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CONTAMINACIN DEL SUELO

Un ambiente se halla contaminado cuando se incorporan en l agentes contaminantes, txicos o infecciosos que, al exceder los lmites tolerables causan directa o indirectamente una prdida reversible o irreversible de las condiciones normales del medio y de sus componentes. Contaminante: es toda forma de materia o energa capaz de alterar, interferir o modificar en forma negativa a los elementos del ambiente siendo en consecuencia posible factor de riesgo para el hombre y otros seres vivos. De acuerdo a las caractersticas de los contaminantes la contaminacin de un medio se clasifica en: Contaminacin biolgica: ocurre cuando microorganismos tales como bacterias, hongos, virus y protozoarios alteran un ambiente natural. Suele aparecer en lugares con deficiencias de higiene, principalmente en pases en vas de desarrollo. Su control se puede obtener con relativa facilidad, contrastando con la contaminacin fsica y qumica. Sin embargo si no se realizan las tareas necesarias para prevenirla o contrarrestarla puede causar altos ndices de mortandad en poco tiempo. Un ejemplo tpico de este tipo de contaminacin es la producida por el Vibrin Colrico en las aguas superficiales de muchos ros de Latinoamrica. Contaminacin fsica: es producida por factores fsicos relacionados principalmente con la energa y la forma en que esta altera el comportamiento de las molculas. Para ejemplificar podemos mencionar a las altas temperaturas, ruido, ondas electromagnticas, vibraciones, entre otras. Este tipo de contaminacin posee un carcter sutil difcil de evidenciar en algunos casos, provocando efectos a largo plazo que tampoco son fciles de identificar. Por lo pronto se pudo demostrar que la contaminacin fsica puede causar la muerte de algunas especies, e influye en el desarrollo de algunas enfermedades psiconeurologicas (Acufenos, Trauma de Menier). Contaminacin qumica: Proviene principalmente de sustancias qumicas orgnicas e inorgnicas, tanto naturales como las vertidas indiscriminadamente al ambiente por las actividades humanas. Aunque se sabe que la contaminacin qumica es tan antigua como la humanidad su impacto mas relevante se dio a partir del auge industrial de la segunda guerra mundial. Este tipo de polucin es muy difcil de controlar, debido a que las caractersticas fsicas y qumicas de las sustancias presentan una gran variedad y su control depende de estas propiedades. Cuando hablamos de fuente productora de contaminacin hacemos referencia al origen fsico o geogrfico donde se genera una emisin contaminante al entorno, ya sea al aire, agua o suelo. Estas fuentes se pueden dividir en naturales y antropognicas y mviles y estacionarias: Naturales: Es toda fuente de contaminacin de origen natural, como los volcanes, incendios forestales, excesiva cantidad de arsnico en el agua subterrnea, entre otros. Su principal caracterstica radica en que son sustancias ya existentes en el ambiente, variando su concentracin. Antropognicas: Esta contaminacin es producida por la actividad humana, como puede ser: la basura, el smog, emisiones al agua, aire y suelo procedentes de procesos industriales. Estas fuentes suelen estar en las proximidades de centros urbanos y polos industriales, donde los contaminantes estn concentrados en pequeos volmenes de aire, agua y suelo. La agricultura es una de los principales fuentes de contaminacin antropognica, en la cual se

