lampilor cu kerosen pentru iluminatul casnic a rmas n urm. Pentru ocorect perspectiv istoric, trebuie s lum n considerare faptul c, n timpul Rzboiului Civil, lmpile cu kerosen reprezentau noua tehnologie. Nu voi recapitula ntreaga istorie a industriei petroliere lucrul acesta a fost fcut att de bine de alii, de exemplu Daniel Yergin. Pe scurt, ncepnd cu sfritul anilor 1860 i n urmtorii 30 de ani, John D. Rockefeller a reuit s consolideze majoritatea capacitilor de rafinare i vnzare ale noii industrii, pn la un monopol al preului de tip imperial, prin compania Standard Oil. n acest moment, marile puteri europene ncepuser deja s acioneze n Lumea Veche. Pn n anii 1880, fraii Rothschild, fratele mai puin cunoscut al lui Alfred Nobel, Ludwig i englezul Marcus Samuel au format cu toii companii care s exploateze regiunea petrolifer din zona Baku-ului, n sudul Rusiei, lng Marea Caspic. n anii 1890, Compania Regal Olandez a introdus explorarea i forrile n Indonezia de azi. Toi se luptau cu Standard Oil pentru piee mondiale i unii dintre ei, precum compania Shell a lui Samuel i Compania Regal Olandez vor deveni gigani globali. n Statele Unite, cmpurile petrolifere din est au secat unul dup altul,afacerea extraciei s-a mutat la vest, spre Ohio i Illinois, iarn final, n Texas i Oklahoma, unde depozite gigantice au fost descoperite printre ele, n 1901 terenul petrolifer din Spindletop, lng Beaumont. n 1991, guvernul Statelor Unite a spart monolopul Standard Oil, dei fiecare parte desprins a devenit, n timp, o companie petrolier puternic de sine stttoare. Cam n acelai timp, punctul central al afacerii petroliere s-a mutat de la iluminat i lubrifiani la benzina pentru automobilele recent inventate. Electrificarea oraelor a nlocuit rapid
29

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

iluminatul cu kerosen, care a devenit tot mai mult un simbol al napoierii rurale. Vnzarea de automobile a explodat dup ce Henry Ford a conceput sistemul liniei de producie n 1913 i, dup aceea, preul modelului T a nceput s scad an dup an. Transportul motorizat fiind democratizat, un furibund proiect naional de construcie i pavare a drumurilor a creat ocerere uria pentru produsele secundare cleioase ale rafinrii benzinei: asfaltul i smoala. ntre 1880 i 1930, principalele orae din America s-au dezvoltat la o scar nemaivzut n istoria omenirii. New York, Chicago i Detroit au ajuns s reprezinte urbanismul futurist prin megastructuri imense, incluznd att turnuri de birouri cum este Chrysler Building, ct i fabrici orizontale ca uzinele Ford din River Rouge. (Zgrie-norii nu vor aprea n Europa dect la nceputul anilor 1960, iar n Asia chiar mai trziu). Intelectualii, n special cei din domenii ca arhitectura i urbanismul, au presupus c umanitatea trecuse un prag evoluionar dincolo de care istoria uman i tradiia anterioar deveneau depite. Noul om industrial se nla spre puteri aparent divine pe aripile tehnologiei alimentate de benzin. Modernismul a devenit un fel de religie laic. Domnea estetica mainilor. n politic, etosul modernist al mainilor i-a gsit corespondena n fascism, nazism i n comunismul sovietic. Practica rzboiului, de asemenea, s-a transformat ntr-una industrial, alimentat de petrol. Secolul al XIX-lea, dup Waterloo, fusese relativ panic n Europa, exceptnd fiascoul din Crimeea (1853-1856) purtat ntr-un fund de lume ntre Anglia, Frana, Rusia i Turcia i rzboiul franco-german (1870-1871), care a durat abia ase luni, jumtate constnd n asediul static al Parisului. n absena conflictelor majore, tacticile i strategiile nu au ajuns din urm tehnologia. Astfel, n vara anului 1914, armatele Marii Britanii, Franei i Germaniei au mrluit fericite n spatele ofierilor clare i a tunurilor trase de cai, ca i cum ar fi mers la o reconstituire teatral a rzboaielor din trecut. Se ateptau la victorii decisive i rapide, dar s-au trezit mpotmolii n tranee nmoloase, sub tiruri de mitralier, pentru urmtorii patru ani. Dimensiunea mcelului din Frana i Belgia a fost asemntoare cu noua scar gigantic a industriei i a cldirilor din statele dezvoltate. Chiar i Rzboiul Civil american prea o ncierare ntre gti, prin comparaie. Doar n prima btlie de la Marne (septembrie 1914), numrul victimelor franceze i germane a fost de aproximativ 250.000. Combatanii s-au motorizat rapid, spernd cu disperare s ctige ceva avantaje din folosirea energiei petroliere. Yergin scrie c armata britanic a trimis n Frana, n anul 1914, doar 827 de automotoare i cincisprezece motociclete. Patru ani mai trziu, acumulase deja 56.000 de camioane, 23.000 de automobile i 34.000 de motociclete n sine, o realizare de producie surprinztoare. Cnd americanii s-au implicat n conflict, n aprilie 1917, au adus alte 50.000 de vehicule motorizate cu ei8. Vizionarul Winston Churchill, pe atunci Prim Lord al Amiralitii, a convertit n 1914 toate navele de rzboi ale Angliei de la crbuni la petrol, exact la timp pentru izbucnirea ostilitilor. Aceasta conversie a crescut semnificativ autonomia i viteza vaselor n comparaie cu flota german alimentat cu crbune i a permis aliailor o blocad eficient mpotriva navelor germane. Pentru a asigura furnizarea combustibilului, guvernul britanic a devenit
8

Yergin, pg. 171.

30

Modernitatea i dilema combustibililor fosili

acionar majoritar al Companiei Petroliere Anglo-Iraniene, care fusese nfiinat pentru aexploata cmpurile nou descoperite n Iranul de astzi i pentru a transporta petrolul prin Canalul Suez. Germanii, pe de alt parte, au lansat rapid submarine alimentate cu motorin pentru a submina superioritatea britanic n ceea ce privete navele de suprafa. Iniial, campania purtat de submarinele militare germane (U-boot) a avut succese remarcabile n stoparea aprovizionrii Angliei i Franei, dar n final tactica a ajuns din urm tehnologia i aliaii au nvat arta convoaielor navale. Totui, campania agresiv a submarinelor germane a avut efectul negativ de a atrage Statele Unite n conflict mpotriva Germaniei. Germanii sufereau i ei din cauza accesului slab la rezervele de petrol. Sursa lor principal era Romnia, care, n 1916, a trecut de partea Rusiei, inamicul Germaniei. Cnd germanii au ncercat apoi s captureze cmpurile petrolifere romneti, un comando britanic i-a atacat dinspre Marea Neagr i i-a distrus. n cele din urm, foamea de petrol i epidemia de grip din 1918 au scos din lupt mainria de rzboi german, n timp ce inovaia britanic a tancului a ajutat i ea la ntreruperea impasului din tranee. Tot n Primul Rzboi Mondial au fost folosite pentru prima dat n lupt avioanele, dei utilizarea lor a fost doar o demonstraie limitat i romantic pentru ceea ce se desfura la sol. Al Doilea Rzboi Mondial a fost purtat cu i pentru petrol, deoarece att Germania, ct i Japonia au ncercat cu disperare s i extind hegemonia ctre regiuni ndeprtate productoare de petrol, pentru a permite expansiunea economiilor lor industriale rapid dezvoltate. Ambele state au pierdut rzboiul, n mare parte din cauz c nu au reuit s procure petrolul. Japonezii au lovit n sud pentru a controla Indonezia, unde cmpurile petrolifere erau n producie nc din anii 1890. Una dintre cele mai de succes tactici ale marinei americane afost scufundarea sistematic a petrolierelor japoneze pn cnd mainria de rzboi inamic nu a mai avut deloc combustibil. Germania s-a aventurat n sudul Rusiei pentru a cuceri zona Baku (i pentru a scoate Rusia din rzboi prin privarea de principala ei surs de petrol). Dar germanii s-au mpotmolit pe drum la Stalingrad n iarna anului 1943, s-au retras n dezordine i, ulterior, au trebuit s se bazeze pe combustibili lichizi sintetici obinui acas din crbune.

Liderul mondial
Dintre naiunile care ncepuser procesul de industrializare n secolul al XIX-lea, America era de departe cea mai bine nzestrat cu petrol. Descoperirea de noi cmpuri petrolifere pe teritoriul Statelor Unite a luat o amploare deosebit n anii 1920 i 1930, cnd geologii au explorat Vestul ndeprtat i California. De fapt, apogeul descoperirilor din Statele Unite a fost n anii 1930, dar aveau s treac decenii nainte ca acest lucru, sau implicaiile sale, s fie nelese. Petrolul era att de abundent n Statele Unite n timpul Marii Recesiuni, iar cererea att de slab din cauza crizei financiare, nct preurile au czut pn la zece ceni barilul. Cnd a izbucnit Al Doilea Rzboi Mondial, America se neca, metaforic, n petrol. Nu era nevoie s l importe din locuri ndeprtate, aducndu-l cu petrolierele, aa cum se ntmpla n Europa.
31

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Statele Unite ale Americii au fost prima naiune industrial care a gsit i a exploatat petrol n cantiti comerciale i prima care a folosit pe scar larg petrolul n prelucrarea primar, transporturi i produse de consum care a elaborat, de fapt, ntregul sistem al unei economii moderne bazate pe consum. Industria de automobile i toate ntreprinderile corelate au nceput n Statele Unite. Industria plasticului i a fibrelor sintetice s-a nscut aici, folosind petrolul ca materie prim. n mai bine de un secol de economie mondial bazat pe petrol, Statele Unite nu au ncetat niciodat s fie consumatorul de petrol numrul unu n lume. Statele Unite ale Americii au rmas principalul productor i exportator de petrol din lume pentru cea mai mare parte a secolului al XX-lea. Distrugerea i tulburrile uriae provocate de Al Doilea Rzboi Mondial au conservat poziia de lider a Americii n afacerile cu petrol pentru nc un sfert de secol. Europa i Asia erau devastate de rzboi, n vreme ce teritoriul american era neatins. Statele Unite au ieit din rzboi cu infrastructura de extragere i prelucrare a petrolului intact. Dei descoperirea de petrol adic gsirea de noi terenuri petrolifere sczuse n amploare, rata de producie din cmpurile deja descoperite va continua s creasc pn n 1970. n ceea ce privete geologia petrolier, America de Nord este, probabil, continentul cel mai minuios explorat din lume. Practic, nu mai exist cmpuri petrolifere necunoscute de o oarecare nsemntate care ar mai putea fi gsite acolo. Nicio tehnologie nou, indiferent de tipul sau de amploarea ei, nu va schimba acest lucru. n timpul anilor 1950, interesul principal al Americii a fost reinstaurarea stabilitii politice i economice n lume dup dezastrele lsate n urm de dou rzboaie mondiale i o criz. n spatele acestei politici sttea un spirit de benevolen autentic, o dorin de aface bine n lume dup un deceniu de violen extrem, dorin izvort din sentimentul victoriei i al independenei. Erau incluse aici disciplina care impunea abinerea de la pedepsirea fotilor dumani, hotrrea de a aciona umanist, n replic la ngrozitoarea lips de umanitate a nazitilor i o nervozitate clar n privina viitorului atomic. Frana i Anglia erau epuizate din punct de vedere financiar, n vreme ce Germania i Japonia zceau n ruine, aadar exploatarea lor economic nu ar fi fost posibil. Noul adversar al americanilor, Rusia, avea suficient petrol propriu. Peninsula Arab tocmai i ncepea producia de petrol la un nivel semnificativ. Pentru o vreme, lumea a avut chiar ceva mai mult petrol dect putea folosi. Anii 1950 au devenit o perioad de real echilibru, prosperitate i speran acas, iar experiena de a crete n acel deceniu optimist st la baza ateptrilor multora dintre cei nscui n vremea exploziei demografice, care azi conduc ara. Dup Al Doilea Rzboi Mondial, publicul american a luat dou decizii extrem de importante, aflate n corelaie. Prima a fost decizia de a relua proiectul dezvoltrii suburbiilor, nceput n anii 1920 i ntrerupt de Marea Criz economic i de rzboi. n anii 1950, imaginea predominant a vieii de la ora era cea nfiat n mizerele blocuri cu apartamente de nchiriat din serialul de televiziune The Honeymooners. Suburbia era antidotul necesar pentru aspectul trist al oraului industrial hipertrofiat iar cele mai multe dintre oraele americane nu fuseser niciodat altfel. Erau neatractive, suprapopulate i urte. Americanii se sturaser de ele i nu gseau niciun mod de a le mbunti. Istoric,
32

Modernitatea i dilema combustibililor fosili

un puternic sentiment de aplecare ctre viaa la ar domina imaginaia naiunii. Pn n 1900, majoritatea americanilor trise n ferme, iar cultura american era nc dominat de valorile rurale. Din punctul de vedere al americanilor din anii 1950, suburbia chiar era viaa la ar. Erau suficiente terenuri rurale ieftine i libere pe care se putea construi i de ndat ce constructori de case n producie de mas, precum William Levitt, au artat cum se poate face, suburbia avea s fie intens democratizat via la ar pentru toat lumea. Faptul c suburbia s-a dovedit a fi o caricatur dezamgitoare a vieii la ar, n loc de ceea ce se atepta, a fost o consecin tragic neateptat, pe care am descris-o n crile mele anterioare9. A doua decizie a fost una politic, luat n 1955, de a construi sistemul de autostrzi interstatale, cel mai mare proiect de lucrri publice din istoria mondial. S-a afirmat, n alte surse, c sistemul interstatal a fost conceput pentru a deplasa trupe i a evacua oraele n eventualitatea unui rzboi viitor; de asemenea, c a fost un program de stimulare economic, menit s previn ntoarcerea la temuta recesiune de dinainte de rzboi. Poate, dar eu a spune c publicul era pur i simplu ndrgostit de automobile i i dorea un sistem rutier naional de ultim or, ca un fel de cadou fcut nou nine pentru ctigarea rzboiului. Nu se anticipa, la acel moment, c reeaua de drumuri interstatale va duce la catastrofica lips de investiii n oraele americane. Muli nu au prevzut nici degradarea peisajului rural, atunci cnd parcurile de birouri, mall-urile pe orizontal, lanurile de magazine i restaurantele s-au instalat, n cele din urm, lng rampele de ieire de pe autostrad, ocupnd fiecare deal i fiecare vale dintre zonele rezideniale. n anii 1950, consensul era c locuitorii suburbiilor vor continua s fac naveta n ora, la lucru, la cumprturi i ca s se distreze. n orice caz, rezultatul acestor dou decizii a fost un blocaj tehnologic. Odat fcute investiiile n infrastructura i dotarea suburbiilor, am rmas cu ele pe cap i cu cantitile enorme de petrol necesare pentru a le menine n funciune.

Prima Curb Hubbert vrful american


Inerent straniei naturi inconsecvente a industriei petroliere a fost, nc de la nceput, existena multor incertitudini i temeri n privina cantitii de petrol care se ascundea sub scoara terestr. Era ceva rspndit sau izolat? Se gsea petrol peste tot sau doar n unele locuri speciale? Ar fi putut exista o rezerv nelimitat de petrol n adncul pmntului? Nu tia nimeni. tiina s-a dezvoltat numai o dat cu industria nelegerea tipurilor de structuri subterane care ar putea conine petrol. Nu fusese creat nc o imagine clar a locurilor din ar, sau a celor de pe glob, n care se gsea petrol. n primele decenii, cmpurile petrolifere din Pennsylvania secaser destul de repede, folosindu-se metode primitive de extracie, iar cmpurile din Ohio i Indiana au urmat curnd dup aceea. Numrul proprietarilor de maini explodase de la 1,8 milioane la 9,2 milioane ntre 1914 i 1920. n 1919, Oficiul
9

The Geography of Nowhere, ed. Simon and Schuster, New York, 1993; Home from Nowhere, ed. Simon and Schuster, New York, 1996; The City in Mind: Notes on the Urban Condition, ed. Free Press / Simon and Schuster, New York, 2002.

33

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Minelor din Statele Unite ale Americii a anticipat c producia de petrol din America avea s intre ntr-un stadiu final de declin la mijlocul anilor 1920. Unii credeau c nebunia ieiului avea s se dovedeasc trectoare, ca i epoca uleiului de caalot. Apoi au fost descoperite cmpurile uriae din regiunea de est a Texasului i din Oklahoma, iar California le-a urmat. S-au gsit rezerve uriae n Mexic, Venezuela, Persia (Iranul de azi), Indiile de Est i Asia Central. Marile descoperiri din Peninsula Arab aveau s urmeze peste cteva decenii. Dup 1945, poziia Americii n lume n privina petrolului a fost una special i privilegiat, ntr-o msur ce rmne, poate, n continuare, incomplet evaluat. Dup ce se btuse, n dou rzboaie mondiale, pentru resurse de petrol aflate la mare distan i dup ce suferise enorm, Europa nu a devenit niciodat megaloman n aceast privin, aa cum se poate vedea din spaiile de locuit compacte i din uriaele taxe de lux pe benzin. n schimb America, dup ce ctigase cele dou rzboaie i dispunnd de rezerve substaniale de petrol n propriile teritorii, a devenit extrem de ncreztoare, ntr-o msur periculoas chiar, cu privire la viitorul su petrolier. n 1949, cnd un geolog pe nume M. King Hubbert a anunat c exista, de fapt, o limit geologic fix a resurselor de petrol, una care putea fi descris matematic i c aceasta nu se afla prea departe n viitor, nimeni nu a vrut s l cread. Hubbert nu era oricine. nainte de Al Doilea Rzboi Mondial, predase geologie la Universitatea Columbia i lucrase pentru Serviciul de prospectare geologic al Statelor Unite. Opera lui teoretic privind comportamentului rocilor n crusta terestr era extrem de apreciat i a condus la inovaii n explorarea pentru petrol. Hubbert a trit din 1903 pn n 1989, aadar ntreaga lui via s-a desfurat n timpul apogeului epocii petrolului, iar el ajucat un rol important n dezvoltarea cercetrii n acest domeniu. ns a fost un vizionar care a ndrznit s i imagineze actul final al dramei petrolului. La mijlocul anilor 1950, ca cercettor-ef pentru Shell Oil, Hubbert crease o serie de modele matematice bazate pe rezervele de petrol cunoscute din Statele Unite, rate normale de producie i rate probabile de consum i, n 1956, a ajuns la concluzia c producia de petrol din Statele Unite va ajunge la apogeu undeva ntre 1966 i 1972. Hubbert a demonstrat, de asemenea, c rata de descoperire va descrie o traiectorie asemntoare celei de producie, ns cu cteva decenii mai devreme. Avnd n vedere c descoperirea de noi rezerve n Statele Unite ajunsese la un punct de maximum n anii 1930 i descrescuse constant dup aceea, n ciuda perfecionrii semnificative a tehnicilor de explorare, concluzia era evident. Declinul produciei de petrol urma inevitabil, prevedea Hubbert, n ciuda metodelor mbuntite de forare i de extracie. Dup acest punct de producie maxim, sau vrf, cmpurile petrolifere americane urmau s intre pe o pant constant i ireversibil a epuizrii. Mai departe, Hubbert a aranjat aceste informaii pe o simpl curb Gauss. Vrful era n vrful clopotului. Nimeni n-a luat Curba Hubbert n serios. Vocea lui era singular ntr-o naiune care se distra prea tare cnd mergea cu maina la un hamburger ca s i mai nchipuie ce o atepta. Rata extraordinar de descoperire a noi zcminte n alte pri ale lumii n anii 1950 i 1960 a ntrit suficiena Americii, deoarece prea s sugereze c mai mult petrol se putea gsi ntotdeauna pe altundeva, mai ales n zone din lumea a treia, acolo unde popoare docile
34

Modernitatea i dilema combustibililor fosili

ar fi fost bucuroase s beneficieze de exploatarea lui. Rezervele sigure ale lumii, scrie Yergin, crescuser de la 62 miliarde barili n 1948 la 534 miliarde n 1972, aproape tot aflndu-se n afara Statelor Unite (i a naiunilor comuniste), iar peste 80% din el n Orientul Mijlociu10. A nceput o perioad de abunden a petrolului de aproximativ douzeci de ani. Ruii l ddeau practic la jumtate din preul pieei pentru c era unul dintre puinele lucruri pe care le puteau vinde contra valut forte. O cantitate mic de petrol strin nerafinat a ajuns pe pieele americane, dar n cea mai mare parte a anilor 1950 i 1960 un sistem complex de cote de import a inut cantitisemnificative din ieiul strin n afara pieei americane, n timp ce producia intern era mult sub capacitate. Deoarece industria petrolier mondial era dominat la acea vreme de mari companii americane, de sistemele lor de alocare apieii i de experiena lor tehnic, exista o presupunere nerealist a americanilor conform creia aceste condiii favorabile aveau s continue pe termen nedefinit. Aceast impresie de invulnerabilitate afost ntrit atunci cnd, n urma victoriei israeliene nucitoare asupra Egiptului n Rzboiul de ase Zile din 1967, Arabia Saudit a ncercat s organizeze un embargo mpotriva statelor care sprijiniser Israelul. Surplusul capacitii de producie al Americii, abilitatea sa de a pompa mai mult petrol dect era nevoie, au permis Occidentului s evite sanciunile arabe. Embargoul a euat. Cu toate acestea, n civa ani totul s-a schimbat. Producia de petrol a Statelor Unite a ajuns la apogeu n 1970 chiar dac punctul de maximum n-a fost detectat pn n anul urmtor, cnd au nceput s apar cifre mai sczute. Vrful de producie din 1970 a fost la 11,3 miloane de barili pe zi. Acesta va rmne cel mai ridicat nivel nregistrat vreodat, iar producia va scdea cu cteva procente anual. (Pn la mijlocul anilor 1980, producia de petrol nerafinat a sczut sub nou milioane de barili pe zi, iar n prezent este sub ase milioane). Totodat, n 1970, cererea acumulat american a depit producia intern total. Surplusul dispruse. Prezicerea lui Hubbert fusese absolut corect. Au urmat nc doi ani de negare, zpceal i lips de aciune (agravat de preocuparea naional pentru eecul tot mai mare din Vietnam i scandalul Watergate), iar apoi Statele Unite au primit un avertisment foarte nelinititor: embargoul OPEC din 1973. Criza a aprut dintr-un motiv foarte simplu: Statele Unite pierduser puterea de a stabili preul petrolului la nivel global deoarece, depindu-i vrful de producie, pompa propriul petrol cu o rat maxim. Mai mult, dup ce Statele Unite au depit apogeul, importurile nete au crescut rapid, de la 2,2 milioane de barili naintea vrfului, la 6 milioane n 1973. Dintr-odat Statele Unite importau cam o treime din cantitatea de petrol necesar. Fr capaciti suplimentare, deci fr capacitatea de a deschide robinetele i a inunda piaa cu produs, Statele Unite cedaser controlul pieei mondiale a petrolului cuiva care nc avea capacitate n surplus. Acest cineva era Organizaia rilor Exportatoare de Petrol (OPEC), condus de Arabia Saudit.

10

Yergin, pg. 500.

35

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Primul oc petrolier adevrat


n 1973, Arabia Saudit avea un surplus de capacitate uria. ara avea mai mult petrol dect avuseser Statele Unite cu 100 ani mai devreme i intrase mult mai trziu n procesul de descoperire i de extracie. Primele concesiuni de dezvoltare au fost negociate n anii 1930, dar explorarea abia ncepuse cnd a fost ntrerupt de Al Doilea Rzboi Mondial, astfel c producia nu a crescut pn dup sfritul rzboiului. n anii 1970, cnd n America producia a depit punctul de maximum, n Arabia Saudit aceasta abia intra n faza de cretere. Producia era condus de un consoriu numit Aramco, o societate mix format din Exxon, Texaco, Mobil i Standard Oil of California (SOCAL, ulterior Chevron). La nceputul anilor 1970, cererea mondial de petrol cretea vertiginos, de la 16 milioane barili pe zi n 1960, la 44 milioane n 1972. Europa i revenise n sfrit dup rzboi i zonele napoiate ncepeau s se dezvolte se construiau fabrici, centrale electrice, osele, oamenii conduceau automobile. Belugul postbelic de douzeci de ani se ncheiase. Cererea ajungea la nivelul ofertei. ntre timp, politica Orientului Mijlociu evoluase periculos. Uniunea Sovietic instiga dou dintre statele sale cliente, Egiptul i Siria, s porneasc alt rzboi mpotriva Israelului, cu scopul de a strni aliaii Israelului, n special America, mpotriva statelor musulmane bogate n petrol de care acum chiar i Statele Unite erau dependente, pentru obinerea unei mrfi indispensabile capitalismului industrial. La rndul lor, rile deertice bogate n petrol se maturizau, bucurndu-se de o rat ridicat a natalitii, devenind putred de bogate, modernizndu-se i devenind tot mai furioase sub dominaia corporaiilor americane. Fiii eicilor i ai prinilor se ntorceau acas din America cu diplome de la Harvard i UCLA i cu perspective extinse asupra lumii. Aramco fusese obinuit s stabileasc preul petrolului produs n Arabia Saudit n timp ce pltea regatului o prim consistent pentru fiecare baril vndut o practic colonial notorie, tot mai detestat. n anii 1960, Arabia Saudit a trecut treptat de la a nu avea niciun cuvnt de spus n stabilirea preului petrolului, la a-l stabili parial i apoi la a dori putere de decizie suveran asupra acestuia. Cnd Statele Unite au trecut de vrful de producie, saudiii au neles c rile exportatoare (adic ei nii) erau acum productori mondiali, iar noua misiune a OPEC era de a organiza puterea de decizie asupra preului. Aramco i alte companii americane mari din Golful Persic nu aveau de ales, tiind c marile lor investiii n echipament puteau fi oricnd confiscate i naionalizate, aa cum fcuse Egiptul cu Canalul Suez, n 1956. Rzboiul de Yom Kippur din 1973 a fost incidentul care a precipitat embargoul OPEC. n 6 octombrie, forele egiptene i siriene au luat prin surprindere armata israelian n cea mai solemn srbtoare evreiasc, atunci cnd muli soldai erau acas alturi de familiile lor. ntruct disputa arabo-israelian era vzut de obicei drept o btlie din cadrul rzboiului rece purtat prin interpui, Statele Unite i aliaii lor s-au aliniat n spatele Israelului, mpotriva agresorilor sprijinii de sovietici. Preedintele egiptean Anwar Sadat a implorat
36

Modernitatea i dilema combustibililor fosili

Arabia Saudit i alte state musulmane s foloseasc arma petrolului mpotriva aliailor Israelului. n 12 octombrie, OPEC sub conducerea Arabiei Saudit a cerut corporaiilor occidentale care operau n Orientul Mijlociu, inclusiv Aramco, o cretere de 100% a preului afiat pentru petrolul furnizat de cartelul lor. Companiile au tras de timp. n 16 octombrie, membrii OPEC din regiunea Golfului Persic au ntrerupt negocierile cu firmele petroliere occidentale i au anunat c, din acel moment, ei vor stabili preurile. n 17 octombrie, forele israeliene au ctigat pe terenul de lupt, n mare parte mulumit eforturilor americane de reaprovizionare i au nceput s i mping pe egipteni napoi din Peninsula Sinai, iar pe sirieni afar din nlimile Golan. n aceeai zi, minitrii arabi ai petrolului au anunat un embargo petrolier mpotriva Statelor Unite i au crescut, n acelai timp, preurile pentru Europa Occidental cu 70%. Peste noapte, preul barilului de petrol pentru aceste ri acrescut de la 3$ la 5,11$. n 19 octombrie, preedintele Richard M. Nixon a anunat un ajutor militar pentru Israel. n urmtoarea zi, Arabia Saudit a replicat anunnd o ntrerupere total aexportului de petrol ctre Statele Unite.

Efectele embargoului
Un acord de ncetare a focului sub auspiciile ONU a pus capt ostilitilor n 22 octombrie 1973, dar embargoul OPEC mpotriva Statelor Unite a rmas valabil n timp ce organizaia a crescut n continuare preul barilului pentru restul lumii. Ce a urmat reprezint un interesant studiu de caz asupra cderii unei reele i a prbuirii n cascad. De fapt, embargoul nu a nsemnat niciodat nchiderea complet a importurilor de petrol OPEC n Statele Unite. n afar de aproximativ 5% din necesarul a gsit o cale de a ajunge n America, pe o rut ocolitoare, deoarece alocrile ctre alte state erau redirecionate clandestin. Dar preul de baz al barilului de petrol s-a mrit de mai mult de patru ori pn la ridicarea embargoului n martie 1974. i doar aceast cretere de pre a afectat Occidentul i Japonia. n acel moment, transportul public era deja de domeniul trecutului, iar aproximativ 85% din americani mergeau n fiecare zi cu maina la serviciu. Acum se formau cozi de maini la benzinrii; preurile afiate se schimbau la fiecare or n unele locuri, cci patronii profitau de avantajul situaiei de panic; izbucneau bti ntre oferii care ateptau la coad. Numere de nmatriculare cu sau fr so erau folosite pentru a oferi privilegii de cumprare n anumite zile ale saptmnii. Sistemul naional de alocare a industriei a dat gre i unele zone din Statele Unite aveau mult benzin, n timp ce altele nu aveau deloc, ceea ce a mrit confuzia i panica. n noiembrie, preedintele Nixon, de altfel ocupat cu Watergate, a propus o extindere a orei oficiale de var i o interzicere total a vnzrii de benzin duminica. Ambele au fost aprobate ulterior de Congresul american. Tichete de raionalizare au fost tiprite, dar niciodat emise. Economia american a suferit o puternic lovitur. Deoarece absolut totul n economia industrializat era fabricat, transportat sau ntreinut cu produse petroliere, simpla cretere a preului a zguduit sistemul. Preurile hranei i ale produselor industriale au crescut
37

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

vertiginos. ntreaga for de munc american a resimit, de fapt, o scdere substanial a salariilor. Bursa a sczut cu 15% ntr-o lun, iar cu un an mai trziu se afla cu 45% sub nivelul de dinaintea embargoului. Industria auto american, perla coroanei economiei, a fost devastat. Cei trei mari erau echipai s produc uriai consumatori de benzin supradimensionai, n timp ce europenii i, mai nou, japonezii, ofereau modele mici, rapide, eficiente i mai bine construite. Mainile americane compacte erau o glum, n special Chevrolet Corvair de la General Motors, criticat de aprtorul drepturilor consumatorilor Ralph Nadler drept nesigur la orice vitez. Criza petrolului din 1973 a fcut ca mainile americane s le par ridicole chiar i americanilor i, curnd, vnzrile n scdere au reflectat clar acest lucru. Cei trei mari nu i-au mai recptat niciodat supremaia pe pia. Inflaia preurilor cu o rat anual de 12,8% n Statele Unite i chiar mai mult n Europa a dus la distorsiuni monetare i fiscale, n timp ce ratele dobnzilor au crescut pe msur. Instituiile care mprumutau banii trebuia s se protejeze. n asemenea condiii de inflaie, creditorii ar fi fost pltii cu dolari care valorau mai puin dect cei dai iniial, deci mprumuturile i ipotecile aveau rate afectate de inflaie. Astfel de rate extrem de mari ale dobnzilor pentru creditele comerciale au ngreunat sarcina companiilor de a aloca raional resurse pentru cheltuieli de capital. Dobnzile mari au descurajat cumprarea de case deoarece ipoteca era uria. rile industrializate au intrat ntr-o recesiune profund, cea mai grav de dup anii 1930. Aa-numitele ri n curs de dezvoltare au fost cel mai crunt lovite. n Africa, multe din ele, abia ieite din colonialism n anii 1960, aveau s fie mpovrate permanent de datorii dup embargoul OPEC i nu vor mai reui s fac o tranziie eficient spre independena suveran. Cnd Richard Nixon a ieit n sfrit din biroul su sub ameninarea punerii sub acuzaie i a posibilei condamnri, America intrase ntr-o zon ciudat de acalmie economic, numit stagflaie (stagnare + inflaie). Muli economiti au susinut ulterior c au fost nelai de fenomen, pentru c n modelele i paradigmele lor, fenomenul inflaiei era cel care susinea dezvoltarea economic viguroas. Ceea ce le-a scpat multora dintre ei a fost modul n care embargoul OPEC i urmrile sale au reprezentat o criz unic a civilizaiei industriale dependente de combustibilii fosili suspendarea ca atare a presupusei creteri. Cu toate s embargoul s-a ncheiat oficial n martie 1974, preurile mari per baril au rmas n vigoare i efectele economice au persistat ani ntregi. Arabia Saudit a cumprat participaiile companiilor americane la Aramco i a naionalizat cmpurile petrolifere n 1975. Ulterior, Aramco a condus cmpurile petrolifere arbeti ca simplu manager angajat. Preedintele Jimmy Carter a ncercat s atrag atenia publicului american asupra ideii c acea criz energetic a fost o stare mai mult sau mai puin permanent, reflectnd scderea real a resursei nonregenerabile principale a rii. Carter a ncercat s traseze o politic energetic naional coerent, a promulgat scutiri de taxe i impozite pentru dezvoltarea domeniului hidroenergetic, n special la scar mic, local; a reluat Proiectul Independena al lui Nixon care urmrea descoperirea de combustibili alternativi i hidrocarburi sintetice i a dat tonul la vrf unui discurs care nu accepta cosmetizarea problemei. ntr-o apariie la televiziune, la trei luni de la numirea sa n funcie n aprilie 1977, purtnd un pulover i aezat
38

Modernitatea i dilema combustibililor fosili

n faa unui emineu, Carter a declarat c situaia energetic dificil a rii era echivalentul moral al unui rzboi. Chiar a instalat nclzitoare de ap solare pasive pe acoperiul Casei Albe. Legitimitatea lui Carter avea s fie n curnd compromis definitiv de blocajul lurii de ostatici americani n urma rsturnrii ahului din Iran, o melodram de un an care a distras atenia, a preocupat i, n final, a dus de nas publicul american.

A doua Curb a lui Hubbert vrful mondial


Embargoul OPEC a pus n lumin implicaiile nspimnttoare ale vrfului de producie petrolier american. ns M. King Hubbert a continuat s studieze povestea epuizrii petrolului pe care el o iniiase. n cele din urm, a gsit un nou model care exprima vrful produciei globale de petrol care era pe cale s se produc, punctul n care avea s apar cea mai nalt rat a produciei petroliere anuale globale, cu o rat de scdere anual constant pe parcursul epuizrii. Modelul era destul de clar: compara consumul cu rezervele cunoscute, apoi fcea cteva presupuneri informale simple despre viitoarele rate de consum. Singura parte parte dificil era cantitatea real de petrol existent n sol, cci toate entitile implicate n producia petrolier, att companii private ct i state, obinuiau s fie secretoase n privina a ceea ce aveau, din motive deja discutate. Dar n cadrul comunitii de explorare i exploatare, vetile despre descoperiri importante de zcminte ies ntotdeauna la iveal. De fapt, majoritatea ieiului mondial provenea din vreo douzeci de cmpuri petrolifere gigantice, numite elefani. Pn n anii 1980, lumea fusese cartografiat geologic att de amnunit, nct era puin probabil ca elefani de mrimea Texasului de Est sau ai cmpului petrolifer Ghawar din Arabia Saudit s fi rmas nedescoperii. Ruii, nelimitai de constrngeri de afaceri convenionale, fuseser deosebit de lacomi n explorarea vastelor teritorii siberiene. Rezervele mondiale de petrol erau nregistrate n cea mai mare parte. Hubbert a trit mult vreme i, pn n anii 1980, efectul oglinzii retrovizoare a artat c descoperirile mondiale i atinseser ntr-adevr punctul de maximum n anii 1960. Mai mult, rata descresctoare a descoperirilor a inclus doar cmpuri petrolifere mici, de importan minor, care erau epuizate rapid. Estimarea precedent a lui Hubbert privind apogeul american se bazase pe teoria sa, dovedit a fi corect, c vrful de descoperire precede vrful de producie cu aproximativ treizeci de ani. Hubbert a estimat iniial c vrful mondial va apare ntre anii 1990 i 2000. A greit doar cu puin. Unii experi spun c, de fapt, lumea a intrat n faza de platou accidentat a vrfului produciei globale la nceputul anilor 2000, dar c este puin prea devreme pentru o perspectiv clar prin efectul de oglinda retrovizoare. Micile mbuntiri ulterioare aduse modelului lui Hubbert de ctre Kenneth Deffeyes de la Princeton, Colin J. Campbell, fost ef al departamentului de cercetare de la Shell Oil, Albert Bartlett de la Universitatea din Colorado i alii, dup moartea lui Hubbert n 1989, au plasat apogeul undeva ntre 2000 i 2010. La vremea scrierii acestei cri, Campbell estimase c vrful va veni n 2007, iar Deffeyes, n 2005. Cnd e vorba de chestiuni politice i economice mondiale, diferena este neglijabil.
39

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Cantitatea mondial total de iei lichid convenional a fost estimat la aproximativ 2.000 de miliarde de barili. La momentul de vrf noi vom fi extras i consumat jumtate din aceast cantitate. Practic, tot consumul de pn acum a avut loc dup 1859 i cea mai mare parte din el a fost consumat doar n ultimii cincizeci de ani, deci ntreaga epoc apetrolului, de la natere la apogeu, a fost foarte scurt din punct de vedere istoric. Conform modelului lui Hubbert i presupunnd niveluri de consum cel puin egale cu cele actuale de 27 miliarde de barili pe an (fr a lua n considerare populaia mondial n continu cretere i industrializarea nentrerupt i rapid a Chinei), atunci lumea mai are doar vreo treizeci i apte de ani de petrol, n cazul ideal n care este extras fiecare pictur. Desigur, este puin probabil c rasa uman va scoate vreodat tot ieiul din cmpurile petrolifere. Cu mult nainte ca un cmp s cedeze ultimii barili, petrolul devine att de greu sau de scump de extras, nct este nevoie de mai mult dect echivalentul energetic al unui baril de petrol pentru a scoate un altul. (Multe puuri sunt abandonate cnd sunt doar pe jumtate golite, din cauza preului extraciei). ntre timp, vor exista diferite grade de dificultate i de costuri relative ntre momentul de vrf i ultima pictur, iar aceste costuri vor fi nsoite, dar i mult nrutite, de competiia politic asupra rezervelor rmase.

Un rgaz iluzoriu
Ca urmare a embargoului OPEC, Congresul american a aprobat construirea unei conducte de 1.300 km n mare parte traversnd tundra delicat pentru a transporta petrolul de la cmpurile din nordul extrem al statului Alaska spre sud, la terminalele de la Oceanul Pacific. Cmpurile de pe coasta statului Alaska au fost descoperite n anii 1960 de fapt, ele reprezint ultima descoperire important pe teritoriul american. ns condiiile extrem de vitrege de deasupra Cercului Arctic au mpiedicat exploatarea lor pn la ocul embargoului OPEC. Conducta va costa 10 miliarde de dolari (la valoarea lor din 1970), oinvestiie proporional cu disperarea Americii pentru iei. Petrolul a nceput s curg din cmpurile Golfului Prudhoe n 1978 i curnd a ajuns s reprezinte 25% din producia total a Americii. Cmpurile de pe coasta statului Alaska au atins vrful n 1988 la 2,02 milioane barili pe zi i au sczut apoi (n 2003, au produs doar sub 1 milion barili pe zi). Explorarea cmpurilor petrolifere importante din Marea Nordului a nceput serios la sfritul anilor 1960, iar descoperirea lor s-a fcut cu puin naintea embargoului OPEC din 1973. Ele se afl ntre Marea Britanie (Scoia, de fapt) i Norvegia, cu ceva mai mult de jumtate n partea britanic a frontierei drepturilor minerale care a fost negociat n 1965. Sondele de forare au fost folosite anterior n apele de coast puin adnci, utiliznd otehnologie pentru platformele maritime destul de primitiv, iar vremea din Marea Nordului era groaznic. O nou generaie de platforme de forare la mare adncime a aprut chiar la momentul potrivit deloc ntmpltor, cci descoperirile n scdere pe teritoriul american au determinat companiile americane s exploreze apele mai adnci ale Golfului Mexic i s creeze noi echipamente n acest scop. Exploatarea cmpurilor din Marea Nordului era extrem de dificil i costisitoare, dar a devenit imperativ dup embargoul OPEC din 1973.
40

Modernitatea i dilema combustibililor fosili

La vremea aceea, vrful de producie american era evident. Petrolul extras a nceput s fie comercializat la mijlocul lui 1975. Alaska i Marea Nordului au fost ultimele mari descoperiri ale epocii petrolului. Au permis Occidentului s amne cu cel puin o decad estimarea rezervelor de petrol finite. n perioada lor de ascensiune au fost cmpuri foarte productive i erau fost controlate n totalitate de ctre Occident. Ele au eliberat suficient petrol pe piaa mondial, astfel nct rezervele s nu poat fi blocate de un grup de state, cum fcuse OPEC dar preul era alt problem, dup cum vom vedea imediat. Marea Britanie a beneficiat enorm de pe urma bogiei din Marea Nordului. Btrnul imperiu sclerozat suferea de o boal crunt a dezindustrializrii de la Al Doilea Rzboi Mondial, iar Marea Nordului a funcionat ca un ntritor miraculos. Scoia, n special, s-a nviorat dup ce i pierduse importanta industrie constructoare de nave i avea probleme sociale grave, chiar naintea exploziei petrolului. Revenirea economic a Marii Britanii a fost, astfel, mai mult o manifestare a bogiei petroliere din Marea Nordului dect athatcherismului. Norvegia, o ar mult mai mic, a beneficiat de o prosperitate i mai mare pe cap de locuitor dect Marea Britanie, dar a fcut-o n linite. n anii imediat premergtori apogeului mondial, cmpurile din Marea Nordului au produs 9% din volumul de petrol anual al lumii. Pn la sfritul anilor 1990, multe dintre cmpurile din Marea Nordului erau n declin. Noi cmpuri mai srace se epuizau chiar i n doi ani, abia suficient ct s justifice construirea de complexe platforme de forare n apele ngheate i btute de furtuni. Prerea general era c Marea Nordului va nregistra un vrf de producie ntre 2002 i 2004, dei era cam devreme pentru efectul de oglind retrovizoare11. Deoarece fuseser date n folosin att de trziu i erau lucrate cu cele mai noi tehnici de forare, cmpurile petrolifere din Marea Nordului au urmat o curb a epuizrii mult mai abrupt.

Al doilea oc petrolier
n ianuarie 1979, cnd economiile industrializate ale lumii i regseau ceva din ritmul de cretere, ahul Iranului, bolnav de leucemie, a fost detronat dup luni de tulburri i greve, fiind nlocuit de un grup de mullahi iii, condui de Ayatollahul Ruhollah Khomeini. O nou for de temut apruse n lume: fundamentalismul islamic revoluionar. Pe parcursul anului, guvernul islamic revoluionar al Iranului a sczut producia de petrol pentru a satisface doar cererea intern i a oprit complet exporturile. Pn n acel moment, Iranul fusese cel de-al doilea exportator al lumii, dup Arabia Saudit, producnd circa 2,5 milioane barili zilnic, ceea ce reprezenta aproximativ 5% din
11

Prognoz pentru 2002 din Raportul despre Energie la Nivel Internaional al Administraiei de Informare n Domeniul Energiei, 2002. Conform raportului, se estima c producia din Marea Nordului va nregistra un maximum n 2004 i apoi va scdea treptat, o dat cu epuizarea unora dintre cele mai mari i mai vechi cmpuri. Alte studii arat c Marea Nordului a nregistrat deja un maximum n 2000, la 6,4 milioane de barili pe zi.

41

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

producia total de petrol a lumii, pe atunci cam 5 milioane barili pe zi (fa de 80 milioane n 2004). Scderea de 5% a fcut, ns, ca preul pe piaa mondial s creasc cu 150% un exemplu clasic de oc al sistemului provocat de un eveniment relativ minor. Revoluia iranian fcuse s apar teama de rspndirea fundamentalismului islamic n alte ri productoare de petrol i a fost urmat de cumprarea de petrol n urma panicii, n ateptarea creterii preurilor ceea ce a condus exact la creterea preurilor, ntruct cererea a crescut brusc. Afacerile cu petrol se schimbaser rapid dup ce Statele Unite depiser punctul de vrf i pierduser puterea de decizie asupra preului n favoarea OPEC. Procedurile ordonate de pe pieele mondiale se destrmaser. Cteva ri mari exportatoare de petrol i naionalizaser operaiunile petroliere Arabia Saudit, de exemplu, a cumprat pn n 1975 toate posesiunile Aramco iar distribuia petrolului i a subproduselor sale nu mai era controlat vertical, de la pu la rafinrie i apoi la pomp, aa cum o fcuser n trecut marile companii. Piaa spot a nlocuit nelegerile contractuale pe termen lung. Nici noile cmpuri din Alaska sau din Marea Nordului nu puteau compensa ntreruperile de alocare pe pia. Panica a provocat oportunism. n timpul panicii din 1979 unii membri OPEC chiar i-au oprit producia pentru a influena piaa spot s urce i mai mult. Preurile la pomp s-au triplat. Cozile la benzin au revenit n America. Inflaia areaprut, deoarece preul pentru producerea i transportul a orice n America a crescut din nou. Criza a durat mult mai mult dect embargoul OPEC din 1973. Chiar i Marea Britanie, cu noile sale bogii petroliere, a urmat cursul, ridicnd preul petrolului din Marea Nordului la nivelul pieei. Dei preedintele Carter avertizase publicul american cu doi ani nainte despre o criz a energiei pe termen lung, el nu a putut face mare lucru atunci cnd s-a ntmplat, exceptnd faptul c a scris personal regelui Arabiei Saudite, cerndu-i s creasc producia pentru a stabiliza preul. Apoi, n toamna lui 1979, un grup de studeni iranieni a invadat ambasada american din Teheran, Iran, numind-o un cuib de spioni i lund ostatici cei cincizeci i doi de membri ai personalului american. Criza ostaticilor, care a durat mai mult de un an, a nsemnat sfritul politic al preedintelui Carter. Islamul militant care, dintre toate celelalte ri industrializate, a ales Statele Unite drept Marele Satan, a declanat o amar confruntare cultural care continu pn n zilele noastre. nainte de ncheierea crizei ostaticilor, Saddam Hussein din Irak a invadat Iranul vecin, o punere n scen a strvechilor schisme religioase, a disputelor de frontier i anemulumirilor politice arabo-persane. Printre primele inte ale lui Saddam s-au numrat rafinriile i porturile iraniene, care au fost grav avariate. Iranienii au replicat oprind conductele Irakului, cu excepia uneia. Noul rzboi a lipsit piaa mondial de 8% din producia de petrol, iar preul a explodat iari.

Abunden
Una dintre consecinele creterii preului petrolului din 1979 a fost avntul nregistrat n explorarea i forarea cu tehnici mbuntite, n special n ape adnci. Toi presupuneau
42

Modernitatea i dilema combustibililor fosili

c preurile vor rmne mari i voiau s ctige i ei din aceasta. Companiile petroliere americane au beneficiat i ele de pe urma creterii preurilor, dei momentul lor de vrf intern trecuse n urm cu civa ani. (nc pompau i produceau mai mult de jumtate din nevoile interne ale Americii.) Companiile americane i-au folosit profitul obinut pentru explorarea n jurul Golfului Mexic i pentru noi tehnologii de recuperare a petrolului din cmpurile mai vechi. Uniunea Sovietic, n ncercarea disperat de a-i susine economia centralizat, falimentar, nvechit i disfuncional, a pompat pe pieele externe ct de mult petrol a putut. (n consecin, petrolul sovietic a atins un punct de maximum n 1986, iar dup 3 ani experimentul sovietic a intrat n colaps.) ntre timp, ocurile cumulate ale preului din doi ani de goan trimiseser economia global n recesiune profund. Ratele dobnzii din Statele Unite au trecut de 20%. Cererea de petrol a sczut o dat cu prbuirea economiilor. La nceputul anilor 1980, flota de maini americane mari consumatoare de benzin fusese nlocuit cu automobile mai mici, majoritatea din import. Industria energiei electrice trecea masiv la gazele naturale. n cele din urm, practicile de conservare aveau un efect. rile din Gloful Persic intraser n faza viguroas de dezvoltare i producie, la douzeci de ani dup punctul de vrf al descoperirii petrolului, aa cum prezisese Hubbert. Uriaele stocuri realizate n timpul nebuniei cumprrii sub imperiul panicii din 1979-1980 nu se vnduser i mult mai multe rezerve deveneau acum disponibile. Arabia Saudit avea cantiti disponibile. Marea Nordului era exploatat la capacitate maxim. Combinaia dintre oferta mondial crescut i o economie global muribund i-a fcut efectul. La sfritul anului 1985, preul mondial al petrolului s-a prbuit. La nceputul lui 1986, ieiul din vestul Texasului a cobort de la 31,75dolari/baril la 10 dolari. Unele ri OPEC au mers pn la 6 dolari. Abundena care avea s dureze cincisprezece ani ncepuse. Multe afaceri au beneficiat de pe urma prbuirii preului, dar aceasta a lovit din greu companiile petroliere americane. Marii juctori au nchis imediat explorrile i au concediat personalul. Independenii au ieit de pe pia i furnizorii au dat faliment din cauza ncetrii forrilor. Orae petroliere precum Tulsa i Houston au intrat n picaj economic. Noii zgrienori din sticl erau poreclii transparente, pentru c rata lor de ocupare era extrem de sczut. Cetenii americani, tot mai dependeni de mainile lor, erau recunosctori pentru scderea preului la pomp i priveau revenirea benzinei ieftine drept o restabilire a normalitii. Erau ncurajai s gndeasc astfel de ctre vrfurile societii americane. Preedintele Ronald Reagan era un cornucopian care credea c petrolul este practic nelimitat. Curnd, energia a ieit de pe agenda problemelor politice ale Statelor Unite. Publicul american credea c n 1973 i 1979 crizele fuseser manipulri puse la cale de nite ei misterioi politicieni, companii petroliere, arabi alunecoi, Consiliul Afacerilor Externe, marieni... nici ei nu tiau bine. Atta vreme ct preul la pomp era redus, preocuparea asczut. Colosul industrial hrnit cu petrol ieftin i putea relua progresul. O lume scldat nc o dat n petrol ieftin nsemna renvierea activitii industriale i relansarea creterii economice. La rndul lor, preurile mici la petrol i benzin au stimulat cererea n Statele Unite i, ntruct companiile americane lncezeau, importurile crescute au satisfcut cererea.
43

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Simind ocazia, rile OPEC au reuit s creeze un sistem de cote care a urcat preul mediu la aproximativ 17dolari/baril, punnd bazele unui sistem global de stabilire a preurilor care a fcut ca acestea s rmn remarcabil de stabile pentru nc un deceniu, timp n care toate naiunile productoare de petrol au atins faza de maturitate a produciei. Arabia Saudit putea fi considerat un productor principal, care-i folosea enorma supracapacitate pentru a modela oferta mondial. Saudiii i-au dat seama c era mai nelept s ajute economiile occidentale industrializate s funcioneze linitit cu petrol la preuri medii, dect s le ncovoaie i s le fac s se mpleticeasc sub povara ieiului mai scump.

Atacarea Irakului i marele somnambul


Rzboiul din Golful Persic din 1991 a reprezentat doar o mic abatere de la ceea ce avea s fie un deceniu extrem de stabil. n vara anterioar, Irakul lui Saddam Hussein fcuse o demonstraie de for Statelor Unite invadnd Kuweitul, motivnd c acesta folosise noi tehnologii sofisticate pentru a fora orizontal pe sub frontier, n interiorul cmpurilor petrolifere irakiene. Dup ce a cucerit Kuweitul, Irakul a pus embargo pe petrolul acestuia. Preurile au fost mai mult dect duble timp de cteva luni, dar celelalte ri OPEC au compensat n final scderea cantitii de petrol de pe pia. ntre timp, Saddam s-a dovedit a fi prea nebun i grandoman pentru a i se permite s pstreze Kuweitul (i cele 10% din rezervele mondiale de petrol pe care acesta le deinea) aa c, ase luni mai trziu, n iarna lui 1991, Statele Unite au condus o coaliie internaional pentru a-l scoate cu fora din Kuweit. n timpul retragerii, irakienii au produs multe stricciuni infrastructurii petroliere din Irak i Kuweit. Dar n cursul desfurrii operaiunii Furtun n deert, preul de pia al petrolului a sczut la un nivel sub 20 dolari/baril, unde a rmas, cu cteva abateri minore, pe tot parcursul anilor 1990 i la nceputul secolului al XXI-lea. Anii 1990 au reprezentat un extraordinar val final n festinul petrolului, lung de un secol. Pe msur ce lumea a atins vrful combinat al produciei, un ir de circumstane interesante a fcut ca preurile s fie stabile n condiiile unei cereri mondiale mult crescute. Urmare a operaiunii Furtun n deert, saudiii au dat napoi, pentru a face pe plac Statelor Unite. De fiecare dat cnd o limitare a rezervelor amenina s creasc preurile, Arabia Saudit, cu aparent inepuizabila ei capacitate n exces, nu fcea dect s mai deschid un pic robinetul. Despre familia al-Saud se credea c fusese inta lui Saddam Hussein, care visase c va controla rezervele globale de petrol, iar nfrngerea lui n Furtun n deert adusese o mare uurare regatului. Vor exista nite consecine nefaste ale relaiei speciale ntre regimul al-Saud i America, dar ele nu se vor manifesta pn la nceputul noului secol. n acest timp, Coreea de Sud, Malaezia, Thailanda, Singapore i, mai ales, China deveneau atelierele de producie ale lumii, deoarece America externaliza industria grea i i concentra energiile pe dezvoltarea suburban hipertrofic i infrastructura de consum asociat ei malluri, hipermalluri i vasta reea de autostrzi cu gherete de fast-food, saloane de bronzat i ateliere auto. Americanii foloseau mai mult petrol ca oricnd i, proporional,
44

Modernitatea i dilema combustibililor fosili

o parte mai mare din el era ars n maini i camioane, nu pentru activiti productive. Prin anii 1990, gospodriile americane nregistrau un record de unsprezece cltorii separate cu maina pe zi, pentru cumprturi i nsoirea copiilor n diferite locuri. Automobilele deveneau tot mai mari, pe msur ce supremaia vagonului de tren i a dubiei era preluat de SUV-uri, maini de teren bazate pe saiul unui camion uor i, prin urmare, excluse de la respectarea standardelor legale de eficien a combustibilului. n anii 1990, Europa Occidental se simea n siguran, iar rile est-europene, care fuseser dup Cortina de Fier, ieeau din coma comunismului. Cmpurile din Marea Neagr produceau la capacitate maxim. Turismul explodase, ca urmare a cltoriilor aeriene ieftine. Conflictele etnice din Iugoslavia erau o excepie, iar faptul c zona era un punct de friciune geografic ntre lumea cretin i cea musulman poate c nu este fr importan. Fosta Uniune Sovietic, sau Rusia, contribuia i ea la creterea produciei, deoarece industria sa petrolier era organizat acum pe baze semicapitaliste. n ncercarea de a se repune pe picioare din punct de vedere economic, unicul mijloc al Rusiei de a obine valut-forte era vnzarea de petrol, cci fabricile sale nvechite nu produceau nimic care s poat fi vndut la export. Anii 1990 au fost un deceniu relativ linitit, cu excepia Balcanilor, a unui numr nesfrit de rzboaie civile ngrozitoare n Africa postcolonial, a insurgenelor minore din Columbia i Peru, a luptei de neneles din Sri Lanka i a haosului din Cecenia. Marile btlii prin intermediari ale Rzboiului Rece luaser sfrit. Statele Unite i Rusia nu s-au mai confruntat nici mcar simbolic. Cu benzina n continuare ieftin, cu rata omajului n scdere i revoluia computerelor promind o nou economie, publicul american a intrat ntr-un deceniu de suficien somnambul. Oare Bill Clinton a avut un noroc uria s fie preedinte timp de dou mandate lipsite de criz evident? Dac a avut vreo ndoial n privina economiei care devenea ostatic a crerii ntinderilor suburbane, nu i-a exprimat-o niciodat. Ca muli dintre locuitorii Sudului Statelor Unite, se poate s fi considerat c aceste zone erau locuri bune pentru locuit i pentru afaceri. Nu a tras niciun semnal de alarm nici n privina apropierii vrfului global de producie petrolier. Trebuie s fi primit rapoarte ale serviciilor secrete, chiar i atunci cnd Serviciul de prospectare geologic al Statelor Unite emitea estimri umflate ale rezervele mondiale de petrol. Calmul relativ din lume i din afacerile interne din anii 1992-2001 a condus publicul, n schimb, ctre o preocupare nechibzuit pentru fleacuri, cum ar fi viaa sexual extramarital a preedintelui i alte boacne ale celebritilor. Cnd Bill Clinton a pierdut n faa lui George Bush n 2001, singura problem vizibil era scderea dezamgitoare a valorii aciunilor i extraordinara prbuire a afacerilor dot-com bazate pe Internet, de la care se atepta s formeze infrastructura Noii Economii. Apoi, ntr-o diminea de septembrie cum nu se poate mai frumoas n estul Statelor Unite, nousprezece maniaci islamiti au deturnat patru avioane i au schimbat totul.

45

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Momentul de cumpn
n timp ce Statele Unite purtau rzboiul mpotriva terorii sau ceea ce eu numesc fundamentalism islamic militant n Afghanistan i Irak, ca urmare a atacurilor de la 11 septembrie, cu totul ntmpltor, pe piaa mondial a petrolului au nceput s se petreac lucruri ciudate. Ken Deffeyes, geolog la Princeton, a susinut c datele referitoare la producie, care au aprut n sfrit n 2003, preau s indice c lumea petrolului avusese un prag de producie n 2001, nivel peste care productorii mondiali nu puteau trece12. Oare acesta era, de fapt, apogeul cu A mare? Geologii adepi ai teoriei lui Hubbert tiau c vrful poate fi detectat doar n oglinda retrovizoare, la civa ani dup apariie, deoarece era nevoie de foarte mult timp pentru a corela datele. ns aceste informaii dubioase sugerau c se petrecuse ceva epocal. Preul petrolului cretea i el n mod constant, lsnd n urm preul ideal de 20 dolari/baril, despre care saudiii spuneau c ar crea echilibrul perfect ntre nevoia lor de profit i nevoia Occidentului de a menine dezvoltarea industrial i, prin urmare, cererea puternic de petrol. Se prea c pieele tiau ele ceva. n 2003, se ajunsese n situaia n care preul barilului de petrol cretea treptat. Urca trei puncte, apoi cobora dou, cretea cu patru puncte, mai scdea cu dou, dnd impresia ca doar fluctua mult, ns n realitate urca pe o tendin inexorabil. n Venezuela, care furniza 12% din importurile petroliere ale Statelor Unite, preedintele socialist Hugo Chavez produsese un dezastru n industria petrolier, concediind directori care i se opuneau pe plan politic. Producia a sczut semnificativ i existau speculaii c Venezuela, care atinsese punctul de maximum n anii 1970, avea o infrastructur de forare att de nvechit, de prost ntreinut i de uzat, nct nu avea s i revin niciodat epurrile de experi fcute de Chavez. n primvara lui 2004, Shell Oil a dezvluit, cu jumtate de gur, ntr-un raport ctre acionari, c directorii raportaser n mod eronat rezervele sale (petrol gata s fie pompat) cu 20% din total, reprezentnd echivalentul a 3,9 miliarde de barili de petrol, cu ovaloare estimat de 136 miliarde dolari. Dezvluirea a provocat furia acionarilor i a condus la un val de demisii. Totui, scandalul era parte a unei probleme mult mai mari n domeniu, i anume c, practic, toate companiile i rile obinuiau s exagereze n sus datele despre rezervele de petrol. n vara anului 2004 au nceput s se ntmple i alte lucruri ciudate. Cererea de petrol cretea neabtut, mai ales din cauza expansiunii industriale necontenite din China, n timp ce capacitatea de producie nu se ridica la nivelul ei. Importurile chineze de petrol s-au dublat din 1990 n 2004 i au crescut cu patruzeci de procente doar n prima jumtate a lui 200413. Saudiii i ali membri OPEC au susinut n mod repetat c au un surplus de capacitate de un milion de barili pe zi, fiind nc productori principali, capabili s inunde pieele globale
12

Interviu cu Kenneth Deffeyes realizat de Julian Darley de la Global Public Media (www.globalpublicmedia.com), 4 aprilie 2003. Oil and Gas Journal public liste cu producia de petrol pe ar n ultima sptmn a fiecrui an i, ce s vezi, n anii 2001 i 2002 [...] cifrele arat c producia mondial de petrol nu a fost la fel de mare ca n anul 2000. 13 Revista Time, ediia pentru Asia, 18 octombrie, 2004.

46

Modernitatea i dilema combustibililor fosili

doar dac deschideau un pic mai mult robinetul. n ciuda preteniilor lor, ns, producia nu cretea. Abundau suspiciunile conform crora mreaa Arabie Saudit era nc o alt entitate care i raportase greit rezervele i de ce n-ar fi fcut-o, din moment ce rezervele mari de petrol confereau o influen politic uria i c poate se ntmplase deja ceva de necrezut: Arabia Saudit i atingea vrful de producie cu cincisprezece ani naintea datei prezise de cei din tabra Vrfului lui Hubbert (dei trebuie subliniat c ei i bazaser calculele pe datele furnizate de Aramco, deinut de saudii, cci nu exista alt surs de informaii espre ceea ce se afla n subsolul Peninsulei Arabe). Se zvonea c zcmntul Ghawar din Arabia Saudit, uriaul uriailor din Golful Persic, se epuiza catastrofal, n parte din cauza masivelor injecii cu ap de mare, fcute pentru a menine presiunea ridicat. Tot n primvara i vara lui 2004, insurgenii arabi au mrit numrul atacurilor mpotriva muncitorilor strini care ofereau cea mai mare parte a experienei tehnice n cmpurile petrolifere. Erau bombardate complexuri de locuine. Paul Johnson, un ofer de camion american, a fost decapitat de rpitorii si n cel mai brutal mod posibil, iar sinistrul eveniment a fost difuzat integral pe canalele de televiziune islamice, fapt care a gonit i mai muli tehnicieni strini din ar. n acelai timp, insurgenii irakieni aruncau n aer conductele sptmnal, scond astfel de pe pia mai mult de un milion de barili pe zi, pentru sptmni ntregi. Pe deasupra, Institutul de Energie din Londra raporta c producia mondial era n scdere cu aproximativ 1,25 milioane de barili pe zi, ca rezultat al epuizrii cmpurilor petrolifere din douzeci i apte de state productoare de petrol care i depiser vrful de producie individual i treceau printr-un declin susinut i inexorabil al produciei. n toamna lui 2004, preul petrolului adepit cincizeci de dolari pentru un baril. Cu cteva sptmni naintea scrierii acestor rnduri, Ken Deffeyes, respectat profesor emerit de geologie la Universitatea Princeton, o persoan mai glumea, dar un om de tiin foarte serios, a prezis la radioul public naional c un vrf global de producie, final i foarte clar, va avea loc de Ziua Recunotinei n 2005, cu o marj de eroare de doar trei sau patru sptmni n plus sau n minus14. Aceasta era o revizuire a declaraiilor pe care le fcuse n 2003, conform crora era posibil ca lumea s fi depit deja apogeul extraciei. Adevrul este c nimeni nu va fi capabil s afirme cu trie cnd se trece de vrful mondial, dect privind retrospectiv, la civa ani dup faptul n sine. Dar vom ti cu toii c ceva s-a ntmplat, pentru c agitaia de pe piaa petrolului va fi mai rea ca niciodat, iar turbulenele militare din diferite zone vor reflecta i ele aceste circumstane periculoase. Cred ca dr. Deffeyes ncearc s ne spun urmtoarele: s fim mulumii de aceast extraordinar perioad din istoria umanitii pe care am trit-o. S recunoatem c intrm ntr-o nou faz a istoriei. S o privim cu nelepciune i curaj i s ne pregtim s mergem mai departe.

14

Mai trziu, Dreyffes i-a explicat raionamentul. De pe www.msnbc.com, 25 octombrie 2004: Ct va dura petrolul din lume? Deffeyes susine c a crescut capacitatea de producie mult mai ncet dect cererea n baza cifrelor de producie care sunt mult mai sigure dect informaiile despre rezerve. Producia este un numr destul de fix, spune acesta. Petrolul este numrat de dou ori: odat cnd este extras i odat cnd intr n rafinrie. Aa c tim destul de bine ct de mult se produce, iar predicia mea pentru Ziua Recunotinei se bazeaz n ntregime pe producie.

47

3
Geopolitica i vrful mondial al petrolului

storia cunoscut a lumii nu s-a mai ntlnit niciodat cu mprejurri att de primejdioase precum cele de la nceputul secolului al XXI-lea. rile lumii se confrunt nu numai cu olupt pe via i pe moarte pentru resurse energetice cruciale, ci i cu o ncletare ideologic, n comparaie cu care vechea rivalitate capitalism/comunism din secolul trecut pare a fi un simplu meci de fotbal. Comunismul a spus doar Noi v vom ngropa i tovarul Hruciov se referea la progresul economic i social. Avatarurile islamului inflamat vor s distrug cu totul Occidentul necredincios i pe Marele Satan care l-a sedus, Statele Unite ale Americii, s le nimiceasc. Vremurile noastre sunt mult mai ntunecate dect cele din 1938, anul dinaintea celui de al Doilea Rzboi Mondial. Populaia actual a lumii este de 6,5 miliarde i nu poate spera n nici un fel s se menin la nivelul actual, deoarece condiiile fundamentale de via pe planeta noastr vor fora n curnd agravarea problemei. Singurele ntrebri sunt: sub ce form vor avea loc inevitabilele friciuni, cum, n ce locuri i cnd? Unele dintre aceste ntrebri vor fi determinate de calamitatea cumulat a schimbrilor climatice i a implicaiilor de mediu asociate, n special foametea, penuria de ap dulce i apariia epidemiilor (vezi Capitolul 5). ntre timp, planeta se confrunt cu atitudini i manevre periculoase ale rilor din lumea ntreag vizavi de controlul i deinerea petrolului. n miezul acestei probleme se afl relaia de dependen bolnvicioas a Statelor Unite cu lumea islamic. rile musulmane dein cea mai mare parte a petrolului existent n lume. Noi depindem de aceste rezerve. Din cauza neglijenei, a narcisismului nostru i a unei complaceri aproape incredibil de prosteti, am ajuns s devenim ostaticii acestei dependene. Am mbogit clasele conductoare din Orientul Mijlociu la un nivel care depete cele mai nebuneti fantezii avute vreodat de orice emir, eic, pa sau calif din toate secolele. Bogia aceasta a transformat o religie poetic i cuviincioas ntr-un virulent agent al unei posibile conflagraii mondiale. Din punctul de vedere al unei ri (America) care se zbate cu disperare s fac fa situaiei, se pot spune multe despre natura islamului din ziua de azi i despre relaiile noastre speciale cu acesta. Am ncercat toate tacticile imaginabile de modificare a comportamentului
49

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

politic pentru a ne nelege cu rile musulmane i toate au dat gre. Le-am rsfat i le-am bombardat, nu neaprat n aceast ordine. Am cheltuit nenumrate miliarde pentru a le ajuta s i valorifice resursele minerale i pentru finanarea lucrrilor publice. Le-am aprovizionat masiv cu arme, din care ele folosesc acum unele pentru a dobor elicoptere americane i a face maini-capcan i le-am vndut aeronave militare de ultim or pe care suntem pregtii s le distrugem la sol ntr-o clip, nainte de a putea fi folosite mpotriva noastr. Cel puin o ar musulman, Pakistan, deine bombe nucleare n mod incontestabil. Fostul director al programului de proliferare a armamentului nuclear, Abdul Qadeer Khan, este un fundamentalist islamic care a fost extrem de generos cu informaiile periculoase pe care le deine i cu ajutorul dat altora pentru a obine echipamentele i materialele necesare s fabrice bombe nucleare. O alt ar musulman, Iran, condus de mullahi care tun i fulger nencetat mpotriva Americii i a aliailor ei, construiete n mod vizibil o industrie nuclear care poate fi folosit pentru a produce energie electric sau bombe la alegere. Am ncercat s fim drgui, am ncercat s fim i duri. Nimic nu funcioneaz i nimic nu va funciona. Suntem blocai ntr-un conflict care poate duce numai la rzboi cronic, pn cnd ceea ce va mai rmne din America i din islam va trebui s se retrag n izolare geografic, n pri opuse ale lumii. n prezent, islamul militant este implicat ntr-un jihad sau rzboi sfnt mpotriva Occidentului i, mai ales, a Statelor Unite. Opiniile informate sunt mprite n ceea ce privete motivele islamului militant i dac acesta are un comportament psihotic sau raional. Este celebr afirmaia preedintelui George W. Bush potrivit creia ne ursc pentru c suntem cine suntem, n special pentru libertatea i democraia noastr. Alii spun c e o prostie ne ursc pentru ceea ce facem noi, adic pentru numeroasele invazii n teritorii musulmane, pentru c susinem regimuri corupte i depravate care tiranizeaz populaiile musulmane i risipesc resursele de petrol vnzndu-le prea ieftin Occidentului necredincios, pentru c sprijinim statul Israel (care el nsui ocup o zon cuprinztoare de nemulumire) i pentru invazia noastr cultural care degradeaz poporul prin ndemnuri satanice la comportament desfrnat i blasfemator, n special n rndul tinerilor. Pentru unii, Osama bin Laden, revoluionarul saudit renegat i multimilionar, este un megaloman psihopat n genul lui Adolf Hitler, care are o nclinaie ingenioas spre a-i transpune pe scena internaional propriul scenariu de via cu o psihologie contorsionat i spre a racola mii de nefericii creduli sinucigai printre adepii si. Alii spun c bin Laden este un Robin Hood musulman drept i ndrgit ntr-o cultur care de secole nu mai are un erou sau care pn acum nu s-a mai bucurat de vreo victorie asupra numeroilor ei opresori euro-americani. Mai spun acetia c bin Laden urmeaz o strategie care este pe deplin raional n sensul teologiei islamice i de o tactic genial n aplicarea perseverent a loviturilor asimetrice mpotriva dumanilor. Folosirea retoric a termenului de rzboi mpotriva terorii poate fi n mod special inutil americanilor care se zbat s rezolve aceste probleme, deoarece teroarea nu este o ar, nici mcar un grup sau o entitate politic, ci mai curnd o tactic ce servete unui inamic care, ntmpltor, este chiar insurgena islamic larg rspndit mpotriva
50

Geopolitica i vrful mondial al petrolului

intereselor Americii, condus de bin Laden i de micarea al-Qaeda. Conform legii coranice, jihadul pentru aprarea islamului este datoria individual a fiecrui musulman din ummah, comunitatea musulman din lumea ntreag. Deoarece Statele Unite au fie trupe, fie personal tehnic sau ageni de informaii n Afganistan, Irak, Arabia Saudit, Kuweit, Qatar, Turcia, Pakistan, Indonezia, Malaezia, Filipine i cteva foste republici sovietice, este greu de contestat faptul c avem o prezen fizic n teritoriul musulman indiferent de motive ceea ce este suficient pentru a declana jihadul din ummah, care a i fost declarat ca atare n repetate rnduri. Prin urmare, ne aflm n rzboi cu acea comunitate nu pentru c noi am ales aa, ci pentru c ea ne-a declarat rzboi. Este un fapt pe care guvernul S.U.A. nu l poate recunoate n mod sincer, din mai multe motive. Unul este acela c oficialii guvernamentali ai multor ri musulmane sunt efectiv rupi de aceast ummah cu ajutorul relaiilor pe care le au cu noi iar noi suntem obinuii s definim rzboiul ca fiind numai mpotriva statelor i armatelor acelor state, nu mpotriva comunitilor de credin, orict ar fi ele de extinse. n plus, suntem ndatorai pn n gt acestor state, pentru c ne alimenteaz n mod continuu cu petrolul vital, i trebuie s le sprijinim guvernele, indiferent ct de rupte sunt acestea de propria lor comunitate ceea ce nu face dect s ntreasc furia i hotrrea jihadiste ale ummah. Un alt motiv este corectitudinea noastr politic acum omniprezent, care interzice liderilor Statelor Unite s adreseze critici violente la adresa altor grupri etnice sau credine, ori chiar s recunoasc existena unor conflicte mortale ntre acele grupri i noi. Aceasta duce la alte forme de impoten, cum este eecul cronic de a reaciona la insulte tactice precum primul atac cu bomb de la World Trade Center, atacul asupra U.S.S. Cole, incidentul de la Turnurile Khobar, sau atacurile cu bomb de la ambasadele din Tanzania i Kenya, atacul asupra unui complex rezidenial internaional din Riyadh, decapitarea subcontractorilor americani, plus alte multe lovituri i ezitarea de a ne implica pe deplin, sau de a duce la bun sfrit orice incident militar n care ne trezim, fie c este vorba de Irak n 1991 sau Somalia, ori de situaiile n care le-am dat talibanilor o lun ca s scape din Afghanistan dup 11 septembrie, sau de insurgena iit din Irak, n 2004. n timp ce conflictul nostru nesfrit cu islamul militant insurgent ocup locul central pe scena geopolitic de civa ani, avem i alte probleme cu alte naiuni ale lumii i ele cu noi. Relaiile internaionale au intrat ntr-o perioad de turbulene, iar evenimentele o pot lua n tot felul de direcii ciudate, nainte de rezolvarea lor n ceea ce cred c va deveni n cele din urm finalul Lungii Crize cu puterile mondiale care se retrag n propriile coluri, lsate s se confrunte cu problemele fatidice ale propriilor societi datorate deversrii de combustibil ieftin. Indiferent ce se ntmpl, ntre timp suntem blocai n dependena bolnav din Orientul Mijlociu n ceea ce privete petrolul i dificultile globale care deriv din acestea.

Apogeul i soarta naiunilor


Petrolul este resursa mondial cea mai important. Fr el, nimic nu funcioneaz n civilizaia industrial aa cum este ea configurat n prezent. Puini oameni contest ideea ca lumea s-ar putea s rmn n cele din urm fr petrol i exist o recunoatere la scar
51

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

larg a faptului c acest lucru se va ntmpla cndva pe parcursul acestui secol dar nu exist aproape niciun fel de nelegere a ce se ntmpl ntre prezent i viitor, pe drumul spre gol. De asemenea, publicul american presupune n general c, pn la momentul n care petrolul se va termina, omenirea va fi trecut la urmtorul sistem energetic n prezent, candidatul favorit fiind cel bazat pe hidrogen i acesta va aprea taman la timp, prin livrare special, pentru c aa decreteaz piaa liber, iar piaa liber nu ne dezamgete niciodat. Nu cred c va merge n felul acesta iar n cele ce urmeaz voi discuta problema energiei alternative, presupuii nlocuitori ai petrolului. Omenirea va avea probleme cu mult nainte de dispariia petrolului, atunci cnd vom atinge vrful de producie. Chiar i atunci, va mai fi destul iei rmas n sol de fapt, jumtate din ct a existat vreodat dar va fi jumtatea aflat la adncime mai mare, mai greu i mai costisitor de extras, aflat n zone dure i ndeprtate ale lumii, deinut n unele cazuri de oameni care au ceva de mprit cu Statele Unite, iar acest petrol rmas va fi disputat de toat lumea. La punctul de vrf i imediat dup, exist un potenial imens pentru tot felul de defeciuni ale sistemului, sociale, politice i economice. Apogeul este, cu adevrat, nceputul declinului. Dup depirea vrfului, lucrurile se destram i centrul nu mai are for de susinere. Dup depirea vrfului, nimic nu mai este sigur n privina viitorului civilizaiei. Oamenii au fost n cea mai mare parte dezinteresai sau ignorani n ceea ce privete vrful de producie a petrolului i implicaiile acestuia. ocurile anterioare ale petrolului din 1973 i 1979 sunt privite ca dificulti trectoare care au fost depite, iar concluzia ilogic la care se ajunge este c toate problemele viitoare n ceea ce privete rezervele de petrol vor fi, de asemenea, depite. Publicul i-a mai auzit nainte pe experi i pe Cassandre strignd lupul n privina petrolului lup care nu a aprut, viaa i-a urmat cursul, aa c de ce s i lum n serios de data aceasta? Muli oameni consider c problema apogeului petrolului este nc o nchipuire adus n discuie de aceeai alarmiti care susineau faptul c bug-ul Y2K va duce la sfritul lumii aa cum o tim. Atacurile de la 11 septembrie 2001 trebuia s schimbe totul, de asemenea, dar suntem n continuare o naiune de automobiliti fericii care se plimb pe autostrad ncrcai cu sucuri reci i tot felul de snacks-uri, n timp ce Rush Limbaugh le ine isonul la radio. Nimeni nu este pregtit pentru prpastia care ne ateapt n drum. Pentru foarte muli americani, care nu au cunoscut niciodat viaa fr petrol ieftin, exist o simpl incapacitate de a-i imagina traiul fr acesta. Unii spun c doar pentru c nu s-a descoperit mai mult petrol, nu nseamn c nu exist. Nu i impresioneaz statisticile despre faptul c descoperirea de zcminte a atins apogeul acum patruzeci de ani i c de atunci se afl n scdere constant. n guvern, discuia despre situaia noastr n privina petrolului i a gazelor naturale a fost contaminat de dezinformare, negare i lips de transparen. Se poate, totui, ca n natura crizelor s stea faptul c acele condiii care conduc la apariia lor s fie ignorate pn cnd este prea trziu s se mai poat face ceva n privina acestora. Poate fi greu s v formai o imagine clar a unei situaii complexe printr-o perdea

52

Geopolitica i vrful mondial al petrolului

de fum format din fapte i decizii. Dumneavoastr decidei. Iat, ns, cteva dintre cele mai importante adevruri despre situaia global a petrolului: Rezerva planetar total de petrol lichid neregenerabil era de aproximativ dou trilioane de barili nainte ca oamenii s fi nceput s l foloseasc. O dat cu mijlocul secolului al XIX-lea, omenirea a ars cam un trilion de barili de petrol, jumtate din ct a existat vreodat, reprezentnd lichidele cel mai uor accesibile, de cea mai nalt calitate. Jumtatea rmas include petrolul cel mai greu de extras, lichidele de calitate inferioar, semisolidele i solidele. Descoperirea mondial a zcmintelor de petrol a atins apogeul n 1964 i, de atunci, urmeaz o curb descendent. Rata utilizrii petrolului a crescut enorm ncepnd cu 1950. Creterea exploziv apopulaiei globale a mers n paralel cu rata folosirii petrolului (de fapt, petrolul a permis explozia demografic). n prezent se folosesc 27 bilioane de barili pe an. Dac i ultima pictur din trilionul de barili rmas ar putea fi extras la costurile curente i la ratele de producie actuale ceea ce este extrem de puin probabil ntreaga rezerv ar mai dura nc treizeci i apte de ani. n realitate, o parte nsemnat din jumtatea rmas din cantitatea total de petrol din lume nu va putea fi niciodat extras. Dup momentul vrfului, cererea global va depi capacitatea mondial de producie apetrolului. Dup punctul de vrf, epuizarea zcmintelor va continua ntr-un ritm de dou pn la ase procente pe an, n timp ce populaia global este capabil s continue s creasc (pentru o vreme). Mai mult de 60% din rezerva global de petrol rmas se afl n Orientul Mijlociu. Statele Unite ale Americii dein 3% din rezerva global rmas, dar folosesc 25% din producia mondial zilnic. Statele Unite au depit apogeul n 1970 i de atunci rata anual de producie a sczut cu jumtate de la aproximativ 10 milioane de barili pe zi n 1970 la puin peste 5 milioane n 2003. Raportul dintre energia consumat pentru extragerea petrolului din sol i energia produs de acesta n industria petrolier a Statelor Unite a sczut de la 28:1 n 1916 la 2:1 n 2004 i continu s scad.

Platoul accidentat
Privit de aproape, vrful va seamna cu un fel de platou accidentat, deoarece informaiile despre cerere i pre vor prea c oscileaz neconcludent pentru o vreme, poate civa ani.
53

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Preul ridicat, se spune, distruge cererea. Pe msur ce scade cererea, preurile se reduc. Preurile mai mici aduc creterea cererii, iar preurile urc. nsi perioada apogeului global va fi una de confuzie i negare. Apoi, n timp ce faptele implacabile ale vrfului mondial se manifest i linia de producie mondial se oprete pe msur ce linia de cerere continu s creasc, toate sistemele importante care depind de petrol inclusiv industria, comerul, transportul, agricultura i pieele financiare aferente lor vor ncepe s se destabilizeze (inclusiv industria petrolier). Apogeul va pune n micare circuite de reacie constnd n comportamente ciudate pe msur ce graniele dintre politic, economie i paranoia colectiv se vor dizolva, mai ales n raport cu pieele globale i lanurile de aprovizionare, care depind de un minimum de ateptri solide i ncredere transcultural. Odat ce lumea se va ndrepta cu pai siguri pe curba descendent a epuizrii, rezervele de combustibil vor fi eliminate de ctre nfruntrile geopolitice i conflictele culturale. n cele din urm, creterea economic aa cum este neleas conveional n societile industriale va nceta, sau va continua doar n cteva locuri, n defavoarea altora. Pe platoul accidentat, ratele produciei globale de petrol pot prea n mod straniu constante i solide n acelai timp solide pentru c, la apogeu, totalul de barili pe zi rmne la cele mai nalte niveluri din istorie, dar constante deoarece nu vor reui niciodat s depeasc un anumit prag. Producia global nu va mai crete niciodat. Dup ce a oscilat la apogeu timp de civa ani, ratele de producie vor scdea implacabil, iar problema va deveni: ct de abrupt va fi cderea? n perioada unic a anilor de vrf, nu va exista niciun productor intermediar care s poat s creasc producia pentru a indunda piaa i pentru a menine stabilitatea preurilor petrolului brut la nivel global, aa cum a fcut Arabia Saudit muli ani, spre marele beneficiu al Occidentului. Toi productorii vor extrage la cote maxime. Cererea n cretere n rndurile populaiilor n curs de dezvoltare va menine preul ridicat. Lipsa unui mecanism de temperare a pieei, cum ar fi un stoc strategic care s influeneze preul, va conduce, inevitabil, la alocarea pe criterii politice. Politica jihadului (a lor) i cea de tipul snge-pentru-petrol (a noastr) se vor dovedi a fi o baz extrem de nepotrivit pentru repartizarea mrfurilor rare-dar-indispensabile. Stresul economic existent practic n toate rile, bogate i srace, dezvoltate i n curs de dezvoltare, va fi unul considerabil i, cu siguran, va duce la sporirea competiiei disperate pentru rezervele de petrol tot mai reduse. Indiferent de poziia oficial a unei ri n ceea ce privete criza, indiferent de nivelul de negare sau de panic, toate vor lua parte la viitorul concurs pentru zcmintele de petrol rmase. n Statele Unite, negarea vrfului global este deja extrem de puternic, deoarece investiiile n infrastructura dependent de petrol i bazat pe automobile sunt mai mari aici dect n oricare alt ar, iar americanii consider c modul lor de via este un drept divin. Stilul de via american nu este negociabil, observa odat vicepreedinte Dick Cheney. George W. Bush declara, n discursul din 2003 despre starea naiunii, c vom continua s ducem acest mod de via folosind hidrogen. Nu a artat c nsui stilul de via ar putea avea cteva probleme. La dou luni dup acest discurs, Statele Unite invadau Irakul pentru
54

Geopolitica i vrful mondial al petrolului

a nfiina o secie de poliie n argosul Orient Mijlociu care deine mai mult de dou treimi din petrolul rmas la nivel mondial.

