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4 YESOS
El yeso es un material que ha sido empleado desde tiempos remotos en trabajos de decoracin, ya sea como fondo de pinturas, bajorrelieves o enlucidos de paredes y un sin nmero de decoraciones de las cuales an quedan restos, entre algunas de las culturas que emplearon este material se encuentran los griegos, los romanos y los egipcios. Actualmente la industria de los prefabricados emplea el yeso en la elaboracin de paneles reforzados con diversos materiales como las fibras plsticas, el vinil y el cartn, un ejemplo de este tipo de productos es la tablaroca. Muchos de los adornos decorativos que se realizaban hace algn tiempo en la obra, ahora se prefabrican, logrndose una mejor calidad para posteriormente montarse pegarse o anclarse en el lugar que se desee. Definicin Yeso vivo o simplemente yeso, es el producto resultante de la deshidratacin parcial o total del mineral llamado piedra de yeso, yesera o algez. El yeso vivo reducido a polvo y amasado con agua recupera su agua de cristalizacin, o sea que se cristaliza, endurecindose o fraguando. Caractersticas de la piedra de yeso Es una roca sedimentaria, formada principalmente por sulfato de calcio y cristalizada con dos molculas de agua; su frmula qumica Es: Ca S04, 2(H20), o sea un bihidrato clcico. Este mineral puede ser rayado con la ua, es de estructura laminar-granular, y de color blanco, gris o rojizo. Se encuentra con impurezas constituidas por arcilla, arenisca, caliza, azufre, cloruro de sodio y lignita, principalmente. A medida que es ms impuro, el color pasa al gris obscuro, pardo o amarillo. En la naturaleza se encuentra tambin el sulfato de calcio cristalizado, anhidro, y entonces se llama anhidrita (Ca SO4). Otra variedad del yeso es la selenita, en la cual el yeso se encuentra en cristales grandes, discernibles, separados individualmente, de estructura lamelar. El alabastro es una piedra de yeso semejante al mrmol blanco y de granulacin cristalina. Se usa principalmente en estatuaria. Se diferencia del mrmol en que se puede rayar con la ua. Nuestra piedra de Huamanga, es un alabastro.

Materias Primas El yeso de construccin proviene del procesamiento de la roca de yeso, sta roca posee una dureza de 2 en la escala de Mohs, por lo que normalmente se le extrae por medios mecnicos. La roca de yeso en su estado natural es conocida como un sulfato de calcio con dos molculas de agua, su formulacin qumica es: Ca SO4 (2H2 O). La roca de yeso rara vez se encuentra en forma pura, generalmente presenta impurezas de diversos minerales que influyen en su calidad, su forma de cristalizacin y la coloracin que el producto final pueda tomar. Proceso de Fabricacin Las etapas del proceso de fabricacin del yeso de construccin son las siguientes:

1. Extraccin de la roca.- Como se ha mencionado la extraccin de la roca de yeso se hace generalmente por medios mecnicos, cuando el material se encuentra en estado puro se consume menos energa. Cuando el material presenta impurezas que le aumentan su grado de dureza se requiere de mayor energa, llegando a emplearse plvora para facilitar la extraccin, en este caso la etapa de trituracin posterior se facilita ms. 2. Trituracin.- La piedra extrada del banco de yeso se tritura por medio de trituradoras de quijada para reducirla a fragmentos de tamao adecuado para someter el material a una molienda posterior. 3. Molienda.- La finalidad de la molienda es la de reducir el yeso triturado a partculas muy finas con el objeto de facilitar la deshidratacin del material, para esto se emplean molinos de rodillos. 4.- Coccin.- La coccin se realiza en hornos verticales donde el material molido se deshidrata fcilmente. Las molculas de agua se desprenden a temperaturas cercanas a los 175C. El agua en forma de vapor sale por la parte superior del horno y el producto cocido se extrae por la parte inferior. A medida que la temperatura de coccin es mayor, se logran obtener yesos con diferentes propiedades. La finura del yeso tambin influye en la calidad del yeso, de manera que entre ms fino es el yeso mejor es su calidad en el moldeo de piezas o en los trabajos de decoracin. 5.- Almacenaje y envasado.- El proceso de deshidratacin al que se somete a la roca de yeso pulverizada hace que el material cocido tienda a absorber molculas de agua del medio ambiente, por lo que es necesario almacenarlo en silos perfectamente impermeables. Generalmente anexo al silo se tiene el sistema de envasado, donde por gravedad se llenan los sacos de papel de 25 Kg de peso, el yeso se acostumbra a comercializar en este tipo de presentacin. Propiedades del Yeso de Construccin