originan una diversidad de sustancias nocivas, cuyo destino final es el suelo o los cuerpos de agua. Mviles: Estas fuentes se pueden dividir a su vez en lineales y de rea. Las primeras son aquellas que tienen una representacin casi unidireccional ya que una de las dimensiones predomina sobre la otra; mientras que en las de rea ambas dimensiones son proporcionales. Los ejemplos ms frecuentes de las fuentes mviles lineales son: los vehculos en ruta, barcos, trenes, aviones, mientras que los ejemplos de rea pueden ser los vehculos en ciudad, barcos en puertos, entre otros. Estacionarias: Las fuentes estacionarias a su vez se dividen en fuentes de punto y de rea. Para poder representar las primeras solo hace falta contar con dos coordenadas (Ej.: entre que cruces de rutas queda un establecimiento industrial.); en tanto que las de rea poseen la misma descripcin que la realizada para las fuentes mviles. El suelo es una mezcla de materia orgnica, partculas minerales y aire en proporciones variables. La formacin del suelo, es un proceso dinmico y muy lento, nace y evoluciona bajo accin de los "factores activos" del medio, el clima y la vegetacin. El factor climtico tiene la propiedad de conseguir suelos anlogos a partir de rocas madres diferentes. El suelo, se origin como consecuencia de la desintegracin fsica en pequeos fragmentos de la roca madre. La vegetacin que se desarrolla sobre el suelo va dejando cierta cantidad de residuos constituyndose as el soporte orgnico. En funcin de un relieve y de un clima determinado, la evolucin progresiva de este suelo puede ser erosiva o sedimentaria. La vegetacin, fauna y microorganismos que se adaptan a esta situacin intervienen a su vez poderosamente en el proceso de maduracin del suelo. La doble evolucin de los perfiles del suelo y de la vegetacin asociada conducen a un equilibrio denominado clmax, pero para llegar a esto hacen falta varios centenares de aos. Constituyentes y estructura del suelo Un suelo es un sistema biogeoqumico que mantiene con la biosfera, la atmsfera y la hidrosfera un intercambio de materia y energa. La multitud de constituyentes que lo forman se distinguen por termino medio en tres categoras: 1 Categora: Aproximadamente el 45%. Es la materia inorgnica o mineral (especies inicas, carbonatos, sulfuros,) 2 Categora: Aproximadamente el 5%. El la materia orgnica. (sustancias hmicas, protenas, sales) 3 Categora: El 20% o 30% restante de los constituyen las fases liquidas y gaseosas ocupando los espacios porosos existentes entre las partculas slidas. Esta distribucin de los materiales que constituyen el suelo, no es homognea y segn evoluciona el suelo, pasa de ser superficial al principio hasta hacerse cada vez ms profundo destacndose as extractos sucesivos de color, textura y estructura diferentes, denominados horizontes. El conjunto de estos horizontes constituyen el perfil de un suelo y es el estudio de este perfil lo que refleja la accin de procesos bioqumicos y fsico-qumicos que han tenido lugar en l. En un suelo bien desarrollado se distinguen en profundidad 3 horizontes A, B, C: A Capa superficial (profundidad mxima 0.5 m.) Constituido mayoritariamente por materia orgnica. Color oscuro. Partculas muy finas. Muy poroso. B Subsuelo (profundidad mximo 1 metro) Formado por productos de alteracin de las rocas subyacentes y recibe material orgnico y mineral de horizonte superior. Color pardo-rojizo por la presencia de oxido de hierro. C El ms profundo. Formado por material disgregado del fondo rocoso.