Punctul nevralgic
De mai mult de jumtate de secol, Orientul Mijlociu este o zon exploziv. Primele descoperiri de petrol din Peninsula Arab au fost fcute 1932 i nu este un accident faptul c friciunile intense din ntreaga regiune au loc n paralel cu dezvoltarea zcmintelor de petrol. Fr petrol, dezolanta Peninsul Arab ar putea susine un procent foarte mic din populaia care locuiete acum acolo. Pe de alt parte, se confrunt cu o lips extrem de alte resurse, n special teren arabil i ap. De asemenea, statul modern Israel nu ar fi fost posibil fr petrolul care s alimenteze o economie modern de tip european. Este un fapt istoric tragic i straniu c formarea statului modern al Israelului a avut loc n acelai timp cu dezvoltarea statelor petroliere arabe moderne i, de asemenea, c apariia fanatismului musulman personificat de al-Qaeda, talibani, mullahocraia din Iran, Saddam Hussein, cultul morii prin atentate cu bomb sinucigae al palestinienilor, secte militante din Pakistan i Indonesia i-a concentrat furia asupra Israelului, vzut ca o personificare a tot ce urte lumea musulman la civilizaia liberal occidental. La sfritul secolului al XIX-lea, Cairo, Bagdad, Kabul, Teheran i alte orae musulmane gzduiau importante comuniti evreieti. Pn n epoca modern, islamul artase toleran pentru aceste populaii conlocuitoare, care cuprindeau mare parte din clasa de mijloc comercial. Pe parcursul secolului al XXlea, evoluia aezrilor evreieti din Palestina n statul Israel nu doar c a generat o fug a acestor populaii conlocuitoare ctre atracia unui nou trm al fgduinei, dar a i instigat hruiri i expulzri ale everilor rmai n acele orae. Pe msur ce acest proces aavansat spre mijlocul secolului al XIX-lea, producnd ur, invidie i resentimente, lumea musulman a luat drept exemplu antisemitismul extrem al micrilor totalitare europene din secolul al XX-lea nazismul i stalinismul. Toate aceste tendine au fost i mai mult distorsionate i intensificate n urma localizrii resurselor de petrol de care societatea industrial occidental este dependent. Atunci cnd Mark Twain a vizitat ara Sfnt n 1867, i s-a prut ciudat de pustie i ascris n Innocents Abroad: Deerturi nelocuite, movile de pustiu ruginii care, niciodat, absolut niciodat nu-i distrag privirea de la contururile lor aspre i care dispar, pierzndu-se n perspectiva neclar; ruinele melancolice ale Capernaumului: plictisitorul sat Tiberias, dormind sub cei ase palmieri funerari [...] Am ajuns n Tabor cu bine [...] N-am vzut picior de om pe tot drumul. Industrializarea Europei pe parcursul secolului al XIX-lea a provocat imense schimbri sociale. Pe de o parte, evreii din Europa Central (Germania, Polonia, Austro-Ungaria i alii) au migrat spre oraele n plin nflorire, au nceput s se integreze n cultura tradiional, s se secularizeze i s adopte profesii cosmopolite. Pe de alt parte, noi modaliti de transport ci ferate, vapoare cu aburi au facilitat emigrarea, astfel cun numr mare de evrei a ales s
55

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

prseasc Europa de tot, muli pentru America i civa pentru puin populata ar Sfnt. Micarea Sionist, condus de Theodor Herzl, de naionalitate maghiar, ainstituionalizat aceast mutare epocal de populaii, ntr-o ncercare ndrznea de cldire a unei naiuni. Herzl visa un transfer n mas de milioane de evrei din Europa, rezolvnd astfel att vechea problem a antisemitismului, ct i cea a ndeplinirii profeiilor biblice de ntoarcere la Ierusalim. Colonitii evrei europeni care s-au restabilit la nceputul secolului al XX-lea pe acest trm pustiu, cu ruine biblice i romane, au venit cu tehnologii de ultim or pentru agricultur, irigaii, construcii civile i alte componente ale vieii occidentale, precum electricitatea i telefoanele, pregtind astfel terenul pentru un conflict cultural cu popoarele arabe al cror stil de via a rmas, cu ncpnare, la un nivel medieval. Pn n 1914, aproape 100.000 de evrei locuiau n ara Sfnt, mpreun cu 600.000 de arabi. Evreii i priveau cu condescenden pe arabi, la felcum o fceau ali coloniti europeni cu btinaii pe care i colonizau. Cu toate acestea, arabii (dintr-o regiune care nc nu se numea Palestina) au beneficiat de dezvoltarea economic a zonei. Unii au cedat n faa modernitii, au devenit urbani i educai, s-au axat pe comer i profesii, ceea ce a dus inevitabil spre politic. Populaia lor a crescut. ntre timp, a izbucnit Primul Rzboi Mondial n Europa. Masacrele i inutilitatea traneelor a continuat ani de zile i vistieriile naionale gemeau din cauza efortului. Att britanicii, ct i germanii sperau s primeasc ajutor de la reelele lor financiare evreieti pentru a continua s plteasc rzboiul. Unul dintre rezultate a fost Declaraia Balfour din 1917, n care Marea Britanie i-a asumat, n esen, cauza sionismului. Un alt efect ar fi nemulumirea german postbelic de a fi fost njunghiai pe la spate, aa cum avea s spun Hitler, de ctre evreii germani. La finalul rzboiului, trebuia s se fac ceva cu rmiele geopolitice ale aliatului nfrnt al Germaniei, Imperiul Otoman, inclusiv teritoriile din ara Sfnt, acum n fapt, un avanpost evreiesc paneuropean sub control britanic. Englezii au pus la punct un protectorat cvasicolonial sub mandatul Ligii Naiunilor n ceea ce acum se numete Palestina. n acelai timp, au nfiinat regatul Transiordaniei prin mutarea unui ef haemit, pe nume Abdullah, din Peninsula Arab i instalarea lui pe tronul unui teritoriu anterior neocupat, la est de Rul Iordan, ateptndu-se ca aceast regiune s devin patria majoritii arabilor din zon adic, a oamenilor care astzi i spun palestinieni. Britanicii au subestimat ataamentul palestinienilor fa de cetatea Sionului. Dup ce s-a stabilit, mai mult sau mai puin oficial, ca Palestina s devin patrie a evreilor, o colonizare mult mai coordonat a avut loc n valuri, n primul rnd de ctre cei care au neles clar inteniile lui Hitler nainte de Al Doilea Rzboi Mondial i apoi, firete, de ctre cei care au supravieuit Holocaustului i au ajuns mai trziu. Chiar nainte i apoi imediat dup rzboi, resursele de petrol ale Arabiei, aflate sub stpnirea familiei regale saudite, au nceput s fie exploatate, prima dat de companiile britanice, apoi de cele americane. Curnd, petrolul avea s aduc bogii nemaiauzite unui popor care, pn nu demult, era un trib rzle de nomazi clare pe cmile, ntr-un ocean de nisip i pietre.
56

Geopolitica i vrful mondial al petrolului

nfiinarea Israelului ca stat suveran n 1948 o anomalie etnic de-a lungul unei fii musulmane de cincisprezece mii de kilometri lungime, ntins din Maroc pn n Java a permis lumii islamice s se concentreze pe nelinitile provocate de petrol, amplificate de adaptarea dificil la bogia enorm aprut din senin i de incursiunile culturale n modernitate, care au nsoit aceast avuie. Iar acest lucru se ntmpla chiar n momentul n care naiunile europene dezmembrau sistematic perimatele imperii coloniale i se retrgeau de-a lungul Mediteranei, lsnd extinsele populaii musulmane s se guverneze singure. Un alt factor care a dat tonul unui conflict cronic arabo-israelian a fost refuzul statelor musulmane din jurul Israelului de a absorbi arabii palestinieni izgonii n urma eforturilor care au nsoit fondarea Israelului la sfritul anilor 1940. Palestinienii au devenit pioni i intermediari att pentru Sovietele Rzboiului Rece, ct i pentru verii lor musulmani, ntr-o serie de lupte de jumtate de secol care nu a fost ncheiat niciodat, dar nici nu a reuit vreodat s escaladeze pn la un rzboi regional important, care s dureze mai mult de dou sptmni. Rolul palestinienilor a devenit cel de a fi ntruchiparea tuturor nedreptilor reale i nchipuite ale lumii musulmane. Dac ar fi fost absorbii n alte ri arabe, acestea nu s-ar fi abtut att de uor de la propriile contradicii interne. Principalele linii de falie ale conflictului arabo-israelian actual au fost create prima dat de ctre liderul egiptean postbelic Gamel Abdel Nasser, un colonel care a luat puterea de la incapabilul rege Farouk n 1952. Nasser spera s foloseasc ajutorul militar din partea Sovietelor pentru a uni toate statele musulmane din Orientul Mijlociu ntr-o singur entitate, o Republic Arab Unit i, pe parcurs, s distrug Israelul. Totui, doar Siria i s-a alturat i numai pn n 1961. Nasser i-a asumat rolul de a pune n practic multe dintre fanteziile de putere pe care saudiii, cu dependena lor de veniturile din petrol, de experii i pieele occidentale, nu puteau ndrzini s le pun n aplicare. A fost printre primii care a propus ca lumea musulman s foloseasc petrolul ca arm mpotriva Occidentului, dei Egiptul nsui se afla n posesia unor cantiti nensemnate din aceast resurs. Dar Nasser era i un laic care considera fanatismul religios inconvenabil din punct de vedere politic. A scos n afara legii micarea islamist nc n fa numit Fria Musulman care, printre altele, era revoltat de relaia de dragoste dintre Nasser i socialismul sponsorizat de Soviete deoarece nclca ideile sacre ale Coranului despre proprietatea privat. Nasser l-a arestat pe Sayyid Qutb, farul intelectual al friei i, n final, l-a spnzurat, dar nu nainte ca acesta s produc stive de manifeste antimoderne, inclusiv o exegez a Coranului n treizeci de volume atac care avea ca scop propunerea de a impune legea coranic, sharia, n toate statele lumii islamice cu alte cuvinte, un sistem teocratic n locul juntei militare seculariste la Nasser. Muli dintre liderii intelectuali ai Friei Musulmane inclusiv Muhammad, fratele lui Qutb au fugit din Cairo i s-au refugiat n Arabia Saudit, unde erau binevenii pentru prinii saudii arhiconservatori care treceau printr-o criz disperat de nvai, se scldau n bani cu care s i plteasc i erau nerbdtori s ntreasc ramura lor a faciunii religioase wahhabite cu ajutorul respectabilitii intelectuale. Printr-o micare extrem de ndrznea, n 1956 Nasser a preluat Canalul Suez de la consoriul anglo-francez care l conducea.
57

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Canalul Suez, care face legtura dintre Marea Roie i Mediteran, era un punct de legtur foarte important pentru tancurile petroliere care livrau cea mai mare parte a petrolului pentru Europa din cmpuri aflate n Arabia, Iran i chiar n vechile concesiunile olandeze din Indonezia. Cucerirea canalului de ctre Nasser a fost o reacie evident mpotriva deciziei Statelor Unite i a Angliei de a nu finana proiectul barajului pe Nil de la Aswan. Aceast decizie, poate prosteasc privind n retrospectiv, s-a bazat pe afinitile lui Nasser pentru socialism i pe curtea pe care o fcea Uniunii Sovietice, care pusese la dispoziia Egiptului cantiti imense de armament, inclusiv zeci de bombardiere MIG, ntr-o ncercare de instigare aconflictului cu Israel. Aceasta a fost, bineneles, parte din marele conflict dintre Soviete i Occident pentru Orientul Mijlociu. Scopul Sovietelor era de a face tot posibilul ca statele din aceast regiune s fie neprimitoare pentru influena i hegemonia Occidentului liber. Dac decizia privind barajul Aswan a reprezentat o gaf din partea Occidentului, atunci gafa lui Nasser a fost blocada asupra portului israelian la Marea Roie, Eilat. Ani ntregi, egiptenii i hruiser pe israelieni sponsoriznd operaiunile teroriste palestiniene ndeplinite din Gaza, Iordania i Siria. Francezii i britanicii i-au convins acum pe israelieni s foloseasc blocada de la Eilat ca justificare pentru invadarea Peninsulei Sinai i pentru a pune punct acestor nzbtii. Planul fusese pus la cale din timp ntre cele trei state, n secret. Anglia i Frana urmau s intre n lupt pentru a separa de ochii lumii Egiptul i Israelul, apoi aveau s stabileasc o zon de protecie de aisprezece kilometri pe fiecare mal al Canalului Suez, rectignd controlul asupra acestuia, ndeplinind astfel trei scopuri strategice: (1) s asigure transportul fr impedimente a rezervelor de petrol ctre Europa; (2) s pun piedici ncercrilor sovietice de a ctiga controlul efectiv asupra Canalului i (3)s descurajeze militarismului de tip Nasser. ntr-adevr, Israelul a invadat Peninsula Sinai n 29 octombrie 1956 i a cucerit-o efectiv dup o sut de ore de lupt. Dar planul general a euat atunci cnd Statele Unite au refuzat s ajute Anglia i Frana. ntre timp, Sovietele ameninau c vor interveni n ajutorul lui Nasser folosind toate tipurile de arme distructive moderne. Preedintele Dwight D. Eisenhower se temea de o intrare brusc n Al Treilea Rzboi Mondial. A cerut retragerea britanicilor i afrancezilor i a ameninat cu ntreruperea ajutorului economic ctre Israel dac nu vor pleca din Peninsula Sinai. Apoi, Statele Unite au determinat ONU s cear armistiiu imediat. De asemenea, Eisenhower i secretarul lui de stat, John Foster Dulles, gseau beneficii n ncercrile de a obine bunvoina statelor din postcoloniala lume a treia, care la acel moment fuzionau ntr-un bloc de vot cu mare influen n cadrul ONU (disproporionat, poate, fa de actuala lor putere, dar care le ddea posibilitatea de a obstruciona multe dintre aciunile ONU) fr a mai pomeni de competiia fi cu Sovietele n lupta pentru ctigarea inimilor i minilor lor. n anii care au urmat crizei Canalului Suez din 1956, arabii i israelienii au meninut un armistiiu ncordat. Tensiunile s-au accentuat din nou la mijlocul anilor 1960, n momentul n care liderii arabi au concurat ntre ei pentru dominaia asupra Orientului Mijlociu folosind atitudinea anti-israelian ca mod de distragere a ateniei populaiei de la problemele sociale
58

Geopolitica i vrful mondial al petrolului

i economice interne cu care se confruntau. n Egipt, Nasser se strduia s-i menin poziia de lider, dar ideea unei Republici Arabe Unite se destrma. Sirienii i-au nmulit atacurile de la grania cu Israelul n 1966, n timp ce Hafiz al-Assad, membru al partidului Baath, se confrunta cu probleme economice n statul srac n petrol. Organizaia pentru Eliberarea Palestinei (OEP) a luat natere n Cairo n 1964, sub ndrumarea lui Nasser, urmnd o vag linie revoluionar-marxist, politicile de eliberare marxiste fiind la mod n acea perioad. Carta OEP cerea n mod explicit folosirea violenei n scopul expulzrii everilor din Palestina. n 1965, micarea Fatah, membr OEP, a nceput atacuri teroriste mpotriva civililor israelieni. n cele din urm, OEP a reuit s provoace fisura cea mai grav n relaiile interarabe de la nceputul anilor 1970, atunci cnd gruprile ei armate, folosind Iordania ca baz, au ameninat ordinea civil a acestei ri. n final, regele Hussein a masacrat cteva mii de insurgeni palestinieni, ceea ce a dus la un val de asasinate, deturnri i activiti teroriste sub semntura micrii Septembrie Negru1. n tot acest timp, sovieticii i americanii s-au ntrecut s furnizeze arme clienilor lor din regiune, crend condiiile periculoase care, n cele din urm, au dus la Rzboiul de ase Zile din 1967 i la Rzboiul de Yom Kippur din 1973, descrise n capitolul anterior. n acest context, ajungem la situaia din prezent. Israelul a devenit unica putere regional din zon. Deine o flot de submarine narmate cu rachete nucleare care se plimb pe ntreg globul, indiferente la ameninri. Se spune c Israelul posed cel puin dou focoase programate s loveasc fiecare dintre capitalele inamice. Egiptul a ncetat demult s mai fie o ameninare pentru Israel. Uniunea Sovietic nu mai exist pentru a fi aprtorul cuiva. Automat, Egiptul a intrat sub tutela financiar a Statelor Unite. Oficial, Egiptul i Israelul nc respect acordurile de pace de la Camp David din 1978, dar starea de fapt depinde de continuitatea conducerii lui Hosni Mubarak i de nimic altceva, iar acesta a nceput s dea semne de sntate precar, avnd peste aptezeci de ani. Israelul a fost indispensabil lumii arabe ca metod de distragere a ateniei de la problemele locale sau interne, suspectul de serviciu pentru toate certurile islamului cu lumea exterioar. Fr Israelul asupra cruia s fie concetrat toat atenia, toate grijile i nemulumirile politice ale multor state musulmane s-ar ntoarce spre interior, sub form de revoluie, insurecie i revolte civile. Paradoxal, un Israel puternic este mai valoros pentru generaia actual de politicieni arabi dect ar fi un Israel nfrnt. Orict de problematic ar fi fost pentru Statele Unite ca aliat i client n acelai timp, Israelul a fost indispensabil ca jandarm regional de ultim instan. n particular, serviciile de informaii israeliene au reprezentat un beneficiu extraordinar pentru Statele Unite, ca ofereastr deschis spre cotloanele ntunecate al politicii arabe. Dar n noua er a rzboiului asimetric, nencetatele hruieli mortale prin acte teroriste, atentate cu bombe sinucigae i incursiuni armate mpotriva civililor amenin viabilitatea unei viei normale n Israel. O soluie negociat a conflictului arabo-israelian nu va avea loc atta timp ct statele
1

Organizaia Septembrie Negru (BSO) a fost o organizaie terorist palestinian fondat n 1970. A fost responsabil de luarea de ostatici din timpul Jocurilor Olimpice de la Munchen din 1972 [TEI].

59

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

vecine se bucur de prosperitatea artificial oferit de bogia de petrol. n aceast situaie, Israelul modern, fiind o creaie a erei industriale i la fel de dependent de petrol precum orice societate industrial, s-ar putea s nu supravieuiasc crizelor combustibililor fosili din deceniile urmtoare. nsi populaia palestinian n cretere ar putea fi arma suprem care s nfrng experimentul unui stat evreiesc modern, dar pe msur ce petrolul se termin, probabil c regiunea nu va mai putea susine o cretere a populaiei vreunui grup. Viaa va deveni mult mai urt atunci cnd se va intensifica lupta pentru resurse i nu este greu s ne imaginm circumstanele care vor transforma Palestina, din nou, n acel fel de pustiu puin populat pe care Mark Twain l ntlnea acum doar o sut cincizeci de ani. De jumtate de secol, conflicul arabo-israelian este o masc peste contradiciile mult mai grave ale dependenei Occidentului, mereu n cretere,de resursele petroliere deinute de cteva state arabe i de alte ri musulmane din Orientul Mijlociu (de exemplu, persanii din Iran). Indiferent de ce s-a ntmplat n regiune, Statele Unite i Europa au beneficiat, cu puine ntreruperi, de o furnizare deosebit de stabil i la preuri avantajoase a celei mai importante resurse pentru civilizaia industrial mai ales dup ce Statele Unite i-au depit punctul maxim de producie a petrolului n 1970 i i-au pierdut rolul de productor global care putea s scad preurile doar prin simplul fapt c extrgea mai mult. Elementara lcomie i lipsa altor variante au obligat aceste cteva state petroliere din Orientului Mijlociu s intre ntr-o relaie de codependen cu clienii lor dependeni. n civa ani, toate celelalte naiuni productoare de petrol i vor fi depit, la rndul lor, punctul de vrf. Astfel, Arabia Saudit, Irak i, mai ales, Kuweit se vor afla ntr-o poziie delicat i neplcut, cu o lume nfometat de energie, format din ri narmate i periculoase aruncndu-le priviri flmnde (i privindu-se cu ochi amenintori ntre ele). Atunci, aceste cteva ri bogate n petrol se vor confrunta cu perspectiva epuizrii inevitabile a propriilor resurse. Tensiunile declanate de aceste posibiliti nrudite au contribuit, cred, n mare parte la starea pronunat de animozitate politic n care se afl actualmente lumea musulman. Aceast lume a intrat ntr-o perioad de tulburri extreme, din Algeria pn n Pakistan, extinzndu-se ctre vechile granie ale fostei Uniuni Sovietice i n jos, ctre Indonezia, ara cu cea mai mare populaie musulman. Iar aceste turbulene coincid cu punctul culminant al prosperitii petroliere arabe. Frmntrile sunt multidimensionale religioase, etnice, ideologice, economice i au loc pe fundalul unei dezndejdi ecologice, deoarece populaiile din multe state musulmane depesc cu mult capacitatea de susinere a zonelor n care locuiesc. Chiar i observatorii nereligioi trebuie s priveasc cu groaz faptul c Orientul Mijlociu are acum potenialul de a declana un rzboi care s pun capt civilizaiei, o Apocalips, practic. Se pare c apropierea sfritului epocii petrolului a aruncat lumea musulman ntr-o stare tot mai avansat de furie aprig i nepotolit, cci i vede avuia risipit, i privete populaiile mnioase i contempl un viitor postpetrolier dur i lipsit de speran.

60

Geopolitica i vrful mondial al petrolului

Evenimentul principal
Cnd vei citi aceste rnduri, este posibil ca Arabia s nu mai fie proprietatea personal a familiei al-Saud. Aceasta a fost cu siguran prerea lui Robert Baer, angajat de douzeci i trei de ani al biroului CIA pentru Orientul Mijlociu i autorul volumului Sleeping with the Devil, o imagine atotcuprinztoare a activitilor oculte ale familiei al-Saud2. Regatul, care nu a existat oficial ca stat pn n 1930 (nu cu mult n plus fa de Israelul pe care l detest i l invidiaz) i care s-ar putea s nu mai existe prea mult ca regat, rezist ca unul dintre cele mai brutale i represive regimuri politici ale epocii urmtoare Rzboiului Rece. Corupt pn n mduva oaselor de o jumtate de secol de imense bogii nemuncite, captiv n practicile celei mai aspre ramuri a islamului (wahhabismul), intimidat cu laitate s finaneze nsi reeaua terorist hotrt s distrug clanul conductor, familia al-Saud conduce Arabia aa cum Casa de Bourbon a condus Frana n 1789, realmente ca i cum nu ar mai exista ziua de mine. Arabia, saudit sau nu, deine douzeci i cinci de procente din rezervele de petrol rmase la nivel global. (Orientul Mijlociu n ntregime deine cel puin 60% din rezervele globale cunoscute.) n funcie de statisticile consultate, Arabia i va depi punctul de vrf al produciei petroliere cndva ntre 2001 i 2020, ceea ce nseamn c, n teorie, ar putea continua s fie productorul mondial de siguran nc ceva vreme. Dar aici intr multe presupuneri, ncepnd chiar cu rezervele de petrol reale. Rapoartele companiei petroliere naionale a Arabiei, Aramco, sunt ele nsele extrem de suspecte, deoarece statisticile reale sunt considerate secret de stat. Exagerarea rezervelor este endemic de muli ani, pentru c ratele de producie OPEC se bazeaz, de obicei, pe ct de mult petrol are fiecare ar, iar cu ct sunt mai mari estimrile, cu att mai mult i se permite fiecrui membru OPEC s extrag din sol i s vnd. Surplusul de capacitate al Arabiei i-a permis acesteia s devin epicentrul petrolului mondial timp de o generaie. Exist motive pentru a bnui c Arabia a intrat deja n faza de vrf. n 2003, cu industria petrolier american fcut praf, Venezuela afectat, Nigeria paralizat intermitent de tulburri civile i Marea Nordului epuizndu-se cu 5% pe an, se zvonea c Arabia extrgea la capacitate maxim. Atinsese tavanul capacitii sale de producie. Nu mai avea opiunea deschiderii nc un pic a robinetului pentru a stabiliza preul ieiului pe pieele mondiale. Nu mai era importantul productor principal. Aa cum Kenneth Deffeyes remarca n acea perioad, n cadrul uneiconferine internaionale depre apogeul petrolului mondial (parafrazez), vestea bun era c OPEC nu mai putea stabili preurile petrolului pe piaa mondial; vestea proast era c nimeni nu mai deinea controlul. n vara lui 2004 existau i alte semne de deteriorare. Cu preurile n urcare spre 50$ per baril pe piaa din New York, saudiii au promis n mai multe rnduri s creasc producia, dar au euat n mod constant. De fapt, n august 2004, producia zilnic a sczut cu aproximativ o jumtate de milion de barili.
2

Robert Baer, Sleeping with the Devil, ed. Crown, New York, 2003.

61

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Acest comportament gritor a fost nsoit de probe fizice ale apropiatei epuizri a cmpurilor de petrol arabe. Doar ase cmpuri petrolifere gigantice susin ntreaga producie a Arabiei Saudite. Cel mai ntins este Ghawar, cel mai mare cmp petrolifer descoperit vreodat, un teren triunghiular cu o lungime de cinci sute de kilometri, ntins pe linia de coast a Golfului Persic. Din el s-au extras aizeci de procente din ntreg ieiul produs vreodat n regat, iar n prezent ofer 5,5% din producia zilnic global. n 2004 adat semne amenintoare de intrare n faza de epuizare3. De ani ntregi, Aramco, compania naional saudit, injecteaz ap de mare n Ghawar ca metod de a fora petrolul s ias sub presiune. n prezent, se injecteaz zilnic copleitoarea cantitate de apte milioane de barili de ap de mare. Deoarece se ntmpl acest lucru, n timp, o cantitate tot mai mare din ceea ce se extrage este compus din ap cu petrol. n vara lui 2004, acest aa-zis coninut de ap n iei a fost estimat la pn la 55% din cantitatea extras, ceea ce nseamn c mai mult de jumtate dintre lichidele care ies din cmpurile Ghawar sunt ap. Se estimeaz c producia din Ghawar scade deja cu 8% n fiecare an. Pentru a compensa, va fi nevoie de ocretere ainjectrilor cu ap, alturi de tehnici de extracie moderne, precum forajul orizontal i forajul n perie, pentru a scdea pierderea. Aceste metode cresc temporar producia, dar duc la accelerarea ratei de epuizare n viitor. Au, de asemenea, efectul de distrugere a structurii geologice subterane a cmpului petrolifer. Probabil c rezervorul din Ghawar a fost deja afectat, lucru care va duce la o durat de exploatare cu mult mai mic dect cea ateptat. Aramco susine c toate rezervele recuperabile ale Arabiei Saudite sunt de 250 miliarde barili. Alte autoriti, inclusiv companiile petroliere americane care iniial au explorat peninsula i au efectuat operaiuni de forare acolo pn n momentul n care familia al-Saud i-a dat afar n favoarea Aramco, au estimat toate rezervele recuperabile la 130 miliarde de barili. Se estimeaz c producia total de petrol de la nceputul forrii n acest stat este de aproximativ 100 miliarde de barili. Dac doar este mprit diferena ntre cele dou cifre ale totalului rezervelor recuperabile, Arabia Saudit ar fi dincolo de punctul de vrf. Mare parte din coordonarea afacerilor obinuite ale Aramco este realizat de aproximativ o sut de mii de angajai strini. Un procent de 65 % dintre acetia sunt britanici i americani, iar restul japonezi i alte naionaliti. Atacurile mortale din primvara i vara lui 2004 asupra complexurilor locuite de muncitorii strini, alturi de oribilele decapitri nregistrate ale ostaticilor strini, precum oferul de camion american Paul Johnson, sunt o tactic evident a forelor insurgente islamice radicale (al-Qaeda sau alii) pentru a scoate din regat experiena n extragerea petrolului. Dup cum arat George Friedman de la Stratfor.com, este mai uor pentru insurgeni s i ating scopurile prin intirea muncitorilor strini, dect prin aruncarea n aer a propriilor puuri petroliere, conducte, rafinrii i terminale. Atacul asupra unitilor petroliere nseamn i un atac asupra surselor de ctig saudite petrolul reprezint 90% din veniturile din exporturi ale Arabiei Saudite. [....] Atacurile mpotriva strinilor sunt asemntoare cu strngerea treptat a urubului pentru Washington i Riyadh, n timp ce atacarea direct a infrastructurii este o lovitura de ciocan pe care al-Qaeda o poate
3

Institutul de Analiz pentru Securitatea Global, New Study Raises Doubts about Saudi Oil Reserves, 31 martie 2004, www.iags.org.

62

Geopolitica i vrful mondial al petrolului

folosi o singur dat4. Strategic, opozanii domniei familiei al-Saud vor ca petrolul s fie disponibil oricrui regim care va urma familiei regale. Totui, este probabil ca insurgenii s i pstreze varianta de a lovi selectiv echipamentele petroliere. ntre timp, gonirea lucrtorilor strini din regat sub ameninarea cu decapitarea, bombardarea sau mpucarea, va avea ca efect scderea capacitii de producie, lipsindu-i pe prinii al-Saud de veniturile necesare i producerea dezordinii economice n Occident, mai ales n America. Motivul pentru care am fcut o deosebire ntre Arabia i Arabia Saudit este c, mai devreme sau mai, trziu Peninsula Arab va nceta s mai fie proprietatea personal a clanului al-Saud. Cnd acest lucru se va ntmpla, vom avea de-a face cu o Arabie total diferit. Arabia este centrul gravitaional al lumii musulmane i al pieelor petroliere mondiale. Dup cum spune Baer, Arabia este punctul de sprijin pe care balanseaz economia global. Politica american din ultimul sfert de secol s-a bazat pe iluzia c Arabia Saudit este stabil i c America se poate bucura de apovizionarea regulat cu petrol din rezervele regatului, la un pre corect pe termen nelimitat. Guvernarea saudit se afl deja n implozie din cauza propriului vid intern format din lcomie extrem, amgire de sine, indolen, apatie i inerie. Modernitatea n care s-au trezit cei treizeci i ceva de mii de membri ai familiei al-Saud, mai ales la cele mai nalte niveluri ale monarhiei, a fost una a desfrului fr rost. Miile de prini care triesc din mila petrolului primesc ajutoare sociale undeva ntre 19,000 $ i 270,000 $ pe lun fr precedent la nicio alt familie regal din istorie, precum i un venit permanent din comisioane, mit i alte parandrturi din domeniul construciilor i din afacerile cu armament. De asemenea, poziiile ocupate le-au permis exproprieri extrem de libere ale proprietilor private aparinnd altor familii, un fel de cec n alb n sistemul dreptului de expropriere n beneficiul exclusiv al membrilor clanului al-Saud. i-au irosit mare parte din averile imense n cutarea de plceri, cumprarea de jucrii, via luxoas i construcii megalomane. (Prinul Abdul Aziz, un favorit al invalidului Rege King Fahd, i-a construit propriul parc tematic n valoare de 4,6 miliarde dolari cu machete la scar ale Mecci i ale altor locuri sfinte, cu actori care joac n ele). Cel puin un trilion de dolari din banii Arabiei Saudite au fost plasai n ultimul deceniu pe pieele americane de valori mobiliare; retragerea lor rapid ar putea ngenunchea sectorul financiar american (i cel mai probabil i pe cel mondial). Deoarece rata natalitii n Arabia este printre cele mai mare din lume, alocaia anual pentru ajutorul social din petrol pentru supuii saudii obinuii adic, cei care nu aparin familiei regale a sczut de la un maximum de 28,600 $ n 1981 la mai puin de 7,000 $ n 2003. 70% din locurile de munc ale regatului i 90% din cele aparinnd sectorului privat sunt ocupate de ctre strini5. Factura deprimant a detaliilor legate de aspectele vieii de zi cu zi din regatul feudal este o reet pentru anomie dintre cele mai extreme. Foarte puini ceteni saudii maturi au slujbe adevrate. Segregarea este complet. Jumtate de an, temperaturile depesc 40 oC. ara se afl pe primul loc n lume la decapitri. Educaia
4 5

Stratfor.com, 9 iunie 2004 Robert Baer, The Fall of the House of Saud, Atlantic Monthly, mai 2003, pg. 58.

63

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

superioar este gratuit, dar jumtate din doctoratele acordate sunt n studii islamice. Alcoolul i filmele sunt interzise (elita conductoare poate face orice n intimitatea proprie sau poate s cltoreasc gratis cu liniile aeriene naionale ctre locuri unde astfel de metode de relaxare sunt permise). Tinerii omeri nu au prea multe de fcut n afar de a contempla zdrnicia propriilor perspective i drmarea regimului care menine starea de fapt. Doctrina extrem de religioas pe care familia al-Saud o finaneaz de decenii i imensa infrastructur care o susine de la miile de madras-uri sau academii islamice din regiune, la taberele de pregtire al-Qaeda, la moscheile din Statele Unite i Europa au ca scop eradicarea ntocmai acelui tip de decaden ilustrat de comportamentul familiei regale. ara are un numr impresionat de brbai tineri fr locuri de munc sau perspective de angajare, iar colile religioase reprezint principala metod de a-i ine ocupai. Clerul din Arabia Saudit cheam fi la jihad mpotriva tuturor necredincioilor, sugernd n mod clar c este vorba i despre familia conductoare. Saudiii bag bani cu lopata n aceast afacere autodistructiv, n sperana c ar putea s distrag atenia fundamentalitilor de la propriile excese nefericite de pcate ale Occidentului i ale Americii hegemonice n special, iar pn acum a funcionat. Principala grij din punctul de vedere al Americii i al restului lumii industrializate este c o revoluie mpotriva clanului al-Saud va fi fcut, cel mai probabil, de aceti fundamentaliti n comparaie cu, s spunem, reformatori democratici, socialiti, concureni la tron sau oricare ali competitori la putere iar o implicaie i mai profund este aceea c un astfel de guvern revoluionar n Arabia ar putea fi condus de liderul islamist radical internaional, Osama bin Laden, sau de cineva asemenea lui. Aproape sigur, acest lucru ar duce la o oprire a importurilor directe de petrol din Arabia n Statele Unite. Din moment ce petrolul este fungibil, adic o cantitate de iei brut dintr-o regiune poate fi nlocuit cu una dintr-o alt regiune, Statele Unite ar putea fi capabile s ocoleasc acest boicot pe pieele petrolire mondiale. Dar o Arabie revoluionarizat ar putea, pur i simplu, s reduc ntreaga producie. De fapt, ar fi n interesul acesteia s o fac, deoarece petrolul este singura resurs exportabil pe care o deine, iar ara s-ar descurca mai gospodrind ce a mai rmas. Mai mult, fundamentalitii ajuni putere, spre deosebire de prinii saudii, nu ar avea nevoie de miliarde de dolari ca bani de cheltuial pentru ntreinerea iahturilor i pentru excursii la Monte Carlo, astfel c i-ar putea permite mai uor o reducere a produciei. Despovrat de susinerea ctorva mii de vlstare regale decadente, un guvern revoluionar ar putea s reduc producia de petrol i, n acelai timp, s menin subveniile pentru cetenii arabi de rnd. Aceasta presupune, bineneles, ca n primul rnd, infrastructura produciei de petrol s nu fie afectat n timpul conflictului revoluionar. Dac al-Qaeda ar conduce o astfel de revoluie, scopul ei strategic suprem ar fi crearea unei ummah panislamice cu Arabia n centru, coninnd cele mai sfinte dou locuri ale islamului, Mecca i Medina. Firete, economia industrial global nu ar tolera cu uurin o reducere semnificativ aexporturilor de petrol arabe, nici o Arabie ca baz jihadist permanent i multe alte scenarii posibile s-ar putea concretiza n astfel de circumstane. Unul dintre ele este c S.U.A ar putea ncerca s intervin n sprijinul unui regim saudit aflat sub ameninare, inclusiv o ncercare
64

Geopolitica i vrful mondial al petrolului

de a prelua fizic i de a controla facilitile petroliere Aramco de la sol, un gambit care ar putea eua spectaculos. Distrugerea infrastructurii petroliere arabe este dintotdeauna un comar al strategilor guvernului S.U.A, concurat, poate, doar de rspndirea armelor nucleare. Din punct de vedere al insurgenilor, sistemul poate fi atacat n anumite puncte-cheie folosind arme i explozibili uor de obinut din bazarul de arme internaional, iar lovirea ctorva inte alese le-ar oferi avantaje colosale mpotriva adversarilor, cu un cost sczut. Rafinria Alqaiq, cea mai mare din lume, proceseaz mai mult de jumtate din petrolul brut al rii. De acolo, acesta este transportat, prin conducte, pe o distan de aproximativ cincizeci de kilometri spre dou terminale de pe coasta Golfului Persic, Ras Tanura i Juaymah, unde este ncrcat n petroliere la unitatea maritim numit Sea Island. Terminalele sunt puternic aprate mpotriva atacurilor externe, dar serviciile speciale saudite, armata, poliia i chiar Aramco au fost inflitrate de simpatizani ai lui bin Laden i ar fi aproape imposibil s opreti un angajat hotrt s saboteze facilitile din interior. Conductele care merg de la cmpurile petrolifere uriae din Golful Persic spre vest, la Yanbual Bahr, pe malul Mrii Roii, sunt imposibil de aprat. Mare parte din acest petrol trece prin Canalul Suez ctre Europa. Conducta poate fi dezafectat cu o cmil i cteva kilograme de explozibil Semtex n orice punct de pe traseul de opt sute e kilometri. Aciunile asupra gurilor de sond, care sunt cu miile, pot provoca distrugeri ireversibile chiar cmpurilor petrolifere. Dac infrastructura petrolier saudit ar fi paralizat, economia global s-ar cltina, iar cea american ar conduce drumul spre o prbuire economic. Normalitatea, aa cum este ea neleas n S.U.A de mult vreme, s-ar ncheia foarte repede. Muli dintre arabi vd petrolul ca pe un blestem. Au trit cu aceast comoar un pic mai mult de jumtate de secol. Le-a ntors vieile cu susul n jos i le-a zdruncinat cultura tradiional. Un proverb arab din zilele noastre sun cam aa: Tata mergea pe cmil, eu conduc un Rolls-Royce, fiul meu piloteaz un avion, iar fiul lui va merge pe cmil. Fatalismul este gritor. Cum vor tri arabii dup ce se va termina comoara? Muli din generaia celor sub patruzeci de ani nu au cunoscut viaa fr aer condiionat, automobile i malluri. Chiar i n cele mai bune condiii, zcmintele de petrol arabe nu vor mai rezista mai mult de nc cincizeci de ani. Va veni o vreme nainte de finalul secolului al XXI-lea cnd circumstanele vor impune ntoarcere la moduri de via tradiionale. Perspectiva este grav. Regiunea nu va putea susine nici pe departe numrul actual de locuitori, care i datoreaz existena, ntr-un fel sau altul, subveniei pentru avuia petrolier. Cu siguran, exist muli arabi care urmeaz aceast idee pn la concluziile sale logice i care simt povara ngrozitoare a destinului abtndu-se asupra lor. Aceasta este soarta lor clar i inexorabil i de ce nelegerea acestui destin nu ar arunca un popor demoralizat ntr-o isterie religioas disperat? Desigur, rmne n soarta arabilor s hotrasc ce vor face n acest viitor care se apropie cu repeziciune. Dar Statele Unite vor avea parte de o ncurctur nc i mai repede, dac se vor confrunta ntr-un fel sau altul cu ntreruperea brusc a importurilor de petrol arabe, prin sabotaj sau politic. America i-a demonstrat dispoziia de a invada naiuni suverane din Orientul Mijlociu i, n esen, o justific n baza Doctrinei Carter, care afirm c rezervele
65

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

de petrol reprezint interese americane vitale care trebuie aprate cu fore militare dac este nevoie. n legtur cu problemele ridicate de Arabia, exist dou ntrebri principale pentru noi: Ce ar putea face Statele Unite? i ce pot s fac, de fapt?

O alt putere suprem


Statele Unite ar putea ncerca s ocupe Peninsula Arab poate inclusiv Kuweit, Qatar i Emiratele Arabe Unite. Este posibil s reuim s ducem la bun sfrit prima parte a cuceririi militare, dar nu este sigur c vom putea s ne meninem efectiv prezena; n acest caz, ce rost ar avea? Leciile clare pe care ni le-a dat Irakul sunt acelea c rile pot fi uor de cucerit, dar nu prea uor de pacificat dup aceea. Nu exist dect att de mult teritoriu ct poate spera chiar i o superputere s controleze la un anumit moment. Exist limite n ceea ce privete numrul de trupe americane disponibile pentru aciune i pentru apetitul publicului american pentru rzboi i sacrificiu. Resursele financiare pentru susinerea aventurilor militare sunt limitate. Dar o superputere disperat ar putea considera c nu are de ales dect s ncerce s controleze cu orice pre cele mai mari rezerve petroliere rmase pe planet. n acest caz, arabii ar putea fi ncurajai s i saboteze propria infrastructur petrolier. Aa cum am subliniat mai sus, sunt slabe anse s o putem apra, caz n care s-ar putea s nu avem nimic de ctigat din ocuparea Arabiei, poate doar n afar de a mpiedica o alt putere s stabileasc o relaie hegemonic n regiune. i cine ar putea fi aceasta? China va avea nevoie de petrol cel puin la fel de mult ca Statele Unite n anii ce vor urma. China are foarte puin petrol propriu i acesta a fost exploatat asiduu, sub forma unei afaceri exclusiv guvernamentale, nestingherit de consideraiile financiare normale. Partidul comunist a trimis echipe de forare absolut peste tot, cu rezultate dezamgitoare i nu se mai poate exploata dect n largul Mrii Chinei de Sud, o regiune disputat de alte cteva state. China are i mai puin petrol dect le-a rmas Statelor Unite, cu o populaie de patru ori mai mare. China i-a consolidat o economie industrial care este acum al doilea mare consumator de petrol din lume, depind Japonia n 2004. De fapt, se poate spune c Republica Popular Chinez a lansat ultima economie industrial a epocii petrolului i c a pus-o n micare, n acest joc, mult prea trziu. Importurile de petrol ale Chinei s-au dublat n ultimii cinci ani i au crescut brusc cu aproape 40% doar n prima jumtate a anului 2004. La actuala rat de cretere a cererii, doar China, dintre toate statele planetei, va consuma 100% din exporturile mondiale disponibile n momentul de fa n zece ani presupunnd c nu va exista o cretere a cererii n alt parte a lumii i presupunnd c nu va exista nici oscdere a produciei mondiale. China este o putere nuclear cu o umbrel nuclear care se poate desface pentru a apra statele-client. Din punct de vedere geografic, China este mai aproape de Orientul Mijlociu dect America i ar putea proteja Arabia, cel puin la fel de eficient pe ct o face America de jumtate de secol. China ar putea intra ntr-o relaie ocrotitoare cu oricte state din Asia Central pn n Orientul Mijlociu, inclusiv cu o Arabie condus de o teocraie
66

Geopolitica i vrful mondial al petrolului

islamic militant. Pe scurt, China devenind o prezen necesar n regiune, am reveni la un rzboi rece, sau la ceva mai ru, concurnd cu o putere mondial rival, de data aceasta nu pentru resurse energetice, ciideologic. Mai mult, China ar putea intra ntr-o relaie de protecie cu un stat precum Arabia fr niciuna dintre dificultile religioase occidentale, precum conflictul dintre pgnii istorici i cruciai. Nu este greu de imaginat cum acest rzboi rece va da n clocot atunci cnd oamenii vor ncepe s sufere de frig i de foame n Ohio. Scenariul ascensiunii Chinei depinde de eecul probabil al Statelor Unite n ncercarea de a controla militar Orientul Mijlociu pentru o perioad de timp extins. Ne gsim astfel angajai n ceea ce este echivalent cu ceremoniile de pornire a unui al treilea rzboi mondial mpotriva unui miliard de musulmani furioi, cu armate din rndul naiunilor islamice din afara teatrului de aciune i cu o Chin care st pregtit pe margine, ateptnd s culeag rmiele. Un conflict la o scar att de ridicat, condus asimetric, crete ameninarea terorist la scal mare, posibil cu arme nucleare sau bombe radioactive murdare i represalii pe msur. Rezultatul ultim ar fi o retragere a unor State Unite epuizate i srcite n emisfera vestic, ntr-un grav declin economic i cu lupte politice interne. n perioada de haos din apropierea atingerii vrfului produciei de iei, China va avea parte de propriile sale probleme, ncepnd de la enorme presiuni demografice i pn la degradarea masiv a mediului nconjurtor, alturi de incubarea i rspndirea epidemiilor, inclusiv gripe mortale asociate cu agricultura industrial, dar i creterea accelerat a infeciilor cu HIV (vezi Capitolul Cinci). Izbucnirea epidemiei Sindromului Respirator Acut Sever (SARS) a fost doar un preambul al distraciilor care se pregtesc. Tuturor acestor greuti li se va aduga i o situaie economic ngreunat de faptul c o Americ strmtorat (i restul Occidentului) nu va mai putea absorbi tot ceea ce China produce datorit enormei sale capaciti industriale. Acest lucru va produce omaj extins n China, ceea ce ar putea duce la tulburri politice cum nu s-au mai vzut de la Revoluia Cultural din anii 1960. Aceia dintre noi care au prins perioada Revoluiei Culturale trebuie s fi rmas impresionai de potenialul Chinei de a intra n psihoz politic. Progresul material al Chinei din ultimele patru decenii este, iari, impresionant. Acesta a coincis cu festinul mondial al petrolului care acum culmineaz cu vrful de producie. Cnd acest mecanism de susinere va nceta din cauza circumstanelor istorice, China s-ar putea destrma. Dac se prbuete n haos politic, nu se poate ti ce se va ntmpla cu vecina sa (i dumanul su istoric), Japonia. Aceasta are chiar mai puin petrol i gaz natural dect China, ns are o populaie mult mai mic i o infrastructur social mult mai riguroas i mai disciplinat. Ar putea fi supus antajului nuclear. Ar putea fi atras, prin alte mijloace, n vrtejul violent al dezastrului Chinei. Ar putea gsi modaliti de a persevera sau chiar de a-i reafirma dominaia asupra acestei pri a lumii, pe msur ce alte naiuni se vor destrma. Japonia ar putea chiar s se retrag n izolarea ermetic oferit de insulele sale, aa cum a fcut n alte rnduri de-a lungul istoriei, lsnd China pe cont propriu.

67

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Irak i Iran
Pentru ce a fost rzboiul din Irak? Strategic vorbind, a fost nfiinat o secie de poliie n mijlocul unui imens cartier ru famat. De asemenea, a fost i pentru a divide fizic lumea islamic n dou, pentru a crea o zon tampon ntre gtile agresive din partea estic a seciei de poliie (Irak, Iran, Pakistan,) i gtile sensibile din punct de vedere politic, pe de alt parte (Arabia, Egipt, Siria, Yemen, Libia i, binenneles, anomalia, Israel). Privind mai ndeaproape, rzboiul din Irak a reprezentat o ncercare de a crea un avanpost lng Iran i Arabia, pentru a le tempera i influena comportamentul amndurora, pentru a descuraja aventurile Iranului i pentru a fi gata, n caz de pericol, n Arabia. Unul dintre primele lucruri pe care Statele Unite le-au fcut imediat dup invadarea Irakului, n 2003, a fost s plaseze dou divizii blindate la grania dintre Irak i Arabia Saudit. Apoi a mai fost i situaia Irakului nsui. ara deine al doilea zcmnt de petrol din lume, dup Arabia. nlocuirea regimului lui Saddam cu un altul mai puin ostil i imprevizibil era, evident, o prioritate pentru Statele Unite n privina rezervelor de iei, ns au existat i alte consideraii strategice. Motivul pretins al rzboiului acela conform cruia Saddam Hussein deinea arme de distrugere n mas nucleare, biologice sau chimice s-a dovedit a fi eronat n cele din urm, dar nu este corect s fie etichetat drept un plan nesincer. Justificarea precipitat a rzboiului a fost refuzul lui Saddam Huessein de a permite inspectorilor Naiunilor Unite s viziteze toate amplasamentele pe care considerau necesar s le inspecteze. Printre acestea erau i dousprezece buncre subterane extinse, proiectate de contractori germani n timpul anilor 1980. Aceste buncre fuseser declarate palate prezideniale de ctre Saddam, iar accesul la ele a fost interzis inspectorilor Naiunilor Unite. Buncrele reprezentau sute de mii de metri ptrai de spaiu subteran pentru depozitare, securizat, imun la fotografierea din satelit sau la alte tehnologii de spionaj avansate, unde ar fi putut fi ascunse orict de multe arme de distrugere n mas material fisionabil, dispozitive nucleare, stocuri de antrax, variol, substane chimice. Se poate ca informaiile disponibile despre armele de distrugere n mas s fi fost eronate, suspecte sau nesigure dar, n primul rnd, erau neconcludente. Statele Unite trebuiau s tie fr niciun dubiu dac exista ceva periculos sau dac lsase urme n aceste locuri i poate fusese mutat n alt parte, poate chiar n afara rii. Din moment ce echipa Naiunilor Unite a fost mpiedicat s desfoare cercetarea, Statele Unite a trebuit s o fac ele nsele. Faptul c forele americane nu au gsit nimic dup invazia din 2003 nu dovedete c nu trebuia s cutm. Mai existau i alte motive ntemeiate pentru nlturarea lui Saddam Hussein. Dac ar fi fost lsat la putere ntr-o perioad de insurgen islamic mondial, avnd control asupra veniturilor din petrol ale Irakului i cu muni de artilerie convenional, ar fi fost n poziia de a aciona ca principal catalizator al unor nzbtii periculoase. S nu uitm c avea propriile ambiii megalomane. Merit reamintit faptul c rzboiul din Golf din 1991 a nceput fiindc, dup ce invadase ara vecin, Kuweit, Saddam a dat de veste c ar dori s-i extind puterea, n final, n Arabia Saudit. Zece ani mai trziu, atacurile de la 11 septembrie 2001 au alarmat i ele Statele Unite fa de orice form de agresiune, pn atunci inimaginabil, venind din
68

Geopolitica i vrful mondial al petrolului

acea parte a lumii. Nimic nu putea fi ignorat. Faptul c Saddam nu a fost implicat n atacurile din 9 septembrie nu nsemna c s-ar fi dat n lturi de la sponsorizarea unor atacuri teroriste viitoare. De fapt, atacurile din 9 septembrie l-ar fi putut inspira s ncerce o extravagan proprie. n mijlocul unei revolte musulmane internaionale, ultimul lucru de care ar fi avut nevoie Statele Unite n Orientul Mijlociu ar fi fost un nebun genial, ntr-o poziie important geografic. Prin urmare, drmarea lui Saddam devenea inevitabil. Dificultile ocupaiei americane dup izgonirea lui Saddam sunt o cu totul alt problem. Din punct de vedere strategic, Statele Unite erau, de asemenea, ngrijorate de faptul c Iran era pe cale de a deveni o putere nuclear ale crei tendine agresive de strnire a unor revoluii islamice ar fi fost mult sporite de dobndirea avantajului nuclear. Prezena militar a Statelor Unite n Irak ar fi temperat dezvoltarea nuclear a Iranului i a impulsurilor sale mesianice. Iran, al patrulea productor mondial de petrol, era condus de o mullahocraie iit revoluionar. ntmplarea face ca i Irakul vecin s aib o populaie majoritar iit, care se afla sub influena mullahilor din Iran. Acesta din urm suferise enorm n rzboiul de zece ani declanat de Saddam Hussein n anii 1980 i nu voia s se mai ntmple ceva asemntor. nfiinarea unui guvern majoritar iit care s l nlocuiasc pe Saddam era n interesul Iranului. n mod ironic, cea mai rapid cale spre acest obiectiv presupunea ca Marele Satan, America, s i scape de Saddam ntr-un fel sau altul. Iranienii erau nemulumii de lipsa de urmri a Rzboiului din Golf din 1991. Cnd trupele terestre americane s-au retras n 1991, au instigat o revolt iit n zona cmpurilor petrolifere irakiene din jurul oraului Basra, revolt nbuit brutal de Saddam. n cei zece ani care au urmat, Iranul a sperat ca Statele Unite s provoace o lovitur de stat mpotriva lui Saddam, dar nu a fost s fie. Dup invazia american a Irakului n 2003, Iranul a ncercat din nou s manipuleze forele iite de pe teritoriul Irakului s preia roluri de conducere n noul guvern. Statele Unite erau n ncurctur. Irakienii non-iii, adic sunniii, erau hotri s in partea islamului radical sub conducerea al-Qaeda. Cei rmai din partidul Baath al rposatului Saddam erau i ei sunnii (dei conduseser un regim inspirat mai mult din nazism dect din orice altceva). Aceti sunnii i cohortele lor baathiste, mpreun cu mujahedini voluntari din alte ri, inclusiv lupttori al-Qaeda, conduseser micarea de rezisten cu atentate sinucigae i sabotaje n timpul ocupaiei americane. Prin urmare, Statele Unite preferau s umple guvernul irakian cu iii, impunnd condiia ca guvernul pe care l formau s fie unul bazat pe legea secular, nu pe cea islamic. n acest punct se afl lucrurile la momentul scrierii acestor rnduri, cu un guvern provizoriu instalat n iunie 2004, avnd n frunte un prim-ministru iit, Iyad Allawi, care conduce un guvern interimar pn acum secular. Trei nemulumiri au fost ridicate mpotriva politicii americane actuale. Una este aceea c ncercarea de a democratiza Irakul este o nebunie. S-ar putea. Dar prin democratizare, nu vrem altceva dect organizarea alegerilor, astfel nct poporul irakian s i poate alege propriul guvern. Nu nseamn s i form s adopte o serie de instituii democratice permanente mpotriva voinei lor. n plus, care ar fi alternativa la alegeri, avnd n vedere c acum suntem acolo i nu ne putem anula invazia? Pur i simplu s instalm un dictator? Oare celelalte state din lume ar accepta mai
69

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

bine asta? Aadar, Statele unite fac singurul lucru posibil: ncearc s pun n funciune un mecanism prin care poporul irakian s i poat alege propriii conductori. Vor reui? Poate c nu. S-ar putea ca irakienii nii s fie prea fragmentai pentru a susine un guvern ales, iar presiunea insurgenei ar putea deveni i mai mare. Se poate ca efortul s fie prea dificil i prea costisitor pentru a fi tolerat de publicul american. n cel mai ru caz, Statele Unite ar putea fi gonite de o combinaie de rezisten irakian i presiune politic de acas. Desigur, nu ne putem atepta s ocupm Irakul pe vecie, nici mcar pentru o prticic de vecie. A doua nemulumire este aceea c ocupaia n sine a fost fcut de mntuial. Cu siguran, nu a fost btaia cu flori pe care o ateptau unii de la un popor recunosctor c afost eliberat i dornic s fie democratizat. Este adevrat c multe lucruri nu au mers bine, de la jaful care a erupt n orele dup intrarea Statelor Unite n Bagdad, la campania terorist susinut de bombardamente i asasinate care s-a desfurat n primvara anului 2004, la eecul cronic de a reporni alimentarea cu electricitate i ap, pn la eecul i mai mare de a readuce n stare de funcionare infrastructura petrolier irakian neglijat i nvechit care era sarcina explicit a contractorilor Halliburton i subsidiara ei, Kellogg Brown and Root (vicepreedintele Dick Cheney a fost CEI la Halliburton naintea alegerilor din 2000). Ultima parte a fost deosebit de suprtorare, deoarece veniturile din vnzrile de petrol irakian ar fi trebuit s finaneze parial reconstrucia rii. Se poate contesta legitim nebunia dezmembrrii armatei lui Saddam, prin care mii de lupttori au rmas fr venituri sau ocupaii utile i, n acelai timp, au fost ncurajai s se alture insurgenei. n cele din urm, a fost comportamentul dezonorant i abuziv al gardienilor militari americani de la nchisoarea Abu Ghraib. Se poate ca ocupaia s fi fost o aciune prost ndeplinit. Sau se poate s nu fi fost nimic mai mult dect banala (i legendara) incompeten a armatei n vreme de rzboi. Ori s-ar putea chiar s fie vorba de vicisitudini normale ale rzboiului. Ceea ce este, poate, mai interesant e intolerana tot mai mare a publicului american pentru orice este mai puin dect garantat 100% un rezultat fericit i reuit o consecin, n opinia mea, a privitului la prea multe emisiuni de televiziune i a faptului c oamenii sunt prea obinuii cu finalurile fericite. A treia nemulumire, aceasta fiind a lobby-ului anti-rzboi american, este c nu evorba dect de petrol. Firete c a fost vorba de petrol. Invazia Irakului a fost o ncercare disperat a Statelor Unite de a crea stabilitate n Orientul Mijlociu, de unde provine cea mai mare parte a petrolului pentru lumea industrializat. ns este la fel de posibil ca membrii lobby-ului mpotriva rzboiului s fie locuitori ai suburbiilor dependeni de automobil, asemeni suporterilor lui Bush. Cel puin, asta am observat printre semenii mei yuppies de vrst mijlocie din nordul statului New York. Niciunul dintre ei nu a renunat la mainile uriae, nici nu i-a redus obiceiurile de condus, nici nu s-a mutat mai aproape de ora, nu au fcut nimic pentru ca vieile lor s depind mai puin de rezerve nelimitate de petrol din Orientul Mijlociu. O familie de la mine din cartier avea n curte o pancart pe care scria Rzboiul nu e un rspuns i avea dou SUV-uri parcate pe alee. Cetenii americani, inclusiv minoritatea educat, prea, n mod straniu, s nu vad legtura dintre propriul mod de via i probleme noastre din cellalt capt al lumii.
70

Geopolitica i vrful mondial al petrolului

Probleme fr sfrit
Pe parcursul anului 2004, s-a dezlnuit n i n jurul Bagdadului o micare de rezisten, iar Iranul i-a reluat lucrrile pentru dezvoltarea nuclear, n ciuda prezenei armatei americane n vecini, poate ca sfidare a acesteia, asemeni rebelilor irakieni. Conductorii iranieni susin, cu ceva justificare logic, faptul c petrolul i gazele naturale ale rii lor nu vor rezista la nesfrit i c trebuie s fac pregtiri pentru generarea de electricitate atunci cnd ieiul se va termina un argument care ar fi la fel de valabil i pentru Statele Unite. n plus, industria petrolier iranian este una dintre cele mai vechi din lume dezvoltat pentru prima dat de britanici n jurul anului 1900 i a depit, ntr-adevr, de mult timp vrful de producie, ca i n cazul Statelor Unite. Totui, practic vorbind, o industrie nuclear capabil s alimenteze centrale electrice ar fi capabil i s produc material pentru armament nuclear un fapt care pune Iranul n ncurctur. n general, se crede c Statele Unite nu vor tolera un Iran cu dotri nucleare i, de asemenea, se consider c Israelul ar fi i mai puin nehotrt n aceast privin. Mai mult, se presupune c Israelul, acionnd fie pe cont propriu, fie ca intermediar pentru America, va distruge instalaiile nucleare iraniene nainte ca acestea s fie operaionale, exact cum a distrus i reactorul Osirak al lui Saddam Hussein prin atacuri aeriene din 1981. Analitii politici i comentatorii din pres spun deseori c o lovitur mpotriva Iranului, din partea Statelor Unite sau a Israelului, ar putea avea potenialul de a declana un al treilea rzboi mondial. S-ar putea considera, totui, c Al Treilea Rzboi Mondial a nceput deja i c ne aflm n plin conflict. Doctrina Bush de prevenire calculat este un anun clar c regulile luptei s-au schimbat. Acum, o dat cu realegerea lui George W. Bush i cu Iranul nc etichetat ca un membru odios al axei rului, ansele ca acestuia s i se permit s continue un program nuclear nu par prea mari. Statele Unite are fore amplasate lng Iran nu doar la est i la vest, n Irak i Afganistan, ci i n nord, n Azerbaidjan i n nord-est, n Uzbekistan, Tadjikistan i Krgzstan, fr a mai pomeni despre forele navale din sud, n Golful Persic i n Marea Arabiei. Pe scurt, Iranul este nconjurat de fore militare americane, aflate la doar cteva minute pentru o lovitur aerian. Cu siguran, acest lucru i nelinitete extrem de mult pe iranieni. Ar trebui s sper c nu i i scoate din mini. De asemenea, americanii trebuie s se gndeasc ct de mult putem menine aceste trupe pe poziii i ntr-o stare de alert. Doar cheltuielile sunt, cu siguran, prohibitive. ntre timp, alturi n Irak, are loc o rezisten neplcut. Este imposibil de prezis ce se va petrece n Irak, cu o excepie: Statele Unite nu i pot menine din Irak operaional secia de poliie pentru Orientul Mijlociu. Nici nu pot rmne pe termen nelimitat ntr-un loc al rezistenei permanente. Dei muli experi n afaceri externe arat c Irak nu este Vietnam, de fapt am fost forai s ieim din Vietnam tocmai pentru c se afla ntr-o stare nentrerupt de insurgen. Dac i cnd va trebui s plecm din Irak, probabil c ne vom lua adio de la orice pretenii asupra petrolului din Orientul Mijlociu, aa c miza este mare i perspectivele cam ntunecate. Pn atunci, ndelungata Criz va fi nceput deja i chiar Statele Unite s-ar putea afla ntr-o stare de agitaie politic.
71

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Dar Afganistan?
Am bombardat Afganistanul, l-am invadat i l-am ocupat ncepnd cu octombrie 2001, deoarece guvernul taliban permitea ca teritoriul lui s fie folosit drept cartier general pentru grupul care a lansat atacurile cu avioane din 11 septembrie 2001 mpotriva Statelor Unite ale Americii. S-ar putea s fi fost o grav greeal faptul c Statele Unite au ateptat aproape o lun dup atacurile asupra World Trade Center i a Pentagonului pn au declanat contraatacul, pentru c le-au dat liderilor talibanilor i ai al-Qaeda destul timp s fug n vecintate, n zonele prietenoase ale teritoriului pakistanez suveran. Invazia noastr nu aavut multe rezultate, n afar de ocuparea capitalei Kabul. Trei ani mai trziu, mare parte din Afganistan, n afara Kabulului, rmne sub controlul cpeteniilor tribale rzboinice, n timp ce muli talibani i aliai din al-Qaeda au revenit n cuiburile cunoscute lor din regiunile izolate i accidentate ale rii. Din aceste cauze, alegerile care au avut loc n octombrie 2004 au reprezentat o premier remarcabil pentru aceast naiune, iar Hamid Karzai i conduce micul guvern ntr-un teritoriu foarte mare i nesupus beneficiind de ceva asemntor legitimitii. Totui, orict de onorabil ar fi el, se glumete spunndu-se despre el c este preedintele Kabulului. Cu siguran este curajos, avnd n vedere c a supravieuit deja ctorva atentate. n orice caz, soldaii americani se afl deocamdat acolo pentru a-l proteja. Acum este un clieu c Afganistan este un cimitir al elefanilor pentru ambiiile imperialiste exagerate, un teren muntos, arid i ndeprtat, locuit de rzboinici primitivi slbatici i de neoprit, narmai cu mai nimic n afar de puti cu repetiie, cteva mortiere i lansatoare de rachete de umr. Da, britanicii au primit o lecie aspr acolo n secolul al XIXlea, iar mreaa armat sovietic a fost gonit de cteva bande de mujahedini n pijamale, n secolul al XX-lea (narmai cu ucigtoarele lansatoare de rachete Stinger de producie american). Deocamdat, scopul nostru acolo este s pstrm un avanpost pe partea vestic a Iranului, dar i s influenm comportamentul Pakistanului, aflat la est. Pakistan, cu cele zece pn la douzeci de bombe nucleare cunoscute, servicii militare i de informaii nesate de fundamentaliti musulmani, o economie haotic i un guvern central precar, este una dintre cele mai periculoase i mai instabile ri de pe planet i trebuie s fie urmrit ndeaproape. Nu este deloc sigur faptul c Statele Unite pot sau nu s realizeze acest lucru din Afganistan, dar acesta este motivul pentru care rmnem acolo. A mai existat, pentru scurt timp, un alt motiv. Dup ce America i-a stabilit prezena n Afganistan, plus baze militare n Azerbaidjan, Uzbekistan, Krgzstan i Tadjikistan, printre oficialii guvernamentali ai Statelor Unite i directorii principalelor companii petroliere aaprut ideea c prin Afganistan i Pakistan ar putea trece o conduct care s lege fostele republici sovietice productoare de iei de Oceanul Indian. Aceasta era vzut drept un mod elegant de a evita reducerea de ctre Arabia Saudit a importurilor de petrol americane. ns dou descoperiri au ucis aceast idee dup ce ne-am familiarizat cu terenul i locuitorii lui: mai nti, ne-am dat seama c suntem complet incapabili s aprm o astfel de conduct mpotriva sabotajelor obinuite i, n al doilea rnd, faptul c rezervele de petrol din fostele republici sovietice s-au dovedit a fi mult mai sczute n cantitate dect se estimase original,
72

Geopolitica i vrful mondial al petrolului

dar i c erau inferioare n calitate, fiind un iei acru, bogat n sulf, care este mult mai dificil i mai scump de rafinat dect tipurile dulci din Arabia i din alte pri. Deocamdat, totui, rmnem n Afganistan pentru celelalte motive strategice i pentru a mpiedica s fie folosit iari ca baz pentru antrenarea teroritilor islamiti. Ct timp rmnem acolo depinde de considerente legate de costuri, asemntoare cu situaia noastr din Irak, cu o condiie adiional. Afganistan este practic lng China (chiar au o micu fie de grani comun). Cndva, n viitorul nu foarte ndeprtat, o Chin agresiv ar putea avea mai multe de spus despre cine controleaz teritoriul din Asia Central. Cnd va veni vremea, este puin probabil c vom dori s intrm ntr-un rzboi terestru n acea regiune, cu o ar care are cea mai mare infanterie din lume.

Europa i Rusia
Europa i Rusia se vor confrunta cu multe dintre aceleai probleme ca ale Statelor Unite n ndelungata Criz care va nsoi sfritul epocii petrolului ieftin. Din anumite puncte de vedere, sunt mai bine pregtite pentru ceea ce va veni, iar din altele, mai puin norocoase. Toate statele vor fi afectate de greutile care vor surveni din lipsa petrolului i agazului, dar situaiile lor geopolitice au cteva diferene n timpul acestor ani de reaezare ai vrfului de producie. Din punct de vedere geopolitic, Marea Britanie este un caz special n rndul celorlalte state europene, deoarece a fost un partener important n rzboiul din Irak i, astfel, ntr-o legtur mult mai strns cu Statele Unite. Acestea fiind spuse i dat fiind populaia musulman mare, uneori fi beligerant a Marii Britanii, este aproape un miracol sau probabil un merit al serviciilor secrete britanice c niciun incident terorist major nu s-a petrecut acolo de la invazia Irakului din martie 2003. ntr-o anumit msur, Frana, Germania, Marea Britanie i Rusia s-au bucurat de aceeai stare de negare ca i Statele Unite n aceti ani premergtori crizei energetice permanente, ns negarea lor s-a canalizat diferit. America a putut s pretind c stilul ei de via n suburbii, intensiv energetic, nu este negociabil. Frana i Germania au putut s se prefac imune la lupta geopolitic mpotriva islamului i s-au inut departe pn acum de o abordare evident ostil a al-Qaeda i a susintorilor acesteia, n ciuda faptului c au populaii musulmane considerabile, care deseori i manifest nemulumirea beligerant fa de gazdele lor. Spania a fost nsngerat n urma atentatelor cu bomb de la metroul din Madrid, n 2004, pentru ajutorul minimal acordat ocupaiei americane n Irak i, imediat dup aceea, i-a retras forele armate puin numeroase. Italia a avut n Irak o i mai mic unitate simbolic de poliie militar. Civa membri ai parlamentului italien au fost ucii de rebeli asasini la nceputul lui 2004, iar Italia a fost ameninat pe internet c va suferi atacuri pe teritoriul rii, care nc nu s-au materializat pn la momentul scrierii acestei cri, la sfritul lui 2004. Frana i Germania au reuit amndou s se in departe de ncierare i s calmeze forele interanionale ale islamului radical inclusiv substanialele populaii musulmane imigrante i ostile din propriile lor ri.
73

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Rusia este implicat de i mai mult timp dect America ntr-o lupt nverunat i costisitoare cu rebelii musulmani, ncletare care i are originile n rzboiul din Afganistan din 1980-1989, nainte ca Uniunea Sovietic s se destrame. Prin contrast, aciunile Rusiei mpotriva insurgenilor musulmani au fost mai brutale dect ale Americii i ndeplinite cu mai mult convingere. Frontiera sudic a Rusiei este compus din state islamice, foste colonii sovietice cu ceva resetimente fa de ea. n ultimul deceniu, Rusia a fost atacat de repetate ori n propria ar, iar masacrul copiilor de coal din Beslan, din septembrie 2004, a fost, cel mai probabil, o insult moral aflat pe aceeai treapt cu atacurile din 11 septembrie din America. Aadar, Rusia nu era n postura de a contesta folosirea forei de ctre America mpotriva fundamentalismului musulman, dei se simte profund ngrijorat de bazele militare americane din fostele republici sovietice. n momentul de fa, Rusia este cel de-al doilea mare productor de petrol din lume, situaie care i-a creat o fals senzaie de securitate. Tipul particular de negare al Rusiei provine din faptul c a trecut de punctul de vrf al rezervei de petrol n 1986 i n viitorul nu prea ndeprtat se va gsi n aceeai situaia neplcut ca i America: se va confrunta cu pierderea independenei energetice. Unitile ruseti pentru energie nuclear sunt nespus de nvechite. Rusia mai are nc o serie de probleme evidente, n strns legtur cu tranziia dificil de la economia comunist de faad. Mai are un drum lung pn ce va ajunge la osocietate bazat pe lege, n special un cadru legal referitor la proprietate i contracte, care s permit conducerea afacerilor pe o alt baz dect cea a gangsterismului. n plus, Rusia deja se confrunt cu tot felul de probleme care prevestesc ndelungata Criz: standarde de trai n scdere pentru mase, speran de via redus, dezindustrializare i distrugeri de mediu nfricotoare, rmase motenire de la comuniti. Frana, Germania i Rusia aveau i ele importante mize financiare n Irakul lui Saddam Hussein i nu prea doreau s i ia adio de la miliarde de euro i ruble, ajutnd la rsturnarea lui. Dup ce nlturarea lui Saddam a devenit o realitate, contractele lor i-au pierdut, practic, valoarea. Frana i Germania se tem, n continuare, s i provoace propriile populaii musulmane i au amintiri relativ proaspete ale propriilor episoade teroriste de la sfritul secolului al XX-lea atentatele cu bomb de la metroul din Paris n 1995, opera unor maniaci musulmani algerieni, masacrul de la Jocurile Olimpice de la Munchen din 1972 nfptuit de gruparea Septembrie Negru. n ciuda purtrii ei prudente pe scena internaional, Frana a nceput s devin dur cu marea sa populaie musulman. O nou lege care interzice mbrcmintea religioas n coli i n alte locuri publice a intrat n vigoare n toamn lui 2004, fr a fi nsoit de acte dezordine public. Pe parcursul ultimelor trei decenii, Frana a fost suficient de prevztoare pentru aconstrui o reea de centrale nucleare care asigur cam 80% din energia electric a rii mult mai mult dect oricare alt naiune. De asemenea, Frana a folosit un standard de proiectare uniform pentru toate reactoarele, ceea ce a creat un sistem extraordinar de sigur i uor de folosit. Singura dintre statele europene, Frana pregtete o nou generaie de instalaii pentru energie nuclear. Germania i Belgia, de exemplu, ncearc s i nchid instalaiile nucleare existente. n orice caz, toate rile Europei, inclusiv Frana, vor avea
74

Geopolitica i vrful mondial al petrolului

probleme cnd rezervele de petrol i gaze naturale vor deveni insuficiente. Frana s-ar putea diferenia ntr-o oarecare msur prin faptul c va fi capabil s in lumina aprins mai mult timp. Marea Britanie se afl ntr-o stare special de negare i de risc n privina perspectivelor ei energetice. Bogia de cmpuri petrolifere i gazeifere din Marea Nordului a indus oeuforie periculoas. Timp de douzeci de ani, Marea Britanie a fost un exportator net de petrol. Proaspt descoperitele bogii petroliere au supraalimentat economia. Acum, cnd cmpurile din Marea Nordului au trecut de punctul maxim de producie i se epuizeaz cu 5% pe an, Marea Britanie se confrunt cu un viitor energetic sumbru. i mai ru, avuia din Marea Nordului a provocat o avalan a construciilor n suburbii n toat Anglia, care se vor dovedi a fi o povar adiional. n viitorul previzibil, toat Europa Occidental va fi nevoit s se bazeze pe importurile de gaze din Rusia o dependen periculoas, n orice caz iar Marea Britanie se va trezi aproape de captul unui lung sistem de conducte de livrare, urmat doar de Irlanda, care se confrunt cu un viitor energetic i mai nfricotor. La fiecare strnut al Rusiei, Marea Britanie se teme de o rceal. Germania nu e ntr-o situaie mult mai bun, nrutit i de statutul ei de inamic istoric al Rusiei. Germania nu are aproape deloc resurse de petrol i gaz i un plan de rezerv aproape inexistent, n ciuda efortului de a dezvolta ferme eoliene n Marea Nordului. Acestea fiind spuse, rile europene se bucur de cteva avantaje fa de Statele Unite n confruntarea cu ndelungata Criz. Dei toate naiunile europene au dezvoltri suburbane, nu se compar nici pe de parte cu fiascoul suburbiei americane i nici nu i-au distrus oraele i orelele pe parcurusul acestui proces, aa cum a fcut America. Calitatea urbanismului compact, scala sa i natura lui integral, chiar i n orae europene mari, este mult mai sustenabil dect orice se gsete n America. Majoritatea oraelor europene, inclusiv cele mari, sunt nc formate n principal din cldiri cu mai puin de apte etaje, aflate n centru. Datorit densitii ridicate i a faptului c att clasa mijlocie, ct i cea bogat locuiesc n centru, chiar i oraele europene mici au niveluri ridicate de cultur i atractivitate. n cazul unei ntreruperi importante n alimentarea cu petrol, majoritatea europenilor ar putea s ajung la serviciu i s se ocupe mai departe de treburile societilor lor. Transportul public este n continuare excelent n cea mai mare parte a Europei, la toate nivelurile, de la metrou, taximetre, la autobuze i la ci ferate dei Anglia, n timpul celor douzeci de ani de manie a petrolului din Marea Nordului, a permis decderea sistemului su feroviar. Ca i n America, megaoraele din Europa vor suferi din cauza gigantismului lor n ndelungata Criz i, fr ndoial, vor ndura contracii considerabile. Dar centrele lor s-ar putea s fac fa; n America, majoritatea oraelor nu mai au niciun centru. n cele din urm, europenii nu au permis ca agricultura local s fie copleit de gigantismul corporativ i totalitarismul industrial. n Europa nc mai exist o distincie clar ntre via citadin i cea rural i, practic, toate oraele sunt nconjurate de zone agricole active. Gradul activitilor locale cu valoare adugat, asociate cu agricultura european vinificaia, producerea de brnz i de ulei de msline i altele asemenea rmne ridicat, meninnd cote nalte de calitate meteugreasc. Uniunea European a dus la o oarecare
75

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

reducere a msurilor de protecie i a subveniilor de care se bucurau fermierii, dar agricultura local este nc o afacere acolo. Memoria cultural nu a fost tears, aa cum s-a ntmplat n Statele Unite. De vreme ce producia local de mncare va avea un rol esenial n timpul ndelungatei Crize, europenii au anse mai bune s fie capabili s se hrneasc singuri. n acest moment, un singur factor se profileaz amenintor n culise: efectele schimbului climatic. Oare Europa se va nclzi sau modificrile hidrotermale ale Curentului Golfului ovor arunca ntr-o er glaciar? Ceva se ntmpl i nu tim nc rspunsul.

Turbulene mondiale
n cea mai mare parte, Europa a reuit s stea departe de agitaia crescnd din Orientul Mijlociu i a lsat America s fac toat treaba murdar n ncercarea de a menine ordinea i securitatea acolo timp n care europenii au beneficiat, cel puin, de piee ale petrolului relativ stabile. Desigur, acest lucru se poate schimba n orice moment i n mod sigur se va ntmpla, mai devreme sau mai trziu. Dei Statele Unite sunt acuzate tot timpul c sunt acolo doar pentru petrol, ar trebui artat c, pn n n momentul de fa, cel puin am fost dispui i capabili s pltim orict a costat. Doar nu l-am furat dei islamul radical ar putea spune c orice pre este prea mic pentru noi. n orice caz, circumstanele politice din toat lumea urmeaz s se schimbe i mai radical, pe msur ce vrful de producie apetrolului este atins i adevrata penurie se va face simit. n ncercarea de a prezice ce se va ntmpla, avem de a face cu o serie de evenimente i posibiliti care sunt nonliniare, haotice, emergente i autoorganizate. Dar m voi aventura s mi imaginez urmtoarele, cu precizarea c este doar o ipotez, o presupunereinformal: n curnd, s-ar putea ca Europa s fie obligat s se alture luptei contra islamului fundamentalist militant, mai ales dac n Arabia Saudit ar avea loc o schimbare de regim revoluionar i dac aceasta ar avea ca efect o restricionare a exporturilor pe cale politic sau prin sabotaj. Dac este ntrerupt conducta care leag Golful Persic cu Marea Roie, Europa va avea mari necazuri, deoarece 3,8 milioane barili trec prin Canalul Suez n fiecare zi6. Dac implicarea Europei n problema militanilor musulmani ar duce la nmulirea incidentelor teroriste n Europa, lucururile ar putea lua o ntorstur urt. Dac atacurile teroriste ar rencepe n Frana, antisemitismul existent n Frana ar putea fi redirecionat ctre populaia musulman, ajungndu-se la deportri, restricii ale libertilor civile sau chiar mai ru. Germania nu i-a mai ncordat muchii armai de jumtate de secol. Am putea fi surprini de ceea ce ar aduce n btlie n particular, poate o dorin a Germaniei de aavea o influen mai mare n Orientul Mijlociu i, n general, n toat arena internaional caracterizat de o competitivitate tot mai mare. A trecut mult vreme de cnd a trebuit s facem faa unei Germanii ca putere global. Nu este de neconceput ca, pentru o perioad de timp, Orientul Mijociu s ajung sub hegemonia NATO sau a vreunei combinaii a puterilor
6

Administraia Informaiilor din Energie (EIA), agenia statistic a Departamentului pentru Energie al S.U.A (DOE).

76

Geopolitica i vrful mondial al petrolului

militare euro-americane. Chiar i Rusia ar putea fi nevoit s participe, avnd n vedere problemele sale cu insurgena islamic. Cu sau fr Europa, este foarte probabil ca n urmtorii zece, douzeci de ani, America s se confrunte cu o Chin nsetat de energie. E greu de spus ct de disperat sau de haotic politic poate deveni China, sau ce de agresiv n ndeplinirea dorinelor. Un rzboi pe uscat mpotriva Chinei, pentru Asia Central, este de neconceput att pentru America, ct i pentru Europa mai ales cu ascensiunea islamului n prim-plan. Dar dac va reui s preia controlul asupra unor foste republici sovietice, ce ar putea opri China s continue cu Iran, Irak, chiar i cu Arabia? Poate arsenalul nuclear al Rusiei. Poate India, o alt putere nuclear, cu o populaie gata s o depeasc pe cea a Chinei la nceputul secolului al XXI-lea, ar putea controla expansionismul Chinei. O competiie militar pentru petrol ar putea, n cele din urm, s creeze un teatru de rzboi ntins din Orientul Mijlociu pn n Asia de sud-est i, pe parcurs, ar putea face una cu pmntul infrastructura petrolier a multor ri. Un asemenea conflict ar putea fi Ultimul Rzboi Mondial. Rmne de vzut dac statele lumii vor vor declana rzboiul pentru petrolul rmas. Este ns sigur c intrm ntr-o nou perioad a istoriei universale, al teritoriului necunoscut al epocii post-petrol. Vom pi pe el cu mult nainte de jumtatea secolului al XXI-lea. ntr-un final, toate rile se vor confrunta cu problemele ndelungatei Crize: sfritul creterii industriale, standarde de trai n scdere, disperare economic, producie a hranei n scdere i lupte politice interne. Un punct va fi atins cnd marile puteri nu-i vor mai putea proiecta fora la distan. Chiar i armele nucleare ar putea deveni nefuncionale, avnd n vedere c ntreinerea lor depinde de alte sisteme tehnologice care sunt legate de economia bazat pe petrol. n curnd, toate rile se vor retrage n ele, fie n autarhie, fie n anarhie. Multe dintre ele inclusiv Statele Unite probabil vor urma exemplul Uniunii Sovietice i se vor fragmenta n uniti autonome mai mici, deoarece viaa se va desfura la un nivel extrem de local peste tot. nc nu am menionat America de Sud n acest captitol, pentru simplul motiv c eu cred c, n ndelungata Criz, va rmne izolat pe margine din cauze geopolitice. Aceasta nu nseamn c va fi un loc mai sigur, sau mai fericit, dect restul lumii. rile sudamericane vor trebui s fac fa aceleiai penurii energetice, aceluiai declin al produciei de hran i restul. Totui, rile sud-americane nu se vor afla n poziia de a-i proiecta puterea n Emisfera Estic. Mexic, Columbia i Venezuela s-ar putea afla n propriile lor rzboaie pentru petrol, dei au depit de ceva vreme punctul de vrf. Australia i Noua Zeeland ar putea s cad prad aventurilor disperate ale Chinei sau anarhiei emanate de Asia de Sud-Est. Sau poate vor fi lsate n pace. n orice caz, amndou vor fi nfometate dup combustibili fosili. De asemenea, Africa a fost lsat n afara discuiei. Dei are civa producatatori majori de petrol, continentul este deja un exemplu pentru greutile i haosul ce vor deveni comune peste tot. rile productoare de petrol de acolo ar putea deveni cu uurin prea agitate pentru a mai susine exploatarea propriilor cmpuri petrolifere.

77

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

n ndelungata Criz, lumea va deveni din nou mare. Globalizarea, privit ca un set de relaii economice, va nceta. Liniile de distribuie de 20.000 kilometri de la fabricile din Asia pn la Wall-Mart-urile din Pennsylvania vor deveni istorie. Rutele comerciale maritime ar putea deveni de neaprat. De fapt, poriunile de coast ale tuturor statelor ar putea s cad prad unei noi specii de pirai apatrizi, aa cum este astzi zona din jurul Mrii Molucelor. Coasta pacific a Americii de Nord presupun c va fi deosebit de vulnerabil la expediii de jaf pornite din rile destrmate ale Asiei. Transportul aerian ar putea deveni o raritate sau un privilegiu rezervat doar elitelor tot mai sczute. n cele din urm, chiar comerul internaional cu petrol ar putea deveni att de haotic i de greu de controlat, nct nicio regiune a planetei nu s-ar mai putea bizui pe rezerve de energie de la distan. rile, i cel mai probabil regiuni din cadrul lor, vor trebui s se bazeze pe propriile resurse i s noate sau s se scufunde.

78

4
DE CE COMBUSTIBILII ALTERNATIVI NU NE VOR SALVA

Dup petrol:

n baza a tot ceea ce tim pna acum, nic o combinaie de aa-zii combustibili alternativi sau proceduri energetice nu ne va permite s pstrm stilul de via cu care ne-am obinuit n Statele Unite neepoca petrolului. Nici o combinaie de combustibili alternativi nu ne va permite mcar s folosim o parte substanial a sistemelor pe care le ntrebuinm acum de la producia de alimente i manufactur la generarea de energie electric, la orae de zgrie-nori, sarcina banal de a ntreine o gospodrie fcnd mai multe drumuri cu maina pe zi, pn la administrarea uriaelor coli centralizate, cu flotele lor de autobuze galbene. Avem mari probleme. Alternativele cunoscute la petrolul convenional pe care le voi discuta n acest capitol includ gazele naturale, crbunele i nisipurile bituminoase, gazele de ist, etanolul, fisiuneaanuclear, energia solar, cea eolian i a mareelor, hidroenergia i hidraii de metan. Cu siguran, vom folosi multe dintre acestea, iar diversele sisteme pe care acestea le implic, sau ct timp vom putea s-o facem,animic nu va compensa epuizarea rezervelor de petrol. ntr-o anumit msur, toate sursele de energie neconvenionale depind, de fapt, de o economie bazat pe combustibili fosili. Nu pot fi construite turbine eoliene metalice folosind tehnologie susinut de energia eolian. Nu pot fi construite baterii plumb-acid pentru sisteme de energie solar folosind oricare dintre sistemele cunoscute de energie solar. Pseudo-combustibilul hidrogen va fi tratat ntr-o categorie aparte, din moment ce speranele oamenilor legate de acesta sunt de o iraionalitate i mai acut. Aa-zisa economie bazat pe hidrogen, cu autovehicule alimentate cu hidrogen, aa cum a promis preedintele Bush n mesajul su din 2003 privind Starea Naiunii, este n acest moment o fantezi i nc una deosebit de periculoas, care ncurajeaz nepsarea n privina situaiei nefericite n care ne aflm. Dac va exista vreodat o economie bazat pe hidrogen, atunci nu vom trece pe nesimite n ea atunci cnd economia bazat pe combustibili fosili va ncepe s se clatine. n cel mai bun caz, lumea va parcurge o perioad de haos economic i stres social ntre sfaritul erei combustibililor fosili i orice va urma dup. ntrebarea care se pune este ct timp va dura acest interval: zece, o sut, o mie de ani sau pentru totdeauna.

79

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Credina c economia de pia va furniza automat un nlocuitor pentru combustibilii fosili este un tip de gndire magic, precum aceea a sectelor cargo din Pacificul de Sud1. Aceast tendin, veche de cnd, lumea de a crede n salvare magic i n finaluri fericite, a fost accentuat tocmai de victoriile tehnologice pe care le-a creat epoca petrolului. nsi tehnologia a devenit un fel de for supranatural care a produs tot felul de miracole demonstrabile, pe care i le pot aminti muli oameni acum n via de la cltoria cu avionul la imagini mictoare cu transplantul de inim. Nu exist nic o ndoial c tehnologia aprelungit durata de via, a redus srcia i a adus luxul n viaa de zi cu zi, pentru o consistent minoritate norocoas. (Randamentele n scdere i consecinele nedorite ale tehnologiei reprezint teme importante care vor fi explorate n Capitolul 6). Un public plin de speran, incluznd lideri politici i ai lumii de afaceri, vede problema crescnd aepuizrii petrolului ca pe o simpl chestiune inginereasc, la fel cm cele pe care tehnologia i ingeniozitatea uman le-au rezolvat cu succes n trecut i, prin urmare, pare logic s credem c formula va triumfa din nou. Aceast credin prezint totui cteva cusururi. Unul ar fi acela c tindem s confundm i s amestecm energia i tehnologia. Ele merg mn n mn, dar nu sunt unul i acelai lucru. Darul petrolului a fost o ntmplare extraordinar i singular n geologie, care ne-a permis s folosim energia razelor solare stocat timp de milioane de ani. Cnd acesta va disprea, va fi pentru totdeauna. Tehnologia este doar unealta i programul pentru folosirea combustibilului, dar nu este combustibilul nsui. Tehnologia este nc supus legilor fizicii i ale termodinamicii care afirm c nu poi avea ceva din nimic i c nu exist micare perpetu. Aceasta nseamn c mare parte din tehnologia existent pur i simplu nu va funciona fr petrol, iar fr platforma de petrol pe care s ne desfurm activitatea, s-ar putea s ne lipseasc mijloacele necesare pentru a depi nivelul curent al tehnologiei bazate pe combustibilii fosili. Altfel spus, avem o ans foarte redus de a face ca acest lucru s se ntmple. ntre timp, iat problemele pe care le au diferii combustibili alternativi, n funcie de ceea ce cunoatem acum.

1

n secolul al XVIII-lea, europenii au aprut pentru prima dat n aceasta parte de lume, aducnd cu ei tot felul de mrfuri minunate n nave mari i frumoase telescoape, tunuri, plrii din fetru, bricege, oale din metal, tot ce vrei uluindu-i pe btinai. Cnd europenii plecau, aa cum o faceau regulat i pentru perioade lungi, locuitorii insulelor construiau din orice materiale vegetale aveau la ndemna efigii ale navelor ntr-o ncercare de a le ademeni napoi mpreun cu toate mrfurile minunate pe care le aduseser. Acest comportament a fost observat din nou dup Al Doilea Rzboi Mondial. Campania din Pacific a atras o mulime de oameni i n Polinezia, deseori n avioane. Dup terminarea rzboiului, btinaii prsii au pus efigii din palmier ale avioanelor B-28 pe vrful munilor, spernd s le aduc napoi. ntindeau imitaii de piste de aterizare, aprindeau focuri pe marginea lor, fceau o cocioab din lemn n care sttea un om cu cti din lemn i frunze de palmier drept antene i ateptau avioanele s aterizeze. Fac totul ca la carte. Forma este perfect. Arat exact cum artau nainte. Dar nu funcioneaz. Nu aterizeaz niciun avion. Fizicianul Richard Feynman a descris acest fenomen, cu umor, n discursul su din 1974 de la CalTech. Sectele cargo sunt, de asemenea, discutate n detaliu n volumul excelent al lui Marvin Harris Cows, Pigs, Wars and Witches: TheRiddles of Culture, ed. Random House, New York, 1974.

80

Dup petrol

Gazul natural
De dragul acestei discuii, prin gaz natural nelegem metan. Dintre diferitele gaze naturale care ies din sol, metanul (CH4) este cel mai uor i reprezint 75% din produsul comercial folosit n industrie, pentru generarea energiei electrice i pentru nclzirea caselor. Celelalte, propanul, butanul i aa mai departe, sunt separate n procesare i sunt mai uor de lichefiat, fiind mai dense i mai grele. Gazul natural este inodor i incolor. O cantitate mic de dimetil sulfit este adugat la gazul comercial pentru a-i da un miros urt detectabil, astfel nct oamenii s tie dac are loc o scurgere (i s se alarmeze). Este explozibil cnd este amestecat cu aer in concentraii de 5 pn la 15%. Gazul natural este creat n acelai fel ca i petrolul, dar n condiii geologice de temperatur i presiune mai mari cnd straturile de roc comprimate de fore tectonice mult sub fereastra petrolului i depozitele de gaz sunt, de obicei, asociate cu terenurile petrolifere. Aproximativ o treime din totalul energiei folosite in Statele Unite provine din gaze naturale. Gazul natural este un combustibil minunat. Iese din pmnt cu uurin, ajutat de propria presiune, fr a fi necesar aportul de energie prin pompare. (Poate fi, de asemenea, distilat din crbune, dar att costul cu extragerea crbunelui, ct i cel al distilrii se adaug la preul final.) Este un combustibil curat. Aproape c nu produce deloc particule cnd este ars, dar elimin dioxid de carbon, care este cel mai important gaz cu efect de ser. Gazul natural este transportat cu uurin la temperatur ambiental prin reele de conducte n toat America de Nord, reele care conecteaz puurile i depozitele cu utilizatorii finali. Nu este la fel de multifuncional ca benzina, dar ndeplinete de minune o mulime de sarcini. Gazul este materia prim pentru o mare varietate de substane chimice, produse farmaceutice i plastic. 95% dintre ngrmintele cu azot folosite n America sunt fcute din gaz natural, ceea ce face gazul indispensabil pentru agricultura Statelor Unite. La nceputul secolului al XX-lea, gazul natural era att de abundent, nct era vzut ca un produs secundar, inutil i enervant, al industriei petroliere i era ars la gura sondei. Dup Al Doilea Rzboi Mondial, construcia unei reele naionale complete a fcut ca gazul s devin o marf profitabil. Producia de petrol a Statelor unite atins punctul de vrf n 1970, dar producia de gaz natural a trecut de apogeu mai trziu, n 1973, la 6,48 trilioane de metri cubi i de atunci este n continu scdere. Centrale termice mai eficiente, cererea fluctuant i legislaia schimbtoare au ajutat la ascunderea acestui fapt important pn n secolul al XXI-lea. n mod ironic poate, embargoul OPEC din 1973 a fcut ca muli proprietari s schimbe nclzirea pe petrol cu cea pe gaz natural, n acelai an n care producia de gaz a atins apogeul, dei acest maximum avea s fie vzut doar n retrospectiv. Gazul era curat, ieftin i era produs chiar aici, n Statele Unite. Confortul pe timpul iernii nu mai era la mila strinilor. Trauma embargoului OPEC a promovat, de asemenea, ideea general de conservare a energiei, ceea ce a dus la tehnologii mai eficiente de ardere a gazelor. Totui, n 1978, o scdere notabil
81

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

a produciei de gaz era evident. Aceasta a fost luat n considerare de administraia Carter, folosirea gazului natural sau a petrolului pentru alimentarea a noi centrale electrice devenind ilegal. Sub administraia Carter, centralele nucleare i cele alimentate cu crbuni au fost ncurajate s rspund noii cereri. Apoi, n martie 1979, centrala nuclear de la Three Mile Island lng Harrisburg, Pennsylvania, a suferit un accident nuclear parial, dezvoltarea industriei nucleare n Statele Unite fiind astfel pus n ateptare pe termen nelimitat. Legislaia de mediu din anii 1970 a fcut ca i crbunele s devin tot mai problematic, deoarece joac un rol n ploile acide. ntre timp, pn la mijlocul anilor 1980, consumul de gaz natural sczuse cu 24% fa de nivelul de la nceputul anilor 1970. Productorii de gaz natural au nceput s dea faliment. Pentru a salva situaia, administraia Reagan a inversat reglementrile administraiei Carter. n loc s mai interzic folosirea gazului natural n centralele electrice, legislaia oncuraja acum. Accidentul nuclear de la Cernobl din aprilie 1986 a fost mult mai grav dect cel de la Three Mile Island. Dezastrul de la Cernobl a ucis, practic, orice perspectiv de relansare aindustriei nucleare americane, din moment ce reacia NIMBY2 a devenit acum insurmontabil. Statele Unite aveau o dilem. Rezervele de gaz natural, la fel ca cele de petrol, erau n scdere pe plan intern. Cele mai importante locuri pentru producia de hidroenergie erau deja folosite. Crbunele era murdar. Subiectul energiei nucleare era, politic, de neatins. La acea dat importam aproape jumtate din ieiul lichid i nu voiam s mai trecem printr-o alt criz de antaj energetic extern. Dei Statele Unite produceau mai puin gaz dect n anii precedeni, consumul era i el mai mic, iar cantiti viitoare puteau veni de la bunul nostru vecin, Canada. n mod implicit, gazul a devenit, astfel, cea mai puin neplcut alegere pentru a rspunde cererii viitoare de energie. Mai mult de 257 de centrale electrice alimentate cu gaz erau planificate s i nceap activitatea n 2006 n Statele Unite, de la 158 operaionale n 2000, ceea ce ar fi dus la o cretere a consumului cu mai mult de 2,40 trilioane de metri cubi pe an. n anul 2000, n ciuda mbuntirilor tehnologiei de forare, scutirilor de taxe favorabile i eforturilor intense de explorare n Golful Mexic, producia de gaze naturale a Statelor Unite era nc mai redus cu 10% dect cea din 1973. Diferena dintre consum i producie a fost acoperit de importuri crescnde de gaz din Canada, prin reeaua de conducte i de cantiti mici de gaz natural lichefiat aduse cu vaporul. n ciuda faptului c este un productor important de petrol, Mexic a devenit un importator net de gaze naturale. n mod ironic, Acordul Nord-American de Comer Liber (NAFTA) oblig Statele Unite s vnd Mexicului gaz din Texaspe care apoi Statele Unite trebuie s l nlocuiasc cu gaz importat din Canada. Aceasta din urm, trecut i ea de vrful de producie, este la rndul ei obligat de acordurile NAFTA s vnd gaz Statelor Unite la preul pieei3.
2

NIMBY este acronimul expresiei Not in my backyard (Nu n curtea mea) i este o caracterizare peiorativ a opoziiei manifestate de localnici fa de propunerile de noi proiecte de dezvoltare, deoarece sunt prea aproape de ei. Prin extensie, se aplic i celor care susin o propunere oarecare (de exemplu, msuri de austeritate), dar se opun aplicrii ei ntr-un mod care le solicit i lor sacrificiul [TEI]. 3 Dei teoretic se afl n faza de epuizare nsemnnd ca producia sa este n continu scdere Canada are nc suficient gaz, att pentru exporturile ctre Statele Unite, ct i pentru cererea intern, dar este posibil ca momentul cnd nu le va mai putea face pe ambele s nu fie departe.

