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LA NUEVA CULTURA DEL APRENDIZAJE En resolucin, l se enfrasc tanto en su lectura, que se le pasaban las noches leyendo de claro en claro,

y los das de turbio en turbio; y as, del poco dormir y del mucho leer se le sec el cerebro, de manera que vino a perder el juicio. Llensele la fantasa de todo aquello que lea en sus libros, as de encantamientos como de pendencias, batallas, desafos, heridas, requiebros, amores, tormentas y disparates imposibles; y asentsele de tal modo en la imaginacin que era verdad toda aquella mquina de aquellas soadas invenciones que lea, que para l no haba historia ms cierta en el mundo. MIGUEL DE CERVANTES, Don Quijote de la Mancha Una cosa lamento: no saber lo que va a pasar. Abandonar el mundo en pleno movimiento, como en medio de un folletn. Yo creo que esta curiosidad por lo que suceda despus de la muerte no exista antao o exista menos, en un mundo que no cambiaba apenas. Una confesin: pese a mi odio a la informacin, me gustara poder levantarme de entre los muertos cada diez aos, llegarme hasta un quiosco y comprar varios peridicos. No pedira nada ms. Luis BUUEL, Mi ltimo suspiro Entre los que investigan la naturaleza y los que imitan a los que la investigaron, hay la misma diferencia que entre un objeto y su proyeccin en el espejo. DMITRI MEREZHKOVSKI, El romance de Leonardo. El genio del Renacimiento

Del aprendizaje de la cultura a la cultura del aprendizaje Si queremos comprender, sea como aprendices, como maestros, o como ambas cosas al tiempo, las dificultades que plantean las actividades de aprendizaje debemos comenzar por situar esas actividades en el contexto social en que se generan. Tal vez ese aparente deterioro del aprendizaje que he mencionado en la Introduccin est muy ligado a la cada vez ms exigente demanda de nuevos conocimientos, saberes y destrezas que plantea a sus ciudadanos una sociedad con ritmos de cambio muy acelerados, que exige continuamente nuevos aprendizajes y que, al disponer de mltiples saberes alternativos en cualquier dominio, requiere de los aprendices, y de los maestros, una integracin y relativizacin de conocimientos que va ms all de la ms simple y tradicional reproduccin de los mismos. Para comprender mejor la relevancia social del aprendizaje, y por tanto la importancia de sus fracasos, podemos comparar el aprendizaje humano con el de otras especies. Como seala Baddeley, las distintas especies que habitan nuestro planeta disponen de dos mecanismos complementarios para resolver el perentorio problema de adaptarse a su entorno. Uno es la programacin gentica que incluye paquetes especializados de respuestas ante estmulos y ambientes determinados. Se trata de un mecanismo muy eficaz, ya que permite desencadenar pautas conductuales muy complejas, sin apenas experiencia previa y con un alto valor de supervivencia (por ej., reconocimiento y huida ante depredadores, pautas de cortejo, etc.), pero que genera respuestas muy rgidas, incapaces de adaptarse a condiciones nuevas. Este mecanismo es bsico en especies inferiores, como los insectos o en general los invertebrados, aunque tambin est presente en otras especies superiores. El otro mecanismo adaptativo es el aprendizaje, es decir, la posibilidad de modificar o moldear las pautas de conducta ante los cambios que se producen en el ambiente. Es ms flexible y por tanto ms eficaz a largo plazo, por lo que es ms caracterstico de las especies superiores, que deben enfrentarse a ambientes ms complejos y cambiantes. Es esencial que el diseo de la seleccin natural haya proporcionado a los primates superiores un perodo de inmadurez ms prolongado al que en la especie humana se aade la invencin cultural de la infancia y la adolescencia como perodos en los que, a travs primero del juego y luego de la instruccin explcita, acumular sin excesivos riesgos ni responsabilidades la prctica necesaria para consolidar esos aprendizajes mediante los que los nios se convierten en personas. De entre todas las especies, los humanos somos sin duda los que disponemos no slo de una inmadurez ms prolongada y de un apoyo cultural ms intenso, sino tambin de capacidades de aprendizaje ms desarrolladas y flexibles, algunas compartidas con otras especies y otras especficamente humanas, hasta el punto de que an no han podido ser replicadas ni emuladas por ningn otro sistema, ni orgnico ni