Cantos sueltos con una matriz de arcilla y arena que cada vez son mas numerosas y de mayor tamao. Material slido El material slido que forma parte del suelo es muy diverso y se divide en dos clases: material orgnico y material inorgnico. Material inorgnico 1. Partculas coloidales: Provienen de la erosin de las rocas subyacentes y estn constituidos por minerales arcillosos. Tienen gran capacidad de adsorcin convirtindose en almacenes de agua y nutrientes para las plantas. 2. Minerales: Los principales son el cuarzo y diversos silicatos procedentes de la disgregacin de las rocas gneas y metamrficas. 3. xidos: Principalmente los xidos de hierro de ah la tpica coloracin ocre. Y en menor proporcin los xidos de magnesio, titanio, aluminio y cinc. 4. Los carbonatos: El principal es el carbonato clcioco, son una gran fuente de carbono con abundante presencia en el suelo. Material orgnico Consiste en una mezcla de biomasas, plantas parcialmente degradadas, organismos vivos microscpicos y el humus. El humus es el residuo originado por la accin de hongos y bacterias sobre las plantas y esta compuesto por una fraccin soluble y una fraccin insoluble: la humina. Este componente desempea un papel importante en los procesos fsicos y qumicos que tienen lugar en el suelo. Caractersticas de los suelos Cada suelo se caracteriza por sus propiedades fsicas y qumicas. El conocimiento de las caractersticas fsico-qumicas de un suelo, nos permitir prever la dinmica de las sustancias contaminantes: 1. LA POROSIDAD: Condiciona la movilidad de los compuestos solubles y de los voltiles. 2. LA TEMPERATURA: De ella dependen los procesos de alteracin de los materiales originarios o la difusin de los contaminantes. 3. LOS PROCESOS CIDO-BASE: Influyen en el grado de descomposicin de la materia orgnica y de los minerales, en la solubilidad de algunos contaminantes y en conjunto, los procesos controlados por el pH del suelo. 4. LAS REACCIONES REDOX: Originados en el metabolismo de los microorganismos del suelo, afectan a elementos naturales y contaminantes. 5. LAS PROPIEDADES COLOIDALES: Explican los procesos de agregacin e inmovilizacin de partculas. 6. LAS INTERACCIONES SUPERFICIALES: Como por ejemplo la adsorcin entre componentes del suelo y otros compuestos ya sean naturales o contaminantes. 7. LA CAPACIDAD DE INTERCAMBIO INICO: Corresponde a la cantidad de iones metlicos que una determinada cantidad de suelo es capaz de intercambiar. Estos intercambios son vitales para que los iones metlicos pueden acceder a la planta. La modificacin o transformacin por contaminacin, deforestacin, de alguno de los factores que conforman un suelo implica un desequilibrio que afecta al resto de los factores y activa normalmente, procesos de regresin en ese suelo. Tipos de suelos Clasificaremos los suelos de una manera general eligiendo las condiciones climticas como principal factor, porque el clima proporciona al suelo un carcter tpico determinado con independencia del tipo de roca madre del que procede. I.- PODZOL: - Suelo de climas hmedos y fros -Tiene abundante materia vegetal - Horizonte A: Arenoso y de carcter cido. - Horizonte B: Recibe materiales coloidales que son arrastrados hasta las zonas ms profundas formando en ellos una zona endurecida. II.-CHERNOZEN: - Suelo de regiones con clima hmedo y veranos clidos. - Horizonte A: rico en humus y en xidos de hierro lo que le da un color pardo-amarillento. - Horizonte B: rico en carbonato clcico lo que le da un color gris-pardo.

III.- LATERITAS: - Suelo de regiones tropicales de clima clido y hmedo - Horizonte A: prcticamente inexistente. - Horizonte B: rico en xidos de hierro y aluminio lo que le da un color rojizo. IV.- SUELOS DESRTICOS: - Suelo de regiones de clima desrtico. - Horizonte A: Color gris claro. - Horizonte B: En el se forman ndulos de carbonato clcico por las aguas de infiltracin. 1.2.