82

Dup petrol

n 1999, Consiliul Naional al Petrolului a prezis o cretere cu 36% pn n 2010 a stocurilor de gaz, care urma s rspund creterii cererii. Previziunile organizaiei s-au dovedit a fi greite dincolo cele mai negre ateptri ale experilor si. Producia american de gaze naturale scade acum ferm cu 5% pe an, n ciuda forrilor frenetice, cu un potenial de micorare i mai abrupt. Cele 167 de puuri gigant care furnizau 14,5% din stoc, n 2001, au ajuns s produc numai 3% din acesta n 2003, ceea ce nseamn o scdere de 82%. Cnd puurile se epuizeaz, gazul pur i simplu nceteaz s mai ias. Spre deosebire de sondele de petrol, care trec de la un debit puternic la nceput, la unul moderat pentru operioad lung de timp i apoi la o scurgere nceat (amestecat cu ap de cele mai multe ori), totul producndu-se ntr-o manier previzibil, producia sondelor de gaz natural se oprete dintr-o dat, de cele mai multe ori fr avertisment. Exact acest lucru se ntmpl cu sondele americane. Ratele de epuizare ale cmpurilor individuale au crescut brusc n ultimul deceniu. Sondele noi au fost singurele care au fcut ca producia de gaz s rmn aproape la fel din anul 2000, dar cele mai noi cmpuri se epuizeaz cu o vitez alarmant, multe din ele la mai puin de un an de funcionare4. Acest lucru se explic, pe de-o parte, prin tehnologia de forare mbuntit, iar pe de alt parte, prin dimensiunea mult mai mic a cmpurilor noi, comparativ cu cele vechi. ntre timp, descoperirea de noi cmpuri gazeifere n Statele Unite scade abrupt, aa cum descoperirea de noi cmpuri petrolifere a sczut puternic n toat lumea. Epuizarea cmpurilor de gaze naturale de pe uscat a fost att de uniform, nct exploatarea pe uscat a fost, practic, oprit. Singura rezerv de gaze naturale care se mai gsete pe teritoriul suveran al Statelor Unite se afl sub ap, n principal n jurul Golfului Mexic. Rezervele de gaze ale Statelor Unite erau att de mici n martie i aprilie 2003, dup oiarn foarte grea, nct autoritile s-au gndit la o posibil triere n cazul opririi treptate adistribuiei ctre consumatori, n aa fel nct s protejeze viaa i proprietatea. Aceasta ar fi nsemnat sistarea distribuiei mai nti ctre productori, apoi ctre centralele electrice i, n final, ctre utilizatorii casnici. Teoria din spatele acestei idei era c oamenii mai bine ar sta pe ntuneric, n casele nclzite, dect s priveasc neputincioi cum li se sparg conductele ngheate, cu luminile aprinse. Nu s-a ajuns acolo, dar a fost destul de aproape ct s i sperie pe cei din lumea afacerilor i din guvern, care stteau i priveau nfiorai. Existau i alte consecine interesante i nfricotoare ale unei crize a gazelor naturale: de exemplu, temeri c stocurile de gaze s-ar putea reduce att de accentuat, nct presiunea ar scdea periculos de mult n reelele de conducte. Dac presiunea din conductele unui cartier sau ale unui ora ar fi prea mic sau dac ar fluctua, centralele termice din locuine s-ar opri. Majoritatea oamenilor nu tiu cum s i foloseasc propriile sobe. Armate de tehnicieni ar trebui s fie trimise pentru a reporni centralele. Costul unei astfel de operaiuni ar fi extrem
4

David Pursell, Departamentul pentru Energie al Statelor Unite, Agenia de Infomaii pentru Energie (Raportul SR/ OIAF/2000-04): Epuizarea accelerat: Impactul asupra petrolului intern i a gazelor naturale, Anexa G. La douzeci i trei de luni dup atingerea maximului de producie in ianuarie 1997, producia medie de gaze naturale de la sondele care i-au nceput producia n 1996 era cu 67% mai mic dect n momentul de vrf. Autorul citeaz creterea n rata de scdere a produciei de gaze naturale per sond de la mai puin de 20% pe an, n 1970 i 1971, la 49% pe an pentru sondele terminate n 1996.

83

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

de mare pentru o companie furnizoare de energie electric. Ce s-ar ntmpla cu casele care, din anumite motive, au fost omise? De ndat ce problema ar fi rezolvat, gazul scurs de la boilerele i centralele termice lsate pornite, la momentul n care presiunea a sczut, ar putea exploda atunci cnd s-ar relua alimentarea cu gaz. Represurizarea conductelor ar fi ooperaiune dificil i costisitoare, chiar i dup ce stocurile de gaze ar fi refcute. Pe msur ce situaia a evoluat la sfritul iernii din 2003, preul gazelor naturale s-a dublat, de la aproximativ 1$ pentru mia de metri cubi, la 2$. Acest scumpire a dus la o alt consecin a cvasi-crizei din 2003. Multe companii productoare de produse chimice au decis s i mute activitatea n alte ri, inclusiv jumtate din fabricile de ngrminte din Statele Unite. Era evident pentru ele c situaia gazelor naturale din America nu se va mbunti i c prognoza pe termen lung era sumbr pentru industriile care foloseau gaz ca materie prim pentru produselor lor. Aa c au nceput s se mute n Asia i n Orientul Mijlociu. Ceea ce ar fi trebuit s fie un semnal de alarm pentru liderii politici i pres a fost considerat doar ca o alt etap plictisitoare a procesului de globalizare. Indiferent ce se crede despre agricultura industrial bazat pe intrri de combustibili fosili i voi discuta mai trziu, n detaliu, despre nevoia disperat a Americii de a-i reforma agricultura de fapt, n momentul de fa, aa ne producem mare parte din hran (i pentru muli ali oameni din alte ri), iar pierderea controlului asupra mijloacelor elementare de producie, nainte s fim pregtii pentru schimbare ar putea avea repercusiuni catastrofale. Cel mai important este c Statele Unite de fapt, America de Nord, se vor confrunta cu o cronic i accelerat penurie de gaze naturale care, mai devreme sau mai trziu, va fi etichetat drept criz. Canada se confrunt cu dou dileme complementare. Deja export ctre Statele Unite dou treimi din producia de gaze naturale (n scdere). Canada este supus unor uriae presiuni politice i economice s exploateze nisipurile bituminoase din Alberta, care se estimeaz c ar conine echivalentul a 200 de miliarde de barili de petrol (adic 20% din resursele convenionale de petrol existente). ns prelucrarea nisipurilor bituminoase n petrol nu este un lucru uor sau ieftin. Bitumul nu iese din pmnt la fel cum iese petrolul. Extragerea lui seamn mai mult cu o exploatare minier n carier deschis i, odat ce materialul este excavat, trebuie splat cu un volum impresionant de ap foarte fierbinte, nainte de a ajunge n faza de rafinare. Procesul produce, de asemenea, cantiti imense de ap freatic poluat. Att mineritul, ct i splatul consum cantiti imense de energie, estimndu-se c orice exploatare comercial a nisipurilor din Alberta ar consuma 20% din producia total de gaze naturale a Canadei. Pe termen lung, s-ar putea s nu merite folosirea energiei din gaze naturale pentru a obine energie din nisipurile bituminoase. Dac petrolul obinut din nisipurile bituminoase ar fi folosit pentru a obine mai mult petrol din nisipuri, s-ar obine trei barili de petrol la fiecare doi consumai. i n cazul isturilor bituminoase lucrurile stau la fel. Costurile separrii petrolului de roc, la o scar suficient de mare pentru a justifica lucrarea, ar face cu greutate ca lucrarea s merite din punct de vedere economic. Aceasta este problema clasic a economiei energetice: energia returnat raportat la energia investit (ERrEI). Se aplic, ntr-un fel sau altul, tuturor categoriilor de combustibil, fiecrei tehnologii de obinere sau folosiria lor i provine dintr-o lege de baz a fizicii i
84

Dup petrol

metafizicii: nu poi obine ceva pe degeaba. La nceputurile petrolului convenional din Texas, raportul ERrEI era foarte favorabil, n jur de 20:1. Petrolul era aproape de suprafa, pe uscat, n zone cu clim temperat, unde se putea lucra uor i nea din pmnt sub propria lui presiune. n cele din urm, cnd presiunea s-a egalizat, a fost nevoie s fie pompat din pmnt, preul pomprii micornd ERrEI. Pe msur ce productorii s-au mutat, an de an, pentru a extrage petrol din puuri din ce n ce mai adnci, din locuri din ce n ce mai dure i mai puin accesibile, folosind tehnici de forat mai avansate (i mai scumpe), raportul a devenit mult mai puin favorabil. De exemplu, extragerea petrolului din platformele marime situate n friguroasa i furtunoasa Mare a Nordului este mult mai scump dect forarea prin terenurile plate din Texas, dar este totui economic fezabil. ntr-un final, se va ajunge la un punct n care, teoretic, va mai fi posibil extragerea petrolului din pmnt (rafinat i distribuit, apoi) folosind mai puin energie dect cea produs, dar ar putea s fie iraional din punct de vedere economic pentru companiile mari s o fac i dac ele nu o vor face, atunci cine? Companiile petroliere mondiale prefer producia n mas din cauza profitului obinut pe scar mare. Ele sunt organisme care au evoluat n gigani care au prins via pentru un anumit scop n cadrul unui anumit ecosistem economic. Dac un element important al acestui sistem s-ar schimba de exemplu, simpla ecuaie cost/profit organismele ar disprea, chiar dac ar mai fi suficiente depozite de petrol, gaze naturale sau bitum pe glob. Mergnd puin mai departe, ecuaiile fundamentale pe care se bazeaz toate organismele economice globale gigant, de la companii petroliere, latWal-Mart i pn la state-naiune, s-ar putea s nu mai existe n continuare i oamenii ar trebui s i reorganizeze activitile dup noi reguli. De asemenea, odat ce aceste sisteme complexe, mpreun cu subsistemele lor, i sisteaz activitile, repornirea lor s-ar putea s fie dificil, dac nu chiar imposibil sindromul Humpty-Dumpty. (O iau un pic nainte aici, dar voi discuta mai pe larg problemele prbuirii sistemelor n Capitolul ase). Revenind la problema ERrEI, producia viitoare de gaze naturale din America de Nord ar putea ajunge ntr-un punct n care nu va mai fi rentabil din punct de vedere economic. Epuizarea resurselor este din ce n ce mai rapid. Oricte forri puternice i costisitoare n cmpuri tot mai mici ar exista, tot nu ar putea ine pasul cu cererea. Nimeni nu va alerga ct de repede poate, doar ca s rmn tot mai mult n urm, la infinit. n mod normal, creterea preurilor din cauza penuriei ar declana distrugerea cererii. Dar, deoarece nu exist resurse de energie alternative capabile s nlocuiasc gauele naturale, aceast distrugere acererii ar duce la o degradare a standardului de via pentru poporul american. De exemplu, nlocuirea sistemelor de nclzire cu gaze naturale cu sisteme de nclzire electrice ar aduce, probabil, la sap de lemn i n pragul ngheului o mulime de familii americane. Implicaiile politice sunt evidente. Propunerile actuale de a mri rezerva de gaz sunt total neadecvate. O conduct pn n regiunea Deltei McKenzie din nordul Canadei ar fi costisitoare (aproximativ zece miliarde de dolari), ar dura ani ntregi pn s fie gata i s-ar putea s nu aduc suficient gaz pentru a conta prea mult. La fel i pentru Refugiul Arctic Naional al Vieii Slbatice (ANWR) din Alaska.
85

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Faptul cel mai important este s iei gazul care exist pe continentul pe care l locuieti, altfel ai o mare problem. Gazele naturale sunt distribuite n America de Nord printr-o reea extins de conducte. Pompe mici l in n micare, cu un cost de aproximativ 0,03% din gaz, la 160 de kilometri. Acest lucru se ntmpl la temperatura mediului nconjurtor. Pentru aaduce gaz natural de peste mri, acesta trebuie lichefiat i transportat n recipiente speciale, sub forma unui lichid foarte rece i foarte presurizat. Toate acestea necesit cheltuieli suplimentare. Gazul natural lichefiat (GNL) este apoi descrcat n terminale portuare speciale n rile de destinaie, regazeificat i distribuit n conducte. Costurile sunt att de ridicate, nct acest proces este rentabil doar n cazul unor contracte pe termen lung, unele i pentru douzeci de ani iar perspectiva stabilitii politice internaionale pe termen lung scade tot mai mult pe msur ce statele i disput rezervele de petrol i de gaze. Cele mai mari rezerve de gaze sunt exact n acele locuri Orientul Mijlociu i Asia care sunt cele mai instabile din punct de vedere politic, cu alte cuvinte, exact partenerii nepotrivii pentru a ncheia contracte credibile pe termen lung. n prezent, mai puin de 2% din gazele folosite n Statele Unite sunt importuri de GNL. ntre timp, Statele Unite au n porturi o lips teribil de infrastructuri, necesar pentru a primi GNL, iai corporaiile energetice dein un numr mic de petroliere cu containere presurizate cum sunt cele necesare pentru transportul GNL. Departamentul pentru Energie al Statelor Unite a propus ca cel puin dousprezece terminale capabile s primeasc GNL s fie construite pentru a evita un blocaj serios al aprovizionrii, dar evenimentele evolueaz mult mai rapid dect birocraia federal din energie. Statele Unite au mai puin de un deceniu pentru a rezolva aceast problem. Merit s ne gndim c petrolierele ncrcate cu GNL sunt foarte explozibil, fiini nite inte excelente pentru atacurile teroriste i, chiar n condiii normale de funcionare, transportul gazului lichefiat este mult mai riscant dect cel al petrolului. Structurile din port i terminalele sunt la fel de vulnerabile la atacuri sau la sabotaje. Aadar, problemele politice n amplasarea terminalelor GNL sunt imense. Un terminal GNL este un caz clasic de FNTL (folosin nedorit a terenului local), care cu siguran va provoca un sindrom NIMBY. n final, chiar i n cazul improbabil n care ar fi putut construt rapid un sistem serios de terminale i de petroliere GNL, suntem ndreptii s ne ndoim c publicul american i va permite costul mult mai mare al GNL importat, pentru a-i nclzi casele i pentru a produce electricitate. Ideea principal: aa cum expertul n energie Matthew Simmons a spus-o n mod repetat, America nu are un plan de rezerv.

Economia hidrogenului
Convingerea rspndit, conform creia hidrogenul va salva societile tehnologice de criza de petrol i gaze care se apropie cu pai repezi este, probabil, un bun indicator pentru ct de mult a ajuns s se iluzioneze societatea noastr dependent de petrol. Ideea este ispititoare pentru c singurul produs secundar al arderii hidrogenului sunt vaporii de
86

Dup petrol

ap, lucru care ar nltura majoritatea temerilor legate de nclzirea global i de poluarea aerului. n plus, hidrogenul este un element chimic superabundent. Ar fi plcut, elegant i simplu, dac toat infrastructura i echipamentele mecanizate din societatea noastr ar putea fi trecute pe hidrogen, dar acest lucru nu se va ntmpla. Unele lucruri pot funciona cu hidrogen, dar nu flotele americane de automobile i autocamioane. Pe termen lung, hidrogenul nu va nlocui rezervele irosite de petrol i gaze. Propunerile pentru trecerea de la o economie bazat pe petrol i gaze, la una bazat pe hidrogen sunt, n general, asociate cu tehnologia pilei de combustie. O pil de combustie este, n esen, o bucat de plastic aezat ntre dou plci de carbon, stratificate ntre dou plci terminale cu rol de electrozi. Aceste plci au canale care distribuie carburantul i oxigenul. Sunt modulare i pot fi stivuite pentru a produce diferite cantiti de energie. Pilele de combustie pot funciona cu o eficien de dou pn la trei ori mai mare fa de cea a motoarelor cu combustie intern fr a avea nevoie de piese n micare. ntr-un fel de electroliz invers, hidrogenul, introdus printr-o membran catalitic metalic, se combin cu oxigenul pentru a produce vapori de ap i un curent electric, care apoi este util. ntr-o main cu pil de combustie, de exemplu, electricitatea de la pil ar alimenta un motor electric i ar face maina s mearg. Totui, din cauza costurilor producerii hidrogenului pur, majoritatea planurilor pentru pilele de combustie produse n mas propun folosirea gazelor naturale sau a metanolului pe post de combustibil, iar aceasta ar produce dioxid de carbon, la fel ca oricare alt eav de eapament. Pilele de combustie exist de ceva timp. Sir William Robert Grove a demonstrat procesul n 1839. La finele anilor 1950, NASA a nceput s construiasc un generator de curent compact cu pil de combustie pentru a-l folosi n misiuni spaiale. Costurile nu erau o problem. Pilele de combustie i hidrogenul necesar cntreau mult mai puin dect bateriile, lucru important atunci cnd lansezi ncrcturi n spaiu cu ajutorul rachetelor. Mai trziu, n zborurile cu oameni la bord, astronauii puteau chiar s bea apa pe care pilele de combustie o produceau. Nu este nicio ndoial c pilele de combustie exist i funcioneaz. Totui, ntrebri dificile i nclcite se nasc n legtur cu economia hidrogenului. Problema o reprezint faptul c hidrogenul nu este chiar un combustibil. Este, mai degrab, un purttor de energie, dect un combustibil. E nevoie de mai mult energie pentru a-l produce dect poate returna hidrogenul. Aadar, n acest moment, producia de hidrogen depinde de alte surse de energie, care sunt problematice pentru un motiv sau altul petrol, gaze naturale, crbuni, energie nuclear, hidroenergie, energie solar, biomas, energie eolian. ntr-o oarecare msur, termenul economia hidrogenului este o masc pentru economia nuclear, deoarece energia nuclear ar putea fi singura metod realist a societilor avansate de a produce energie electric la scar mare, iar subtextul este c o reea extins i modernizat de centrale nucleare ar putea produce cantiti mari de hidrogen, la costuri reduse. Voi reveni la discuia despre energia nuclear mai trziu n acest capitol. Cu siguran, hidrogenul este acum produs pe scar larg i are multe ntrebuinri industriale i chimice. Totui, n comparaie cu petrolul pe care l ardem, cantitatea de
87

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

hidrogen folosit de industrie este minuscul. Folosirea hidrogenul pe post de catalizator industrial sau ca ingredient chimic este una, iar arderea lui ca un produs energetic este alta. Cnd vorbim de alimentarea a sute de milioane de maini, hidrogenul iese din ecuaie. Cantitatea de hidrogen necesar pentru a alimenta flota de maini a Statelor Unite ar fi cu cteva ordine de mrime mai mare i nerentabil din punct de vedere energetic. Am obine mai puin energie din hidrogen dect am folosit n fabricarea lui, aadar, ce rost ar avea? Fantezia economiei hidrogenului nu trateaz problema nlocuirii petrolului i gazelor pentru a nclzi zeci de milioane de locuine i alte cldiri. Hidrogenul reprezint aproximativ 73% din toat materia din Univers cel puin din zona noastr de Univers. Totui, nu se gsete natural n stare liber n apropierea planetei Pmnt. Aici este mereu legat de alte elemente n compui chimici. Apa, H2O, este cel mai rspndit compus: doi atomi de hidrogen legai de unul de oxigen. Hidrocarburi precum petrolul i gazul natural (metanul) sunt compui naturali ai hidrogenului care pot arde i elibera energie. De ce s nu ncercm sintetizarea petrolului i a gazelor din hidrogenul i carbonul pe care le gsim pretutindeni? Pentru c procedeul prin care, mai nti, hidrogenul este separat i apoi este combinat cu carbonul, ar consuma mai mult energie dect ar putea produsul final s returneze. (Sinteza benzinei din crbune este o situaie diferit; n acest caz se rafineaz o hidrocarbur pentru a obine alta i, totui, este foarte costisitor). Hidrocarburile naturale reprezint mii de ani de energie solar nmagazinat de plante i distilat de un accident geologic. Flama rezultat n urma aprinderii unei brichete de crbune de treizeci de grame dureaz cteva secunde, dar energia sa provine de la, s zicem, o ferig arborescent din preistorie care a absorbit razele solare timp de nou ani. (Perioada de o sut de ani ct a durat civilizaia actual bazat pe petrol este egal cu zero la scar geologic). Petrolul i gazele sunt neregenerabile i finite. Nu le putem fabrica artificial din elemente libere precum hidrogenul i carbonul, fr un consum de energie care ar depi valoarea energetic ahidrocarburilor rezultate. Aceasta este dilema. n ceea ce privete poluarea, procesul prin care se sintetizeaz metanul (CH4) din crbune i metanolul (CH4OH) din petrol i biomas produce mai mult dioxid de carbon dect ar fi produs arderea hidrocarburilor precursoare, aa c nu se obine niciun beneficiu din punctul de vedere al calitii aerului. Apa, pe de alt parte, nu este combustibil. Pentru a elibera atomii de hidrogen de cei de oxigen din ap, e nevoie de mult energie. Electroliza este una dintre metode. Cnd un curent electric strbate un vas cu ap se pot capta gazele separate, deoarece hidrogenul este mult mai uor dect oxigenul (are mai puini protoni, neutroni i electroni) i se ridic la suprafaa vasului. Curentul electric necesar realizrii procesului trebuie s fie generat de un alt combustibil. Alt metod de obinere a hidrogenului o reprezint supranclzirea apei pentru a spla gazul natural la o presiune foarte mare, care desprinde atomii de hidrogen. Desigur, aceasta metod presupune c exist numeroase resurse de gaze naturale pe care s le putem folosi, presupunere care s-ar putea s fie cam exagerat. n plus, pentru supranclzirea apei e nevoie de mult energie. Aceste metode de eliberare a hidrogenului sunt ntotdeauna asociate cu pierderi nete de energie. Raportul mediu ERrEI al acestor
88

Dup petrol

procese este de circa 1 la 1,4. Aceasta nseamn c se obine o unitate de energie pentru fiecare 1,4 uniti folosite. Toate metodele presupun pierderi de energie. Comparnd acest raport cu cel de douzeci la unu obinut n cazul petrolului din Texas din anii 1930, este lesne de neles de ce petrolul a fost un adevrat dar. Sunt multe probleme adiionale legate de folosirea hidrogenului ca nlocuitor pentru combustibilii pe baz de hidrocarburi pe care i folosim la funcionarea civilizaiei industriale. Acestea au legtur cu depozitarea i transportul. Densitatea extrem de mic a hidrogenului, din cauza masei atomice mici, nseamn c ocup foarte mult spaiu. n automobile trebuie s fie presurizat i depozitat n rezervoare sub presiune. Rezervorul de combustibil ar ocupa majoritatea spaiului din main. Comprimarea gazului consum mult energie un cost n plus. Pentru a construi o main care s funcioneze cu o pil de combustie i cu o autonomie asemntoare cu cea a mainilor pe benzin din zilele noastre, cu un spaiu pentru pasageri comparabil, ar fi necesar depozitarea hidrogenului la o presiune de 700 de atmosfere, o valoare foarte mare. Aceasta se poate pune n practic folosind fibre de carbon extrem de rezistente pentru a ranforsa rezervoarele. Un asemenea rezervor ar putea supravieui chiar i unui accident la o vitez foarte mare. ntrebarea care se pune este dac acele conexiuni mai delicate ale rezervorului ar supravieui. Dac nu, hidrogenul, aflat la presiuni foarte ridicate, ar fi eliberat foarte repede. Hidrogenul este extrem de inflamabil. Amestecurile de hidrogen i aer ard ntre concentraii de la 4 pn la 75 la sut i sunt detonate de o cantitate de energie de zece ori mai mic dect energia necesar aprinderii aerului sau benzinei. Deoarece hidrogenul produce o cantitate considerabil de cldur la depresurizare, s-ar putea autoaprinde ntr-un accident, pe msur ce gazul iese din rezervor prin supapele stricate. Hidrogenul mai prezint dou alte probleme legate de rezervoare. Una ar fi aceea c se mprtie repede. Adic se scurge. Din cauza masei atomice extrem de sczute, poate scpa prin orificii foarte mici. Este foarte greu de stpnit. Hidrogenul este, de asemenea, extrem de coroziv. Este predispus la combinarea cu alte elemente sau compui. Interiorul rezervoarelor, legturile dintre conducte, supapele i garniturile, toate sunt predispuse la odezintegrare mult mai rapid dect este n cazul altor gaze, cum ar fi metanul. De asemenea, spre deosebire de benzin, care este un lichid la temperatura normal a aerului, gazele presurizate sunt dificil de transferat dintr-un vas n altul. Pentru a transfera hidrogenul din tancurile de stocare n rezervoarele automobilelor ar fi nevoie de i mai mult energie. O alt categorie de ngrijorri are legtur cu transportul hidrogenului ctre oinfrastructur de staii de combustibil, comparabil cu cea dezvoltat de America pentru a-i susine sistemul auto actual. Benzina e distribuit ctre staii de camioane n recipiente nepresurizate. Hidrogenul lichid ar trebui s fie transportat n tancuri sub presiune. O autocistern de patruzeci de tone ncrcat poate transporta aproximativ douzeci i cinci de tone de benzin. ntruct hidrogenul este att de uor, o autocistern cu aceleai dimensiuni ar putea transporta doar o jumtate de ton de hidrogen. Energia consumat de cistern comparat cu valoarea energetic a ncrcturii ar face hidrogenul nerentabil pe aproape orice distan.
89

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Bossel i Eliasson scriu: O staie de combusibil de dimensiuni medii, situat pe oricare autostrad frecventat, vinde cu uurin 25 de tone de combustibil pe zi. Acest combustibil poate fi livrat de oautocistern cu o capacitatea de 40 de tone. n cazul hidrogenului, ar fi nevoie de 21 de autocisterne pentru a livra aceeai cantitate de energie ctre staie, adic s asigure combustibil pentru acelai numr de maini pe zi. Automobile cu pile de combustie eficiente ar modifica acest numr, dar nu considerabil. Transferul hidrogenul presurizat din cistern ctre staia de combustibil ar dura mai mult dect e nevoie pentru a turna benzin din autocistern ntr-un tanc ngropat. Ar putea fi nevoie ca staia s fie nchis pentru cteva ore n timpul zilei, din motive de siguran. Astzi, aproximativ o cistern din o sut transport benzin sau motorin. n cazul distribuirii hidrogenului folosind reeaua actual de drumuri, din 120 de cisterne pe care le-am vedea, 21, adic un procent de 17% dintre ele, ar transporta hidrogen. Unul din ase accidente n care sunt implicate camioanele ar implica un vehicul care transport hidrogen. Acest scenariu este inacceptabil din motive politice i sociale5. Conductele necesare distribuirii hidrogenului n Statele Unite ar produce i mai multe probleme. Sistemul actual, construit pentru transportul gazelor naturale, nu poate fi folosit. Este format din conducte prea mici, avnd n vedere densitatea extrem de sczut a hidrogenului. Acesta ar coroda garniturile i ar degrada lubrifianii din pompele necesare pentru a mpinge gazul prin conducte, la intervale regulate, pe distane de sute de kilometri. Tendina sa spre dispersie ar duce la valori inacceptabile ale pierderilor. Pe scurt, reeaua existent de conducte ar trebui s fie reconstruit complet pentru hidrogen, la costuri de ordinul miliardelor de dolari (presupunnd c celelalte probleme tehnice ar putea fi depite). Acest lucru este puin probabil c se va ntmpla. Plus c infrastructura fiecrei staii de carburant din America ar trebui s fie readaptat. Toate acestea ne arat c un sistem auto acionat de hidrogen i toat infrastructura necesar nu pot nlocui, sub nicio form, un sistem bazat pe petrol, la nivelul actual al cunotiinelor. Fr staii de carburant omniprezente i fr metode prin care s poat fi aprovizionate, economice i raionale, nu exist o baz pentru un asemenea sistem. Aceast situaie neplcut subliniaz natura special a petrolului i caracterul deosebit al sistemelor pe care le-am construit s funcioneze cu ajutorul lui. Are, de asemenea, serioase implicaii sociale. De exemplu, dac sistemul de transport personal bazat pe hidrogen i pila de combustie nu ar fi la fel de accesibil pentru publicul larg, cum este cel alimentat de petrol, cum ne putem atepta s fie politic acceptabil? S-a demonstrat c o main cu pil de combustie se poate construi cel puin un prototip foarte scump. Dar ce s-ar ntmpla dac ar putea fi produs n mas numai la un pre care ar situa-o, pentru oamenii de rnd, n gama automobilelor de lux? Ce s-ar ntmpla dac asemenea maini nu ar putea fi vndute pentru mai puin de 80.000$ (la cotaia din 2005)? O parte important a publicului nu va beneficia de transportul auto. Aceasta ar pune probleme pentru o societate n care mainile sunt, practic, obligatorii pentru activitile normale zilnice.
5

Ulf Bossel i Baldur Eliasson, Energy and the Hydrogen Economy, EVWorld (http://evworld.com), ianuarie 2003.

90

Dup petrol

Cu ct te uii mai atent la detaliile acestei propuneri de economie a hidrogenului, cu att mai amuzant i se pare scorneala. Cu toate acestea, este instructiv deoarece ne art limitele gndirii, de exemplu, incapacitatea noastr de a vedea alte soluii la dependena extrem de maini a Americii n criza de petrol permanent, care urmeaz. n loc s gsim un alt carburant care s alimenteze suburbiile, un rspuns mult mai sntos i inteligent ar fi ca americanii s triasc n comuniti tradiionale mici, deservite de transport n comun. Totui, psihologia investiiei anterioare, agravat de mitologia naional legat de individualism i traiul la ar, a mpiedicat pn acum marele public american mcar s ia n considerare aceast variant. Am turnat att de muli bani n suburbii i n accesoriile lor, nct acum nu ne mai putem permite s ne gndim la a renuna la tot. Iar bagajul paradoxal de idei, care combin natura eliberatoare a mersului cu maina la nesfrit cu dreptul la o cas n mediul rural (visul american), nc exercit enorme presiuni asupra capacitii noastre de a ne gndi la alte feluri de trai. Americanii care cltoresc regulat n Europa i se bucur de viaa oraelor uor de strbtut pe jos, voteaz constant mpotriva propunerilor de cretere a densitii cldirilor construite acas, n Minneapolis sau Nashville. Concluzia acestor lucruri este c nu va exista o economie a hidrogenului. S-ar putea s gsim noi ntrebuinri hidrogenului i poate chiar vom continua s crem produse chimice pe baz de hidrogen. O infrastructur mrit pentru energia nuclear ar putea scdea costurile producerii hidrogenului prin electroliz, dar nu vom putea ntreine locuri ca Hackensack, New Jersey sau Anaheim, California. Nu vom nlocui flota actual de automobile a Statelor Unite cu maini care funcioneaz cu hidrogen. i n cazul mai multor descoperiri tehnologice miraculoase care ar modifica legile termodinamicii aa cum le tim acum, pentru a face ca hidrogenul s fie la fel de ieftin cum a fost odat petrolul din Texas, atunci va avea loc o ndelungat Criz ntre momentul prezent i acel viitor roz.

Crbune
Crbunele a fost combustibilul care a dat startul revoluiei industriale. La nceput, n Anglia, era scos din cariere de suprafa i se gsea de-a lungul falezelor n locuri unde valurile scoteau la iveal filoanele dintre roci. Era greu s colectezi materialul n cantiti mari i era mai uor s dobori arbori, dac aveai civa. Crbunele era folosit predominant de sracii fr pmnt care nu i puteau permite lemn. Crbunele era considerat inferior lemnului pentru nclzit i gtit din cauza fumului i mirosului produse. Cuptoarele i emineele care s permit folosirea crbunelui nu fuseser inventate nc. n secolul al XVII-lea, pe msura ce rezerva de lemn a Angliei se mpuina, att bogaii, ct i sracii, s-au reorientat ctre crbune. Capacitatea energetic superioar a crbunelui n comparaie cu lemnul a contat abia dup ce acesta din urm a devenit greu de gsit, iar aparatele pentru arderea crbunelui au fost mbuntite. Pe msur ce crbunele a devenit un bun indispensabil, a nceput s merite s sapi dup el mai adnc n pmnt i s l vinzi. Carierele de crbune au devenit mine. Minele se
91

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

inundau frecvent. n scurt vreme, nevoie de a pompa apa afar din minele de crbune a dus la dezvoltarea pompelor cu abur alimentate cu crbuni, care curnd au condus la motoarele cu abur, capabile s acioneze brci, locomotive i mainrii industriale iar Anglia a prins avnt (la fel s-a ntmplat cu America, la scurt timp dup). Crbunele era murdar i foarte poluant, dar fcea att de mult treab, nct poluarea a fost acceptat ca fiind preul pltit pentru civilizaie. n ciuda ceurilor ucigtoare formate n principal din fum de crbune, nu a existat nici o micare popular important n Londra pentru a stopa folosirea crbunelui. Totui, n secolul al XX-lea, acolo unde petrolul era accesibil, acesta a nlocuit crbunele. Petrolul era mult mai uor de extras din pmnt n special la nceputuri i avea mai multe utilizri dect crbunele. America a fost pionierul n capitolul petrolului din povestea industrial i cum Statele Unite l aveau din abunden pe teritoriul propriu, n locuri uor accesibile, a dezvoltat aceast industrie la o scar gigantic, naintea tuturor. Acum, pe msur ce rezervele de petrol se vor epuiza n secolul al XXI-lea, crbunele va reveni cu siguran. Majoritatea crbunelui utilizat astzi n Statele Unite este ars n centrale electrice pentru a produce electricitate. Crbunele produce un sfert din electricitatea Americii. n 2004, consumam deja un miliard de tone pe an. Crbunele se descurc cel mai bine s pun n micare turbine staionare, cum sunt cele folosite n centralele productoare de electricitate. Cronologic, crbunele a fost primul combustibil folosit pentru nclzirea central modern n America i ar putea fi folosit n acelai scop din nou dei pentru o ar obinuit cu centrale curate pe gaz, uor de ntreinut, aproape automate, ntoarcerea la crbune ar putea fi perceput ca o important pierdere a unui lux. Crbunele n starea sa normal, solid este evident nepotrivit pentru cealalt gaur a energiei Statelor Unite: automobilul. Am putea aciona locomotive cu motoare cu abur alimentate cu crbune i poate vom fi nevoii s recurgem la aceast variant, dar ar fi mult mai raional s generm electricitate pentru a pune trenurile n micare, limitnd prezena polurii cu particule i deeuri solide n ct mai puine locuri. Majoritatea discuiilor optimiste despre crbune din zilele noastre provine din direcia industriei miniere a crbunelui. Industria spune c mai sunt destule rezerve de crbune, ct s ne ajung sute de ani. Asta rmne de vzut. Am extras deja mare parte din crbunii de calitate superioar aflai ct mai aproape de suprafaa pmntului i ct mai uor de obinut. Mare parte din ceea ce a mai rmas ar putea s fie att de greu de obinut, nct s nu merite consumul de energie necesar extragerii. De fapt, exist o mulime de opinii diferite legate de ct de mult crbune vom putea folosi. Nu pun la ndoial faptul c vom folosi crbune ntr-o oarecare msur, atunci cnd efectele epuizrii petrolului i gazelor naturale se vor face simite, dar nu va fi ieftin, calitatea lui s-ar putea s nu fie prea bun, nu va dura prea mult i nu va funciona la fel de bine pe ct o fceau gazele i petrolul. Depinde de ce vom decide s facem n ceea ce privete energia nuclear, la care voi ajunge ndat. Dac obieciile la adresa producerii energiei nucleare nu vor fi depite, atunci crbunele va fi candidatul logic pentru generarea a mare parte din electricitatea pe care o folosim, cel puin pentru o perioad, dac vrem s inem luminile aprinse n continuare.

92

Dup petrol

Arderea crbunelui este n continuare principala surs de poluare atmosferic n ar i, probabil, contribuie semnificativ i la nclzirea global. Arderea crbunelui produce ocantitate apreciabil de deeuri solide (ntre 5% i 20% din volumul su iniial). O singur central electric pe crbune poate produce peste un milion de tone de deeuri solide pe an. Crbunele este responsabil pentru 60% din emisiile sub form de particule (automobilele i autocamioanele sunt responsabile pentru mare parte din rest). Crbunele este implicat n poluarea cu mercur, care provoac 60.000 de cazuri de boli ale creierului la copiii nounscui n fiecare an n Statele Unite. Crbunele are legtur cu astmul. Centralele electrice pe crbune sunt responsabile pentru cea mai mare parte a ploilor acide. Probabil acestea sunt preurile pe care americanii vor fi dispui s le plteasc n viitor pentru a se bucura de consumul ridicat de electricitate. Cu siguran, este posibil curarea emisiilor centralelor pe crbune, dar ar face electricitatea mai scump, iar dorina politic de a cura industria s-ar putea s nu existe ntr-o economie mai auster. n orice caz, chiar dac metalele grele i particulele sunt ndeprtate din emisii, crbunele tot va produce cantiti mari de dioxid de carbon, suspectul principal petru nclzirea global. De fapt, n 2003, administraia Bush acobort standardele de poluare pentru industria energetic6. Exploatarea minier a crbunelui este foarte distructiv pentru peisaj i habitate. Mineritul de suprafa, momentan cea mai ntlnit metod, niveleaz formele de relief i otrvete apele subterane cu o iueal uimitoare. Folosirea din nou a crbunelui ca principal surs de energie ar fi un mare pas napoi n povestea progresului uman. Dar aceasta nu nseamn c nu se va ntmpla. Evul Mediu Timpuriu a fost de asemenea un pas napoi dup realizrile Romei antice, dar, cu toate acestea, s-a ntmplat. Ceea ce ne ateapt ar putea fi mai mult un Ev ntunecat.

Energia hidroelectric
Energia hidroelectric se refer la electricitatea generat de fora apei, de obicei fiind vorba de locuri situate pe ruri unde apa curgtoare poate fi direcionat astfel nct s nvrt turbine care, la rndul lor, acioneaz un generator care produce electricitate, sau poate fi stocat n rezervoarele din spatele unui baraj, astfel ca rezerva de ap s asigur un flux constant, regulat, chiar i n cazul unui ru cu debit sezonier sau inegal. Energia hidroelectric poate fi produs i prin valorificarea aciunii mareei, dei acest procedeu este mult mai dificil, mai scump i se poate face numai la scar foarte mare. Energia hidroelectric e grozav. Este una dintre cele mai vechi, cele mai testate i veritabile metode de a genera electricitate. Nu produce dioxid de carbon (dei productorii de piese pentru instalaiile hidro o fac). Turbinele de ultim generaie pot avea i randamente
6

O nou norm emis de Agenia de Protecie a Mediului n August 2003 i care este o revizuire a prevederii verificrii noilor surse din 1977, le permite celor mai poluante centrale energetice s i mbunteasc echipamentele fr a fi nevoie de implementarea unor noi msuri de control a emisiilor. Oameni de tiin i oficiali au criticat-o ca fiind cel mai mare pas napoi din istoria Legii Aerului Curat.

93

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

de pn la 90%. Folosim din 1882 energia hidroelectric n Statele Unite, o dat cu prima hidrocentral de pe rul Fox n Appleton, Wisconsin. Zece la sut din electricitatea din Statele Unite o reprezint energia hidro, fa de 40 % n 1940. Energia hidro e neleas destul de bine i este destul de sigur. Poate fi produs att la scar mic, cum ar fi un microgenerator casnic construit pe un pru, ct i la scar mare, ca Barajul Hoover, care alimenteaz orae ntregi. Energia hidroelectric este produs n aproximativ 2.200 de locuri recunoscute de Comisia Federal pentru Reglementarea Energiei. Toate locurile favorabile de pe marile ruri din Statele Unite au fost exploatate. Ridic probleme pentru c solul i alte materiale splate de ru se acumuleaz n spatele barajului, care n final devine inoperabil. Aproape toate marile baraje din Statele Unite sunt mai noi de o sut de ani. Toate au probleme cu colmatarea. Mari rezervoare din Statele Unite i pierd din capacitatea de acumulare aproximativ 0,2 % pe an, cu variaii regionale ntre 0,5 % pe an n statele de la Pacific, pn la 0,1% n rezervoarele din Nord-Est. Multe dintre acestea mai au o durat de via de nc un secol sau chiar mai mult. Dar nu vom construi noi baraje mari, iar capacitatea total de generare nu va crete cu pai mari. Departamentul pentru Energie (DOE) al Statelor Unite a identificat 5.677 de amplasamente cu o capacitate nedezvoltat de aproximativ 30.000 de megawai (MW). Prin comparaie, astzi se produc 80.000 MW n hidrocentralele din Statele Unite. Practic, toate aceste locuri sunt situate pe ruri mici i praie. Astea sunt veti bune, deoarece proiectele hidro din viitor vor trebui s fie fcute la scar mic, ntr-o ar cu resurse de petrol i gaze pe terminate i, mult mai important, mult mai puini bani pentru investiii de la guvern. Proiectele mici implic faptul c vor folosite pentru a deservi localitile din imediata apropiere. Acesta va fi un lucru bun ntr-o societate care, de nevoie, va fi mai concentrat asupra nivelului local. Nu toate regiunile din Statele Unite sunt la fel de nzestrate cu ape curgtoare. Cele care sunt, vor fi norocoase. Zona din care provin, n estul statului New York, un teren accidentat strbtut de ruri mici i repezi, care se vars n rul Hudson, este presrat cu mici centrale hidroelectrice dezafectate. Acestea au fost construite agresiv n prima jumtate a secolului al XX-lea de productori de energie locali i independeni, pentru a ilumina oraele din apropiere i au fost scoase din funciune dup al Doilea Rzboi Mondial pe msur ce marile companii de utiliti s-au transformat n gigani. Companiile gigant, cum ar fi Niagara Mohawk, nu au vrut s se osteneasc cu ntreinerea centralelor mici. Acestea au fost nchise, iar echipamentul a fost vndut ca fier vechi. De curnd, unele dintre cldirile turbinelor, care erau goale, au fost transformate n locuine. n ndelungata Criz s-ar putea s fie nevoie ca ele s fie retransformate n centrale hidroelectrice. Dac estimrile DOE privind potenialele amplasamente sunt corecte, Statele Unite i-ar putea mri capacitatea hidroelectric cu aproximativ 50% fa de nivelul actual. Cum energia hidro reprezint 10% din totalul energiei electrice din S.U.A., am ctiga echivalentul a aproximativ 5% din consumul total actual, dac toate amplasamentele poteniale ar fi puse n funciune. Totalul include locuri care ar putea fi considerate sensibile din punct de vedere ecologic, aa c o parte din acestea s-ar putea s nu fie niciodat exploatate. Hidroelectricitatea este bun, dar folosirea ei la maximum ar compensa numai o parte din
94

Dup petrol

pierderile provocate de gazele naturale, care vor aprea cu siguran. Hidroelectricitatea ridic o alt ntrebare fundamental: Putem oare construi centralele i aparatura necesar fr s ne bazm pe combustibilii fosili ieftini? Sistemul nostru naional de reele de distribuie regionale gigant, interdependente, este considerat pe scar larg a fi ntr-o stare de uzur periculoas. Acest lucru a fost subliniat de marea pan regional de curent din 2003, care a oprit curentul din New York pn n Detroit. Chiar i companiile electrice uriae se pare c anticipeaz o mare schimbare de sistem spre ceea ce se numete generare distribuit, nsemnnd c oamenii i vor obine energia mai aproape de cas. Problema este c marile companii sunt nc departe de a fi ncreztoare n legtur cu felul n care aceasta se va realiza. n anii 1990 a existat un val de entuziasm n legtur cu dezvoltatea generatoarelor casnice cu pil de combustie. Aceste aparate de mrimea unui frigider ar putea genera tot curentul necesar ntr-o cas, cu ajutorul unor pile de combustie. Astfel, nu ar mai fi nevoie de linii de curent electric. Un punct slab al teoriei a fost faptul c pila de combustie ar funciona cu gaze naturale, un bun aflat acum pe terminate. Alt punct slab a fost acela c cercetrile, fcute de cteva companii, conduse de General Electric, nu au reuit pn acum s construiasc un aparat de generare a curentului casnic la un pre pe care oamenii s i-l poat permite. Deci, generarea distribuit a dat gre pn acum. Rezultatul a fost c marile reele regionale, cu numeroasele lor turnuri, liniile de tensiune i transformatoare, nu sunt ntreinute, deoarece companiile de utiliti nc sper c acestea vor deveni inutile n viitorul apropiat. S-ar putea, totui, s nu mai fie mult pn la momentul n care echipamentele nu vor mai putea fi reparate, iar n ndelungata Criz nu vom avea, firete, resursele financiare s le nlocuim. Ca urmare, s-ar putea ca toat energia electric s fie produs local, iar unele localiti vor fi mai norocoase dect altele.

Energia solar i eolian


Prin energie solar ne referim, de obicei, fie la tehnici de construcie pasive solar, care permit cldirilor s capteze energia solar sub forma cldurii i a luminii, fie la conversia activ a radiaiei solare n electricitate cu ajutorul celulelor fotovoltaice. ntr-un sens mai profund, solar s-ar putea referi i la combustibilii fosili ei reprezint ere ntregi de energie solar nmagazinat n hidrocarburi, i la combustibilii pe care i folosim n fiecare zi ca lemnul pentru foc sau bligarul vacilor, care i datoreaz existena luminii soarelui. Totui, scopul acestei discuii l reprezint primele dou. Energia solar pasiv e grozav. Construieti ceva cum trebuie i i returneaz valoare prin confort. Arhitectura premodernist a fost dezvoltat pentru a profita de lumina solar pentru nclzirea i iluminatul cldirilor (i de curenii de aer pentru rcit, acetia fiind de asemenea produi de aciunea solar asupra aerului). Dezvoltarea acestor tehnici tradiionale a fost o nceat i anevoioas acumulare de experiene, de-a lungul secolelor. Doar abundena anormal de petrol i gaze ieftine din vremurile noastre a permis constructorilor i, n special, arhitecilor preocupai de probleme de stil s se desprind de tehnicile tradiionale
95

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

care profitau de energia solar pasiv. Secolul al XX-lea a fost perioada cldirilor de birouri cu perei cortin din sticl, ferestre care nu se deschid (sau nici nu exist), a faadelor din titaniu pentru cldiri publice i a altor trucuri la mod care mbrac cldirile, pentru a arta geniul creativ i ndrzne al proiectanilor. Acest fel de comportament tolerant i narcisist a fost posibil doar ntr-o societate cu energie foarte ieftin, n care n arhitectur nu conta dect moda i statutul asociat faptului de a fi n pas cu moda. Nu conta dac aerul sau lumina intrau ntr-un muzeu proiectat de Frank Gehry, deoarece pentru asta existau aparatele de aer condiionat i lmpile cu halogen. Conta doar c oraul era binecuvntat cu un lucru la mod, creat de un reputat aman. Vai, nimic nu este mai predispus s i piard valoarea dect ceva ce este preuit doar pentru c este actual. n privina caselor, a fost un pic diferit,, pentru c publicului larg i displcea fi arhitectura avangardist, majoritatea prefernd casele cu aspect tradiional. iretlicul era c artau tradiional doar n ceea ce privete ornamentele de desene animate i aglomerarea. n toate celelate privine, erau chiar foarte experimentale, n special n privina materialelor folosite n construcie i abordarea forelor naturii. Materiale precum lambriurile din polistiren (numele mrcii: Dryvit) au creat tot felul de probleme cu condensul i mucegaiul. Constructorii de case nu au acordat nicio importan diferenelor regionale. Acelai model putea fi construit i n San Diego, i n Rochester, sau New York, fr a ine cont de variaiile climatice, pentru c energia ieftin micora diferena. Urenia exagerat a peisajului construit, din America, nseamn entropie ridicat scoas la vedere. Casele construite dup rzboi n statele din sud-est au putut s se despart de toate accesoriile arhitecturale tradiionale pentru a face fa vremii potrivnice verande, tavane nalte, supralumini iar rezultatul a fost un soi de buncre cu aer condiionat, incredibil de urte, izolate complet de habitatele nconjurtoare. Nu trebuie duse lucrurile la extrem pentru a ctiga energie dintr-un model solar pasiv. Am construit odat o cas pe structur din brne de lemn, astfel nct s acumuleze energie solar n timpul zilei i s o nmagazineze ntr-o plac de beton. Nu a fost un efort ingineresc intens n ceea ce privete eficiena energetic. Totui, am fost n stare s pstrez ntrega cldire confortabil de cald ntr-o zi de iarn, doar prin aprinderea unei mici sobe dimineaa. Nu mai era nevoie s reaprind soba dect seara. Factura de nclzire era incredibil de mic. Gestionarea casei necesita foarte puin munc apte minute pe zi pentru a sparge lemne i nc cinci minute pentru a aprinde lemnele din sob. V putei imagina singura dup-amiaz pe an necesar pentru a stivui lemnul de foc adus de un camion sub form de grmad. Casa nici mcar nu arta ciudat, ca multe dintre superproiectatele case pasive solar din acea perioad. Prin contrast, produsele de serie din industria constructoare de case din ultimii ani sunt ridicole n ceea ce privete minima folosirie a energiei solare pasive. Obinuitul McPalat, o cas supradimensionat, pe o parcel de 2.000 m2, cu un vestibul pe dou niveluri i o camer foarte mare, este un vampir energetic i multe dintre ele ar putea deveni nelocuibile n umtoare epoc de austeritate energetic. Au fost proiectate cu ideea c gazele naturale vor fi ieftine i din belug pentru totdeauna.

96

Dup petrol

De fapt, casa autonom pentru o singur familie ar putea avea un destin tragic n anii care vor urma. Pentru cteva generaii acest mod de a tri a fost standardul n America, dar nu ntotdeauna lucrurile au stat astfel. Casa pentru o singur familie din suburbie i datoreaz totul energiei ieftine i marii clase de mijloc pe care energia ieftin a fcut-o posibil. Pn n secolul al XX-lea, casele autonome din mediul rural erau fie ale fermierilor, fie case de vacan, fie bordeie rneti. Oamenii care triau n mediul stesc duceau un trai rural, ocupndu-se n principal cu producerea hranei. Oamenii implicai n comer, servicii sau munc triau n orae i proporional mult mai puin dintre ei erau proprietari de case. Cred c ne vom ndrepta din nou ctre acest faz anterioar. Casa secolului al XXlea, pentru o singur familie i amplasat n suburbie, nstrinat de mediul nconjurtor, ar putea fi n curnd scoas din circulaie. Standardele pentru construcii din urmtoarea perioad de austeritate energetic vor trebui s fie mult mai tradiionale i integrate n mediul nconjurtor. Pentru c va fi necesar s ne cretem o parte mai mare din hran ct mai aproape de cas, iar pmntul va fi mai valoros pentru agricultur dect pentru casele de navetiti. Aceast schimbare profund a valorilor va restabili diferena dintre traiul la ar i traiul la ora, cu tipuri adecvate de construcii, iar acestea vor necesita o rentoarcere la tehnicile de construcie pasive solar. Energia solar activ generarea electricitii solare este o alt discuie. Tehnologia exist. Funcioneaz, dei nu la fel de bine ca metodele de generare a energiei cu ajutorul combustibililor fosili. Nu sunt sigur c energia electric solar poate continua s existe n afara granielor unei economii bazate pe combustibili fosili. tim cum s facem matrici de celule fotovoltaice din siliciu, plastic i metal i tim cum s fabricm acumulatori din plastic i plumb, mai tim i cum s construim regulatoare de sarcin, invertoare i alte dispozitive care regleaz nmagazinarea i fluxul de electricitate dar, oare, putem fabrica aceste dispozitive, n viitor, fr petrol, gaze sau crbune? Poate c nu. Este nevoie de mult energie, muli barili de petrol, pentru a fabrica baterii de tip ciclu profund i panouri solare, n plus e nevoie de o platform de sisteme avansate orice de la metalurgie la producerea de mase plastice pentru a produce n mas toate aceste componente i pentru a standardiza performanele lor. Nu sunt convins c energia solar activ nu este nimic altceva dect o oprire intermediar n ndelungata Criz care va urma dup terminarea perioadei combustibililor fosili. Eu nsumi am folosit un modest sistem electric solar vreme de patru ani ntr-o cas de vacan izolat din Adirondack. Acolo suntem n afara reelei electrice, neputndu-ne conecta la liniile publice de curent electric. Avem patru panouri solare de 50 de wai, care alimenteaz o serie de baterii cu ciclu profund cu ase celule conectate la un invertor de 2400 de wai, care transform curentul continuu (CC) de la baterii n curent alternativ (CA), pe care electrocasnicele l folosesc n general. Sistemul a fost proiectat pentru a alimenta opomp electric de ap cu o putere de 0,5 cai, care transport apa din lac ntr-un rezervor sub presiune. Pompa funcioneaz ntre dou i trei minute pe zi. Pur i simplu nu folosim mai mult ap. n rest, sistemul alimenteaz un laptop, un mic sistem audio i ase becuri fluorescente (care nu sunt niciodat toate aprinse n acelai timp, dar sunt folosite pentru
97

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

treburi cum ar fi splatul vaselor sau cititul). Nu avem frigider, pentru c ar folosi prea mult electricitate. Pentru o perioad de timp, am folosit un frigider pe propan, dar care era vechi i ineficient. Aa c acum aducem pungi cu ghea de pe uscat. Sistemul electric este grozav, dar foarte sensibil. Bateriile trebuie ddcite. Trebuie s le verific, o dat pe lun, cu un densimetru manual pentru a m asigura c sunt ncrcate corespunztor. Este o treab murdar i un pic periculoas, deoarece lichidul din interiorul bateriei este acid sulfuric. Trebuie s port ochelari de protecie mpotriva stropilor. n timpul acestei operaiuni, trebuie s adaug ap distilat n fiecare celul, la nevoie. Instalaia a funcionat foarte bine n primii doi ani. Am folosit ct electricitate am vrut cu o anumit msur, de team s nu i depim limitele. Am avut mult ap i ne-am bucurat de duuri fierbini graie unui boiler pe propan fr rezervor am ascultat rock and roll i am avut lumini aprinse n timpul nopii. n vara lui 2003, am avut o perioad de aproximativ ase sptmni fr o singur zi cu soare i multe zile pline de ploaie. Locul nostru este departe de a fi ideal, pe o coast de deal cu expunere vestic, unde chiar i n cele mai bune zile, razele solare directe lovesc panourile dup 12:30 dup-amiaza. Astfel, ntr-o diminea de la jumtatea lui iulie, dup o sptmn ntreag de ploaie, nu mai era pic de energie n baterie pentru a alimenta pompa de ap. Instalaia noastr nu a funcionat vreme de o sptmn. Am oprit invertorul, care i el folosete curent doar pentru a fi pornit i am ateptat ca soarele s strluceasc cteva zile la rnd. ntre timp ne-am descurcat fr ap curent, lumini, rock and roll sau computer. Sistemul a costat aproximativ 3.000$ n 2001. Dac am fi fost legai la reeaua naional, nu am fi folosit atta energie, la preul actual, n treizeci de veri adic pentru restul vieii mele. Nu l-am cumprat pentru a salva bani. L-am luat pentru c era singura noastr variant de a avea ceva electricitate la locul nostru de var. Aa cum am spus, este un sistem modest. Dac ai vrea s alimentezi cu energie solar ceva care seamn cu o gospodrie american cu frigider, usctor de rufe (alt diavol care suge energia), televizoare, computere i aa mai departe ai avea nevoie de un sistem de acumulatori cu douzeci i patru de celule, alimentat de aisprezece panouri solare. Doar echipamentele ar costa n jur de 20.000$ (neincluznd instalarea). Timpul necesar pentru a monitoriza i ntreine bateriile ar fi cu siguran mai mare, iar bateriile se mai i stric. Chiar i cu o ntreinere atent, ntregul set de acumulatori ar trebui schimbat la fiecare zece ani, cu costuri de mii de dolari. Panourile solare ar avea odurat de via ceva mai mare dect a bateriilor, dar pn i ele sunt sensibile la radiaiile ultraviolete i la expunerea la ap i ghea. Desigur, n cteva regiuni ale rii, radiaia solar limitat din timpul unui sezon ar putea face ca energia electric s merite osteneala n cazul n care acolo nu ar exista nici o alt alternativ. Este posibil s se proiecteze acumulatori mai buni i celule solare mai eficiente. Pn acum, totui, n special problema bateriilor a fost cea suprtoare. Tehnologia nu s-a schimbat prea mult timp de aproape un secol. Bateriile umede plumb-acid de la sistemul meu electric solar, din 2001, nu sunt substanial diferite de cele dintr-un Oldsmobile din 1912 i, dei cercettorii au muncit cu ncpnare n ultimii ani pentru a mbunti tehnologia din baterii, munca lor a avut puine rezultate. De exemplu, bateriile cu litiu funcioneaz bine
98

Dup petrol

n cazul computerelor laptop i al luminilor cu LED-uri, dar pn acum nu au fost economic accesibile pentru sistemele solare dintr-o gospodrie. Acesta este unul dintre principalele motive pentru care mainile electrice au fost aa un eec n ultimul deceniu. Acumulatorii nu au putut fi mbuntii pentru a fi apreciabil mai mici, sau mai uori, sau pentru a le mri autonomia dintre dou ncrcri. n plus, mainile electrice ar fi avut un pre cu 30% mai mare dect modelele pe benzin, n timp ce bateriile ar fi trebuit s fie nlocuite la civa ani la preul de cteva mii de dolari. Aceste probleme au dat uitrii maina electric. Aceste automobile au fost concepute, n primul rnd, nu pentru o posibil criz a petrolului, ci pentru a tempera problema separat a polurii atmosferice. n 2001, legislativul din California a dat un ordin prin care, pn n 2003, 10% din mainile vndute n stat trebuia s fie maini cu emisii sczute. n 2003, nereuind s atrag publicul, California a anulat ordinul. ntre timp, General Motors a abandonat dezvoltarea VE-ului (Vehicul Electric). ncepnd cu sfritul lui 2003, i Ford i General Motors i-au ndreptat mai degrab atenia ctre mainile cu pil de combustie ideea fiind c o main cu pil de combustie ar fi de fapt o main electric, cu un motor electric, dar fr suprtoarele baterii. Totui, mainile cu pil de combustie sunt problematice din motive deja discutate referitoare la hidrogen i gazele naturale. Exist un grup de idei greite referitoare la faptul c sistemele de energie regenerabil, cum ar fi energia solar, eolian i altele pot nlocui singure sistemele noastre bazate pe combustibili fosili, cum c ele nu polueaz i funcioneaz fr probleme c sursele de energie regenerabil sunt ceva asemntor cu un perpetuum mobile, un dar de la soare. Funcionarea unui sistem electric solar, asemeni celui pe care l folosesc pe un lac din Adirondack, nu produce ea nsi poluare, dar fabricarea componentelor cu siguran oface. Bateriile, panourile, electronicele, cablurile i masele plastice, toate necesit operaiuni miniere i fabrici care folosesc combustibili fosili. Iar componenetele au fost transportate cu camioane diesel pn ntr-un port de departe, iar apoi aduse cu feribotul pn la destinaie. Toate acestea ne trimit napoi la ntrebarea dac aceste sisteme ar putea exista n absena unei platforme suportate de o economie bazat pe petrol sau crbune. Eu nu prea cred. i n lipsa combustibililor fosili, ce ne rmne? Nu este clar dac, de exemplu, energia nuclear ar putea fi folosit pentru fabricarea componentelor solare, dup cum energia nuclear nonmilitar a fost folosit doar pentru a genera electricitate, nu pentru a pune n micare fabrici industriale la scar mare. Ar putea fi posibil? Fisiunea nuclear poate produce foarte mult cldur. Acesta este unul dintre motivele pentru care reactoarele sunt att de periculoase. Totui, nu exist nici-un precedent n folosirea reactoarelor nucleare pentru procese de fabricare directe, cu excepia producerii altor materiale radioactive. Prin urmare, energia electric solar i eolian ar putea fi considerate accesorii ale economiei bazat pe combustibilii fosili. Argumentele pentru i mpotriva energiei eoliene sunt foarte asemntoare. Energia eolian prezint unele posibiliti pe care energia solar nu le ofer. Energia produs de turbinele eoliene poate fi captat sau depozitat prin alte modaliti dect bateriile electrice, mai ales n acele perioade n care un parc eolian (o serie de turbine eoliene) produce surplus de energie fa de consumul clienilor. O posibilitate const n pomparea de ap n
99

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

rezervoarele de depozitare, care s acioneze turbine hidraulice n perioadele de inactivitate. Dar aceast posibilitate are nevoie de o topografie favorabil. n Nebraska nu ar funciona. De asemenea, n procesul de conversie s-ar pierde o cantitate substanial de energie. O alt posibilitate, pe principii similare, ar implica injectarea de aer comprimat, sau de alte gaze, n caverne de sare sau n acvifere, de unde potenialul energetic poate fi recaptat pentru aaciona instalaii de generare. O problem o reprezint gsirea unor amplasamente bune pentru nmagazinarea subteran a aerului comprimat. De asemenea, pentru a avea eficien, aerul comprimat trebuie folosit mpreun cu gazele naturale. Turbinele pe baz de aer comprimat/gaze naturale sunt de trei ori mai eficiente dect turbinele cu gaz convenionale dar acest sistem implic alimentarea sigur i accesibil cu gaze naturale, n condiiile n care producia din Statele Unite a depit valoarea maxim i este n rapid scdere. Energia eolian ar putea fi folosit pentru a produce gaz metan sintetic prin re-formarea dioxidului de carbon n prezena unui catalizator, n condiii de cldur i de presiune. Dar, ca de altfel i alte programe de combustibili alternativi, ridic probleme legate de economie i scalabilitate. Poate funciona infrastructura Statelor Unite, aa cum este configurat n prezent, pe baza acestor scheme? n nici un caz, nici mcar ntr-o msur sczut. ntrebarea legat de energia eolian i cea legat de energia solar converg, n ultim instan, n acelai punct: pot fi desprinse aceste tehnologii de platforma combustibililor fosili care le sprijin? Desigur, se poate produce energie electric folosind turbine eoliene. Da, rile europene au investit mult n parcuri eoliene. Danemarca obinea cu ajutorul vntului 18% din energia electric n anul 2003, cu cea mai ridicat producie pe cap de locuitor dintre toate rile. Germania producea peste 10.000 megawai n centralele sale, Spania peste 3.000. Aceste rezultate sunt posibile deoarece lumea se afl la vrful istoric al produciei de petrol, sau pe aproape, ceea ce nseamn c economia petrolului la grania dintre milenii nregistra apogeul, tocmai cnd apreau aceste parcuri eoliene. Graie combustibililor fosili, se pot produce i se pot fabrica n mas aliajele de metale speciale necesare pentru fabricarea turbinelor, ca i piesele de schimb deoarece turbinele eoliene sunt extrem de pretenioase i se defecteaz foarte des i se pot pune n funciune instalaiile care folosesc utilaje grele acionate cu petrol, excavatoare i ncrctoare cu cupe frontale i camioane cu bene, sau ce mai trebuie pentru a amenaja parcul i a manevra instalaiile pe amplasament. Ce s-ar ntmpla fr suportul tehnologic fantastic dat la baz de economia petrolului? rile industrializate avansate trebuie s pun n funciune toat infrastructura alternativ necesar cu mult timp nainte ca acel sprijin de baz s dispar. Dar tot ce se afl dincolo de viitorul pe termen scurt este sub semnul ntrebrii. rile avansate ar putea s ntreprind n mod voluntar producerea de turbine eoliene, instalaii i baterii solare folosind o parte din avuia de petrol a lumii dar nu v bazai pe asta. Conductorii Americii nu au mai dat atenie problemelor energetice de la criza petrolului din anii 1970. E greu de crezut c dintr-o dat o s ne comportm cu mai mult inteligen. i oricum, cea mai mare parte a petrolului rmas nu se afl sub controlul Americii i deja ne luptm pentru el. Ce se va ntmpla atunci cnd popoarele lumii vor fi ncletate n btlia pentru petrolul rmas? Aceasta va tensiona ordinea internaional relativ care a permis economiei globale
100

Dup petrol

s funcioneze coerent ordine pe care noi am considerat-o sigur. Ar putea deschide calea unui climat internaional de conflicte militare, suspiciune reciproc i alte nemulumiri care vor submina cooperarea financiar i comercial global de care am ajuns s depindem. S-ar putea ca liniile de aprovizionare s fie suspendate sau ntrerupte. Cum vom duce minereurile exotice, cromul, titanul din puinele locuri care le dein pn la topitoriile unde se fabric aliaje, pentru a produce turbinele eoliene? Cu ce vom alimenta furnalele? Crbune? n general, crbunele este exploatat cu ajutorul echipamentelor pe baz de motorin. Bine, din crbune se poate fabrica motorin artificial, sau se pot reinventa excavatoarele acionate cu abur i altele asemenea, dar pentru aceasta ar fi nevoie s se pun la punct noi industrii, cu ajutorul energiei petrolului aflat n declin. i apoi ce se va ntmpla cnd se termin crbunele? Industria crbunelui preconizeaz c resursele de crbune ale Statelor Unite vor dura pentru dou sute de ani. Din perspectiv istoric, e o perioad destul de scurt, n comparaie cu durata dintre cucerirea aztecilor de ctre Hernando Cortes i naterea lui Ben Franklin. Acesta este scenariul cel mai optimist. Cel mai probabil, ultimele resurse de crbune vor fi cele mai greu de exploatat, situate n cele mai dificile locuri, care vor necesita investiii de energie de cea mai redus rentabilitate i care probabil nici nu vor putea fi extrase la dimensiunea actual a mineritului. n ansamblu, punctul meu de vedere este acela c viziunea energiei regenerabile, orientat spre nalta tehnologie i gadget-uri, aa cum i-o nchipui optimitii, se sprijin pe nisipurile mictoare ale rentabilitii aflate n scdere. Se pare c, n paralel, o grupare pragmatic din rndul acestor optimiti crede c tactica folosirii combustibililor fosili rmai pentru a ne pregti pentru un viitor post-combustibili fosili e o modalitate de a ctiga timp pn cnd ei, oamenii de tiin geniali, inovatori i studioi, vor scorni o nou surs de energie superioar. Din cte tiu, acest miracol va avea loc. n istoria omenirii s-au ntmplat lucruri mai ciudate dect att. (Ce ar fi gndit Ben Franklin despre Adobe Photoshop?). Oricum, aceast idee, de a ctiga timp pn cnd semizeii tehnologiei ne vor oferi ominune tehnologic este doar o alt modalitate de descriere a unui cargo-cult. Din punctul de vedere al psihologiei de grup, aduce specia uman ntr-un blocaj, ntr-o nghesuial la examenul final, pe care nu i-l poate permite s-l piard. i, ca i cum nu ar fi suficient, fore i circumstane suplimentare, pe care le voi discuta aici, cum ar fi schimbrile climatice i rspndirea bolilor, fac necesar ntrebarea: ct de grav este acest blocaj? i dac nu cumva am depit (ba chiar nclcat) att de flagrant capacitatea portant a planetei, nct nici oaventur n domeniul energiei alternative nu ne va permite s continum acest joc. n vreme ce moartea combustibililor fosili ne poate lipsi de unele tipuri de tehnologie cu care ne-am obinuit, aceasta poate determina sau nu i pierderea cunotinelor tehnologice. Romanii au dezvoltat tehnologia construciilor cu beton armat la un nivel de rafinament extrem de ridicat dublat de o miestrie n lucrul cu acesta pe msur. Acele cunotine s-au pierdut timp de peste o mie de ani, dup cderea imperiului. Marile catedrale ale Europei medievale, cu toat mreia lor, reprezint o tehnologie mult mai primitiv o simpl lipire a pietrelor cu mortar fa de o construcie cum e Panteonul, ridicat cu o mie de ani nainte, care a folosit n mod progresiv straturi de piatr tot mai subiri i amestecuri tot
101

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

mai uoare de beton, de la baz spre vrful domului. Acel nivel tehnologic a fost recuperat abia pe la nceputul secolului al XX-lea, iar procesul de dobndire, apoi de pierdere i apoi de rectigare a cunotinelor avea de-a face cu organizarea economic i social la fel de mult pe ct avea cu deinerea informaiilor tehnologice propriu-zise. Arhitectura roman ar fi fost imposibil fr complexa platform socio-economic a imperiului. Platforma social a vieii, n Evul Mediu din nordul Europei, era mai puin dezvoltat i, n mod dovedit, mai puin complex. S comparm aceste dou cazuri istorice cu complexitatea organizrii sociale i economice care permite extragerea ieiului din pmnt, rafinarea lui n benzin, transportarea lui la peste zece mii de kilometri i folosirea lui ntr-o main cu tehnologie complicat i de finee, denumit autovehicul, condus pe o autostrad cu ase benzi. Dac platforma social i economic se prbuete, ct va mai dura pn cnd cunotinele care stau la baza ei vor disprea? Va mai ti cineva, peste dou sute de ani, cum s construiasc sau chiar s repare un motor cu ase cilindri n linie de Chrysler, model 1962? Ce s mai spun de o turbin eolian Nordex 1500 kW? n prezent, deinem suficiente cunotine pentru a folosi i a optimiza activitile cu entropie redus din viitor, sau cel puin pentru a recunoate inutilitatea ncercrii de a susine actualul nostru mod de via nesustenabil, cu entropie ridicat. Cunotinele fundamentale de fizic i chimie din timpurile noastre sunt att de rspndite, nct este posibil s persiste o bun bucat de vreme de acum nainte i s asigure temelia pentru a realiza, mai mult cu mai puin dect,, s zicem, ar fi putut s realizeze omenirea n secolul al XVIII-lea, cu tiina mai limitat de care dispunea. Nu propun s ne ntoarcem pur i simplu la un mod de via preindustrial. Modernitatea nsi a condus la o pierdere uria de cunotine despre practicile de trai durabile, care au fost aplicate timp de mii de ani. Mai exist i alte modaliti de a folosi soarele i vntul, care nu depind de instalaii sofisticate ca panourile fotovoltaice i turbinele, i vom depinde de acestea mult mai mult n anii care vor veni. Un cal de traciune este un instrument agricol care folosete energie solar i este capabil de reproducere, adic este autoregenerabil. Dar implic un sistem de agricultur cu totul diferit. Grdinritul pe lng cas este o activitate care folosete energia solar pentru a produce hran la scar familial. n vremea noastr, grdinritul pe lng cas a degenerat n ceva puin mai mult dect o decoraiune exterioar. Cu siguran, va trebui s cultivm mai mult hrana aproape de cas pe durata ndelungatei Crize, iar aceia dintre noi care au un pic de teren, chiar i n curtea casei din ora, aa vor face. Energia eolian, cea solar i cea hidraulic pot face multe lucruri utile la scar mic i medie, fr intermediul combustibililor fosili. Desigur, n viitorul pe care eu l consider plauzibil vom avea de-a face cu acestea mai mult la scar mic, local. Combustibilii fosili au permis speciei umane s utilizeze sisteme deosebit de complexe la scar gigantic. Sursele de energie regenerabil nu sunt compatibile cu acele sisteme i cu acele dimensiuni. Energia regenerabil nu va putea s nlocuiasc petrolul i gazele pentru ntreinerea acelor sisteme. Va trebui ca sistemele nsele s dispar. Se pare c muli ecologiti i verzi din zilele noastre chiar cred c nu trebuie s schimbm dect alimentarea. n loc s alimentm toate aparatele de aer condiionat din Houston cu energie
102

Dup petrol

electric produs cu petrol sau gaze, vom folosi parcuri eoliene sau cmpuri fotovoltaice uriae; vom avea maini supereficiente n privina consumului de combustibili i vom face n continuare naveta pe reeaua de autostrzi interstatale. Nu se va ntmpla aa ceva. Dorina de a exploata n continuare aceleai sisteme gigantice, la scar gigantic, folosind energie regenerabil este n centrul iluziilor noastre legate de energia solar, eolian i hidraulic.

Petrol sintetic
Crbunele poate fi prelucrat n petrol sintetic de calitate foarte nalt i benzin, deoarece crbunele este doar o variant de hicrocarbur solid a aceluiai material vscos, preistoric, din care s-a format petrolul. n Al Doilea Rzboi Mondial, nazitii au realizat omulime de lucruri cu crbunele. Au fost nevoii s fac asta, pentru c nu aveau aproape deloc petrol propriu. n schimb, aveau resurse bogate de crbune. n anii 1930, cnd jumtate din energia total din Statele Unite era obinut din crbune, energia Germaniei provenea nc n proporie de 90% din crbuni i numai 5% din petrol. Cnd Adolf Hitler a venit la putere n 1933, obinuse deja ajutorul gigantului chimic I. G. Farben ntr-un program de producie a unor cantiti semnificative de petrol sintetic din crbuni7. Procedeul fusese inventat n Germania n 1913 de ctre chimistul laureat al premiului Nobel, Friedrich Bergius, iar I.G. Farben deinea drepturile de brevet. Procesul presupunea adugarea de hidrogen n crbune, la temperatur i presiune ridicate, n prezena unui catalizator. Procedeul consuma mult energie i era costisitor, dar pe Hitler nu l interesa preul. Pn n septembrie 1939, pe cnd se pregtea s invadeze Polonia, Germania folosea paisprezece fabrici de hidrogenare pentru producerea de benzin sintetic i combustibil de aviaie, avnd nc ase instalaii n proiect. Crbunele asigura aproximativ jumtate din combustibilul lichid necesar armatelor lui Hitler n rzboiul mondial care urma. Diferena de petrol convenional provenea la nceput din Romnia i Rusia. Dar Hitler nu dorea s depind, n privina petrolului, de bolevici, pe care i detesta att de mult. n cele din urm, s-a orientat spre capturarea cmpurilor petrolifere sovietice de lng Baku i acesta este motivul pentru care, n 1941, a rupt pactul de neagresiune ncheiat cu Stalin i a lansat operaiunea Barbarossa, adic invadarea Rusiei, care avea s i declaneze nfrngerea. Eecul campaniei din Rusia, sau al controlrii cmpurilor petrolifere din Romnia, le-a creat germanilor o nevoie disperat de petrol, pentru a-i menine n funciune mainria de rzboi. n mod uimitor, au reuit s produc n continuare suficient petrol sintetic, n ciuda campaniei att de puternic a aliailor de bombardare a obiectivelor industriale germane, nct aproape c a respins ofensiva american din Ardeni, n decembrie 1944. Dar n primvara urmtoare, mainria de rzboi nazist a rmas, efectiv, fr combustibil i cu asta s-a terminat totul. Dup mai muli ani, rzboiul, Hitler i nazismul fiind de domeniul trecutului, amintirea combustibililor sintetici nc mai persista. Preedintele Nixon i-a ndreptat atenia asupra combustibililor sintetici n momentul declanrii embargoului petrolier al OPEC din 1973
7

Yergin, pg. 328-329.

103

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

cel puin ideea i surdea, pentru c putea fi ambalat frumos pentru consumul politic, n timp ce el, de fapt, se zbtea n mlatina scandalului Watergate. Desigur, una e ca nazitii s stoarc benzin din crbune n condiii de rzboi, ntr-o economie naionalizat care folosete la scar larg munca sclavilor, i cu totul altceva s obii acelai lucru ntr-o ar liber, care are la baz o pia sntoas din punct de vedere economic. n ciuda uriaei paranoia i a haosului economic indus de criza petrolului din 1973, nu s-a construit nici o fabric de combustibili sintetici la nceputul embargoului OPEC. Succesorul lui Nixon, Gerald Ford, a propus sprijin guvernamental pentru un program mai concret, de construire a douzeci de fabrici care s produc n total un milion de barili de combustibil sintetic pe zi. (Statele Unite consum, n prezent, n jur de 20 de milioane de barili de petrol pe zi). Proiectul legislativ al preedintelui Ford nu a fost aprobat n Congres. Civa ani mai trziu, n iulie 1979, preedintele Carter apropus un efort de 88 de miliarde USD pe durata unui deceniu pentru a promova producerea de combustibili sintetici din crbuni i petrol de ist. Preedintele Carter era bntuit de chestiunea problematic a energiei. Fiind de formaie inginer nuclear naval, descifra tendinele viitorului energetic al Americii. Cnd i-a nceput mandatul, ara nc era zguduit de efectele OPEC pe termen lung i nelinitile sale au fost confirmate de a doua criz a petrolului, provocat de cderea ahului Iranului. Din pcate, preedintele Carter era naintea publicului, care nu vedea n toate manevrele legate de petrol dect perfidia arab sau (la alegere) lcomia companiilor petroliere. Carter a ncercat s i conving de faptul c problema era real, echivalentul moral al rzboiului, dar eforturile sale au fost ridiculizate de toi. Succesorul lui Carter, Ronald Reagan, a anulat cu totul iniiativele privind combustibilii sintetici, deoarece el considera c nu exist problem energetic care s nu poat fi rezolvat prin dereglementare i prin independena ntreprinderilor de guvern. Preedintele a avut noroc. La mijlocul celor dou mandate ale sale, piaa petrolului a atins minimul i preurile au intrat ntr-o recesiune de cincisprezece ani provocat de o serie de factori: de producia la capacitate maxim a unei Uniuni Sovietice zdrenuite, care ncerca cu disperare s obin valut forte i s evite prbuirea; de roadele explorrilor pentru petrol, intensificate dup crizele din anii 1970, inclusiv zcmintele mbelugate din Marea Nordului ale Marii Britanii i Norvegiei i de perturbarea disciplinei preurilor OPEC, determinat de supraproducia unor ri membre disperate, precum Nigeria i Venezuela. Toate aceste circumstane au adus mult mai mult petrol pe piaa global i au provocat o scdere dramatic a preurilor pe baril, timp de peste un deceniu, din 1986 pn n 2001. De aceea, primul preedinte George Bush i-a permis s ignore problema energetic, atunci cnd nu se manifesta n afacerile externe: primul Rzboi din Golf care a urmat invaziei Kuweitului de ctre Irak i care a fost provocat, n parte, de neltoria Kuweitului, care fora orizontal, dincolo de graniele sale n cmpurile de sub teritoriul irakian. ntre timp, preedintele Bush nu a fcut nimic pentru a reporni programul pentru combustibili sintetici. Succesorul lui, Bill Clinton, a condus pe durata excesului de petrol din anii 1990, cnd zcmintele de la Marea Nordului pompau cu motoarele la maximum, producia mondial continua s creasc la mic distan de vrful istoric i domina o pace relativ i fragil. Preurile petrolului continuau s coboare ndreptndu-se ctre un minimum postbelic. Bill
104

Dup petrol

Clinton, un arhetip al locuitorului yuppie din suburbii, nu a fcut nimic pentru a pregti poporul pentru perioada de dup vrf i s-a bucurat de luxul de a ignora problemele energetice n general n timp ce Statele Unite i externalizau capacitatea de producie i n locul ei aprea pe furi o nou economie, bazat pe extinderea imobiliar a suburbiilor. George W. Bush, al doilea preedinte Bush, a avut ghinionul de a se afla la Casa Alb n preajma vrfului global, cnd pieele petrolului au nceput s se clatine. Bush i vicepreedintele Dick Cheney, ambii foti directori n industria petrolului, s-au ocupat doar de una dintre manifestrile acestui eveniment terorismul fundamentalist islamic angajndu-se, n prima faz, n ceea ce se anuna a fi un lung rzboi de control i pacificare a Orientului Mijlociu. Pn la nceputul anului 2005, Bush nu fcuse nimic semnificativ legat de politica energetic n general i de combustibilii sintetici n special. Acest istoric de pasivitate pe plan public sau privat, combinat cu inactivitatea privind combustibilii sintetici n ultimii treizeci de ani, ar impune o ntrebare fundamental: combustibilii sintetici au vreun rost n afar de a fi soluie de urgen pe timp de rzboi? Prerea mea este c nu. Potrivit propagandei din industria crbunelui, costul petrolului obinut din crbune a sczut de la aproximativ 50$ barilul n 1973, la 30$ n 2003, dar atunci cnd preul ieiului a urcat pn aproape de 50 U$, n toamna anului 2004, industria crbunelui nu a mai trmbiat noi iniiative legate de petrolul sintetic. Cnd alocarea petrolului, la nivel global, va cunoate o perturbare permanent, productorii de crbune mizeaz pe probabilitatea ca americanii s fie suficieni de disperai, nct s plteasc orict ar fi nevoie pentru combustibilii lichizi derivai din crbune. Totui, banii trebuie s vin de undeva, iar dac americanii cheltuiesc n mod proporional mai muli bani pentru a-i alimenta mainile i camioanele, atunci vor suferi alte lucruri care ne definesc standardul de via. Cred c putem afirma destul de categoric c o economie fr surse sigure de petrol ieftin va fi cu mult mai slab, va genera mai puin activitate economic, crend tot mai muli perdani economici, care nu i vor permite nici combustibilii sintetici, nici mainile care s i foloseasc. Cu alte cuvinte, faptul c este posibil s produci petrol din crbune nu nseamn c acesta poate nlocui, din punct de vedere economic, sursele ieftine i sigure de iei, pentru a ine n via Visul American. Ca i hidrogenul, combustibilul sintetic poate fi fabricat, dar nu la o scar n cretere. Singura aplicaie plauzibil pentru combustibilii lichizi derivai din crbune va fi n armat i chiar i acolo este discutabil. Dac rzboaiele actuale pentru controlul asupra Orientului Mijlociu vor continua pentru mult timp, dup cum este probabil, sau dac se vor rspndi n alte regiuni productoare de petrol, sau dac nu vor merge bine pentru noi, Statele Unite s-ar putea afla tot mai mult ntr-o situaie dificil, similar celei a Germaniei de acum ase decenii. Dar mai nti, sectorul civil va fi supus unei raionalizri brutale agazelor, care va face ca modul de via din suburbii, conform Visului American, s fie foarte dificil de continuat i va submina capacitatea rii de a duce rzboi pentru petrol, sau pentru libertate, sau pentru orice altceva. n primii ani ai secolului al XXI-lea, puina activitate n domeniul combustibililor sintetici se reducea la ceva mai mult dect o fraud corporatist cu credite fiscale. Crbunele,
105

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

care era modificat chimic, se califica pentru credite fiscale semnificative. Legea nu explica ce nseamn exact modificat chimic. Aa c, nite juriti corporatiti istei i nite tehnicieni pasionai au inventat rapid un procedeu prin care crbunele era stropit cu cantiti mici de motorin, gudron de pin i alte substane, iar nite efi nelegtori de la fisc au decis c rezultatul este combustibil sintetic. Pur i simplu. Firmele care practicau aceast fraud legalizat nu erau nici mcar firme din industria crbunelui de exemplu, lanul hotelier Marriott, care a achiziionat patru fabrici de combustibili sintetici din crbune, n octombrie 2001. Dar denumirea de fabrici de combustibili sintetici este o exagerare comic. Nu erau, de fapt, dect nite hambare i nite benzi transportoare pe care era stropit crbunele. n anul urmtor, n 2002, care era primul an de exploatare complet, firma Marriott a obinut credite fiscale n valoare de 159 de milioane de dolari din stropirea crbunelui cu petrol i alte materiale. Firma pltise doar 46 de milioane de dolari pentru acele instalaii, ceea ce nseamn c acele scutiri prezentau o rentabilitate a investiiei de 246% ntr-un singur an n vreme ce veniturile pe camer, dinspre partea hotelier a afacerii, sczuser cu 4,8%. Mai mult, rata impozitului efectiv pe venitul firmei a sczut la 6,8% n anul 2002, de la 36,1% n anul 2001, ndeosebi datorit impactului activitii cu combustibili sintetici, conform raportului de activitate anual.

Depolimerizare termic
n primvara anului 2003 a fost mare agitaie n domeniul energetic, atunci cnd revista Discover a publicat un articol senzaional intitulat Petrol din orice8. O firm denumit Changing World Technologies, cu fabrica n Missouri, pretindea c poate transforma orice materie prim imaginabil pe baz de carbon, inclusiv mruntaie de curcan, anvelope, sticle din plastic, computere vechi, deeuri municipale, tije de porumb, ape uzate de la fabricarea hrtiei, deeuri medicale infectate, reziduuri de la rafinrii, chiar i arme biologice cum ar fi sporii de antrax, n trei produse de valoare: hidrocarburi iei de nalt calitate, hidrocarburi gaz cu ardere curat i minerale utile. Denumirea procedeului era depolimerizare termic sau DPT. Reprezenta o metod performant de imitare i accelerare eficient a procesului pe care natura l-a urmat pentru crearea petrolului geologic din resturi organice fosile. n articol se spunea: Dac la un capt ar fi intrat un om de 80 kg, la captul cellalt ar fi ieit sub forma a 17 kilograme de petrol, trei kilograme de gaz, trei kilograme de minerale i 55 kilograme de ap sterilizat. Petrolul obinut, s zicem, din mruntaie de curcan ar semna, probabil, din punct de vedere chimic, cu cel folosit n centralele de nclzire casnice. Ingineri i bancheri de investiii laolalt s-au alturat corului de susintori. Guvernul federal a alocat pentru cercetare, n acest proiect, fonduri de dousprezece milioane de dolari. Echipamentele folosite seamn cu cele dintr-o rafinrie petrolier obinuit, doar c sunt la scar mult mai mic. Firma susinea c procedeul este eficient 85% din punct de vedere energetic la o materie prim cum ar fi intestinele de curcan, ceea ce nseamn c, la 100 BTU
8

Brad Lemley, Anything into Oil, Discover, vol. 24, nr. 5 (mai 2003).

106

Dup petrol

produse din materia prim, se consumau n procesul tehnologic doar 15 BTU. Se pretindea, n mod ingenios, c apa din nmolul umed, cum erau intestinele de curcan, susinea, n prima etap a procedeului, o fierbere primar la 260oC i presiune de 40 de atmosfere, transformnd grsimile, proteinele i carbohidraii n acid carboxilic. Atunci cnd presiunea era redus rapid, era eliminat aproximativ 90% din apa liber. Astfel se scpa de grija eliminrii apei prin nclzire i evaporare. A doua etap a procesului desfcea lanurile de hidrocarburi, transformndu-le, n cele din urm, n iei uor. A treia etap funciona ca odistilerie convenional de ulei. Hidrocarburile erau separate, dup greutatea molecular, n kerosen, benzin, benzin grea i tot aa. Gazul inflamabil captat era folosit, la rndul lui, drept combustibil pentru procesul tehnologic. Materia prim uscat, cum ar fi plasticul PVC provenit de la aparatele electrocasnice i materialele de construcii mcinate, se amesteca cu ap n procesul tehnologic, pentru a produce substane chimice utile, precum acidul clorhidric i hidrocarburi combustibili. Reetele i duratele de procesare erau diferite, n funcie de materia prim. Changing World Technologies susinea c poate reprocesa, n condiii de siguran, orice, mai puin deeuri nucleare. Prima unitate cu scop comercial a firmei a fost o investiie de 20 milioane de dolari n Carthage, Missouri, construit n apropierea unei fabrici alimentare de procesare a curcanilor, ConAgra Foods Butterball Turkey. Purttorii de cuvnt ai firmei au declarat c, n final, vor produce petrol prin aceast metod la preul de 10$ barilul, la cursul din 2003. Tot ceea ce sun prea bine pentru a fi adevrat, de regul aa este. La fel s-a ntmplat i cu depolimerizarea termic. Aceasta amintete de acele proiecte de perpetuum mobile din secolul al XIX-lea. Intr gunoi, iese petrol. (Iar gunoi va exista mereu din belug, nu-i aa?). Este, de fapt, un program de reciclare. DPT preia articole produse de economia noastr cu mult petrol i entropie mare i le transform la loc n petrol, cu pierdere energetic modest (zice-se) de numai 15%, ca o confirmare a celei de a doua legi a termodinamicii (legea entropiei). mecheria este c, mai nti, trebuie s existe platforma economiei petrolului n funciune. De exemplu, acele operaiuni de cretere a curcanilor gigantici ale ConAgra sunt posibile numai ntr-un sistem agricol derulat cu petrol i gaze naturale ieftine, n special pentru a fabrica ngrmntul cu care sunt cultivate cerealele care vor hrni curcanii, dar i pentru a adposti, a procesa, a nghea, a transporta i a comercializa psrile la scara afacerii uriae, pentru a ajunge n final n congelatoarele unui mega-supermarket de 14.000 m2. Fr combustibilii fosili, creterea curcanilor ar trebui s aib loc la scar mult mai mic, pe baze mult mai locale, iar cantitatea de resturi sub form de pene, intestine i fecale nu ar fi bun nici pentru a porni o distilerie DPT demonstrativ. (Iar dac v-ai apuca s v deplasai pentru a colecta toate ipoteticele intestinele de curcan de la mai multe ferme de curcani locale i a le duce la o ipotetic fabric DPT centralizat, s-ar putea ca benzina sau motorina consumate pentru efortul de colectare s anuleze petrolul obinut din intestinele de curcan). A doua lege a termodinamicii nu doarme niciodat. Un tablou similar reiese i pentru celelalte presupuse materii prime din procesul DPT: anvelope, sticle de plastic, computere vechi, deeuri municipale i tot aa. Toate aceste lucruri exist pentru c sunt produse cu mult petrol. Dac eliminm petrolul ieftin, mai
107

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

devreme sau mai trziu nu vor mai exista materii prime. DPT poate fi o metod excelent i eficient pentru a rezolva problema gunoaielor i deeurilor existente n condiiile actuale. Dar condiiile actuale au un orizont scurt. La un moment dat, destul de curnd, platforma de baz a economiei noastre cu combustibili fosili se va cltina. n acel moment, nu vom mai recupera suficient petrol din deeuri, rebuturi i gunoaie aruncate peste tot, pentru a continua acest mod de via, pe o durat de timp semnificativ. Chiar dac tot gunoiul produs n fiecare zi n Statele Unite, n condiiile actuale, ar fi transformat n petrol prin DPT, nu s-ar obine nici mcar 5% din consumul nostru zilnic de petrol. Aadar, se poate trage concluzia c, dac am reduce consumul de energie cu 95%, atunci DPT s-ar putea s funcioneze dar dac am reduce consumul de energie att de mult, nu am mai produce nici mcar deeurile necesare acelei producii anemice de 5%.

Biomas
Lsai-o balt. Biomasa e doar o variant mai primitiv a depolimerizrii termice. Ideea este aceea c suplimentm instalaiile energetice, consumatoare de combustibili fosili, prin adugarea de materie organic, cum ar fi tije de porumb, mei-de-prerie (Panicum Virgatum), nuiele de salcie i rumegu. Proiectele cu biomas sunt n totalitate concepute pe baza platformei combustibililor fosili, mai ales n ceea ce privete deeurile din agricultur, cum ar fi tijele de porumb, rezultate din agricultura n condiii industriale, cu un consum masiv de petrol i gaze naturale pentru producia de ngrminte artificiale, recoltare i transport. Acest argument se aplic, ndeosebi, tuturor proiectelor care promoveaz etanolul (alcool derivat din plante) ca aditiv ecologic n benzin. Cantitatea de iei i de gaze naturale, necesar pentru a produce porumbul din care se obine etanol, anuleaz cu mult orice beneficii rezultate din folosirea unui combustibil aa-zis non-fosil. De fapt, n viitor, va trebui n mod sigur s folosim o anumit form de biomas, dar una deloc asemntoare cu fanteziile propuse de maetri ai tehnologiei, corporatiti i ecologiti. Cu alte cuvinte, probabil vom fi nevoii s ardem multe lemne pentru a ne nclzi n emisfera nordic, ceea ce nseamn c muli dintre cei din societile industriale avansate se vor ntoarce, n anumite privine, la modul de via preindustrial. n acest caz, cred c ne putem atepta efectiv la o devastare a pdurilor n acele zone spre exemplu, cum ar fi America la est de Mississippi unde pdurile s-au putut reface de-a lungul deceniilor n care nclzirea locuinelor se face cu crbune, iei i gaze naturale. Viitoarele defriri din America de Nord (i Europa) ar putea s fie la fel de dramatice ca i exterminarea bizonului american, n deceniile care au urmat Rzboiului Civil.