El yeso tiene gran aplicacin en las partes de la construccin preservadas de humedad. Constituye un mineral blando, llamado qumicamente sulfato de cal hidratado que, calcinado, molido y amasado con agua consigue endurecer rpidamente. Recibe normalmente el nombre de yeso una vez lista la piedra para emplear, o bien la "piedra de yeso", antes de verificar dicha preparacin. El yeso est definido por determinadas propiedades fsicas y qumicas, interrelacionadas entre s directa o indirectamente. En funcin de estas propiedades, intrnsecas o bien derivadas del proceso de fabricacin (extraccin, disposicin del hornete, grado de cocido o molido), vendr dado su uso en construccin. A su vez, el modo de hidratarlo tambin determinar el resultado final (temperatura del agua, proporcin de sta con el yeso,..). Las propiedades que marcan el carcter del yeso son principalmente: - Solubilidad. El yeso es poco soluble en agua dulce (10 gramos por litro a temperatura ambiente). Sin embargo, en presencia de sales su grado de solubilidad se incrementa notablemente. Desgraciadamente, la salinidad siempre aparece al contacto con el exterior. Por eso es recomendable el uso del yeso preferiblemente al interior, a menos que se pueda impermeabilizar mediante algn procedimiento. La solubilidad aumentar tambin por factores como la finura.

- Finura del molido. Como hemos comentado anteriormente, el yeso, una vez deshidratado debe ser molido para su utilizacin. La finura de molido influye en gran parte en las propiedades que adquiere el yeso al volverlo a hidratar. La posibilidad de uso del yeso para la construccin reside en que al amasarlo con agua, reacciona formando una pasta que endurece constituyendo un conjunto monoltico. Se comprende fcilmente que, cuanto mayor sea el grado de finura del yeso, ms completa ser la reaccin y, consecuentemente, la calidad del producto obtenido. La velocidad de fraguado es proporcional al grado de disolucin, con lo que podemos afirmar que el yeso morir antes (fraguado rpido). Este ltimo factor limitar el tiempo del trabajador. Si el yeso muere pronto es apropiado para enlucidos ( lucidos), o bien para acabados rpidos. -Velocidad de fraguado. El yeso se caracteriza por fraguar con rapidez, por lo que es recomendable para su uso hidratarlo en pequeas cantidades. Esta propiedad depende de tres factores: - El propio yeso (grado de finura, pureza, punto de cocido,... - Las condiciones de hidratacin (la temperatura del agua, la concentracin del yeso en el agua, el modo de amasar la pasta al hidratarlo). - Agentes externos como la humedad o la temperatura. A su vez, la rapidez de fraguado del material, nos indica el grado de resistencia con que concluir una vez consolidado. - Resistencia mecnica. Un yeso de alto grado en finura, velocidad de fraguado, concentracin de yeso y temperatura del agua y de atmsfera, ser tambin de alta resistencia mecnica. - El grado de cocido tambin afectar a todas estas propiedades. Es necesario encontrar el punto justo de cocido, siendo perjudicial que est tanto sobrecocido como falto. Tambin es conveniente no emplear el yeso recin cocido, se acentuara la rapidez de fraguado, impidiendo trabajar con comodidad. - Permeabilidad. Quiz el problema ms difcil de resolver, sobre todo para su uso al exterior, es el de su impermeabilizacin. La solubilidad se ve acentuada por el grado porosidad, y el yeso posee un grado alto. Por esto, el agua puede penetrar cmodamente a travs de la red capilar, acelerando la disolucin, y consecuentemente la prdida del material. En los Monegros el empleo del yeso ha sido tanto al interior como al exterior de las viviendas. El tiempo se ha hecho cargo de demostrar la inadecuacin de yeso en paramentos expuestos a la intemperie. En paredes interiores el resultado ha sido ms duradero. Para los pavimentos, los trabajadores adems le aadan una ltima mano con cera de abeja, incrementando as su tiempo de vida til. Todava ahora no termina de encontrarse un medio de impermeabilizacin del todo efectivo, adems de ser caros. Por ello, su ubicacin es preferentemente interior. - Adherencia. Disminuye en contacto con el agua, siendo buena en medio seco, tanto con materiales ptreos como metlicos.