- Contaminantes de los suelos Generalidades Entre los mltiples elementos y compuestos que conforman un suelo natural, se encuentran sustancias que por sus caractersticas pudieran considerarse contaminantes pero que salvo excepciones se encuentran en el suelo, en niveles traza. Se entiende por suelo contaminado una porcin delimitada de terreno (superficial o subterrneo) cuyas cualidades originales han sido modificadas por la accin humana al incorporarse algn factor que segn la clasificacin de agentes contaminantes podra ser: I. Contaminacin fsica: Con variaciones en parmetros como temperatura y radiactividad. II. Contaminacin biolgica: Al incluir putrefaccin de especies o cepos patgenos. III. Contaminacin qumica: Por la adicin de elementos o compuestos en concentraciones que alteran la composicin originaria del suelo. El criterio para establecer el umbral mximo de concentracin para posibles agentes contaminantes de los suelos debe ser su capacidad para degradar la calidad del mismo al perder caractersticas originales generndose por tanto un riesgo o dao al medio ambiente. La variedad y cantidad de productos contaminantes de un suelo es prcticamente inabarcable por lo que solo recogemos aqu los grupos ms caractersticos y peligrosos de contaminantes qumicos: Metales pesados La presencia natural de metales en el suelo es en cantidad de traza. El riesgo se produce cuando se acumulan en grandes cantidades en el suelo. Contaminantes inorgnicos Los contaminantes inorgnicos estn presentes en el suelo de forma natural pero en concentraciones reguladas por los ciclos biolgicos asociadas a cada suelo. La sobresaturacin de alguno de ellos hace que se alcancen concentraciones considerables como contaminantes alterando as los ciclos de regulacin. Contaminantes orgnicos Constituyen un grupo formado por un elevadsimo nmero de sustancias que en su gran mayora estn producidas por el hombre. Estas sustancias tienen diferentes efectos en el medio siendo muchas de ellas altamente txicas. Los residuos La proximidad fsica del suelo hace que este sea el lugar al que con ms probabilidad vayan a parar residuos originados por la actividad del hombre. Estos son rpidamente incorporados al suelo a travs de procesos degradativos. En un principio eran fcilmente metabolizados y asimilados por la naturaleza pero a medida que la sociedad fue creciendo industrialmente y demogrficamente, los residuos generados son cada vez ms y ms peligrosos. La poca actual esta muy marcado por la sociedad de consumo pero adems existe otro agravante y es la cantidad diaria que en el planeta se genera de todo tipo de residuos que aunque puedan ser degradados de forma natural, el tiempo que para ello se necesitar es tan elevado que son focos potenciales de contaminacin. Las consecuencia de este aumento de residuos son por una parte la disminucin de las materias primas y por otra, que el abandono incontrolado de estos residuos origina serios problemas ambientales. Esto nos lleva a la conclusin de que se produce una dispersin de los contaminantes y por lo tanto la magnificacin del problema. En este momento se entiende por residuos aquellos productos generados en las actividades de produccin y consumo que no alcanzan en el contexto en el que son producidas, ningn valor econmico pudiendo ser debido tanto a la falta de tecnologa adecuada para su aprovechamiento como a la inexistencia de un mercado para los posibles productos a recuperar. Clasificacin de los residuos

Los residuos industriales son los contaminantes principales de los suelos y se pueden clasificar del siguiente modo: 1 ) RESIDUOS INERTES: No representan riesgo alguno para el medio ambiente. Son desechos de caractersticas abrasivas que no necesitan tratamiento alguno para su disposicin en el medio ambiente. 2 ) RESIDUOS URBANOS O ASIMILABLES A URBANOS: Son los residuos fermentales y combustibles obtenidos en las distintas actividades de los ncleos de poblacin. La solucin mas adecuada es su recogida y tratamiento como basuras domiciliarias. 3 ) RESIDUOS ESPECIALES: Estos suponen un grave riesgo para la salud humana y el medio ambiente: requieren por lo tanto un tratamiento especial. Entre estos residuos especiales, distinguimos los residuos txicos y peligrosos de los residuos radiactivos. A.- RESIDUOS TXICOS PELIGROSOS: Son aquellos materiales que siendo el resultado de un proceso de produccin o transformacin, su productor destina al desecho. En su composicin contienen sustancias o materiales constituyentes en una concentracin que da un carcter de peligrosidad. En las diferentes normativas siguen un procedimiento comn para establecer la peligrosidad de un residuo: Que se encuentre catalogado como especial. - Que contenga sustancias txicas. - Que al someterse al test de toxicidad o peligrosidad, no supere alguno de ellos. En la normativa espaola se considera un residuo txico o peligroso cuando tiene alguno de los constituyentes del cuadro A ("Agentes contaminantes") o presenta caractersticas del cuadro B (que son los que miden la peligrosidad de manera directa por sometimiento de una muestra de residuo a un test). (Pginas posteriores). B.