Hidrai de metan
Se crede c, n sedimentele oceanice, ar exista captiv o cantitate imens de metan, gaz natural, sub form de hidrat gazos, egal cel puin cu dublul cantitii tuturor combustibililor
108

Dup petrol: de ce combustibilii alternativi nu ne vor salva

fosili de pe pmnt. Acesta este un fel ghea format din molecule de metan, fiecare nconjurat de cte o cuc de molecule de ap, stabil numai la temperaturi sczute i la presiuni extreme, specifice apelor cu adncimea de peste trei sute de metri. Gayul respectiv reprezint o surs energetic care poate fi valorificat, dar rezervele sunt semnificative. Una este c hidraii de metan sunt foarte dificil de extras, fiind foarte costisitor, adic necesit mai mult energie s i obii dect energia produs odat ce i-ai obinut, ceea ce i face n esen ineficieni. De fapt, pn n prezent cantitatea de hidrai de metan obinut n scop comercial este zero. De asemenea, hidraii de metan prezint riscuri. Din cte se tie, operaiunile de minerit sub ap au cauzat explozii, inclusiv distrugerea platformelor de foraj i a navelor. Din cauza proprietilor fizice ale hidratului de metan, orice ncercare de a-l exploata face posibil destabilizarea violent a materiei, prin disocierea apei de gaz, moment n care gazul inflamabil eliberat se ridic la suprafa. Forajul n zonele cu hidrai a strnit ngrijorarea specialitilor din domeniu, deoarece pot fi destabilizate fundaiile platformelor. De asemenea, strpungerea fundului oceanului poate cauza scufundri i prbuiri la suprafa, punnd n pericol echipajele i mediul. Metanul eliberat n atmosfer prezint pericol pentru personalul implicat n exploatare i este un gaz de ser cu efect de zece ori mai puternic dect dioxidul de carbon. Eliberarea lui, n orice cantitate, va agrava problema schimbrilor climatice. Pn n prezent, orice ncercare de exploatare a hidrailor de metan a condus la eliberarea metanului n atmosfer n proporii mult mai mari dect gazul exploatat efectiv.

Energie de punct zero (EPZ)


Este vorba despre un proces ezoteric invocat teoretic de specialitii n fizic cuantic. A fost numit pomana cuantic suprem. EPZ susine c este o teorie care exploateaz potenialul energetic al materiei ntunecate din univers. Fizica dens i greu de neles, care nconjoar EPZ, susine c forele cosmice datorit crora exist gravitaia pot fi folosite pentru a obine resurse nelimitate de energie ieftin i lipsit de poluare pentru pmnt. Aceste teorii depesc competena autorului, de aceea voi spune doar dou lucruri despre EPZ: (1) O maxim folositoare din lumea tehnic afirm c, atunci cnd ceva sun prea bine pentru a fi adevrat, de obicei nu este adevrat. Aa s-a ntmplat n cazul clasic al dispozitivelor de micare perpetu i cu alte pretinse invenii fantastice, cum ar fi motoarele cu ardere intern care pot s funcioneze cu ap, sau carburatoarele speciale care ar permite unui vehicul s parcurg aproximativ 300 km cu patru litri. Deocamdat, EPZ pare a se ncadra n aceast categorie. Dar cine tie? La fel s-ar fi putut spune i despre energia atomic n anul 1893. (2) Dac EPZ funcioneaz, este puin probabil s se treac la aplicaiile ei practice nainte ca lumea s se trezeasc ntr-un impas profund, din cauza epuizrii resurselor de hidrocarburi. De asemenea, trebuie s ne punem ntrebarea, ca i n cazul altor sisteme energetice alternative, dac aplicaiile EPZ pot fi dezvoltate n absena platformei tehnologice a combustibililor fosili pe care s se sprijine lucrrile necesare.

109

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Energie nuclear
Deoarece sursele de energie aa numite alternative, descrise mai sus, sunt toate, sub o form sau alta, neverosimile pe termen lung fr alimentarea cu petrol, singura alternativ care rmne este energia nuclear. Aproximativ 20% din energia electric produs n Statele Unite, n prezent, provine de la instalaii care funcioneaz cu reactoare nucleare. n Frana, proporia se apropie de 70% (restul este n cea mai mare parte hidroenergie). n pofida faptului c energia nuclear a devenit aproape o obinuin, aceasta este extrem de dificil pe termen lung, din motive care depesc cu mult, incluznd ns, economia energiei n sine i este expus unor posibile frmntri politice de mari proporii. Dar, pe termen scurt i mediu, s-ar putea s fie n realitate singura pe care putem conta. Opiunea energiei nucleare se reduce, n esen, la urmtoarea situaie: Dac nu dorim ca standardele de via din Statele Unite s coboare cu mult sub nivelul premodern, n absena petrolului i a gazelor naturale ieftine, va trebui s folosim fisiunea nuclear ca metod principal de a produce energie electric, pentru o bucat de vreme din secolul al XXI-lea, pn cnd vom reui s gsim alte soluii. Dar chiar dac Statele Unite vor adopta o politic hotrt de construire a unei noi generaii de reactoare nucleare, viaa noastr tot se va schimba drastic. ntrebarea este dac vrem ca aceste schimbri s aib loc cu lumina aprins, sau cu lumina stins. Ceea ce deosebete viaa modern de viaa premodern este, n primul rnd, accesul la energie electric i, n special, la alimentarea regulat, pe scar larg. n mod sigur va trebui s ne schimbm obiceiurile de folosire a terenurilor i sistemul de transport pe baz de petrol, care ne-au permis s trim n suburbii, nnebunii dup maini. Va trebui s ne schimbm drastic felul i locul n care ne cultivm hrana. Organizarea social ar putea s fie foarte diferit n deceniile care vor urma. Trsturi ale vieii contemporane, pe care noi le-am considerat sigure, cum ar fi aviaia comercial i distraciile prefabricate, ar putea s intre n cartea de istorie. Politica, att cea de dreapta, ct i cea de stnga, dup ce aevoluat pentru a se adapta festinului cu combustibili fosili, ar putea deveni de nerecunoscut, adoptnd noi forme, modele i valori. Dar, dac vom dori ca proiectul civilizaiei s continue n mod coerent, la nivel general, va trebui s avem lumina aprins, iar singurul mod n care putem face asta, pn la mijlocul secolului al XXI-lea, va fi cu ajutorul reactoarelor nucleare, pentru a produce energie electric. Nu sunt pe deplin convins c acest lucru va fi posibil mult vreme, fr a dispune de platforma combustibililor fosili care s susin activitile de construcie, de fabricaie, de ntreinere, de exploatare i de prelucrare, necesare pentru producerea i ntreinerea reactoarelor nucleare. Dar energia care se poate obine din fisiunea nuclear o depete att de mult pe cea solar, eolian, din biomas i din oricare ali combustibili alternativi, nct investiiile n energie nuclear, cu ultimele resurse de combustibili fosili, ar putea reprezenta mai mult dect o propunere de echilibru sau de pierdere total i ar permite speciei umane s ctige ceva timp pentru a ajunge la soluii mai durabile. Peste treizeci de ani, este posibil s folosim crbune, sau poate petrol sintetic din crbune, pentru a ntreine reactoarele nucleare. Dar ecuaia elementar dintre energia nuclear i crbune este una
110

Dup petrol: de ce combustibilii alternativi nu ne vor salva

foarte simpl: un singur atom de uraniu fisionabil produce de zece milioane de ori mai mult energie dect arderea unui singur atom de crbune. Uraniul produce de dou milioane de ori mai mult energie per mas unitar, dect o face petrolul. Uraniul convenional se gsete, n natur, n cantiti suficiente pentru a produce energie electric prin tehnologia actual, timp de aproape o sut de ani. Uraniul, n stare natural, este compus din doi izotopi: 99,3% este izotopul U-238 i 0,7% este U-235. Acesta din urm este cel mai fisionabil. Majoritatea instalaiilor nucleare de azi folosesc uraniu mbogit, n care concentraia de U-235 este mrit de la 0,7%, la aproximativ 4-5%. Uraniul este relativ ieftin cost aproximativ 30$ kilogramul. Cantitatea de uraniu necesar pentru a furniza energie electric pentru o familie cu patru membri, pe toat durata vieii, ar ncpea ntr-o cutie de bere. n Statele Unite sunt 109 reactoare nucleare liceniate, iar n lume sunt aproximativ patru sute. Reactoarele funcioneaz producnd cldur din fisiunea nuclear controlat adic din neutroni, indus de o mas critic de atomi de uraniu care bombardeaz nucleele adiacente i elibereaz i mai muli neutroni, care la rndul lor pot aciona la fel. n timp ce neutronii sunt liberi, coninutul atomilor se modific i elementele iniiale se transform n alte elemente. Acest proces genereaz cantiti enorme de cldur. Cldura este folosit pentru a crea aburi, care acioneaz turbinele electrice. Aadar, cu excepia reactorului, procesul nu difer prea mult de oricare alt metod de producere a energiei electrice cu ajutorul aburului. n acest proces nu se produc gazele asociate polurii aerului fr dioxid de carbon, fr ozon i aa mai departe. Dar activitile necesare pentru a construi i ntreine un reactor, cu siguran, produc din plin gaze poluante. Deeurile reactoarelor conin ele nsele sute de toxine exotice, radioactive, otrvitoare, care nu se gseau pe pmnt nainte de descoperirea fisiunii nucleare artificiale. Barele de combustibil din reactoarele nucleare obinuite conin granule de uraniu mbogit. Masa critic de material fisionabil mbogit este controlat prin ridicarea i coborrea acestor bare n miezul reactorului. Cam la doi ani (simplificm un pic), barele de combustibil din reactor se consum i trebuie schimbate. Acest procedeu trebuie efectuat cu mare atenie i, uneori, poate dura luni de zile, dei exist metode care au redus aceast perioad, n unele cazuri, la cteva sptmni. Barele de combustibil consumate sunt n continuare periculos de radioactive i, pur i simplu, fierbini. Problema cea mai neplcut a centralelor nucleare n funciune o reprezint eliminarea combustibilului consumat. Reprezint mai mult o problem politic dect una logistic. Nimeni nu vrea n apropiere oinstalaie de depozitare a acestor deeuri. (Dar, desigur, nimeni nu vrea s triasc nici cu becurile stinse n permanen). Pn de curnd, unitatea naional stabilit pentru depozitarea deeurilor nucleare din Yucca Mountain, Nevada, format dintr-o serie de peteri adnci n sare, nu a putut fi folosit de team s nu strneasc indignarea grupurilor de circumscripie sau a organizaiilor de mediu. Amplasamentul se afla sub vechiul poligon dezafectat de teste atomice al Statelor Unite. Un cutremur care a avut loc n regiune, n 1996, a reaprins lupta mpotriva deeurilor nucleare din Yucca Mountain, care se afl la numai 160 de km distan de Las Vegas. Temerile
111

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

erau n special acelea c materialul radioactiv ar putea ajunge n pnza freatic de adncime i c s-ar putea mprtia. De aceea, majoritatea barelor de combustibil consumate de la reactoarele din Statele Unite au fost depozitate n aceleai locuri cu reactoarele, pe teritoriul rii, n vase de depozitare asemenea unor piscine, n care materialul devine, treptat, tot mai puin radioactiv, pe msur ce izotopii mai instabili se degradeaz i produc tot mai puin cldur. Metoda depozitrii la faa locului a fost considerat mereu o msur provizorie, dar a devenit un obicei, n ateptarea unei hotrri emise de un program naional de depozitare a deeurilor nucleare. De asemenea, barele de combustibil consumate pot fi reprelucrate astfel nct, dintr-un singur lot, se poate recupera suficient material fisionabil pentru a aciona un reactor, timp de nc un an. Dar, n cele din urm, deeurile trebuie s ajung undeva i timp de zeci de ani s-au acumulat n toat ara. Un reactor mediu produce aproximativ 1,5 tone de deeuri pe an. nchis ntr-o matrice stabil din sticl, ar ocupa aproximativ patru metri cubi. Din 1957, cnd prima central nuclear a nceput s produc energie electric n scop comercial, cantitatea total acumulat de combustibil consumat este de 9.000 de tone. Aceasta ar ncpea, toat, ntr-un spaiu egal cu o sal de sport de liceu, rmnnd i loc liber. n iulie 2002, preedintele George W. Bush a semnat Hotrrea Comun 87 a Camerelor Congresului, care permite Departamentului pentru Energie al Statelor Unite s fac pasul urmtor pentru nfiinarea unui depozit sigur n Yucca Mountain. n prezent, Departamentul pentru Energie pregtete o cerere pentru a obine de la Comisia de Reglementare Nuclear autorizaia de construire a depozitului. Aceast msur pune capt impasului politic ndelungat, dar nu i ntrebrilor fundamentale privind sigurana. Este nevoie de cinci sute de ani ca deeurile unui reactor nuclear s se degradeze, astfel nct pericolul pe care l prezint s fie egal cu al zcmintelor de uraniu existente n natur. n realitate, sigurana nu poate fi dect relativ. Dar trebuie inut cont de faptul c, n industria crbunelui, s-au pierdut mult mai multe viei dect s-au pierdut n industria energiei nucleare, n ultimele cinci decenii. n ultimii patruzeci de ani nu a avut loc nici mcar un deces din cauza exploatrii vreunei centrale nucleare civile n Statele Unite, n Europa Occidental, n Japonia sau n Coreea de Sud. n accidentul de la centrala nuclear de la Cernobl, produs n 26 aprilie 1986, n fosta Uniune Sovietic, a fost vorba de altceva. Au murit treizeci i una de persoane ca o consecin direct a exploziei i a incendiului care aurmat. Cele mai pesimiste estimri ale deceselor din cauza cancerului provocat de accidentul de la Cernobl sunt de cteva mii, cu un numr necunoscut de cazuri de cancer ateptate s apar la persoanele care, la data exploziei, erau copii. O suprafa de aproximativ 52 km2 adevenit nelocuibil pentru o lung perioad de timp. n comparaie, la accidentul din 1979 produs la Three Miles Island, Pennsylvania, nu s-a nregistrat nici un deces. Au fost emise gaze radioactive, dar nu exist probe acceptate c accidentul a dunat populaiei. Reactorul de la Cernobl era model RMBK rusesc, cunoscut, din pcate, pentru lipsa caracteristicilor de siguran. A fost proiectat n spiritul grabei sovietice de a produce energie electric, dar i bombe nucleare. Reactorul nu avea nveli de siguran. De asemenea, era proiectat astfel nct, n caz de supranclzire a reactorului, viteza de reacie n loc s scad, cretea automat. Cu alte cuvinte, accidentul era de ateptat. n fosta Uniune Sovietic
112

Dup petrol: de ce combustibilii alternativi nu ne vor salva

s-au construit aisprezece astfel de reactoare RMBK i multe dintre ele nc funcioneaz. Reactoarele din statele Unite i din Europa Occidental, ca i cele din Japonia i din Coreea de Sud, difer foarte mult de acestea. Din anul 1996, nu au mai fost date n exploatare comercial centrale nucleare noi n Statele Unite, majoritatea datnd din anii 1970 i 1980. Din anii 1990 pn n prezent nu s-au mai construit centrale nucleare noi i, dintre cele propuse, nu s-a nceput pentru nici una procedura de autorizare i aprobare, care este dificil. n esen, dup accidentele de la Three Mile Island i de la Cernobl, energia nuclear a devenit un subiect toxic din punct de vedere politic i festinul cu petrol ieftin, care a avut loc ncepnd cu prbuirea preurilor din 1986, pn la atacurile din 11 septembrie 2001, a permis publicului i liderilor nordamericani s uite cu totul de ea. Aceast situaie s-ar putea schimba, mai ales deoarece Statele Unite ncep s cunoasc apropiata criz a gazelor naturale, care va afecta, n primul rnd, generarea de energie electric. Folosirea aa-numitelor reactoare nucleare reproductoare ar putea extinde viitorul obinerii de energie electric prin energia nuclear. Reactoarele reproductoare folosesc izotopul de uraniu U-238, uor de gsit i cantiti mici de izotop U-235 fisionabil pentru a produce un izotop de plutoniu fisionabil, Pu-239. Dar plutoniul este extrem de periculos, fiind o otrav radioactiv persistent i, totodat, material de fabricare a bombelor nucleare, de aceea cerinele de securitate pentru exploatarea reactoarelor reproductoare s-ar putea s depeasc posibilitile de organizare ale societii care suntem pe cale s devenim n viitor, adic una cu autoritate central mult mai slab, putere redus a poliiei i resurse financiare diminuate. Acesta este, probabil, un alt mod de a spune c un beneficiu indirect, asigurat de petrolul ieftin, este stabilitatea social, iar n absena acestuia nu vom putea susine organizarea social complex necesar pentru a exploata n siguran energia nuclear. n orice caz, Statele Unite au nchis singurul prototip de reactor reproductor pe care l aveau i n prezent nu desfoar niciun program de cercetare, dezvoltare i demonstraie privind reactoarele reproductoare. Nici alte ri nu stau mai bine. Treaba continu n Japonia i n Rusia, dar n Marea Britanie i n Frana a ncetat. De cnd a fost descoperit bomba cu hidrogen, au existat sperane c s-ar putea obine un proces de fuziune care ar putea fi folosit pentru a produce energie electric. Obiectul fuziunii const n combinarea nucleelor atomice, nu n spargerea lor mai exact, n unirea a doi atomi de hidrogen pentru a forma elementul heliu. Este acelai proces care produce energia uria a soarelui. Oamenii au reprodus acest proces de fuziune solar pentru a fabrica bomba cu hidrogen. Dar, spre deosebire de fisiune, oamenii nu au pus la punct o metod practic de a ine sub control aceast for uria. i nu suntem mai aproape de realizarea acestui lucru dect eram acum treizeci de ani, n timpul primei crize OPEC a petrolului, cnd fuziunea era una dintre multele soluii de combustibil miraculos, promise pentru viitorul post-petrol. Un proces nrudit, denumit fuziune la rece, este urmrit n laboratoare, cu perseveren de zeci de ani, la fel cum alchimitii ncercau, cu ncpnare, s transforme plumbul n aur, cu secole n urm i pn n prezent, cu rezultate similare.

113

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Probabil, aspectul cel mai puin evident al problemei nucleare este acesta: fisiunea atomic este util pentru a produce energie electric, dar necesarul energetic al Americii este, n cea mai mare parte, pentru lucruri care nu prea funcioneaz, sau nu funcioneaz deloc cu energie electric. De exemplu, avioanele nu zboar cu energie electric provenit de la reactoarele nucleare9. Sistemul de transport cu camioane din Statele Unite, aa cum funcioneaz n prezent, nu poate fi alimentat numai cu energie electric. n modul de via american din prezent, numai 36% din energia consumat este sub forma energiei electrice, produs prin diverse moduri: din crbune, din gaze naturale, cu ajutorul apei sau nuclear. Acest procent s-a meninut destul de constant, timp de zeci de ani. Restul energiei pe care oconsumm provine din arderea hidrocarburilor, lucru care arat nenumratele posibiliti de utilizare a ieiului i a gazelor naturale. Aadar, pe msur ce naintm n secolul al XXIlea, cantitatea de energie electric produs n centrale nucleare ar putea s creasc, dar nu va compensa neaprat pierderile suferite prin epuizarea combustibililor fosili (i conflictele costisitoare pentru resursele care au mai rmas). Aceasta nseamn c putem avea lumina aprins cnd este ntuneric i putem folosi frigiderele, dar fr beneficiile ngrmintelor artificiale, produse cu gaze naturale i fr utilajele agricole acionate cu motorin, pentru a lucra pmntul la scar industrial, va trebui s reorganizm cu totul agricultura. De aici rezult, bineneles, c va trebui s reorganizm practic totul, n viaa de zi cu zi. Dar s-ar putea ca energia nuclear s fie singura care va face diferena dintre civilizaie i alternativele ei.

9

De fapt, armata Statelor Unite a avut, la nceputul anilor 1950, un program de producere a unui bombardier acionat cu energie electric, pentru a sta n aer timp nelimitat. Aceasta se ntmpla nainte de apariia rachetele balistice cu aciune intercontinental. Ideea era aceea de a avea n aer, n permanen, o flot de bombardiere care s mpiedice un atac cu bomb atomic din partea U.R.S.S. A ieit la iveal c blindajul, necesar pentru a proteja echipajul de radiaiile fatale, ar fi fcut avionul prea greu pentru a zbura.

114

SCHIMBRI CLIMATICE, EPIDEMII, PENURIE DE AP, DISTRUGEREA HABITATULUI I PARTEA NTUNECAT A EPOCII INDUSTRIALE

NATURA CONTRAATAC:

n octombrie 2003, cnd frunzele toamnei artau cel mai frumos, a avut loc o conferin de patru zile, denumit Pop Tech, n orelul Camden din statul Maine, unde s-au inut nite dezbateri destul de plcute, cu mese extravagante la una se serveau gratuit stridii proaspete i votc Grey Goose ca s nu mai vorbim de homari, fripturi i alte produse ale economiei noastre generoase pe baz de petrol ieftin. Apoi, smbt dup-amiaz, un om de tiin de la Universitatea Washington, Peter D. Ward, a aprut n cldirea cea veche a operei unde se inea conferina i a fcut o prezentare despre via i moarte pe planeta Pmnt. Folosind o serie de prezentri PowerPoint, ilustraii pline de via, Ward ne-a artat cum, peste sute de milioane de ani, toate animalele de uscat vor pieri, pdurile i punile vor fi prjolite, oceanele se vor evapora i, n cele din urm, draga noastr planet va fi redus la statutul de minge jalnic, format din scame inerte lipsite de via nainte de a fi nghiit de giganticul nor rou de cldur al soarelui nostru, care i va da duhul. Puini dintre cei din public au mai avut poft de fursecurile i gustrile servite n pauza ce a urmat. Personal, eram att de deprimat, c mi venea s fac gargar cu lame de ras. Dar spiritul uman este remarcabil de rezistent. Dup cteva ore, toat acea groaz afost dat uitrii i participanii la conferin au aprut la bufetul serii cu apetitul refcut, ncntai s mai nfulece nite homari i medalioane de vit i s mai dea pe gt nite lichior, discutnd cu oameni noi despre diversele lor sperane i visuri, privind continuarea povetii de via civilizat aici, pe vechea i buna planet Pmnt care, se presupune, mai are destul de mult de ateptat pn cnd vreunul dintre noi, vreodat, va trebui s i fac griji despre soarta ei. Oare nu John Maynard Keynes este faimos pentru c remarca, n faa unui grup de colegi economiti care dezbteau despre tot felul de lucruri pe termen lung: Domnilor, pe termen lung o s murim cu toii? Mintea noastr nu este conceput s proceseze evenimentele la scar geologic cel puin, cnd ne referim la modul cum alegem s trim sau ce alegem s facem, aici i acum. Cinci sute de milioane de ani este o perioad lung, dar ce se poate spune despre cursa nebuneasc a evenimentelor din ultimii dou mii de ani, n centrul crora s-a aflat specia uman? A fost cam ncrcat de aciune, nu credei? Totul, de la Imperiul
115

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Roman pn la Turnurile Gemene, cu o distribuie de miliarde de oameni mprai, sclavi, salvatori, papi, regi, regine, armate, nave, gloate, cucerire, crim, foamete, art, tiin, revoluie, comedie, tragedie, genocid i Michael Jackson. S-ar zice c, n numai dou mii de ani, s-au ntmplat destule pentru a abate atenia oricui de la soarta final a planetei. Doar dac ne gndim la evenimentele din secolul al XX-lea i ni se taie respiraia, aa c de ce ne-am da peste cap n legtur cu soarta final a planetei? i totui, aceste gnduri nu m-au calmat, dup cum nu au reuit s mi ridice moralul nici mncarea gratuit i nici mcar butura. Nu puteam s nu recunosc c suntem n mare belea, chiar i pe termen scurt. Comunitatea tiinific recunoate, aproape n unanimitate, c nclzirea global se ntmpl. De asemenea, apare i un consens potrivit cruia termenul de schimbri climatice este mai potrivit dect cel de nclzire global pentru a descrie ceea ce ne ateapt. Temperatura medie a planetei este n cretere i aceast evoluie nu poate fi contestat. Temperatura medie global a solului era de 8,27oC atunci cnd s-au fcut primele msurtori moderne, iar n 2003 a ajuns la 9,55oC. Viteza schimbrilor a crescut i ea n mod constant. Creterea total de 1,28oC poate prea nesemnificativ, dar are implicaii uriae. Iar creterea temperaturii corespunde exact cu folosirea combustibililor fosili la scar tot mai mare, ncepnd cu mijlocul secolului al XIX-lea. S-ar putea s nu mai conteze dac nclzirea global este sau nu un produs secundar al activitilor umane, sau dac reprezint doar un dezechilibru dinamic a ceea ce noi numim natur. Dar, ntmpltor, coincide cu coborrea noastr iminent pe panta alunecoas a epuizrii petrolului i gazelor, astfel nct toate posibilele discontinuiti ale acestui moment epocal va fi amplificate, ramificate, ntrite i deformate de schimbrile climatice. Dac nclzirea global este rezultatul activitilor umane, n special al industrialismului bazat pe combustibili fosili, atunci consider c sunt slabe anse ca omenirea s rezolve problema, deoarece coborrea pe curba epuizrii petrolului va fi mult mai dezordonat dect urcarea. Tulburrile i dificultile provocate de ncetinirea industrialismului vor destabiliza guvernele i societile n aa msur, nct aciunile concertate la nivel internaional cum ar fi protocoalele de la Kyoto i altele asemenea nu se vor realiza niciodat. n lumea haotic a resurselor energetice tot mai puine i tot mai rvnite, se va crea o mbulzeal nebuneasc pentru a pune mna pe orice combustibil fosil care mai poate fi gsit. nsi ideea c deinem vreun control asupra acestui fenomen mi se pare nc o dovad a amgirii care stpnete cultura noastr industrial din ultima vreme convingerea gunoas c tehnologia ne va salva de diminuarea veniturilor tehnologiei. Aadar, pentru scopul acestei cri nu este relevant ntrebarea dac oamenii au provocat nclzirea global i schimbrile climatice, sau dac vom gsi vreo modalitate ic de a le mpiedica, ci pur i simplu aceasta: care ar putea fi efectele i ce semnificaie au acestea pentru modul nostru de via din acest secol?

116

Natura contraatac

Surpriz!
V anun c schimbrile climatice brute ar putea fi ceva normal n istoria planetei sau, cu alte cuvinte, clima planetei este, prin natura ei, foarte instabil. Perioada n care s-a dezvoltat civilizaia uman a fost, dac se poate spune aa, o er de zece mii de ani de ostabilitate remarcabil i anormal. Este posibil chiar ca activitile agricole ale omului n cea mai mare parte a acestei perioade adic pn la nceperea epocii industriale s fi avut un efect paradoxal de stabilizare a climei, iar risipa fcut cu arderea de combustibili fosili din ultimele dou sute de ani s fi reactivat mecanismele care pot da iari clima peste cap. Dac intervalul actual de clim moderat dintre epoci glaciare, pe care l numim Holocen, nu ar fi fost extraordinar, ar fi greu de explicat de ce civilizaia nu a nflorit cu multe milenii mai devreme. Homo sapiens ajunsese la stadiul de gndire, apropiat n mare msur de al nostru, cu cincisprezece mii de ani nainte. Ce a amnat ridicarea civilizaiei umane? Se pare c rspunsul se afl n miezul de ghea al Groenlandei. Aceasta este un protectorat danez; din 1996, guvernul danez sponsorizeaz un proiect tiinific de studiere astraturilor de ghea ale masivului ghear, care acoper peste 80% din uriaa insul (i care conine 8% din resursele de ap dulce ale lumii). Gheaa din Groenlanda este deosebit de clar i uor de citit. Proiectul implic extragerea, prin forare, a unui eantion de treisprezece centimetri din ghear, de la adncimea de trei kilometri, unde se afl roca de baz. Miezul de ghea este format din straturi identificabile de zpad acumulat i comprimat anual, care dateaz de peste 100.000 de ani. Aceste straturi nregistreaz tot felul de dovezi despre ceea ce s-a ntmplat pe aceast planet, ntr-un anumit an. Cu 122 de straturi n urm, se poate gsi cenu de la erupia puternic a vulcanului Krakatoa din 1883. Diverse tipuri de pulberi i polen ne indic dac a fost secet, sau ce plante creteau. Poate fi identificat chiar i poluarea produs de topirea plumbului, n perioada roman. De asemenea, straturile de ghea conin bule de aer captiv, care dezvluie cu precizie o eviden a compoziiei chimice a atmosferei din orice moment1. Eantioane din miezul de ghea al Groenlandei ne dezvluie c Holocenul a avut perioade alternative de rcire i de nclzire, n limite relativ stabile. La nceput, Holocenul s-a mpleticit. Recuperarea dup ultima perioad glaciar a fost ntrerupt de o rcire scurt, dar pronunat, denumit perioada Younger-Dryas, care a nceput n jurul anului 12.000 .Hr. i a durat aproximativ 1.200 de ani. Homo sapiens exista deja ca specie i folosea uneltele dinainte de era glaciar precedent. Numrul i teritoriile acestuia au crescut pe msur ce ghearii se retrgeau. Episodul Younger-Dryas a oprit temporar retragerea ghearilor i este posibil s fi provocat trecerea de la cultura vntor-culegtor la decolarea agriculturii. n regiunea denumit acum Orientul Mijlociu, rcirea ar fi transformat terenurile mpdurite n puni. Agricultura a nceput prin domesticirea cerealelor slbatice. Se pare c acest proces de nvare a durat cteva mii de ani pn s-a ncheiat, timp n care clima s-a nclzit din nou i a rmas neobinuit de blnd. Ghearii i-au reluat retragerea. Domesticirea animalelor era asociat plantelor i cerealelor disponibile. Dup aproximativ o treime
1

Elizabeth Kolbert, Ice Memory, The New Yorker, 7 ianuarie 2002, pag. 30.

117

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

din Holocen, n jurul anului 6000 .Hr., practicarea sistematic a culturilor i a recoltrii a fcut posibil stabilirea unor populaii permanente, mai dense i a intensificat creterea produciei de hran. Creterea produciei a condus, n cele din urm, la un surplus de hran, apoi la formarea de orae i a societilor cu structuri foarte ierarhizate i o variat diviziune a muncii. Se pare c schimbarea climei a influenat foarte mult creterea i prbuirea primelor civilizaii, organizate n jurul produciei intensive de hran. n vremurile recente, schimbrile climatice ofer explicaia pentru evoluii istorice, cu implicaii pentru situaia din prezent. Apogeul Imperiului Roman a fost urmat de o rcire care a adus, de exemplu, mai mult ploaie n Anglia, afectnd negativ sntatea animalelor domestice i fcnd terenurile agricole improprii cultivrii. Evul Mediu ntunecat a fost i unul friguros. ntre secolele al IX-lea i al XIV-lea a avut loc o nclzire care explic evenimente istorice, cum ar fi popularea Groenlandei de ctre vikingi i creterea viilor n Anglia. n aceast perioad, populaia uman a nflorit o dat cu organizarea social medieval. Spre sfritul nclzirii medievale, Moartea Neagr a redus populaia Europei cu o treime i acreat penuria forei de munc, ducnd la finalul organizrii sociale feudale. Cnd n Italia a nceput Renaterea, s-a produs o uoar rcire; lipsa forei de munc, care a urmat dup Moartea Neagr, a sporit valoarea fiinei umane. O scdere mai pronunat a temperaturii a produs, n Europa, Mica Er Glaciar, din jurul anului 1500 pn pe la 1850 dup cum atest, spre exemplu, pictorii peisagiti flamanzi care prezint oamenii patinnd pe canale ngheate din Olanda, canale care n epoca modern nu mai nghea. Diferena medie de temperatur dintre aceste dou perioade a fost de numai de cteva grade, ns efectele au fost nsemnate. Rcirea din Mica Er Glaciar a provocat despduriri n Anglia i intensificarea folosirii crbunilor, ceea ce a condus la invenii pentru mbuntirea extragerii crbunelui, adic pompa cu aburi pentru evacuarea apei din minele de crbune. n scurt timp, s-a ajuns la construirea cilor ferate pentru trenuri cu aburi i la ntreaga explozie industrial, n care crbunii au ajuns s fie nlocuii de petrol i de gaze naturale, care erau mai eficiente. Scurtul interval de dou sute de ani al combustibililor fosili a nsoit o alt perioad de nclzire, dac nu cumva chiar a stimulat-o. i, desigur, binefacerile petrolului au permis explozia demografic din secolul al XX-lea la o scar nemaintlnit vreodat. Dar aceste fluctuaii istorice ale temperaturii s-ar putea s fie minore fa de ceea ce ne ateapt acum, ndeosebi dac lum n calcul epuizarea brusc a rezervelor de petrol i gaze. Dac analizm tabloul de ansamblu, ne ntoarcem la realitate. Miezul glaciar al Groenlandei demonstreaz c ultimii 100.000 de ani au fost un fel de montagne russe climatic. Este clar faptul c, odat nceput, schimbarea climatic poate fi foarte imprevizibil, ca un fel de cltinare rapid care se poate termina cu un accident. De exemplu, apogeul ultimei ere glaciare a avut loc acum 21.000 de ani, cnd ghearii se ntindeau, n partea de sud, pn n statul Connecticut de astzi. Tranziia de la ultima er glaciar la Holocenul din prezent a cunoscut oscilaii intense, inclusiv episodul Younger-Dryas. Dup cum relateaz Elizabeth Kolbert, Temperatura nu a crescut ncet sau n mod constant, ci a srit de mai multe ori de la condiii temperate napoi la cele din era glaciar i iari la cele temperate. Aproximativ acum cincisprezece mii de ani, Groenlanda s-a nclzit brusc cu aisprezece grade, n cel
118

Natura contraatac

mult cincisprezece ani. A existat un episod deosebit de traumatic, acum vreo dousprezece mii de ani, cnd temperatura medie din Groenlanda a crescut cu cincisprezece grade ntr-un singur deceniu. Se pare c pmntul cunoate erele glaciare n mod ciclic, destul de regulat, de cel puin un milion de ani, dei fiecare ciclu are propriile particulariti. Ultima perioad de nclzire interglaciar care pare a semna cel mai mult cu Holocenul din prezent este Eemianul, care a durat de acum aproximativ 130.000 de ani pn acum 110.000 de ani (momentul n care straturile de ghea din Groenlanda ntlnesc roca de baz). Tranziia complet, de la perioada de nclzire din Eemian la era glaciar care a urmat, nu a durat mai mult de patru sute de ani. Pe msur ce frigul devenea tot mai aspru, clima a devenit tot mai secetoas. Apa s-a evaporat mai greu din ocean, la temperaturi sczute i precipitaiile pe uscat s-au diminuat, dei gheaa se acumula ntruna de la poli n jos. n toat lumea, pdurile au disprut, n locul lor aprnd stepele i deerturile. O uoar nclzire a avut loc acum 60.000 de ani i apoi, dup 30.000 de ani, s-a produs un alt ciclu de rcire intens i nghe, care a culminat acum 21.000 de ani. Acum 14.000 de ani s-au produs o nclzire rapid i o hidratare global, care au avut loc, probabil, n interval de numai civa ani, sau cteva decenii. n acel moment, planeta i ncepuse deja drumul ctre Holocen perioada interglaciar din prezent, dac asta este ntr-adevr. Este posibil ca acum s intrm ntr-o perioadclimatic ovielnic, agravat de emisiile de dioxid de carbon captatoare de cldur, produse de om. Dioxidul de carbon (CO2) este doar unul dintre aa-numitele gaze cu efect de ser, care tind s capteze cldura n atmosfera pmntului, sau s mpiedice radierea ei n spaiu i acesta este, de departe, cel mai puin periculos dintre cei trei vinovai principali. Cei mai eficieni ageni de captare a cldurii sunt vaporii de ap. Dup aceea, vine gazul metan, care izoleaz pmntul cu o eficacitate de douzeci de ori mai mare dect dioxidul de carbon. Gazul metan este un produs secundar al activitilor agricole (n special cel din cmpurile de orez, sau din excrementele animalelor domestice), sau rezultat din descompunerile produse n mlatini (gazul metan mai are i denumirea de gaz de mlatin), sau prin dezghearea materiei organice din cauza nclzirii tundrei. Cu toate acestea, dioxidul de carbon este, n mod cert, un gaz cu puternic efect de ser, iar procentul de dioxid de carbon din atmosfer nu a mai fost att de ridicat din vremea dinozaurilor. Elibernd n atmosfer cantiti mari de gaze cu efect de ser, oamenii exercit o presiune pe sistemul climatic i aa instabil, fapt care ar putea duce la o schimbare drastic, fr prea multe avertismente. n afar de nivelul gazelor cu efect de ser, printre cauzele schimbrilor climatice se pot numra i variaiile periodice de radiaie ale soarelui, variaiile de orbit ale pmntului, activitatea vulcanilor i particulele din atmosfer, precum i interaciunea, extrem de complex, dintre oceane i atmosfer, care pune n micare cldura i frigul n jurul planetei. Aceast interaciune poate adopta caracteristicile unei bucle de reacie pozitiv i, pe termen scurt, prezint cea mai mare ameninare pentru proiectul extrem de delicat al civilizaiei.

119

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Comutatorul Curentului Golfului


Curentul Golfului este o particularitate a topografiei emisferice, care permite transferul unor cantiti imense de cldur tropical, din Golful Mexic, ctre nordul Europei, fcnd aceast regiune deosebit de atrgtoare pentru aezrile umane. Fr Curentul Golfului, Marea Britanie, Frana, rile de Jos i Scandinavia ar avea o clim asemntoare celei din Labrador, adic mai rece cu 6oC ca medie anual. Curentul Golfului a fost asemnat cu oband transportoare oceanic. Fora fluxului de ap cald, micndu-se spre nord, afost descris ca fiind egal cu de aptezeci i cinci de ori volumul fluviului Amazon. Se crede c aceast uria micare de rotaie afecteaz comportamentul curenilor pn n oceanele Pacific i Indian. Aceast band transportoare funcioneaz deoarece proprietile chimice i fizice ale apei, la fiecare capt, difer puin. Apele calde din Curentul Golfului se ndreapt spre nord, mpinse de rotaia pmntului. Acestea sunt neobinuit de srate, fiindc la latitudinile calde, apa de suprafa se evapor mai uor. Atunci cnd Curentul Golfului ajunge n Groenlanda i n Islanda, apele i-au pierdut deja cldura iniial. Apa rcit este acum mai srat, mai dens i mai grea i se duce la fund cu vitez suficient de mare, nct s se ntoarc iari n sud, sub forma unui curent de adncime. ntre timp, n Golful Mexic apa cald de la suprafa i ncepe iari cltoria spre nord, pe banda transportoare, ntr-un proces continuu. S-a dovedit c nclzirea global, din ziua de azi, face ca nveliul de ghea din calota nordic s nceap s se topeasc, trimind cantiti mari de ap dulce n Atlanticul de Nord, acolo unde apele rcite, dense i srate, se afund pentru a se ntoarce n sud. Apa dulce, topit, dilueaz apa srat rece, fcnd-o astfel mai puin dens i mai puin grea. Pericolul este ca aceast diluare s nu mai permit coborrea apei la fund, ncetinind astfel ntreaga band rulant a Curentului Golfului. De fapt, chiar exist dovezi c fluxul apei reci s-a diminuat cu 20% n ultimii ani2. Un aspect deosebit de important al problemei este de faptul c, pentru a se pune n micare aceast gigantic mainrie natural a Curentului Golfului, nu este nevoie dect de o, aparent mic, diferen de salinitate ntre curenii calzi i cei reci o parte la mie. S-ar putea s nu fie nevoie nici de o diferen mare de temperatur pentru a-l modifica, mpingndu-l peste un prag care va opri circuitul cu totul, blocndu-l. O teorie predominant susine c episodul Younger-Dryas a fost provocat de o ncetare anterioar a Curentului Golfului, n urma unui aflux brusc de ap dulce de la dezgheul din America de Nord probabil revrsarea catastrofal a unui sistem de lacuri cu ap dulce de pe continent, care s-au acumulat n timpul retragerii ghearilor. Rcirea Younger-Dryas ar fi oprit topirea ghearilor timp de un mileniu, permind refacerea salinitii i reluarea curgerii spre nord a Curentului Golfului, repornind, n cele din urm, banda transportoare care a permis continuarea Holocenului. Mecanismul acestor rostogoliri paradoxale, nainte i napoi, este acum, probabil, clar. nclzirea are loc pn cnd comutatorul creat prin topirea gheii arctice oprete Curentul
2

U.S. News and World Report, 1 aprilie 2002, pg. 65.

120

Natura contraatac

Golfului, ceea ce apoi provoac rcirea ntregii regiunii arctice, permind refacerea salinitii n apele nordice i repornirea ciclului. Poate nu conteaz prea mult dac nclzirea iniial este provocat de gazele emise n mod natural de mlatini i de animale, sau de navetitii americani, fiecare la volanul cte unui Ford Explorer. Una dintre concluziile logice ale acestei teorii este aceea c, de fapt, nu tim dac episodul actual al nclzirii globale ar putea fi preludiul unei alte rciri majore. S-ar putea s ne confruntm, de fapt, cu o lovitur din dou micri: un episod de nclzire radical, perturbator n toat regula, urmat de instalarea unei ere glaciare. Dac modelele istorice reprezint vreun indiciu, Holocenul este pe sfrite, dup odurat de 10.000 de ani. Probabil cel mai uimitor lucru dintre toate, dup cum Kolbert remarca, este acela c singura perioad din istoria climei la fel de stabil ca a noastr este chiar cea de fa. i pare chiar i mai puin probabil ca specialitii s descopere c trim o perioad de stabilitate excepional exact n momentul n care, dup calculele lor, acest interval pare c se apropie de sfrit. Deocamdat, cel puin timp de cteva decenii de acum nainte, se pare c ne aflm n faza de nclzire a loviturii din dou micri. Combinai asta cu lovitura pe care o reprezint epuizarea resurselor de petrol i gaze naturale i e suficient s ngenuncheze civilizaia noastr att de rafinat, cu mult nainte de sosirea urmtoarei ere glaciare. nclzirea global s-a accelerat n ultimii douzeci de ani. Dei evoluia ctre nclzirea vremii a fost inegal n ultimul secol, din 1976 aceast evoluie este, n linii mari, de trei ori mai avansat dect n ntreg secolul. Cea mai torid decad din toat istoria temperaturilor globale, din ultimii 143 de ani, s-a nregistrat din 1990 ncoace, cei mai fierbini trei ani fiind 1998, 2001 i 2002. n mai 2003, temperaturile medii globale la suprafaa uscatului i a mrii erau pe locul doi ca valoare superioar, dintre toate temperaturile nregistrate dup 1880. n ceea ce privete doar temperatura la nivelul solului, luna mai 2003 a fost cea mai fierbinte nregistrat vreodat. Modelele climatice prevd o nclzire a pmntului cu 1,3 grade Celsius pn la 5,94 grade Celsius, ntre anii 2000 i 2100, cnd majoritatea suprafeelor de uscat se vor nclzi peste media global. Unsprezece din ultimii doisprezece ani au fost cei mai fierbini nregistrai vreodat, de cnd se folosesc instrumentele tiinifice. Valul de cldur din august 2003 a provocat n Europa un numr estimat de 30.000 de decese, din care peste 13.000 numai n Frana. Temperaturile au ajuns la 40oC n Paris i au depit 37oC n Anglia (un record). Zonele din centrul i sudul Franei au fost cele mai grav afectate, unde s-au nregistrat temperaturi n medie cu zece grade peste cele normale. Unele zone din Italia au suferit la fel. La Londra a fost oprit circulaia trenurilor, de team c inele s-ar putea deforma de cldur, iar n Scoia temperaturile ridicate, n combinaie cu scderea nivelului apei din ruri i cursuri de ap, au pus n pericol nmulirea i supravieuirea somonului. n Elveia s-a nregistrat cea mai torid lun iunie. Peste tot n Frana, n Spania, Portugalia, Italia, Polonia i n Balcani, condiiile de canicul au dus la producerea unor incendii de pdure devastatoare. Valul de cldur a fost nsoit de o secet fr precedent, care a devastat culturile. La producia de gru, Frana a nregistrat pierderi de 20%, Anglia de 12% i Ucraina pierderi nucitoare de 80%.
121

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

n anul anterior, 2002, Europa Central fusese lovit de inundaii fr precedent, calificate drept cele mai grave din ultimii cinci sute de ani i provocnd daune de peste cincisprezece miliarde de dolari. n oraul Dresda, fluviul Elba a urcat cu nou metri peste cota de inundaie, fiind cel mai ridicat nivel nregistrat din secolul al XVI-lea. Oraul Praga a fost grav afectat, deoarece inundaiile au provocat prbuirea multor cldiri vechi i 200.000 de locuitori au fost nevoii s evacueze casele. n acelai an, inundaiile din China i Asia de Sud-Est au ucis mai muli oameni dect cele din Europa. Sezonul tornadelor n Statele Unite a fost cel mai activ nregistrat vreodat, cu un record de 562 de tornade numai n luna mai. (Recordul anterior era de 399, n iunie 1992). n 2004, sezonul uraganelor n Statele Unite a fost deosebit de grav, trei furtuni mari au lovit Florida n interval de ase sptmni, provocnd acolo daune de peste douzeci de miliarde de dolari, ca s nu mai spunem de distrugerile din zona Caraibelor. Comitetul Interguvernamental pentru Schimbri Climatice (IPCC) anticipeaz c furtunile violente, inundaiile extreme i seceta vor deveni tot mai pronunate, pe msur ce nclzirea global avanseaz3. n general, ne ateapt o vreme mult mai instabil n deceniile care vor urma. Efectele vor fi complexe i vor varia considerabil de la un loc la altul. De exemplu, n vreme ce Europa se prjea n vara lui 2003, n nord-estul Statelor Unite adia o var nefiresc de rcoroas, n care doar cteva zile au nregistrat temperaturi de peste 32oC. Modelul curenilor de aer s-a modificat, mpiedicnd aerul dinspre sud s ajung n nord-est. De fapt, ntr-una dintre foarte puinele zile toride din acea var, n 14 august, creterea brusc a cererii de aparate de aer condiionat a provocat o pan a reelei electrice din nord-est. Schimbrile care au loc acum sunt uneori surprinztoare. De exemplu, tendina actual de nclzire se manifest mult mai mult prin creterea temperaturilor nocturne dect atemperaturilor medii din timpul zilei. De asemenea, Centrul Naional de Date Meteorologice al Statelor Unite a constatat c temperaturile minime adic minimele din timpul zilei au crescut mai mult dect maximele. O consecin a acestei realiti se reflect n ntrzierea ngheului din emisfera nordic. De exemplu, n Statele Unite, sezonul dezgheului ncepe acum n medie cu unsprezece zile mai devreme dect n anii 1950. Poate prea un fapt benefic pentru creterea culturilor, dar este de fapt o problem, deoarece schimbarea rapid destabilizeaz ecosistemele existente, punnd n pericol speciile mpmntenite i crend condiii favorabile pentru invazii de nou-venii care, la rndul lor, vor provoca noi schimbri de mediu, multe dintre ele duntoare. Printr-un alt paradox, pe msur ce temperaturile medii sunt tot mai mari, iarna ninge mai mult la latitudinile superioare din emisfera nordic deoarece cldura sporit de la latitudinile sczute determin evaporarea mai intens a apei. Aceasta ar putea fi nc odovad c nclzirea actual poate fi, de fapt, preludiul unei noi ere glaciare. La latitudinile medii din nordul Statelor Unite i al Canadei, raportul dintre ninsori i ploi n timpul iernii
3

Recunoscnd problema potenialelor schimbri climatice globale, Organizaia Meteorologic Mondial (WMO) iProgramul pentru Mediu al ONU (UNEP) au nfiinat, n anul 1988, Comitetul Interguvernamental pentru Schimbri Climatice (IPCC). Acesta este deschis tuturor membrilor ONU i WMO.

122

Natura contraatac

a sczut, n vreme ce cantitatea de precipitaii din timpul iernii a crescut, n ansamblu. n ciuda umiditii crescute din timpul iernii, este de ateptat ca solurile din America de Nord s devin mai aride n deceniile care vor urma, deoarece temperaturile mai calde vor intensifica i mai mult procesul de evaporare i transpiraie. Plafonul de nori poate, totui, modifica acest scenariu, iar ca dovad, n unele pri din Rusia umiditatea solului a crescut n mod dovedit.

Clima i resursele de hran


Sunt dou probleme evidente legate de agricultur i de schimbrile climatice, n anii imediat urmtori. n primul rnd, efectele vor fi diferite, de la o regiune la alta. n al doilea rnd, tulburrile climatice vor coincide cu declinul resurselor de petrol i gaze naturale care au permis oamenilor s practice un tip de agricultur extraordinar de productiv, timp de aproape un secol, ducnd la o cretere demografic fantastic. Schimbrile climatice, combinate cu sfritul agriculturii pe baz de petrol i gaze, vor afecta n mod foarte neplcut resursele de hran ale lumii. n deceniile urmtoare, foarte muli oameni vor suferi de foame i destui vor muri. n ceea ce privete etapa curent a nclzirii globale, n realitate nc nu tim cum va arta distribuia geografic a nclzirii adic, ce locuri se vor nclzi cel mai mult, mai puin sau deloc i care va fi efectul asupra modelelor de precipitaii, sau asupra capacitii solului dintr-o anumit regiune de a reine umezeala. Eurasia poate avea de ctigat i Marile Cmpii din America de Nord pot avea de suferit, sau invers. n ambele locuri, sezonul de cultivare se poate prelungi, dar acest beneficiu poate fi anulat de secet, n ambele regiuni. Nu tim care va fi reacia plantelor de cultur la nivelul att de crescut al dioxidului de carbon din atmosfer. Grul, orezul i soia au tendina de a se acomoda cu nivelul crescut de CO2, deoarece fotosintetizeaz mai muli hidrai de carbon. Porumbul i trestia de zahr nu se mpac cu creterea CO2. Dar cldura excesiv poate vicia orice beneficiu teoretic al creterii CO2. Niciuna dintre aceste culturi nu poate prospera n condiii de secet. Teoretic, nclzirea global i extinderea sezonului de cultur ar putea permite cultivarea cerealelor la latitudini mai mari, n Canada i Rusia. Dar penuria de gaze naturale, care sunt materia prim pentru ngrminte, va face ndoielnic acest beneficiu, excepie fcnd zonele marginale s presupunem, unde terenuri care nainte erau nelocuibile ar putea fi populate i cultivate fr consum de petrol i gaze; cu alte cuvinte, agricultur postindustrial de subzisten.Diminuarea apei freatice va ngreuna, de asemenea, producia de cereale, mai ales n acele zone din Statele unite care, n prezent, depind de apele fosile din acviferul Ogallala, inclusiv pri din Nebraska, Kansas, Oklahoma, Texas, Colorado i New Mexico. Acviferul Ogallala se epuizeaz n ritm accelerat de cteva zeci de ani, deoarece modul de folosin anual depete capacitatea de refacere. 35% din toate culturile produse n Statele Unite sunt irigate. Valurile de cldur tot mai severe vor intensifica nevoia de irigaii i vor agrava concurena dintre zonele urbane i ferme. De asemenea, cldura arztoare i
123

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

evaporarea produs pe terenurile irigate vor mri acumularea de sruri n sol un pericol strvechi al societilor care depind de irigaii perioade ndelungate. n adncul Cmpiei de Nord din China, unde se produce jumtate din cantitatea de gru a Chinei i o treime din cea de porumb, nivelurile apei freatice subterane scad cu unu pn la trei metri pe an. Alturi de creterea temperaturii i de pierderea terenului agricol n utilizri neagricole, aceast tendin reduce recolta de cereale a Chinei. China i-a mrit producia de cereale de la 90 de milioane de tone n 1950, la 392 de milioane de tone n 1998, dar n anul 1998 se pare c producia a atins vrful, dup care a sczut cu 66 de milioane de tone, sau ntr-un procent de 17%. tim cu exactitate care sunt, n acest moment, principalele regiuni productoare de cereale din lume i putem afirma c lumea nu prea reuete s se descurce cu ceea ce cultiv la nivel global. Sunt deja foarte muli oameni care sufer de foame. Este puin probabil ca toate regiunile principale cultivatoare de cereale s beneficieze sau s nu fie afectate de nclzirea global. Vor exista ctigtori i perdani, dar n ansamblu vor fi mai mult perdani. Specia uman va avea de suferit. Istoria recent ne ofer deja o avanpremier. Anul 2002 a fost apogeul unei secete susinute de mai muli ani n Statele Unite, care a condus la cea mai slab recolt de gru n ultimii douzeci i opt de ani. De asemenea, era afectat i coul de cereale al Canadei. i n Australia producia de gru a euat, n acel an, din cauza secetei. n anul comercial 2002-2003, s-au comercializat 99,7 milioane de tone de gru n toat lumea, fa de 107,4 milioane de tone n anul anterior. Populaia lumii nu a sczut n acel an. n vreme ce exporturile din Statele Unite, Canada, Argentina, Australia i UE, adic primii cinci exportatori, au sczut cu aproape 25% fa de anul anterior, recolta din 2002 obinut n Rusia, Ucraina i Kazahstan a fost cea mai mare nregistrat de la cderea URSS. n anul urmtor, producia din Europa a fost lovit de cldur excesiv i secet, n vreme ce producia din Statele Unite i-a revenit. n ultimii ani, evoluia general a produciei de cereale a fost n scdere. Aa-numita Revoluie Verde de la sfritul secolului al XX-lea a mrit producia mondial de cereale cu 250%, cretere care a fost aproape n totalitate atribuit consumului de combustibili fosili: ngrminte fcute din gaze naturale, pesticide din petrol i irigaii acionate cu hidrocarburi cu puin ajutor dat de ingineria genetic. n anul 2000, preul gazelor naturale la gura sondei a crescut cu 400%, fiind cea mai brusc mrire a preului la energie suportat vreodat de ara noastr, care a depit chiar i maximele petrolului din anii 1970. n vreme ce resursele de gaze naturale ale Statelor Unite se epuizau accelerat, n perioada 2002-2003, multe firme americane de fabricare a ngrmintelor s-au nchis, ori s-au mutat n strintate. Previziunile cele mai optimiste afirm creterea puternic a preurilor la ngrminte, iar cele mai pesimiste avanseaz ideea unei penurii disperate de ngrminte derivate din gaz metan. nclzirea global nu poate dect s nruteasc situaia. Vremea cald este favorabil pentru proliferarea duntorilor i a bolilor la plante. Sezoanele mai ndelungate de cretere vor permite unor insecte, cum ar fi lcustele, s ncheie un numr mai mare de cicluri de reproducere primvara, vara i toamna. Larvele
124

Natura contraatac

i ali gndaci vor petrece iarna mai confortabil. Orice tulburare a echilibrului ecologic stabilit este o invitaie adresat organismelor nedorite. Chiar i n cele mai stabile decenii recente, unele pri din Statele Unite au fost afectate de grgria bumbacului, de lcuste i de omizile proase de stejar. Este posibil ca schimbrile climatice s mreasc att intensitatea, ct i diversitatea duntorilor i a bolilor plantelor. O list foarte lung de noi boli ale plantelor se contureaz n ultima vreme, de la rugina galben la Anisogramma anomala, la helmintosporioza cartofului i la ofilirea cpunilor, cauzat de Verticillium, ceea ce poate face cultivarea lor tot mai dificil i mai frustrant pe viitor, indiferent n ce mod este practicat. Din pcate, se pare c toate modelele matematice care au fost create pe computer pentru a deslui efectele nclzirii globale asupra agriculturii au la baz ideea c schimbrile climatice sunt singura variabil major. Aceste modele nu in cont de factori cum ar fi penuria permanent i n cretere de gaze naturale din Statele Unite, sau situaia vrfului global al petrolului, ori vulnerabilitatea pieelor globale, turbulenele sociale sau probabilitatea conflictelor armate purtate pentru petrol, ap sau teritorii i interaciunea dintre toate acestea. Din modul cum a evoluat vremea n Statele Unite n ultimii zece ani, se poate deduce faptul c nclzirea global nu va fi prea inofensiv aici, mai ales n interiorul continentului. Am asistat la o perioad de zece ani de clim tot mai dificil, caracterizat mai ales de cldur i secet. Este posibil ca Marile Cmpii din America s se numere printre perdanii meciului global al nclzirii. Publicul din Statele Unite se confrunt, deja, cu misiunea reorganizrii radicale a modului n care se face agricultura, pe msur ce modelul industrial i pierde din relevan i combinele gigantice nu mai funcioneaz pe latifundiile fermelor corporatiste. S-ar putea s ne confruntm cu nite condiii n care America va avea probleme s asigure hrana pentru propriile nevoi interne i, n nici un caz, s mai exporte pentru populaiile nfometate din alte ri. Una peste alta, n ndelungata Criz care ne ateapt, existena uman de pretutindeni va trebui s devin mai local n toate felurile, iar diverii ctigtori i perdani nu vor mai fi n stare s se compenseze ntre ei.

Distrugerea mediului nconjurtor


Daunele aduse mediului nconjurtor de activitatea uman s-au accelerat rapid, o dat cu zorii erei industriale. Secolul al XX-lea, cu explozia demografic stimulat de petrol, a fost deosebit de vitreg. Peste tot n lume, complexitatea biologic a fost compromis sau redus la monocultur. Habitate au fost distruse. Specii au fost exterminate. Pmntul i apa au fost otrvite. Cantitatea de asfalt turnat numai n Statele Unite reprezint o insult incalculabil adus mediului. Catastrofele ecologice produse de om se vor combina cu noile probleme ale schimbrilor climatice n timpul ndelungatei Crize i se vor agrava. Printre vetile negative cele mai dramatice, legate de ceea ce va veni, este aceea c nivelul mrii se ridic i este de ateptat s se ridice tot mai mult n acest secol. Locuri precum Bangladesh, rile de Jos, o mare parte din statul Florida, esul din Golful Chesapeake,
125

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

oraul New Orleans i un numr mare de insule din Pacific, ar putea disprea sub ape n secolul viitor. Oraele portuare din toat lumea ar putea fi avariate sau inundate. Cantitatea de ghea topit, la nivel global, este impresionant. Oceanul Arctic se nclzete n mod dramatic i, practic, toi ghearii, calotele i nveliurile de ghea se topesc. De asemenea, gheaa de pe mare se retrage i se subiaz. Munii Alpi i-au pierdut jumtate din masa glaciar, din anul 1850 i pn n prezent, pierdere care s-a accelerat n ultimii douzeci de ani. Msurtorile din aparatele de zbor, efectuate cu ajutorul sateliilor de poziionare global i al altimetrelor cu laser, arat c ghearul Malaspina, de 5.000 km2, din Alaska, pierde aproximativ un metru din grosime pe an echivalentul a trei km3 de ap. nveliurile de ghea din Antarctica se sparg ntr-un ritm nemaintlnit. ntre lunile ianuarie i martie 2002, dou treimi din calota glaciar gigantic Larson B s-au rupt, modificnd n mare msur salinitatea mrilor nconjurtoare i ucignd planctonul i krillul, care stteau la baza lanului trofic din regiune. Calota Larson avea grosimea de 213 m i exista, conform estimrilor, de 12.000 de ani, dar din cauza nclzirii vremii n regiune a pierdut 8.857 km2, din 1997 ncoace. Au mai rmas din ea doar aproximativ 40%. Urmtoarea s-ar putea s fie calota glaciar Ross, cea mai mare din Antarctica, cu o suprafa de 859.876 km2 (aproape ct suprafaa Franei). Aisberguri ct Rhode Island i Manhattan se desprind cu o vitez prea mare pentru a mai fi nregistrat. n general, creterea temperaturii n oceanele sudului a fost mai mare dect oriunde pe glob. Conform IPCC, nivelul mrilor a crescut cu zece pn la douzeci de centimetri n secolul al XX-lea, iar n prezent crete cu aproximativ doi milimetri pe an, ceea ce reprezint limita superioar a vitezei de cretere din secolul precedent. n condiiile nclzirii globale accelerate, nivelul mrilor poate crete. Previziunea, general acceptat, este aceea c, n secolul al XXI-lea, nivelul mrilor va crete cu aproximativ cincizeci de centimetri, dei unii oameni de tiin anticipeaz chiar o cretere de un metru. Aproximativ a asea parte din populaia lumii locuiete n zonele de coast situate pn la un metru deasupra nivelului mrii. Aceasta abordare reprezint un fel de problem scoas din context, att de strin experienei contemporane, nct publicul i liderii si efectiv nu gsesc o modalitate de a procesa informaiile i de a formula o rezolvare un motiv excelent fiind acela c nu este o problem cu soluie direct. Este mai curnd o afeciune fr leac. Dac porturile principale din Londra, Bombay, Yokohama, Norfolk, San Pedro i altele vor ajunge sub ap, omenirea va trebui s ocoleasc problema. Perturbrile produse comerului mondial ar putea fi epocale, gigantice i, n cele din urm, tragice. Devine evident c specia uman va trebui, pur i simplu, s se aclimatizeze, chiar dac asta nseamn s se adapteze la o nou realitate cu standarde de via, confort i faciliti puternic diminuate. ntre timp, ns, n Statele Unite nu exist practic nicio discuie public n legtur cu aceast perspectiv, nicio dezbatere privind alte planuri. Cnd va veni vremea aceea, presupun c muli americani vor fi nevoii, pur i simplu, s gseasc nite locuri mai nalte unde s se mute. Vasta majoritate a suprafeei terestre const n ap, dar numai 3% este ap dulce. Banca Mondial a declarat, dup cum se tie, c rzboaiele secolului al XXI-lea se vor da pentru ap. ONU a identificat trei sute de zone n lume, care vor constitui locuri de conflict
126

Natura contraatac

pentru ap, n anii care vor urma. Toate marile acvifere din America de Nord, China i India sectuiesc rapid din cauza irigaiilor agresive cum ar fi, de exemplu, pn la 70% din toate terenurile cultivate din China care sunt posibile datorit combustibilului ieftin. Acesta este un mod n care putem nelege cum se transform, direct, petrolul n hran. Diminuarea rapid a resurselor de ap dulce, mai ales n lumea a treia care este dens populat, acutizeaz n mod catastrofal i insalubritatea, pregtind terenul pentru izbucnirea epidemiilor. Peste dou milioane de oameni mor, n fiecare an, n toat lumea, din cauza apei contaminate. n preajma fabricilor din zonele libere din Mexic, n ziua de azi, apa este att de puin, nct bebeluii i copiii beau Coca-Cola n loc. Biologul Edward O. Wilson, de la Universitatea Harvard, avertizeaz c programul actual al Chinei de a atenua creterea uria a populaiei cu proiecte de ap gigantice ar putea avea consecine ngrozitoare4. Irigaiile i alte tipuri de consum au sectuit deja Fluviul Galben care, ncepnd din anul 1972, nu mai curge deloc o parte a anului n provincia Shandong, unde se cultiv o cincime din producia de gru i a aptea parte din producia de porumb a Chinei. n 1997, fluviul nu a mai curs timp de 226 de zile, fiind o perioad record. Nivelul apelor subterane n nordul Chinei s-a prbuit. Nivelul apelor freatice, n cele mai mari zone productoare de cereale, scade cu cte 1,5 m pe an. Din cele 617 orae din China, 300 se confrunt deja cu lipsa apei. Principalele fluvii din China au o lungime de 37.000 km, din care 80% nu mai susin fauna piscicol. Proiectul barajului Xiaolangdi, care este acum n derulare pe Fluviul Galben, n nordul Chinei, este depit ca dimensiune numai de Barajul celor Trei Defileuri de pe fluviul Yangtze, n sudul aceleiai ri. De asemenea, guvernul chinez intenioneaz s extrag ap din fluviul Yangtze care nc nu a secat i s o direcioneze, printr-un sistem de canale, ctre Fluviul Galben i, respectiv, ctre Beijing. Atunci cnd curge, Fluviul Galben este unul dintre cele mai ncrcate de particule din lume. Din aceast cauz, se estimeaz c barajul Xiaolangdi se va colmata n treizeci de ani de la finalizare. Acest proiect, n valoare de 58 de miliarde de dolari, amintete de un alt mega-proiect planificat, centralizat, care a sfrit n mod trist: planul Uniunii Sovietice de a deturna Marea Aral pentru a iriga fermele gigantice de bumbac din Kazahstan. Acest proiect a transformat una dintre cele mai mari acumulri endoreice de ap dulce din lume ntr-un deert srat. Aadar, posibilitatea producerii unei calamiti n China este uria, deoarece se afl la hotarul unor fore aduse de ndelungata Criz care ar putea, individual sau combinate, s omping dincolo de punctul de basculare: efectele schimbrilor climatice globale, competiia pentru petrol, poluarea extrem, epidemiile i rzboiul, cu vecinii, sau intern. n ciuda poleielii actuale de prosperitate i stabilitate, China are un potenial uria de haos politic. Dup cum observ E. O. Wilson, fr team, presiunea asupra agriculturii i resurselor de ap din China este intensificat de o situaie dificil ntlnit n multe ri: creterea scpat de sub control a populaiei. Ritmul de cretere a populaiei poate fi diminuat ntr-o anumit msur, de la o cultur la alta, de ctre avansul economic (care tinde s reduc ritmul de
4

Edward O. Wilson, The Bottleneck, Scientific American, februarie 2002.

127

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

reproducere prin direcionarea femeilor n cmpul muncii), dar dezvoltarea economic produce i alte consecine, care nu sunt la fel de bune. rile n curs de dezvoltare folosesc, n mod invariabil, din ce n ce mai mult energie. Se folosesc mai multe autovehicule, se produce mai mult energie electric, se emit n atmosfer mai multe gaze cu efect de ser. n ndelungata Criz, ca s folosim o observaie a lui James Flink, vor exista doar dou feluri de ri: cele supradezvoltate i cele care nu se vor dezvolta niciodat5. China poate reprezenta un amalgam al acelor dou condiii ntr-un singur stat. Criza mondial a apei, care se prefigureaz, pregtete calea pentru criza produciei de hran. Am creat o economie a bulelor de hran, scrie eticianul ecologist Bill McKibben. Aa cum ne-am construit economia industrial pe baza petrolului ieftin, la fel am reuit s umflm producia de hran, exploatnd n mod nesustenabil apa subteran. Pomparea apei subterane a produs recolte uriae [], dar atunci cnd apa ncepe s scad, chilipirul se termin i fermierii trebuie s se apuce din nou s cultive ce pot, cu apa care curge prin regiunea lor6. O deducie de bun sim este aceea c unele dintre aceste zone nu vor accepta, n tcere, foametea i disperarea, ci se vor purta rzboaie pentru supravieuire. Cu siguran, foametea i nevoia vor pune n micare mulimi uriae de oameni n etapele incipiente ale ndelungatei Crize. Schimbrile climatice i degradarea mediului nconjurtor pericliteaz capacitatea multor oameni de a scpa de srcie i mresc foarte mult ansele pentru instabilitate politic i conflicte militare. Nimic nu este mai specific istoriei dect rzboaiele purtate pentru resurse. Pe msur ce unele zone vor suferi de lipsa hranei i aapei, de secet, de inundaii i de alte calamiti naturale care distrug casele i comunitile, cei care dein capacitate militar vor fi tentai s se lupte pentru supravieuire recurgnd la agresiune. Alte zone srace i disperate vor asista la migrarea populaiei. Altele vor fi, poate, martore la anarhie i emigrare. Proliferarea n toat lumea a armelor mici, a pistoalelor mitralier, a lansatoarelor de rachete de umr i a rachetelor portabile le ofer i celor mai srace populaii capacitatea de a provoca pn i cele mai bine echipate armate din lume, de a le ine pe loc i chiar de a le nfrnge. Ca i China, Statele Unite sunt mprite aproximativ jumtate ntr-o zon umed i jumtate ntr-o zon uscat. Dei populaia Statelor Unite este, n mod proporional, cu mult mai mic dect cea a Chinei, volumul efortului depus de America pentru manipularea habitatelor i modificarea terenului este la fel de impresionant, n felul su, ca i rata naterilor din China. De o semnificaie aparte este cantitatea uluitoare de asfalt turnat n Statele Unite n ultimul secol. Acesta mpiedic absorbirea apei n pmnt, direcionnd-o ctre ruri i, n final, ctre oceane. Efectul const n imposibilitatea pnzelor freatice subterane i a zonelor umede de a se reface, diminund capacitatea terenului de a susine viaa. n Statele Unite, numai 2% din ruri i zonele umede curg liber, sau au rmas neamenajate, motiv pentru care aceast ar a pierdut peste jumtate din zonele umede de odinioar. n Statele Unite, se consum n medie 4,9 m3 de ap pe zi de persoan, fiind cea mai mare rat de consum din lume, de aizeci de ori mai mare dect media pentru multe ri din lumea
5 6

James Flink, The Automobile Age, MIT Press, Cambridge, MA, 1988. Bill McKibben, Our Thirsty Future, The New York Review of Books, 25 septembrie 2003.

128

Natura contraatac

a treia. Suburbiile extinse, cu densitate mic, reprezint sectorul de folosire a apei cu cea mai rapid cretere din Statele Unite, n prezent. Suburbiile Atlantei i ale oraului Denver sunt practic epuizate i nu i mai pot mri rezervele de ap n niciun caz. Sunt urmate, la mic distan, de oraele Dallas i San Antonio. Las Vegas are halucinaii n privina viitoarelor rezerve de ap, iar sudul Californiei depinde de grosimea stratului de zpad din munii Sierra i Stncoi, care n ultimii ani s-a redus n ritm alarmant. nclzirea global nseamn c o mai mare parte dintre precipitaiile anuale din vestul Americii vor cdea sub form de ploaie, dect sub form de zpad. Stratul de zpad acioneaz ca un rezervor de depozitare, elibernd apa n timpul verii, cnd nevoia este mai mare. Dac precipitaiile vor cdea sub form de ploaie, acestea vor ajunge n ruri i n cursuri de ap i se vor vrsa n Oceanul Pacific, ntr-o perioad a anului cnd nevoia este mai redus. Aceast situaie va conduce la crize pe timpul verii, att a apei, ct i a produciei de energie electric. Un studiu, realizat n comun de un consoriu de agenii i instituii din Statele Unite, preconizeaz c n prima jumtate a secolului al XXI-lea, scderea cu o treime a nivelului lacurilor de acumulare de pe fluviul Colorado va reduce producia de hidroenergie cu 40%. n acelai studiu se anticipeaz scderea debitelor fluviilor Sacramento i Columbia7. O mare parte a statului Florida se afl cam la un metru deasupra nivelului mrii. Nu este nevoie dect ca fluxul s mture inutul Dade, sau un uragan de categoria cinci s apar, pentru ca viaa obinuit a americanilor din Florida s fie n pericol. Majoritatea populaiei de acolo locuiete pe o raz de 16 km fa de coast. Partea dinspre Oceanul Atlantic depinde de acviferul Biscayne, care le asigur apa dulce. Peste 90% din populaia Floridei depinde de apa potabil subteran, extras prin puuri publice i particulare. Dac nivelul oceanului crete chiar i marginal, apa mrii va invada acviferul Biscayne, iar locuitorii Floridei vor fi nevoii s gseasc alte soluii. La captul superior al intervalului preconizat de nclzire global, o reducere a straturilor de ghea din Antarctica de Vest i Groenlanda, similar celor din trecut, ar putea duce la creterea nivelului mrii cu cel puin zece metri. O cretere de zece metri a nivelului mrii ar inunda aproximativ 25% din populaia Statelor Unite, cel mai mare impact avndu-l asupra populaiei i infrastructurii din statele nvecinate cu Golful Mexic i de pe Coasta de Est. n prezent, ara dispune de aproximativ 50.000 sisteme de ap municipale sau regionale separate i, pentru a agrava situaia, infrastructura de ap, existent n majoritatea oraelor i orelelor din Statele Unite, este uzat. O mare parte a fost instalat n primele decenii din secolul trecut. n fiecare an se nregistreaz aproximativ 238.000 de spargeri ale conductelor de ap8. n Atlanta, n ultimii ani, apa care venea din rul Chattahoochee, att de solicitat, era att de tulbure, nct atunci cnd umpleai cada de ap, nu se putea vedea scurgerea. Nevoia urgent de a nlocui aceast infrastructur masiv n ndelungata Criz se va lovi de realitatea falimentului funcional al acestei ri. Schimbrile climatice, competiia pentru ap i sursele de ap poluate vor fi exacerbate de defeciunile reelei electrice, din
7

Institutul Scripps, Universitatea Washington, Departamentul pentru Energie al Statelor Unite ale Americii, U.S. Geological Survey, conform relatrii Associated Press, 23 decembrie 2002. 8 U.S. News and World Report, 12 august 2002.

129

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

cauza perturbrilor de alimentare cu petrol i gaze. Chiar dac va exista ap, localitile vor fi lipsite de curent electric pentru a o pompa prin instalaiile de tratare i conductele publice.

Rentoarcerea Doamnei cu coasa


Cincizeci de ani de trai uor, cu miracolul antibioticelor, au contribuit semnificativ la mndria care a cuprins rile industrializate, la nceputul secolului al XXI-lea. Variola mai exist doar ca mostr strategic n laboratoare. Pojarul a fost nfrnt. Bolile cu transmitere sexual, care i lsau pe oameni desfigurai i nebuni, se vindec cu o singur vizit la medic. Multe boli tropicale preau a fi n declin, n timp ce imunologia i farmacologia se ludau cu progrese nsemnate n domeniul salubritii i al nutriiei. nfrngerea bolilor reprezenta un fel de meta-victorie a omenirii fa de un numr mult mai mare de dumani, dect tradiionalii combatani din rzboaiele geopolitice. ntr-adevr, aceste mari cuceriri ale tiinei medicale n faa bolilor au avut loc n contextul rzboiului. Statele Unite au ieit victorioase din ultimul rzboi mondial, n care au nvins un ru politic evident, narmate cu penicilin i sulfamide. Miracolul postbelic al antibioticelor a contribuit la un sentiment neltor al siguranei populaiei i al unei omnipotene adolescentine a liderilor din tiin, afaceri i politic. n anii 1960, visul de a nvinge chiar moartea ncepuse s devin la fel de plauzibil ca i cel de a ateriza pe lun. Aceasta se reflecta pn i n arhitectur. Construciile ca nite cutii sterile, care adposteau sediile corporaiilor din New York, muzeele ca nite eprubete, care se nal n oraele americane, seamn efectiv cu nite echipamente de laborator, omagii ale iscusinei noastre n domeniul tiinific. n 1967, eful Corpului de Sntate Public al Statelor Unite, William H. Stewart, a fcut o declaraie celebr, afirmnd c e vremea s nchidem manualul de boli infecioase, s declarm ctigat rzboiul cu molimele i s direcionm resursele naionale ctre afeciuni cronice, cum ar fi cele cardiace. Apoi a aprut SIDA i un cortegiu oribil de boli noi, a reaprut o band de vechi inamici precum tuberculoza, malaria i stafilococii, care acum sunt rezisteni la medicamentele noastre minune, iar strlucirea acelei mndrii a nceput s se ntunece, cptnd o lumin bolnvicioas, verzuie, de anxietate ironic postmodern ca i cum ar spune Nu-i aa c toat ncrederea de sine postbelic a fost o glum?. Pn i n piesa de referin ngeri in America, SIDA este privit deopotriv ca o glum cosmic i ca o tragedie. Cele cteva decade de triumfalism medical, de vaccinuri contra poliomielitei i de tratamente infailibile pentru acele infecii care altdat ne ucideau strmoii, ntr-o zi vor prea ca o epoc de aur a sntii. n ndelungata Criz, moartea se va ntoarce ca s se rzbune. De fapt, acea perioad va fi caracterizat i de scurtarea duratei de via. Exist patru categorii principale de boli care amenin, ntr-un fel sau altul, populaia Americii: (1)noile boli, inclusiv SIDA, sindromul respirator acut sever (SARS), encefalopatia bovin spongiform (boala vacii nebune) i virusurile proiectate n laboratoare; (2)vechile boli obinuite, care au dezvoltat imunitate la medicamentele antimicrobiene; (3)boli exotice
130

Natura contraatac

rspndite de vectori n teritorii noi, cum ar fi febra Dengue, malaria, virusul West Nile i boala Lyme i (4)gripa epidemic viral9. Unele boli se ncadreaz n mai multe categorii. O cauz principal a acestei activiti patologice este dat de circulaia masiv i comod a persoanelor i bunurilor n ntreaga lume, la baza creia st, desigur, petrolul ieftin. Petrolul ieftin face ca un avion s transporte nari vii din Asia n Caraibe, unde au provocat febra Dengue, sau ca o persoan infectat cu SARS s ajung din China la Toronto, ntr-o singur zi, sau cineva cu SIDA s ajung de la Johannesburg la Atlanta. Pe msur ce ndelungata Criz se apropie i globalismul se potolete, acest tip de cltorii i de trafic se va diminua, dar rul a fost fcut n mare parte. Virusul West Nile i febra Dengue s-au stabilit deja n locuri unde nu au mai existat i, probabil, vor rmne acolo. Este posibil ca nclzirea global s extind raza lor de aciune. SIDA a fcut deja un salt genetic crucial, de la o boal care infecta maimuele n locuri izolate din Africa, la o catastrof de sntate public pe orice continent al globului n prezent, pentru care nu se ntrevede leac. n 2004, aproximativ 40 de milioane de oameni din toat lumea au fost infectai cu virusul imunodeficienei umane (HIV) care cauzeaz SIDA (sindromul imunodeficienei dobndite), dintre care 2,5 milioane de copii. SIDA reprezint cauza principal a mortalitii n Africa i a patra cauz a mortalitii din lume. Infecia se rspndete cu o perioad de dublare de 5,7 ani. SIDA prezint o problem specific, aceea c dureaz mult timp pn cnd i ucide victima. n mod obinuit, simptomele deficienei sistemului imunitar se manifest n apte, pn la zece ani, de la momentul infectrii propriu-zise cu HIV. Aceasta i ofer virusului numeroase oportuniti de a se rspndi. Chiar dac, printr-un miracol, transmiterea HIV-ului s-ar stopa mine, muli oameni ar fi bolnavi n deceniile care vor urma. Ne aflm abia la nceputul impactului SIDA, cu siguran n Africa i Asia. n Statele Unite, morile provocate de SIDA au sczut datorit medicamentelor antiretrovirale. Totui, pn n 2004, aproximativ trei sferturi dintre noile infecii cu HIV au artat o rezisten la unul, sau mai multe dintre aceste medicamente. Virusul are o capacitate impresionant de a se adapta la noi condiii. America bogat a fost o excepie, pentru c att de multe cazuri de HIV au putut fi tratate cu medicamente scumpe, care n mod normal cost cteva mii de dolari pe an. Cum tratamentele medicale erau complexe, a existat, de asemenea, un numr mare de pacieni care nu i-au luat pastilele corect, oferindu-i virusului ocazia de a se adapta i de a deveni rezistent. n prile lumii cu cea mai mare rat a infeciei Africa subsaharian, de exemplu majoritatea persoanelor infectate cu HIV sunt att de srace, sau nu beneficiaz de serviciile publice de sntate, nct tratamentul medicamentos iese din discuie. Se ateapt ca, pn n 2010, cazurile de SIDA la nivel mondial s se dubleze, la aproximativ optzeci de milioane, cu cea mai mare cretere n China, India, Indochina, Indonezia, Rusia, Europa de Est, Caraibe i Brazilia. n Africa, acolo unde boala a afectat populaia pentru cea mai mare perioad de timp i n cel mai sever mod, o duzin de ri au
9

Vectorul unei boli este un agent de transmitere de exemplu, o anumit specie de nari asociai unei anumite boli.

131

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

rate ale infeciei de peste zece procente. n Botswana i Swaziland dou foste protectorate tribale n interiorul Africii de Sud, care sunt acum state independente rata infeciilor este de 39%. Dezastrul social care nsoete epidemia din Africa este o avanpremier a ceea ce este posibil s se ntmple n alte pri ale lumii, pe msur ce ndelungata Criz ia avnt. Traiectoria bolii, n Africa, a lsat o serie de ri n srcie i anarhie. Africa subsaharian ar putea s fie depopulat semnificativ pn n 2025. Pn acum, SIDA s-a rspndit n principal prin contact sexual sau prin folosirea acelor nesterilizate de ctre consumatorii de droguri. n China, se crede c boala a nceput s se rspndeasc prin intermediul programelor de colectare a sngelui prost conduse, prin refolosirea acelor n rndul ranilor sraci, care i vindeau n mod obinuit sngele pentru un venit de subzisten. Totui, n acest ar, mijloacele de transmitere sunt n cretere, un rezultat al practicilor sexuale i injectrii de droguri, la fel ca i n restul lumii. Guvernul chinez a fcut tot posibilul s ascund informaiile despre epidemie, din motive att politice, ct i culturale. Rspndirea rapid a SIDA va afecta mult economiile rilor mari i dinamice, cum sunt China i India, n timp ce n Rusia, sistemul de sntate public e aproape distrus, o dat cu decesul birocraiei sovietice. Rusia, cu infrastructura sa decrepit, cu economia industrial prbuit, cu reeaua de securitate social fcut ferfenie, cu poporul demoralizat, este prototipul pentru soarta societilor industriale din ndelungata Criz. Nu sunt semne care s arate c epidemia de SIDA e n scdere. Cu perioada sa de dublare de 5,7 ani, SIDA este pe cale s convearg cu epuizarea rezervelor de petrol care urmeaz, pentru a se uni i a da natere turbulenelor sociale rspndite peste tot n lume. Pe msur ce lupta pentru rezervele de petrol i gazele rmase se intensific, un numr din ce n ce mai mare de pierztori economici va aprea, iar acetia vor fi subnutrii, prost adpostii, prost tratai medical, prost informai, cu deprinderi rele i predispui la sperane de via din ce n ce mai mici. Exist motive s presupunem c mutaia descurcreului HIV nu s-a terminat. Ar putea gsi noi modaliti de a se rspndi, altele dect metodele curente preferate. Un model pentru aceasta este sifilisul modern, care se crede c este o mutaie a spirochetului responsabil pentru boala pian (frambesia tropica) i care prezint simptome aproape identice cu cele ale precursorului su. Boala pian, o form de treponemoz, provine din Afric i, probabil, s-a rspndit n Mediterana n timpul perioadei romane timpurii. Boala pian ptrunde n organism prin contactul piele pe piele. n vremurile antice era, probabil, confundat cu lepra. Pe msur ce haine mai bune din ln au aprut n timpul Evului Mediu, spirochetul care provoac boala pian a avut de nfruntat o criz de supravieuire i, prin mutaie, a gsit o cale mai sigur de a ptrunde n organismul uman, prin contact genital. O team, care bntuie momentan n epidemiologia SIDA, este c virusul HIV ar putea gsi o cale de a se rspndi prin intermediul aerosolilor expunerea membranelor mucoase prin tuit i strnutat. n acest caz, consecinele pentru rasa uman ar putea fi fatale. Gripa este o ameninare la fel de puternic pentru populaiile extrem de numeroase produse de hipertrofia cu combustibili fosili a secolului al XX-lea, cu toate c modelul su este mult diferit fa de cel al SIDA. Una peste alta, gripa poate ucide n cteva zile de la
132

Natura contraatac

infecie i nu se bazeaz pe un anumit fel de comportament uman pentru a se rspndi. O epidemie are nevoie doar de mari populaii cosmopolite pentru a se rspndi. Virusul gripei, originar de la psrile acvatice slbatice, s-a rspndit i a suferit mutaii la psrile domestice i tinde s infecteze speciile ascendent, nti la porcii domestici, care servesc drept staii de nmulire pentru virus, iar apoi la oameni. Porcii se comport ca nite laboratoare vii, unde virusurile psrilor i mamiferelor se pot ntlni i schimba fragmente de ARN, pentru a crea noi tulpini ale virusului gripei. Acolo unde numrul oamenilor crete i din ce n ce mai muli oameni stau n apropierea ginilor, raelor sau porcilor, ansele pentru noi tipuri de grip cresc dramatic. Acest lucru se ntmpl n special n China, unde un milliard de rani cresc aproape de animalele lor. Gripa se rspndete uor prin tuit, strnutat sau contact cutanat. Este rspndit eficient de ctre psrile slbatice, care schimb mereu boala cu verioarele domestice. n acest fel, gripa sufer mutaii nencetat, ca numerele care se rotesc la jocurile mecanice, iar din cnd n cnd la cicluri de aproximativ optzeci de ani reuete s produc noi forme, foarte distrugtoare pentru oameni. Gripa comun este o boal care produce febr, dureri ale articulaiilor, frisoane, inflamri ale gtului, dureri ale capului, extenuare, putnd s pun n pericol vieile persoanelor vrstnice i ale copiilor. Totui, super-gripa ocazional depete aceste simptome comune, pn la pneumonie sever, oc toxic i abiotrofie, chiar i la oamenii tineri, sntoi. De fapt, majoritatea victimelor gripei din 1918, la nivel mondial, au fost tinerii cu vrste cuprinse ntre douzeci i patruzeci de ani, o circumstan nc puin neleas. Faimoasa grip din 1918, care s-a rspndit pe glob n ultimul an al celui de-al Doilea Rzboi Mondial, a omort mai muli oameni dect a fcut-o chiar Marele Rzboi. Dei a fost numit gripa spaniol, cel mai probabil a provenit din Asia. n America, prima epidemie a aprut ntr-o baz militar din Kansas, situat n apropierea unei ferme de porci. Se estimeaz c pandemia din 1918 a omort patruzeci de milioane de oameni, la nivel mondial, incluznd 675.000 de americani. Mult mai muli s-au mbolnvit, dar au supravieuit. Gripa din 1918 a omort mai muli soldai angajai n rzboi, dect a fcut-o lupta din tranee. Mult mai muli oameni au murit, la nivel mondial, ntr-un singur an, din cauza gripei, dect n patru ani de cium bubonic, ntre 1347 i 1351. Pandemia din 1918 a afectat pe toat lumea. Cu un sfert din Statele Unite i o cincime din populaia lumii infectate la momentul de apogeu, era aproape imposibil s scapi de boal. Chiar i preedintele Woodrow Wilson a suferit de grip, la nceputul anului 1919, n timpul negocierilor tratatului crucial de la Versailles. Cei care au fost destul de norocoi nct s evite infecia, au avut de-a face cu msurile ciudate, luate de sistemul public de sntate, pentru a mpiedica rspndirea bolii. Mtile de gaze trebuiau s fie purtate n public. Magazinele nu puteau vinde nimic; durata nmormntrilor era limitat la cincisprezece minute. Pentru a intra n unele orae, era nevoie de un certificat, iar cile ferate nu acceptau pasageri fr aceste certificate. Cei care au ignorat msurile mpotriva gripei au avut de pltit amenzi mari, aplicate de ctre funcionari din sistemul public de sntate. Cadavrele erau tot mai multe, pe msur ce epidemia avansa. Pe lng lipsa de asisteni medicali i
133

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

arezervelor de medicamente, a fost i un deficit de cociuge, antreprenori de pompe funebre i sptori de morminte. Lumea e pe cale s cunoasc o nou epidemie, cauzat de un supervirus, de amploarea gripei din 1918. E foarte posibil s fi fost evitat la musta o astfel de epidemie. n mai 1997, oficialii din Hong Kong au raportat moartea unui biat n vrst de trei ani, provocat de complicaiile aprute n urma unei gripe. n august, autoritile au identificat tulpina virusului gripei, izolat de la biat, ca fiind H5N1. Se tia c acest tip de grip exist la psrile care triesc pe uscat i c, ocazional, infecteaz ginile, dar aceasta a fost prima dat cnd un om a fost gsit infectat cu aceast tulpin special a gripei. Ce a fcut cazul i mai ciudat, a fost faptul c virusul a fost transmis direct de la pasre la om. n urmtoarele patru luni, virusul a mai aprut n alte douzeci de cazuri, iar n ase dintre ele a dus la moartea celor infectai. Trei zile dup Crciun, oficialii ngrijorai au nceput un mcel masiv al tuturor psrilor din Hong Kong 1,4 milioane de pui, rae, prepelie i alte psri. S-a presupus c persoanele infectate au luat boala direct de la psrile vii. Ceea ce a speriat oficialii din sistemul public de sntate a fost faptul c un virus ca H5N1, demonstrndu-i capacitatea de a infecta oamenii, ar putea s se transmit de la om la om, nu doar de la psri la oameni. Acesta ar fi putut s fie punctul de start al unei foarte severe gripe, transmisibile de la om la om, care ar fi putut omor o treime din victimele sale i s-ar fi putut rspndi cu o vitez fulger, ntr-o lume hiperconectat. De la incidentul din Hong Kong, au mai fost zeci de epidemii de grip aviar, majoritatea n China sau n alte ri asiatice i cteva n Statele Unite, acolo unde creterea puilor n baterii se face la scar fantastic. Niciuna dintre acestea nu a fost aa de virulent ca epidemia din Hong Kong din 1997, dar aceasta a fost doar datorit norocului. Majoritatea epidemiilor au dus la mceluri n mas ale psrilor infectate, aa c pierderile au fost n principal economice. Creterea masiv a populaiei mondiale i relativa ncetare a rzboaielor mondiale, n deceniile de dup anul 1945, au determinat o intensificare important a creterii animalelor n ferme, att n numrul de efective, ct i n scara la care se face. Aceasta a avut multe consecine nefericite, unele dintre ele netiute de toat lumea. De exemplu, cnd uraganele Floyd i Irina au lovit cu succes Carolina de Nord, n 1999, pagubele create nu au fost provocate de vnturile puternice, ci de inundaiile declanate de ploile toreniale. Carolina de Nord i dezvoltase recent o industrie de fabrici pentru creterea porcinelor, care a fost foarte tare afectat de inundaiile provocate de uragan. Cum aceste furtuni au scos rurile din mtcile lor, cantiti foarte mari de bligar de porc i sute de mii de carcase de suine necate au fost mprtiate n zonele joase din Estul Californiei. n cteva zile, porcinele moarte au nceput s putrezeasc. Apa freatic a fost afectat pentru cteva luni dup, iar proprietarii care foloseau puuri majoritatea celor care triau n aceste districte rurale au trebuit s gseasc alte surse pentru a-i procura apa. Situaia ar fi putut s fie mult mai rea, dac uraganele ar fi lovit mai devreme n anotimp i ar fi fost urmate de cteva zile de cldura de la sfrit de var.

