You are on page 1of 2

Benefits of Medical Authorization of Medical Marijuana  Compared to Recreational Use

Goal 1:  De‐incentivize medical marijuana to ensure recreational users are appropriately  funneled into the I502 model rather than the medical market. Goal 2:  Create a properly regulated medical market to ensure patients have access to an  adequate, safe, consistent and secure source of mmj. Issue 1:  MMJ patients are allowed to possess 24 ounces as a 60 day supply. Strategy:  Reduce possession amounts.  The 60 day supply was enacted due to the lack  of an “adequate, safe, consistent, and secure” source of mmj (SB 6032 (2007)).  See  DOH’s 2008 legislatively mandated report on patient access at:    Implementation of the retail market and regulation of mmj sales will result in this no  longer being an issue.   Issue 2:  Mmj patients have an affirmative defense of medical necessity for possession above  the legal limit.   Strategy:  Eliminate this defense based on creation of an adequate, safe, consistent and  secure source of mmj. Issue 3:  Mmj patients are allowed to grow their own (up to 15 plants). Strategy:  Eliminate or reduce home grows.  This was enacted as part of the 60 day  supply which is no longer a critical issue. Issue 4: There are no age restrictions for mmj.  Strategy:  Place restrictions on mmj for minors such as parental permission, more  frequent follow‐up and coordination with primary care provider, and possession by the  minor of more than a single dose (to prevent sharing).  Eliminating use for minors would  align better with federal goals but would likely not be successful. Issue 5:  Provision for collective gardens is a gateway to illicit sales. Strategy:  Eliminate collective gardens.  Again, this was enacted due to the lack of an  adequate, safe, consistent and secure source of mmj.  This is no longer an issue.  If  collective gardens are retained, language is needed to ensure they are conducted as  intended.

Issue 6:  No clear requirements for taxation exist.  Some dispensaries collect sales tax, others do  not. Strategy:   Regulate sales in a system parallel to recreational sales with required, but  reduced, taxation. Issue 7:  Mmj patients are afforded some protection if found in possession in another state that  recognizes mmj. Strategy:  None.  Washington cannot control actions of other states. Issue 8:  It is very easy to get an mmj recommendation from a health care provider. Strategy:  Require a higher level of proof of the qualifying condition and more stringent  standards of care and follow‐up.  Could include:  Defining debilitating condition and  intractable pain (to mean more than mere chronic pain); increase the restrictions on a  provider’s practice; provider stricter penalties for violations by providers; require a  stable location rather than hotel rooms and festival tents; require a time limit on  authorizations; require thorough and regular follow‐up care similar to the rules for  treating patients with opioids; eliminate the ability to petition for new conditions to be  added. Issue 9:  Mmj patients have additional protections under the law related to suitability for organ  transplants and parental rights and visitation. Strategy:   Eliminating these provisions would likely be met with great resistance.  Issue 10:  Patients want access to special strains of mmj that might not be available in a  regulated market. Strategy:  The regulated market will respond to consumer demands.   Additional Considerations:

Would limitations on possession, and elimination of home grows and collective gardens  reduce robberies and other crimes? Is a separate medical marijuana system still necessary after the implementation of I502? Should the idea of a registry be resurrected?  Two reasons:  immediate identification of  valid patients and record of providers who make recommendations.  If yes, should it be  mandatory or voluntary?  A patient who declines a mandatory registry could still choose  to access marijuana through the retail market.

 