mecnico. De hecho, uno de los procesos de la psicologa humana ms difciles de simular en los sistemas de inteligencia artificial es la capacidad de aprendizaje, ya que aprender es una propiedad adaptativa inherente a los organismos, no a los sistemas mecnicos. Podemos decir sin duda que la capacidad de aprendizaje, junto con el lenguaje, pero tambin el humor, la irona, la mentira y algunas otras virtudes que adornan nuestra conducta, constituyen el ncleo bsico del acervo humano, eso que nos diferencia de otras especies. Estas capacidades cognitivas son imprescindibles para que podamos adaptarnos razonablemente a nuestro entorno inmediato, que es la cultura de nuestra sociedad. Sin el lenguaje, la irona o la atribucin de intenciones no podramos entendernos con las personas que nos rodean. Sin esas capacidades de aprendizaje no podramos adquirir la cultura y formar parte de nuestra sociedad. La funcin fundamental del aprendizaje humano es interiorizar o incorporar la cultura, para as formar parte de ella. Nos hacemos personas a medida que personalizamos la cultura. Es ms, estamos especial mente diseados para aprender con la mayor eficacia posible en nuestros primeros encuentros con esa cultura, reduciendo al mnimo el tiempo de adaptacin o personalizacin de la misma, que aun as es muy largo. Los nios son aprendices voraces. Viendo a mi hija Ada, de tres meses, aprender a usar sus sonrisas y lgrimas para conseguir sus pequeos deseos, aunque, la verdad, no se la entienda gran cosa, o esforzndose por comenzar a coger las cosas y llevrselas a su primer laboratorio cognitivo, la boca, a m no me queda duda alguna de la naturaleza, casi perfecta, de nuestro sistema de aprendizaje. Segn Flavell, la mejor manera de comprender y recordar el funcionamiento cognitivo de un beb es poner se en el lugar de arquitecto de la evolucin y pensar en cmo disear un sistema de adquisicin de conocimientos lo ms eficiente posible: eso es un nio, un ser nacido para aprender. Cmo explicar si no que los nios en sus seis primeros aos de vida aprendan un promedio nada menos que de una palabra a la hora? Cunta nostalgia nos produce ahora que intentamos aprender ingls, ruso o programacin de ordenadores aquella facilidad de aprendizaje que sin duda tenamos de pequeos. Ahora bien, nuestros procesos de aprendizaje, la forma en que aprendemos, no son slo producto de una preparacin gentica especialmente eficaz, sino tambin, en un circulo agradablemente vicioso, de nuestra capacidad de aprendizaje. Gracias al aprendizaje incorporamos la cultura, que a su vez trae incorporadas nuevas formas de aprendizaje. Siguiendo la mxima de Vygotsky, segn la cual todas las funciones psicolgicas superiores se generan en la cultura, nuestro aprendizaje responde no slo a un diseo gentico, sino sobre todo a un diseo cultural. Cada sociedad, cada cultura, genera sus propias formas de aprendizaje, su cultura del aprendizaje. De esta forma el aprendizaje de la cultura acaba por conducir a una cultura del aprendizaje determinada. Las actividades de aprendizaje deben entenderse en el contexto de las demandas sociales que las generan. No es slo que en distintas culturas se aprendan cosas distintas, es que las formas o procesos de aprendizaje culturalmente relevantes tambin varan. La relacin entre el aprendiz y los materiales de aprendizaje est mediada por ciertas funciones o procesos de aprendizaje, que se derivan de la organizacin social de esas actividades y de las metas impuestas por los instructores o maestros. Si volvemos a los escenarios concretos de aprendizaje mencionados en la Introduccin, pero usando un zoom para observarlos desde ms lejos, como un punto en el paisaje, como un momento en el tiempo, convendremos en que el supuesto deterioro del