134

Natura contraatac

n ciuda miraculoaselor descoperiri legate de tehnologia medical, decodificarea genomului i imunologie, statele lumii nu sunt mult mai bine pregtite pentru o epidemie sever de grip, dect au fost pentru cea din 1918. O epidemie de grip este extrem de dificil de contracarat. Vaccinurile de grip, dezvoltate n oricare an, sunt extrem de ineficiente mpotriva unor noi tulpini, care apar n anul urmtor. Dureaz apte luni sau mai mult pentru a crea, testa, fabrica i distribui un vaccin pentru un nou virus i, pn atunci, boala ar putea afecta populaia globului. Dac o pandemie ar aprea astzi, unitile medicale ar fi copleite. Asistentele i doctorii ar fi infectai, alturi de restul populaiei. Metodele de cretere n ferme, din ultimele decenii, au inclus administrarea masiv de antibiotice animalelor; rezultatul previzibil a fost evoluia germenilor i bacterii rezistente acum la aceste medicamente, n special bacteriile responsabile pentru otrvirea mncrii: Salmonella, E. Coli i Campylobacter. Dureaz ani ntregi pentru a dezvolta, testa i aobine permisiunea de a fabrica noi medicamente din clasa antibioticelor. Aa c, n timp ce companiile farmaceutice inventeaz, ncet, noi clase de antibiotice potente, rezistena se dezvolt mai repede dect pot companiile s descopere nlocuitori pentru vechile medicamente. Folosirea exagerat a antibioticelor n creterea animalelor este dublat de utilizarea exagerat a antibioticelor n medicina normal. n ultimii ani, s-a observat ocretere a rezistenei bacteriilor la vancomicin un medicament folosit, n ultim instan, pentru unele boli, inclusiv infecii mortale ale sngelui i pneumonii provocate de bacterii din genul Staphylococcus. Creterea industrial a animalelor a fost cauza nspimnttoarei i complicatei probleme a vacii nebune. Efortul pentru a raionaliza, din punct de vedere economic, producia de carne la o scar gigantic, a dus la folosirea resturilor de la abatoare ca ajutor proteic n hrnirea vitelor. Resturile folosite includeau creierul i mduva spinrii de la vaci, oi i porci, transformnd n canibali animalele care nici mcar nu sunt carnivore. n Anglia, unde, comparativ cu Statele Unite, se cresc mai mult oi i miei, creier i esuturi nervoase de oaie, infectate cu boala neurologic numit scrapie, au ajuns la vite prin intermediul hrnirilor comerciale, iar animalele au nceput s prezinte simptome ngrozitoare pierderea capacitii motrice, convulsii furioase i, n cele din urm, moartea. Autopsiile au artat c creierul vacilor, afectate de boal, prezenta canale i guri, ca ntr-un burete; de aici i numele bolii: encefalopatia spongiform bovin (ESB). Boala a ajuns n atenia publicului, pentru prima dat, n 1986. De atunci, 155 persoane, majoritatea n Anglia, au fost depistate cu o form rar numit Boala Creutzfeldt-Jakob (BCJ). Autopsiile au artat degenerri ale creierului, foarte asemntoare cu cele gsite la vitele infectate cu ESB. BCJ fusese descoperit ca o curiozitate medical ntr-un mediu exotic, cum ar fi cel din prile mai izolate ale Indoneziei, acolo unde a existat o veche tradiie care consta n mncarea creierelor dumanilor, omori n rzboaiele tribale. BCJ aprut n Europa prezenta simptome uor diferite i nspimnttoare. Cu aceast variant de boal, numit vBCJ, pacienii nu prezentau doar demen, ci i probleme de comportament furie slbatic, violen, ipete. Spre deosebire de cazurile precedente de BCJ, care apreau ntotdeauna la persoanele n vrst de peste aizeci de ani, noua form a aprut la aduli mai tineri.
135

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Era inevitabil mortal. S-a crezut, de asemenea, c are o perioad excepional de lung de incubaie, mai lung chiar dect a virusului SIDA, undeva ntre zece i douzeci de ani. Din cauza felului dramatic n care se manifest boala i a perioadei lungi de incubaie, publicul a luat un set de msuri ferme de ndat ce a fost informat cu privire la problem. Aceasta a dus la mcelul n mas al vitelor britanice i la prbuirea industriei britanice a creterii vitelor. Dup ani, carnea de vit din Anglia nc este privit cu suspiciune n Europa. Puinul care se tie despre agentul responsabil pentru boal ar trebui s fie ngrijortor. Grupul de encefalopatii spongiforme transmisibile (EST-uri), care include boala vacii nebune, scrapie i Creutzfeldt-Jakob, se crede c ar fi cauzate de o protein nzdrvan, numit prion. Acestea nu sunt organisme vii, nu se aseamn nici cu bacteriile, sau mcar cu virusurile (care sunt, discutabil, pachete de ARN cu o anumit funcie). Prionii sunt doar proteine mpachetate diferit. Se pare c au ciudata proprietate de a ptrunde n corpurile animalelor i de a determina alte proteine s se mpacheteze la fel ca ele: de la structuri helicoidale alfa, destinse, la fii beta i mai destinse. n cele din urm, prionii blocheaz funcionarea celulelor infectate din creier. Celulele dau rateuri, funcioneaz prost sau nu mai funcioneaz deloc. Structura creierului devine, vizibil i grosolan, deformat. n 1996, cercettorii britanici au descoperit c prionii gsii la pacienii bolnavi de vBCJ erau foarte asemntori cu cei gsii la vacile nebune. Prionii sunt foarte greu de distrus. Se pare c supravieuiesc incinerrii i cldurii din autoclave. De asemenea, se pare c au abilitatea de a rezista n sol, pentru o perioad infinit. Se crede c milioane de britanici au mncat carne infectat cu ESB ntre anii 1980 i 1990. S-a nregistrat o cretere semnificativ n numrul cazurilor de vBCJ n primii ani ai acestui secol. Rata creterii este de aproximativ 20% pe an i, totui, numrul total de cazuri a rmas foarte sczut pn acum. Nimeni nu tie ci oameni vor fi afectai, n cele din urm.

Iarna ntunecat
n iunie 2001, guvernul federal a simulat o operaiune de rzboi la baza aerian Andrews, numit Operaiunea Iarna ntunecat. Scopul exerciiului a fost de a vedea modul n care oficialii publici i sistemul public de sntate ar reaciona n cazul unui atac terorist bacteriologic, cu toate c o epidemie de grip, precum cea din 1918, ar fi jucat un rol asemntor. Agentul biologic ales pentru exerciiu a fost variola, o boal viral foarte periculoas, cu o putere de infectare att de mare, nct Organizaia Mondial a Sntii, n mod eroic, a exterminat-o din natur la finele secolului al XX-lea, dar care nc mai exist n laboratoare din Rusia i Statele Unite i, poate, dup cum se tem liderii nelinitii, n laboratoarele unor state necinstite, cum ar fi Iran sau Corea de Nord. Operaiunea Iarna ntunecat a implicat o serie de voluntari cum ar fi guvernatorul de Oklahoma, Frank Keating, fostul senator Sam Nunn, fostul consilier prezidenial David Gergen, fostul director al CIA, James Woolsey i fostul director al FBI, William Sessions pentru a juca roluri conform unui scenariu n care un terorist a eliberat virusul variolei ntr136

Natura contraatac

un ora din estul Statelor Unite. Rezultatele au fost de la grave, la foarte grave. Sistemul public de sntate s-a prbuit, practic. Spitalele au degenerat n haos. Variola s-a rspndit n douzeci i cinci de state i peste mri. Rezerva naional de vaccinuri s-a dovedit a fi total insuficient. Exerciiul a fost oprit dup patru zile, din cauza epuizrii totale a participanilor, n timp ce epidemia fictiv se rspndea n continuare. Exerciul a avut loc cu trei luni nainte de 11 septembrie 2001, de atacuri i de eliberarea, de ctre pri nc necunoscute, a antraxului n oficiile potale i ntr-o cldire de birouri a Senatului, care a confirmat susceptabilitatea Statelor Unite referitoare la o catastrof provocat de rzboiul biologic. Dat fiind perioada de incubaie de dou sptmni, pentru o boal precum variola, nu exist nimic care s opreasc un purttor ruvoitor s mearg cam oriunde dorete el aeroporturi, stadioane fr s dea de bnuit. Agenii de informaii internaionale au avertizat c grupuri de teroriti au ncercat s cumpere ageni biologici i adevrul este c nimeni nu tie dac au reuit, sau nu. Conform spuselor participanilor la Iarna ntunecat, rezultatele unui atac terorist biologic asupra Statelor Unite ar fi un numr foarte mare de victime, colapsul instituiilor eseniale, violarea proceselor democratice, dezordine n rndul civililor, pierderea ncrederii n guvern i o flexibilitate strategic redus n exterior. Cu siguran, ca o idee extrem, exist posibilitatea ca guvernele sau elitele care conduc lumea s foloseasc, n mod deliberat, boli create n laborator, chiar n interiorul propriilor granie, pentru a decima populaii nedorite, fr a-i asuma vreo vin politic dei costul social ar fi fantastic. Ideea ar putea prea bizar, dar la fel a fost i cu exterminarea evreilor de ctre naziti, uciderea chiaburilor de ctre Stalin, abominaiile comise de Pol Pot n Cambodgia, mcelrirea etnicilor tutsi n Rwanda, nfometarea nord-coreenilor sub regimul lui Kim Jong Il i multe alte atrociti comise n perioada modern. O elit dintr-o ar cu odensitate foarte mare a populaiei ar putea crea o boal i un vaccin, n acelai timp, vaccinnd pe ceilali membri ai elitei, n timp ce declaneaz epidemia printre propriii ceteni. Virusul SARS a fost suspectat ca fiind un prototip de acest fel. Sindromul respiraiei severe acute a aprut, pentru prima dat, n Asia, n februarie 2003, de nicieri, nrudit cu un coronavirus asociat n mod normal cu rceala obinuit. A fost mult mai grav dect orceal normal: n cele din urm, s-a rspndit n diferite coluri ale lumii i a infectat peste opt mii de oameni, dintre care unul din apte a murit din cauza bolii. Teoria germenilor, aprut la sfritul secolului al XIX-lea, a ndreptat atenia lumii ctre anumii ageni responsabili pentru anumite boli, dar contextul social i cel ecologic sunt la fel de importante, iar acestea joac un rol tot mai mare, n condiiile unei populaii mondiale peste limitele suportabile ale capacitii naturale ale pmntului i ale schimbrilor climatice care se petrec. Presiunea pus pe echilibrul ecologic, schimbrile rapide n folosirea pmntului, ptrunderea n habitate inaccesibile pn acum i perturbarea rutelor de migraie, toate acestea pot duce la apariia sau rspndirea unei boli. Dei putem identifica microorganismele implicate, nu putem face nimic n faa ei, iar comportamentul nostru i-ar putea chiar sprijini rspndirea. Boale Lyme n America, Borrelia burgdorferi, este n principal o boal a suburbanizrii. Suburbanizarea este o form de comportament.
137

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Spirochetul, responsabil pentru boala Lyme, este legat de oarecele de cmp, cprioare i oanumit cpu, Ixodes dammini. Populaia de cprioare, oareci i cpue a explodat pe o perioad de cincizeci de ani n ecotonurile din suburbie. Printr-o asemntoare schimbare de condiii, ntr-un context cu totul diferit, malaria s-a rspndit semnificativ n Malaezia atunci cnd jungla a fost defriat, pentru a fi nlocuit cu plantaii de cauciuc, la nceputul secolului al XX-lea. Schistozomiaza i malaria s-au rspndit mai puternic o dat cu construcia barajului Aswan din Egipt, n anii 1960. Cu siguran, traficul microbian a crescut enorm n timpul perioadei actuale de hiperglobalizare pn n punctul n care, de exemplu, febra hemoragic exotic Ebola, originar dintr-un bazin de boli necunoscute din jungla african, a aprut simultan, n 1989, n staiuni de cercetare a primatelor din Reston-Virginia, Alice-Texas i Filipine. n primele faze ale ndelungatei Crize, condiiile care influeneaz rspndirea unei noi boli pot fi foarte neclare. De exemplu, schimbarea climatului va modifica cu siguran rutele de rspndire ale microbilor. Totui, perturbarea pieelor petrolului la nivel mondial, o dat cu nceperea crizei permanente de energie, este probabil s ntrerup comerul i cltoritul la nivel mondial. Mai puini oameni de afaceri vor zbura de pe un continent pe altul. Oricum, aceste probleme de energie vor reduce cu siguran producia de alimente, care ar duce la reducerea ajutoarelor pentru populaiile disperate din rile srace, care ar duce la sisteme imunitare compromise i la migraia oamenilor sraci, nfometai i probabil nesntoi iar prin migraie nu m refer la intrarea ordonat a oamenilor prin aeroporturi, ci mai degrab la nvala necontrolat a mulimilor, triburilor i a grupurilor etnice, din habitate incapabile s i mai susin, ctre teritorii deja ocupate pentru c pot ncuraja mai bine viaa uman. Aceasta este o reet clar pentru conflict i suferin. Acolo unde refugiaii i vor instala taberele, bolile cu siguran vor fi prezente.

Consecinele sociale i economice ale bolilor


Frmiarea populaiilor globale de ctre boli ar putea fi inevitabil. Unii cititori ar putea considera aceasta drept rzbunarea naturii mpotriva mndriei speciei umane, care a depit de mult timp capacitatea de susinere a habitatului ei. Unii ar putea-o privi ca pe o victorie moral asupra ticloiei. Unii ar putea-o privi, din punct de vedere terapeutic, ca pe un bine pentru sntatea planetei. Muli umaniti afectai au militat pentru reducerea creterii populaiei cu toate c muli dintre ei ar fi preferat, probabil, rspndirea pe scar larg a controlului naterilor, n locul unei extincii n mas. Dar acest fel de gndire ar putea fi doar un alt produs al confortului narcotic oferit de petrolul ieftin, deoarece doar stabilizarea populaiei mondiale la nivelul curent (sau mcar la nivelul din 1968), tot ar lsa umanitatea la un stadiu situat peste cel de suportabilitate al pmntului. Totui, n afar de aceste probleme de atitudine i etic, un declin major al populaiei mondiale, sau schimbri n profilele demografice, ar putea avea repercursiuni profunde i ciudate asupra vieii de zi cu zi.
138

Natura contraatac

Ciuma bubonic, sau Moartea Neagr, din perioada 1347-51 a omort o treime din populaia Europei. Societatea medieval nu i-a revenit niciodat. Ciuma a ucis familii ntregi i a distrus cel puin o mie de sate. A omort, n principal, oameni din pturile de jos ale societii, pe cei care triau n mizerie i nu s-au putut muta din punctele fierbini ale epidemiei. Dar, n acelai timp, ciuma a anulat marele avantaj al claselor superioare accesul la for de munc foarte ieftin. Ciuma a schimbat drastic relaiile economice i sociale. Dezordinea civil a urmat ciumei, n marul ei prin Italia, Frana, Anglia, Germania i Scandinavia. Tlhriile i frdelegile erau lucruri normale acolo unde ciuma era prezent. Autoritile nu au fost n stare s i fac datoria. Msurile publice de sntate au fost ineficiente, deoarece sursa ciumei nu fusese neleas mprtierea ierburilor sau uciderea evreilor nu au mbuntit deloc situaia. Credina ntr-un Dumnezeu cretin, ierttor, s-a erodat, iar psihologia colectiv a supravieuitorilor a fost marcat de morbiditate i depresie. Arta din acea perioad, cu scheletele i cadavrele ei dansatoare, reflect acestea. Ciuma din perioada 1347-51 a fost precedat de o foamete general n Europa, care a nceput n jurul anilor 1315, atunci cnd climatul Europei Occidentale a oscilat destul de mult i a fost caracterizat de o serie de primveri trzii, urmat de veri umede i reci. Sezonul de vegetaie a fost semnificativ mai scurt. Varieti de semine, care puteau rezista acestor condiii, nu erau disponibile. eptelul a avut de suferit, iar ciuperca ergot a atacat recoltele de gru i aa reduse. Producia de vin a fost afectat sever, n special n sudul Angliei, unde nu i-a mai revenit niciodat. Aezrile vikingilor din Groenlanda au disprut treptat. Europa Occidental fusese o zon mrgina i uitat a lumii, dup prbuirea Romei i migrarea care a urmat, a bogiei i puterii, ctre ndeprtatul Constantinopol. O scurt rcire a climatului a nsoit cderea Romei i perioada imediat urmtoare. Europa ndurase secole de ntuneric, amnezie cultural i mizerie. Apoi, clima s-a nclzit ntre anii 900 i 1300. Viaa n Europa s-a mbuntit. Sub forma de organizare social etichetat, n general, drept feudalism, populaiile europene au crescut, o dat cu rezervele de hran. Mare parte din surplusul de bogie pe care regii i lorzii feudali europeni l-au obinut, a fost cheltuit n cruciade, o ncercare de aprare a cretinismului prin recuperarea teritoriilor ctigate de ctre un islam militant, care subjugase vechile popoare cretinate din Orientul Mijlociu, iar apoi naintase agresiv prin Nordul Africii, pn n Spania i Frana i, de asemenea, n Orientul Apropiat Cretin, prin turcii selgiucizi. Timp de trei secole, armatele adunate pentru Cruciade serviser i ca o supap pentru rnimea european, care se nmulea datorit condiiilor favorabile i, astfel, ca o frn pentru creterea populaiei. n anul 1291, cruciadele se sfriser, ajungnd ntr-un punct mort, cu musulmanii inui departe de nordul Europei i cu europenii alungai de pe Trmul Sfnt. n urmtorul sfert de secol panic, populaia Europei a nregistrat un nivel critic egal cu capacitatea de susinere solar a regiunii. Adic, oamenii puteau crete suficient mncare pentru ei nii i nu mai mult. Cteva orae ncepeau s sufere de pe urma lipsei de lemn de foc. Mica schimbare a climatului, nceput n 1315, a diminuat imediat capacitatea de susinere aEuropei. Producia de grne a avut de suferit timp de trei ani consecutivi, iar o foamete general a nceput. Chiar i cnd clima a revenit la normal, dup 1318, a existat o penurie
139

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

de semine de grne, necesar pentru a relua aceeai producie de mncare dintr-o dat, iar foametea a persistat. Rata mortalitii era ridicat i, n final, toate clasele sociale au avut de suferit. ntre zece i cincisprezece la sut din populaie a murit, majoritatea din cauza bolilor induse de imunitatea sczut. Foametea a indicat, n mod cert, limitele numrului de oameni pe care regiunea l poate suporta, un avertisment de la Pmnt pentru locuitorii si, care a fost, cu siguran, considerat drept o pedeaps de la Dumnezeu pentru ticloia omului. n 1325, agricultura din Europa i revenise, iar pentru urmtorii douzeci de ani, populaia i-a reluat creterea pn la limita susinerii solare a regiunii. Curnd, efortul militar depus n cruciade a fost direcionat ctre primele btlii ale Rzboiului de O Sut de Ani, confruntare ntre Anglia i Frana pentru controlul teritoriului francez. Aceasta a fost olupt pentru capacitate de susinere suplimentar i resurse. Principalii beneficiari ai cruciadelor au fost Veneia, Genova i celelalte porturi mediteraneene. Din cauza schimbului comercial fcut de aceste orae cu coluri ndeprtate ale lumii, ciuma bubonic a ptruns n Europa, de undeva din Asia, n 1347. Ciuma era att de groaznic, nu doar din cauza murdriei bolii, sau a ratei ocant de mari a mortalitii, ci pentru c, odat instalat, revenea n aceleai regiuni sau orae, vreme de civa ani la rnd. Att de muli oameni au murit, nct exista o lips a forei de munc peste tot n Europa. Pna la finele anilor 1300, revolte ale ranilor au izbucnit n Anglia, Frana, Belgia i Italia. Feudalismul, bazat pe un surplus de rani agricultori legai de un anumit loc, s-a destrmat. Ideea general de bogie i statut a nceput s treac de la pmnt, la bani. Cu toate c zonele urbane au avut de suferit cumplit n timpul anilor ct a durat ciuma, la sfritul epidemiei, rani delocalizai i meteri rurali s-au stabilit n oraele depopulate, au gsit oportuniti acolo i au nceput s ia parte la relaiile civice care au condus la o nou societate comercial, pe care acum o identificm cu Renaterea. O analiz a circumstanelor de acum apte sute de ani ne ofer o idee despre ceea ce ar trebui s ne ateptm s se ntmple n ndelungata Criz. O mare diferen este c, acum, o ateptm. Oricum, aici n America ne place s credeam c suntem mai presus de o astfel de catastrof general deoarece iscusina noastra tehnologic, din timpul festinului cu petrol ieftin, a fost att de minunat, nct este garantat (se presupune) c toate problemele viitoare vor fi rezolvate de utilizri similare ale ingeniozitii. Aceasta era, cu siguran, prerea general printre oamenii de tiin, geniile n materie de computere i milionarii din domeniul biotehnic, cu care m-am ntlnit anul acesta la adunri, cum ar fi conferina Pop Tech. Cu toii erau dezinteresai de problemele pe care le va produce epuizarea resurselor de petrol i gaze naturale i ferm convini c societile industriale vor fi salvate de hidrogen, energie eolian i electricitate solar, toate urmnd s fie soluionate de cohortele de genii n domeniul tehnic, la timpul potrivit. Dac este ceva la care nu am fost buni deloc, n precedentele secolele pline de miracole, acel lucru este recunoaterea scderii beneficiilor obinute prin iscusina noastr tehnologic. Cteva din marile noastre mpliniri, cum ar fi agricultura industrializat i sistemul de autostrzi interstatale, au adus la beneficii extrem de reduse (de exemplu, epidemiile naionale de obezitate i diabet, alturi de eecul extinderii suburbiilor). Aceast nereuit, sau aceast slbiciune persistent, ne anuleaz destul de
140

Natura contraatac

mult capacitatea de a vedea ce va urma. Este foarte probabil ca, n ndelungata Criz, n locul unui progres tehnologic, s vedem un regres tehnologic o pierdere de informaie, de capacitate i de ncredere. Criza de petrol i gazele naturale care urmeaz va fi destul de grea n ceea ce privete producia american de mncare i doar att ar fi de ajuns ca s constituie o grav ameninare la adresa societii. Ameninrile adiionale, prezentate de schimbrile climatice, nu pot dect s intensifice dificultile ntmpinate de reformarea agriculturii americane n direcia unor ferme locale, mici, independente de petrol i gaze. Toate celelalte sectoare ale economiei americane (i contextul ei global) vor fi profund afectate de situaia grea a petrolului i de schimbrile climatice. Infrastructurile dependente de maini ale suburbiilor vor deveni tot mai inutilizabile i, o dat cu ele, multe activiti economice. Reelele globale de comer vor nceta s funcioneze. Furnizarea de curent s-ar putea s nu fie fiabil n felul n care ne-am obinuit noi. Nie ocupaionale vor disprea n mas i, o dat cu ele, unele mijloace de trai. Noi clase de pierztori sociali i economici vor aprea. Furia lor va genera probleme politice n rile dezvoltate, n special n Statele Unite, aa cum voi explica mai trziu. ri, regiuni, bande i triburi se vor lupta pentru resursele n scdere i vor cheltui, din pcate, i mai mult capital uman i economic preios, pe parcurs. Guvernele ar putea deveni din ce n ce mai impotente, la nivel naional n principal, iar aplicarea legii ar putea fi suspendat n unele locuri, cum a fost cazul n timpul crizei Morii Negre. Multe sisteme imunitare individuale vor fi compromise de ctre greutile din timpul ndelungatei Crize i bolile vor profita de situaie, aa cum au fcut-o ntotdeauna. SIDA va fi, probabil, cea mai ngrijortoare, pentru c, i atunci cnd pierd tot, oamenii continu s fac sex. S-ar putea ca doar att s le mai rmn multora, iar aceasta le va aduce ogrmad de probleme. n plus, cum deja am sugerat, descurcreul virus HIV ar putea gsi noi mijloace eficiente de transmitere, prin nenumrate mutaii aleatorii. Milioane de oameni vor muri. Nu am nicio idee care va fi populaia de supravieuitori. Este posibil ca mpuinarea s dureze mai mult dect s-a ntins Moartea Neagr n Europa secolului al XIV-lea, deoarece sub regimul petrolului ieftin, capacitatea de susinere a habitatelor de pe pmnt a fost depit cu cteva grade de magnitudine i mai avem mult pn s ajungem la capacitatea de susinere solar a locurilor de unde suntem. Unele locuri de batin, cum ar fi deerturile Arabiei i cele din vestul Americii, vor susine numai un numr minuscul de oameni, fr beneficiile oferite de combustibilii fosili. Cu siguran, nu vor exista compensaii pentru pierderea acestor resurse neregenerabile. De asemenea, din cauza contribuiei umane la nclzirea global, aceste schimbri climatice ar putea fi mult mai severe i mai de durat, comparativ cu perioada scurt de timp de la nceputul anilor 1300, sau chiar fa de Mica Epoc Glaciar din secolele al XVII-lea i al XVIII-lea. Pe msur ce foametea i greutile vor crete, s-ar putea ca lumea s fie martor la mai mult de un val, cuprinznd mai mult de o singur boal. Dac i cnd o pandemie de grip va aprea, de exemplu, muli bolnavi de SIDA vor muri, dar oamenii infectai cu precursorul SIDA, HIV, vor supravieui gripei, iar SIDA va merge nainte. India, de exemplu, a fost printre cele mai afectate naiuni de pandemia de grip din 1918. Astzi, are printre cele
141

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

mai mari rate ale infeciei cu SIDA. Dumanii de secole ai oamenilor, tuberculoza, malaria, holera, streptococii i ali membri ai gtii cunoscute, vor fi pregtii cu o nou imunitate fa de nvechitele mecherii tehnologice ale secolului al XX-lea. Chiar i dup ce aceste boli se vor reduce, schimbrile climatice tot ne vor nsoi. Nimeni nu tie unde exact ne vor duce acestea, dei tim c rasa uman a ndurat mai mult de o glaciaiune n trecutul ei. Populaia urban actual a lumii, 3,2 miliarde, este mai mare dect ntreaga populaie a lumii din 1960. 78% dintre locuitorii oraelor din aa-zisa lume n curs de dezvoltare triesc n mahalale. De la litoralul vest-african, la zonele montane din Anzi, la valea Nilului, a Gangelui, a Mekongului i a Irrawaddyului, noi mahalale gigantice se rspndesc, precum imense substraturi de cretere din laborator care ateapt s gzduiasc tot felul de culturi de boli epidemice. Lagos din Nigeria, de exemplu, a crescut de la un ora de 300.000 de locuitori n 1950, la peste zece milioane astzi. Dar Lagos, scrie Mike Davis, este pur i simplu cel mai mare nod pe coridorul de orele prpdite n care triesc aptezeci de milioane de oameni i care se ntinde de la Abidjan la Ibadan: probabil cea mai mare amprent continu de srcie urban de pe pmnt10. Majoritatea noilor mahalale aflate n plin expansiune au doar cele mai rudimentare amenajri sanitare, canale colectoare deschise de-a lungul strzilor ca nite coridoare. n mahalalele Bombayului exist, aproximativ, o toalet la cinci sute de locuitori. n fiecare an, dou milioane de copii mor din cauza apei menajere contaminate din mahalalele lumii. Enormitatea acestui dezastru urban este cu greu neleas n ri dezvoltate, cum ar fi Statele Unite, acolo unde apa de but este nc sigur i chiar i cei sraci au toalete cu jet de ap, conectate la canale adevrate. Totui, mahalalele din toat lumea vor fi probabil locul de nmulire al urmtoarei pandemii i sunt anse ca, odat pornit, rile bogate s nu fie cruate. Ar trebui s fie destul de evident c sistemele i subsistemele sociale, alturi de instituiile necesare pentru funcionarea societilor avansate vor fi slbite, probabil imposibil de reparat, de ctre multiplele calamiti ale ndelungatei Crize. Acestea au fost urmrile operaiunii Iarna ntunecat i sunt cele mai vizibile simptome ale vieii n pseudo-naiunile postcoloniale, n curs de dezintegrare, din Africa afectat de SIDA. O variaiune a acestei teme s-a mai ntmplat n Rusia postsovietic i fostele sale state vasale, care acum se ndreapt spre srcie. nsumate, aceste subsisteme i instituii care susin o societate complex formeaz o economie, sau o economie politic, pentru a folosi un termen cam nvechit, care exprim mai bine legtura dintre activitatea unui sistem social i conducerea lui. Natura economiei politice n care ne gsim n acest moment, pe buza ndelungatei Crize, felul n care ne vom comporta n timpul acesteia i felul n care oamenii vor trata aceasta tranziie dificil, vor fi subiectul ultimelor dou capitole ale acestei cri.

10

Mike Davis, Dead Cities, a Natural History, New Press, Los Angeles, 2002.

142

Mergnd fr combustibil:

ECONOMIA HALUCINANT

Cea mai semnificativ caracteristic a civilizaiei moderne este sacrificarea viitorului pentru prezent i toat puterea tiinei a fost prostituat n acest scop. ezordinea entropic la care economia noastr a ajuns este ultima lovitur aindustrialismului trziu, bazat pe petrol. Practici distructive, cunoscute ca pia liber global, au fost generate de creterea pn la atingerea vrfului produciei mondiale de petrol. Era deznodmtul logic al povetii petrolului. A fost necesar ruperea tuturor constrngerilor precedente logistice, politice, morale, culturale pentru a maximiza prezentul, cu costul viitorului i pentru binele ctorva, n detrimentul celor muli. n America, globalismul pieei libere a devenit ortodoxia dominant a ambelor partide politice, contestate doar de excentrici cu cercei n nas, de la marginea societii. n momentul n care lumea va recunoate depirea vrfului produciei de petrol, globalizarea va fi moart, att n teorie, ct i n practic. n timpul anilor scurtei sale domnii, globalismul pieei libere a fost privit ca oinstituie permanent de ctre majoritatea liderilor, de la cei mai auguti economiti de la Harvard, pn la cei mai ordinari pirai corporatiti. Canalele media i comentatorii lor de stnga-dreapta au crezut la fel. Ideea era c umanitatea a ajuns la un nivel avansat de evoluie sociopolitic, o nou economie care ar aduce, n cele din urm, raiul pe pmnt i toat lumea ar fi bogat. Construcia-cheie era n cele din urm. Globalizarea a promis aceeai nirvana pe care comunismul nu a reuit s o ating la vremea lui i a nflorit exact atunci cnd comunismul i-a pierdut legitimitatea. Globalizarea a avut, de asemenea, aceeai tendin de a srci i a subjuga populaii imense, pentru a mbogi elita care i gestioneaz operaiunile. Americanii au crezut n ea, chiar i atunci cnd le-a distrus oraele, peisajele i vocaiile. Aadar, ce oc a fost cnd s-a aflat c aa-zisa economie global nu era dect un set de relaii economice trectoare, fcute posibile de dou circumstane istorice particulare: douzeci i mai bine de ani de relativ pace internaional i rezerve sigure de petrol ieftin.

William James

143

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Cine are nevoie de viitor?


Globalizarea a fost, n primul rnd, o cale de privatizare a profiturilor afacerilor i de naionalizare a costurilor. Aceasta s-a realizat prin discreta ignorare a viitorului, de dragul beneficiilor pe termen scurt. Procesul a depins, de asemenea, de nlocuirea ecosistemelor sociale complexe cu monoculturi i plsmuiri corporatiste, oriunde a fost posibil, de exemplu, magazine Wal-Mart i parcuri de distracii pentru orae. Globalizarea a fost condus de corporaii oligarhice la o scar gigantic, lucru fcut posibil de petrolul ieftin. Prin oligarhic m refer la faptul c puterea era n mna unui numr mic de oameni, care conduceau organizaii mari i care nu erau rspunztori pentru aciunile lor n faa multora dintre oamenii pe care i afectau. Prin corporaie m refer la un grup de firme, cu statulul legal de persoan, cu drepturi, dar, de fapt, fr pic de etic uman, umilin, mil, datorie sau loialitate, care ar constrnge acele drepturi. Dup cum remarca Wendell Berry, o corporaie este, n esen, o grmad de bani pentru care un numr de persoane i-au vndut credina moral [...]. Nu poate simi niciun fel de speran sau de remucare personal. Nici o schimbare de atitudine. Nu cunoate umilina. i desfoar afacerea ca i cum ar fi nemuritoare, cu singurul scop de a deveni o grmad i mai mare de bani1. Oligarhii corporatiti de la, s zicem, Wal-Mart, Archer Daniels Midland sau Disney nu erau, neaprat, oameni ri, dar n natura aciunilor lor a stat faptul c au provocat multe neplceri localitilor i oamenilor din ele. Sub emblema globalismului pieei libere, principalul efect secundar al creterii grmezilor de bani ale corporatismului oligarhic a fost distrugerea sistematic a economiilor locale i, drept urmare, a comunitilor locale. Astfel, cea mai bogat naiune din lume, la nceputul secolului al XX-lea, a devenit un peisaj incredibil cu orae ruinate, instituii nefuncionale i populaii demoralizate, nconjurate de magazine Wal-Mart i Target. Partea din ecuaie atribuit pieei libere se referea la presupusul beneficiu al competiiei economice nengrdite ntre indivizi i, cum corporaiile se bucurau de statutul legal de persoan, au fost considerate egale cu alte persoane dintr-o anumit localitate. Astfel, Wal-Mart a fost considerat echivalentul teoretic al lui Bob, proprietarul magazinului de aparate electrocasnice, iar dac ntmplarea a fcut ca Bob s piard n competiia de vnzare cu amnuntul, deoarece nu a putut s comande 50.000 de cafetiere dintr-o dat, de la o fabric aflat la douzeci de mii de kilometri deprtare, n Hangzhou i s primeasc o reducere foarte mare pentru c este un client att de important, ei, a primit i el o ans. Piaa liber se referea, de asemenea, la o versiune extrem a vechii idei a avantajului comparativ, care nsemna iniial c fiecare localitate se pricepe s fac un anumit lucru foarte bine, sau are o rezerv disponibil dintr-o materie prim i c o macroeconomie mai mare este format din astfel de parteneri comerciali specializai. Sub globalism, aceasta a ajuns s nsemne c, de dragul eficienei, asemenea parteneri comerciali trebuie s lase deoparte totul i s produc, ct mai mult posibil, din acel lucru n care sunt specializai (folosind banii primii pentru a cumpra bunuri i servicii de la ali specialiti). Aceast idee simplist
1

Wendell Berry, The Idea of a Local Economy, Orion Online (www.orion.com), 2002.

144

Mergnd fr combustibil

avea mai multe probleme. Una era aceea c petrolul ieftin subveniona ntregul sistem, iar sistemul ar fi fost imposibil fr el. Petrolul ieftin a permis explozia populaiilor n exact acele pri ale lumii care au avut, de-a lungul mileniilor, o rat a mortalitii infantile foarte ridicat i speran de via modest. Petrolul ieftin a fost n spatele revoluiei verzi, care a mrit rezerva de hran n rile neindustrializate. Petrolul a stat, de asemenea, n spatele multor medicamente i tratamente preventive, care au neutralizat bolile tropicale. Acum, dintr-o dat, majoritatea acelor copii supravieuiau, creteau i produceau mai muli copii, care supravieuiau i creteau i, n cursul secolului al XX-lea, populaiile globale s-au repezit s ajung la o supracretere numeric. Populaiile, de fapt, mncau petrol, n special sub forma exporturilor de hran din Statele Unite, unde activitatea economic agricol se separase complet de agricultur. Fermierii locali din Africa, Asia sau America de Sud nu puteau concura cu recoltele de gru ale corporaiei Archer Daniels Midland, bazate pe petrol i gaze naturale i pe subvenii din partea guvernului american. Nu avea niciun sens s aduci n pia recoltele lor srace, atta timp ct saci cu gru american ieftin stteau n porturile din Pusan sau Colombo. Fermierii din acele locuri au considerat c nu au alt variant dect s migreze la ora i s i gseasc alte surse de venit. Singurul avantaj comparativ pe care l posedau era dorina lor de a munci pe aproape nimic. Petrolul ieftin i globalizarea pieei au transformat avantajul comparativ ntr-un nou fel de feudalism, n care corporaiile sunt lorzii, iar localnicii numeroi, erbii. Iar apoi, cnd avantajul comparativ al muncii ieftine (5$ pe zi) dintr-un loc, cum ar fi Mexic, era nlocuit de munca i mai ieftin (99 de ceni pe zi) din alt loc, cum ar fi Sri Lanka, corporaiile i mutau fabricile. Ideea avantajului comparativ funcioneaz atunci cnd exist o economie local complex, intact, n fundalul fiecrui obiect de producie specializat al partenerilor comerciali, cu o varietate de roluri sociale i nie ocupaionale pentru a susine proiectul pe termen lung al comunitii. Dar o localitate specializat n producerea unui singur bun pentru export este, n cele din urm, un sistem sclavagist bazat pe economia extractiv a mineritului. n versiunea extrem a avantajului comparativ, sub regimul hiper-turbo al industrialismului epocii trzii a petrolului, cu transportul su foarte ieftin i comunicaii instante, care au nvins orice avantaje geografice, singurele avantaje comparative au fost munca ieftin i capitalul liber. Un grup deinea toat munca ieftin, iar alt grup avea tot capitalul liber i, pentru o vreme, un grup producea toate bunurile pe care cellalt grup le consuma. Astfel, avantajul comparativ a devenit, pentru o vreme, o escrocherie strict pentru binele marilor corporaii, care au ajuns s se bucure de toate avantajele, n timp ce regiunile plteau costurile. Adesea, corporaiile care beneficiau de pe urma acestui regim nu aveau o adres fizic proprie, nici chiar n rile de origine i nu puine corporaii americane i mutaser adresele oficiale n pseudonaiuni din Caraibe, acolo unde legile bancare i taxele erau mult mai favorabile. Corporaiile nu aveau niciun fel de loialitate fa de un anumit loc, sau fa de oamenii din locul respectiv, aa c distrugerea pe care au provocat-o s-a manifestat att n oraele devastate din Ohio i partea rural a statului New York, ct i n degradarea mediului
145

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

din China. America nu a rmas nici ea imun la consecinele globalizrii pieei. De fapt, pe centrul Americii a pus stpnire un nou fel de colonialism corporatist, emanat de propria noastr cultur, dar nu mai puin distructiv dect impunerea unei autoriti strine. Americanii nu au reuit s remarce falsitatea intrinsec a ideii conform creia aceast distrugere era creativ i ar conduce la un bine general cu alte cuvinte, c scopul scuz mijloacele, chiar i cnd priveau cum oraele mureau n jurul lor. Corporaii precum WalMart i imitatorii si i-au folosit bogia i fora pentru a construi supermagazine pe terenul ieftin de la marginea localitilor i pentru a falimenta orice alt concurent, adesea distrugnd majoritatea clasei de mijloc a oraului. De asemenea, au distrus i capacitatea local de a produce bunuri. Iar publicul american a fost de acord cu aceasta, pentru binele general de a plti cu civa dolari mai puin pentru un usctor de pr. Cumprarea la ofert a justificat exterminarea clasei mijlocii i a tuturor relaiilor ei cu regiunea. Americanii erau nelai c, n fiecare zi din an, avea s fie Crciunul, pe stil Wal-Mart. Publicului i-a plcut aceast comoar de bunuri superieftine, fr a ine cont de niciunul din costurile colaterale, care erau astronomice. Comercianii locali, scoi din afaceri, erau cei care aveau grij de ora. Deineau, adesea, cel puin dou cldiri n ora casele proprii i cldirile n care fceau afaceri i aveau, de obicei, grij de ele. Ruina fizic, acum caracteristica cea mai vizibil a oraelor americane, este rezultatul direct al extirprii acestei clase locale de oameni. Acetia erau, n general, ngrijitorii instituiilor oraelor. Erau n comitetul de conducere al bibliotecii, al colii i spitalului i n cel de planificare. Ei erau cei care fceau acte de caritate n localitate. Erau implicai n istoria unui anumit loc, iar aciunile din timpul vieii lor trebuiau s cinsteasc memoria naintailor i perspectiva generaiilor ce vor veni. Fiecare merit, izvort din aceste relaii specifice dintre persoan i loc, a fost defimat de marile corporaiile de vnzri cu amnuntul, iar publicul american a fost complice absolut la nelciunea la care a fost supus. Aceasta nate o ntrebare interesant: se poate aborda perspectiva determinist, conform creia acesta a fost rezultatul inevitabil al circumstanelor? i-au vndut americanii oraele, vecinii, memoria strmoilor i viitorul nepoilor, deoarece au fost prini n mreje de cuvintele mieroase ale unei economii bazate pe petrol ieftin? Sincer, nu tiu, dei nclin s vd acest rezultat ca fiind cumulul mai multor alegeri colective greite, fcute de public i de conductorii acestuia. Dar au fost aceste opiuni de neocolit? Cu certitudine, procesul a fost ascuns i s-a derulat pe durata mai multor generaii. Exist un fel de curs narativ la o poveste precum revoluia industrial. A avut un nceput care poate fi stabilit uor, s spunem, la inventarea primului motor pe aburi al lui Newcomen din 1725, realizat pentru a pompa apa din minele de crbune britanice. A avut un mijloc, pe care l pun undeva n jurul anului 1900, cu sistemul su de fabrici integrat pe deplin, oraele atingnd vrful lor de dezvoltare i trecerea de la crbune ctre petrol aflat n desfurare. Ezitm s identificm punctul culminant, sau nceputul sfritului, pentru c ne este team c suntem prini n el i este foarte greu s ne imaginm o lume fr dotri tehnologice, sau cu mai puine, ori procesul prin care le pierdem pe acestea i, poate, o dat cu ele, confortul i sigurana. n orice caz, spun c povestea industrial a avut punctul culminant, n America,
146

Mergnd fr combustibil

n perioada anilor 1970. Punctul culminant a coincis cu trecerea peste punctul de producie maxim a petrolului american. Iar ceea ce am experimentat, cu aa-numita economie global liber i toate perturbrile din jurul nostru, este o ntruchipare a faptului c ajungem, ncet i anevoie, la sfritul povetii. Aceast faz final se deruleaz deja de vreo treizeci de ani i, probabil, c se va termina n mai puin de o decad. i cu certitudine va coincide cu vrful de producie al petrolului la nivel mondial. Economia ultimilor trei decenii a fost din ce n ce mai ciudat i necesit ceva examinare.

Economia cu entropie ridicat


La sfritul anilor 1700, cnd luau fiin Statele Unite, Revoluia Industrial ncepuse i, chiar nainte ca americanii s exploateze crbune, petrol i gaz, au fost alte resurse de prdat, mai ales pmntul. Istoric, ecomomia american a nsemnat trecerea treptat de la modele de trai naturale, cu ajutorul energiei solare, la modele de trai artificiale, subvenionate de combustibili fosili ieftini. Pe tot parcursul tumultosului secol al XX-lea i pn n zilele noastre, economia american a trecut, pe ascuns, de la modul sustenabil la cel terminal, de la fluxul solar la rezerve neregenerabile, de la autentic la virtual i de la concret la abstract. Toate aceste schimbri ntruchipeaz cte o pierdere de un fel sau altul, dar toate mpreun formeaz o irosire general a potenialului de a continua n modul n care am trit pn acum. Aceast pierdere poate fi descris ca entropie. Prima Lege a Termodinamicii afirm c energia nu poate fi nici distrus, nici creat, ci doar transformat. Entropia, a Doua Lege a Termodinamicii, spune c schimbare unei stri a oricrui volum de energie se face ntr-o singur direcie, de la concentrat ntr-un loc, la dispersat sau mprtiat n altul; de la ordonat ctre dezordonat. O ceac de cafea fierbinte se va rci mai devreme sau mai trziu. Cldura ei este dispersat, pn cnd temperatura cafelei se stabilizeaz i ajunge la un echilibru cu cea a aerului care o nconjoar. Nu o s devin niciodat, subit, mai fierbinte. O roat de main se dezumfl, niciodat umflndu-se la loc n mod spontan. Arcurile ceasurilor cu cheie tind s se destind. Timpul curge ntr-o singur direcie. Entropia explic de ce butucii ard, fierul ruginete, de ce apar tornadele i de ce mor animalele. Motivul pentru care toate lucrurile din lumea real nu se mprtie dintr-o dat este c fluxul de entropie se lovete de obstrucionri sau constrngeri. Cu ct un sistem este mai complex, cu att are mai multe constrngeri. Un sistem dat va alege automat calea, sau scurgerea, care va duce sistemul la starea final epuizarea potenialului su cu cea mai mare vitez permis de constrngeri. Fluxurile simple, ordonate vor extrage entropia cu orat mai ridicat dect fluxurile sistemelor complexe, dezordonate. Prin urmare, creare mai eficient a unor fluxuri ordonate n societatea american, alturi de eliminarea constrngerilor, aaccelerat scderea potenialului american, ceea ce este exact motivul pentru care economia Wall-Mart ne va aduce necazuri mult mai repede dect o aglomerare naional de economii diverse, independente, ale orelelor mici. Eficiena este calea cea mai dreapt ctre iad.
147

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Economiile ineficiente sunt mult mai complexe dect cele eficiente. Complexitatea n sine poate fi neltoare. Constrngerile complexitii biogenice controleaz i echilibreaz fluxul de entropie. Ceea ce considerm complexitate artificial, fcut de mna omului, (tehnologia) este, paradoxal, un proces de simplificare, care mrete fluxurile, prin nlturarea ineficienelor. Ecologia unei preerii menine solul activ i sntos la nesfrit, n timp ce ecologia lanurilor de porumb subvenionate de combustibilii fosili va seca solul de nutrienii folositori i l va eroda fizic, n mai puin de o via de om. Ecologia unui iaz, cu ierarhiile variate de vieuitoare i multitudinea de nie biologice i lanuri trofice, este mult mai complex dect pstrvria Crown Point din New York, cu monocultura ei piscicol, cu intrrile ei de mncare fabricat pentru peti i angajaii care particip la curarea bazinelor din ciment de mizeria produs de peti. Iazul natural are mai multe anse s continue pe termen nedefinit n viitor. Constrngerile care se regsesc n economiile biogenice ineficiente reduc fluxul de potenial, de multe ori pn la punctul n care un sistem bazat pe economii ineficiente poate rezista ntregi epoci geologice, nu numai pentru cteva decenii, precum cresctoria de peti. Tot ce putem identifica cu natura ia forma sistemelor ineficiente. Sistemele biogenice, sau vii, se autostabilizeaz. Ele sunt sisteme tampon. Micile diferene sunt eliminate. Entropia este ncetinit n cadrul lor. Ele manifest reacii negative care tind spre stabilitatea pe termen lung. Putem numi aceast stare entropie negativ. Tot ce identificm ca substituit fabricat de om pentru bioeconomiile naturale, adic tehnologiile, tinde spre reacie pozitiv, care se autoamplific, se autoconsolideaz i se destabilizeaz, eliminnd constrngerile fluxurilor de entropie i conducnd, n final, la distrugerea sigur a acelui sistem. Aceast stare poate fi numit entropie pozitiv. Reacia pozitiv pare un lucru bun ca o recompens pentru fapte bune dar n termenii acestei discuii are un neles diferit. Reacia pozitiv nseamn c o anumit activitate din sistem este ncurajat de ea nsi frumos ilustrat n titlul metaforic al crii lui Brian Czech, Bgnd crbuni la lopat ntr-un tren deturnat2. Cel mai evident mecanism cu rspuns pozitiv care se autoconsolideaz n economia convenional este creterea. Creterea a fost caracteristica de cpti definitorie pentru economia noastr industrial. n comentariile simpliste ale ziarelor de afaceri, creterea este bun (prosperitate) i lipsa creterii e rea (criz). Cu ct mai mult cretere, cu att mai multe afaceri, mai mult prosperitate, i vice versa. Din punct de vedere al msurtorilor economice, creterea trebuie s fie ntre trei i apte procente pe an, n caz contrar societatea avnd probleme. Susintorii acestei idei particulare de cretere adic, marea mas a economitilor nu vd nicio limit a creterii n viitor. Ei prefer s nu se gndeasc la ea, deoarece concluzia e evident: trebuie s existe limite. Dac proiectm fundaiile de case, la nivelul actual de cretere, peste nouzeci i nou de ani nu va mai exista nici mcar un lot de un sfert de acru construibil, n ntreaga lume. Nu puini economiti vor comenta acest rezultat declarnd c, n nouzeci i nou de ani, vom avea colonii pe Lun sau pe Marte, ori pe fundul Golfului California. Sau c tehnologia cumulat cu ingeniozitatea uman va rezolva problema n alt mod, probabil prin
2

Brian Czech, Shoveling Coal on a Runaway Train, University of California Press, Berkeley, 2000. Este o excelent dizertaie legat de diferenele dintre economiile ecologic i neoclasic.

148

Mergnd fr combustibil

modificarea genetic a fiinei umane pentru a fi cu doi centimetri mai nalt, ori prin mutarea tuturor contiinelor n servere, unde un numr nelimitat de oameni virtuali ar putea tri n medii virtuale nelimitate din spaiul cibernetic infinit. Mai probabil, vom fi obligai s rmnem pe planeta Pmnt. Creterea economic, ce prea normativ i de dorit pe perioada povetii industrialismului, devine deja patogen ntr-o economie care arat din ce n ce mai multe semne de rspuns pozitiv i entropie pozitiv accelerat, manifestat ca distrugere a biosferei. Entropia ridicat devine problematic ntr-o economie extrem de dependent de cteva resurse foarte speciale: petrol, gaze naturale, crbune i uraniu. Devine deosebit de relevant atunci cnd limitele acestor resurse devin tangibile, cum este cazul acum, cnd ne apropiem de vrful produciei globale de petrol i de reala epuizare (la treizeci de ani de la maximul de producie) a resurselor de gaz natural din America de Nord. Dar imaginaia colectiv a publicului nu poate procesa noiunea de economie fr cretere, chiar dac limitele creterii sunt vizibile pretutindeni n jurul nostru, de la peisajele suburbane asfaltate, la preurile la benzin care cresc tot mai mult, la acviferele secate, la sfritul pescuitului de cod din Atlantic. Nu suntem capabili de conceperea unei alternative economice. Suntem prizonierii propriului nostru sistem. Imaginea este nceoat i mai mult de ideea de substituibilitate, o doctrin bazat pe observaia c dispozitivul sensibil, pe care l numim pia, pare s scoat la suprafa noi resurse, pe msur ce resursele uzuale devin problematice (fapt exprimat, de obicei, prin preuri ridicate). Prin urmare, cnd copacii au devenit rari n Anglia, n perioada Micii Epoci Glaciare (1560-1850), oamenii au nceput s foloseasc mai mult crbune pentru a se nclzi, ceea ce a dus la spturi mai adnci pentru scoaterea acestuia, care mai departe au dus la inventarea motorului cu aburi pentru a scoate apa din mine, pentru ca minerii s nu se nece. Totui, o interesant bucl de rspuns pozitiv a fost pus n micare. Inventarea motorului cu aburi (un produs miraculos al ingeniozitii umane) a condus la inventarea altor maini noi, apoi a fabricilor cu maini, care au adus nevoia de iluminat artificial n interior, care a impulsionat folosirea gazului lampant, care producea lumin mai strlucitoare dect lumnrile (i era mai uor de procurat dect balenele), ceea ce a provocat dezvoltarea industriei petroliere, al crei petrol s-a descoperit c funcioneaz mai bine n motoare dect crbunele, ceea ce a dus la exploatarea masiv a unei rezerve neregenerabile de energie solar concentrat i stocat, pe care am direcionat-o prin conducte de diverse feluri, ntr-un imens flux de entropie, ceea ce a rezultat ntr-o degradare fantastic a mediului nconjurtor i un habitat uman cu mult peste capacitatea de susinere. Se presupune acum c fiinele umane, forate de pia, i vor folosi ingeniozitatea pentru a descoperi nlocuitori pentru petrol i gaz, odat ce preul acestora va urca dincolo de limitele accesibile. Aceast presupunere se dovedete greit, deoarece ignor faptul c pmntul este un sistem nchis, n timp ce legile termodinamicii enun c energia nu poate fi creat din nimic, ci doar transformat, de la entropie sczut la entropie crescut i c am schimbat, deja, jumtatea cel mai uor accesibil a rezervelor de petrol n dioxid de carbon dispersat n atmosfer, dioxid de carbon care acum mrete accelerat nclzirea global i schimbrile climatice, care ar putea foarte bine s pun capt aventurii industriale, nainte ca ingeniozitatea uman s gseasc un
149

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

nlocuitor pentru petrol. Energia solar stocat timp de milioane de ani n petrol va fi acum exprimat n temperaturi mai ridicate, furtuni mai multe i mai puternice, creterea nivelului mrilor i condiii mai aspre pentru specia uman care, n ciuda realizrilor sale tehnologice exosomatice, rmne o parte a naturii i supus legilor acesteia.

Finanele sau economia abstract


Banii sunt un lucru minunat. Au nceput n istoria umanitii ca valut forte, de obicei aur sau argint. Acestea sunt bunuri considerate c au valoare intrinsec, dar care acioneaz i ca un mijloc abstract de reprezentare a bogiei acumulate din alte bunuri de baz reale. Relativ puin valut forte a circulat liber n lumea preindustrial. n acea lume, cea mai mare parte a bogiilor exista sub form de terenuri, palate, flote de corbii, valuri de pnz, butoaie de cereale, cherestea, cirezi de vite i aa mai departe. Acestea erau, n general, lucruri care puteau fi comercializate i schimburile de astfel de lucruri erau de multe ori simplificate prin intermediul aurului sau argintului, de aici termenul de mijloc de schimb. Valuta forte, de asemenea, putea fi obinut prin furt sau jaf, chiar dac nu i afecta neaprat valoarea. De notat c valoarea valutei forte este transcultural. Aurul i argintul au avut mare valoare pentru europeni, pentru chinezii dinastiei Sung, pentru incai, azteci, pentru egiptenii antici i pentru California anilor 1949. Experimentul industrial a dus ideea de moned (bani) la urmtorul nivel de abstractizare cum valuta forte poate reprezenta un bun n sine, bancnotele de hrtie pot reprezenta valuta forte i bunuri concrete. Pe msur ce comerul a crescut i a nceput s se desfoare pe distane tot mai mari, hrtiile care conineau promisiunea de plat n valut forte au nceput, n mod constant, s nlocuiasc moneda, care era incomod, greu de crat n cantiti mari i supus furturilor n timpul transportului. Deci, pentru a simplifica aceste tranzacii, au fost folosite tot felul de certificate ca echivalente la moneda forte: polie individuale, conosamente, scrisori de credit din partea persoanelor bogate, bilete la ordin emise de bresle. n timp, folosirea certificatelor de hrtie a devenit din ce n ce mai normativ i convenional. Au fost stabilite protocoale de schimb. Au fost create instituii care s le produc. Acest proces de gestionare a afacerilor monetare a bogiei abstractizat n hrtii a luat denumirea de finane. Societatea pe aciuni a aprut, n mare msur, ca rspuns european la descoperirea Lumii Noi i la imensa dezvoltare a comerului pe care a provocat-o, ca o modalitate de finanare real a aciunilor speculative, dincolo de sfera de aplicare a resurselor unei singure persoane. Instalarea pelerinilor n Massachusetts a fost o aciune speculativ, cu emitere de aciuni ctre membri pentru a-i procura echipamentul necesar, corbii, arme, lopei, topoare, pturi. mprirea aciunilor, n acelai timp un motiv de a strnge bani, a fost parial i o metod de a atribui valoare monetar, sau de a monetiza riscurile asociate clatoriei peste ocean, ctre o Lume Nou plin de pericole i munca grea de colonizare, n scopul obinerii de terenuri productive i, astfel, bogie viitoare. Aciunile ntr-o
150

Mergnd fr combustibil

asemenea companie nu erau uor transferabile de la o persoan la alta, deoarece valoarea lor era intrinsec legat de persoana anume care a participat la aciunea reunit. Dar ofereau beneficiul de a permite indivizilor s ia parte la o aciune pe care nu ar fi putut s o duc la bun sfrit pe cont propriu. Un alt tip de societate ncorporat a fost stabilit prin cart regal pentru organizarea, extragerea i comercializarea de resurse n terenuri ndeprtate. Prototipurile au fost Compania Britanic a Indiilor de Est i Compania Golfului Hudson. Spre deosebire de ncercrile de colonizare, aciunile acestora din urm erau fungibile, ceea ce nseamn c puteau fi convertite n moned i transferate de la o persoan la alta, la un pre (de pia) negociabil. Urmtorul pas a fost o corporaie pe care guvernul s o poat folosi pentru a combina ntreprinderile din comer i extracia de resurse cu procedurile abstracte ale formrii de capital, pentru a produce i manipula bancnote de hrtie. Exemplul acestui tip l reprezint Compania Vestului, un fel de Enron din acele vremuri. Istoria ciudat a Companiei de Vest ncepe n Frana, la aproximativ o sut de ani dup ce pelerinii i-au nfiinat Colonia Golfului Massachusetts. n 1715, regele Ludovic al XIV-lea era mort, iar trezoreria regal francez era n dezastru dup domnia minunat i costisitor de lung a Regelui Soare. Urma la tron era strnepotul lui, n vrst de cinci ani, ncoronat Ludovic al XV-lea. Evident, incapabil de a domni, ndatoririle oficiale ale putiului au fost atribuite unui regent, fratele bunicului su, Ducele de Orleans. Aici i face apariia ciudatul i carismaticul scoian John Law (1671-1729), bancher de ocazie, parior, escroc, desfrnat i aventurier, forat s fug din Insulele Britanice dup uciderea unui adversar ntr-un duel. Law se refugiaz n Frana i reuete s i croiasc drum n rndurile curii de la Versailles. Acolo l ameete pe Ducele de Orleans cu idei de refacere a finanelor zdrenuite ale rii guvernul era ndatorat pn peste cap i taxele erau periculos de ridicate. Law era darnic cu sfaturile, prin intermediul crora i crea multe oportuniti n avantaj personal. Printre talentele i realizrile lui, Law concepuse cteva teorii inovatoare n privina banilor i a modurilor n care pot fi utilizai. El susinea c banii sunt unul i acelai lucru cu creditul, i invers, i c volumul de credit existent ntr-o societate este determinat doar de nevoile percepute de comer. Creditul putea fi disociat de sacii cu aur ncuiai n subsolurile trezoreriei regale. Putea fi creat de sine stttor, mai mult sau mai puin cu acordul oamenilor, necesar fiind pentru un anumit scop, chiar poate doar un scop imaginar. i ar putea fi create instituii pentru a facilita acest scop. n esen, Law a fcut distincia ntre o trezorerie pasiv, unde banii doar se acumuleaz i o banc activ, unde banii sunt creai. Sfaturile lui Law au dus la nfiinarea, n 1716, a unei Bnci Generale autorizate de stat, mputernicit s emit bancnote. Law a beneficiat din plin, fiind numit preedinte executiv. n anul urmtor, Law apreluat i conducerea unei ntreprinderi lncede, pe nume Compania Mississippi, nfiinat cu civa ani mai devreme cu scopul dezvoltrii coloniei Louisiana, pe atunci francez, n America de Nord, dar lsat de izbelite dup moartea Regelui Soare. Teritoriul Louisianei era mai mare dect Frana propriu-zis i se credea c avea nenumrate bogii n aur, blnuri, cherestea i terenuri fertile. Potenialul de exploatare economic era uimitor, toat lumea era de acord. La acea dat, totui, comerul n aceste
151

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

comuniti era slab organizat i guvernul francez se bucura de beneficii reduse din bogiile extrase. Law a reorganizat compania dup modelul Companiei Britanice a Indiilor de Est i a convins guvernul Francez s acorde Companiei Mississippi o cart exclusiv, pentru a controla toate operaiunile economice n aceast imens regiune. Law a vndut aciuni ale companiei pe bani lichizi i pe obligaiuni emise de trezoreria naional. Banca General a lui Law prea s fie un succes att de mare, nct guvernul a transformat-o n banc naional i i-a schimbat denumirea n Banca Regal. Law a rmas directorul acesteia, bucurndu-se de onorarii substaniale. Din aceast poziie, el a reuit s ctige controlul altor companii de comer din Africa, China i Indiile de Est de fapt, comerul Franei cu restul lumii i le-a contopit n Compania Mississippi, un conglomerat n premier mondial. n 1719, a conceput o schem n care prosperitatea care se anticipa c va fi creat de Compania Mississippi subsuma ntreaga datorie naional francez i a lansat un plan prin care poriuni din datorie urmau s fie schimbate cu aciuni la Compania Mississippi. n 1720, Law a fost numit inspector general al departamentului naional de finane. Avea puterea de a emite moned i de a colecta taxe, pe lng controlul comerului rii i al companiilor ei coloniale. Valoarea aciunilor Companiei Mississippi a crescut. Bogiile Lumii Noi erau suficient de reale pentru a-i convinge pe sceptici. Lumea vzuse deja cum Spania pusese mna pe vistieriile lui Montezuma i ale incailor. Englezii aveau colonii prospere de la Maine pn n Virginia. Nimeni nu tia sigur ce deinea Louisiana, dar n cel mai ru caz, nsemna o grmad de pmnt bun i ieftin de vnzare. Nou-nscuta clas de mijloc i-a investit economiile reduse n companie i, de asemenea, ceteni de alte naionaliti s-au grbit s cumpere aciuni. O manie legat de aciunile Companiei Mississippi era n desfurare. Valoarea unei aciuni a crescut de la preul iniial de 500 de livre, la 18.000, ntr-un singur an. Law a dat de necaz atunci cnd banca lui, acum banc naional, a emis din ce n ce mai muli bani de hrtie pentru a finana cumprarea de aciuni ale Companiei Mississippi. Totul era n concordan cu teoria lui general legat de bani i credit: piaa (Compania Mississippi) cerea investiii, aa c au fost creai bani (bancnote, obligaiuni) pentru a servi acestei cereri totul bazat pe ateptarea rezonabil c aceast companie avea s produc viitoare bogaii imense. Ideile lui Law erau raionale. Dar atunci, n copilria finanelor moderne, nu era neles pe deplin faptul c,- dei teoria poate fi perfect raional, pieele financiare sunt n general extrem de iraionale, supuse celor dou sentimente umane foarte puternice, teama i lcomia. Cu alte cuvinte, pieele nu funcioneaz cu eficien perfect, nici n termenii atribuirii de valoare monetar planurilor pentru viitor, nici n ceea ce privete crearea acordurilor durabile care produc acea valoare. Tant pis3. Edificiul financiar al lui Law a nceput s se destrame rapid n 1720, de ndat ce apreluat funcia de inspector general. La apogeul valorii aciunilor Companiei Mississippi, investitorii au nceput o curs de colectare a profitului prin vnzarea aciunilor pe aur. Cererea de vnzare a fost att de mare, nct Law, din poziia sa de conductor al bncii naionale,
3

Ce pcat, n francez n original [TEI].

152

Mergnd fr combustibil

a limitat retragerile de aur din trezorerie la o fraciune din valoarea aciunii, pentru a opri vnzarea. Aceast manevr nu a fcut dect s transforme lcomia n fric. Aciunile puteau fi schimbate pe bancnote, dar populaia era precaut n a le accepta ca bani adevrai. Subit, a contat din nou nevoia ca bancnotele s fie susinute de rezerve concrete. Bula s-a spart n mai 1720, cnd asaltul Bncii Regale a forat guvernul s confirme c volumul metalului preios din seifuri nu era chiar egal cu jumtate din totalul volumului de bancnote aflate n circulaie. S-a instalat panica i preul aciunilor a sczut la fel de dramatic cum crescuse, timp n care bancnotele i-au pierdut valoarea. Ciclul a fost de neoprit. Pn n luna noiembrie aacelui an, aciunile au ajuns fr valoare, iar Law a fost forat s fug din ar. Ruina financiar a clasei de mijloc franceze, care investise masiv n aciuni ale Companiei Mississippi, a declanat o rceal extrem i persistent ntre ea i elitele naiunii care, n cele din urm, a dus la nlturarea monarhiei franceze, n 1789. Colonizarea efectiv a Louisianei nu a fost pus niciodat n practic i, pentru restul secolului, dreptul de posesiune al regiunii a fost schimbat ntre Anglia, Spania i Frana. n cele din urm, Napoleon a rectigat controlul teritoriului (dup ce a promis Spaniei un control substanial asupra Italiei), dar s-a rzgndit i l-a vndut Statelor Unite, ai cror ceteni oricum stabileau implicit acum graniele Louisianei. Ideea bancnotelor a rmas discreditat n Frana i aceasta a ntrziat n readoptarea lor (sau a metodelor financiare moderne n general) tocmai cnd revoluia industrial ncepea, n mod serios, n Anglia. Acest eec n a stabili metode de mobilizare acapitalului a dus att la pornirea revoluiei franceze, ct i la prelungirea acesteia. Cuvntul banc n sine a rmas cu o reputaie att de proast nct, pn n zilele noastre, multe bnci franceze, precum Credit Lyonnaise, nici mcar nu-l folosesc n denumire. n aceeai perioad, n Anglia, era organizat o escrocherie paralel n jurul Companiei Mrii Sudului, care vindea aciuni sub acelai pretext ca i Compania Mississippi a lui Law un monopol asupra comerului n Lumea Nou. Bula Mrii Sudului era o schem piramidal mult mai evident dect a Companiei Mississippi, iar guvernul englez a fost mai mult oparte nelat ca oricare alta, nu un cosponsor al fraudei, cum a fost cel francez n cazul mecheriei lui Law. Cnd Compania Mrii Sudului s-a evaporat, n cele din urm, a ruinat multe familii i a afectat reputaia unor oameni emineni, inclusiv a lui Sir Isaac Newton, dar nu a distrus credibilitatea sistemului financiar britanic n sine, spre avantajul ulterior al Angliei n declanarea epocii industriale. Dei a fost un personaj cu un caracter i un destin bizare, ideile financiare ale lui Law nu au fost n totalitate neonorabile i, n mod cert, au avut o atingere de geniu. Teritoriul Louisienei era fantastic de bogat, dar nu neaprat n aur, dar dezvoltarea sa ar fi durat, n cele mai bune circumstane, generaii ntregi, pe cnd bula Companiei Mississppi a rezistat doar civa ani. ntre timp, ideile lui Law despre creditul financiar, emis de bnci centrale sprijinite de un consens asupra valorii unei societi productive, n locul sacilor de aur din trezorerie i implementarea acelui credit pentru a crea bogie nou, au fost precursoare att ale capitalismului industrial, ct i ale eventualei contopiri a capitalismului industrial cu guvernul central activ, aa cum a fost nfiat n ideile lui John Maynard Keynes, care au devenit ortodoxia secolului al XX-lea. Dup eecul bulei Mississippi, Law i-a reluat
153

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

rtcirea prin Europa ca parior i a murit falit n Veneia, la opt ani dup cderea firmelor sale din Frana.

Prima tineree a corporaiei


Ridicarea finanelor abstracte, ca domeniu valid, deasupra lumii reale a activelor i mrfurilor concrete, a ctigat legitimitate o dat cu avansul revoluiei industriale. Pe msur ce mrfurile i produsele finite s-au nmulit, volumul de hrtie creat ca mediu de schimb pentru acestea s-a mrit. Ideile lui Law s-au dovedit, pn la urm, corecte. Finanele de hrtie aveau o existen independent de sacii cu bani din pivni. Creterea dinamic n producie i comer era un motor al bunstrii n sine i putea fi reprezentat practic doar de certificate de hrtie despre care se convenea c aveau o anumit semnificaie i valoare. n zilele de nceput ale Statelor Unite, existau foarte puine corporaii, iar dintre acestea, aproape toate erau create pentru realizarea lucrrilor publice, precum canale, drumuri i poduri. Conductorii acestora puteau fi trai la rspundere personal pentru eecuri i dezastre. Licenele lor durau ntre zece i patruzeci de ani, de multe ori impunnd nchiderea corporaiei la terminarea activitii specifice. n anii 1840, cnd au nceput s fie organizate cile ferate, natura corporaiilor s-a schimbat. Desigur, cile ferate funcionau ca bunuri publice dar, spre deosebire de canale, ele erau organizate ca societi private productoare de profit. Fabricile, de asemenea, au nceput s se organizeze la o scar mai mare dect atelierul individual. Inovaia tehnologic a creat nevoia corporaiilor de a-i defini propriile scopuri, nu de a avea unele impuse de guvern. n anii 1850, ideea rspunderii limitate ncepuse s fie adoptat n lege. Conductorii corporaiilor nu mai erau personal rspunztori pentru vicisitudinile financiare ale unei investiii, cu excepia infraciunilor i chiar i aici existnd o libertate mai extins, din cauz c legea rmnea n urma escrocheriilor inventate o dat cu noile tehnologii. Sub rspunderea limitat, o corporaie putea da faliment, n timp ce bunurile personale ale conductorilor i acionarilor acestora erau protejate. O corporaie putea fi dat n judecat pentru ilegaliti i probabil ruinat, scoas din afaceri, dar conductorii acesteia nu erau neaprat supui daunelor civile. n 1886, Curtea Suprema a Statelor Unite decisese ca aceste corporaii s fie tratate ca persoane fizice n temeiul legii, anume al paisprezecelea amendament al Constituiei, care fusese conceput recent pentru a proteja sclavii eliberai din Sudul de dup Rzboiul Civil. O corporaie putea folosi aceast nou identitate cu scopul de a scpa de reglementrile mpovrtoare care ar fi putut s-i scurteze existena, libertatea sau proprietatea. n cele din urm, nu a mai fost considerat necesar ca viaa acestei fictive persoane corporative s fie limitat la un numr de ani, ci i s-a permis s aib un fel de imortalitate, s continue dincolo de vieile fondatorilor ei. Apariia corporaiei moderne, mpreun cu noi tehnologii industriale i intrri crescute de energie din combustibilii fosili, a condus la economia slbatic de la sfritul secolului al XIX-lea. Au aprut mari societi complexe, precum Standard Oil i Union Pacific Railroad,
154

Mergnd fr combustibil

finanate prin emitere de aciuni. Au existat i probleme cu acest nou mod de a face lucrurile. Competiia strns dintre companii, ntr-un anumit arie, a avut ca rezultat monopoluri i asta s-a ntmplat destul de rapid. Existau multe ocazii pentru nereguli printre conductorii corporaiilor, precum umflarea aciunilor i ncolirea pieelor cu mrfuri, aducndu-le astfel unor industriai denumirea de baroni jefuitori. A trebuit s fie concepute mijloace pentru reglementarea imensei cantiti de hrtii tranzacionabile generate; acestea au fost instituionalizate n bnci i protocoale bursiere. S-au stabilit standarde i norme de funcionare pentru comercializarea activelor de hrtie, astfel nct publicul s cad de acord asupra valorii lucrurilor, pentru a le comercializa echitabil. Oamenii s-au obinuit cu ideea de aciuni (participaii ntr-o companie) i obligaiuni (titluri de valoare purttoare de dobnzi, emise de o companie sau de guvern) ca elemente ale vieii cotidiene sau cel puin persoanele nstrite de la ora i aceste instrumente au devenit dispozitive normative pentru administrarea surplusului de capital, adic, a averii. Scepticismul legat de veridicitatea acestor lucruri a persistat, n special n rndul masei largi a populaiei rurale i a fost alimentat de un ciclul de afaceri care falimenta nemilos la diferite intervale, lsnd familii n ruin, ca i cum ar fi fost lovite de tornade i zguduind nsui consensul ateptrilor pozitive, care sttea de la bun nceput la baza acceptrii finanelor abstracte. Ceea ce a susinut fundamental ncrederea n aceste inovaii ale finanelor i ale capitalului, a fost tendina continu de cretere industrial, n ciuda perioadelor de scdere, care a fost posibil datorit mririi constante a volumului de energie dat de combustibilii fosili. n special pe continentul american, care oferea un surplus de capacitate de susinere ecologic fa de habitatele saturate din Europa, un val masiv de imigraie, ntre 1880 i 1920, a susinut ideea c aceast cretere economic reprezint o caracteristic permanent a peisajul economic modern. Ciclul afacerilor poate suferi urcri i cderi, dar la urmtoarea urcare va fi ntotdeauna mai mult. Mai mult cretere. Mai mult energie disponibil. Mai multe mrfuri. Mai multe bunuri finite. Mai multe cereale i carne de vit. Mai muli imigrani venii din spaiul aglomerat al Europei. Mai mult cerere pentru lucruri. Mai multe locuri de munc. Mai mult producie. n perioada cuprins ntre sfritul Rzboiului Civil (1865) i izbucnirea Primului Rzboi Mondial (1914), clasa de mijloc a continuat s se extind i s se bucure de un i mai mare confort material, n timp ce tehnologia furniza miracole unul dup altul: instalaii sanitare, stomatologie fr dureri, telefonul, lumina electric, cinematografia, automobilele, mainile zburtoare. Primul deceniu al secolului al XX-lea a reprezentat, n sensuri multiple, vara civilizaiei industriale i a capitalismului care o deservea. Cuvntul progresiv este asociat cu politicile americane ale acelor ani, dar spiritul acelor vremuri era mbibat de ideea de progres n toate aspectele vieii. Perioada de dinaintea Primului Rzboi Mondial a pus capt unui lung interval de armonie relativ. (Rzboiul Hispano-American a fost nesemnificativ n comparaie cu Rzboiul Civil). Corporaiile gigant, mblnzite de noile reglementri i legi, preau s fi atins niveluri superioare de eficien, corectitudine i respect n ciuda calamitilor ocazionale, precum greva de la Pullman sau incendiul de la

155

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Triangle Shirtwaist4. Aceste corporaii urmau s ofere lucrurile care fac viaa frumoas, n timp ce guvernul puternic, subordonat lui Teddy Roosevelt, urma s aib grij ca acestea s se comporte cum trebuie. Sindicatele au ctigat un loc la mas. Sistemul de nvmnt public a transformat mulimea de imigrani n noi ceteni recunosctori, care puteau citi, puteau face mpriri lungi i chiar avansau vertiginos pe treptele sociale. Marile orae au nflorit cu minunatele proiecte de nfrumuseare civic ale stilului Beaux Arts. S-au deschis biblioteci publice i muzee n cldiri mari i noi, iar accesul era liber. Sntatea public i salubrizarea s-au mbuntit n mod semnificativ, n special cnd automobilele au nceput s ia rapid locul calului (modelul T de la Ford a aprut n 1907). Pura magie a prins via sub forma cinematografiei i a radioului, care putea transmite fr fir vocea uman, prin aer, pe distane ntinse. Rasa uman prea s intre ntr-o epoc de aur. Prin urmare, este greu de exagerat efectul devastator al Primului Rzboi Mondial asupra psihologiei naiunilor industriale vestice. Contiina public nu era pregtit pentru industrializarea mcelului i rzboiul a zdrobit tehno-optimismul perioadei Belle poque. Dup 1918, Europa a intrat ntr-o perioad de declin imperial, autoritate contestat i turbulene teribile n cultur i politic. Trei mari dinastii Habsburg, Hohenzollern i Romanov fuseser rsturnate. Bolevismul ncepea n Rusia un experiment care avea s duc la cea mai mare frenezie uciga, birocratic, din istoria umanitii. Germania aalunecat ctre faliment i psihoz politic. n Statele Unite, care erau separate fizic de scena btliei i au suferit mai puine pierderi dect europenii, consecina Primului Rzboi Mondial nu a fost teama, ci o manie de un deceniu, care a transformat optimismul Erei Progresive ntr-o goan n cutarea senzaiilor i nerealism crescnd, care s-a terminat n cderea nervoas a economiei n timpul Marii Recesiuni.

4

Greva de la Pullman a fost o grev a lucrtorilor de ci ferate la nivel naional n Statele Unite ale Americii, n vara anului 1984. n timpul unei puternice depresiuni, ntruct cererea de noi vagoane sczuse i veniturile se diminuau, compania Pullman Palace Car a redus salariile muncitorilor. O delegaie a acestora s-a plns c nu au fost reduse corespunztor i chiriile sau preurile din comunitatea de munc planificat, controlat cu mn forte de industriaul George Pullman, unde locuia majoritatea muncitorilor. Ca reacie la refuzul lui Pullman, n 11 mai, aproape patru mii de lucrtori n fabric, angajai ai companiei Pullman, au intrat ntr-o grev neautorizat n oraul Pullman, Chicago. La apogeul ei, la grev au participat aproximativ 25.000 de muncitori, din 27 de state. Treizeci de persoane au fost ucise ca rspuns la revoltele i aciunile de sabotaj care au provocat pierderi de optzeci de milioane de dolari. n cele din urm, preedintele Grover Cleveland a ordonat armatei s i mpiedice pe greviti s mai blocheze trenurile. n mai multe orae au izbucnit violene, greva s-a stins, uniunea sindical care o declanase a fost dizolvat, iar conductorul ei, condamnat la nchisoare. Incendiul de la fabrica Triangle Shirtwaist din oraul New York, n 25 martie 1911, a fost unul dintre cele mai grave dezastre industriale din istoria oraului New York. Incendiul a provocat moartea a 146 de lucrtoare n industria confeciilor, care au decedat din cauza focului, a intoxicaiei cu fum sau pentru c au czut, ori au srit de la nlime. Din cauza faptului c managerii ncuiaser ieirile i cile de acces la scri, o practic obinuit n acele vremuri pentru a preveni furturile i pauzele de lucru, multe dintre femeile care nu au putut s ias din cldirea n flcri au srit dela etajele opt, nou i zece. Cele mai multe dintre victime erau imigrante recente, de origine evreiasc sau italian, cuvrste cuprinse ntre paisprezece i patruzeci i trei de ani [TEI].

156

Mergnd fr combustibil

Industrialism i entropie
Frenezia financiar a anilor 1920 a fost o manie susinut de petrol i, n special, oeconomie intoxicat de automobile i primul mare val al expansiunii suburbiilor toate acestea au generat o imens activitate n lumea afacerilor, ncepnd de la dezvoltarea imobiliar, pn la producia de aparate. Producia masiv de bunuri s-a extins n America cu ovitez extraordinar. n 1907, opt procente din totalul locuinelor din America erau conectate la reeaua electric; procentajul a ajuns la 35% pn n 1920. Producia de autoturisme acrescut de la 45.000 de uniti n 1907, la 3,5 milioane n 1923. Cel mai important lucru era c tot petrolul, necesar la nivel naional, era obinut uor, din locuri sigure, din interiorul granielor Statelor Unite i distribuit ieftin peste tot n ar, pe cele mai bune ci ferate din lume. Banii publici au fost redirecionai de la proiectele Beaux Arts de nfrumuseare civic ctre remodelarea oraelor pentru autoturisme i ctre asfaltarea drumurilor care mergeau din orae spre noile cartiere din suburbii. O transformare epocal prea s fie n desfurare i oportunitile pentru cretere i profituri fabuloase preau nelimitate. Fcnd lumea mai sigur pentru democraie, americanii s-au simit indreptii s beneficieze financiar de pe urma bunei funionri a acesteia. Optimismul Erei Progresive, legat de calitatea civilizaiei i virtuile publice asociate cu aceasta, s-a transformat ntr-o dorin la scar larg de averi particulare i lux, n special n rndul clasei de mijloc. Privatizarea vieii bune era esena suburbiei. Aciunile emise de ctre companiile care fabricau accesoriile suburbiei, precum radiourile i autoturismele, preau lipsite de risc i clasa de mijloc a plonjat imediat n noile fonduri de investiii, precursoarele fondurilor mutuale. Singura cerin consta n zece procente avans, iar o dublare a preului aciunilor multiplica nzecit participaia. Pe la sfritul anului 1929, volumul total al dolarilor tranzacionai n titluri de valoare a ajuns la 133% din produsul intern brut. n timp ce anii 1920 erau o petrecere nesfrit, pe Wall Street se auzeau zgomote amenintoare n culisele economiei reale. Spre exemplu, aceeai explozie alimentat de petrol, care a impulsionat extinderea n suburbii n anii 1920, a adus criz i probleme fermierilor. n anii 1920, treizeci de procente din populaia Statelor Unite tria nc n ferme. Fermierii americani o duseser bine n perioada Primului Rzboi Mondial, exportnd cereale Europei devenit cmp de lupt, mturat de obuze. Pe la nceputul anilor 1920, totui, europenii erau capabili s-i cultive din nou singuri hrana. ntre timp, introducerea tractorului i mecanizarea agriculturii n Statele Unite a condus rapid la supraproducia de cereale. Pui n situaia de a nu putea vinde Europei surplusul, America a suferit o cdere a preului cerealelor. Criza fermierilor, care a precedat criza financiar cu cinci ani, era o bucl care se autoalimenta. Cum preul porumbului i al grului s-a prbuit, fermierii disperai au ncercat s fac fa preurilor sczute mrind producia, surplus pe care piaa local nu l-a putut absorbi, ducnd la surplusuri i mai mari i, implicit, la preuri mult mai sczute. Fermierii deveniser rapid dependeni de un nou sistem de creditare, cu operaiuni anuale, ipotecndu-i fermele pentru a strnge banii necesari pentru a plti noi mainrii i fertilizatori pur i simplu, pariau ferma pe o recolt bun. Cu preurile sczute cronic,
157

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

ipotecile nu au mai putut fi pltite. Blocajul pieei agricole s-a mrit la mijlocul anilor 1920. O alt consecin neanticipat a agriculturii mecanizate a fost distrugerea solului. Tractorul i utilajele sale erau maini care nu mai fuseser folosite nainte i a trecut ceva timp pn cnd fermierii au sesizat efectele secundare de compactare a solului, crpturile i eroziunea care au urmat. Acestea, combinate civa ani mai trziu cu secet prelungit, au dus la problemele suplimentare ale perioadei de furtuni de nisip din anii 1930. De asemenea, lucruri ciudate se ntmplau i n sectorul de producie, presupusul punct forte al naiunii. Pieele deveneau saturate. La sfritul anilor 1920, nu mai era posibil s vinzi aa de multe ondulatoare de pr electrice, ceasuri detepttoare i, mai ales, automobile, pe ct produceau fabricile americane. Oricine ar fi putut cumpra o main, avea deja una. Henry Nash i avertizase, n 1925, pe colegii lui constructori de automobile, c piaa lor se apropia de saturaie, dar ei l luaser n rs. Erau intoxicai de creterea uria i stabil n vnzrile anuale, de care se bucurau nc de la sfritul rzboiului i erau siguri c prosperitatea n industria automobilelor avea s continue. Dar alte circumstane se schimbau dincolo de ochelarii lor de cal. Pe la mijlocul anilor 1920, marele flux de imigrani s-a ncheiat brusc. Legea Originilor Naionale din 1924 i alte norme restrictive n privina imigrrii limitau numrul noilor venii la 2% din fiecare naionalitate deja existent la recensmntul din 1890. Aceast nbuea ceea ce fusese o subvenie demografic constant de-a lungul a jumtate de secol, care oferea tot mai muli clieni productorilor americani. n acelai timp, pieele auto strine erau foarte greu de peneterat. Europenii dispuneau de puin petrol propriu, plteau mult mai mult pentru ce puteau obine de departe, erau vlguii financiar de rzboi i aveau practica proprietii terenurilor, care nu ncuraja suburbanizarea. n plus, aveau propriii productori de maini pentru pieele lor limitate. Alte piedici pentru comer au fost create de politic. n 1922, preedintele Warren G. Harding semnase legea tarifrii Fordney-McCumber. O luda ca fiind una dintre cele mai bune legi tarifare din istoria Statelor Unite i a declarat c urma s contribuie la prosperitatea, deja n cretere, a naiunii. Ridicnd barierele tarifare n Statele Unite, a devenit mai dificil pentru naiunile europene s fac afaceri cu America i, ca urmare, s-i plteasc datoriile de rzboi, ceea ce a provocat o restrngere suplimentar a pieelor financiare. De asemenea, i-a ncurajat s ridice tarife represive proprii pentru bunurile i produsele fabricate n America. ntre timp, piaa asiatic pentru autoturisme i dispozitive electrice era insignifiant. Cei mai muli chinezi triau n condiii echivalente celor medievale. Drumuri pe care se putea conduce abia dac existau, de la Shanghai pn la Istanbul. Cea mai mare parte a Asiei nu era nc electrificat. Pe la sfritul anilor 1920, simpla speran n privina aciunilor mereu n cretere afost mai puternic dect realitatea problemelor de producie i comer ascunse n economia american i investiiile s-au transformat n speculaii nebuneti. Finanele au nceput s fie vzute mai mult ca o activitate productiv n sine, dect ca o metod de susinere a produciei. Publicul larg nu mai investea cumprnd aciuni la ntreprinderi care plteau dividente n timp, ci numai pentru a se mbogi din vnzarea i cumprarea de aciuni. Cum mai muli au nceput s cumpere, preurile aciunilor au nceput s urce i mai mult ntr-o periculoas bucl de rspuns pozitiv. n perioada ct aceast manie a fost la cote nalte, desigur c multe
158

Mergnd fr combustibil

aciuni au urcat i apoi au cobort. Clasa de mijloc intra fr fric pe trmul certitudinilor, ncurajat de prezena noii i mreei Rezerve Federale, ca o for stabilizatoare a mediului de afaceri i de autoriti, precum profesorul de economie de la Harvard, Irvin Fisher, care a declarat sosirea prosperitii permanente cu cteva sptmni nainte de prbuirea bursei din octombrie 1929. (Fisher scrisese anterior o carte n care spunea c Prohibiia va redireciona mai muli dolari, anterior cheltuii pe butur, ctre mobil, autoturisme, instrumente muzicale, radiouri, cltorii, distracii, asigurri, educaie, cri i reviste). O aur de mister nc nvluie Marea Recesiune care a luat avnt dup cderea bursei din 1929. Franklin D. Roosevelt se ntreba, retoric, la nceputul mandatului su de preedinte, cum a putut s apar o asemenea calamitate n timpul acelei perioade de bunstare. Era, ntradevr, un mister. America era copleit de petrol, crbune, gru, piatr, lemn i capacitate de producie nefolosit. Existau att de multe bunuri de cumprat, dar dintr-o dat prea puini aveau bani pentru a-i da pe lucruri. Exist mai multe explicaii tehnice, precum cea a lui Milton Friedman, care spunea c recesiunea normal a fost nrutit de politica prosteasc a guvernului, sau a economitilor de stnga, care susineau c cheltuielile mai hotrte ale guvernului ar fi ajutat ciclul descendent normal al afacerilor s se autocorecteze mai eficient. Ceea ce tim este c acea cdere a bursei a pus n micare o alta bucl de rspuns puternic i distructiv. Foarte multe aciuni supraevaluate fuseser cumprate pe credit. Cnd preul multor aciuni a czut, bncile s-au trezit c deineau aciuni care valorau mult mai puin dect banii cu care fuseser oamenii mprumutai, cnd le-au cumprat. Piaa aciunilor nu a fost singura care a tras n jos bncile scderea valorii bunurilor n piaa imobiliar i a altor garanii a avut rolul ei dar, n 1934, 11.000 de bnci dduser faliment sau fuseser nevoite s fuzioneze, reducndu-i numrul cu 40%, de la 25.000 la 14.000. n esen, acest lucru a condus la o pierdere pe scar larg a ncrederii a acordului consensual legat de natura a ceea ce devenise creditul modern i a finanelor asociate ideii de credit (a banilor creai din nimic altceva dect ateptare) i a tuturor instrumentelor financiare abstracte care se adunaser n practica zilnic, pe parcursul unei perioade de aproape un secol, precum aciuni i obligaiuni, pentru a deservi aceste idei abstracte despre valoare. Pierderea ncrederii n credite a epuizat creditul, deoarece acesta era bazat doar ncredere. Economia industrial funciona pe credit, n mod special creterea ei anual normal. Consensul pierdut legat de valoarea banilor a dus, n mai multe ri, la fluctuaii periculoase pe care le numim inflaie i deflaie. Au existat, de asemenea, multe explicaii tehnice pentru aceste fenomene, unele avnd de a face cu conectarea valorii monedei cu mult mai tangibila valoare a aurului dar tendina vreme de dou sute de ani, de pe vremea lui John Law, fusese de a elibera creditul de asociera cu sacii de aur din beciuri, iar aceast idee a fost ntrit, nc de atunci, de ctre teoreticieni economici, de la Adam Smith pn David Ricardo, Alexander Hamilton i John Stuart Mill. Indiferent ce era considerat normal n privina finanelor perioadei industriale n 1929, era mai mult o fantezie colectiv despre un experiment social neterminat, dect un set de fapte clare ale ecologiei economice. Povestea industrial, ca etap a istoriei umane, abia dac avea dou sute de ani i reprezenta o desprindere radical de modul n care fiinele
159

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

umane fcuser lucrurile mai bine de cincizeci de mii de ani, sau chiar n timpul copilriei lui Ben Franklin. La nceputul secolului al XX-lea, sistemul de fabrici mecanizate era ceva nou, producia de mas era ceva nou, baza larg de achiziii n rate era nou, ipoteca pe treizeci de ani era ceva nou. Comportamentul economic modern era unul improvizat. Nici chiar indivizii pricepui nu tiau ce s atepte, doar ce sperau. Cu excepia ctorva intelectuali excentrici, precum Oswald Spengler5, nu prea exista ideea c povestea industrial avea un nceput, un mijloc i un sfrit, sau unde anume ne situam n cadrul ei. Nimeni, pn atunci, nu mai vzuse ceva asemntor cu o pia bursier scpat de sub control, la o scar att de mare, sau una att de complex integrat n economia internaional, dependent de idei nchipuite despre valoare, aa cum evoluase ea pn la nceputul secolului al XX-lea. Nimeni nu vzuse vreodat aceast combinaie de circumstane. Totul era o noutate. Un lucru era clar dup eecul Primului Rzboi Mondial. Practic, toate economiile industriale intrau n dificultate i toate problemele lor proveneau, ntr-un fel sau altul, din distorsiunile aprute n urma separrii dintre economia ecologic i o economie abstract afinanelor cunoscut i sub numele de capitalism. Unele din remediile bolilor experimentului capitalist au fost mai rele dect experimentul n sine, n mod special comunismul, care i-a propus sfritul inegalitii veniturilor prin abolirea averilor (i a proprietilor private) i care nu a reuit dect s i srceasc pe toi toat lumea nsemnnd cei care au supravieuit crimelor n mas birocratizate, instigate de gaca de nelegiuii care conducea partidul comunist n Uniunea Sovietic. Germania, care suferise greuti economice teribile dup Primul Rzboi Mondial, a ieit din Marea Recesiune relativ repede, pe la nceputul anilor 1930, ns doar pentru c Adolph Hitler a militarizat i birocratizat ara ntr-att de mult, nct a devenit, n doar civa ani, un fel de meta-mainrie n care oamenii erau redui la piese interschimbabile (sau erau eliminai, dac nu se conformau i nu performau). n America, dup crahul din 1929, pierderea ncrederii n diversele forme de credit reprezentate de instrumente financiare abstracte s-a tradus ntr-o lips permanent de bani adic, de un mijloc de schimb iar instituiile concepute s i creeze erau discreditate. Oamenii nu puteau cumpra mai nimic. Afacerile stagnau. Companiile nu fceau angajri dac nu exista cerere pentru produse. Era un cerc vicios i avea efecte secundare vicioase. Un alt mod de a privi cderea financiar din 1930 este unul ecologic, precum metafora lui William Catton pentru economia industrial, vzut ca un ecosistem al resturilor6. Catton susinea c rasa uman, trind din tragerea resurselor de combustibili fosili neregenerabili, este echivalentul algelor dintr-un iaz care se bucur de un val de substane nutritive, ntr-un singur sezon scurt. Analogia lui Catton poate fi aplicat i extins pentru a clarifica Marea Recesiune n contextul economiei ecologice. Dup crahul din 1929, ceva se schimbase cu siguran n America. Dar partea ncurcat este aceea c substanele
5

Oswald Arnold Gottfried Spengler (29 mai 1880 8 mai 1936) istoric i filosof german al istoriei. Opera sa cea mai cunoscut este Declinul Occidentului, publicat n 1918-1922, n care propune o nou teorie, conform creia durata de via a civilizaiilor este limitat i, n cele din urm, acestea dispar [TEI]. 6 William Catton, Overshoot, University of Illinois Press, Urbana i Chicago, 1980.