- Corrosin. Al igual que sucede con la adherencia, en presencia de agua este material reacciona perjudicando. - Resistencia al fuego. Es de destacar su buena resistencia al fuego, considerndose buen aislante.
Proporciones de las Pastas y Morteros La manera ms comn de emplear el yeso en la construccin es como pasta (yeso + agua), pues es ms fcil y rpido de colocar en esta forma. El proporcionamiento de la pasta debe hacerse por intentos hasta lograr la consistencia y la adherencia deseadas, los intentos se deben hacer por peso y despus se debe establecer una rutina de trabajo convirtiendo las cantidades a volmenes. Es imprctico sealar de antemano algn proporcionamiento para trabajar el yeso, puesto que las caractersticas de la pasta son influenciadas por la finura, la densidad y la pureza del yeso, as como de la calidad del agua y las condiciones ambientales. En pastas ordinarias de yeso tal vez se consuma alrededor de un 50% de agua por volumen. Si bien es cierto que la costumbre en el medio de la construccin es la de usar con ms frecuencia las pastas de yeso, esta prctica es especialmente costosa cuando las superficies donde se aplicar el yeso son muy irregulares, como en el caso de muros de tabique o de bloque mal plomeados o mal ejecutados, o tambin cuando se trata de losas donde se emple cimbra de mala calidad. Por otro lado las pastas adems de ser caras no son tan estables al secado pues se producen microfisuras. El uso de arena fina (de bajo coeficiente de expansin trmico) permite darle un mejor comportamiento al material y a la vez reduce el consumo de yeso (baja el costo), este tipo de combinacin se llama mortero de yeso (yeso + arena + agua). Las proporciones de arena a yeso podran ser de 0.3 a 1 por volumen, esta mezcla se coloca como base en la superficie por tratar y posteriormente se le da un afine con pasta de yeso para dejar la superficie lisa. Otra manera de lograr una mezcla ms trabajable, que no frage rpido y a la vez aumente su resistencia al intemperismo es adicionndole cal, en este caso se acostumbra adicionar un volumen de cal igual al del yeso. Uso del Yeso en la Construccin Algunos de los usos que se da al yeso en la construccin son los siguientes: aplanados en general, emboquillados, perfiles decorativos, bajorrelieves, falsos plafones y paneles prefabricados. Aplanados.- Este nombre se aplica a los trabajos de yeso que se hacen sobre muros o techos para revestir propiamente al tabique, al bloque de concreto o al concreto hidrulico. La mezcla debe hacerse sobre una tarima o en un cajn, el cajn debe ser adecuado en tamao para el ritmo de trabajo del yesero, ya que debe estar cerca de l para poder llenar con una cuchara la talocha o llana de madera con la que el yesero embarra el yeso sobre la superficie por enyesar, posteriormente el yesero emplea una llana metlica para dejar la superficie lisa. El aplanado de las superficies debe hacerse tratando de subsanar todas las imperfecciones consumiendo un mnimo de yeso pero proporcionando aislamiento trmico. El espesor de recubrimiento generalmente vara entre 1 y 2 cm. Para que el trabajo de aplanado con yeso sea satisfactorio se debe tener cuidado de limpiar perfectamente la superficie para favorecer la adhesin. Cuando el yeso se pretenda aplicar sobre el concreto, es recomendable picar la superficie del concreto inmediatamente despus del descimbrado, cuando el concreto todava no est muy duro, de esta manera el yeso se adhiere mejor. La calidad y uniformidad del trabajo de aplanado con yeso que se puede lograr est en funcin de los requisitos que se quieran imponer, por ejemplo, el yesero simplemente puede embarrar las superficies con las llanas hasta lograr una superficie lisa y sin embargo no est garantizado que el espesor sea constante o que las superficies sean perfectamente verticales o perfectamente

horizontales. Para lograr un trabajo de calidad es necesario que el yesero siga alguna o algunas de las siguientes prcticas: 1) hacer uso de hilos atados a clavos en las paredes a trabajar (reventn), los hilos definirn el espesor que se pretende colocar, normalmente de unos dos metros para que el yesero alcance bien con su regla de madera. 2) hacer uso de tiras de madera clavadas a la superficie para cumplir con el mismo propsito del inciso anterior 3) emplear el plomo y la regla para controlar la verticalidad del acabado en el caso de muros. Emboquillados.- El emboquillado consiste en formar los marcos de las puertas y ventanas, este trabajo se lleva al cabo despus del aplanado de muros, generalmente se cotiza aparte pues requiere de un cuidado muy especial para formar perfectamente las esquinas de los marcos. En ocasiones las esquinas de los marcos se protegen con algn tipo de proteccin metlica para que duren ms y puedan restaurarse ms fcilmente cuando se deterioren. Perfiles decorativos.- La creacin de perfiles decorativos de yeso an se siguen empleando para formar cornisas, zoclos o marcos en ventanas y puertas. Los perfiles se pueden elaborar en la obra o prefabricarse. Tableros o paneles de yeso.- La industria de prefabricacin de tableros de yeso es relativamente nueva, este tipo de elemento constructivo se forma de un corazn de yeso cubierto por ambos lados con algn material protector como el papel cartn o el vinl segn el tipo de acabado que se quiera dar o la proteccin que se desee. Los tableros de yeso se emplean mucho en la construccin de muros divisorios, los tableros se unen por medio de una estructura de madera ya sea clavndolos o atornillndolos, la unin de los tableros deja una junta o serie de juntas que se pueden resanar con yeso o algn otro material. Se han llegado a emplear el yeso para construir sistemas de techado donde se elabora un tipo de concreto a base de yeso empleando un agregado para consumir menos material, en este tipo de trabajo se debe tener un refuerzo (generalmente malla de acero y/o fibras) y un tratamiento final impermeabilizante. Las posibilidades del yeso aumentan mucho cuando se le combina con la cal para acabados en exteriores.