aprendizaje en nuestra sociedad es ms aparente que real Cuntas personas dominaban un segundo idioma hace quince o veinte aos? Cuntas saban utilizar un procesador de textos o programar un vdeo? Cuntas comprendan esas mismas frmulas, f = m a, con las que siguen tropezando tantos alumnos? Algunos aprendizajes estn simplemente donde estaban. Antes, cuando ramos jvenes e indocumentados, nos hacan estudiar cosas como el imperativo categrico o el principio de conservacin de la energa, que la mayora nunca llegamos a entender realmente. Ahora pasa igual. En cambio, otras demandas de aprendizaje relativamente nuevas han suplantado a viejos contenidos que antes eran rigurosamente necesarios y que ahora parecen obsoletos y condenados al olvido cultural. Dnde estn los reyes godos, el signo dato, o el aoristo que formaron parte, junto con el rancio color de los pupitres o el sabor hmedo del regaliz, del paisaje cultural de mi infancia?, Pero no slo sucede en la escuela, tambin en la vida cotidiana. Cmo han cambiado los juegos de nuestra infancia! Quin juega hoy a las tabas o a bailar peonzas? Quin sabe hilar una rueca, mantener un hogar de carbn o incluso, ya, utilizar una mquina de escribir que no sea electrnica? La tecnologa ha desplazado al desvn de los recuerdos muchos hbitos y rutinas que formaban parte del

paisaje cultural de nuestros mayores o incluso de un pasado muy reciente. Cunta nostalgia nos producen de nuevo esas costumbres casi borradas por el tiempo, cuyo ejercicio sin embargo nos resultara tan tedioso como innecesario. Y no es slo que lo que ayer deba ser aprendido, hoy ya no lo sea, que lo que ayer era culturalmente relevante, hoy lo sea menos (segn para quin claro, hay quien cree que el latn debe seguir siendo el cimiento de nuestra cultura). No slo cambia culturalmente lo que se aprende (los resultados del aprendizaje, segn el esquema que propondremos en el captulo 4) sino tambin la forma en que se aprende (los procesos del aprendizaje). Como sucede en tantos rdenes de la vida (el arte, el ajedrez, el ftbol o la poltica, entre otros), forma y contenido son en el aprendizaje dos espejos uno frente a otro, que para no provocar perplejidad o desasosiego en el observador deben reflejar las dos caras de una misma imagen. Si lo que ha de aprenderse evoluciona, y nadie duda de que evoluciona y cada vez a ms velocidad, la forma en que ha de aprenderse y ensearse tambin debera evolucionar, y esto quiz no suele asumirse con la misma facilidad, con lo que el espejo refleja una imagen extraa, fantasmal, un tanto deteriorada, del aprendizaje. Un breve viaje, casi una excursin, por la evolucin de las formas culturales del aprendizaje nos ayudar a comprender mejor la necesidad de generar una nueva cultura del aprendizaje que atienda a las demandas de formacin y educacin de la sociedad actual, tan diferentes en muchos aspectos de pocas pasadas. Hay que conocer esas nuevas demandas no slo (o incluso no tanto) para atenderlas cuando sea preciso, sino tambin, por qu no, para situarnos crticamente con respecto a ellas. No se trata slo de adaptar nuestras formas de aprender y ensear a lo que esta sociedad ms que pedimos nos exige, a veces con muy malos modos, sino tambin de modificar o modular esas exigencias en funcin de nuestras propias creencias, de nuestra propia reflexin sobre el aprendizaje, en vez de limitarnos, como autmatas, eso s, ilustrados, a seguir vanamente los hbitos y rutinas de aprendizaje que un da aprendimos. No se trata de convertir esa nueva cultura en un nuevo paquete de rutinas recicladas, como quien actualiza su programa de tratamiento de textos y pasa del WP 5.1. al WP 6.0, sino de repensar lo que, como se ver sobre todo en el captulo 8, hacemos ya todos los das de un modo implcito, sin la incomodidad y el dolor, pero tambin el placer, de pensarlo. Una forma ms sutil, enriquecida, de interiorizar la cultura, en este caso la cultura del aprendizaje, es repensarla en vez de repetirla, desmontarla pieza a pieza para luego volver a construirla, algo ms fcil de lograr desde la distancia de la historia.