160

Mergnd fr combustibil

nutritive, sub forma petrolului ieftin abundena despre care vorbea Roosevelt nc curgeau. Atunci, de ce mediul economic devenea att de puternic nesntos? Din punct de vedere ecologic, Marea Recesiune reprezenta efectele unei poluri socioeconomice severe, produs de avntul anilor 1920 alimentat de petrol, iar aceast poluare avea ca efect otrvirea ecosistemului financiar i, n consecin, uciderea organelor financiare de care populaia ajunsese s depind pentru a prospera(adic, pentru a crete sntos i a se reproduce). n mod special, poluarea omora organele care generau credit i l transformau n bani. Aceast poluare sistemic a ecosistemului financiar afecta mediul industrial suficient pentru a nbui temporar orice cretere exuberant viitoare. Nu exista nicio pierdere uman, dar mureau ateptrile i scdea capacitatea de susinere a economiei Statelor Unite. Este corect s spunem c produsele secundare ale folosirii zeloase a petrolului se transform, practic, ntr-o astfel de form abstract de poluare, capabil s otrveasc ceea ce echivaleaz cu un consens social? Cu siguran, asta ne aduce napoi la ideea de entropie. Aceasta nseamn consumarea energiei i transformarea ei n produse secundare negative. Nu sunt toate fizice sau materiale. Poluarea aerului este o exprimare a entropiei. Dar la fel sunt i tulburrile sociale. La fel este i cderea instituional. Moartea fizic este i ea. Aceste efecte secundare negative ale entropiei pot deveni interschimbabile, pe msur ce entropia progreseaz, depinznd de orice combinaie de condiii i circumstane variabile. O interpretare atent a istoriei secolului al XX-lea ar scoate n eviden acest lucru. n era modern, entropia s-a manifestat n circumstane aparent fr legtur, cum ar fi rzboiul, poluarea industrial, pornografia, asasinatele politice n mas, distrugerea consensului legat de valoarea banilor i incompetena parental. Introducerea entropiei ridicate ntr-un sistem anume este profund destabilizatoare n multe feluri. Necunoscute sunt cile Domnului, dar i ale entropiei. Spre exemplu, pentru muli istorici, cauza Primului Rzboi Mondial rmne nc o ghicitoare nedescifrat. De ce asasinarea unui prin austriac n Serbia ar trebui s fac Anglia i Frana s produc la un loc 2,2 milioane de victime de rzboi, ca rezultat al luptei care a urmat asasinatului? De ce le-a psat Angliei i Franei de Serbia, sau de familia regal Habsburghic? Austria era deja ntr-un declin puternic al puterii politice. De ce Rusia arenunat la aproximativ 1,7 milioane de viei n aceast lupt, n care nu avea nici un interes vital i apoi s-a ntors mpotriva propriului popor, cu un rzboi civil care s-a terminat ntr-o dictatur n stil mafiot, dictatur care a adus i mai mult moarte n mas? Au existat multe explicaii. Majoritatea s-au concentrat pe mainaiunile diplomatice greu de neles ale vremurilor i sunt, toate, mai mult sau mai puin nepotrivite. Niciun teritoriu nu a fost miza real n Primul Rzboi Mondial, cel puin n Europa propriu-zis, unde s-a purtat rzboiul, iar nainte de rzboi nu au existat divergene semnificative ntre coloniile ndeprtate deinute de marile puteri. S fi meritat onoarea ctorva aliane diplomatice attea viei? Cred c doar o explicaie ecologic ar fi adecvat. Primul Rzboi Mondial a avut loc tocmai atunci cnd rile industriale intrau ntr-o tranziie crucial, de la faza crbunilor, ctre faza petrolului, n povestea industrial. Rasa uman era ntr-un proces de urcare de
161

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

la un nivel de entropie ridicat la un altul i mai mare, ceea ce nsemna c i mai multe produse secundare de entropie crescut urmau s apar, odat ce petrolul devenea tot mai folosit. Este interesant de observat c, ncepnd din 1911, cu civa ani nainte de nceperea rzboiului, Winston Churchill, atunci lord al amiralitii, a lucrat frenetic pentru a converti flota britanic de la crbune la petrol. Navele de rzboi motorizate cu petrol erau mai puternice i aveau o autonomie mai mare dect cele pe crbune. De notat, de asemenea, c primele campanii ale rzboiului au fost purtate folosind tehnicile i logistica secolului anterior trenuri duceau soldai pe front, iar milioane de cai i catri erau folosii pentru a transporta artileria i proviziile dar n scurt timp, combatanii au trecut la automobile i tancuri alimentate cu benzin. Armele i artileria, de asemenea, lucrau la coeficiente energetice mai mari i omorau soldai n numr mai mare dect n rzboaiele precedente. Creterea brusc a acestor descrcri de energie i a altora, de ctre marile naiuni, a condus n mod natural la o cretere de produse secundare entropice i anume tulburri, distrugerea mediului i moarte. Urmtoarele produse secundare ale entropiei au inclus moartea optimismului legat de venirea unei epoci de aur a secolului al XX-lea, ceva ce nu a avut doar ramificaii intelectuale abstracte. Aceasta a condus la acum legendara dezamgire fa de civilizaie, care a urmat rzboiului, la pierderea ncrederii n instituii, tradiii i autoriti (manifestat, n parte, sub forma tulburrilor intenionate ale modernismului n domeniul artelor) i la colapsul profund al economiei germane sub termenii tratatului de la Versailles. Circumstanele particulare ale Americii dup Primul Rzboi Mondial au fost diferite, dup cum am vzut. Germania s-a scufundat, America a prins avnt. Pentru o vreme. O perspectiv ecologic asupra istoriei poate interpreta apariia guvernelor totalitare ca pe un alt produs secundar al entropiei ridicate. Amndou, nazismul i comunismul pe stil sovietic, pot fi descrise ca politici poluate de ideologii nebune o tulburare a consensului, adesea caracterizat ca psihoz n mas. Ambele sisteme au aprut din suferina social provocat de industrialism. Amndou sistemele i-au asumat sarcina de nregimentare extrem a cetenilor lor, ca o aprare mpotriva dezordinii mpotriva entropiei. Logica mainii a fost suprapus peste toate relaiile sociale, la o scar identic cu cea a produciei n mas a bunurilor i prin metode similare. Pe parcurs, aceste sisteme au atins o eficien industrial fr precendent n uciderea acelor ceteni nepotrivii pentru nregimentare. Teroarea lui Stalin i holocaustul lui Hitler au fost exterminri impuse. Ajustrile capacitii ecologice de susinere au fost ndeplinite cu logica fr remucri a Taylorismului7. Al Doilea Rzboi Mondial a fost nc o exterminare organizat industrial, nsoit de uriae distrugeri de mediu i dezordine social. Cnd s-a terminat, principalele state europene erau lovite i nfrnte entropic. America luase parte la exterminarea pe cale militar din Al Doilea Rzboi Mondial, ajungnd la magnitudinea de 295.000 soldai mori n aciune, dar motoarele sale industriale de producie i creare a entropiei au rmas intacte, mpreun cu rezervele de
7

Frederick Taylor a scris cartea extrem de influent The Principles of Scientific Management (Principiile managementului tiinific) n 1911.

162

Mergnd fr combustibil

petrol i infrastructura de producie. Dup rzboi, Statele Unite s-au angajat n proiecte cu entropie ridicat de construire a suburbiei utopice, populat de maini i a unui arsenal nuclear. Primul era un mod de trai fr niciun viitor, iar cel de al doilea, expresia suprem a entropiei un mijloc industrial de sterilizare a planetei Pmnt de toate formele de via.

Rapidul Entropia
n povestea n desfurare a epocii industriale, idei abstracte despre valoare monetar oscileaz ntre condiia de a respecta realitatea i cea de a se opune complet acesteia. Un consens cu privire la valorile monetare, care s respecte realitatea (o perioad de cretere i stabilitate social), se transform ntr-o fantazie n care valorile se abat de la realitate, iar atunci o catastrof, precum crahul din 1929, are loc pentru a corecta fantezia (de obicei, provocnd dezordine social), n timp ce imaginaia colectiv se lupta s aduc valorile napoi, n concordan cu realitatea. Aceasta este o alt form de a descrie prosperitatea i depresia. Emoiile tind s stpneasc evenimentele, acesta fiind unul dintre motivele pentru care economia rezist la toate ncercrile de a fi pus riguros n practic. ntr-o depresie, pierderea ncrederii poate deveni la fel de exagerat ca i mania excesului de ncredere din timpul avntului economic. n timpul Marii Depresii, Statele Unite nc aveau destul petrol la dispoziie pentru a alimenta activitile industriale. Dar consensul despre valoarea activelor de hrtie a fost spulberat, n 1929, de colapsul preurilor activelor i de falimentele bancare care au urmat. Teama c pieele de capital s-ar putea purta extrem de incorect devenise att de extrem, nct ncrederea care le ajuta s funcioneze nu putea reaprea, iar capitalul (sub forma creditului) nu putea fi adunat pentru ntreprinderi industriale, n ciuda abundenei de materii prime i de mn de lucru. Fr afaceri, existau mai puine slujbe, mai puine salarii, mai puin cerere pentru afaceri i aa mai departe, un urt ciclu descendent. Debutul celui de Al Doliea Rzboi Mondial a smuls, n sfarit, America din aceast bucl de rspuns care se autoalimenta. ntr-o urgen militar, a zbovi ntr-o stare de anomie economic nu mai era o alternativ. A fost forat reapariia consensului, iar cel nou s-a concentrat pe ideea c guvernul avea s devin principalul consumator de bunuri de producie (adic, materiale de rzboi), folosind dolari emii de ctre consumatorul nsui, cu alte cuvinte, credit susinut de guvern. Aceasta a condus, rapid, la o circulaie puternic a banilor lichizi exact lucrul care lipsise att de pregnant n timpul depresiei. Militalizarea economiei a fost un fortifiant la fel de eficient, pentru America, pe ct fusese pentru Germania cu nou ani nainte. Fabricile de automobile scoteau acum avioane i tancuri i funcionau la capacitate maxim. Deoarece brbaii n putere erau nrolai n armat, fora de munca agricol a trecut de la un statut de surplus deprimat, la unul de insuficien critic. Salariul fermierului a srit, la nceputul anilor 1940, de la un dolar pe zi, la un dolar pe or. Femeile erau nrolate n cmpul muncii grele n fabric, pn atunci domeniu exclusiv masculin. Capacitatea de producie superioar, nederanjat de
163

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

bombardamente, a fost n mare parte responsabil pentru victoria Americii mpreun cu destul petrol produs intern pentru a susine megamainria de rzboi. Entropia produs n Al Doilea Rzboi Mondial a fost mult mai larg rspndit i mai profund dect cea din Primului Rzboi Mondial. n acesta, aciunea se petrecuse aproape n ntregime pe teren rural, pe cmpuri de lupt clasice. n Al Doilea Rzboi Mondial, mare parte din lupte s-au dus n zone urbane. Bombardierul de raz lung atinsese un grad nalt de perfecionare n cei douzeci i ceva de ani dintre cele dou rzboaie mondiale. Niciuna dintre capitalele principale nu fusese afectat n Primul Rzboi Mondial. n Al Doilea Rzboi Mondial, sute de orae i orele au fost distruse n Europa i n Asia. Berlin a fost fcut una cu pmntul; Londra a fost puternic mutilat i, desigur, Hiroshima i Nagasaki au devenit scrumiere radioactive. Victimele din Primul Rzboi Mondial fuseser ntr-un numr enorm, uimitoar, ngrozitoare dincolo de visele cele mai urte ale oamenilor civilizai, dar fuseser, n majoritatea covritoare, soldai. Victimele din Al Doilea Rzboi Mondial au fost n cea mai mare parte civile i n numr, cumulat, mult mai mare. ntre anii 1950 i 1960, Europa, Japonia i Rusia au reuit, n cele din urm, reluarea activitii industriale. Frica de armele atomice a mpiedicat apariia unui conflict dintre Statele Unite i principalul lor adversar ideologic ntre aceste puteri industriale care i reveneau, Uniunea Sovietic. Rzboaiele din aceast epoc vor fi purtate prin intermediari, duse la scar mai mic, folosind ndeosebi arme i tactici mai vechi (cu siguran, nu rachete nucleare). n urma demilitarizrii de la sfritul anilor 1940, Statele Unite au intrat din nou n dificulti economice. Amintirea Marii Depresii era nc vie. Dar circumstanele se schimbaser. Toate barierele n calea comerul mondial erau coborte. Cu o capacitate industrial nc intact i cea din restul lumii distrus, Statele Unite au cucerit pieele mondiale de bunuri. ncrederea dat de ctigarea rzboiului se extindea acum i n alte sfere ale vieii americane. O nou generaie de lideri financiari a realizat nu doar c banii i creditul puteau fi creai aproape la comand, pentru a face lucrurile s mearg, ci i c putem s oferim credit puterilor epuizate care fuseser aliaii i inamicii notri pe durata rzboiului i s-i facem s cumpere produsele fcute tot aici. Desigur, era mai productiv dect s i ncarci cu despgubiri, lucru care, anterior, nu dusese dect la Hitler i la mai mult rzboi. Statele Unite, ca singura mare putere necomunist adic, cea care credea n bani, credit i finane n sine a reuit s restructureze un sistem financiar mondial care avea s asigure stabilitate maxim, dac nu chiar prosperitate. Acest fapt a fost oficializat n acordurile de la Bretton Woods, stabilite n urma mai multor ntlniri, nainte ca rzboiul s se fi ncheiat. Prerea mbriat de participani era c depresia mondial din anii 1930 i apariia fascismului erau direct legate de colapsul comerului internaional i de politicile economice izolaioniste. inta acordului de la Bretton Woods era un cadru normativ planificat la nivel global, pentru comer i finane, stabilind un sistem de conversie valutar postbelic, rate de schimb fixe i liber-schimb, cu dolarul american drept moned de referin pentru toate valorile relative. Au fost create instituii pentru a reglementa aceste acorduri: Fondul Monetar Internaional, Acordul General pentru Tarife i Comer (GATT) i Banca Mondial (numit
164

Mergnd fr combustibil

anterior Banca Internaional pentru Reconstrucie i Dezvoltare). Un mprumut iniial de 250 de milioane de dolari pentru Frana, n 1947, a fost primul act al Bncii Mondiale. Ideea era s creeze o structur credibil, care s atrag optimismul internaional pentru ca investiiile s poat avea loc ntr-o lume traumatizat de rzboi, recesiune i nc un rzboi. A funcionat destul de bine vreme de vreo treizeci de ani. n aceast perioad, America s-a ntors la proiectul de expansiune suburban nceput n anii 1920 ca nlocuitor pentru mobilizarea militar n revigorarea economiei. Proiectul suburbiei prea logic. Avea s implice toate industriile mari ale naiunii oel, beton, meserii legate de construcii, domeniul fabricrii de maini, productori de aparate electrocasnice, ageni imobiliari i s le dea destule de fcut. n 1950 aveam mult petrol, ateptri rezonabile de a descoperi mai mult i niciun fel de limit. Cererea mondial de petrol era nc foarte redus. China, India, Africa i America de Sud foloseau relativ puin petrol, iar Europa, slbit de rzboi, doar un pic mai mult. Americanii nu aveau remucri s foloseasc orict voiau. Ca proiect social, suburbia prea i mai logic dup Al Doilea Rzboi Mondial dect era n anii 1920. Printre altele, oraele erau ntr-o form i mai grav dup douzeci de ani de recesiune i rzboi. Erau triste, schelete industriale, cu iruri de case i locuine demodate i cu strzi groaznice acum dominate de automobile. Puine noi cldiri fuseser ridicate dup crahul din 1929, cu att mai puin locuine, iar celor vechi le fusese anulat ntreinerea. Infrastructura era veche i obosit. Totul, la oraele noastre, a consolidat antipatia fa de traiul la ora (i corolarul ei, c viaa la ar este antidotul). Zonele rurale erau pline de teren ieftin de dezvoltat. Oameni ca William Levitt8 au folosit metode de producie militar pentru construcia de case n suburbii i noi subdiviziuni precum Levittown au devenit pe loc fenomene. Faptul c erau o caricatur a traiului la ar, nu via rural, prea s nu-i deranjeze pe cumprtori, pentru care orice era o mbuntire fa de lanul de trestie de zahr din Insulele Solomon, sau de un apartament cu geamurile spre calea ferat. Or fi fost noile case din suburbii, de fapt, mici cutii mohorte, cu o suprafa de sub o sut de metri ptrai. Dar fiecare avea micul su petic de peluz i tone de aer proaspt n jur i, cel mai important, nu erau n ora, nici contaminate de proximitatea activitilor urbane zgomotoase, comerciale sau de producie, pline de fum i deranjante. Astfel, scena era pregtit pentru economia postbelic. Acest economie a presupus, mai ales, reabilitarea finanelor. Stilul de via american, cu motoarele sale gemene, suburbanizarea i producia industrial a bunurilor de consum pentru ntreaga lume, a devenit att de repede i de evident de succes, nct a aprut un nou consens care susinea valorea dolarului i a acesoriilor sale de hrtie pe pieele de capital, n special aciunile i obligaiunile. Acest lucru nu nseamn c piaa valorilor mobiliare aexplodat n anii 1950 i 1960 pn atunci a durat doar ca s i revin la valoarea nivelului dinaintea crahului din 1929 dar aciunile i obligaiunile au rectigat respect i legitimitate. Cei care
8

William Jaird Levitt (11 februarie 1907 28 ianuarie 1994) dezvoltator imobiliar american, considerat printele suburbiei americane moderne. Folosind tehnici de producie n mas, a construit cartiere mari de case unifamiliale, cu preuri sub zece mii de dolari. Moternirea lui este adesea criticat pentru efectele pe termen lung ale nlocuirii terenurilor agricole cu mari peisaje suburbane [TEI].

165

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

triser pe durata Marii Depresii, aceasta nsemnnd practic toi brbii care au fost nrolai n armat n timpul rzboiului, aveau atepri modeste n legtur cu rolul finanelor n economia postbelic. ntre anii 1950 i 1960, americanii cumprau aciuni pentru dividendele anuale pe care le aduceau, nu ca s le revnd pentru un profit rapid. De fapt, preul aciunilor a rmas relativ neschimbat n aceast perioad. Toat ideea de investiii era diferit de ceea ce avea s devin mai trziu, n secolul al XX-lea. n anii 1950 i 1960, valorile aciunilor i ale obligaiunilor erau legate, mult mai direct, de producia cu succes a bunurilor reale. General Motors obinea profit i pltea dividende n baza vnzrilor de maini, nu ca n zilele noastre, cnd o face, n primul rnd, din stimularea ratelor dobnzilor i alte jocuri cu cifre abstracte, complet strine de fabricarea real de produse. Per total, atitudinea publicului fa de rolul finanelor era extrem de conservatoare. Finanele nu erau o industrie n sine, ci un set de instituii create pentru a menine credibilitatea ideii de bani i accesorii ale lor, astfel nct adevratele domenii industriale s poat funciona. O mic parte a publicului cumpra titluri de valoare, o mic parte a publicului i ctiga pinea n finane i majoritatea din aceast mic parte ageni de burs obinuii, bancheri i aa mai departe aveau venituri care ar fi de rs dup standardele din zilele noastre. Ei erau clasa de mijloc. ntr-adevr, clasa de mijloc n America nu fusese niciodat mai extins. Diferenele de salarizare de la vrf, pn la cel mai de jos prag, n viaa american la mijlocul secolului al XX-lea, erau uimitor de democratice dup standardele de astzi. Din 1947 pn n 1968, inegalitatea salariilor ntre directorii de vrf i muncitorii de jos chiar a sczut n mod constant. n 1960, muncitorii din liniile de ansamblare a automobilelor ctigau mai mult dect profesorii de liceu. n 1960, directorii de companie aveau, n medie, un salariu de patruzeci i unu de ori mai mare dect muncitorii companiei, iar n anul 2000, multiplul pentru salariul de CEO ajungea la de 531 de ori un salariu de muncitor. De asemenea, sistemul bancar i-a rectigat respectabilitatea dup calamitile din anii 1930. Asigurarea federal a depozitelor, care fusese instituit n adncurile Marii Depresii i doar pentru depozite de 2.500$, a fost crescut la 10.000$ n 1950, iar clasa de mijloc a fost fcut s aib din nou ncredere n pstrarea banilor n bnci. Ratele dobnzilor au rmas modeste, dar la fel i inflaia. uvoiul de economii a pus bani la dispoziia pieelor de capital pentru investiii n noi afaceri. Erau banii reali, derivai din munc deja fcut, salariu deja dobndit, capital adevrat. nainte de marea orgie a fuziunilor i a consolidrilor, care anceput n anii 1970, bncile comerciale erau, n mare parte, locale i legate de comuniti. Bancherii luau decizii privind mprumuturile bazndu-se pe cunoaterea la prima mn aproiectelor derulate n comunitile lor nu ca n zilele noastre, bazndu-se pe gruparea i vnzarea de calupuri de credite ipotecare pentru proiecte generice de suburbii, pe care nu le-au vzut niciodat cu ochii lor. Generaia baby-boom, vlstarele celor care au luptat n Al Doilea Rzboi Mondial, acrescut n aceast perioad de extraordinar stabilitate financiar i speran economic, iar aceasta a devenit etalonul ei pentru o via n normalitate. n perioada conducerii lui Eisenhower, alte sperietori pndeau din umbrele culturii americane rzboiul nuclear, inegalitatea rasial, Sputnik dar puini americani se ndoiau de viabilitatea dolarului, sau
166

Mergnd fr combustibil

de sanctitatea Pieei de Valori din New York. De fapt, consensul n privina corectitudinii economiei Statelor Unite era att de larg i de puternic, nct cei din generaia baby-boom s-au revoltat violent mpotriva principalei lui manifestri, ncrederea n valoarea banilor, ndat ce au ajuns la adolescen. Asasinarea lui John F. Kennedy, n 1963, a fost, cu siguran, un punct de criz pentru mentalul comun al generaiei baby-boom, deoarece aspulberat, practic, tot acel sentiment general de siguran n privina corectitudinii vieii politice i economice americane. Moartea lui JFK i-a aruncat pe cei din generaia baby-boom ntr-o depresie puternic, din care au ieit cu perspectiv asupra lumii nou i cam ciudat.

Sfritul copilriei
Rebeliunea hipioilor din care autorul a fcut parte bazat ea nsi pe ideea c abundena este un drept natural i c se poate iei dintr-o cultur industrial nspimnttoare, mortal i nesigur, pentru a tri din bogia pmntului. Era, incontestabil, o filosofie simplist, plin de contradicii. Pentru hipioi, ordinea natural a lucrurilor cuprindea chestii precum pick-upuri, chitare electrice, automobile pentru aventuri prin ar, cereale ieftine, la discreie i alte produse ale unui stil de via industrial, bazat intensiv pe petrol. Platforma hipiot, ca s spunem aa, cu toate incunabulele ei mistice, avea la baz modul de via american normal i ar fi fost imposibil fr acesta. Rzboiul din Vietnam a intensificat, cu siguran, revolta ameninnd s trimit la mcel o generaie crescut n puf, din motive, n cel mai bun caz, abstracte i, n cel mai ru caz, absurde. Interesant, revolta hippie a intrat n uitare exact n acelai moment n care adevratele provocri ale strii de fapt economice s-au fcut simite. Acestea au aprut sub masca punctului maxim al produciei de petrol a Statelor Unite, n jurul anului 1970 i a efectelor care au decurs din el. Publicul nu a tiut absolut nimic despre apogeul produciei de petrol n America vreme de trei ani, pn cnd embargoul OPEC din 1973 le-a atras atenia oamenilor, dar chiar i atunci, doar o minoritate redus l-a neles. ntre 1970, cnd s-a atins de fapt punctul de maximum i 1973, cnd embargoul OPEC a deschis o nou er a politicii petroliere globale, efectele punctului de vrf american au fost exprimate doar n obscure probleme ale politicii fiscale, pe care publicul, tot n general, nu le nelegea. Guvernul Statelor Unite crease mari deficite finannd att Rzboiul din Vietnam, ct i o agend extins de programe sociale. Aceastea au provocat distorsiuni suplimentare n economie. La nceputul anilor 1970, alte economii naionale i reveniser complet i, conduse de Japonia, vindeau o grmad de bunuri exportate ieftine n America, pe care aceasta le pltea, bineneles, n dolari. Dezechilibrele comerciale americane, agravate de importurile crescute de petrol strin, deveneau tot mai puternice. Dolarii de peste mri se acumulau i puteau fi nc schimbai contra aur, conform acordurilor de la Bretton Woods (la o rat de 35 dolari per uncie, care rmsese neschimbat din vremea lui FDR). Doar c, acum, existau mult prea muli dolari n alte ri, bani care puteau fi schimbai contra aur la preul oficial. Scderea ncrederii n dolar amenina cu retrageri n mas de aur american. Guvernele strine,
167

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

sau bncile lor centrale, ar fi putut s apar oricnd la ghieul pentru aur al trezoreriei americane i s insiste s le fie schimbai dolarii n aur, ceea ce ar fi produs panic. De fapt, n vara anului 1971, ambasadorul britanic a cerut oficial trezoreriei Statelor Unite trei miliarde de dolari, sub form de lingouri. n luna august a aceluiai an, presedintele Nixon a nchis ghieul pentru aur, disociind total dolarul de orice, n afar de o idee abstract a valorii sale. n acel moment, pentru prima dat n istorie, au fost ntrerupte relaiile convenionale dintre valutele importante ale lumii i mrfurile reale. n timp ce preul aurului urca pn n jurul valorii de 140 $ per uncie, productorii strini de petrol, n special cei arabi, speriai de disocierea banilor de aur, au ncercat s ridice preul n dolari pentru principala lor marf. Scandalul Watergate a distras, ntr-un mod eficient, atenia publicului american de la tranziia de cea mai mare importan care avea loc n relaiile economice globale. n timp ce Nixon tergiversa, Statele Unite i-au cedat poziia de principal productor de petrol mondial, ceea ce nsemna c pierdeau controlul stabilirii preului la cea mai important marf din lume. Preul petrolului era n cretere cu mult naintea embargoului OPEC din 1973 (vezi Capitolul Trei pentru detalii). Statele Unite i-au revenit, dup acea traum, cu bazele fiscale i monetare zguduite. Pierderea controlului asupra stabilirii preului petrolului a condus rapid la pierderea controlului asupra tuturor celorlalte preuri, deoarece petrolul era necesar producerii tuturor mrfurilor i bunurilor industriale. ncepnd cu zorii epocii petrolului n 1859, America nu mai suferise niciodat o asemenea pierdere de control fundamental asupra preurilor petrolului i nu era era pregtit pentru consecine. Curnd, naiunea a fost cuprins de o inflaie galopant, rate ale dobnzilor n cretere, omaj ridicat i paralizie n activitatea productiv. Se prea c stagflaia i contraria pe economitii convenionali, dar era evident c ntreruperea livrrilor extrem de sigure de petrol ieftin gripase hipersistemele auto-organizate, de care americanii ajunseser s depind n viaa de zi cu zi i anume, toate relaiile economice i sociale bazate pe vehicule motorizate, generate de traiul i producia dispersate, ntr-o naiune a suburbiilor. Dintr-o dat, ntr-o lume a benzinei scumpe, a limitelor de vitez de 88 km/h i a revoltelor camionagiilor, utopia motorizat, susinut de cei trei mari productori de automobile i de vasalii lor, nu mai funciona att de bine. nsi industria de automobile a fost puternic lovit, deoarece era echipat s produc doar maini mari, lacome de benzin, iar publicul i descoperise, brusc, pasiunea pentru maini mai mici pentru care, din ntmplare, Japonia i Europa erau deja pregtite. A durat aproape zece ani pn cnd Detroit a rspuns cu maini mici proprii, iar pn atunci pierduse att cot de pia, ct i controlul calitii. n ultima jumtate a anilor 1970, milioane de persoane au renunat s i cumpere locuine ndeprtate de locul de munc, lsnd domeniul construciilor ntr-o stare de depresie profund. n acelai timp, alte ramuri ale industriei Statelor Unite, incluznd industria siderurgic, textil i electronic, clcau pe urmele industriei automobilelor i ncepeau s cedeze n faa productorilor de peste ocean. nainte ca America s se pun pe picioare, a fost lovit cu putere de o alt criz a petrolului, aceasta fiind determinat de cderea ahului din Iran, n 1979. Economia american din anii 1980 era puternic afectat. Primii doi ani ai primului mandat al lui Ronald Reagen au fost sumbri n ceea ce privete analizele econometrice
168

Mergnd fr combustibil

standard, omajul i altele asemenea, dar situaia mondial a petrolului ncepea s se stabilizeze din nou, din dou motive. n primul rnd, acordurile de pace de la Camp David, ntre Israel i Egipt, instrumentate de preedintele Carter, reduseser nivelul general de dumnie din toat lumea mpotriva Occidentului n afar de situaia din Iran permind Arabiei Saudite s optimizeze livrrile OPEC (i fluxurile de venituri). n al doilea rnd, poate chiar mai important, intrarea n producie a cmpurilor petrolifere de pe coasta de nord a Alaski, a celor din Mrea Nordului i a platformelor marine, care erau rezultatele explorrilor disperate ntreprinse n urma crizei din anii 1970, a redat rilor nemembre OPEC avantajul furnizrii. Aceste descoperiri, care apar acum drept ultimele importante din era petrolului, au pregtit terenul pentru supraalimentarea cu petrol ce a caracterizat anii 1980 i 1990. Supraalimentarea cu petrol a avut mai multe implicaii. n primul rnd, a adormit la loc vigilena publicului american n privina problemelor energetice, aa cum se ntmplase i nainte de 1973. Oamenii au ignorat traumele din anii 1970, considerndu-le o alarm fals, ocriz artificial pus la cale de companiile petroliere ruvoitoare i complotitii lor arabi, nu ceea ce au fost de fapt: o avanpremier a distraciilor care urmau. n orice caz, petrol curgea iari din belug i, n ultimele dou decenii ale secolului al XX-lea, petrolul s-a ieftinit tot mai mult, pn cnd a ajuns la limita inferioar de zece dolari barilul, n jurul anului 2000. La nceputul supraalimentrii cu petrol, la iniiativa prim-ministrului Margaret Thatcher (creia i s-au alturat, cu nerbdare, preedintele Reagan i consilierii si), s-au pus bazele unui set de relaii economice decisive, care avea s fie numit globalism. Nu era att o idee nou, ct rezultatul logic i inevitabil al sistemelor indepenente mature, care se dezvoltau sub influena unor noi i uriae intrri de energie modul suprem de a face afaceri cu petrol ieftin n sistemul nchis care este planeta Pmnt. Acest concept impunea maximizarea profitului pe termen scurt i minimizarea preocuprii pentru generaiile viitoare. A fost cel mai bun generator de entropie.

Ultimul festin
n America, globalismul a nsemnat dezmembrarea accelerat a bazei de producie arii i reatribuirea acesteia altor state, unde munca era ieftin ca braga, iar normele de protecie a mediului nu se aplicau. A nsemnat, de asemenea, dezvoltarea unei economii a serviciilor sau, mai corect, a legendei unei economii a serviciilor, care s nlocuiasc vechea economie a produciei. Am spus legend pentru c era, n esen, absurd. Ca n vechea glum despre satul care prospera pentru c locuitorii erau cu toii angajai s i spele unul altuia rufele. De fapt, n economia de servicii se creau mult mai puine lucruri de valoare adevrat. Era nc o manifestare tempoar i nestatornic a entropiei imense, produs de intrrile de combustibil fosil ieftin. Totui, aceasta nu a fost singura legend. O alta a fost ceva numit economia digital. Computerele au aprut, pe scar larg, la nceputul anilor 1980, iar pe la mijlocul anilor 1980
169

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

computerul personal a nceput s democratizeze revoluia informatic. Computerele au schimbat o mulime de lucruri n felul n care se fceau afacerile, dar cu preul unei enorme scderi a randamentului, care rar era luat n calcul n analizele statistice dominante ale strii rii. Se presupunea, de exemplu, c tehnica de calcul, computerele, creteau mult productivitatea. Din tot acel ctig, mult era ori iluzoriu, ori ncrcat cu pierderi sociale sau economice colaterale, de alte tipuri. Companii care raportau productivitate crescut i concediau angajaii pe capete, astfel c ntreaga cultur a muncii n America s-a transformat, din una n care oamenii aveau cariere sigure i posturi permanente n companii stabile, ntr-una a nesiguranei locului de munc, pentru practic orice post sub managementul de vrf, ntr-o nou atmosfer general de darwinism corporativ slbatic cu titulatura competiie pe piaa liber. Revoluia digital a creat o enorm structur de exploatare n sectorul de servicii al vnzrii cu amnuntul, de exemplu, de la muncitori prost pltii din hipermaketuri, la fabricile de aprovizionare din China, unde o fabric era pus s concureze cu alta pentru a vedea care dintre ele putea onora comenzile Wal-Mart la un pre mai mic. Un alt mod de a privi mitul productivitii a fost o transferare a poverilor de pe umerii companiilor asupra publicului. De exemplu, cea mai mare parte a companiilor, a ageniilor guvernamentale i a colilor i-au informatizat sistemele telefonice, eliminnd o mulime de fiine umane care rspundeau la telefoane. Rezultatul net a fost acela c a devenit aproape imposibil s iei contact cu o persoan n carne i oase, la orice companie sau instituie din America. Acum, oamenii trebuiau s consume enorm de mult timp ca s i croiasc drum prin meniuri telefonice suprtoare, sau ascultnd muzic ambiental, n timp ce erau pui automat n ateptare, de multe ori fiind deconectai, sau ajungnd ntr-o csu vocal uitat. Comunicarea era ngreunat de informatizare, nu facilitat de aceasta. Una dintre leciile evidente a fost aceea c oamenii sunt mai bune computere dect computerele. Funcionarii umani erau mult mai pricepui dect computerele la evaluarea cererilor i la ndrumarea plngerilor n direcia potrivit. Cu toate acestea, sub noul regim universal, condus de computere, adesea clienilor le era imposibil chiar i s comande produse de la companiile care le vindeau. Echiparea Americii corporatiste cu reele informatice i sisteme de gestionare, contabilitate i urmrire a transporturilor a generat, firete, afaceri i vnzri pentru nsi industria computerelor, iar prosperitatea din anii 1990 a fost, cu siguran, n mare parte bazat pe aceast uria aciune de instalare a infrastructurii digitale i pe actualizarea ei periodic, la fiecare doi sau trei ani, pe msur ce computerele deveneau tot mai puternice. Dar i aceasta a fost subminat de scderea randamentului i de consecine neanticipate o alt manifestare a entropiei. Informatizarea Americii corporatiste a provocat mutarea rapid, peste ocean, a locurilor de munc i a unor ntregi industrii i externalizarea a departamente ntregi n alte ri. Randamentul sczut suplimentar, asociat cu victoria lanului naional de vnzare cu amnuntul, a nsemnat distrugerea la grmad a comunitilor americane, incluznd hardware-ul localitilor i software-ul rolurilor i reelelor sociale asociate cu acestea. Computerele nu fceau dect s ajute corporaiile rapace s paraziteze, cu mai mult succes, valoarea din localitile victime. Cea mai mare eficien
170

Mergnd fr combustibil

oaveau n vampirizarea comunitilor complexe. Au ajutat la convertirea complexitii n simplitate (o singur cldire, ca o cutie mare, n loc de douzeci i apte de afaceri locale) i la entropizarea societii. n cele din urm, revoluia computerelor a condus la economia dotcom de la sfritului anilor 1990, care a echivalat cu o bul clasic n privina potenialului perceput (sau perceput eronat) al internetului de a face bani. Cteva succese gigantice s-au nregistrat n afacerile bazate pe internet. Curnd, bnci de investiii creditau sute de afaceri, dintre care multe nu erau mai mult dect un vis, sau o dorin, pe hrtie. Cantiti mari de bani au fost adunate prin oferte publice iniiale, pentru afaceri de tot rsul, dar publicul i pierduse discernmntul. Muli investitori nu cunoteau, oricum, nimic despre computere sau erau intimidai de acestea. Vzuser cum fcuser averi uriae Microsoft, Apple, Sun Microsystems i altele asemenea lor. Chiar foloseau afaceri bazate pe internet, precum Google sau e-Bay i presupuneau c unii dintre tinerii strlucii n costume negre i ochelari la mod, din spatele ofertelor publice, ar fi putut fi urmtorii Bill Gates sau Larry Ellison. Sute de alte afaceri au fost finanate i puse n micare, iarun procent surprinztor dintre ele a euat. Randamentul redus de suprainvestiie lovise din nou. Entropia s-a manifestat sub forma deziluzionrii n mas. Piaa de aciuni, mai ales cea din sectorul tehnologic, i-a pierdut credibilitatea, dar mai rmnea destul bogie nchipuit n economia american i, dup cum vom vedea mai trziu, s-a ndreptat n alt direcie.

Economia suburbiilor extinse i banii fali


Un alt lucru, care s-a vzut n America anilor 1980 i 1990, a fost transformarea n marf a bunurilor publice i conversia acestora n bunuri de lux private, srcirea domeniului civic i, spus pe leau, violarea peisajului o activitate extrem de entropic, faza culminant asuburbiei. Secretul murdar al Americii anilor 1990 este acela c nu mai exista nimic, dect crearea suburbiei extinse i mobilarea, accesorizarea i finanarea acesteia. Eficiena a fost asemntoare cu a cancerului. Nimic nu conta cu adevrat, n afar de construirea caselor n suburbii, comercializarea creditelor ipotecare, vnzarea mulimii de maini necesare locuitorilor, mbuntirea drumurilor i tranformarea lor n autostrzi comerciale, cu toat infrastructura necesar cumprturilor i mutarea de stocuri mari de mrfuri produse n China, aproape gratis, pentru a umple acele case. Economia suburbiei extinse era o reacie de auto-organizare sistemic la disponibilitatea petrolului excesiv de ieftin, n care entropia tot mai accentuat, exprimat printr-o varietate de manifestri n cretere, de la distrugerea teritoriului agricol, la deprecierea oraelor, de la rspndirea depresiei psihologice, nmulirea actelor de violen n coli, la obezitatea epidemic. Americanii nu au pus la ndoial valoarea economiei suburbiei extinse. Ei au acceptat-o la valoarea aparent ca fiind efectul logic, evident, al speranelor i visurilor lor i au aprat-o violent mpotriva criticilor. I-au ignorat, neabtui, trstura principal: nu avea niciun viitor nici ca economie, nici ca mod de via. Fiecare nou dezvoltare a sistemului
171

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

suburban i-a dat acestuia mai puine anse de a supravieui oricror schimbri ale condiiilor, mai ales oricror schimbri n situaia petrolului ieftin. Doar datorit traumelor din anii 1970, sectorul financiar s-a transformat din actor secund al economiei industriale, ntr-o industrie cu adevrat, ajutnd la conducerea economiei. Printre distorsiunile i devierile de la normalitate, nscute de economia stagflaiei, s-a numrat dezvoltarea canibalismului corporativ sub forma fuziunilor i achiziiilor creative, mai ales prelurile agresive, utilizarea agresiv a aciunilor pentru a ctiga controlul companiilor care nu voiau s vnd, urmate de tranarea i vinderea valorilor i descotorosirea de oase i mae (salariile i obligaiile fa de angajai, cariere, modaliti de ctigare a existenei, comuniti). Cultura mediului de afaceri i cinstea pe piraii corporativi, care se angajau n aceste potlogrii, ca pe superstaruri, aa cum, cu zece ani mai devreme, Andy Warhol i fcuse celebri pe dependenii de droguri i pe travestii. Desigur, multe firme nu ar fi fost vulnerabile la preluare dac ntregul sector de producie nu s-ar fi lovit de o serie de probleme, de la fabrici i echipamente mbtrnite (siderurgie), la conducere neadaptabil (automobile), pn la controlul deficitar al calitii (electronice). Adevrul este c, la mijlocul anilor 1970, industria american ddea semne de oboseal la toate nivelurile. Afacerile bancare au suferit, de asemenea, consolidri i schimbri radicale, ca urmare a tulburrilor provocate de embargoul petrolier din 1973 i a influenrii preului petrolului de ctre Iran, n 1979. Bncile mari au nceput s le nghit pe cele mici, ceea ce a avut ca efect hipercomercializarea creditului, transformndu-l n nc o activitate de consum, extins pe scar larg. mprumuturile deveneau uniti i mai abstracte ale unui produs generic, precum creditele ipotecare, tranzacionate n pachete i grmezi, ca fierul vechi. Pe msur ce proprietatea i afacerile locale au devenit neimportante, la fel s-a ntmplat i cu bncile locale i cu creditarea local pentru afacerile mai mici. Hipercomercializarea creditului a separat bancherii de cunoaterea afacerilor pentru care mprumutau bani nu erau dect malluri i complexuri de locuine care, de asemenea, tindeau s sprijine caracterul previzibil al dezvoltrii suburbiilor n ntreaga ar. Dar aceast perfid renunare la discernmnt avea s funcioneze i n contiina public colectiv, sub forma ncercrii generale de a abstractiza i mai mult natura activelor fa de sensul de valoare sau de bani. Entropia, n acest tip de afaceri bancare, a produs imense scderi de randament care, n cele din urm, s-au fcut simite sub forma unui peisaj desfigurat de cldiri urte, groteti, desfurate n pustiul de locuri de parcare, construite de oameni crora nu le psa de zonele pe care le exploatau. n paralel cu ntrirea bncilor comerciale, a avut loc dereglementarea sectorului de economii i mprumuturi (S&L). Aceste bnci speciale au fost prima dat acreditate cu scopul de a asigura credite ipotecare pe termen lung. nainte ca Ronald Reagan s preia mandatul, S&L au fost obligate prin lege s aibe cel puin 80% din portofoliu sub forma creditelor ipotecare. O banc obinuit S&L oferea dobnzi de 3% la depozite i ddea credite ipotecare cu dobnzi de 6%. Cele trei procente diferen, sau dispersia, acopereau salariile lucrtorilor bancari, chiria cldirii i profiturile proprietarului. Evident, pentru acest lucru era nevoie de
172

Mergnd fr combustibil

o moned stabil. Inflaia sever i creterea ratei dobnzilor, din anii 1970, au ameninat aceste asociaii de economii i mprumuturi cu eliminarea din afaceri. n 1980, Congresul a nceput eliminarea plafoanelor ratei dobnzilor la S&L i, simultan, a crescut asigurarea depozitelor de la 40.000 $ la 100.000 $ per cont pentru S&L. Legea Garn-St.Germain din 1982 permitea asociaiilor de economii i mprumuturi s i investeasc ncepnd cu pn la 40% din banii lor n afaceri care nu aveau legtur cu locuinele. Acest lucru a dat mn liber deintorilor de S&L s investeasc n orice schem fr sens, premiindu-i bncile cu puncte substaniale pentru mprumuturi de sume mari n scopul construciei de centre comerciale, malluri, complexe de locuine i aa mai departe, lucruri asociate cu dezvoltarea suburbiilor extinse. De multe ori, aceste proiecte erau n mod flagrant inutile sau n exces, dar nc foarte profitabile pentru bancheri i dezvoltatori. Bancherii pstrau punctele indiferent dac proiectele euau sau nu, iar aceste taxe puteau fi substaniale pentru proiecte de sute de milioane de dolari. De asemenea, dezvoltatorii plteau taxe extrem de generoase companiilor pe care le controlau pentru supravegherea construciei. Dac se ntmpla ca proiectele s eueze, cu att mai bine. Puteau fi vndute din nou (cu mai multe puncte adunate). Greelile de contabilitate abundau, adesea implicnd vnzri repetate ale proprietilor care nu-i plteau datoriile, la valori evaluate exagerat, pentru a acoperi pierderile anterioare. Cu ct mai ncurcat de complexe erau afacerile, cu att mai rezistente erau la supraveghere i cu att mai avantajoase erau pentru participani. O escrocherie evident. Orgia fraudelor a condus la abandonarea ideeii, ntotdeauna asociat cu banii i creditul, potrivit creia, mprumuturile nechibzuite sunt rspltite cu eec i faliment. n cazul asociaiilor de economii i mprumut i al funcionarilor acestora, eecul i falimentul erau recompensate din plin, cu pli din fondurile federale de garantare a depozitelor. Ca odrgu escrocherie suplimentar, bancherii din casele de economii i puteau depozita banii n conturi multiple n propriile bnci, iar atunci cnd acestea ddeau faliment, se bucurau de o sut de mii de dolari per cont, pltii din fondul federal de garantare a depozitelor. Cnd asociaiile de economii i mprumut i-au dat duhul, a trebuit, desigur, s li se plteasc asigurrile federale pentru depozite i cetenilor obinuii i muli, ale cror economii se pierduser. Rezultatul a fost o not de plat de aproximativ jumtate de miliard de dolari, pe numele Trezoreriei Statelor Unite. Cnd neltoriile au fost date n vileag, doar civa dintre cei mai vizibili vinovai au fot nchii i civa senatori i membrii ai Congresului i-au vzut carierele ncheiate. A fost remarcabil ct de puin afectat a rmas publicul american de cderea asociaiilor de economii i mprumut. Plile din fondul federal de garantare adepozitelor au fost, toate, subsumate deficitelor gigantice create n timpul administraiilor Reagan i George H. W. Bush. Un nou set de activiti speculative, bazate pe tranzacionarea de instrumente financiare creative, inspirat n linii mari de computerizare, a avut probabil un mai mare impact asupra sectorului financiar i a semnificaiei banilor n general. Calculatoarele puteau calcula serii mari de variabile, n moduri pn atunci imposibile. Chiar dac nu putea s prevad cu adevrat direcia pieelor din cauza naturii nonliniare, n esen, a pieelor computerul a nmulit cu adevrat numrul de moduri n care se putea juca pe diferite piee (i a ridicat nivelul de abstractizare al banilor i mai mult, ndeprtndu-i tot mai mult
173

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

de activiti cu adevrat productoare de valoare). De asemenea, computerele au permis ca banii sau, mai precis, ideile i nsemnele electronice ale banilor s fie transferai cu viteza luminii oriunde n lume. Acest lucru a deschis noi posibiliti de mici operaraii n valorile monedelor i n ratele dobnzilor din toat lumea. Aceasta a condus la inventarea creativ a nenumrate noi derivative, instrumente bazate pe valori derivate din ali indicatori de valoare, contracte sau pariuri pe perspectiva schimbrii valorii... oricrui lucru. Pia de capital, ipoteci, difereniale de dobnd, buletin meteo. Pe scurt, a fost o metod de transformare a riscurilor, aa cum sunt definite n termeni de investiii, ntr-o panoplie de opiuni de pariere, ca la jocurile de noroc, din noul casino de investiii global. n anii de nceput ai revoluiei computerelor, unii juctori au presupus c aveau ecuaii, sau formule, super-mechere pentru a-i schimba norocul. Foloseau i strategii menite s le acopere pariurile, astfel nct o poziie posibil perdant s fie acoperit de una ctigtoare, n alt parte. Atunci cnd se pariau sume extrem de mari, chiar i ecarturile de valoare minim puteau aduce ctiguri fabuloase. Funciona i mai bine dac pariurile erau ndatorate adic, atunci cnd cineva depunea n numerar doar un procentaj din suma total pariat folosind bani presupus mprumutai din alte surse, pentru a completa restul, ceea ce era n special avantajos dac juctorul ctiga n lan, prin ecuaii speculative ic, iar banii, teoretic mprumutai, nu mai apreau niciodat n imagine, dect sub form de pixeli pe ecran. nc o reet pentru dezastru. Capul de afi pentru cel mai urt fiasco derivativ a fost ocompanie de investiii speculative numit Long Term Capital Management (LTCM). Fondurile de investiii speculative sunt, n mare msur, nereglementate, presupunnduse c au drept clieni investitori nstrii i instruii, contieni de riscurile mari i care nu au nevoie de norme de protecie. LTCM era un fel de firm-fantom pretenioas i preamrit, condus dintr-o anonim cldire de birouri corporative, ca o cutie, aflat n suburbiile oraului Connecticut, departe de Wall Street. Firma a fost deschis n 1993 de ctre un fost director adjunct al Salomon Brothers (i maestru n tranzacionarea obligaiunilor), John Meriwether, care fusese nevoit s demisioneze din firma de investiii atunci cnd unul dintre angajaii supervizai de el fusese prins fcnd oferte false, n cadrul licitaiilor Trezoreriei Statelor Unite. Aadar, Meriwether a plecat mpreun cu unii dintre cei mai agresivi colegi ai lui de la Salomon i i-a deschis propria afacere, departe de Manhattan. Vedetele micii echipe LTCM, format din artiti ai tranzaciilor, obsedai de computere, econometricieni, doctori n fizic i vrjitori ai matematicii, erau Myron Scholes i Robert Merton, doi economiti laureai ai Premiului Nobel pentru contribuiile lor la nelegerea stabilirii preului opiunilor. De asemenea, din conducere mai fcea parte i David Mullins, fostul vicepreedinte al Consiliului Guvernatorilor din Sistemul Federal de Rezerv. Aceast echip de genii a inventat modele matematice extrem de complexe pentru investiii speculative pe pieele globale, n mare parte pariind pe variaiile ratelor dobnzii la obligaiunile de stat emise de Statele Unite, Japonia i Europa. Identificau modele n ciclurile de cretere i descretere ale ratelor, apoi mizau n baza metateoriei conform creia pieele impun invariabil echilibrarea ratelor, readucndu-le la niveluri predictibile. Diferenialele ofereau

174

Mergnd fr combustibil

un vast domeniu al mruniului pe care, credeau ei, doar LTCM l vedea, catralioane de bnui pierdui care ar putea fi aspirai la nesfrit, dup cum l descria Myron Scholes. Multe bnci importante constituiau clientela afacerii capitalizate iniial la 1,25 miliarde de dolari. Din motive de politici interne, LTCM nu i dezvluia registrele sau poziionarea pe pia nici mcar celor mai buni clieni. La cinci ani dup deschidere aveau un portofoliu de o sut treizeci i patru de miliarde de dolari n active. n multe rnduri din perioada prosper a jumtii anilor 1990, LTCM nregistra profituri anuale din gama de patruzeci de procente. Partenerii principali ctigau zeci de milioane de dolari pe an, strni din acei bnui nensemnai. Merton i Scholes aveau o ncredere att de religioas n modelele lor, nct au calculat c ansele de a grei sunt zero pn la sfritul vieii universului i chiar dup mai multe reiterri ale acestuia9. n esen, considerau c ecuaiile lor nemaipomenite, alturi de computere, le dduser puterea divin de a elimina, cu totul, riscul din afaceri. Dezastrul a venit mai repede dect viaa acestui univers, mai precis n august 1998, cnd Rusia, icnitul economic, nu i-a mai putut plti datoria. Cu 4,8 miliarde de dolari n aciuni, LTCM reuise s se acopere n ntregime prin mprumutul (virtual) a peste 125 de miliarde de dolari din bnci i firme de investiii i intrase pe piaa contractelor cu derivative (a pariurilor) cu peste o mie de miliarde de dolari. Neplata Rusiei a declanat, la nivel internaional, o reacie n lan de fug de la titlurile de trezorerie de slab calitate la certificate de trezorerie emise de Statele Unite. Acest lucru a deranjat revenirea la normele predictibile, sau convergen, pe care se bazau modelele LTCM dintr-odat, dobnzile variau necontrolat ncurcnd pariurile puse pe socoteala diferenelor care aveau s apar ntre preurile de vnzare. Pe deasupra, se ntmpla ca LTCM s se afle n cel mai nepotrivit loc la momentul retragerii Rusiei se spune c 8 procente din registrul ei, sau zece miliarde de dolari din portofoliul teoretic al LTCM, erau pe poziii ruseti (pariuri). Rusia, o economie de tip gangsteresc, cu legi ale proprietii neclare, sistem bancar dubios i aproape niciun fel de reglementare a contractelor legale, era o investiie riscant, dar dac se gsise cineva care s nving riscul, ei bine... De data aceasta ns, n loc s aspire catralioane de bnui, LTCM pierdea dintr-odat sute de milioane de dolari n pli colaterale ctre oponenii lor, cei mpotriva crora pariaser. Fiind att de muli bani teoretici n joc, ntr-o lume a banilor att de desprins de orice activitate real, n afar de tranzacionarea de abstraciuni, prbuirea LTCM a nscut, n rndul bancherilor de top, ngrijorarea c ntreaga moric a capitalului digital global (rod al imaginaiei) s-ar putea duce de rp, crend cataclism de datorii nepltite n cascad, lsnd n urm un morman de ruine teoretice alturi de metaideea c orice act financiar, emis de orice stat sau companie, ar avea valoare. Preedintele Bncii Rezervei Federale din New York i-a convocat pe conductorii tuturor bncilor importante din ora toate mprumutaser tone de bani LTCM din dorina de a-i spori profiturile peste noapte i i-a convins, n termen de cteva zile, ca bncile s achite fiecare cteva sute de milioane de dolari pentru a recapitaliza LTCM, sub un contract care lsa firmei dreptul la doar zece procente din activitate. Astfel a fost LTCM salvat de la o prbuire care ar fi tras dup ea nenumrate alte entiti internaionale.
9

Roger Lowenstein, When Genius Failed ed. Random House, New York, 2000, pg. 159.

175

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Trezoreria Statelor Unite nu a pltit nimic pentru salvarea LTCM. Dar, n ziua urmtoare salvrii, pe 29 septembrie 1998, preedintele Rezervei Federale, Alan Greenspan, a redus ratele dobnzii cu un sfert de punct (25 de puncte de baz). S-a ajuns la 5,25%, n sperana stabilizrii pieei internaionale a titlurilor de trezorerie. La o lun dup aceea, le-a sczut din nou. Din acel moment, Rezerva Federal, sub conducerea lui Greenspan, a pornit-o pe drumul anevoios al ratelor mici ale dobnzii producerea magic de credit i mai uor de obinut care a dat natere unui nou episod de necazuri distrugtoare n economia entropic: bula imobiliar, probabil ultimul act al dramei jalnice a ecomomiei nchipuite.

Casa: ultim refugiu al valorii


Probabil era normal ca publicul investeasc un capital psihologic uria n ideea de proprietate a casei, ntr-o epoc n care America devenise un pustiu format din blocajele n trafic i arhitectur de desene animate. Pe ct mai mult se degrada domeniul public, cu att mai important devenea cel privat, deoarece putea fi controlat. Casa unifamilial din suburbii devenise ntruchiparea ctorva preocupri ale mentalului colectiv la nivel naional: idei extreme de proprietatea privat (Nu-mi spune ce s fac pe terenul meu!), dorina de protecie mpotriva infracionalitii urbane (adic, purtarea necorespunztoare aafroamericanilor), dorina de educaie public adecvat, dorina arztoare de a avea un adpost linitit mpotriva fantasticelor dezastre entropice ale vieii americane normale, de la finalul epocii petrolului i, n final, dorina de a avea un loc de depunere a averii familiei ntr-o perioad de turbulene financiare. n faa unor chestii ca prbuirea dot-com, panica LTCM, scandalul Enron i alte dezastre care au subminat valoarea teoretic a documentelor financiare, titlul de proprietate pe cas era transformat acum ntr-un generator magic de bogii nemuncite, att pentru debitori, ct i pentru creditori. Se potrivea cu insuflarea spiritului de Las Vegas n moralitatea naional, mai ales cu tot mai rspndita convingere, la toate nivelurile vieii americane, conform creia chiar se putea s i pice ceva din cer. Oricine a putut observa acest lucru n acceptarea public a pariurilor i dezvoltarea cazinourilor n toat ara. Nici mcar cretinilor evanghelici nu prea s le pese. O cas nu are o valoare intrinsec. Un mare procentaj al populaiei i-a pus toat averea ntr-un lucru demonstrat a nu fi o investiie. Dincolo de calcule econometrice false, din care reieea o valoare n cretere a caselor i a variantelor de pli ndatorate, care permit atragerea de bani n contextul neltoriilor curente cu mprumuturile, o cas este mai degrab un produs de consum dect o investiie, mai ales cele construite n America n ultimele decenii, adic nite cutii nsilate ntre ele, fcute din placaj i mbrcate n plastic, care necesit reinvestiii continue sub form de cheltuieli mrunte i munc de ntreinere i care, n ciuda eforturilor de a le pstra n bune condiii, i vor pierde valoarea din cauza proastei amplasri. O cas pe un teren de patru mii de metri ptrai, ntr-o subdiviziune local din inutul Loudoun, Virginia, la cincizeci de kilometri de centrul oraului Washington, poate fi o proprietate magnific n ziua de astzi, cu intrare nalt cu foaier, buctrie dotat profesional i piscin ngropat n curtea din spate. Dar dac nu mai exist destul benzin
176

Mergnd fr combustibil

pentru alimentarea flotei de maini care o deservesc, nici gaze naturale suficiente pentru anclzi foaierul de o sut de metri ptrai cu tavan de catedral, o astfel de cas devine mai degrab o povar dect o avere. Atunci cnd un numr mare de astfel de proprietari va tri transformarea i prbuirea politic va fi transformativ. Orgia cumprrii i vnzrii de case, de la nceputul secolului al XXI-lea, a fost declanat de politica Rezervei Federale pe o perioada de cinci ani, din 1998 pn n 2003, de a reduce constant, pn aproape de zero, ratele dobnzii pe care o cere bncilor pentru a mprumuta bani, fapt care i-a croit drum n sistemul de creditare, astfel nct ratele ipotecilor au czut la niveluri nefireti istoric. Ratele mici ale dobnzii s-au alturat unei i mai mari degradri a practicilor de creditare, astfel nct, practic, orice persoan major fr istoric de creditare putea obine o ipotec fr avans, sau cu unul foarte mic. Au existat i ali factori care au favorizat mutarea de capital din alte domenii de investiie n cel al imobiliarelor. Avnd rate ale dobnzii sub 2%, conturile de economii i fondurile normale de pe piaa de capital deveniser o glum. Comentatorii economici se plngeau de rata jalnic de mic a economisirii metoda convenional de a obine capital, n mod cinstit, nainte ca febra scosului de bani din nimic s cuprind imaginaia colectiv dar numai fraierii i-ar pune banii ntr-un cont cu dobnd de 1,75%. Prbuirea bulei dot-com i fcuse pe muli dintre bogtaii din clasa de mijloc s se simt nelai de sectorul bursier i s fie suspicioi la adresa lui. Poate c i oroarea profund a atacurilor de la 11 septembrie a insuflat un fel de mentalitate de buncr, care apoi s-a transformat ntr-o manie a cuibului. Nu asta plcea la Martha Stewart10, zeia universului casnic? O grmad din surplusul de bogie rmas n America la finalul secolului al XX-lea a aterizat n domeniul imobiliar, sub prezumia c mcar sectorul imobiliar era real. n cele din urm, a existat politica federal de impozitare care permitea deducerea dobnzilor ipotecare i care i avantaja substanial pe proprietari fa de chiriai, fapt care a mprit ntotdeauna piaa american n dou, nu doar n termeni de alegere a modului personal de a locui, ct i n termenii tipurilor de locuine oferite de domeniul construciilor. ntr-adevr, populaia Statelor Unite era n cretere, dar nu la o rat care s justifice construirea att de multor McCase, dup cum erau numite unitile n subdiviziunile de carton. n spatele invaziei noilor construcii se afla o migraie tot mai accelerat nu doar dinspre orae, ci i dinspre fostele suburbii invadate deja de extinderea bolnvicioas a centrului urban. Expansiunea era alimentat de ieftinirea constant a petrolului, de la sfritul anilor 1980, pe toat durata anilor 1990 i n noul mileniu, ajungnd la preul de aproximativ zece dolari per baril, atunci cnd George Bush Jr. a preluat mandatul de preedinte. Aceasta arta c naiunea putea mcar continua festinul suburbiilor extinse, care devenise, practic, nlocuitorul vechii economii a produciei. Pe scurt, era o alt bucl de rspuns care se auto-alimenta, un sistem care se auto-organiza, transformnd peisajul
10

Martha Stewart (n. 3 august 1941) este o vedet de televiziune american, femeie de afaceri i scriitoare. Ca fondatoare a Martha Stewart Living Omnimedia, a dobndit succesul printr-o varietate de afaceri. A scris mai multe cri i este redactor-ef al revistei Martha Stewart Living. Emisiunea ei de televiziune, Martha, se difuzeaz la nivel internaional. n 2004, a fost condamnat pentru manipularea bursei. n 2012, a revenit la conducerea companiei care i poart numele.

177

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

american ntr-o ilustraie de comar a mizeriei motorizate. Iar la baza tuturor acestor procese se afla mainria de creare a creditului, pornit de Rezerva Federal sub conducerea lui Alan Greenspan, care producea electronic bani care nu existau n realitate, nu erau acumulai prin mijloacele tradiionale i, n cele din urm, erau mijloacele reale de economisire actigurilor obinute prin munca concret, care producea lucruri palpabile. Era un act de magie. Ratele dobnzilor, nefiresc de mici, au provocat un dezm al cumpratului, iar acesta a crescut preul caselor i, pe msur ce acesta se ridica, proprietarii intrau ntr-o alt etap dubioas a acumulrii de bogie nchipuit, folosind ultima scorneal, creditele ipotecare de refinanare. Refinanrile i fceau pe proprietari s i utilizeze casele ca pe nite bancomate. S spunem c o persoan a cumprat o cas n 1999 cu 250.000 de dolari, iar casa a fost evaluat n 2003 la 400.000 de dolari; persoana respectiv putea cere orefinanare, beneficiind de privilegiul de a scoate din banc o sum de bani substanial, transformnd creterea imaginar de valoare ntr-un venit disponibil, care putea fi apoi folosit pentru a cumpra brci cu motor, sisteme audio-video performante sau excursii n Las Vegas. ntr-o perioad de cinci ani, refinanarea a escamotat o sum estimat de 1,6 miliarde dolari din economia Americii. Mare parte din acei bani s-au dus pe cumprarea de bunuri de consum majoritatea fabricate n afara Statelor Unite. Din 1999 pn n 2004, aproximativ o treime dintre proprietarii de case s-au rsfat cu credite ipotecare de refinanare cu retragerea diferenei. neltoria prea lipsit de risc, atta timp ct preurile caselor urcau, urcau i iar urcau. n spatele fiecrei retrageri extravagante de numerar se afla credina ntr-o valoare viitoare a casei, mult mai mare dect refinanarea i posibilitatea revnzrii profitabile imediate. n cazul pieelor imobiliare fierbini, cum ar fi suburbiile Bostonului, Long Island sau Marin County, rareori gseai proprieti care s stea mai mult de cteva zile pe pia. Adesea se porneau adevrate rzboaie ntre cumprtorii isterici, ofertndu-se mult peste preul cerut. Practicile de creditare s-au depreciat i mai mult. Au aprut noi tipuri de companii de mprumut, precum Ditech, ludnd la televizor mprumuturile minune, fr costuri de nchidere, fr plat de avansuri. care permiteau clienilor s dein proprieti substaniale sau s le refinaneze pe cele vechi, totul fr nicio btaie de cap. Grupurile organizate, precum Ditech, erau un soi aparte de animale finaciare, o progenitur mutant a ceea ce nainte fusese cunoscut ca piaa creditelor neperformante, adic firme create iniial pentru a deservi clieni cu risc mare, oameni cu istoric de credit slab, pierde-var, lenei, obinui ai falimentului, parazii. Dup mijlocul anilor 1990, cu greu se mai putea face deosebirea ntre mprumutaii cu risc ridicat i oricine altcineva din atmosfera de cazinou a societii americane. Nimeni nu mai prezenta niciun risc, deoarece n economia pe degeaba era imposibil s fii perdant. Sau, cel puin, aa spunea gndirea de turm. Degradarea standardelor de ipotecare a fost ncurajat de apariia uriaelor entiti sponsorizate de guvern (GSE), Fannie Mae (Asociaia Federal Naional pentru Credite Ipotecare) i Freddie Mac (Corporaia Federal de Credite Ipotecare pentru Locuine). Fannie Mae a fost nfiinat n cadrul politicii New Deal, pentru stimularea construciilor de locuine. n 1968, preedintele Lyndon Johnson a privatizat Fannie Mae pentru a o desprinde de
178

Mergnd fr combustibil

bugetul federal. Aceasta a devenit, apoi, o societate cu acionariat privat i anumite obligaii fa de public (de a nlesni obinerea ipotecilor), n schimbul unor anumite privilegii, printre care se numra scutirea de impozite i de supraveghere i accesul la o uluitoare linie de credit de la Trezoreria Statelor Unite. Teoretic, ceea ce face Fannie Mae este s cumpere ipoteci de la bncile care acord mprumuturile. Sora ei, Freddie Mac, a fost creat n 1970 pentru a mpiedica Fannie Mae s dein monopolul asupra ntregii piee ipotecare secundare. Ipotecile cumprate de acestea sunt susinute de guvernul Statelor Unite. Existena acestor GSE-uri a diluat, dac nu chiar a eliminat, disciplina inerent activitilor riscante de acordare a creditului ipotecar, deoarece acestea pot s cumpere omare parte din ipotecile produse la nivel naional. Creditorii iniiali, contieni c pot s azvrle ipotecile ctre GSE-uri, scpnd astfel de ele, sunt mult mai puin preocupai de bonitatea debitorilor lor. Pentru GSE-uri, creditaii nu sunt nici mcar oameni, ci doar cifre ngrmdite pe ecranul unui monitor. Datoria combinat, deinut de Fannie Mae i Freddie Mac, se ridica n jurul valorii de trei trilioane de dolari n 2004, egal cu aproximativ jumtate din datoria naional. Acestea sunt singurele societi din topul Fortune 500 care nu sunt obligate s informeze publicul n cazul n care se confrunt cu dificulti financiare. La data la care citii aceast carte, este foarte probabil ca bula imobiliar s se fi spart deja. Cu ratele dobnzilor ajunse la pragul de jos n prima jumtate a lui 2004, practic oricine care ar fi putut solicita refinanarea, a obinut-o. O alt rund de refinanare poate avea loc numai dac ratele dobnzilor ajung la zero, ceea ce este puin probabil s se ntmple i, desigur, refinanarea nu prea are sens atunci cnd ratele dobnzilor cresc, ceea ce s-a ntmplat n adoua jumtate a lui 2004. De fapt, mprumuturile de refinanare s-au diminuat rapid pn la finele anului 2004. Probabil, preurile locuinelor vor mai rmne umflate o vreme, dup sfritul freneziei refinanrii, din cauza fenomenului de mahmureal de la sfrit de ciclu, a persistenei unei iluzionri din partea vnztorilor prea optimiti, care refuz s cread c prosperitatea s-a terminat i c s-ar putea s o fi ratat. n februarie 2004, Greenspan, preedintele Rezervei Federale, a fcut o propunere bizar ntr-o declaraie public, potrivit creia cumprtorii de locuine ar putea s ia n calcul posibilitatea ajustrii ratelor ipotecilor, dar ideea prea nebuneasc ntr-un climat financiar n care ratele dobnzilor nu puteau fi corectate dect n sus, ceea ce i-ar fi adus pe muli cumprtori de locuine n groaznica situaie delicat, n care plata ipotecii ar fi urcat chiar i atunci cnd valoarea locuinei ajungea la punctul maxim i era de ateptat s urmeze o scdere, n vreme ce ali proprietari de locuine (n special cei cu istoricul creditelor nefavorabil, cei care triesc la limita posibilitilor, cei care i-au pierdut locul de munc dup refinanare) i pierdeau controlul asupra finanelor proprii, erau nevoii s vnd, sau se mpotmoleau n imposibilitate de neplat i le era vndut casa. Motivul pentru care Greenspan a fcut acea propunere nu a fost explicat niciodat n mod corespunztor. Singura posibilitate este aceea c nu exista alt chip de a menine economia n funciune. Dezastrul economic ar putea s fie impresionant. Dac un numr mare de proprietari de locuine nu i pot onora plata ipotecilor, marii perdani vor fi Fannie Mae i Freddie Mac i, prin extensie, guvernul federal. n comparaie cu eecul GSE-urilor, falimentul
179

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

bncilor de economii i mprumuturi din anii 1980 ar prea ca o sear de poker cu ghinion. Prbuirea GSE-urilor ar reprezenta o situaie cu mult mai grav dect implozia LTCM. Ar putea conduce, cu uurin, la o cascad de falimente care s pun n pericol finanele mondiale. De data aceasta, populaia Americii va simi durerea. Explozia de case din suburbii trebuie neaprat neleas ca parte integrant din situaia ncurcat a suburbiilor faptul c au fost implicate n cea mai greit alocare de resurse din istoria lumii. Efectele entropice ar putea fi grave. Subdiviziunile locative, dar i autostrzile, mallurile, complexele de birouri i csuele fast-food, reprezint o infrastructur pentru traiul de zi cu zi care nu va fi reutilizabil, dect poate pentru recuperarea materialelor de construcii. Voi vorbi despre destinul acestor locuri n ultimul capitol.

Realitatea muc, dar entropia devoreaz


Vrful produciei mondiale de petrol va schimba totul n viaa economic din Statele Unite (i de oriunde) i, n special, valoarea lucrurilor considerate active, inclusiv titlurile de valoare i banii. Cursa ctre vrf i irosirea unor cantiti fantastice de energie au produs o poluare entropic, care a ptruns n ntregul ecosistem economic. Acesta este, ntr-o anumit msur, un construct de idei, de acorduri consensuale i de instituii care legifereaz i reglementeaz acele acorduri. Toat acea infrastructur conceptual a susinut un sentiment fundamental al legitimitii ncrederea c ideile pe care le mprtim sunt juste, c guvernele i instrumentele noastre comerciale merit ncrederea i c putem s facem, n continuare, ceea ce am fcut i pn acum pe scurt, c modul nostru de a tri are un viitor. n ceea ce privete banii i vlstarele lor, consecina entropic a terminrii energiei ieftine va fi ncetarea relaiilor abstracte dintre un bun i ce se presupune c reprezint acesta. n ndelungata Criz, vom avea noroc dac va mai exista suficient consens privind valoarea, astfel nct s mai folosim vreun fel de hrtie de referin. Dolarul i orice fel de hrtie asociat lui vor trece printr-o grea perioad. S-ar putea ca demoralizarea s o depeasc mult pe cea a Marii Crize, fiindc nu vom mai tri n lipsuri n mijlocul abundenei, aa cum se exprima preedintele Franklin D. Roosevelt, ci n greuti n mijlocul penuriei. Problemele grave pe care le vom avea cu petrolul i cu gazele vor pune la pmnt, efectiv, creterea economiei noastre industriale i, odat cu aceasta, ateptrile noastre de progres economic, aa cum l cunoatem. n condiiile n care consensul despre progres se va spulbera, va fi imposibil s ntreinem iluzia c putem obine ceva pe degeaba. n cea mai mare parte, ne vor preocupa realiti economice locale concrete, iar acestea vor fi muctoare. Schimbrile climatice, degradarea mediului nconjurtor, standardele de via n scdere i dezordinea social vor fi cadoul entropic al epocii petrolului pentru generaiile viitoare. Starea de hipercretere industrial, trectoare i efemer, pe care lumea o cunoate de numai vreo dou sute de ani, se va sfri. Energia va fi un lux extrem i abilitile de supravieuire ale oamenilor vor fi noul capital. Cum ar putea fi viaa mai trziu, n secolul al XXI-lea, constituie subiectul capitolului final al acestei cri.
180

Viaa n ndelungata criz

u ceva vreme n urm, am avut o experien ciudat i revelatoare, n timp ce mergeam cu maina de la Saratoga spre orelul Corinth, aflat la 16 kilometri la nord, n statul New York. Orelul este situat chiar n interiorul perimetrului cu linie albastr al parcului naional Adirondack o suprafa, de fapt, mai mare dect Parcul Naional Yellowstone, dar presrat cu orele, firme, fabrici, cteva magazine Wal-Mart, o mulime de localuri fast-food i accesoriile obinuite ale vieii din ziua de azi, din America. Aici, n btrnul Nord-Est, pmntul a fost locuit cu mult timp nainte s nceap micarea parcurilor, aa c Parcul Adirondack s-a suprapus, de fapt, peste ceva ce exista deja. Corinth (cu o populaie de 2.500 de locuitori) este un orel dezvoltat n jurul unei fabrici de hrtie, situat acolo unde Rul Hudson face un cot mare, n amonte de oraul Glens Falls. Mai sus de Corinth, terenul devine accidentat, rul i schimb caracterul, devine agitat i tot mai presrat cu bolovani. Fabrica de hrtie s-a nchis n anul 2003 i nu mai exist, n ora, niciun mare angajator. Nimeni nu tie ce se va alege de orel i de locuitorii lui. Deocamdat, acetia par s se descurce de pe urma rmielor economiei pe baz de petrol ieftin. Parcurg distane mari cu maina, pe drumuri statale i regionale bine ntreinute, spre locuri de munc prost pltite din alte pri manevreaz motostivuitoare la depozitul regional din Wilton al magazinului Target, sunt casieri la Wal-Martul de la nord de Glens Falls, probabil frig hamburgeri n Saratoga. Sau repar maini, ori lucreaz n echipa autostrzii regionale. Pe mica strad principal din Corinth, nici cldirile i nici locuitorii nu au un aer sntos. Cldirile prezint urmele degradate ale renovrilor, fcute de cteva generaii din secolul al XX-lea indril din bitum exfoliat din anii 1950, lambriuri nfundate din aluminiu din anii 1960, lambriuri mucegite din cedru din anii 1970 (aspectul ecologic) i altele din vinil, de dup aceea, acoperite de inevitabila patin cenuiu-verzuie a emisiilor auto. Vitrinele magazinelor care sunt ocupate efectiv aproximativ jumtate din total prezint magazine second-hand, saloane de coafur, o pizzerie i un restaurant chinezesc, cu servire la pachet. n general, locuitorii oraului nu sunt tineri. Muli sunt obezi i muli dintre acetia sunt fumtori. De cele mai multe ori, i vezi urcndu-se sau cobornd din maini. Nimeni nu merge pe jos.

181

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Pe drumul pn n Corinth, am condus pe drumul statal 9N, o osea cu dou benzi, reabilitat de multe ori, de-a lungul anilor, de ctre Departamentul Transporturilor, pentru a permite, n orice moment, o vitez de 90 km/or. Dup standardele americane actuale, este tot un drum de ar, dei pe marginea lui propriu-zis este plin ochi cu de toate: case i firme, o coal, un garaj de deszpezire, benzinrii, magazine generale, ici i colo cte un vechi motel, tip caban confortabil, rmie ale timpurilor cnd nu existau parcuri de distracii i bilete de avion ieftine. Cele mai multe case sunt construcii stil ranch, din anii 1950 i 1960, din vremuri apuse, cnd muncitorii de la fabrica de hrtie se simeau siguri pe locul lor de munc i erau pltii suficient de bine, nct s i construiasc o cas iar atunci cnd o fceau, o ridicau pe un teren rural ieftin, de-a lungul oselei, n afara oraului, pentru c nu se punea niciodat ntrebarea dac vor mai fi n stare s ajung la serviciu cu maina. Exist i dou subdiviziuni tip fundtur, mult mai noi, cu cte dousprezece case fiecare, de-a lungul drumului 9N, care au fost construite pentru a-i adposti pe cei care nu i-au permis, n ultima vreme, o locuin pe piaa imobiliar din Saratoga. Aceste case noi au un aspect flagrant de ieftin i, desigur, sunt de o urenie total, ca proporii i detalii. Din cnd n cnd, treceam pe lng ferme prsite, cu oproane n paragin i puni npdite de lstri de plop. ntr-o ar care a ajuns s triasc cu chipsuri cu brnz i Pepsi-Cola (din cauza unor conglomerate gigantice cultivatoare de porumb, cum ar fi Archer Daniels Midland i ConAgra), nu mai este nevoie de agricultur local, nici chiar ntr-o regiune n care terenul agricol este destul de bun i clima destul de favorabil. Dac te aventurezi n afara drumului 9N, cam o sut de metri n oricare direcie, intri n pdure. Dar iat partea n care am avut revelaia. n timp ce m deplasam spre nord, cugetnd la ndelungata Criz i analiznd peisajul rutier, am ajuns s socotesc cum ar putea s funcioneze fiecare gospodrie de lng osea, n lumea de dup sfritul epocii combustibililor fosili ieftini. Pe msur ce o fceam, mi-am dat seama c, practic, nimic din toate acestea nu ar mai funciona ca nainte, dac ar mai funciona n vreun fel. Fr benzin ieftin, cum ar putea acoperi locuitorii acestor case distanele geografice vaste, pe care sunt obinuii s conduc cincizeci, aizeci, o sut cincizeci de kilometri pe zi, ca s ajung la serviciu sau s i fac cumprturile? i unde le-ar mai rmne s se duc? Oare vor fi nevoii s i abandoneze buncrele entropice de la marginea drumului i s se mute n ora? i atunci, cum ar putea s i vnd casele devalorizate i unde s-ar muta? Dac se ntmpl ca supermarketurile s dea faliment, lund cu ele i depozitele de distribuie regional, ce Dumnezeu vor face oamenii acetia ca s i ctige existena? Cum i vor nclzi locuinele, cnd nu se vor mai furniza cu generozitate gaze naturale ieftine? Vor rade pdurile din Adirondack, pentru a se nclzi? Cum se vor duce i cum se vor ntoarce copiii lor de la coala aceea ntins, cu un singur etaj i cum o vor nclzi? Care ar fi scopul colii n economia de dup epoca petrolului ieftin? Pentru ce fel de cariere sau meserii se vor pregti ei cu siguran, nu pentru relaii publice sau management artistic. Dac oamenii care locuiesc pe lng aceast osea ar cultiva grdini, pentru acompensa nepotrivirile tot mai mari ale unui sistem agricol industrial hmesit dup intrri de combustibili fosili, ar fi n stare s se hrneasc singuri? Au mai rmas ceva cunotine
182

Viaa n ndelungata criz

tradiionale ntr-o populaie educat s cread c hrana vine de la supermarket? tiu ei ceva despre moliile de varz, finare sau antracnoz? Ar fi n stare s mpiedice pierderile dezastruoase ale recoltelor? Cum i-ar proteja culturile de cprioare, iepuri, marmote? Ar ti, vreunul, cum se construiete un zid de grdin, sau mcar un gard? De unde ar lua materiale pentru mprejmuiri? Vor fi nevoii, oare, s i petreac nopile n cmp, printre cuiburi de cartofi i rndurile de fasole, cu arma ncrcat? i de unde vor face rost de lumin, n momentul n care vor auzi ceva find acolo? Vor ti cum se cresc psrile, oile, vitele, inclusiv s le mperecheze i s le ajute s fete? Cu ct m gndeam mai mult la toate lucrurile pe care le vedeam, cu att mai neverosimil mi se prea viitorul lor i cu att mai ncrcat de complicaii ramificate. i, desigur, infrastructura acumulat a vieii zilnice, pe care am ntlnit-o mergnd pe drumul 9N, ntre Saratoga i Corinth, este minor, n comparaie cu vastele circumscripii suburbane din alte pri ale Americii, dintre care multe sunt n locuri unde nimeni n-ar putea crete niciun tiulete de porumb, niciun cartof, cu niciun chip. Ce vor face oamenii de pe ntinderile din suburbiile oraelor Phoenix, Las Vegas sau Los Angeles, cnd se va termina epoca petrolului i a gazelor naturale ieftine? Cum va arta aceast lume i ce se va ntmpla cu populaia Statelor Unite? Mrturisesc c am mai avut ocazia s meditez asupra acestor ntrebri dar, de fiecare dat cnd fac asta n afara biroului, n lumea real a Americii, n care cauciucul ntlnete oseaua, ca s zic aa, unde chiar triesc, lucreaz i i vd de vieile lor oamenii, m confrunt mereu cu un sentiment de nedumerire i de grea. Descurajarea mea este, uneori, copleitoare i e uor de neles de ce oamenii nu doresc s se gndeasc la aceste lucruri, nici mcar n faa pericolului evident i tot mai mare. O persoan raional ar putea s ajung uor la concluzia c modul de via, pe care l-am nscocit noi, nu mai poate continua mult timp aa i s se opreasc aici. Eu bnuiesc c exact aa fac foarte muli americani, deoarece pn acum, la nceputul iernii lui 2004, nu s-a schimbat mare lucru. Se pare c masivul sistem are o for proprie care a sfidat evenimente precum dublarea preurilor la iei, din ultimul an. n orice caz, viaa n Statele Unite este att de trepidant cu nesigurana chinuitoare a locului de munc, rzboiul din Irak, traficul ngrozitor, alertele teroriste, rpirile de copii, crile de credit cu limita depit, uraganul sptmnii i lipsa asigurrilor medicale nct sunt, deja, prea multe griji n prezentul imediat. Rolul meu, ca autor, este s m gndesc la lucruri la care publicul nu este dispus s se gndeasc i s prezint un cadru de nelegere a unor anumite schimbri. Ceea ce urmeaz apoi este, recunosc, o viziune personal. Unele idei pe care am s vi le prezint s-ar putea s v ocheze. Condiii sociale, politice i economice, pe care americanii le credeau apuse pentru totdeauna, s-ar putea ntoarce rzbuntoare, mai ales cele de inegalitate social, ntr-o lume tulburat de o competiie feroce pentru resursele aflate n scdere una cu att de multe arme la ndemn. Trebuie s repet c, atunci cnd spun c se poate ntmpla un anumit lucru neplcut, nu nseamn c doresc sau c sunt de acord s se ntmple acel lucru. n ansamblu, mi pstrez ncrederea n rezistena, curajul, ingeniozitatea i chiar corectitudinea uman i voi descrie, pe nelesul tuturor, acele lucruri pozitive care pot s rezulte din dificultile ce ne ateapt.
183

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Mai nti, trebuie s deosebim ceea ce ne dorim, de ceea ce facem propriu-zis i de ceea ce se poate face. Consider c exist o modalitate de a aciona, adecvat provocrilor care ne ateapt i care este, de fapt, inevitabil, indiferent dac ne ndreptm n acea direcie de bunvoie sau trebuie s fim trai cu fora, zbiernd i zbtndu-ne, spre viitor: reducerea, restructurarea, diminuarea i relocalizarea complete ale tuturor activitilor noastre, oreorganizare radical a modului n care trim, n cele mai profunde detalii. Nimic altceva nu ne va permite s ducem mai departe ceva asemntor unei viei civilizate, cu att mai puin sperana n existena unui misterios deus ex machina, cunoscut i sub numele de ei, care s ne ofere o surs miraculoas de energie pentru a nlocui zestrea de petrol i de gaze naturale pe care am pierdut-o, aa nct s putem s trim n continuare n utopia autovehiculelor. ntruct sistemele sociale i economice umane sunt, n esen, unele care se auto-organizeaz, n funcie de circumstane, marile ntrebri sunt legate de ct de mult dezordine vom fi nevoii s ndurm, pe msur ce lucrurile se vor schimba i ct de mult ne vom zbate s continum un anumit mod de via, care nu are nici un viitor?

Urmtoarea economie
Viaa n deceniile urmtoare va avea o trstur evident, aceea c va deveni, tot mai mult i tot mai intens, local i la scar mic. Aceasta se va ntmpla n mod constant i treptat, pe msur ce cantitatea de energie ieftin, disponibil, se diminueaz i concurena global devine mai intens. Alimentarea cu energie va face ca scara tuturor activitilor umane s se contracte. Circumstanele ndelungatei Crize ne vor fora s ne desfurm activitile de zi cu zi la scar mai mic, fie c ne place sau nu i singurul mod inteligent de a aciona este s ne pregtim pentru asta. Diminuarea Americii este singura i cea mai important sarcin cu care se va confrunta poporul american. Pe msur ce rezervele de energie scad, complexitatea activitilor umane se va diminua i ea, n toate domeniile, iar sistemele cele mai complexe, din punct de vedere tehnologic, vor fi cel mai mult supuse disfunciilor i prbuirii inclusiv guvernele naionale i statale. Sistemele complexe, construite pe lanuri de aprovizionare cu resurse ndeprtate i cu transport la mare distan, vor fi deosebit de vulnerabile. Producerea hranei va deveni o problem imperativ. Economia Statelor Unite, n deceniile care vor urma, va avea n centru agricultura, nu nalta tehnologie, nici informaia, nici serviciile, nici cltoriile n spaiu, nici turismul, nici finanele. Toate celelalte activiti vor fi secundare fa de producerea hranei, care va necesita mult mai mult munc uman. Locurile care nu sunt potrivite agriculturii locale vor suferi, n mod evident i voi discuta despre aceasta mai trziu n capitolul de fa. Simplu spus, americanii au mncat, n ultimul secol, petrol i gaze naturale, n ritm din ce n ce mai accelerat. Fr intrrile masive de benzin i motorin ieftine pentru utilaje, irigaii i transport, fr ierbicidele i pesticidele pe baz de petrol sau ngrmintele fabricate din gaze naturale, americanii vor fi nevoii s reorganizeze, n mod radical, modul de producere a hranei, sau vor suferi de foame.

184

Viaa n ndelungata criz

n ultimul secol, tendina a fost aceea ca tot mai puini oameni s lucreze n agricultur i ca agricultura s se organizeze la o scar corporativ, gigantic. n acest scurt interval de timp, agricultura a trecut de la lucrul fptuit de om, cu ajutorul cunotinelor i al uneltelor, la lucrul fcut de maini, cu prezen uman minim, aproape prin telecomand. Exist un motiv pentru care agricultura se numete aa. Cuvntul cultur nseamn un ansamblu de cunotine, abiliti, principii i metode dobndite n mii de ani. Cea mai mare parte a acelor cunotine a fost aruncat la gunoi, n goana de a transforma fermele n ceva asemntor fabricilor automatizate. De fapt, sistemul actual este numit, n mod explicit, agricultur industrial, de ctre cei care l conduc. Tehnologia agriculturii industriale susine extinderea fermelor cu mai multe ordine de mrime peste limita superioar a fermelor tradiionale neindustriale. Agricultura s-a schimbat tot mai mult, de la una organizat pe baz familial i comunitar, la una corporativ i naional, chiar global, cu puine beneficii pentru localitile n care se practic i cu efecte devastatoare asupra mediului natural i asupra relaiilor sociale locale. Randamentul tot mai mic al tehnologiei n agricultur este deosebit de urt. Puine activiti umane cer la fel de mult respect pentru sistemele naturale, iar agresarea sistemelor naturale a fost uria sub regimul agriculturii industriale. Modificarea genetic a plantelor de monocultur este doar cea mai recent insult tehnologic (i probabil ultima), dup multe altele i vine la punctul culminant al petrecerii industriale. Randamentul tot mai sczut este felul n care natura riposteaz. Ctigtorii din ultimele decenii au fost corporaiile, care s-au bucurat de economiile de scar gigantic. Singurul lor beneficiu a fost profitul financiar. Perdanii pot fi denumii, n general, viitorul i locuitorii lui. Acetia sunt pe punctul s i piard nu numai viitoarea avere, dar i civilizaia. Toate activitile umane pot s tind ctre un randament diminuat i lips de durabilitate, dar unele au perspective cu termen mult mai lung dect altele, iar altele sunt sinucideri sociale, chiar i pe termen scurt. Multe civilizaii, de la cea sumerian la cea maya, s-au poticnit atunci cnd investiiile exagerate, n scara i complexitatea produciei de hran, au generat randamente dezastruos de sczute. n fermele din America, la nceputul secolului al XIX-lea, bilanul dintre energia consumat i energia produs, ca hran, era aproximativ echilibrat. Acest lucru se ntmpla deoarece uneltele atinseser un stadiu nalt de rafinament, nainte ca mainile s nlocuiasc munca omului i cunotinele tradiionale. Presupune o distincie ntre unelte i maini, ntre lucrul fcut cu unelte i lucrul fcut de maini. Producia se mbuntea, n vreme ce entropia era meninut la minimum. n actualul sistem agricol, de tip industrial, este nevoie s se consume aisprezece calorii pentru a produce o singur calorie de cereale i aptezeci de calorii pentru a produce o singur calorie de carne1. Acum o sut de ani, cu puin nainte s se introduc tehnologiile pe baz de combustibili fosili, mai mult de 30% din populaia Americii era implicat n agricultur. n prezent, procentul este de 1,6%. Problema nu este de ordin moral, academic sau estetic. Mai curnd, este vorba c acest procent a devenit posibil numai pentru c petrolul ieftin i automatizarea au nlocuit att de mult munca omului. Am fcut ceea ce am fcut n secolul al XX-lea, pentru c am putut. Desigur, nu toat munca n agricultur nseamn sclavie sau iobgie. n funcie de
1

Douglas Harper, Changing Works: Visions of a Lost Agriculture, University of Chicago Press, Chicago i Londra, 2001.

