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En 1916, Hiplito Irigoyen es consagrado presidente por el voto popular.

La Ley Saenz Pea que haba universalizado el derecho a elegir, y la transparencia del proceso electoral en que fue elegido, le permitieron ser el primer presidente surgido de elecciones sin fraude. Lo acompaaba como vicepresidente Pelagio Luna. Su programa poltico consisti en terminar con los excesos que haban cometido los sucesivos gobiernos de Rgimen, como se llam al perodo conservador. Bajo el programa que Irigoyen denominaba de reparacin nacional, empe su esfuerzo en terminar con la corrupcin, renovar las costumbres y la clase dirigente, y reorganizar las instituciones polticas de la nacin mediante la efectiva aplicacin del sufragio libre. Caracteriza a la poca que los hijos de inmigrantes haban crecido recibiendo los beneficios de la ley de educacin comn que les haba permitido ir al colegio y a la universidad se comienzan a integrar a los cargos pblicos, cubriendo tanto los electivos como los de la administracin. La tarea que se haba impuesto Irigoyen se vio dificultada principalmente por no contar con mayora en el Congreso Nacional para implementar sus reformas, y adems por encontrarse las provincias gobernadas por funcionarios conservadores. Esta ltima situacin llev a Irigoyen a ordenar intervenciones en varias provincias -las llamaba intervenciones reparadoras- con la finalidad de llamar a elecciones limpias para concluir los mandatos de gobernadores conservadores que haban sido elegidos en comicios fraudulentos. Si bien durante su gobierno hubo una actitud conciliadora y comprensiva de las justas aspiraciones obreras, grupos anarquistas y comunistas agitaban el nimo de los obreros producindose huelgas con sorprendente violencia como los ocurridos en la llamada Semana Trgica, en la Patagonia y en La Forestal, con centenares de muertos. La Primera Guerra Mundial, ante la cual nuestro pas mantuvo una posicin neutral, provoc la valorizaron de los productos agrcolas, cereales, carne, necesitados por los pases en guerra, pero tambin acarre una disminucin de la importaciones, intentndose sustituirlas con fabricacin local, lo cual dio la perspectiva de creacin de una industria nacional. En poltica exterior, el Presidente no solo mantuvo la neutralidad de nuestro pas a pesar de las presiones de los intelectuales, los universitarios, y hasta del Congreso Nacional -que se opusieron- sino que tambin convoc a las naciones hispanas a un congreso para debatir problemas comunes, que fracas por injerencia de los Estados Unidos. Al concluir la Guerra Mundial fue destacadsima la actuacin de Irigoyen en la Liga de las Naciones, cuando manifest su desacuerdo con que slo se convocara a formar de ella a los pases vencedores, alegando por la igualdad de todos los estados soberanos. En 1922 termina su mandato, sucedindolo en la presidencia otro radical: don Marcelo T. de Alvear.