185

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

felul n care este organizat, agricultura poate duce la un mod de via foarte satisfctor i la relaii sociale mbucurtoare. Acum o sut cincizeci de ani, agricultura era organizat ntr-un mod foarte diferit n Pennsylvania, fa de cea din Carolina de Sud i nu doar din cauza deosebirilor climatice. n timp ce agricultura industrial atinge apogeul la nceputul secolului XXI, relaiile delicate, cu ierarhie complex, dintre sol, fiinele umane i animalele asociate produciei de hran, sunt distruse, fiind nlocuite cu surogate artificiale. Terenul agricol a fost practic exploatat n carier deschis, pentru ctiguri pe termen scurt. n loc s ngrijeasc pmntul prin cunotinele acumulate ale unor practici cum ar fi rotaia culturilor, ngrmintele naturale i nelenirea, fermierii corporatiti toarn o grmad de ngrminte industriale i toxine pe terenurile care au fost transformate, dintr-un ecosistem al organismelor, ntr-un mediu steril de cretere a monoculturilor. Acum o sut cincizeci de ani, terenurile de preerie din Iowa aveau un strat de sol vegetal cu grosimea de 30-40 de cm; acum, acesta mai are doar 15-20 de cm i se pierde n continuare. Furtunile de praf din anii 1930 au avut loc atunci cnd seceta periodic s-a combinat cu un deceniu de deselenire excesiv, pe msur ce tractoarele ncepeau s fie folosite pe scar larg. Randamentul tot mai sczut al aratului mecanizat nu a fost neles, pn cnd nu s-a pus n micare o catastrof. Specia uman nu avea experiena folosirii tractoarelor. Lipsa precipitaiilor naturale din Marile Cmpii i din deerturile Californiei a fost compensat, n timpurile noastre, cu eroice cantiti de irigaii. n cazul Marilor Cmpii, sectuim rezervoarele subterane (acvifere) de ap fosil, acumulate de-a lungul erelor geologice i care nu se refac repede. Sistemul agricol industrial din California a fost posibil cu ajutorul unor proiecte colosale de deviaie a apelor, constnd n baraje (construite cu ajutorul combustibililor fosili) care se colmateaz i care, probabil, nu vor mai funciona dincolo de secolul al XXI-lea. Distanele la care oamenii triesc fa de sursa de hran au crescut, astfel nct astzi salata Caesar obinuit face o cltorie de peste patru mii de kilometri, din locul unde cresc lptucile, pn la masa unde sunt mncate. Angrositii de fructe din oraul New York au mai multe mere din Chile, dect din nordul statului New York. Cei civa fermieri, care au mai rmas prin prile unde locuiesc eu, nici mcar nu-i cultiv grdinile pentru gospodria proprie. i cumpr mncarea de la supermarket, ca i restul lumii. Legtura lor ecologic cu pmntul a fost redus la minimum i abstractizat prin tehnologie. Istoria agriculturii industrializate este deosebit de scurt. Mainile de secerat, de recoltat i de treierat, trase de animale, sunt cunoscute de numai un secol i jumtate, iar cele acionate cu motor sunt mult mai recente. Tractorul a ajuns s fie folosit, pe scar larg, acum optzeci de ani. Acelai lucru este valabil pentru mulgtoarele electrice i depozitele frigorifice de mare capacitate. n nordul statului New York, revoluia tractorului s-a ncheiat abia dup al Doilea Rzboi Mondial, adic pe vremea cnd tria nsui autorul. Muli fermieri nc mai foloseau cai, prin anii 1950. Cu toate acestea, este incredibil cte cunotine i practici tradiionale s-au pierdut ntre timp. Chiar dac ne-am dori din tot sufletul s ne ntoarcem la modelele de agricultur la scar mic i mai puin dependente de petrol, cunotinele necesare pentru a realiza aceasta sunt greu de recuperat.
186

Viaa n ndelungata criz

n mod cert, cel mai mare obstacol n restabilirea agriculturii locale, acolo unde este posibil mcar, este nevoia de realocare a terenurilor. n cele mai multe localiti din estul statului Mississippi, se consider c toate terenurile deschise, care au mai rmas n apropierea oraelor, au valoare doar pentru proiecte suburbane. Au trecut att de multe generaii de cnd noi toi privim pmntul n orice alt fel, nct cultura noastr nu va reui s formeze un consens i s se mite rapid, dup cum vor cere vremurile. ndrznesc s spun c nc vom dezbate probleme de reglementare, cum ar fi dreptul de a crete gini n zonele rezideniale, n vreme ce muli americani vor suferi de foame. Se poate ca locuitorii suburbiilor s i iroseasc energiile rmase cu tot felul de eforturi politice inutile, pentru asusine presupuse drepturi ale vieii suburbane i pentru a menine iluzia c acest mod de via poate continua. Rezultatul ar putea fi ani de paralizie, indecizie i disonan cognitiv colective, care vor culmina cu revolte sociale. n ndelungata Criz, va fi deosebit de dificil s realoci, ori s transferi, terenul deschis, deinut deja n proprietate noilor fermieri individuali larg rspndii, pentru a-l deine n proprietate absolut. Submprirea agresiv a proprietii n secolul al XX-lea a produs un peisaj extrem de fragmentat, chiar i n locuri unde, pe vremuri, se afla teren agricol excelent. Va fi greu s uneti parcelele nvecinate n uniti suficient de mari pentru a deveni ferme. Este posibil ca cei care vor dori s se stabileasc pe un teren rural s fie mai muli dect terenul disponibil i nu toi vor avea priceperea necesar pentru a-i face o ferm, ca s nu mai spunem de averea necesar pentru a cumpra pmntul. O implicaie este aceea c terenul agricol valoros s-ar putea s rmn n minile celor norocoi care l dein deja, iar cei mai puin norocoi s-ar putea oferi s lucreze acel pmnt ca for de munc angajat. Condiii extreme ar putea conduce la formarea unei noi clase rneti o clas exploatat, de lucrtori legai de pmnt prin contract, obicei sau mprejurri disperate. Desigur, aceast situaie nseamn, n esen, feudalism i, dei nu este un viitor pe care l agreez, este unul dintre posibilele scenarii de neimaginat pentru viitor, la care ar trebui s ne gndim mai des. Astfel de schimbri sociale drastice ridic alte probleme tulburtoare. Care va fi rolul copiilor? Vor face parte din fora de munc? Multe dintre aa-zisele realizri ale reformei sociale, din ultimul secol, ar putea ajunge pe apa Smbetei, din cauza greutilor lumii post-energie ieftin. M ndoiesc c educaia va exista n continuare n felul n care o tim noi. Un fapt imprevizibil, ntr-un scenariu neofeudal, este posibilitatea unor revolte politice violente mpotriva claselor avute. Un altul este rspndirea bolilor epidemice printre cei care sufer deja de stresul asociat prbuirii standardelor de via. Feudalismul este sortit eecului, dac fora de munc disponibil se mpuineaz. n orice caz, sunt sceptic c guvernul ar putea interveni n realocarea pmntului pentru agricultur. Este exact genul de problem n faa creia administraia central, aa cum o cunoatem, se va dovedi ineficient, deoarece marea administraie va fi supus acelorai constrngeri de mrime, la fel ca i marea agricultur sau marile firme, n vreme ce competena guvernului de a redistribui avuia este ntotdeauna ndoielnic iar n ndelungata Criz pmntul va fi o avuie. Dac guvernul va ncerca s realoce pmntul pe
187

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

considerente de urgen, nu va face dect s alimenteze o rezisten care va amenina puina legitimitate pe care ar mai avea-o. Drepturile de proprietate sunt nsi esena sistemului de operare al rii, ca s zic aa, iar a te juca cu ele ar putea aprinde un butoi cu pulbere. ndelungata Criz va oferi circumstane pe care americanii nu le-au cunoscut niciodat, iar masele fr avere ar putea recurge la aciuni disperate, pe care oamenii le-au ntreprins i alt dat n istorie, atunci cnd au fost strni cu ua. America nu este aa deosebit i nu este imun la riscuri, sau la tendinele firii umane. Ar putea avea loc o revoluie, anulnd acordurile de posesiune asupra pmntului anterioare, dar, n condiiile n care administraia central este deja scoas din funciune, acest lucru s-ar putea limita doar la unele localiti. Cu siguran, vor fi muli oameni bogai n aceast ar atunci cnd va lovi instabilitatea de dup apogeul petrolului i, dac bogiile lor constau n pmnt, acetia s-ar putea s fie supui la intimidri, confiscri, sau chiar mai ru. ntre timp giganii economici din agricultur, cum ar fi Cargill, ConAgra, Archer Daniels Midland (ADM) i alii ca ei, vor prsi piaa. Industria de prelucrare alimentar, aa cum ocunoatem n vremurile noastre conglomerate naionale uriae, care transform munii de porumb ai ConAgra i ADM n chipsuri Taco i rcoritoare acidulate va pieri i ea, atunci cnd ecuaiile financiare i relaiile cu furnizorii vor sucomba n faa perturbrilor pieei petrolului. Lanurile de distribuie, de care depind americanii pentru umplerea, ca prin minune, a supermarketurilor, se vor confrunta, n viitor, cu probleme legate de transport. Mncarea va deveni mult mai scump i mult mai sezonier. O s mncm mai puine mere din Chile, primvara i mai puin miel din Noua Zeeland, toamna. Dac procesul de reorganizare a agriculturii n America ar funciona favorabil mai ales sub forma proprietii absolute i independente ar putea aduce multe beneficii. Multe lucrri agricole vor trebui efectuate n cooperare, ceea ce va forma baza unei largi infrastructuri de relaii sociale, ceremonii i tradiii ntre vecini, un fel de adeziv al comunitilor locale. Multe ocupaii, necesare pentru a deservi agricultura local, vor forma meseriile i comerul, ceea ce va aduce beneficii suplimentare pentru construirea comunitilor. Alte nie profesionale se vor crea la scar local i regional, pentru producia cu valoare adugat transformarea laptelui n produse lactate, conservarea legumelor i fructelor, producerea vinului, prelucrarea crnii, brutria i multe activiti aferente. n alte pri ale lumii, aceste roluri economice i sociale nu au fost niciodat eliminate primele, iar modelele exist, pentru a fi vzute i imitate. Este nevoie s fie restabilite reelele de distribuie local, avnd la baz altceva dect camioanele. Dac avem noroc, aceste produse vor fi transportate prin reelele feroviare reamenajate, sau pe ap. Desfacerea acestor produse trebuie, neaprat, s se fac n alt mod, la o scar mai delicat i mai mic, pentru c lanurile gigantice de supermarketuri, supermagazinele i sistemele pe distane lungi, de care depind acestea, s-ar putea s nu supravieuiasc tulburrilor economice al erei care va urma apogeului petrolului. n fine, americanii nu vor supravieui cu mncarea proast i superprocesat, care n ziua de azi este hrana de baz pentru clasele mijlocii i de jos, mai ales cu cantitile de rcoritoare carbogazoase care provoac obezitate i diabet n rndurile celor sraci. n mod sigur, americanii vor fi mai activi fizic.
188

Viaa n ndelungata criz

Scenariul american, din urmtoarele decenii ale secolului al XXI-lea, va trebui s includ mai multe animale de povar. Populaia de cai din Statele Unite a atins numrul maxim n jurul anului 1915, fiind de aproximativ 21 de milioane (la doi ani dup ce Henry Ford a introdus metoda liniei de asamblare n producie, pentru Model T) i a sczut drastic dup aceea. Anii 1920 au fost un fel de holocaust al cailor, deoarece automobilul i tractorul au cunoscut o larg utilizare i supraoferta brusc de cabaline a fcut ca acestea s fie trimise cu trenurile la abator, ca orice alt deeu. Cifra minim a populaiei de cai din Statele Unite a fost atins pe la mijlocul anilor 1950, fiind de aproximativ 500.000. n prezent, exist aproximativ apte milioane de cai n Statele Unite. Dintre acetia, 725.000 sunt folosii la curse. Aproximativ 2,5 milioane se folosesc n ferme mai mult cu aproximativ jumtate de milion fa de nceputul anilor 1990. n general, un cal poate fi folosit pentru munc ncepnd de la vrsta de patru ani i poate munci peste douzeci de ani, n funcie de ct de bine este ngrijit. Spre deosebire de maini, caii se reproduc. Un procent substanial al produciei din fermele organizate n jurul muncii cu cai, trebuie s fie dedicat cultivrii furajelor. Evident, relaiile dintre oameni i animalele de munc pot varia de la respect i dragoste, pn la neglijen sau cruzime i trebuie s fie restabilite norme sociale de comportament decent cu animalele. Oricum, este posibil s ne trezim c trim ntr-o lume n care este mai vizibil acest fel de cruzime. Se poate ca oamenii s fie omori de cai, de catri, de boi i de bivoli, dar aproximativ 50.000 de oameni mor anual n Statele Unite n accidente de automobil i nu se revolt nimeni, public, pentru asta. Nu cred c animalele de povar vor nlocui dintr-o dat toate lucrurile pe care le fac motoarele, dar cu siguran animalele vor fi o prezen tot mai mare n viaa noastr i s-ar putea s vin o vreme n care vom tri cu mult mai puine motoare i cu mult mai multe animale de munc. Nu exist motive s presupunem c, pe msur ce ne ndeprtm de epoca petrolului, un substitut miraculos al petrolului ne va permite s ne ntoarcem la agricultura industrial mai ales n ceea ce privete nlocuirea amelioratorilor de sol, fcui cu ajutorul petrolului. Nu se pot fabrica ngrminte sau pesticide numai cu energie eolian. Procesul de producere a hidrogenului prin electroliz, din energie nuclear i apoi transformarea lui n ngrminte chimice i pesticide, ar fi absurd de scump i, chiar i n cele mai bune condiii, ar dura cel puin zece ani s construim o nou generaie de centrale nucleare destinate acestui proces, la dimensiunile necesare. Nu trebuie dect s facem agricultur n alt fel, adic la o scar mai mic, local, cu efort fizic. Un model evident al acestui tip de agricultur exist deja n comunitatea Amish din America, cea care a rezistat, cu ncpnare, la linguirile naltei tehnologii, pe toat perioada orgiei cu petrol din secolul al XX-lea. Comunitatea Amish este descendent a sectei anabaptiste, care s-a nscut din convulsiile Reformei Protestante. Un preot catolic olandez, pe nume Menno Simons, aunit oramur a anabaptitilor sub eponimul menonii, n jurul anului 1550. Pe la 1700, un episcop elveian, pe nume Jacob Amman, s-a desprins de menonii, iar adepii lui i-au luat numele de Amish. n America sunt reprezentate ambele grupuri. Comunitatea Amish a nceput s se stabileasc n Pennsylvania n jurul anului 1720, n condiiile sfntului experiment
189

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

de toleran religioas al lui William Penn. Sistemul lor de credine se nvrte n jurul principiului separrii de lumea secular. Acest lucru i-a fcut s par extrem de diferii, ca obiceiuri i comportament, fa de ali americani, pe msur ce secolul al XX-lea avansa i o societate consumist, hipersecular, evolua. (Acum o sut de ani, pe cnd o treime din populaia Statelor Unite practica agricultura, o familie de fermieri Amish i o familie de fermieri non-Amish puteau s par aproximativ asemntoare, ca mod de lucru, organizare social i chiar ca mbrcminte.) n ziua de astzi, practicile agricole Amish sunt deosebit de productive i de eficiente, chiar dac se desfoar fr electricitate, sau vehicule cu motor. Wendell Berry a comparat n mod favorabil, n mai multe cri, operaiile lor cu agricultura industrial2. Pot fi separate practicile Amish de stricteea religiei i organizrii sociale Amish? ndelungata Criz ar putea provoca o larg rennoire a preocuprii religioase n America, din suferin i disperare, dar nu mi nchipui c americanii obinuii se vor nghesui s devin Amish. n cel mai bun caz, m atept ca americanii s se ndrepte ctre ramurile mai nelefuite ale cretinismului evangelic i penticostal, care vor oferi explicaii simpliste pentru mprejurrile sumbre n care ne gsim (i justificri pentru comportamente extreme). De asemenea, cred c aceste confesiuni vor ncerca s aplice, din nou, chiar principiile hiperindividualiste care s-au dezvoltat o dat cu economia consumist a secolului al XX-lea i, prin urmare, nu vor susine cu nimic tipul de comportament cooperant, necesar pentru a restabili comunitile agricole. Fr comuniti puternice, construite pe roluri sociale i economice fundamentale, renaterea agriculturii la scar mic i neindustrial va fi, cu sigurna, haotic. Nu tiu de ce anume va fi nevoie, n privina ntririi spirituale a americanilor, pentru ca acetia s se hrneasc fr petrol ieftin. ntr-o lume lipsit de motorin i de gaze naturale, oamenii vor fi nevoii s gseasc alte modaliti de a crete culturile, indiferent n ce cred. Exist i modele, exist i cunotine, dar nu au o circulaie larg, aa cum se rspndesc n prezent cunotinele de mecanic auto. Sunt multe persoane non-Amish care practic agricultura organic, la scar mic i organizaii care i sprijin, cum ar fi Asociaia pentru Agricultur Organic din Nord-Est (NOFA), care i ajut pe micii fermieri cu vnzarea local a produselor, cu pstrarea cunotinelor tradiionale i cu sprijin tehnic, dar i cu activism politic, pentru a pregti populaia pentru inevitabila schimbare. Fermierii NOFA sunt deseori discreditai de publicul nerecunosctor ca fermieri de butic, dar activitile lor sunt de o importan vital pentru pstrarea cunotinelor. De asemenea, exist o subcultur secular a acelor oameni care lucreaz cu scop comercial, n diverse meserii expirate, legate de agricultur elari, fierari, potcovari, fabricani de unelte de arat, cresctori de cai de povar, catri i boi de prsil care public n periodice, cum ar fi Small Farmers Journal i Mother Earth News. Aceti meteugari reuesc s menin n via ocupaii de care americanii vor avea nevoie cu disperare, atunci cnd drumurile la Wal-Mart nu vor mai fi posibile. Exist o vast documentaie referitoare la agricultura organic la scar mic.
2

Wendell Berry, Amish Economy, Adela Press, Versailles, KY, 1996; Home Economics: Fourteen Essays, North Point Press, San Francisco, 1987; The Unsettling of America: Culture and Agriculture ed. Sierra Club Books, San Francisco, 1977.

190

Viaa n ndelungata criz

Tranziia de la producia industrial a hranei va implica restabilirea mai multor sisteme complexe la scar local, inclusiv a sistemelor de organizare social, care odinioar erau obinuite n America, dar care au fost abandonate n ultimele decenii. Dificultile acestei tranziii vor depinde de ct de rapid se va declana, practic, ndelungata Criz. Consider c tulburrile i instabilitile singularitii de dup apogeul petrolului se vor face simite destul de repede, cu mult nainte ca lumea s rmn fr petrol. Cu ct vor sosi mai repede, cu att mai dure vor fi.

Sfritul suburbiei
Viitorul a sosit, deja, pentru un mod de via care nu avea niciun viitor. Ne-am cheltuit tot avutul, acumulat n secolul al XX-lea, construind o infrastructur avieii de zi cu zi care nu va funciona prea mult n secolul al XXI-lea. Merit repetat faptul c suburbiile pot fi descrise, cel mai bine, ca fiind cea mai greit alocare de resurse din istoria lumii. De fapt, nu exist nicio modalitate de a calcula, pe deplin, ct cost ceea ce am fcut noi n America, chiar dac am ncerca s adunm numai costurile financiare (lsnd deoparte costurile sociale i pe cele de mediu). n mod sigur, urc pe undeva pe la zeci de trilioane de dolari, dac ne gndim la toate oselele i autostrzile, toate automobilele i camioanele, construite din 1905, la reelele vaste de energie electric, de telefonie i de ap, mii i mii de subdiviziuni rezideniale, tot attea supermarketuri aliniate, mii de centre comerciale regionale, megacentre comerciale, supermagazine, cabine de hambuger i pizza, gogoerii, complexe de birouri, coli centrale i toate celelalte accesorii construite ale acestui mod de via. Am abordat acest aspect pe larg n alte cri. Acum ntrebarea este: ce se va alege din ele? Suburbia va avea un destin tragic. Mai bine de jumtate din populaia Statelor Unite locuiete n suburbii. Economia din ultimele decenii se ntemeiaz, n mare parte, pe construciile i serviciile destinate suburbiilor. Iar acest sistem nu va funciona fr resurse, generoase i sigure, de petrol i gaze naturale ieftine. Suburbiile i vor pierde valoarea, n mod catastrofal, atunci cnd i vor pierde utilitatea. Aceia care au fcut greeala de a investi grosul economiilor de-o via n case scumpe, n suburbii, vor fi n impas. Vor rmne pe cap cu case n locuri nefavorabile nconjurate de elemente la fel de nefuncionale ale extinderii suburbane i, dac vor gsi pe cineva care s le cumpere, nu vor face dect s creeze o serie de probleme tragice i identice, pentru vreun fraier i mai mare, care va da banii. Chiar i chilipirurile incredibile vor ajunge s nu mai fie chiar o afacere. Pierderea bogiei nchipuite va fi uria, iar perturbarea logisticii suburbane obinuite se va transforma ntr-un comar pentru cei prini acolo. Probabil, o ntrebare i mai bun este aceasta: oare prbuirea suburbiilor, ca mod de via viabil, va destrma ara att social, ct i politic? Psihologia investiiilor de pn acum implic ideea c se vor depune eforturi politice enorme pentru a susine iluzia c americanii pot tri, n continuare, n mediul construit, n care oamenii i-au ngropat economiile de-o via. Din pcate, nicio vraj politic nu va menine n funciune suburbiile. Dezamgirea, greutile i tulburrile sociale, care vor
191

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

urma, pot conduce la o serie de rezultate neplcute. O posibilitate este cutarea unui ap ispitor, aruncarea vinii pentru problem asupra diferitelor grupuri etnice, rasiale sau culturale. Este un comportament uman foarte des ntlnit n faa stresului social i poate lua forme foarte urte, ducnd la persecuii sau asasinate. Cutarea unui ap ispitor poate fi ntreprins ntr-un climat politic de anarhie, sau din dispoziia guvernului, dei reiau din nou ideea c este posibil ca neajunsurile de dup apogeul petrolului s fac marea guvernare nefuncional i neputincioas. M preocup, mai mult, ce s-ar putea ntmpla la nivel local i regional, lucru pe care l voi discuta mai trziu. Agresiunea militar mpotriva altor ri este o alt posibilitate, n esen rzboaie pentru resurse, care sunt deja n desfurare. Este o mare necunoscut ct timp vor rezista Statele Unite. Rzboaiele pentru resurse pe cale de epuizanre nu vor face dect s accelereze prbuirea standardelor de via n Statele Unite i pierderea legitimitii guvernului naional. Dac muli nu vor scpa de casele i csoaiele lor standardizate, mai devreme sau mai trziu aceste cldiri vor fi pur i simplu abandonate, sau vor deveni ghetourile viitorului. Este posibil ca, a locui n continuare n cochilia nefuncional a suburbiei, s devin extrem de dificil, din cauza anarhiei. Lanurile naionale de magazine vor fi la pmnt. Supermarketurile nu vor funciona. Niciunul dintre sistemele obinuite, de mari dimensiuni, de care depindeam pentru bunurile zilnice nu va mai funciona ca nainte, dac va mai merge n vreun fel. Este greu s ne nchipuim orice fel de reorganizare social care s poat depi limitrile practice ale ablonului de dezvoltare suburban, dar fr combustibilul necesar ntreinerii acestuia. Poate muli oameni se vor ncpna s rmn acolo, dar vieile lor ar putea deveni un rzboi al fiecruia, mpotriva tuturor. Totusi, ctre ce ar putea s se ndrepte locuitorii suburbiilor? E o ntrebare foarte bun.

Orae, orele i ara


Modelul fizic, n care societatea american are cele mai bune anse de a se adapta la ndelungata Criz din secolul al XXI-lea, l reprezint orelele nconjurate de terenuri agricole productive. Nu sunt optimist n privina oraelor mari sau, cel puin, nu cred c vor mai rmne mari. Oraele mari din America s-au creat alturi de revoluia industrial, fiind produse i, totodat, slujitori ai acesteia. Oraele mari au reprezentat punerea n scen a primului i a celui de-al doilea act al revoluiei industriale, n vreme ce suburbiile au fost punerea n scen a celui de-al treilea act. Nu exista oraul Kansas n Evul Mediu, sau Minneapolis n vremea Renaterii. Marile orae americane, ndeosebi New York i Chicago, au devenit simboluri globale ale celor mai dinamice i vibrante aspecte a tot ce nsemna modern, cu alte cuvinte, vrful de lance al tehno-industrialismului avansat strlucirea zgrie-norilor, a trenurilor, a avioanelor, magia electricitii, filmele artistice, telefoanele i radioul i toate celelalte miracole ale aceleiai perioade. Pentru cei neavui, oraele americane au fost ntotdeauna o problem, ncepnd cu tipurile de construcie mohorte i continund cu dispunerea lor stngace i geometric, cu srcia detaliilor strzilor, cu supunerea n faa deranjantelor activiti industriale, comercializarea masiv i terminnd
192

Viaa n ndelungata criz

cu cedarea abject n faa nevoii de autovehicule. Cea mai rea, dintre toate, era dimensiunea copleitoare n faa creia spiritul uman devenea captiv i oprimat. Marile noastre orae au adoptat o dimensiune nemaintlnit vreodat n istorie dup cum nici industrialismul nu s-a mai ntlnit vreodat n istorie iar aceast hipertrofiere demoralizant a produs pierderi uriae n calitatea vieii populaiei industriale, ndeosebi a muncitorilor, care se nghesuiau n mahalale tot mai extinse. Unele dintre aceste probleme au fost depite. Insalubritatea i bolile oraelor din secolul al XIX-lea au fost eliminate prin mari lucrri publice, la nceputul secolului al XX-lea i de teoria germenilor din medicina modern. Cam tot pe atunci, curentul electric a devenit accesibil maselor de locuitori din orae. Tramvaiele i noile reele de metrou au mbuntit viaa tuturor. ncntarea, provocrile, vigoarea hipermetropolei de la nceputul secolului al XX-lea, oportunitile sociale, culturale i de afaceri, au compensat pentru muli vicisitudinile date de scar, oprimarea mulimilor i tergerea oricrei legturi cu natura. Desigur, dup 1900, totul a depins de petrol ieftin i aproape tot secolul al XX-lea, America a fost principalul productor de petrol din lume. Dar n anii 1950, dezvoltarea marilor orae americane se ncheiase i acestea au intrat ntr-o faz de contracie rapid i implacabil. Al doilea act al scenei se terminase. Aciunile postbelice se mutau n suburbii. n urmtoarele cinci decenii, oraele s-au luptat cu pierderile. Unele s-au descurcat mai bine dect altele. Oraele New York i Los Angeles i-au meninut dinamismul ca centre financiare i de pres ale celor dou coaste. Los Angeles nsui a fost mai curnd prototipul de grupare suburban (metroplex), dect un ora n sens istoric. n vreme ce oraele mari, mai vechi, s-au contractat, oraele de dup anii 1950, dezvoltate dup formatul suburbiilor, au crescut n ritm exploziv Atlanta, Charlotte, Orlando, Houston, Dallas, Phoenix, Las Vegas dar dezvoltarea lor a fost, aproape n ntregime, suburban. Boston i San Francisco au intrat n com ntre anii 1930 i 1980, iar apoi s-au bucurat de o considerabil renatere dinamic, din motive similare: au devenit capitale ale industriei informatice pe coastele respective, la fel cum New York era centru financiar i Los Angeles, centru al presei. Dar, pentru restul oraelor din America, povestea sfritului de secol al XXlea a fost mult mai sumbr. Detroit, care n anii 1950 era cea mai bogat a aptea metropol din lume, devenise n 1975 o gigantic gogoa suburban, cu o gaur carbonizat n mijloc. Populaia din clasa mijlocie se mutase pe terenurile netede, bune pentru construcii, din mprejurimi, lsnd centrul unui mare grup de fermieri arendai din sud, dezrdcinai, care migraser ctre Detroit exact atunci cnd industria intern de automobile fcea concedieri cu zecile de mii. n anul 2000, centrul de odinioar al oraului Detroit devenise greu de recunoscut. Acolo unde erau blocuri cndva, se ntind pajiti cu flori de cmp. St. Louis are i el o poveste similar, dei declinul lui a nceput, de fapt, mai devreme, atunci cnd a ncetat s mai fie un nod de transport i de burs a mrfurilor n Vestul Mijlociu, n favoarea oraului Chicago. Pn n anul 2000, St. Louis devenise un ora-fantom, nconjurat de gogoaa suburban. Buffalo, New York, era n 1900 ludatul ora al viitorului, metropola electric despre care, datorit capacitii imense de producie energetic a cascadei Niagara, se credea c va deveni un rival al fratelui su mai mare, din cellalt capt al statului New York. n 1980, Buffalo
193

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

ajunsese un invalid economic. O soart similar au cunoscut-o i Philadelphia, Cleveland, Baltimore, Newark, Pittsburgh, Kansas, Indianapolis, Cincinnati, Milwaukee. S-au fcut multe ncercri de a salva aceste orae, deseori sub forma mega-proiectelor de zgrie-nori, a stadioanelor sportive, a complexelor artistice, acvarii i alte iniiative mree, dar scleroza urban nu a fcut dect s se nruteasc. Cel de-al treilea act al epocii industriale era la fel de neierttor cu oraele care ocupau urmtorul nivel n jos: Syracuse, Rochester, Worcester, Trenton, Akron, Louisville, Nashville, Des Moines, Chattanooga i nc vreo dousprezece alte mici orae, odinioar dinamice, intrnd n secolul al XXI-lea ca nite carcase nconjurate de suburbii, care le sugeau toat vitalitatea. Oraele industriale nu vor mai fi niciodat ceea ce au fost n secolul al XX-lea. Necesit prea mult energie pentru a fi inute n via, iar activitile industriale pentru care au fost concepute sunt deja defuncte. Ca i marile companii, marile ferme i marile guverne, oraele mari nu vor fi potrivite pentru dimensiunea redus a vieii din viitorul post-petrol ieftin, iar contracia lor se va accelera n ndelungata Criz. Mai mult dect att, gruprile suburbane superdinamice din ultimele cinci decenii cum ar fi Phoenix, Las Vegas, Houston, Atlanta, Orlando i tot aa se vor prbui chiar mai rapid i mai catastrofic dect vechile orae industriale mari, odat ce ndelungata Criz se va pune n micare, fiindc totul n ele a fost proiectat, exclusiv, n legtur cu autoturismele. Cele mai mari orae, New York, Chicago i Los Angeles vor urma Detroit-ului i se vor goli de populaie. Acestea sunt n pericol s devin chiar periculos de insalubre i riscante. Dac Statele Unite nu pun la punct un program de construcie a centralelor nucleare de anvergura proiectului Apollo, reeaua electric va fi n mare impas i nici nu ncape ndoial c resursele de gaze naturale ale Americii de Nord sunt deja pe cale de epuizare. Implicaiile sunt enorme pentru marile orae. Dup cum am menionat mai devreme, n Capitolul 3, conductele de gaze naturale ale Statelor Unite nu s-au nchis niciodat, n mod serios. Niciodat presiunea nu a fost cobort sub pragul critic la care, de exemplu, s-ar stinge centralele din marile cldiri. Ce s-ar ntmpla cu evile de ap dintr-un bloc de locuine de aizeci de etaje, din Chicago, dac reeaua de gaze naturale din zon ar opri alimentarea n luna februarie, timp de treizeci i ase de ore? Ceea ce s-ar ntmpla ar fi c evile ar plesni i toate apartamentele ar deveni de nelocuit. Ce se ntmpl dac liniile de gaz sunt repuse n funciune i flacra de veghe nu pornete automat n unele cldiri? Iat reeta pentru o explozie din cauza gazului. Ce se va ntmpla ntr-un ora plin de zgrie-nori, atunci cnd reeaua electric se va ntrerupe n mod aleatoriu, timp de ore ntregi? Ce se va ntmpla cu oamenii blocai n ascensoare? Ce se va ntmpla cu oamenii care, la parter fiind, vor dori s urce n apartamentele sau birourile lor de la etajul nouzeci i cinci? Ce se va ntmpla cu vrstnicii? Ce se va ntmpla, n zilele toride ale verii, fr energie electric? Una e cnd apare o astfel de cdere ntr-o metropol, o dat la cinci ani i cu totul altceva cnd se ntmpl n fiecare an, sau n fiecare lun, sau chiar bispmnal. ntreruperile de energie din ndelungata Criz ne vor readuce aminte c zgrie-norii au fost o form de construcie experimental. Aceste structuri au funcionat bine pe parcursul secolului al XX-lea, cnd era destul energie ieftin, iar dup aceea au devenit o problem. Disfuncionalitile economice vor pune capt multor afaceri la scar mare, care fiineaz
194

Viaa n ndelungata criz

n marile noastre orae, dar i suprastructurilor care au fost construite pentru ele. Nu vor mai fi necesare cartiere generale ale marilor companii naionale deoarece, fr energie ieftin, activitile la nivel continental vor nceta s mai existe. Firmele care asigur marilor corporaii servicii n domenii cum ar fi publicitatea, marketing, relaii publice, vor intra, de asemenea, n declin. Chiar i afaceri precum presa naional i, da, publicarea de carte, aa cum este organizat acum, s-ar putea s nu reziste ntr-o naiune lipsit de energie, cu transporturi ca i paralizate, cu producia i comerul n cdere, cu incapacitatea de a asigura producia i distribuia de alimente i afectat de o criz politic. Urbanista Elizabeth Plater-Zyberk a remarcat, pertinent, c oraele se afl acum n locurile n care sunt pentru c ocup amplasamente importante. O form de aezare uman va continua s existe la Detroit, pe scurta bucic de ru strategic dintre cele dou mari lacuri, iar la St. Louis, imediat dup ce rul Missouri se vars n Mississippi i pe Insula Manhattan. Dar s-ar putea s nu semene deloc cu oraele pe care le tiam. n condiiile ndelungatei Crize, s-ar putea ca acestea s devin de neguvernat, lipsite de aplicarea legii pentru o vreme, sau poate pentru chiar mai mult. S-ar putea s fie bntuite de boli i condiii sanitare improprii. Cele mai mari orae ridic cele mai mari probleme. Ideea de a reduce fizic mrimea oraului Manhattan este aproape de neconceput, deoarece insula este mpnzit de cldiri nalte, adunate acolo ntr-un secol. S-ar putea s nu mai fie utilizabile n anii care vor urma. Dar vom deveni o societate cu mult mai puine resurse n anii urmtori i nu vom avea mijloacele s i demolm i s i nlocuim cu cldiri de dimensiuni potrivite noilor condiii. Orice ce se va ntmpla n Manhattan sau Chicago, va dura mult timp pn se va ncheia i s-ar putea s urmeze un traseu foarte ciudat. Reinei c Roma a ajuns, de la un ora cu mai mult de un milion de ceteni n anul 100 e.n., la unul cu vreo 15.000 n anul 1100 e.n. n secolul al XVIIIlea n zorii erei industriale vacile nc pteau n jurul Forumului. Marile noastre orae nu se vor mai putea baza pe dinamismul alimentat de petrol al suburbiilor lor pentru a le hrni economia. n locuri ca New York, Chicago i Detroit, prbuirea economic a suburbiilor va multiplica suferina din interiorul oraelor. Ar putea trece zeci de ani, chiar secole, pn cnd vor redeveni locuibile i civilizate. New York, n mod particular, se va confrunta cu mari probleme doar din cauza geografiei. ntinsele suburbii din Long Island, alipite cartierelor Brooklyn i Queens, formeaz o fundtur geografic de o sut cincizeci de kilometri lungime. n ndelungata Criz, societatea va trebui s i ndrepte din nou atenia asupra oraului mic i a terenurilor agricole din jurul lui, care l susin. Va trebui ca aceste orele s fie mult mai dense. Astzi, majoritatea oraelor i orelelor din America sunt n com. Cele mai norocoase, de obicei cele turistice, au avut o urm de mic comer, care abia reuete s in n picioare cldirile din centru. ns, de regul, cldirile din centrul micilor orae nu sunt ocupate dect la parter, deoarece proprietarii nu vor s investeasc n renovri scumpe, sub norme de construcii stricte, n timp ce, la marginea localitii, apar csue ieftine cu grdin, n stilul suburbiei. Orelele mai puin norocoase din ara noastr i ele sunt majoritatea se afl n diferite stadii de drpnare i ruin, cu industria moart, populaia mbtrnit sau fr ocupaie, infrastructura ruginind. Pn i casele solide, din crmid, se drm n
195

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

civa ani, dac nu sunt locuite. Odat ce ncepe s curg ap prin acoperi, este inevitabil. Colul meu, din nordul statului New York, include att valea cursului superior al rului Hudson, ct i pe cea a rului Mohawk. Acestea erau presrate cu ceea ce a fost, pn prin 1960, o serie de orele industriale pline de via locuri ca Hudson Falls, Fort Edward, Glens Falls, Amsterdam, Johnstown, dar i orae mici ca Troy, Schenectady, Utica i Syracuse. Little Corinth, pe care l-am descris la nceputul acestui capitol, este unul dintre ele. Astzi, aceste locuri sunt devastate, pe jumtate goale, prsite, fr speran. n mod paradoxal, aceste locuri au cele mai mari anse s supravieuiasc provocrilor ndelungatei Crize. Nu va fi uor. Dar aceste orae au potenialul de a reveni la via, la o scar pe care noile realiti economice o vor cere. i, pe msur ce populaiile vor prsi suburbiile i metropolele, acestea sunt locuri care le-ar putea atrage. Aceste orae sunt amplasate pe malurile apelor i, n cazul Vii Hudson, cu topografia ei accidentat, exist foarte multe locuri cu potenial pentru generarea de hidroenergie. Sunt nconjurate de pmnt agricol de bun calitate, rmas n mare parte intact. Centrul acestor orae i vechile cartiere rezideniale sunt aranjate conform principiilor urbanismului anterior epocii petrolului ieftin, compacte, dense, cu posibilitatea de a le parcurge pe jos, iar multe dintre ele sunt intacte, dei cldirile sunt serios deteriorate. Nu sunt mpovrate excesiv de zgrie-nori i alte megastructuri. Pot fi mult mai uor reparate i modificate dect locurile cldite dup ablonul suburbiei. Etapele de redezvoltare n ndelungata Criz vor fi mici, cte un lot odat epoca megaproiectelor, alturi de cea a megafinanelor, va fi de domeniul trecutului. Cel puin, ns, aceste proiecte vor fi realizabile i vor fi fcute de oameni care triesc acolo, nu de dezvoltatori corporatiti din alte pri, care nu caut dect bani fcui rapid. ntre timp, dac agricultura local va putea fi poate fi renviat i reorganizat, noii ceteni ai micilor orae i orele vor avea perspective rezonabile s se hrneasc i s gseasc ndeletniciri utile, ndreptate spre activitile locale. De asemenea, au o posibilitate mai mare s pstreze ordinea dect oraele mari sau suburbiile extinse, dei tocmai migraia populaiei va provoca, probabil, o competiie disperat pentru resurse i poate chiar conflicte. Oamenii care triau n micile orae industriale din America, acum o sut de ani, n-ar fi crezut niciodat ce avea s se aleg de aceste locuri, la trecerea n noul mileniu. Devastarea i pierderea ar fi fost de neconceput pentru un popor care reuise, att de bine, s creeze comuniti. Chiar i din perspectiva mai apropriat a anului 1950, distrugerea este incredibil ca i cnd cel De-Al Doilea Rzboi Mondial s-ar fi purtat n Schenectady, New York, nu n Bastogne, Belgia. n mod tragic, distrugerea a fost doar rezultatul suicidului economic, al deciziilor proaste luate din motive proaste, de ctre oameni prea nfumurai i lacomi s le mai pese de viitor. n ndelungata Criz, va exista o reacie cultural uria fa de imensa nepsare a generaiilor responsabile. Motenirea lor nu va fi privit cu nostalgie, ci cu dispre i uimire. Infrastructura psihosocial a comunitilor noastre se va schimba i ea semnificativ. Una dintre confuziile simple ale experimentului suburban a fost ideea c oamenii ar putea duce o via urban, ntr-un mediu rural. ndelungata Criz o va corecta. Oamenii care
196

Viaa n ndelungata criz

locuiesc n zone rurale, sau se vor muta acolo, trebuie s fie pregtii s aib viei i ocupaii rurale. Asta nseamn producia de hran, agricultur. Cei care triesc n orae, chiar i n cele mici, vor munci n activiti adecvate oraului: comer, educaie, servicii medicale .a.m.d. Diferena dintre ora i mediul rural va fi mult mai clar. Nu va mai exista ideea c mergem patruzeci de kilometri cu maina pn la supermarket, sau la veterinar. Cea mai mare parte a Americii la est de Mississippi este plin de mici orae asemeni celor din nordul statului New York, unde locuiesc eu. Stau acolo, gata ateptnd fie refolosite, cu mare parte din structur intact. Cei norocoi dintre locuitorii suburbiilor vor fi cei suficient de nelepi s i schimbe casele-tip cu proprieti n orele i s se pregteasc pentru ovia n care fac ceva util i practic, la scar mic, indiferent c este vorba de publicarea unui ziar, acordarea de prim-ajutor sau repararea de biciclete. Mai jos, voi face o distincie ntre destinul Sudului istoric i statele din nord, din ceea ce eu numesc Vechea Uniune.

Comerul n timpul ndelungatei Crize


Aa cum agricultura a evoluat i a atins proporii gigantice de funcionare i a adoptat moduri de organizare corporative, n ultima jumtate de secol, din cauza economiei petrolului ieftin, aa a evoluat i comerul de zi cu zi, la o scal colosal, sub conducerea afacerilor corporative monopoliste, care au distrus fr mil complexe reele locale i regionale de interdependen economic. Am descris deja modul n care a avut loc acest proces i caracterul lanurilor naionale de vnzare cu amnuntul implicate. ndelungata Criz la va scoate pe toate din afaceri. Wal-Mart, Kmart, Target, Home Depot, toate se vor usca i vor muri. Au fost doar o manifestare a ultimei zvcniri a petrolului ieftin i nu vor supravieui n condiiile ndelungatei Crize. Wal-Mart nu-i va putea folosi profitabil depozitul pe roi, atunci cnd preul petrolului va ncepe s fluctueze cronic (ntodeauna cu o tendin cresctoare), iar aprovizionarea cu combustibil va deveni mai nesigur. WalMart i alii nu vor mai fi capabili s pstreze legtura cu furnizori de la douzeci de mii de kilometri distan, din China, cu care noi vom fi ncletai ntr-o competiie disperat pentru rezerve de petrol, sau cnd rutele comerciale asiatice vor fi nchise complet de anarhia de pe mri i oceane. Chiar dac Wal-Mart ar reui s aduc produse fabricate la un pre foarte mic, din alt parte a lumii, s-ar putea s nu mai aib cui s vnd, atunci cnd clasa de mijloc american va deveni o fost clas de mijloc scptat, iar actuala structur de credite de consum se va fi prbuit. nsi ideea de cultur de consum va pieri, o dat cu lanurile naionale de magazine. Nu vom mai avea parte de experiena unei avalane de produse, alegeri i marketing agresive, care au caracterizat sfritul secolului al XX-lea. S-ar putea ca oamenii s priveasc n urm la epoca hipermarketurilor cu profund i ndurerat nostalgie, dar vor descoperi c fericirea este posibil i fr extraordinarul materialism compulsiv, indus de publicitate, n ultimele decenii. Vom avea n continuare comer. Vom avea afaceri. Vom face cumprturi. Vom avea un fel de mijloc de schimb. Dar nu vom mai tri ntr-o perpetu promoie la
197

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

nenorocitul exces cornucopian. Nu vom mai fi consumai de consumul nostru. i nici nepoii i strnepoii notri. Va trebui s refacem de zero acele complexe reele de interdependen economic local, pe care micarea lanului naional de magazine le-a distrus. Este o sarcin uria i descurajant. Tranziia de la hipervnzrile corporatiste va fi foarte dureroas. Dac disputele cu China ar ncepe rapid s spunem, dintr-o criz n privinaa Taiwanului s-ar putea chiar s suportm o perioad de haos pe pieele de zi cu zi. Am devenit dependeni de produse casnice foarte ieftine, aa cum am devenit dependeni de petrolul de import. Multe produse de care depindem nu se mai fabric n Statele unite tot felul de lucruri, de la camere de biciclet, la prosoape de buctrie. Nu avem cum s redeschidem, peste noapte, fabrici pentru aceste lucruri. De fapt, pentru c vom tri ntr-o societate cu o lips acut de energie, capacitatea noastr de baz pentru producia de orice fel de bunuri se va reduce corespunztor. Multe dintre fabricile noastre, de dinainte de 1945, au fost demolate, sau se afl n paragin, fr scpare i a spune c, oricum, nu vom fi n stare s producem nimic bazat pe scala unui model de fabric de la 1950. Producia, pe care vom reui s o restabilim, s-ar putea s fie cea care se numea industria de bordei, bazat mai mult pe meteuguri, dect pe metoda liniei de producie. S-ar putea s fim nevoii s ne descurcm fr mare parte dintre produsele cu care ne-am obinuit n ultima jumtate de secol. Pe lng aceste probleme de infrastructur primar pentru comer i producie, se afl i faptul c foarte multe dintre produsele noastre de uz curent, scule, dispozitive, vopsele, substane chimice, materiale de construcii, medicamente i, n special, masele plastice, sunt fcute direct din petrol sau gaze naturale. Ar trebui s reuim s satisfacem noi nine nevoile de baz ale vieii. Dar pn i sintagma nevoi de baz este neclar. Nevoile de baz ale lui Thomas Jefferson i ale contemporanilor si ni s-ar prea multora dintre noi extrem de modeste. Imaginai-v viaa fr spray mpotriva insectelor, fr aer condiionat i fr toalet cu ap curent. Este greu de prezis care ar putea fi nivelul de confort n perioada ndelungatei Crize, dar cred c putem conta pe ceva un pic mai avansat, n comparaie cu secolul al XVIII-lea. Chiar dac nu putem avea toate uneltele i produsele de care acum ne bucurm, vom pstra o mulime de cunotine de baz, pe care oamenii din perioada lui Jefferson, pur i simplu, nu le aveau. De exemplu, vom ti c infeciile i alte boli sunt provocate de microorganisme, nu de aerul stricat, de fazele lunii sau de vrji, iar aceste cunotine ofer avantaje solide n viaa de zi cu zi. Un alt lucru pe care ne putem baza o constituie extraordinara bogie de produse i materiale reciclabile, deja existente n Statele Unite. Debaralele, pivniele, podurile i garajele Americii sunt ticsite de attea lucruri, nct afacerile cu depozitarea sunt n plin avnt. Una dintre principalele ocupaii utile din ndelungata Urgen va fi repararea i revnzarea de bunuri. Fiinele umane au o aplecare spre sortarea lucrurilor folositoare. Americanii sunt extrem de risipitori, aruncnd bunuri i aparate casnice doar un pic stricate. Nu chemm un tehnician s ne repare televizorul color de dou sute de dolari. l punem pe trotuar, cu un afi lipit pe ecran, pe care scrie Gratis i conducem pn la magazin s ne lum altul. Aruncm imprimantele la gunoi, dac se defecteaz. Aceste lucruri se vor schimba n mod
198

Viaa n ndelungata criz

radical. n timpul ndelungatei Crize, vor fi mult mai puine lucruri noi i mai puin ruine n cumprarea de lucruri care nu sunt nou-noue. Circumstanele ndelungatei Crize vor impune dispariia organizrii corporative, aa cum o tim acum, adic dispariia afacerilor comerciale att de mari, nct funcioneaz practic asemeni unor state suverane, conduse de oligarhii. Dac pieirea lor va fi bun, sau rea, rmne de vzut. Afacerile corporatiste la scar mare au adus umanitii mult confort material n dou secole, dar cu preul unor uriae consecine involuntare (externalizarea costurilor), ncepnd cu distrugerea comunitilor locale i terminnd cu schimbrile climatice. Marile corporaii vor fi vulnerabile n faa colapsului pieelor de formare de capital, care vor nsoi sfritul festinului cu petrol ieftin. Afacerile corporatiste pot fi, cu siguran, reorganizate la nivel de comunitate, mai mici, dar nu vor mai putea fi ca General Motors. Afacerile corporatiste, n timpul ndelungatei Crize, ar putea reveni la o natur mai public i cu o putere mult mai puin suveran. Cea mai vizibil organizaie corporatist, care ar putea supravieui ndelungatei, ar putea fi biserica. Indiferent c este vorba de cea catolic, penticostal, sau una nc necunoscut, biserica nu se va baza pe resurse de petrol. Religia organizat nu este nevoit s transporte tot felul de produse materiale incomode, ci doar credine i poate funciona la mai multe niveluri, simultan. Deoarece cultura american este n mod constituional alergic la guvernarea teocratic, am putea avea probleme dac singurele organizaii care vor rmne n picioare vor fi cele religioase presupunnd c vom mai avea aceeai constituie. Indiferent de care tip vor fi mrfurile comercializate zi de zi, noi sau reciclate, vom avea nevoie de un sistem de funcionare i de o infrastructur. Modelul este evident. De vreme ce vom fi nevoii s ducem o via intensiv local, va trebui s restabilim acele reele de relaii economice i ndeletniciri locale care existau peste tot n America, pn n ultimele decenii ale secolului al XX-lea, adic reelele locale i regionale de distribuie, care ar include comerciani cu amnuntul, angrositi, intermediari, depozite toate structurile intermediare care au fost eliminate de lanurile naionale de supermarketuri. Propraganda acestor lanuri a susinut ntotdeauna c populaia n mod jignitor denumit consumatori a avut de ctigat de pe urma eliminrii acestor intermediari deoarece supermarketurile pot astfel vinde direct i la preuri mici, de distribuitor. Partea proast a afacerii, desigur, a fost aceea c att de muli americani din clasa de mijloc erau implicai exact n acele posturi care au fost eliminate, nct o mare parte a clasei medii a rmas fr mijloace de trai ntocmai acei oameni de afaceri care aveau cel mai mare rol n ntreinerea comunitilor locale. Pe msur ce aceste poziii vor reaprea n vidul lsat de prbuirea lanurilor naionale, multe dintre rolurile de ngrijire din comunitile noastre vor reveni mpreun cu ele. Dac se va reface comerul cu amnuntul la nivel local, exist ansa ca oamenii implicai n acesta s se ocupe i de ngrijirea cldirilor pe care le ocup. i vor cunoate pe oamenii cu care fac afaceri i vor fi foarte ateni s pstreze relaii respectuoase i prieteneti. Vor angaja oameni din comunitate i va exista o mai mare presiune social pentru a-i trata mai responsabil, mai ales cnd vechea plas de siguran guvernamental nu va mai exista.

199

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Unde locuim
Este greu de spus ct din infrastructura existent de cldiri specifice sfritului de secol XX ar putea fi adaptat i refolosit n aceste reele economice locale restabilite. Avem mult infrastructur. Mai mult de 80% din tot ceea ce s-a construit n America, s-a realizat dup Al Doilea Rzboi Mondial i cea mai mare parte a fost proiectat pentur a fi folosit, exclusiv, cu maini. Vor exista probabil trei aspecte de luat n considerare: (1) ct de uor se poate circula pe jos n multe locuri, mai ales n zonele intermetropolitane din sudul Statelor Unite, stricteea planurilor urbanistice a izolat extrem de mult cldirile supermarketurilor att de zonele rezideniale, ct i de centrul oraelor; ceea ce prea o distan de cteva minute, ntr-o main cu aer condiionat, va semna mai mult cu un mar al morii prin deert, ntr-o dup-amiaz de august, cnd va trebui s fie parcurs cu piciorul. (2) Dac aceste cldiri pot sau trebuie s fie nclzite avnd n vedere faptul c rezerva de gaze naturale a Americii de Nord este aproape epuizat, este puin probabil ca abandonatele cldiri, ca nite cutii, s poat fi nclzite, ceea ce, evident, ar fi mai mult o problem n partea nordic a rii; un supermarket gol din Biloxi, Mississippi, poate i probabil c o va i face, s se transforme n orice, de la policlinic, la pationoar penticostal, dar n Wisconsin e alt poveste. (3) Dac acoperiurile pot fi reparate din nefericire, majoritatea cldirilor comerciale din America de dup Al Doilea Rzboi Mondial au acoperiuri plate. Acestea sunt strpunse de tot felul de aerisiri i aparate i, de obicei, au fost izolate folosind materiale derivate din petrol, peste garnituri din cauciuc sintetic. Chiar i cu ntreinere regulat, au fost proiectate cu o durat de via de cel mult douzeci de ani. Odat ce apa intr sub acoperi, deteriorarea apare numaidect. Cablurile electrice sunt afectate n mod special. Este greu de spus dac zpada i gheaa, din statele mai reci, vor fi mai duntoare dect lumina ultraviolet puternic i ploile toreniale din locuri fierbini, precum Florida sau Texas. Ar trebui, poate, s tragem concluzia c structurile rectangulare abandonate nu vor rezista mai mult de o generaie, n orice condiii. Cam acelai lucru putem spune i despre malluri i lanurile de restaurante. n cele din urm, acestea vor fi antierele de recuperare a materialelor i minele viitorului. Prin urmare, comunitile vor fi nevoite s se reorganizeze fizic, dar i social i economic. Oraele i orelele existente ale Americii ofer cele mai bune oportunit pentru acest lucru, deoarece conin tipurile de cldiri potrivite, dispuse dup un tipar care permite mersul pe jos. Multe dintre normele de construcii create n ultimele decenii, vor fi probabil ignorate sau abandonate, deoarece comunitile vor ncerca s reconstruiasc n contextul unei economii mult mai austere. Aceste norme sunt extrem de restrictive, n special recentele reguli pentru accesul persoanelor cu dizabiliti, care cer lifturi practic n orice cldire mai nalt de un etaj, care nu este cas privat. Deoarece constructorii comerciali din aceast perioad aleg, de obicei, calea minimei rezistene, a existat o tendin de a construi doar cldiri cu un singur etaj. De asemenea, normele statale de siguran la incendii au cerine foarte exigente pentru mai multe scri interioare, n cldirile cu mai mult de un etaj adesea friznd ridicolul prin faptul c ocup cea mai mare parte a spaiului interior al unei cldiri propuse, devenind astfel inutile. Acest lucru s-a ntmplat ndeosebi n privina renovrii
200

Viaa n ndelungata criz

cldirilor vechi existente, inclusiv cldirile de pe strada principal din toate oraele Americii. Dup ce constructorul termina, teoretic, de pus ascensoare, rampe pentru persoane cu dizabiliti i mai multe ieiri de siguran, nu mai rmnea loc pentru apartamente sau birouri n cldire, sau ar fi fost incomod de dispus n jurul ntregii infrastructuri interioare. Aceste norme excesive nu au fost create doar din motive de siguran i corectitudine, ci i din motive de acoperire legal. Reprezint, mai mult dect orice, o fric de avocai. n timpul ndelungatei Crize nu ne vom mai permite aceast suprareglementare. Nu vom mai tri ntr-un mediu strict orizontal, definit de maini, locuri de parcare i cldiri cu un etaj, dispuse la ntmplare, peste tot. Mediile n care vom tri vor fi definite de distane care pot fi parcurse cu piciorul. Oraele noastre vor fi mult mai compacte. Vor fi mai verticale n anumite limite. Va trebui s repunem n funciune un procentaj mai mare din cldirile cu dou pn la cinci etaje i va trebui s construim unele noi, pentru a umple spaiile fostelor locuri de parcare. Dup cum am sugerat deja, zgrie-norii vor fi un anacronism. Cldirile cu mai mult de apte etaje s-ar putea s ias din discuie, din motive practice. Dac vom abandona normele de construcie din secolul al XX-lea, cldirile s-ar putea s fie mai puin sigure. nclzirea pe perioada iernii va fi i ea o mare problem, nu doar n termeni de combustibil disponibil, dar i din cauz c vom avea mai puin nclzire centralizat i vom pune mai mult accentul pe nclzitoare de camer care, de obicei, sunt mai periculoase. Acest lucru se va resfrnge i asupra instalaiilor sanitare. Instalaiile moderne au mers mn n mn cu nclzirea centralizat. Dac nu poi nclzi o cldire ntreag, probabil c evile vor nghea undeva i dac se ntmpl chiar i ntr-un singur punct, atunci ntreaga cldire are o problem. Multe dintre materialele pentru construcii modulare, folosite de constructorii comerciali lambriuri artificiale din plastic, panouri din rini nu vor mai fi disponibile. Probabil c va trebui s revenim la construirea tradiional, cu zidrie i lemn. S-ar putea ca betonul armat nici s nu se mai poat produce, dac va exista o lips de fier-beton. S-ar putea ca unele materiale s provin de la dezmembrarea mallurilor, magazinelor ca nite cutii i altor structuri expirate ale secolului al XX-lea. Aa cum am sugerat, ritmul de redezvoltare va fi foarte redus n comparaie cu ceea ce suntem noi obinuii. O singur nou cldire, construit pe un singur lot, s-ar putea s fie o mare realizare n ndelungata Criz. S-ar putea s nu existe prea mult activitate de construcii n sine, iar industria construciilor, aa cum o cunoteam, aproape sigur nu va supravieui n mod cert, nu sectorul produciei de imobile. Comunitile locale, de genul celor descrise mai sus, n care afacerile sunt deinute de oameni care lucreaz n ele i unde rolurile sociale i economice formeaz o matrice bogat n relaii interumane, se descurc de obicei bine s creeze instituii locale, care s aib grij de cei slabi, cu dizabiliti sau btrni care sunt vecinii lor. De fapt, ntr-o perioad anterioar, America era plin de astfel de instituii locale. Dei au fost stigmatizate la nivel popular, locuri precum azilul de sraci i fermele regionale din secolul al XIX-lea asigurau condiii mult mai umane dect cele asigurate azi celor slabi i nevoiai. Aceste instituii erau adesea organizate pentru a fi aproape independente n ceea ce privete hrana, deinuii sau pacienii fcnd ei nii munca n grdin i sarcinile gospodreti. Normele de comportament social
201

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

erau impuse. Autoritatea nvestit era luat n serios. Pe parcursul secolului al XX-lea, aceste funcii de ngrijire au fost preluate de ctre state i au fost ndeplinite la o scar gigantic, inerent inuman. Giganticele i mult-urtele spitale psihiatrice de stat din New York gzduiau, de obicei, mai mult de cinci mii de pacieni (sau deinui orice termen alegei va primi un stigmat). Pacienii erau tratai ca simple numere i erau uitai n pavilioane. n anii 1970, aceste instituii ajunseser s fie privite ca un eec. Statul le-a nchis. Din nefericire, nu au fost nlocuite cu instituii locale mai mici. n schimb, pacienii au fost eliberai pe strzi, ajungnd n timpurile noastre persoane fr adpost. Aproape sigur va trebui s recreem aceste instituii de ngrijire la nivel local, din crmid i mortar i ar putea fi locuri mult mai bune dect orice am vzut pn acum. De asemenea, aceste instituii vor crea, desigur, locuri de munc n comunitate. Caracterul comunitilor noastre i al activitilor care au loc n cadrul acestora, va fi n mare parte determinat de felul n care ne vom putea deplasa de modul n care oamenii i lucrurile ar putea fi transportate economia de dup era petrolului ieftin. Putem avea ncredere c actualul set de msuri nu va mai rezista. Viaa de zi cu zi, mai trziu n secolul al XXI-lea, va fi la fel de complet diferit pentru oamenii de astzi, pe ct era America anului 1955 pentru cineva care i trise copilria nainte de Primul Rzboi Mondial. Epoca automobilului, aa cum o tim, se va ncheia.

Transportul n timpul ndelungatei Crize


Secolul al XXI-lea va nsemna mai mult stat pe loc, dect plimbat peste tot. Aceast idee este nucitoare pentru muli americani din zilele noastre, oameni care ntreaga via au fost n micare pe roi, mai mult sau mai puin continuu, zburnd de la aleea din faa casei la locul de parcare, la rampa de pe trotuar, la spltorie, la magazin i napoi acas, adesea de cteva ori pe zi, an de an. Nu peste muli ani, prezena automobilului n viaa noastr se va diminua semnificativ. Cred c mainile vor mai exista, dar ntr-un numr mult mai mic. S-ar putea s fie alimentate cu diferite lucruri, inclusiv cu cantiti de benzin i motorin scumpe, care se vor mai gsi. Aa cum am discutat n Capitolul 3, nlocuirea actualului parc de maini cu combustie intern cu automobile pil electric pe baz de hidrogen este puin probabil s aib loc, atta timp ct exist legile termodinamicii. Mainile care folosesc motoare electrice obinuite sunt o alternativ mai bun, dei problema bateriilor le reduce autonomia i, ntr-o anumit msur, existena lor depinde de noi eforturi n privina energiei atomice. Chiar i acest lucru ar putea fi imposibil de realizat ntr-o ar cu un guvern central impotent. Exist probleme suplimentare cu pstrarea, pe parcursul ndelungatei Crize, a sistemului format din automobil i autostrad, aa cum l cunoatem. Una dintre ele este politic. Pe msur ce clasa de mijloc va deveni tot mai mpovrat economic, iar rezervele de petrol vor deveni tot mai costisitoare i, poate, mai inegale, folosirea unei maini va deveni, tot mai mult, un lux. Dac folosirea mainii devine un apanaj al elitei economice, atunci este posibil s dea natere resentimentelor din partea celor care, din cauza problemelor economice, nu
202

Viaa n ndelungata criz

se vor mai putea folosi de maini. Aceste resentimente ar putea deveni extreme. S-ar putea s fie vandalizate autoturisme. S-ar putea ca oferii s fie agresai fizic. Sistemul auto al Americii a putut funciona pentru c toi, de la cel mai amrt muncitor, pn la cel mai bogat director de companie, au luat parte la el. Costurile ntreinerii acestui sistem au fost susinute, n mod democratic, de ctre toi. Vor tolera oare cetenii mpovrai economic, care nu i mai permit propria main, ca taxele lor s ntrein autostrzi pe care doar elita i poate permite s conduc? Dac ncasrile din taxe se vor reduce puternic, odat cu veniturile i nu vor mai acoperi costurile reparrii autostrzilor, de unde vor veni banii? Cum vom finana toate proiectele statale de transporturi? Sistemul de autostrzi interstatale este mult mai delicat dect s-ar crede. Dac nivelul de servicii (aa cum l numesc inginerii de trafic) nu este meninut la cel mai nalt grad, problemele se multiplic i se agraveaz rapid. aizeci i patru la sut din mrfurile transportate n America sunt mutate cu ajutorul camionului. Asfaltul care are doar cteva guri se deterioreaz iute, sub apsarea continu a camioanelor de mare capacitate. Sistemul nu accept eec parial. Autostrzile interstatale ori sunt n condiie excelent, ori de nefolosit. Odat neutilizabile, urmeaz consecine economice serioase. Transportul cu ajutorul camionului devine o variant nefezabil. Asfaltul deteriorat nseamn c acelor camioane grele li se pot rupe osiile unul dintre cele mai periculoase lucruri care i se pot ntmpla unui camion la viteza maxim , dar i c le va agrava uzura general. Firete c domeniul transporturilor rutiere se confrunt cu propriile probleme, n afar de starea drumurilor, de fiecare dat cnd crete preul petrolului chiar i cu o mic valoare. Muli dintre camionagii de astzi sunt muncitori independeni, care lucreaz sub contract de colaborare cu marile corporaii. Secretul este c ei trebuie s suporte toate costurile afacerii, inclusiv combustibilul, asigurrile i ratele pentru camioanele scumpe pe care le conduc. Atingerea vrfului global al produciei va conduce la o att de radical instabilitate a preului i a furnizrii, nct muli camionagii vor da, pur i simplu, faliment. Nu vor reui s raionalizeze, din punct de vedere economic, costurile de transport. Orice afacere care se bazeaz pe transportul a cantiti mari de marf, conform unui program stabil de tipul taman la timp, la costuri mici, doar pentru a justifica margini de profit subiri ca o coal de hrtie, va avea, de asemenea, probleme. Mult ludata eficien a depozitelor pe roi ale Wall-Martului va disprea. Transportul comercial american va scdea rapid la nivelul de ineficien i costurile ridicate, specifice rilor din lumea a treia. Eu cred c, nu prea n trziu n secolul al XXI-lea, sistemul de autostrzi interstatale va ajunge la o faz n care nu va mai putea fi reparat i ntreinut. Nu vor exista resursele necesare pentru a pstra nivelul de ntreinere la un minimum care s previn avarii n cascad. Cred c vom fi ocai de ritmul alert n care se va deteriora. Se va ntmpla concomitent cu renunarea la conceptul de main personal la nivel de mase i cele dou probleme se vor susine i amplifica reciproc. Declinul autostrzilor noastre va fi mai grav n unele regiuni dect n altele, probabil mai ru n regiunile suburbane dintre dou metropole, unde reparaiile nu vor fi n stare s in pasul cu stricciunile, chiar i n condiiile reducerii numrului de automobile n trafic. i fr s inem seama de de sistemul de autostrzi
203

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

interstatele, n Statele Unite avem mai mult de 6.116.000 kilometri de drumuri asfaltate, ntreaga lungime fiind finanat politic. Astzi, cnd Statele Unite se afl nc ntr-o epoc prosper, Ministerul Transporturilor consider c 18% din autostrzile interstatale sunt ntr-o condiie slab sau mediocr, n timp ce 29% din miile de poduri existente au deficiene structurale, sau sunt nvechite din punct de vedere funcional3. n timpul ndelungatei Crize, autostrzile vor fi tot acolo. S-ar putea s fie utilizabile pentru maini i alte vehicule la viteze reduse, pentru nc mult timp dup ce nceperea procesului iniial de distrugere a acestora a nceput. Dar nu vom mai goni pe ele incontieni, cu peste o sut la or, aa cum am fcut la finele secolului al XX-lea. Responsabilii sistemului de autostrzi, de la toate nivelurile, nu au reuit s se pregteasc pentru aceste disfuncionaliti epocale, deoarece a face acest lucru ar fi presupus decesul sistemului aa cum l tim. n schimb, i-au folosit gndirea teoretic pentru managementul ultratehonologizat al unor niveluri de trafic n continu cretere. Aa-numitul sistem inteligent de autostrzi, de exemplu, a fost preocuparea principal a inginerilor civil, indifereni la catastrofa apogeului petrolului care se apropie i vrjii de descoperirile din domeniul computerelor. Ateprile lor stupide, de a face fa traficului tot mai mare folosind computere de bord tot mai sofisticate, conectate la computere ncastrate n cile de rulare, nu puteau s fie mai nerealiste. Chiar discutnd n termenii lor, aceste planuri sunt de rs. Au presupus c fiecare main va avea la bord propriul computer. Dar apare ntrebarea: ce se ntmpl cu oferii care doar pretind c au computer de bord, aa cum muli oferi pretind astzi c au carnet de conducere i asigurare? Astfel de propuneri demonstreaz felul n care suprainvestiia n complexitate tehnologic poate merge mult dincolo de punctul n care randamentul sczut devine evident. Reeaua de osele asfaltate a Americii, n totalitatea ei, este o realizare uimitoare. n 1904, existau n afara oraelor doar 226 kilometri de drumuri pavate. Construcia autostrzilor moderne abia dac ncepuse n 1920. ntregul proiect a fost terminat n timpul vieii prinilor mei. Se presupunea c va fi olucrare permanent. Se va dovedi a fi rezistat aproape o sut de ani. Un rspuns evident la declinul infrastructurii rutiere ar fi renvierea reelei de ci ferate americane cndva invidiat de ntreaga lume, acum o ruine de talie mondial. Dac este mcar posibil, acest lucru nu este prea evident. Mai nti, modelul de dezvoltare suburban bazat pe main, a evoluat ntr-o direcie total opus fa de modelul nodal centralizat, format din orae i orele care, de obicei, se autoorganizeaz n jurul cilor ferate. Presupunnd c acest lucru poate fi depit ceea ce nseamn mult optimism exist multe probleme pur logistice. Doar reconstruirea liniilor ferate din oel, sau repararea celor existente, ar fi osarcin formidabil pentru o naiune afectat de epuizarea resurselor energetice. Producia de ine din oel necesit cantiti uriae de energie. Ne-am putea direciona, probabil, rezerva de crbune spre aceast activitate, n special n perioada de nceput a ndelungatei Crize, dar capacitatea noastr de producie siderurgic a fost cedat, aproape n ntregime, altor state. Ar trebui s repornim o industrie siderurgic naional, dar timpul pentru nceperea planificrii acestei activiti este tot mai scurt.
3

P.J. ORourke, Pork with a Point: The Highway Bill, a Translation, The Atlantic, decembrie 2004.

204

Viaa n ndelungata criz

Majoritatea locomotivelor americane din zilele noastre funcioneaz cu motorin i ar putea fi profitabil s le pstrm n funciune, chiar dac preul ieiului crete, deoarece trenurile sunt deosebit de eficiente pentru transportul oamenilor i mrfurilor. Penuria este o alt problem. Motorina este un simplu produs al rafinriilor petroliere, pn la urm, i va fi supus acelorai instabiliti de pia, la fel ca i rezervele de benzin. Dup cum tim din istorie, locomotivele pot funciona i pe crbune. Ar produce mai mult dioxid de carbon i mai multe particule de poluare fin dect cele care funcioneaz pe motorin, dar numrul de locomotive care ar circula simultan ar fi minuscul n comparaie cu, s spunem, numrul de maini de pe drum, din orice moment al anului 2004. Motoarele electrice au mai puine pri n micare dect cele diesel, sau cu abur i sunt mai puin predispuse la cedri brute, sau explozii, dect cele pe crbune. Motoarele electrice nu polueaz n mod direct dar, desigur, energia nuclear ridic o ntreag serie de probleme asociate. De exemplu, de ce nu am dedica energia nuclear mainilor electrice? La maini persist nc problemele de baterie i autonomie. La o cale ferat, electricitatea este asigurat permanent, pe toat lungimea, prin cabluri suspendate sau prin a treia in, astfel nct autonomia unei locomotive electrice este, teoretic, infinit. nainte de Al Doilea Rzboi Mondial, electrificarea cilor ferate americane era la acelai nivel cu alte ri industrializate. Dup rzboi, electrificarea nu numai c a stagnat, dar a i nceput s intre n declin i s fie dezmembrat. n Europa, Uniunea Sovietic i Japonia, electrificarea cilor ferate s-a reluat cu fore proaspete. Rezultatul este c Satele Unite au ajuns, la finalul secolului al XX-lea, fr o electrificare semnificativ a cilor de transport. Doar Amtrak, serviciul de transport de pasageri subvenionat de stat, electrificase substanial serviciul de cltori, ntre Boston i Washington, D.C. Astzi, n Europa, 40% din cile ferate sunt electrificate. Dac optm pentru reconstrucia sistemului feroviar din Statele Unite, ntr-o economie auster, infrastructura va fi mult mai uor de ntreinut dect vastul nostru sistem de autostrzi. Trenurile ar putea fi alimentate cu electricitate produs de centrale nucleare. Dei cred c energia nuclear ar putea ndulci prbuirea de dup petrolul ieftin, nu a paria pe probabilitatea ca America s dein o nou generaie de centrale nucleare, n timp util. Prin urmare, indiferent de modul n care vom reui s crpim sistemul feroviar, acesta nu va fi electrificat. Pe lng problemele administrative, care in de organizarea unui program nuclear (fr ndoial, mai mari fa de cele cu care se confrunt proiectul feroviar naional), mai este faptul c, o economie bazat pe petrol, va fi nevoit construiasc i s foloseasc un sistem complet de reactoare nucleare. La fel de ndoielnic este dac proiectul de reconstrucie a cilor ferate americane va putea fi organizat la o scal egal cu sarcina uria pe care o reprezint. n ndelungata Criz, tuturor marilor afaceri le va fi greu s funcioneze, practic, n orice domeniu de activitate. Reconstrucia cilor ferate este un proiect aproape la fel de mare ca i cel al construciei sistemului de autostrzi interstatale. Oare astzi ar putea fi realizat de la zero? Sau a fost ceva ce nu putea fi ndeplinit dect ntr-un anumit moment al istoriei de ctre o naiune extrem de bogat, scldat n petrol ieftin, condus de o generaie de veterani victorioi n Al Doilea Rzboi Mondial, colii n sentimentul eroic al produciei de rzboi? Cu siguran, nu putem
205

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

reveni la circumstanele economice speciale al Americii secolului al XIX-lea, care a fcut posibil construcia iniial a cilor ferate i anume, suprafee imense de teren liber sau puin locuit, mpreun cu decizii guvernamentale de servitute, care au permis companiilor feroviare s profite din plin i din domeniul imobiliar, n paralel. Un rspuns la aceast dilema ar putea fi faptul c, n perioada lor de glorie, cile ferate americane nu au funcionat, niciodat, ca un sistem unic, monolitic. Multe zeci de linii regionale erau unite laolalt, folosind standarde de presiune, de schimbare a macazului i protocoale de funcionare, care au fcut posibil ca organismele combinate s par a fi un sistem unic. Se poate susine c ncercarea de a avea sisteme de transport feroviar de marf i de cltori, sub administrarea aproape monolitic a Conrail i Amtrak, din ultimele decenii, s-a dovedit a fi un eec administrativ, tocmai din cauza dimensiunilor excesive. Dac, totui, cile ferate americane vor reui s renvie n condiiile ndelungatei Crize, probabil c o vor face ntr-un mod haotic, sub forma unei nsilri de linii regionale. Unele vor funciona mai bine dect altele. S-ar putea ca activitile s le fie ngreunate de tulburri sociale i crize politice. Un aspect final n legtur cu subiectul cilor ferate: Din 1890 pn n jurul anului 1920, localitile americane au reuit s construiasc sute de linii de tramvai locale i interurbane, care au format un sistem naional minunat (independent de sistemul de ci ferate naional). Cu excepia a dou zone neacoperite, de cte treizeci de kilometri, n statul New York, se putea cltori cu tramvaiul din New England pn chiar n Wisconsin. Povestea conspiraiei puse la cale de General Motors i alte companii, pentru a distruge sistemul de transport interurban american, este bine documentat. Totui, este remarcabil ct de rapid a fost creat sistemul i ct de minunat a deservit publicul, n perioada anterioar utilizrii automobilului la scar larg. Cile ferate uoare, pentru orice tip de vehicul care nu necesit ci de rulare complexe ar putea deveni baza pentru sistemele de transport regional, din viitor. Aceste linii pot fi puse de-a lungul zonelor de servitute ale drumurilor i pot transporta, deopotriv, oameni i mrfuri. Dac circumstanele energetice devin cu adevrat dramatice, se pot folosi animale de traciune pentru a folosi vagoanele mai eficient dect cruele, pe drumuri cu asfaltul spart. Cile fluviale americane sunt, probabil, cele mai neglijate i mai uitate componente ale sistemului de transport naional. Care persoan din anul 1920 ar fi crezut, vreodat, c ntregul rm al insulei Manhattan va fi lipsit de docuri comerciale, la sfritul aceluiai secol? Sau c portul Boston va mai gzdui doar cteva vaporae de agrement? Actualele noastre vise umede, despre transformarea rmurilor n parcuri, sunt un bun indicator al lipsei de viziune a conductorilor, chiar i bine intenionai, din zilele noastre. Dac vom dori s facem comer i n secolul al XXI-lea, indiferent de ce fel va fi, va trebui s ne bazm mai mult pe transportul pe ap. Va fi ncet, dar va fi realizabil i, n ceea ce privete cursurile de ap din interiorul rii, va fi sigur. Va trebui s fie integrat cu infrastructura feroviar, att ct vom putea repune n funciune din ea. Evident, pri din vestul Americii, care nu au ci fluviale navigabile, nu vor beneficia de acest tip de transport. n zona n care locuiesc, extinsele sisteme de canale Champlain i Erie sunt nc intacte. De fapt, acestea continu s fie ntreinute impecabil, n ciuda volumului de trafic foarte
206

Viaa n ndelungata criz

redus. Acum, sunt folosite mai ales de civa navigatori de vacan, care i duc iahturile din Florida n nord, n timpul verii. Din cnd n cnd, mai trece cte un petrolier. Ecluzele ar putea fi alimentate cu energie generat local i, astfel, nu ar mai depinde de o reea regional. Cele mai multe dintre ecluzele Canalului Champlain mai au nc n picioarele cldirile pentru generatoare, dei echipamentul din interior a disprut demult. Electricitatea ar fi folosit doar cnd sunt deschise i nchise porile ecluzei. Este greu s fii optimist n privina viitorului liniilor aeriene comerciale. Carburantul reprezint aproape un sfert din costurile lor de funcionare, dar chiar i la nivelurile de pre din 2004, cu rezerve de combustibil nc foarte sigure, companiile aeriene se chinuiau s rmn n afaceri. Ca i alte firme care funcioneaz la scar gigantic, acestea depind de oafacere cu volum crescut, pentru ca economia de scal mare s mearg. Dar dac paradigma economic se schimb, n felul n care se pare c o va face, se vor arde ru. De exemplu, cum vor face fa aceste linii aeriene, atunci cnd mare parte din clasa de mijloc nu i va mai permite zboruri regulate la Orlando sau Las Vegas, ori doar o simpl vizit la bunica, n Louisville? Firete, cnd acest lucru se va ntmpla, cursele aeriene la clasa business, de care depind liniile aeriene, se vor reduce pe msur ce corporaiile vor strnge cureaua. De vreme ce ndelungata Criz nu are termen fix de finalizare, companiile aeriene vor intra ntr-o spiral fatal, din cauza volumelor de afaceri n scdere. Pe msur ce ndelungata Criz va avansa, cltoriile aeriene vor deveni tot mai mult domeniul celor bogai, cu aeronave private, iar dac tulburrile sociale vor fi destul de puternice, muli i vor lua zborul din Statele Unite, fr planuri de ntoarcere prea curnd. n cele din urm, aviaia comercial, aa cum o cunoatem, s-ar putea s devin istorie. Fraii Wright au reuit primul zbor dirijat nu pentru c vehiculul lor era proiectat excepional mult lume nelegea Legea Bernoulli , ci pentru c au abordat problema cu un motor pe benzin destul de puternic. Avioanele cu reacie fac cam acelai lucru, la scar uria, folosind turbine alimentate cu kerosen. Acest combustibil a fost destul de ieftin n ultimele decenii. Este un alt produs rezultat din distilarea petrolului, la fel ca i benzina, sau motorina. Avioanele cu reacie comerciale consum cantiti fantastice din acest combustibil. Dac preul crete foarte mult, n timp ce numrul pasagerilor scade substanial, nu va mai exista o raiune economic pentru care liniile aeriene s i continue activitatea. Oricum ne-am nchipui-o, imaginea transportului la mijlocul secolului al XXI-lea va fi foarte diferit de festinul de mobilitate de care ne-am bucurat n ultimii cincizeci de ani. Va fi caracterizat de austeritate i de o revenire la o funcionare la scal mai mic, n fiecare aspect al cltoriei i al transporturilor. Ne va obliga s profitm, din plin, de ceea ce se afl n imediata noastr apropiere.

Educaia
Este greu de nchipuit o activitate mai lipsit de sens ca liceul, n stil american, din ziua de astzi. Am ndoieli c societatea pune n discuie fundamentele acestei instituii sau modul ei de funcionare, mai mult dect o face n privina economiei extinderii suburbane. ns
207

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

liceul, n vremurile noastre, nu nsemn mai nimic dect o grdini pentru persoane practic adulte, n care, din ntmplare, s-ar putea s apar i ceva nvtur, mare parte de calitate suspect. Exist cteva raiuni care ar putea explica aceast situaie de exemplu, faptul c toi tinerii trebuie pregtii pentru colegiu, deoarece economia bazat pe cunotine solicit ofor de munc nalt educat. Acesta este probabil un nonsens deoarece, de fapt, majoritatea slujbelor care nu presupun munc manual (inclusiv multe activiti decente i folositoare), nu necesit dect capacitatea de a scrie un paragraf coerent, sau de a face cteva operaii aritmetice simple ceea ce, apropo, este oricum prea mult, cci destui absolveni de colegii americane nu sunt n stare nici de una, nici de alta. O alt raiune este aceea c coala liceal este un mod folositor de a umple timpul adolescenilor, care altfel ar aglomera piaa muncii i majoritatea statelor au legi care mpiedic persoanele sub aisprezece ani s lucreze cu norm ntreag. Totui, n mare parte, nu ne gndim prea mult la etosul educaiei din zilele noastre. Ca i alte activiti curente din America vremurilor noastre naveta, uitatul la televizor, tunderea gazonului acceptm actuala paradigm educaional ca pe ceva absolut obligatoriu i inevitabil. A funcionat mare parte dintr-un secol i nimic nu ne-a mpins cu adevrat s o schimbm, doar s o facem tot mai mare i mai democratic cuprinztoare. Totui, eecul sistemului de educaie din America este evident. colile din interiorul oraelor sunt ntr-o stare de ruin entropic aproape total, din cauza efectelor lipsei generale de investiii n orae nsei cldirile colilor sunt prginite, n timp ce crile i rechizitele au depit cu mult punctul de lips acut i a unei serii de circumstane sociale, care merg de la dezintegrarea familiilor, pn la absena standardelor de comportament. Prerea mea este c se poate discuta dac toate acestea pot fi, sau nu, considerate laolalt consecine ale srciei, dar nu ncape discuie n privina efectelor. Aceste coli nu produc nici mcar ceteni minim alfabetizai i cu abiliti sociale adecvate. Poate c colile din suburbii au cldiri n mai bun condiie i rechizite mai multe, dar i acest lucru se schimb. Uriaele coli reci din suburbii produc aa de mult nelinite i depresie, nct n ele au avut loc mai multe omoruri, la intervale regulate n ultimii ani. Toate colile din America, indiferent dac sunt din ora sau din suburbii, se bazeaz nc pe modelul unei fabrici de la 1911, avnd n serviciu cteva mii de muncitori, al cror program trebuie reglementat. Principala lui misiune este privarea de libertate, n ciuda presupuselor reforme din ultimii ani. i dreseaz pe copii i pe adolesceni s i petreac cea mai mare parte a zilei ntr-un singur loc. i infantilizeaz pe adolesceni n mod uniform, inclusiv pe muli dintre cei care au reuit n termenii lui. Restul doar sufer n tcere, n timp ce pierd ocazia de a deprinde abiliti manuale, care i-ar face membri mai utili i mai productivi ai unei comuniti. Sistemul nu va mai rezista mult, n aceast form. Uriaele coli centralizate din suburbii, care arat ca nchisori cu regim de detenie semideschis, cu flotele lor de autobuze galbene, vor deveni rapid depite, cnd vor aprea primele tulburri serioase ale pieei petrolului din ndelungata Criz. colile din interiorul oraelor vor fi prea deteriorate pentru a mai fi renovate. Sistemul de educaie va trebui reorganizat pe baze locale, la o scar mult mai mic, n cldiri mai mici. Va trebui ca elevii s locuiasc n aproprierea colilor pe care le frecventeaz.
208

Viaa n ndelungata criz

n timpul ndelungatei Crize, educaia se va face n mai puini ani i copiii s-ar putea s lucreze o parte din zi, sau din an. Deoarece totul va fi local, capacitatea de a susine un sistem educaional va depinde de condiiile economice locale i de nivelul de stabilitate social i vor exista mari variaii. Unele localiti ar putea deveni att de srace, nct coala public va nceta s mai existe. Mai norocoase vor fi acele localiti unde este posibil agricultura la scar mic, dar o agricultur mai intens, fr folosirea metodelor industriale, presupune odiviziune a muncii mult diferit, iar copiii mai mari s-ar putea vedea nevoii s i asume mai multe responsabiliti i s se maturizeze mai repede. Idilizarea copilriei s-ar putea dovedi unul dintre luxurile erei petrolului ieftin. Educaia de baz, n sens formal, s-ar putea s nu depeasc nivelul clasei a opta de astzi. mprirea copiiilor pe trasee vocaionale, sau academice, se va baza, probabil, mai degrab pe statutul economic i social evident, dect ntr-un sistem administrativ formal. Doar o mic parte dintre tineri se va putea bucura de educaie universitar. Este mult mai probabil ca educaia profesional s aib loc n contextul unui loc de munc, nu n coal, asemntor sistemului de ucenicie. Oricte clase va presupune educaia n viitor, copiii i profesorii vor avea enorm de ctigat n urma faptului c se vor afla n cldiri cu dimensiuni mai mici, clase mai mici, unde cu toii vor avea ocazia, cel puin, de a se cunoate ntre ei. Multe dintre problemele sistemului de educaie actual sunt consecinele involuntare ale administraiei centralizate ncercarea districtelor colare de a economisi bani, folosind cldiri mai puine, dar mai mari, administrnd parcuri auto formate din mai puine autobuze, dar mai mari i angajnd mai puini administratori care nu sunt i profesori. Acest lucru a fost posibil din cauza unui lan de circumstane interconectate. Modelul de dezvoltare al suburbiei a anulat calitatea intrinsec a localitii. De regul, n anii 1960, copiii din suburbii nu mai puteau ajunge pe jos nicieri, bineneles, nici la coal, aa c, ori de cte ori mergeau la coal, era nevoie de un autobuz care s i duc acolo. Petrolul ieftin a fcut din flota de autobuze colare o component obligatorie a sistemului. (Gndii-v la parcul de autobuze colare ca la un sistem public de transport, care funcioneaz doar de dou ori pe zi, pentru persoane sub optsprezece ani i s-ar putea s nelegei ct de risipitor este sistemul). Odat mpmntenit acest lucru, districtele colare i-au adunat elevi din hangare de populaie tot mai extinse geografic i i-au trimis cu autobuzele la uniti centralizate tot mai mari. Economiile de scal, de care au ncercat s se bucure, au fost obinuite pentru orice ntreprindere mare din timpul epocii petrolului ieftin. Totui, efectul acestor aciuni asupra elevilor a fost ntodeauna lsat pe locul doi, n favoarea beneficiilor administrative i scopul colii n sine s-a pierdut cumva, astfel nct, n mod paradoxal, chiar i cele mai bogate licee din suburbii, dotate cu piscine olimpice, restaurante i hectare de terenuri de joac, au produs elevi neadaptai, urmrii de anomie, depresie i o nelinite general, legat de rolurile pe care urmeaz s le aib ntr-o societate consumist. n timpul ndelungatei Crize, aceast dimensiune a sistemului educaional nu va mai fi fezabil i nu ne vom mai permite menajarea copilriei. Dar, sistemul n forma sa actual s-ar putea s nu mai fie reformabil. Mai nti, psihologia investiiei anterioare va cntri greu n cazul districtelor colare care au construit uniti complexe. Acestea nu vor ceda n
209

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

faa circumstanelor, pn cnd, pur i simplu, nu vor mai putea continua, ceea ce nseamn c este puin probabil s existe planuri de pregtire pentru schimbare. Probabil c orice efort de reorganizare a sistemului de educaie va urma unui colaps aproape total al celui actual i, probabil, se va produce la ntmplare, la nivel local poate evolund din grupurile de educaie colar acas. Cu siguran, va exista nevoia de profesori capabili, iar ntr-o lume de nie ocupaionale care dispar, predarea ar putea fi considerat o slujb de dorit, aducnd mai mult statut social dect ofer n prezent. n timpul ndelungatei Crize, se poate ca multe faculti i universiti s se nchid, iar dimensiunile celor care vor rmne deschise s se restrng considerabil. Facultatea va nceta s mai fie activitatea de mas de tip consumator, care este n prezent. Statele nu vor fi capabile s ntrein campusuri care acum au ajuns la dimensiunile unor parcuri industriale suburbane; piaa muncii, aflat n plin schimbare, nu va avea nevoie de o mulime de absolveni universitari i postuniversitari; iar publicul s-ar putea s aib osituaie economic prea precar ca s i permit o facultate, n orice scenariu imaginabil. Dac facultatea, sub o form redus, rmne accesibil unei elite, poate genera nemulumiri politice din partea celor crora li se vor interzice acele tipuri de ocazii, de care generaiile anterioare s-au bucurat. n funcie de intensitatea dezordinii sociale din Statele Unite, sau din anumite zone ale rii, s-ar putea ca, o vreme, elitele s nu doreasc s se autoidentifice prin participarea n faculti, caz n care ne-am putea atepta la o perioad n care facultile s nceteze s existe cu totul. Sau educaia superioar s ajung apanajul sectelor religioase, dup cum s-a mai ntmplat n istorie. Educaia superioar este, firete, direct legat de natura muncii. n timpul ndelungatei Crize, meseriile vocaionale, care necesit abiliti reale (agricultur, creterea animalelor, tmplarie avansat), ar putea avea de ctigat ca statut social, iar alte profesii (avocatur, vnzri imobiliare) ar putea decdea ca statut i ctiguri materiale. Unele ocupaii (relaii publice, marketing, agenii de turism, editare de carte) ar putea s se contracte, sau chiar s dispar cu totul. Munca ar putea deveni, pentru muli, o modalitate de a se face utili altora din comunitatea apropiat, avnd ca potenial beneficiu suplimentar, posibilitatea de a ctiga o pine. Mai presus de orice, ideea nociv i universal acceptat, de a fi nc oroti salariat n mecanismul societii de consum, va muri. Rolurile social i economic, desprite de mult vreme unul de cellalt, n contextul unor comuniti reale, vor deveni obligatoriu reintegrate, pe msur ce munca n sine va deveni local i, mai mult sau mai puin, vizibil. Va fi greu de evitat responsabilitatea social fa de comunitate, iar statutul personal se va baza pe alte valori dect doar ctigul anual. Pe msur ce aceste noi aranjamente sociale se vor aeza, ndelungata Criz va produce un mare numr de perdani economici. Subiectul urmtoarei seciuni a crii este posibilitatea ca pierderile i nemulumirile lor s se traduc n dificulti politice.

210

Viaa n ndelungata criz

Perspectiva regional: Apus n Centura Soarelui4


Ar fi logic s ne ntrebm dac Statele Unite vor continua s existe ca entitate unitar i ce fel de nenelegeri vor fi generate de ndelungata Criz, n fiecare regiune. Unele pri ale rii se vor descurca semnificativ mai bine i altele mai ru proporional, cred, cu ct de mult au beneficiat de condiiile lejere ale ultimilor cincizeci de ani. Vestul american i, n special, sud-vestul, ar putea suferi neobinuit de mult, din mai multe motive. Sudul Californiei, Arizona, New Mexico, Nevada, pri din Texas, Utah i Colorado au devenit locuibile exclusiv datorit energiei ieftine. Practic, locuirea n aceast regiune s-a produs doar n timpul celor o sut cincizeci de ani ai erei petrolului, avnd cea mai exploziv faz de cretere, doar n ultimii cincizeci de ani. Phoenix i Las Vegas erau halte de cale ferat nainte de al Doilea Rzboi Mondial. n timpul acestei scurte i anormale perioade din istorie, regiunea i-a depit capacitatea de susinere a populaiei, ntr-un mod att de extrem, nct chiar mici sau moderate ntreruperi n furnizarea energiei vor avea efecte dezastruoase. Transporturile, aerul condiionat i distribuia apei potabile vor deveni mai mult dect dificile, n anii urmtori. Pe msur ce agricultura bazat pe petrol i gaz eueaz i devine necesar cultivarea local a hranei, locuri ca Phoenix, Las Vegas, Albuquerque i Los Angeles vor descoperi, n mod dureros, c sunt amplasate n plin deert. Sud-vestul va avea parte, de asemenea, de friciuni n cretere cu Mexicul vecin. Nu este o provocare rasist, ci o descriere a realitii. Niciun alt stat al lumii avansate nu are ofrontier terestr att de lung cu o ar a lumii a treia. Disparitile dintre veniturile din Statele Unite i Mexic sunt mai mari dect cele ale oricror alte perechi de state vecine. Vecintatea, scrie Samuel Huntington, permite imigranilor mexicani s pstreze relaii strnse cu familiile, prietenii i localitile lor de origine din Mexic, ntr-un mod nemaintlnit la ali emigrani5. Astfel, s-au creat condiii de evitare a integrrii n curentul principal al culturii americane, ba chiar s-a pornit un soi de competiie cultural, care devine inevitabil un concurs pentru hegemonie politic, mai ales dac nivelul de trai scade n Statele Unite. Dac economia american i pierde suflul, suferina Mexicului va fi cu un ordin de mrime mai mare, pentru c sntatea economiei sale este foarte de strns legat de a noastr. Pe msur ce asta se va ntmpla, vor crete ansele de tulburri politice n Mexic. Aproape 10% din populaia Mexicului a fugit peste grani n Statele Unite, n timpul Revoluiei Mexicane i a luptelor civile care au urmat, ntre 1911 i 1940. Populaia Mexicului era sub 15 milioane n 1920. n 2005, populaia Mexicului va ajunge la 106 milioane. Conform recensmntului din 2000, din cele 8 milioane de imigrani legali i ilegali din Statele Unite, 4,8 milioane erau imigrani mexicani ilegali. Mexicanii constituiau aproape o treime din toate cele 28 de milioane de imigrani de origine hispanic din Statele Unite i proporia lor
4

Centura Soarelui (Sunbelt n limba englez) este o regiune a Statelor Unite ale Americii care cuprinde zona de sud i sud-vest a acestora, ncepnd din California, continund cu sudul statului Texas, malul nordic al Golfului Mexic i terminndu-se n Florida; elementul definitoriu al acestei zone este climatul cald, temperat sau subtropical, cu temperaturi ridicate vara i ierni relativ blnde [TEI]. 5 Samuel Huntington, The Hispanic Challenge, Foreign Policy, martie-aprilie 2004.

211

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

era n continu cretere. Populaia imigrant mexican este foarte concentrat, 78% din ei locuind n doar patru state americane, iar aproape jumtate dintre ei, doar n California. Bunstarea creat n timpul ultimelor decenii ale petrecerii cu petrol ieftin, a fcut din Statele Unite, i mai ales din sudul Californiei, o int irezistibil pentru imigraia mexican. Slujbele erau cu duiumul, iar salariile mari, n comparaie cu cele din Mexic. Astzi, grania dintre S.U.A. i Mexic este, n cel mai bun caz, doar sub control parial. Cnd va deveni imigraia ilegal indezirabil, poate chiar intolerabil? Dac un astfel de moment exist i unii americani ar nega o astfel de posibilitate vor fi Statele Unite nevoite s-i apere frontiera de sud? Dac da, cum va apra guvernul american aceast frontier, ntr-o perioad n care armata american este probabil s fie angajat, pn peste cap, n Orientul Mijlociu i prin alte pri? Miliiile de extrem dreapt au aprut deja de-a lungul prii americane a graniei, deservite exact de noua clas a pierztorilor economici al cror numr va crete, pe msur ce ndelungata Criz se adncete albi nervoi, prost educai i fr slujbe. Sud-vestul american ar putea fi cuprins de o stare de anarhie violent, pe msur ce miliiile se vor desfura mpotriva imigranilor ilegali. i, la un moment dat, imigranii s-ar putea narma i ei, pe msur. Nu exist o penurie de arme n lume, nici mcar n cele mai srace societi, dup cum au artat experienele recente. n ce moment acest conflict de frontier devine un rzboi de frontier de facto? Nici Reconquista6 sau micarea Aztlan a etnicilor mexicani din Statele Unite nu poate fi neglijat, ca simpl paranoia politic rasist. (Aztlan: legendara ar de batin ancestral a aztecilor, de unde au plecat spre sud ca s-i ntemeieze capitala, Tenochtitlan). Reconquista exist deja pe strzi i n universiti. Charles Truxillo, profesor de studii chicano7 la universitatea din New Mexico, a declarat n 2000 c o Republic a Nordului ar trebui nfiinat, prin orice mijloace este necesar. El a propus ca inevitabila creare aunei naiuni chicano suverane s cuprind actualele state California, Arizona, New Mexico, Texas i o parte din Colorado. Credina c acest teritoriu a fost furat n secoul al XIX-lea este sprijinit, neoficial, chiar de guvernul mexican, care nu face absolut nimic pentru astvili fluxul de emigrani ctre nord i chiar trage foloase de pe urma acestuia, deoarece acioneaz ca o supap de siguran pentru problemele politice interne ale Mexicului, ridicate de srcia generalizat. Acronimul MEChA nseamn Movimiento Estudiantil Chicano de Aztlan sau Micarea Studenilor Chicano din Aztlan. MEChA este o organizaie explicit separatist care ncurajeaz activiti antiamericane i nesupunere civil, n numele la raza (adic, rasa hispanic). Alte grupri separatiste, nrudite, sunt cunoscute ca sub denumiri ca Beretele Cafenii de Aztlan, OLA (Organizaia pentru Eliberarea Aztlan), Partidul La Raza Unida i Naiunea Aztlan. Unele dintre acestea amestec activitile criminale cu politica.
6

Este vorba de o micare a crei dorin este recucerirea fostelor teritorii mexicane din sud-vestul Statelor Unite ale Americii, pierdute la mijlocul secolului al XIX-lea. Termenul a aprut ca o analogie glumea cu Reconquista spaniol a Iberiei maure i a fost popularizat de scriitorii mexicani contemporani, Carlos Fuentes i Elena Poniatowska[TEI]. 7 Termenul se folosete pentru a denumi persoanele de etnie mexican care au crescut n Statele Unite [TEI].

212

Viaa n ndelungata criz

Dei activismul acestor organizaii variaz de la vag radical, la extrem de radical, ele au n comun aceleai obiective, eliberarea Aztlanului, dup cum este definit asociaia n actul constitutiv al MEChA. Aceste grupri sunt bine stabilite n cartierele latine din Los Angeles i din alte orae din sud-vestul Statelor Unite. Simbolul MEChA este un vultur care ine n gheare o macet i un baton de dinamit, cu fitilul aprins. Reaciile de pn acum s-au mrginit la referendumuri pentru clarificarea i punerea n practic a distinciei de drepturi ntre ceteni i imigrani ilegali. Californienii au votat iniiative mpotriva acordrii de carnete de ofer i servicii sociale imigranilor ilegali i pentru a pune capt educaiei bilingve. n 2004, votanii din Arizona au aprobat Propunerea 200, care cere dovada ceteniei pentru a deveni persoan cu drept de vot i impune guvernelor, local i central, s verifice rezidena legal a cetenilor care solicit servicii publice. Pe msur ce masiva imigraie mexican n sud-vestul Statelor Unite va continua ntr-un climat de turbulen i disperare crescnde, se va dovedi a fi un fapt istoric tragic i inutil, din cauza faptului c srcirea inevitabil a resurselor de petrol i gaz va reduce dramatic capacitatea de susinere a populaiei n regiunea Aztlan, indiferent de ras sau de origine naional. Dou grupuri se vor lupta pentru controlul asupra unui teritoriu care va fi incapabil s susin vreuna dintre tabere. Deznodmntul unui astfel de scenariu ar putea s dureze decenii. ntre timp, ne putem atepta la friciuni n cretere ntre nou-venii i anumite grupri paramilitare autonome americane, cu un guvern federal incapabil s rezolve fie imigraia, fie reacia violent la aceasta. Probabil c necazurile se vor produce n etape. Chiar n timp ce ndelungata Criz va ncepe s i fac simite constrngerile, imigraia din Mexic va continua, ba chiar se va accelera, pe msur ce problemele economice care afecteaz Statele Unite vor fi amplificate n Mexic. Mexicanii i vor urma obiceiul de a se uita spre El Norte n vremurile de restrite. Acest torent de nou-venii se va trezi brusc n mijlocul unei economii americane n plin prbuire. Multe din slujbele la care sperau se vor fi evaporat. Nu va mai fi nevoie de zugravi, domeniul construciilor n suburbii fiind n declin. Mai nstriii albi vor ncepe, de asemenea, s i piard slujbele i nu vor mai dispune de bani pentru a angaja att de multe servitoare i grdinari mexicani. Este posibil ca aceia care aveau peluze s nu le mai poat ntreine. Situaia alimentrii cu ap n sud-vest va deveni, probabil, i mai critic. Schimbrile climatice produc deja condiii neobinuite n zon. n 2004, oficialii au catalogat seceta persistent din vest ca fiind cea mai mare din ultimii cinci sute de ani. Cercettorii Serviciului de prospectare geologic al Statelor Unite au declarat c efectele asupra bazinului hidrografic al rului Colorado au fost mai rele dect cel din timpul marii secete din anii 19308. n fazele timpurii ale ndelungatei Crize n sud-vest, un aflux crescut de imigrani mexicani se va confrunta cu o populaie american disperat care, din diferite motive, se
8

Raportul observa c seceta a produs cel mai sczut debit nregistrat vreodat pe fluviul Colorado, cu o valoare medie anual corectat de doar 6.661 milioane metri cubi la Lees Ferry, Arizona, n perioada 2001-2003. Prin comparaie, n timpul marii secete dintre 1930 i 1937, debitul anual mediu a fost de 12.581 milioane metri cubi. Din CNN-Online, 18 iunie 2004.

213

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

va vedea constrns s rmn pe loc. Muli dintre acetia nu vor vrea s piard presupusa valoare investit n casele lor din suburbii, chiar dac acel mod de via va deveni din ce n ce mai greu de susinut. n orice caz, a considera acas locul unde te-ai nscut, unde ai familia, sau unde ai petrecut o parte mai mare din via, ine de natura uman, iar oamenii au, de obicei, reineri n a pleca definitiv de-acas. ndrznesc chiar s spun c muli dintre americanii care triesc acum n sud-vest nu vor fi dispui s neleag ce se ntmpl cu adevrat i anume, faptul c potenialul de susinere a populaiei n arealul lor va fi fost brusc i drastic redus i se vor baricada pe poziii, cu sperana c timpurile bune vor reveni. Doar c acele timpuri nu vor reveni, deoarece condiiile care le-au dat natere nu vor mai fi ndeplinite. O regiune construit pe cucerirea distanelor vaste cu automobilul, nfrngerea caniculei insuportabile cu aer condiionat i victoria asupra setei prin proiecte eroice de deviere a apei, se va trezi ars de soare, nsetat i izolat. S-ar putea ca proprietarii legitimi ai tuturor acelor case, trase la indigo i scldate n soare, s rmn n zon o vreme i s lupte pentru controlul regiunii, gndindu-se, poate, c repun n scen marile drame istorice ale secolului al XIX-lea iat ce efect cu btaie lung poate avea divertismentul la pachet asupra imaginaiei colective. Cu siguran, violenele i pierdera accesului la resurse i vor pune pe fug pe unii americani. Dup o vreme, va deveni evident, pn i pentru aprtorii nrii, c locuri ca Los Angeles, Las Vegas, Phoenix, Tucson i Albuquerque nu vor mai putea susine populaiile pe care le-au susinut n timpul abundenei de energie ieftin, bazat pe petrol, de la sfritul secolului al XX-lea. Aa c i vor face bagajele i se vor muta n alt parte, sacrificndu-i casele i legturile cu o comunitate n plin dezintegrare. S-ar putea ca aceti noi refugiai s fie nevoii s adopte profesii la care nu s-ar fi gndit, n ruptul capului, cu douzeci de ani mai devreme, pe vremea cnd erau proaspei absolveni: fermieri, muncitori agricoli. Oriunde se vor duce, vor descoperi o naiune preocupat de producerea hranei, mai presus de orice alt activitate. Mai trziu, n prima jumtate a secolului al XXI-lea, regiunea cunoscut cndva ca Aztlan i, mai recent, ca sud-vestul Statelor Unite, va redeveni o step arid i greu locuibil, plin de cartiere suburbane abandonate, osele pustii, malluri prsite, restaurante fast-food dezafectate i tot soiul de echipamente care ar fi putut fi de folos doar ntr-o economie bazat pe energie ieftin. Nu va mai conta prea mult dac regiunea va fi, nominal, sub jurisdicie mexican, sau american. n afar de ultimii ntrziai, toi vor fi prsit zona, exact cum au fcut i aztecii n anii 1100 e.n. n Las Vegas, distracia se va fi terminat.

ara NASCAR
Sud-vestul este uneori numit i Centura arid a Soarelui. Centura umed a Soarelui este reprezentat de sud-est, vechea Confederaie sudist, statele dintre Oceanul Atlantic i marginile aride ale vestului statului Texas. Aceast regiune are propriul ei set de probleme, care vor provoca ajustri dificile n timpul ndelungatei Crize. nainte de al Doilea Rzboi Mondial, statele din vechiul Sud constituiau o zon preponderent agricol i, deci, cu puine
214

Viaa n ndelungata criz

orae importante. Georgia, Alabama i restul statelor erau ntinse geografic. Ar fi ncput o duzin de Connecticut-uri pe suprafaa Georgiei i ar mai fi rmas loc pentru vreun Massachusetts sau dou. Oraele erau bine deservite de ci ferate, dar ntinderile dintre ele erau mari i pustii, iar nainte de apariia automobilului, problema distanelor, n sud, era la fel de mare ca cea a cldurii verii. Cu excepia ctorva avanposturi cosmopolite de pe coast New Orleans, Charleston regiunea a rmas mult vreme eminamente provincial, scufundat n ceea ce este, practic, iobgie, politici despotice i religie superstiioas. Minunile tehnologice ale secolului al XX-lea au nceput s schimbe toate acestea. Automobilul a fost, n mod special, o binefacere. A cucerit distanele rurale demoralizatoare dintre haltele de cale ferat. Nu ntmpltor, tocmai sudul este regiunea unde idolatrizarea automobilului a devenit aproape o religie, ncarnat n extazul maselor pentru NASCAR curse profesionale de maini de serie. Mitul popular la a crui popularizare a contribuit Tom Wolfe, cu eseul su din 1965, intitulat Ultimul erou american, spune c aceste curse de maini de serie au rsrit n urma isprvilor contrabanditilor din munii Apalai, care i modificau mainile pentru a fi mai rapizi dect agenii fiscului. Poate c aa o fi, dar mitul contrabanditilor tinde s eclipseze mult mai banala realitate a vieii din sud: aceea c omulime de oameni obinuii erau captivi, economic i geografic, n locurile n care triau i c influena transformatoare a automobilului a afectat toat populaia din sud. ofatul adevenit sinonimul eliberrii, ntr-un sens mult mai larg. Maina a fost pentru albii sraci din sud ceea ce fusese pentru sclavi eliberarea din sclavie man cereasc. Automobilul, mpreun cu alte cteva inovaii, a transformat Centura umed a Soarelui, dintr-o zon agricol uitat de lume, ntr-un dinam economico-industrial corporatist, de sfrit de secol XX. Celelalte inovaii au fost, desigur, electrificarea rural, care a trenat cam cu dou decenii bune n urma introducerii automobilului i aerul condiionat omniprezent, care a sosit mult mai trziu. Electrificarea n statele nordice ncepuse mai devreme i ntr-un ritm mult mai alert ntre 1890 i 1920, pentru c acestea erau, propoional, mult mai urbanizate. Clienii, inclusiv marii consumatori industriali, erau concentrai n orae i orele. Electricitatea putea fi generat n centrale electrice urbane (folosind crbune) i distribuit prin reele locale dense. Electrificarea rural, n statele nordice, a survenit o dat cu instalarea liniilor de tramvai interurbane, gndite n primul rnd pentru transportul muncitorilor la fabrici. Adesea, acestea din urm i puteau genera propria electricitate, dac erau amplasate pe cursuri de ap. Oraele din nord i-au construit, de asemenea, hidrocentrale electrice la oscar ce azi ar fi considerat foarte mic. Electrificarea n sud a avut loc altfel. n 1900, sudul avea puine orae, nu multe fabrici i multe orele agricole, fr mijloace de a-i produce propriul curent electric. ntinderile netede, nesfrite, ofereau puine locuri de amplasare pentru centralele hidroelectrice. Lipsa electricitii, pe suprafee ntinse din sud, a inut regiunea blocat n napoiere pe parcursul anilor 1920 exact n perioada n care a aprut o scdere a preurilor la produsele agricole, din cauza mecanizrii. Prin urmare, electrificarea sudului a fost, n mare msur, un proiect rural; a fost realizat prin captarea hidroenergiei din sistemele hidrografice accidentate din Tennessee i Cumberland i transmiterea acestei energii ctre consumatori risipii pe distane
215

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

mari. Doar infrastuctura necesar, cum ar fi digurile, liniile de transmisie, stlpii i punctele de transformare, a fost att de costisitoare, nct a fost nevoie de subvenii semnificative din partea guvernului federal, pentru ca toate s fie puse n practic. Electrificarea sudului nu anceput dect n anii 1930, cu proiectele sponsorizate federal ale Autoritii Vii Tennessee (TVA). Anvergura era fantastic. i nici nu au apucat s le termine bine, c a i nceput al Doilea Rzboi Mondial. Cnd acesta a luat sfrit, sudul era pregtit s se lanseze ca un nou fenomen economic. Toate piesele erau la locul lor: electricitate distribuit ieftin i petrol ieftin, ceea ce a insemnat c geografia i pierduse constrngerile. Aerul condiionat a aprut prima dat n spaiile publice cinematografe, restaurante, magazine n anii 1950, iar mai apoi n mas, n casele clasei de mijloc, n anii 1960. Rezultatul a fost o regiune a crei economie se baza, n bun msur, pe expansiunea suburban. Terenuri ieftine se gseau din abunden n sud, iar regiunea era predispus cultural la o atitudine antiurban. n mintea majoritii dezvoltatorilor, suburbia era calea logic i natural de a mbuntii viaa rural. Faptul c distrugea peisajul i stilul de via rural n-a prea contat, pentru c n sudul american de la mijlocul secolului al XX-lea, viaa la ar nsemna mai mult s mergi cu maina (sau camioneta), dect s cultivi bumbac, cu toate ororile iobgiei implicate de acea form de agricultur. n orice caz, suditii postbelici ncercau s uite cum fusese viaa rural n realitate, pentru ei i pentru strmoii lor i au fabricat o versiune sentimental care s o nlocuiasc, versiune care, mai trziu, le-a fost vndut napoi sub form de mrfuri ca muzica popular, religia corporatist i taxele de intrare n parcuri tematice. Nashville este un bun exemplu pentru felul n care a funcionat aceast mentalitate. nainte de rzboi, Nashville putea pretinde, cu oarecare legitimitate, statutul de ora, dac nu chiar pe cel de ora mare. Se autodenumea Atena Sudului. Avea o replic n mrime natural a Parthenonului ntr-unul din parcurile sale i o universitate de clas internaional (Vanderbilt), cu o facultate internaional cultivat. Pe msur ce regiunea a devenit mai bogat, n anii 1960, muzica country a devenit o industrie important, iar Nashville afost desemnat capitala acesteia. Pentru a prospera economic, Nashville a fost nevoit s se identifice cu tot ce inea de country. Paradoxal, aceasta a nsemnat s i repudieze calitile urbane. Ca atare, Nashville a fcut o treab excelent n a-i distruge mare parte din centru, ntr-o orgie a rennoirii urbane de la sfritul secolului al XX-lea, n timp ce starurile muzicii country se stabileau n vile suburbane din afara oraului, adic un fel de la ar, mpreun cu fanii lor, care nu doreau s aib nimic de-a face cu oraul, n care locuitori rmai erau n mare parte descendeni dezrdcinai ai culegtorilor de recolte afroamericani. Din punct de vedere social, suburbanizarea a reprezentat o victorie decisiv asupra a tot ce era considerat ca reprezentnd viaa urban, mai ales asupra lucrurilor socotite efeminate i nebrbteti, cum ar fi artele tradiionale. Desigur, locuitorii surogatului rural aveau propria lor art, muzica de tip country, dar purtarea plriilor cu boruri largi i proteja cumva pe practicanii ei de efeminare i o fcea brbteasc. ntr-un trziu, templul cel mai sfnt al muzicii country, spectacolul Grand Ole Opry, s-a mutat din sala din centrul oraului ntr-un parc tematic de prost gust, din provincia suburban.
216

Viaa n ndelungata criz

Viaa rural i a celorlalte orele din sud a fost, n mare parte, o cultur a srciei pentru albi, ncepnd cu reconstrucia de dup Rzboiul Civil i pn n anii 1950, cnd marea mas a lumpenproletariatului sudist a nceput, n sfrit, s intre n rndul clasei de mijloc. Ajungnd att de trziu n aceast regiune, minunile tehnologice ale secolului al XX-lea au fost mbriate cu o exuberan nestvilit. Dup ce aerul condiionat a devenit accesibil pe scar larg, suditii au nceput s nici nu mai ias din cas, dect ntr-un autovehicul. Tot ce inea de arhitectura indigen sudist, care odinioar fusese att de bine adaptat climatului, a fost dat uitrii, de dragul aerului condiionat i al preului sczut de construcie. Noua clas de mijloc sudist avea, brusc, o mulime de bani de cheltuit, pe care i-a aruncat pe prostii din plastic i pe orice chestie cu motor. i-au format mare parte din ideile despre lume din filme i de la televiziune. Suburbia era habitatul lor ideal. Era ca la ar, dar fr praf, canicul, trud i mute. Suburbanizarea Sudului a fost n mod cert sporit i de relocarea industriilor, din Nordul iernatic, ctre Sudul mai mbietor. n locuri precum Charlotte sau Memphis, oamenii puteau juca un meci de baseball pe peluz n timpul lunii ianuarie, iar narcisele scoteau capul din pmnt cu o lun mai devreme. Verile erau n mod frecvent insuportabile, dar noul tip de munc de birou, corporatist, n interior se desfura n cldiri de birouri cu aer condiionat, aa c oamenii abia dac observau lunile grele de var. Oricum, n economia aa-numitului Nou Sud nu era vorba ntr-att despre relocarea corporaiilor n sine, n localiti precum Atlanta, sau Orlando. Ele nu fceau dect s produc baza de clieni pentru adevrata economie a Noului Sud, industria dezvoltrii imobiliare, crearea de noi suburbii cu ciorchini de case, kilometri ntregi de autostrzi cu acces limitat (la un cost mediu de 12.4 milioane de dolari pe kilometru) i construirea de ci de acces, malluri regionale, hipermagazine, centre comerciale uriae, cldiri de birouri i orice altceva ar mai fi fost necesar pentru utopia traiului n main. Un factor adiional l-a reprezentat influxul de pensionari de la sfritul secolului al XX-lea n statele unde zpada i gheaa erau rareori prezente. Acetia au reprezentat cea mai rzgiat generaie de persoane n vrst din istoria umanitii. Au beneficiat enorm, att sub forma pensiilor, ct i sub forma aprecierii activelor, de bunstarea acumulat afestinului cu petrol ieftin, care s-a ntins pe toat durata vieii lor. De asemenea, cei mai muli dintre ei i-au trit ntreaga via sub semnul sclaviei fa de automobile. S-au nscut n zorii erei auto i s-au bucurat de zilele ei de glorie, iar acum i descopereau mobilitatea extins magic i n perioada btrneii. Cei mai n vrst dintre ei au fost i cei mai aprigi suporteri ai stilului de via suburban, precum i principalii beneficiari ai acestuia tot aa cum copiii au fost principalii perdani ai culturii bazate pe dependena extrem de automobile. Seniorii au votat n numr mai mare dect oricare alt grup, au avut poziii n consiliile de planificare i sistematizare ale celor mai multe localiti i au contribuit cu extrem prtinire pentru automobil, la fiecare decizie implicat n proiectarea mediului construit. Astfel, vrstnicii au influenat obiceiurile i practicile din domeniul construciilor de locuine i al comerului, iar rezultatul a fost un mediu de via conceput, n primul rnd, s fie deservit de automobile i, practic, inutil n oricare alte condiii. Nravurile btrnilor i-au gsit aliai zeloi n membrii
217

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

clasei mijlocii din sud, care i doreau cu disperare s triasc ntr-o lume confortabil i cu climat controlat, chiar dac artificial. Cam asta devenise copleitoarea realitate fizic a vieii n Sudul postbelic i cam cu asta au rmas acum suditii pe cap. n timpul ndelungatei Crize, nu doar c nu va mai fi posibil dezvoltarea suburban i, pe cale de consecin, o economie bazat pe acest tip de via dar ceea ce exist deja i va pierde valoarea i utilitatea, practic peste noapte. Desigur, asta se va ntmpla pe tot teritoriul Statelor Unite, ntr-o msur mai mare sau mai mic, dar consecinele n Vechiul Sud vor fi mai dramatice. ntre marile teme ale culturii crackerilor, cultur nc foarte rspndit n rndul clasei de mijloc, regsim o toleran crescut pentru violen, ba chiar o preamrire a ei, dup cum se vede, de exemplu, n fora regional a National Rifle Association (Asociaia Naional a Deintorilor de Arme), n mitologia proscrisului, n muzica de tip country i n numrul disproporionat de mare al suditilor din cadrul forelor armate9. Este adevrat c ptura mijlocie a fost diluat cultural, n suburbii metropolitane precum Atlanta, printr-un aflux de oameni din alte pri ale rii i chiar din alte ri, dar au rmas suficiente urme ale culturii originale, cu toate comportamentele latente la locul lor. Pe msur ce suburbia d faliment ntr-o lume lipsit de petrol, aceast clas mijlocie i va pierde drepturile la un stil de via confortabil la mari case cu aer condiionat, aflate la deprtare de orice alte puncte de interes, la uurina de a merge cu maina, la slujbe sigure, la cumprturi de chilipiruri de la Wal-Mart i la alimente ieftine, produse n mas. Acest grup de oameni va fi foarte suprat i dezorientat cnd i va pierde toate beneficiile att de recent ctigate i i va exprima furia att politic, ct i n afara legii. Politic, clasa mijlocie sudist este cel mai conservator grup din toat naiunea american. Ce mai nseamn conservator s-ar putea s fie un subiect de dezbatere, dar, de dragul discuiei, s considerm c include urmtoarele atitudini: (1)Statele Unite sunt o naiune excepional, ai crei ceteni se bucur de dispense speciale din partea unui Dumnezeu cretin, pentru eforturile lor de a fi un far al libertii pentru restul lumii; (2)a fi american nseamn s fii un individualist colos, care tinde s slveasc familia, clanul sau tribul, n timp ce neglijeaz binele comun al comunitii i chiar drepturile altora care nu fac parte din familie, clan sau trib i (3)armele de foc ar trebui s fie distribuite liber populaiei, cu sperana c ele vor fi folosite pentru a apra libertatea individual. Oricine poate observa c, pe fondul unor probleme economice grave, atitudini ca acestea ar putea duce la mentaliti delirante, politici periculoase i poate chiar haos. Vechiul Sud, la fel ca i alte regiuni ale Statelor Unite, va da piept cu necesitatea de a-i construi o nou economie i de a-i reorganiza, radical, practicile de utilizare aterenurilor,
9

Un oficial spaniol a raportat afluxul [n Florida] de oameni dezrdcinai, numii crackers. I-a descris ca fiind necioplii i nomazi, foarte buni vntori, dar fermieri indifereni, care abia dac plantau cteva petece de porumb, deoarece se ineau departe de mna legii civilizate. (Dicionarul Oxford al limbii engleze). Un german n vizit n teritoriile nelocuite din Carolina a ntlnit vite cu coarne lungi, porci i oameni nglai, pe care i-a identificat drept Crackers, Grady McWhiney, Cracker Culture: Celtic Ways in the Old South, University of Alabama Press, Tuscaloosa, AL, 1988.

218

Viaa n ndelungata criz

pentru a crea acea nou economie, care va avea producia de alimente ca punct central. Ambele elemente ale acestei sarcini enorme ar fi descurajante, chiar i n cele mai favorabile circumstane, darmite n condiii de instabilitate politic, paranoia i tulburri sociale. Proiectul suburbiei a fost un experiment radical n sine, prin redistribuirea utilizrii terenurilor, multe dintre terenurile agricole bune, de pn acum cteva decade, fiind n prezent acoperite de construcii i pavaj, mai ales cele de la marginea oraelor i orelelor, care fuseser cea mai apropiat surs de hran pn n epoca agriculturii industriale la scar continental. Acele parcele pentru case din suburbii i hipermagazinele lor nu vor fi dezmembrate sau mutate prea curnd, poate niciodat. Oare pot familiile s se hrneasc cu ceea ce cultiv pe o parcel de dou mii de metri ptrai? Pare improbabil ideea ca numeroii locuitori ai suburbiilor, cum sunt cele aflate n jurul Atlantei, s reueasc s recurg la grdinritul de subzisten la o scar semnificativ. Majoritatea s-ar putea s nici nu ncerce. Disperarea ar putea provoca relocri ale unor mase uriae de oameni, dinspre suburbiile i centrele urbane sudiste, ctre ceea ce va rmne disponibil n zona rural a acestor vaste state. nc exist mult pmnt neocupat acolo. Dar cum faci realocarea acestor terenuri? Ar putea acest proces de realocare s se desfoare ordonat i panic, cunoscnd numrul mare de arme aflate la dispoziia populaiei i nclinaiile culturale ale acesteia ctre violen? Pmnturile care au fost folosite pentru producia agricol, n ultimii cincizeci de ani, au fost aproape sigur exploatate n stil industrial. Astfel, s-ar putea ca solul s fie mort organic dup decenii ntregi de utilizare fr limite a pesticidelor chimice, adic ar putea s nu conin acele complexe comuniti de microorganisme necesare pentru transformarea materiei vegetale i a blegarului n humus, ntr-un mod autosustenabil. S-ar putea, de asemenea, ca solul s fie secat de minerale vitale, a cror lips a fost anterior compensat cu zeci de ani de fertilizri artificiale. Oricum, sntatea solului va fi greu de refcut i, pn la nchierea acestui proces, s-ar putea ca oamenii s aib de ndurat condiii foarte grele. De asemenea, nu tim care vor fi efectele nclzirii globale i ale schimbrilor climatice asupra sud-estului american. Clima ar putea s devin mai pronunat subtropical. Dar ar putea, de asemenea, s sufere o scdere a precipitaiilor i o secet prelungit. Ce recolte vor putea fi cultivate acolo? Dac bolile din regiunea Caraibelor se extind n sud-est, populaia apt de munc n agricultur ar putea suferi o rat ridicat a mortalitii. Dar este posibil ca viaa uman s aib mult mai puin valoare dect n prezent. Implicaiile sociale sunt, ns, mult mai tulburtoare dect dificultile logistice. Exist dou modele anterioare pentru agricultura practicat n Sudul american. Primul a fost sistemul plantaiilor, bazat pe sclavie. Al doilea a fost o versiune modificat a primului, cnd sclavia a fost abolit: cultivarea n arend, de fapt, iobgie. Ambele sisteme sunt n esen feudale. M ndoiesc c sclavia va reaprea, dar m ntreb dac iobgia, sau ceva asemntor, nu va fi o realitate. Persistena culturii este o un fenomen real. Dup o perioad de timp, o economie agricol sudist s-ar putea reorganiza automat dup modelul feudal existent istoric, orict de odios ar prea. Aceast reorganizare ar putea fi chiar mai probabil, dac problema posesiei terenurilor ajunge s fie rezolvat prin violen i noile clase sociale sunt stabilite prin metoda petelui mare, care l nghite pe cel mic.
219

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

ndelungata Criz va provoca modificri sociale i economice la o scar nemaintlnit, iar rezultatul ar putea fi o lume aproape necunoscut. S-ar putea ca societatea relativ egalitarist, pe care am cunoscut-o la sfritul secolului al XX-lea, s devin mai puternic ierarhizat, pe msur ce mase mari de oameni disperai se vor pune n serviciul celor care controleaz terenuri, mai ales dup o perioad de anarhie. n astfel de condiii neprielnice, indivizii mai slabi i vor vinde supunerea, n schimbul siguranei. Nu i poi hrni familia, sau pe tine nsui, dac eti mort.

Cretintatea n flcri
De vreme ce guvernul central e probabil s fie din ce n ce mai ineficient i mai neimportant ntr-o lume n criz de energie, cred c cultura dominant a Sudului american va tinde s stimuleze oamenii s-i fac singuri dreptate. De aceea, orice tranziie de la oeconomie bazat pe extinderea suburban, la o economie bazat pe agricultur i comer la scar mic, va fi probabil foarte dificil i agitat n sud-estul Statelor Unite. De asemenea, consider c orice form de guvernare care va reui s pun capt anarhiei din regiune, dac va exista vreuna, va fi despotic i teocratic. Pn n zilele noastre, Sudul d dovad de niveluri extreme de religiozitate, mult peste alte zone ale Statelor Unite i este, de fapt, pepiniera din care rsar multe secte ale fundamentalismului cretin10. Fundamentalismul penticostal sau evanghelic este, de mult vreme, parte integrant din politica regiunii. Dup ce economia postbelic a dezrdcinat att de muli suditi din locuri rurale i moduri de via tradiionale i i-a aruncat n suburbii de nicieri, reci, nsingurate i izolate, conduse dup principii de via consumiste, religia a devenit i mai important, ca fiind singurul loc rmas pentru interaciuni sociale. Apartenena la Biseric, n acest peisaj suburban steril, a compensat tot mai mult absena comuntilor reale bazate pe reele de relaii economice locale. ntr-un fel, religia fundamentalist a fcut mai uor de suportat necazurile aduse de distrugtorii corporativi de comuniti. A fcut s par opional comunitatea secular, neesenial, temporar, ceva uor de nlocuit cu Wal-Mart. S-a potivit la fix cu etosul hiperindividualismului, n care cumprturile la reduceri au primat asupra oricrui aspect al serviciilor publice. ntre timp, bisericile au cutat s profite de aceeai economie de scal ca i marile lanuri de desfacere. Tot mai mult, bisericile s-au organizat pe baza participrii n mas i s-au mutat n cldiri asemntoare cu Wal-Mart, cu uriae spaii de parcare. De fapt, bisericile evangelice erau renumite pentru preluarea spaiilor lanurilor de magazine moarte din malluri, chiriile fiind foarte ieftine. Evanghelismul sudist a devenit un fel de WalMart pentru spirit. Liderii politici mergeau n ele s cumpere, la ofert, suflete de votani. De asemenea, a fost un sistem de credin destul de sever, cu accentul pus pe pcat i pedeaps, ceea ce oferea un mijloc de control social, necesar iniial pentru oamenii sraci
10

ntre 1960 i 2000, numrul americanilor care participau la slujbe sptmnale a sczut de la 38% la 25%. n acelai timp, numrul membrilor n Convenia Baptist Sudic a crescut de la 10 milioane la 17 milioane, iar numrul membrilor bisericilor penticostale, de la mai puin de 2 milioane la aproape 12 milioane. The New Yorker, Books, David Greenberg, Fathers and Sons: George W. Bush and His Forebearers, 12 i 19 iulie 2004, pg.97.

220

Viaa n ndelungata criz

de la ar, cu nclinaie spre violen. Aceste teme au contribuit mai apoi la povetile despre judecata de apoi i sfritul lumii, care i preocupau pe fundamentaliti, mai ales acele pri ale Scripturii care descriu apocalipsa real, cum ar fi Cartea Apocalipsei a lui Ioan. Poate c este o stranie i nefericit coinciden faptul c dificultile ridicate de ndelungata Criz vor prea c se desfoar conform celor mai preuite i extreme profeii ale fundamentalitilor. Nu afirm c ndelungata Criz reprezint apocalipsa, deoarece argumentele mele se bazeaz pe continuitatea vieii umane, n general i a proiectului civilizaiei, n special. Dar muli evangheliti ar putea s considere c sfritul confortului i al utilitilor bazate pe petrol nseamn sfritul lumii. Va fi, cu certitudine, sfritul multor obiceiuri, practici, prezumii i idei. Circumstanele ndelungatei Crize vor ntri, probabil, n mintea celor pioi, convingerea c fore sau persoane malefice sunt n spatele problemelor lumii postpetrol, ceea ce va oferi justificare pentru aciuni punitive ntreprinse ca reacie la acele circumstane. Desigur, religia fundamentalist din Sud va suferi n timpul ndelungatei Crize, ca de altfel tot ceea ce acum este organizat la o scar gigantic. Uriaele hale industriale, construite pe post de biserici, vor fi greu de nclzit n Atlanta temperaturile coboar, totui, pn la punctul de nghe, n ianuarie iar aerul condiionat ieftin i va nceta existena. Membrii congregaiilor nu vor putea cltori distane prea lungi pentru a participa la slujbe. Va trebui ca bisericile s-i scad dimensiunile, de nevoie, exact ca i colile. Dac devin mai mici, probabil vor fi mai multe, necesitnd mai muli pastori, iar astfel ar putea s apar un pic de competiie i chiar friciuni ntre ele, cu faciuni i denominaii mai multe i noi secte. Religia organizat, dar mai ales aciunile ntreprinse n numele ei, ar putea intra n conflict direct cu etosul individualist care domin orice alt interval de timp, n afar de duminica dimineaa. S-ar putea ca unii individualiti s i declare apartenena nu la biserici organizate, cu oameni strini cu care n-au nici o legatur, ci la familii sau familii extinse, clanuri i bande, care vor lupta pentru supravieuire ntr-o lume cu energie insuficient. n fazele timpurii ale ndelungatei Crize, s-ar putea ca forele individualiste s concureze pentru putere cu pseudocomunitile fundamentaliste. Aceste familii, triburi, clanuri i bande ar putea, n final, s nving i s se transforme ntr-o clas conductoare, cooptnd religia i nregimentnd pastorii pentru a pacifica populaia speriat i nervoas, cu att mai mult cu ct este nevoie de aceasta pentru munca n ferme. Ceea ce descriu este, desigur, o poveste veche, vzut istoric n multe locuri, de la catolicismul Europei medievale, la cretinarea sclavilor americani, pn la biserica ortodox a Rusiei n secolul al XIX-lea. Totui, s-ar putea ca populaia s fie mai puin numeroas dect n zilele noastre, fiind decimat de foamete, epidemii i evenimente violente.

Vechea Uniune
Statele Noii Anglii, zona median a coastei atlantice i zona nordic a Vestului Mijlociu, zone care constituie istoric Vechea Uniune din perioada Rzboiului Civil, par de asemenea a avea un destin comun n faa ndelungatei Crize la fel cum par s difere, n multe alte privine, de Vechiul Sud i de sud-vest. Nu vor fi imune la ravagiile provocate de epuizarea
221

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

resurselor energetice, dar oamenii din Vechea Uniune s-ar putea s se afle ntr-o poziie ceva mai favorabil supravieuirii i nceperii construrii unei societi transformate, capabil s duc mai departe proiectul civilizaiei. n primul rnd, regiunea deine urmele unei infrastructuri civice preindustriale sau protoindustriale, bazat pe obiceiuri stabilite prin acorduri de grup i, n ultim instan, pe respectul fa de domnia legii. Fizic, Vechea Uniune nc mai conine un esut de baz format din orae i orele, plantate ntr-una dintre cele mai bune zone agricole, iar memoria cultural, n ceea ce privete folosirea lor, ca rnduial n viaa de zi cu zi, nc exist. Suprastructura civilizaional pentru administrarea comunitilor democratice a rmas intact. Spre deosebire de Vechiul Sud, comportamentul latent, intrinsec, al autoritii legitime n Vechea Uniune, deriv din ideea binelui comun, diametral opus fa de cultul individului, sau al clanului. ntr-adevr, ideea autoritii legitime n sine rmne nefondat n Vechiul Sud, cu excepia atavismelor feudale. Instituiile necesare pentru meninerea binelui comun se bucur de mai mult consideraie i respect n Vechea Uniune, mai ales legile i curile judectoreti care deservesc aceste legi. Nu exist un obicei generalizat de reglare a diferendelor n afara legii, cu excepia mafioilor i a bandiilor, iar violena nu este normativ sau privit cu toleran, cu nuane romantice. Asta nu nseamn c regiunea pe care o numesc Vechea Uniune nu i are antecedentele sale n materie de comportamente duntoare, sau neajunsuri endemice colective. Dar consider c e mai puin probabil s se afunde fr speran n anarhie, frdelege sau despotism i mult mai probabil s salveze bucele din cele mai bune tradiii sociale i s le menin n funciune, la un oarecare nivel. Vechea Uniune este mult mai laic dect Vechiul Sud, mai puin marcat de superstiii i religie fundamentalist despotic i mult mai general dispus s respecte o separaie tradiional ntre stat i biseric. Puritanismul, care se desluete n trecutul ei ndeprtat, coninea un nucleu de disciplin care ajuta la supravieuirea grupului n condiii extreme i care ar putea s ias din nou la suprafa n timpul ndelungatei Crize. Cu timpul, acest puritanism a evoluat n trsturile utile i disciplinate pe care le asociem yankeilor din Noua Anglie, n momentele lor cele mai bune: cumptare, corectitudine, perseveren i dedicare fa de comunitate. Bagajul cultural al acestui puritanism, ilustrat ntr-o serie de personaliti variate precum Ralph Waldo Emerson, Abraham Lincoln, Theodore Roosevelt, H. L. Mencken i Camille Paglia11, include o bun familiaritate cu istoria ideilor libere de dogme i ipocrizie12.
11

Ralph Waldo Emerson (25 mai 1803 27 aprilie 1882) eseist i poet american care a condus micareatranscedentalist din secolul al XIX-lea. Henry Louis H. L. Mencken (12 septembrie 1880 29 ianuarie 1956) jurnalist i eseist american. Critic al vieii iculturii americane, este considerat unul dintre cei mai influeni scriitori americani din prima jumtate a secolului alXX-lea. Camille Anna Paglia (n. 2 aprilie 1947) profesor i critic social american [TEI]. 12 Am ezitat s-l adaug pe Tom Wolfe13, nscut n Virginia (i cu o personalitate de cavaler n stil clasic), care triete nNew York de patruzeci de ani. 13 Thomas Kennerly Tom Wolfe, Jr. (n. 2 martie 1931) autor i jurnalist american, cunoscut ca unul dintre creatorii curentului Noului Jurnalism din Statele Unite ale Americii [TEI].

222

Viaa n ndelungata criz

Vechea Uniune deine, de asemenea, multe dintre cele mai mari orae industriale ale naiunii, dar i cele mai ntinse suburbii continue, toate prezentnd riscuri substaniale, menionate anterior. Pe termen scurt, oraele cele mai mari vor fi locuri ale disperrii, dezordinii i pierderii economice. Oraul New York s-ar putea s devin n mare parte nelocuibil, dac reeaua electric i cea de distribuie a gazelor naturale vor avea probleme de funcionare chiar i moderate. Boston, Philadelphia, Baltimore i Washington prezint comaruri logistice asemntoare, cu toate c dein mult mai puini zgrie-nori dect New York. n condiii similare, cred ca fiecare dintre aceste orae va pierde o mare parte din populaie, pe msur ce ndelungata Criz va continua, an dup an. ns chiar i cu aceste pierderi, oraele i vor pstra, totui, valoarea poziiei lor. Unii oameni vor rmne s locuiasc n ele. Vor aprea noi rnduieli i comportamente economice n interiorul lor i s-ar putea s nceap s apar cteva elemente sntoase, chiar n timp ce vor suferi o agonie generalizat a contraciei. De exemplu, coasta oraului New York s-ar putea s redevin utilizat, la o scar mult mai mic dect s-a practicat n secolul al XX-lea, la apogeul activitii cargourilor gigantice i a uriaelor nave de pasageri. Am putea vedea revenirea navelor cu pnze, sau a celor cu pnze n combinaie cu rmie ale tehnologiei petrolului, sau chiar ale tehnologiei cu aburi i crbune. Pescuitul comercial, la scar mic, ar putea reveni n golful Hudson, cndva att de bogat. Un nou New York s-ar putea nchega n jurul acestor activiti, pe o falez reactivat, ntr-o nou comunitate redus, cu cheiuri i cldiri la scar mic n timp ce, n interiorul Manhattanului, vechii zgrie-nori corporatiti vor rmne pustii i periculoi. Evenimente similare s-ar putea petrece n Boston, Philadelphia i Baltimore. Un asemenea proces, care s le transforme n habitate umane locuibile, perfect funcionale i dimensionate corespunztor, ar putea dura zeci de ani, poate chiar sute. Teoreticianul arhitectural Andres Duany observa c mediul urban ideal ar putea fi constituit de forma intim a unui ora gotic, dotat cu becuri cu halogen i reele de apa i canalizare decente. Metropolele industriale mree, brutale i hipertrofice ale Americii ar putea evolua n nite aezri mult mai restrnse i la o scar mai apropiat de cea uman. Ne-am putea considera norocoi dac procesul ncepe nc din timpul secolului al XXI-lea. Uriaa mprtiere de suburbii, care se ntinde aproape fr ntrerupere din nordul Bostonului prin Connecticut, New York, New Jersey, Baltimore, Washington, pn n nordul Virginiei, nu va fi un loc prea vesel. Va suferi cele mai mari pierderi de utilitate i valoare de capital. Aceast poriune suburban, din ceea ce era numit odat megalopolis, ar putea s devin o zon tot att de periculoas ca i sudul Bronxului, la sfritul secolului al XX-lea. Locuitorii Bronxului din 1925 nu i-ar fi nchipuit niciodat ct de disperat urma s ajung zona lor n 1970; n aceeai msur, locuitorii inuturilor Bergen, New Jersey sau Fairfield, Connecticut n-ar putea crede azi ct de disperate vor fi localitile lor n 2025. Desigur, dispariia acestor suburbii va nsemna i transformarea lor n altceva. Decenii sau secole mai trziu, chiar i Hackensack ar putea redeveni un mediu acceptabil scurta sa istorie ca fistul de magazine i parcri gratuite, sufocat de automobile, fiind uitat. n afara acestui

223

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

pustiu suburban din nord-est, exist teritorii extinse n Vechea Uniune care ar putea evolua n localiti relativ mai reuite, din ameita i schilodita Americ, n ndelungata Criz. Resursele de ap i hidroelectricitatea vor fi extrem de importante n secolul al XXI-lea, iar Vechea Uniune are destul ap i o topografie capabil s fac aceast ap s urmeze legea gravitaiei i s poat fi astfel pus la treab. Noua Anglie are capacitatea de a repune n funciune un sistem complet de microhidrocentrale, orientate ctre consumul comunitilor locale, precum i uniti de producie de mici dimensiuni, bazate pe aceast hidroelectricitate. Potenialul su agricol este mai mare dect pare azi, judecnd exclusiv dup industria sclerotic a lactatelor. Regiunea s-ar putea descurca foarte bine s i asigure hrana, dac ar fi nevoit. Vestul statului New York ar putea fi mult mai productiv. Comunitile Amish au nceput, recent, s se extind n aceast zon, venind dinspre Pennsylvania, exemplul lor n utilizarea metodelor tradiionale putnd fi doar binevenit, pe msur ce ndelungata Criz avanseaz. Nordul statului New York, de-a lungul vastei frontiere St. Lawrence, a fost cndva capitala brnzeturilor din nord-est. Ohio, Indiana, Michigan, Illinois, Wisconsin, Minnesota i Iowa sunt toate capabile s revitalizeze economii locale bazate pe ferme productive, la scar mic, deservite de mici orele i reglementate de obiceiuri de comportament civic i de domnia legii. Totui, aceste state vor avea mai puine resurse pentru generarea hidroelectricitii. Iar n absena centralelor nucleare, ar putea s fie cam lipsite de utiliti. Zona Marilor Lacuri a fost, n ultima jumtate de secol, o resurs economic foarte puin utilizat. Aceast remarcabil mare interioar cu ap dulce, care se ntinde din New York pn n Minnesota, are potenialul de a unifica o matrice ordonat de orele i ferme, precum i orae dimensionate corespunztor, cu un sistem de transport care nu este dependent de energii neregeneabile. Fr efectul distructiv, entropic, al petrolului ieftin, pescuitul n Marile Lacuri poate deveni o activitate economic productiv i sustenabil. Micile orele sunt nc prezente n zon, ateptnd s fie reabilitate cu centrele lor abandonate i periferiile ncrustate cu iruri de supermagazine. Vor fi mai uor de reconfigurat dect marile orae, sau suburbiile. Chicago i zonele sale limitrofe vor prezenta aceleai probleme ca i oraul New York. Pe de alt parte, Detroit i Cleveland sunt att de adncite, deja, n contracie i abandon, nct ar putea sri cteva etape n procesul de reorganizare. Amndou dispun de amplasri strategice lng cursuri de ap. Vor fi, n mod cert, mai mici dect erau odat. Condiiile sunt la fel de avansate n Dayton, Akron, Toledo, Columbus, Flint, Grand Rapids, Indianapolis, Des Moines i Davenport. Sunt orae deja schilodite i abandonate i niciunul nu este att de mare, nct doar dimensiunea s le mpiedice s se reconstituie. Ca i Chicago, Minneapolis i St.Paul, vor avea de ndurat o disoluie mai substanial a periferiilor intens suburbanizate. Pittsburgh se bucur de un amplasament favorabil, la jonciunea rului Ohio cu alte dou cursuri de ap i ar putea redeveni ce a fost odat: o poart de acces fluvial ctre Vestul Mijlociu. n anii din urm, au avut loc discuii pe tema unui proiect colosal de realizare a unei conducte care s transporte cantiti monumentale de ap dulce de la Marile Lacuri, pentru a salva sud-vestul permind continuarea expansiunii suburbane n orae ca Denver, Phoenix i Las Vegas. Cum premisa de baz a acestei cri este imposibilitatea continurii expansiunii suburbane, nu cred c acest proiect are vreo importan, ca s nu mai pomenim
224

Viaa n ndelungata criz

de faptul c, un proiect de asemenea anvergur, va nclca condiiile principale impuse de ndelungata Criz, care va nltura orice aciune la o asemenea scar. Se poate admite c Marile Lacuri ale Vechii Uniuni ar putea fuziona politic cu provincia canadian Ontario, la un moment dat, de vreme ce vor avea mai multe interese administrative n comun, dect fiecare dintre ele, n parte, n relaie cu alte zone ale Statelor Unite, sau ale Canadei.

Vestul
Prin Vest subneleg statele din marile preerii i din Munii Stncoi. Perspectiva pentru ele, n ndelungata Criz, este sumbr sau, mai exact, sunt sortite s devin printre cele mai depopulate, neproductive i pustii locuri din ar. n anii 1970, acest proces era deja n plin curs de desfurare n Dakota de Nord i de Sud, Montana, Nebraska, vestul Kansasului, Colorado i Oklahoma. Cultivarea marilor preerii semiaride s-ar putea dovedi afi fiind un experiment euat. A durat un pic mai mult de un secol. Agricultura a fost ncercat n aceast regiune neprimitoare, n mare parte, pentru c terenurile erau fost oferite gratis de ctre guvern oricui dorea s ncerce s le cultive i muli dintre cei care au ncercat erau imigrani venii n zon, fr nimic de pierdut. Experimentul devenise deja un eec la sfritul secolului al XIX-lea, cnd petrolul i mecanizarea i-au srit n ajutor pentru a-l menine n mod artificial au permis cultivarea i irigarea de suprafee mult mai mari, de ctre mult mai puini oameni. Subveniile guvernamentale i exploatarea corporatist, folosind metode de producie industriale, au fost, de asemenea, factori care au meninut artificial agricultura din Marile Cmpii, timp de zeci de ani. Unele din inuturile vestice din Nebraska zilelor noastre sunt cele mai srace din ar din punct de vedere al venitului pe cap de locuitor i sunt din ce n ce mai puine capete de locuitor n fiecare an. Orae ntregi din preerie se usc i sunt mprtiate de vnt. Nici mcar magazinele Wal-Mart nu s-ar duce acolo. Au avut loc chiar discuii de unire a Dakotei de Sud cu cea de Nord, pentru a reduce costurile administrative. ndelungata Criz va pune capt agriculturii n majoritatea acestor locuri. Regiunea va redeveni o zon izolat, slab populat. nainte de sfritul acestui secol, marea majoritate abarajelor din sistemul extins al rului Missouri se vor colmata i inundaiile sezoniere vor aprea din nou, fcnd viaa mai dificil n oraele rmase. La sfritul secolului al XX-lea, ecologitii au propus restaurarea programatic a mari ntinderi aMarilor Cmpii la starea lor natural, cea de preerie cu iarb scurt, cu bizoni migratori i antilope jucue. Crearea acestei rezervaii de bizoni s-ar putea s nu mai aib nevoie de nici un efort contient, sau program. Se va ntmpla pe cale natural, probabil, pe msur ce agricultura industrial nceteaz i oamenii ncep s plece. O dat cu scderea utilizrii automobilelor, zona va deveni mai puin accesibil. Peisajul extrem de monoton i vremea groaznic s-ar putea s nu atrag prea muli vizitatori. Indienii i grupurile cu un comportament asemntor acestora ar putea, cndva, s-i reia aici stilul de via tradiional. Zona Munilor Stncoi este pndit de o soart asemntoare, dac nu chiar mai trist. Idaho, Montana i Colorado au devenit, n ultimele decade, magnei pentru un nou tip de yuppies hipersuburbani, muli dintre ei mari entuziati ai sporturilor i aventurilor n
225

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

aer liber, venii din California i din Est, care au fost capabili s suplineasc condiiile vitrege ale caselor lor montane cu gaz ieftin, megaautomobile 4x4, drumuri lungi pn la serviciu, echipamente tehnologice de lux i bilete de avion ctre ri mai calde, cnd vremea de acas nu le mai priete. Acest stil de via cu entropie ridicat, mascat ca ecologism sportiv, va fi imposibil n timpul ndelungatei Crize. Nu va fi nevoie ca aventurile n aer liber s fie concepute n mod special. Oricine va alege s triasc la cincizeci de kilometri de cel mai apropiat magazin, ar face bine fie s adopte stilul de via al unui fermier, fie al unui vntor i ambele cariere au o rat mare de uzur. Munii Stncoi prezint alte dou probleme practice pentru rezidenii permaneni ai zonei: puin hran poate fi cultivat i mare parte din regiunea muntoas este arid, n ciuda vrfurilor acoperite de zpad. Doar cteva orae sunt importante n aceast regiune. Denverul i poate asuma rolul de cap de linie pentru vite, ns mineritului, cellat motiv pentru apariia oraului, s-ar putea s dispar. ntre timp, suburbiile lui enorme vor fi supuse unei contracii catastrofice i ntreaga zon urban s-ar putea scufunda n anarhie. De asemenea, este problematic apropierea Denverului de teritorii care pot fi contestate de sud-vest. Oraul Salt Lake i vile locuibile ale Utahului sunt populate de o sect religioas bine pregtit pentru vicisitudini. Familiilor membre ale Bisericii lui Iisus Hristos a Sfinilor din Zilele din Urm, sau Biserica Mormon, li se impune de ctre credin s stocheze o rezerv de hran pentru un an, n caz de dezastru. Bisericile mormone sunt nc riguros organizate n departamente i vieile membrilor sunt puternic ordonate de un sistem de comand ierarhic. Aceste cutume i-ar putea ajuta s supravieuiasc greutilor ndelungatei Crize. Dar ei au i cea mai ridicat rat a natalitii dintre toate grupurile din America i au depit, cu mult, capacitatea de susinere natural a cminului de adopie. Oraul Salt Lake este printre cele mai dependente de main locuri din America. Actuala ncarnare a oraului, ca dinam pentru afacerile de pe coasta de vest, depinde complet de petrol i gaze ieftine, de care mormonii au devenit subordonai, ca i restul Americii pgne. Atunci cnd aprovizionarea va deveni neregulat, oraul Salt Lake se va micora i o parte a mormonilor s-ar putea vedea nevoit s porneasc, din nou, la drum. Probabil c regiunea Munilor Stncoi cuprinde mai muli extremiti politici i fanatici criptoreligioi, pe cap de locuitor, dect oricare alt zon a rii. Vile i nlimile munilor, izolate, gzduiesc o ras de superindividualiti care detest autoritatea i care nutresc fantezii paranoide despre evrei, negri, catolici, strini i depre Noua Ordine Mondial. ndelungata Criz le va alimenta paranoia i va face ca zonele pe care le controleaz s devin extrem de periculoase. Dei muli dintre acetia se nchipuie supravieuitori, vor descoperi pe pielea lor ct de dependeni sunt, n realitate, de combustibilii fosili i de nalta tehnologie i, ntr-o perioad relativ scurt, incapacitatea de a cultiva hrana i va goni din muni, aproape pe toi.

226

Viaa n ndelungata criz

Pacificul de Nord-Vest
Conform definiiei mele, aceast regiune este delimitat de coasta statelor Oregon i Washington, nordul Californiei i coasta sudic a Columbiei Britanice (dei, actualmente, face parte din Canada). Ali comentatori, care mediteaz la viitorul Americii dup epoca petrolului ieftin, privesc aceast regiune cu optimism. Climatul este, cu certitudine, foarte favorabil i zona conine unele dintre cele mai bogate terenuri agricole din America de Nord. Peisajul este frumos i zona de coast este bine irigat. Att Seattle, ct i Vancouver sunt ieiri la ocean i ambele dein posibilitatea real de a ntreine sisteme economice piscicole sustenabile, de dimensiuni reduse. n condiiile actuale ns, sunt obinuitele hipertrofii urbane, cu apendice suburbane gigantice i vor fi supuse acelorai chinuri de contracie, la fel ca i alte orae nord-americane, mai puin pitoreti. Rmne de vzut ct de mult din nordul Californiei ar putea fi infectat de declinul socio-economic al Californiei de Sud. Regiunea Golfului San Francisco va avea, cu siguran, probleme din cauza dimensiunilor extinderii suburbane, iar Valea Central a Californiei, pn la Redding, n nord, s-ar putea s fie copleit de refugiaii din Mexic i de problemele suplimentare pe care acetia le vor crea. Oregon i Washington sunt state ntinse, dar mare parte a terenurilor lor sunt n zone deertice de altitudine i nu pot susine aezri de proporii. Ambele state s-ar putea s fie asaltate i de numrul mare de californieni, fugind de tulburrile din statul lor. Zona de nord-vest s-ar putea trezi cu un fel complet diferit i straniu de probleme. Expus Pacificului, regiunea ar putea fi atacat de aventurieri militari i paramilitari de pe mare, provenind din partea opus a bazinului Oceanului Pacific. n timpul ndelungatei Crize, Asia va fi cuprins de turbulene cel puin la fel de severe ca n America de Nord i, posibil, mult mai rele din cauza populaiilor uriae. China, Japonia, Coreea, Indonezia i Malaezia sunt populate de navigatori. Pe msur ce penuria de resurse se va intensifica, la fel ca i conflictele internaionale, iar America i va pierde capacitatea de a domina fiecare col de pe glob, flotele asiatice s-ar putea s ajung pn n America de Nord, n cutarea mijloacelor de supravieuire. Dac statele asiatice vor eua, sau dac vor fi cuprinse de anarhie, s-ar putea ca populaii nemulumite s se deprteze de rmurile aglomerate ale acestor locuri, folosind nave i brci. O nou form de piraterie ar putea ngreuna existena n zona Pacificului de Nord-Vest al Americii de Nord, pentru o lung perioad de timp. Pentru a completa peisajul regional, fiecare parte a Statelor Unite va fi pus la ncercare de ndelungata Criz, dar unele zone se vor descurca mai bine dect altele. Zona de sud-vest va fi n cea mai mare dificultate, pentru c existena ei depinde doar de energie ieftin i de ap importat, iar fr acestea, nu este capabil s i produc singur hrana. De asemenea, va suferi din cauza apropierii de un Mexic destabilizat. Vechiul Sud se confrunt cu revocarea standardelor de trai ridicate, obinute relativ recent i va trebui s lupte cu despotismul religios i cultura latent a violenei, n timp ce va reorganiza aceast economie hiperurbana ntr-una care ar putea fi considerat neofeudalism agri-cultural. Vechea Uniune ncepe cu avantajele date de alimentarea cu ap, de terenurile agricole bune i de o predispoziie pentru obiceiuri civice, dar va purta povara megaoraelor prbuite i a megasuburbiilor.
227

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

Regiunea Cmpiilor nalte i a statelor de munte din zona vestic a rii este destinat pierderii de populaie i va oferi puine oportuniti pentru repopulare, n condiiile de dup epoca petrolului. Beneficiile Zonei Pacificului de Nord-Vest, reprezentate de climatul blnd, apa din abunden i teren agricol bun, s-ar putea s fie copleite de populaiile fugind de problemele din sudul Californiei i compromise de expunerea la agresiunea asiatic, fr rost, de-a lungul coastei. Guvernul federal i-ar putea pierde capacitatea de a guverna eficient ara, ca pe un ntreg i regiunile ar putea recurge, automat, la autarhie. n orice caz, viaa n aceste locuri va fi intens local, iar succesul sau eecul vor depinde de calitatea fiecrei comuniti.

Conflictul rasial n timpul ndelungatei Crize


Problema relaiilor interrasiale apare n mod firesc n orice meditaie referitoare la oraele americane i viitorul lor. Prin aceasta m refer, n particular, la relaiile dintre albi i afroamericani i din acest moment, din motive de concizie, i voi numi negri. Dei acest lucru i-ar putea face pe unii oameni s nu se simt confortabil, ar fi iresponsabil din partea autorului s evite subiectul. Discuia public despre relaiile interrasiale a fost nesincer de-a lungul erei corectitudinii politice, nc n plin desfurare. Corectitudinea politic, n sine, a aprut, n linii mari, ca o defensiv mpotriva eecului parial al proiectului de justiie social din ultima parte a secolului al XX-lea. Probabil c este util s ncep prin a descrie ce s-a ntmplat nainte de a reveni asupra situaiei actuale. Micarea drepturilor civile, din anii 1960, a nsemnat, n primul rnd, ndeprtarea obstacolelor legale care mpiedicau participarea total a negrilor n societatea american principal, dominat de albi. Pe parcursul anilor 1970, presupunerea progresitilor educai era c, odat ce barierele legale dispreau, negrii ar fi ncercat s participe i s se integreze n cultura principal. Presupunerea trebuie s fi prut logic la acea vreme, avnd n vedere onestitatea evident a liderilor de opinie negri din epoc Martin Luther King Jr., A. Philip Randolph, Thurgood Marshall, James Farmer i alii14 dar s-a dovedit a fi greit, cci vremurile s-au schimbat rapid. Cnd barierele legale au disprut, destui negri s-a opus integrrii culturale, nct aaprut o criz a drepturilor civile. Au existat dou reacii. Una a fost crearea unor remedii culturale extralegale, de tipul cunoscut ca aciune afirmativ, pentru a stimula i mai mult integrarea negrilor. Cealalalt reacie a fost separatismul negru, o simpl renunare la nevoia de integrare. Malcom X a fost ntruparea noului separatism i martirul acestuia. Micarea Black Power a ctigat greutate, paradoxal, dup asasinarea lui n 1965, chiar
14

Asa Philip Randolph (15 aprilie 1889 16 mai 1979) lider al micrii pentru drepturi civile pentru populaia afroamerican i al micrii sindicale din Statele Unite. Thurgood Marshall (2 iulie 1908 24 ianuarie 1993) n funcie ntre anii 1967 i 1991, a fost primul judector asociat la Curtea Suprem de Justiie a Statelor Unite ale Americii. James Leonard Farmer, Sr. (12 iunie 1886 14 mai 1961) autor, teolog i educator american, primul afroamerican texan care a obinut o diplom de doctorat de la Harvard [TEI].

228

Viaa n ndelungata criz

dup adoptarea celei mai complete legislaii federale de impunere a egalitii n faa legii, de la Rzboiul Civil ncoace. Faptul c Black Power prea romantic, sexy i fermectoare, i-a ascuns impactul retrograd. De fapt, Black Power a dus foarte repede la cteva comportamente colective neproductive. Unul a fost aprobarea oficial a resegregrii unitilor de nvmnt abia desegregate. n 1970 cinci ani dup ce Congresul a pus capt legilor Jim Crow15 administratorii liceelor cedau deja cerinelor grupurilor militante de studeni de a nfiina uniuni separate ale studenilor negri i dormitoare separate pentru acetia. Studiul culturii negre a urmat ca disciplin academic separat. Acest lucru a pus n micare un etos duntor, care persist pn n prezent nemulumirea c o societate dominat de albi, rasist structural, i mpiedica pe negri s fac parte cu totul dintr-o cultur la care muli, deja, au renunat. n mod tragic, progresitii albi au susinut aceasta ideologie, alturi de o repudiere a nsi culturii principale, pentru a scdea valoarea integrrii n aceasta. Rezultatul a fost extrem de nefericit. Dei este adevrat c muli negri s-au alturat clasei de mijloc, cel puin n termeni de locuri de munc i ctiguri, persista o aur tulburtoare de separatism cultural, susinut de multiculturalitii din domeniul educaiei, cu efecte extraordinar de demoralizante asupra acelei substaniale minoriti a minoritii, care nu a reuit s ptrund n clasa de mijloc. n ultimele dou decenii, n special negrii din clasa de jos au fost ncurajai doar s devin mai separai, mai diferii n comportament, mai deprtai de normele generale de exprimare, de politee i de vestimentaie. Aceast dislocare se reflect amenintor n muzica pop. Stilul hip-hop trebuie luat n serios pentru c este att de rspndit i pentru c prezint o gam ntreag de sensuri culturale interesante. Cea mai amenintoare este, desigur, asocierea cu un comportament infracional retorica gangsterului, proslvirea armelor i a crimei i reprezentarea grandioas a bogiilor ilicite. Mitologia de strad spune c hainele, accesoriile i jargonul hip-hop sunt extensii ale modei din nchisoare. Mai puin evident este n ce fel aceste copilreti convenii de comportament limbaj nonverbal exagerat de nendemnatic, pantaloni cu multe numere mai mari, epci purtate invers i infantilizeaz adepii. Copiii nu se implic n politc, astfel nct unul dintre cele mai rele aspecte ale acestui segment al culturii pop a fost depolitizarea general a populaiei negre, mai ales a tinerilor aduli. Un alt rezultat al acestei cedri a politicii n faa divertismentului a fost o uimitoare penurie de lideri politici negri ntr-un moment cnd nu putea fi mai disperat nevoia de a soluiona afacerea neterminat a proiectului justiiei sociale. Exist probleme politice reale cu care se confrunt minoritatea neagr din clasa de jos, iar cea mai uimitoare pare a fi aceea legat de timpul care se va scurge pn un numr semnificativ dintre acetia i vor mai permite s amne maturizarea. Risipa de la apogeul de douzeci de ani al petrolului a fcut posibil acest experiment de dezvoltare ntrerupt. Mcar a fcut ca destul surplus de bogie s se reverse peste economie pentru a alimenta
15

Pachet de legi cu caracter rasist, n vigoare ntre anii 1876 i 1964 n Statele Unite ale Americii. Jim Crow (JimCioar) este o figur-simbol a discriminrii rasiale din Statele Unite ale Americii. Reprezint un negru care cnt idanseaz[TEI].

229

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

petrecerea. ndelungata Criz va fora abordarea problemei. Niciun grup de americani nu va putea s mai petreac n timpul ei. Chiar i n rndurile celor cu adevrat sraci, standardele de trai au de unde s cad, nc, destul de mult. Ceea ce a mai rmas din plasa de siguran social, de dup reforma asigurrilor sociale, s-ar putea destrma de tot. Nemulumirile i beligerana care mocnesc sub masca saturnaliilor hip-hop nu sunt in de nicio revendicare politic nchegat, care s depeasc discutabile cliee ale rasismului structural. ns aceasta beligeran este, mai curnd, o micare la mod, dect un mesaj politic. Privirea amenintoare din spatele perechii de ochelari de soare dintr-un videoclip rap este o convenie a industriei de divertisment acum, dar dificultile ndelungatei Crize vor schimba modul n care acest postur este interpretat. ndelungata Criz va fi aa un chin pentru toat lumea, de toate rasele i sexele, nct revendicrile unor nemulumiri speciale anterioare vor fi ignorate. ndelungata Criz va cere att de mult de la indivizi n ceea ce privete responsabilitatea personal, cooperarea civic i abilitile de aduli, nct un numr mare de oameni nu va fi pregtit s fac fa, iar restul nu vor fi dispui s scuze obrznicia i comportamentul urt al celor incapabili. Vor fi prea preocupai s se hrneasc i s se nclzeasc. ntrebarea care rmne este dac acest nivel sczut de toleran va opera ntr-un context al legii, sau dac esutul social va fi att de sfiat de greuti i srcie, nct mecanismele justiiei nu vor mai fi aplicate. Deoarece cred c viaa n timpul ndelungatei Crize va deveni profund local, atunci rspunsul depinde, cu adevrat, de ct de bine va reui o anumit localitate s pstreze instituiile publice, inclusiv poliia i curile de justiie i, firete, de ct de bine vor funciona acestea. Exist posibilitatea s existe mari variaii. Din experiena istoric tim c justiia rasial nu a fost bine reprezentat n Vechiul Sud. Ne-ar plcea s credem c a fost bine deservit n alte pri ale rii. Este evident c s-a modificat componena demografic regional. n ultimii cincizeci de ani, cultura negrilor din clasa de jos s-a identificat cu centrele oraelor, rezultat al unei mari migraii care a trimis mai multe valuri de erbi agricoli din sud, n nordul oraelor, tocmai cnd economia naional era pe punctul de a-i lepda sectorul de producie i slujbele bune care l nsoeau. Rezultatul a fost extrem de descurajant pentru toi cei implicai, negri i albi, cei prini n capcana violentei lipse de sens a vieii urbane postindustriale i cei rspndii n cartierele deprimante ale suburbiilor automobilistice. Dar oraele nu vor rmne n forma i condiiile actuale. Din anii 1990, are loc o migraie invers a negrilor din zonele urbane nordice, care se rentorc n statele sud-estice. n multe cazuri, se ntorc ca membri ai clasei de mijloc. Att New York, ct i California, au cunoscut cele mai numeroase astfel de migraii. Cei rmai n ghetourile urbane s-ar putea s se trezeasc i mai izolai economic i cultural, atunci cnd va ncepe ndelungata Criz. n cele mai ru caz, videoclipurile rap rulate de la televizor se aseamn cntecelor de lupt ale unui conflict nc neizbucnit. Doar n interiorul unui grup att de pierdut n narcisism i de ignorant, cum este cel al albilor din America suburban, asemenea mesaje ar fi acceptate cu entuziasm, ca o alt form de divertisment. n tulburrile din ndelungata Criz, cnd sracii vor deveni cu adevrat sraci la standarde mondiale, ghetourile urbane
230

Viaa n ndelungata criz

s-ar putea s explodeze iar, i data urmtoare cnd se va ntmpla, va fi n contextul unei societi mult mai disperate dect cea care a fost martor la incidentul Rodney King i la urmrile acestuia16. Este puin probabil ca acest lucru s se limiteze doar la ghetouri, dar este foarte posibil s se dezvolte ntr-un rzboi de gheril generalizat i ndelungat, de tipul celor care se desfoar de zeci de ani n rile din lumea a treia i care va avea loc, din nou, pe un fundal de turbulene rspndite n toate colurile lumii. Excepionalismul american nu ofer nicio protecie n faa acestor poteniale tulburri. Orice loc poate deveni un Beirut, n anumite circumstane nefavorabile. Putem doar s sperm s auzim apelul ngerilor mai buni din sufletul nostru, invocat de Lincoln ultima dat cnd Statele Unite au trecut prin convulsii interne.

Idei, moralitate i obiceiuri n timpul ndelungatei Crize


Obinuim s lum drept bun faptul c ideile noastre contemporane sunt cele mai evoluate dintre cele cunoscute i c atitudinile noastre sunt cele mai profunde i mai progresiste. Cred c adevrul este c ideile nostre sunt potrivite unui set particular de circumstane. Ideile noastre politice, inclusiv exemple extreme, precum marxism-leninismul i fascismul, deriv din cuceririle materiale ale epocii industriale i din spiritul de competiie cruia i-a dat natere n rndul populaiilor n continu cretere. Similar, ideile noastre culturale deriv att din beneficiile, ct i din efectele secundare dezastruoase ale aventurii industriale, de exemplu, modernismul n art. Conceptul de progres uman care nsoete aceste idei este intrinsec experienei industriale care, la rndul ei, a fost rodul Iluminismului. Amestecarea acestor probleme conduce la tentaia de a crede c progresul material din ultimele dou secole a provocat un fel de evoluie progresiv, paralel, a naturii umane, fcndu-ne fiine, n esen, mai bune. Mare parte din ideologia noastr recent reflect aceast superioritate implicit, de la suficiena corectitudinii politice, pn la vanitile metafizice ale arhitecturii contemporane. ndelungata Criz va marca o ntrerupere brusc a circumstanelor care au dat natere mitului perfectibilitii omului i tuturor ideilor care s-au dezvoltat din el. Deprecierea standardelor de via, pierderea utilitilor, scderea speranei de via, penuria de resurse, tulburrile politice, conflictele militare, toate vor reprezenta un nou i interesant set de circumstane care vor spulbera multe dintre preuitele noastre convingeri. Nu sunt sigur c acesta va fi un lucru complet bun. Este posibil ca o lume care se ndreapt spre bezn
16

Rodney King (2 aprilie 1965 17 iunie 2012) muncitor afroamerican, victim a rasismului nord-american n anii 1990. n 1991, n urma nerespectrii vitezei legale, King a fost urmrit i oprit de poliia statului California. Laarestarea lui, King, aflat sub influena alcoolului, a fost filmat cum opunea o rezisten acerb organelor de ordine, care reacioneaz brutal. Dei acest film, n care se poate vedea cum a fost btut de poliiti, a fost folosit ca dovad la procesul din 1992, agresorii nu au fost condamnai. Acest lucru a declanat un val de proteste violente ale populaiei de culoare din Los Angeles, soldate cu pagube materiale de aproximativ un miliard de dolari, moartea a cincizeci i trei de persoane i cel puin dou mii de rnii. Revolta a putut fi stopat doar cu ajutorul armatei. La procesul urmtor care aavut loc, poliitii vinovai au fost condamnai la treizeci de luni de nchisoare [TEI].

231

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

socio-economic s ofere inspiraie pentru o grmad de ideologii i comportamente ntunecate. S-ar putea ca muli copii s fie aruncai o dat cu apa, din copaie. Personal, m simt confortabil cu cel puin cteva dintre ideile elaborate n timpul euforicelor secole ale carnavalului industrial egalitatea n faa legii, separarea bisericii de stat, egalitatea social, votul secret i dobnda compus, pentru a numi doar cteva. Cred c le-am simi lipsa, dac ar disprea. Bineneles, chiar i n contextul ultimelor decenii, ideile s-au transformat radical. De exemplu, n anii 1950 i 1960 ai tinereii mele, jocurile de noroc erau considerate un viciu, cruia i se aplicau sanciuni penale, rspndit n zonele mrginae ale societii. Astzi, patruzeci de ani mai trziu, jocurile de noroc sunt o activitate recreaional larg acceptat, ntr-o cultur saturat de divertisment. Totui, naintnd n aceast direcie, nu se poate ignora c noua atitudine fa de jocurile de noroc reflect o modificare fundamental, mai profund, a gndirii normative faptul c mare parte din comportamentul actual se bazeaz pe convingerea c este posibil s obii ceva gratis. Acum patruzeci de ani, consensul ntre adulii americani era c, de obicei, nu se poate s primeti ceva gratis i c, probabil, era duntor pentru oricine ar fi ateptat acest lucru, l-ar fi ncercat, sau s-ar fi obinuit cu el. n prezent, o dat cu aducerea mentalitilor de cazinou n cultura noastr, a primi ceva gratuit este o condiie normal a vieii, ceva de ateptat (sau, cel puin, ceva pentru care s te rogi). Aceast atitudine sfrete prin a infecta, practic, fiecare activitate n viaa noastr de zi cu zi, de la elevii care se ateapt s ia nota zece din oficiu, doar pentru prezen, la preedinii de corporaii care folosesc bugetele operaionale ale companiei pe post de puculie personale, pn la cetenii obinuii, care triesc mult peste posibilitile lor, cu ajutorul cardurilor de credit. Exemplul anume pe care l-am ales s obii ceva gratis poate ilustra i altceva, totui: deriva colectiv i neobservat a contiinei ntr-un popor care era, odat, ncreztor n ce privete progresul i rolul pe care l joac efortul onest, spre un popor acum complet cinic n privina progresului i care nu i mai dorete dect rezultate benefice, ctigate pe nedrept, n absena ncrederii n eforturi sincere. Aceste schimbri n gndirea colectiv par s anticipeze trauma ndelungatei Crize care acum se abate asupra noastr. Circumstanele ndelungatei Crize vor fi opusul celor pe care le trim n prezent. Va exista foamete n loc de abunden, frig acolo unde era odat cald, efort acolo unde era odat relaxare, boal acolo unde era sntate, violen acolo unde era pace. Vom fi nevoii s ne corectm atitudinile, valorile i ideile, pentru a ne acomoda acestor noi circumstane i s-ar putea s nu ne recunoatem n poporul care vom deveni n curnd, sau n cel care am fost odat. ntr-o lume n care simpla supravieuire domin toate celelalte preocupri, este posibil s se reafirme o perspectiv tragic asupra vieii. Acesta este un alt mod de a spune c vom deveni extrem de contieni de limitrile naturii umane, n general i de legtura ei cu mortalitatea ubicu, n particular. Viaa va deveni mult mai real. Luxul diletantist al relativismului va fi uitat n cimitirele viitorului. Ironia, elegana, mecheria cea mai tare vor prea bizare, sau complet inexplicabile, oamenilor care se strduiesc s produc destul hran pentru a trece iarna. n timpul ndelungatei Crize, nimeni nu va primi nimic pe degeaba.
232

Viaa n ndelungata criz

Cred c aceste dificulti vor provoca o revenire la practica religioas n toate regiunile Americii, cu tendine ctre extremism, care vor fi mai rele n unele regiuni, dect n altele. n absena unei autoriti seculare eficiente sau legitime, s-ar putea ca locul acesteia s fie luat de autoritatea bisericii, probabil pentru o perioad mai lung. Oamenii disperai dup o autoritate legitim, care s i ajute s i organizeze supravieuirea, vor accepta, probabil, relaii sociale bazate pe o ierarhie mai rigid, n general i vor considera democraia un efort inutil. Vor fi uor de condus i uor de manevrat. Aceasta, mpreun cu apariia unei clase muncitoare preponderent agricole, sugereaz c pturile sociale vor fi mult mai bine delimitate n timpul ndelungatei Urgene, cu o mobilitate mult mai mic ntre acestea. Nu v ateptai la mai mult echitate social ateptai-v la mult mai puin. Se poate ca normele de comportament s se schimbe drastic. Standardele de moralitate vor nlocui frnicia terapiei. Vom fi dezinteresai de cauzele principale ale purtrii urte i vom trata expeditiv fapta n sine, ceea ce nseamn c este foarte probabil ca justiia s fie aspr i rapid. Ca produs secundar al acestui lucru, s-ar putea s apar destule nedrepti, inclusiv persecutarea grupurilor i indivizilor de ctre autoriti, n ncercarea de a impune ordinea, aproape cu orice pre. Vom fi mult mai puin dispui s acceptm scuze pentru orice lucru. Responsabilitatea personal va fi de neevitat, poate chiar excesiv. Adolescena, aa cum o tim, ar putea s dispar, iar copilria i va permite mai puine mecanisme de protecie speciale. Diviziunea tradiional a muncii, odat restabilit, s-ar putea s anuleze multe dintre presupusele victorii ale revoluiei feministe. n contextul noilor circumstane, aceste relaii interumane alterate vor ajunge s par normale i inevitabile. Acestea sunt perspective descurajnte i chiar ngrozitoare. Dac exist vreun aspect pozitiv al schimbrilor dure care ne ateapt, atunci acesta s-ar putea afla n beneficiile aduse de relaiile comunitare strnse, de a fi nevoit s munceti ndeaproape (i fizic) cu vecinii, de a face lucruri care chiar conteaz i de a fi implicat, total, n acte sociale cu sens, n loc de a consuma doar divertisment, pentru a evita plictiseala. Cu siguran, conceptul de frumusee va reveni din exilul modernist, deoarece una dintre puinele alinri n anii viitori va fi capacitatea noastr de a manufactura contient lucruri, din alte motive dect doar a oca i a ului. Cred c acele cazuri pe care le etichetm drept depresie clinic, n efortul nostru de a medicaliza toate aspectele condiiei umane, se vor reduce mult, n ciuda dificultilor la nivel global. Atunci cnd vom auzi vreun cntec, glasul va fi al nostru i vom cnta din tot sufletul.

ndelungata mea Criz


Nu m consider un spectator detaat al lucrurilor pe care le-am descris, unele dintre ele cam nfricotoare. Am ateptri rezonabile s triesc primele decenii ale acestor schimbri epocale i poate s sufr din cauza lor. Din pcate, nu voi mai fi tnr. Sunt absolut contient de faptul c am trit deja mai mult de jumtate de secol n cel mai grandios

233

James H. Kunstler - ndelungata criz. Cum s supravieuim catastrofelor convergente ale secolului XXI

banchet al luxului, confortului i relaxrii, din cte s-au vzut pe lumea asta. M-am bucurat de nclzire centralizat, aer condiionat, preuri mici la cltorii aeriene, televiziune prin cablu, de chirurgie ortopedic avansat i de computere. Ar fi urt din partea mea s m plng de dificultile viitoare. Nu am fost foarte ncntat de ce a reuit s neleag cultura mea din toate avantajele oferite de petrolul ieftin i mi-am fcut o profesie din criticarea comportamentului nostru n cri. Nu m-am mbogit, dar m-am ntreinut fr a fi nevoit s linguesc vreun ef. Am fost liber i nengrdit i am fost recunosctor c exist. Acum treizeci de ani, cnd eram tnr reporter de ziar, am fost martorul embargoului petrolier OPEC. Stranietatea situaiei m-a speriat, dar m-a i incitat i cnd a luat sfrit, dup cteva luni, eram convins c problemele legate de petrol ale Americii nc nu se terminaser. Obinuiam s conduc spre cas, de la birou pe coridorul de navetiti al autostrzii I-87, plecnd din capitala statului New York, Albany i, uneori, m minunam de numrul de faruri care sclipeau spre mine, de pe banda care mergea spre sud i mi nchipuiam toate motoarele care funcionau n spatele lor i toat benzina ars pe care o reprezentau. Din cnd n cnd, meditam la valurile asemntoare de navetiti care se revrsau din toate oraele mici i mari din toat ara i la cum era de neimaginat c va exista ntotdeauna destul petrol pentru amenine totul n funciune. ntr-o zi, avea s se termine. La civa ani dup embargoul OPEC, am decis s mi abandonez cariera de ziarist corporatist i s m retrag ntr-un orel n nordul statului New-York, pentru a scrie cri pe cont propriu. A mers foarte bine. Am publicat treisprezece cri i mi-am fcut un loc al meu, ntr-o comunitate dintr-un orel de dimensiuni agreabile, am avut o via social, m-am cstorit de cteva ori i am avut privilegiul s cltoresc de-a lungul i de-a latul rii i chiar n afara granielor, n documentarea proiectelor mele scriitoriceti. Am ales locul n care triesc dintr-un motiv anume. Sunt sigur c m aflu ntr-un loc bun. Nu va fi neatins de ndelungata Criz, dar suntem nconjurai de teren agricol excelent aici i cred c acest colior din nordul statului New York va rmne, n mare parte, civilizat. Chiar dac personal consider c ne ateapt timpuri extraordinar de dificile, nu miam luat msuri excepionale pentru a m pregti, n afar de faptul c am ales s triesc ntr-un orel din regiunea nord-estic a rii. Nu sunt un supravieuitor de profesie. Nu-mi fac rezerve de cereale i de batoane proteice, n pivni. Dein o unealt multifuncional Leatherman i un briceag de armat elveian (cu tirbuon). Am cteva unelte de tmplrie manuale, care nu trebuie s fie bgate n priz. tiu s le ascut. Am dobndit ceva iscusin n folosirea lor. Am o puc cu dou evi de calibrul 16 i cteva cutii de alicie Nr. 9, rmase din zilele n care hlduiam prin desiurile din jur vnnd potrnichi (un lucru de loc uor, apropo). M ndoiesc c le voi folosi vreodat n manevre de noapte, mpotriva vreunei benzi de jefuitori dar, dup cum spunea un personaj dintr-una din nuvele mele: O arm n dulap e un mare confort. Dein un automobil, o camionet, mai precis, dar nu o folosesc n fiecare zi. M atept s fie ultimul automobil pe care l-am cumprat. Are o vechime de paisprezece ani i 150.000 de

234

Viaa n ndelungata criz

kilometri la bord; multe motoare Toyota rezist pn la 300.000 de kilometri. M atept s conduc mai puin n anii urmtori i ultimul lucru pe care mi-l doresc este s fac o investiie mare, pentru a ofa, n viitor. Opt luni din an, m deplasez prin ora cu bicicleta. n miezul iernii, merg pe jos. Nu sunt prea optimist c industria publicrii de carte va mai funciona mult timp n viitor, ca pn acum. Mult prea multe cri se public n zilele noastre i publicul american citete, statistic, mai puin c niciodat. Vreme de vreo patru ani, am publicat un buletin informativ lunar n orelul meu, ca un fel de exerciiu voluntar. Ziarul nostru local, deinut de un lan de magazine condus de imbecili nfiortori, nu comenteaz aproape deloc problemele locale, mai ales cele privind subiectele de planificare i dezvoltare public, de care am fost preocupat n ultimul deceniu. Dac industria crii se prbuete, sau dac nu voi mai putea ctiga o pine din ce rmne din ea, sunt hotrt s conduc o publicaie sptmnal local aici, n oraul meu. Este n concordan cu convingerile mele c vom fi nevoii s trim local i c trebuie s gsim o ocupaie care s ne fac utili cu adevrat concetenilor notri i, poate ntmpltor, s ne ctigm traiul din ea. n aceste zile, m trezesc deseori meditnd la secolul al XX-lea, pe care att de recent l-am lsat n urm i la ct de straniu, groaznic i magic, a fost. Mi-am pierdut prini, pe amndoi ntr-un interval scurt de patruzeci i opt de ore, n primvara lui 2001 (ce coinciden, cci nu mai triau mpreun din 1950). Dar amndoi au depit vrsta de optzeci de ani. Cred c este un lucru bun c i-au fcut ieirea nainte de atacurile de la 9 septembrie, care i-ar fi demoralizat cumplit, mai ales pe mama care, la btrnee, i petrecea mare parte a zilei ocrnd CNN-ul de la televizor. Au trit n cea mai mare parte a secolului al XX-lea i cred c a fost destul de distractiv. Erau fiine ale culmii industrialismului, ale miracolului i credinei n perfectibilitatea omului care a reuit s supravieuiasc celor dou rzboaie mondiale. M ndoiesc c s-au gndit vreodat la ideea de epuizare a combustibililor fosili. Pentru ei, ocul viitorului era o condiie normal a vieii. Automobilul a aprut n scen atunci cnd erau copii. Erau deja prini nainte de a fi ntoars prima lopat de pmnt pentru sistemul de autostrzi interstatale. Aveau cam vrsta mea cnd Apollo 11 a aterizat pe lun. Nu m pot gndi la prinii mei fr s mi aduc aminte, iari, de muzica lui George Gershwin. Mama, cu tot narcisismul ei extrem dinspre finalul vieii, a fost, n tineree, ntruparea fetei din muzica lui Gershwin, o tip istea, ic, care fuma pe vremea cnd nc era acceptat, citea cri noi, care a avut o grmad de aventuri i cteva cstorii (tata afost numrul doi) i care mergea la spectacole pe Broadway, n timpurile n care era de ajuns s te prezini la casierie ntr-o sear de vineri i s gseti locuri bune cu un dolar i jumtate. Gershwin a fost coloana sonor a vieii ei, cu toat delicateea i inteligena lui i cu sentimentul c totul avea s se termine bine, pe care l transmitea prin muzica lui. n secolul al XX-lea, multe lucruri s-au terminat cu bine pentru generaia prinilor mei. L-au btut pe Hitler, s-au mbogit i au trit mult. Tata a fost, poate, atras un pic mai mult de latura trist a lui Gershwin. Pe cnd locuiam toi mpreun, n anii 1950, i plcea s se aeze la pian i s cnte n surdin i adesea cnta

235

James H. Kunstler

Our Love Is Here to Stay (Dragostea noastr e venic), lucru care, din pcate, nu s-a dovedit valabil n cazul lui i al mamei. Versurile m urmresc i acum, cnd tocmai am lsat secolul al XX-lea n urm: Radio i telefon i filmele ce le tim Sunt doar trectoare fantezii i n timp se vor topi... Cte alte lucruri familiare vor disprea cu timpul? Ce va mai rmne n memoria noastr colectiv? Nu am copii ns, cu siguran, m ntreb cum va fi lumea n care cresc copiii prietenilor mei i copiii lor. Poate, peste secolele, cnd palmierii vor rsri printre parapetele ruinate ale cldirilor imense, urmaii lor vor cnta la lumina lmpii Gershwin, la banjouri artizanale. Poate, peste o mie de ani, vreun clugr va sparge codul notaiei noastre muzicale, pe atunci aproape uitate i va ncepe s cnte Someone Watch Over Me la ocarin i ceva nou i special va ncepe. Cu siguran, pn atunci, Dumnezeu va fi fcut o minune i va fi prins din nou via. Condiia uman este un adevrat mister. Dac nu tim prea bine spre ce mergem, cel puin avem satisfacia de a ti de unde am plecat. Uneori, parc e de ajuns.

SFRIT

Cartea lui Kunstler despre ndelungata criz se ncheie aici. Ca i munca noastr, a celor din nainte de a ncheia, te rugm s rspndeti nu numai cartea, ci i ideile i informaiile coninute de ea. Credem c numai aa putem face ara i lumea puin mai bune. Dar din dar... Spor! Membrii .

care au contribuit la aceast lucrare: Bogdan Mih., Crina N.,Mihaela R.,Ioana, Roxana Simona, Irina S., Sorana, Alina, Alecsandra, Ana, Ina, Carmen Cochior-Plecanu,johnnyntm,Reich Albert, Mihai, Paul, Spicul, Nicu Alecu i alii.