- RESIDUOS RADIACTIVOS. Son materiales de desecho que contienen o estn contaminados con nucleoides inestables. Esta propiedad que presentan los ncleos de algunas especies atmicas consiste en una desintegracin espontnea de los mismos, con emisin de partculas y radiaciones electromagnticas. 1.3.- Fuentes de contaminacin El abandono o depsito de todo tipo de contaminantes en el suelo ha sido durante dcadas una solucin efectiva y barata para deshacerse de estos residuos. En los aos 60 y 70 se evidencia el error de estas practicas al producirse en diversos pases notables casos de intoxicacin en la poblacin por los residuos enterrados durante aos. Clasificacin de la contaminacin Las formas de contaminacin de un suelo con orinen antropognico comn, se pueden clasificar de diferentes modos (no excluyentes entre s): Superficial: Deriva de una acumulacin de residuos vertidos accidental o voluntariamente en el terreno. Subterrnea: Se corresponde con el caso de enterramiento de residuos. Su localizacin es realmente compleja, teniendo como nico indicio aparente el cambio en la textura superficial del terreno. Vertido alevoso: Es a menudo coincidente con los subterrneos, derivados de la ilegalidad de dicho vertido. Es una de las formas de contaminacin ms peligrosas dada la presencia de sustancias txicas y peligrosas y del desconocimiento del foco contaminante. Vertido no alevoso: Son aquellos en los que el origen de la contaminacin es fortuita o por negligencias en la gestin de los contaminantes. Son los casos de fugas de depsitos, accidentes en los que se produce la liberacin al medio de sustancias txicas, Contaminacin difusa: Es en la que no existe un foco concreto de contaminacin del suelo sino que se manifiesta de forma extensiva. Normalmente son contaminaciones de escasa concentracin pero de grandes volmenes absolutos. Contaminacin puntual: Es una contaminacin localizada con un ncleo emisor desde el que pueden movilizarse los contaminantes a otros elementos del medio ( atmsfera, aguas superficiales y subterrneas) 1.4.- Transporte y dispersin de los contaminantes A partir de un contaminante en el suelo se pueden desencadenar una serie de procesos de movilizacin del mismo, cuya accin efectiva depender de una parte de la composicin y caractersticas fsicas-qumicas de la sustancia y por otra de las caractersticas geoqumicas de

ese suelo. De forma general, el suelo por s mismo no es un vector importante de dispersin de contaminantes, pero en combinacin con otros factores ambientales se revela como un foco emisor de contaminacin de gran importancia en el medio. El agua, y en menor medida el aire, son los agentes dispersantes de la contaminacin presente en un suelo. Tambin, hay que tener en cuenta el papel depurador de ciertos componentes del suelo, como son los coloidales, dentro del material slido inorgnico los materiales humicos y los microorganismos (bacterias). La retencin de los contaminantes se lleva a cabo por medio de fenmenos de absorcin fsica, interaccin qumica o bien los transforman por medio de reacciones qumicas. 1.5.- Efectos de la contaminacin Dada la facilidad de transmisin de contaminantes del suelo a otros medios como el agua o la atmsfera, sern estos factores los que generan efectos nocivos, aun siendo el suelo el responsable indirecto del dao. La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos nocivos para el hombre, la fauna en general y la vegetacin. Estos efectos txicos dependern de las caractersticas toxicolgicas de cada contaminante y de la concentracin del mismo. La enorme variedad de sustancias contaminantes existentes implica un amplio espectro de afecciones toxicolgicas cuya descripcin no es objeto de este trabajo. De forma general, la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobre la vegetacin induciendo su degradacin, la reduccin del numero de especies presentes en ese suelo, y ms frecuentemente la acumulacin de contaminantes en las plantas, sin generar daos notables en estas. En el hombre, los efectos se restringen a la ingestin y contacto drmico, que en algunos casos a desembocado en intoxicaciones por metales pesados y ms fcilmente por compuestos orgnicos voltiles o semivoltiles. Indirectamente, a travs de la cadena trfica, la incidencia de un suelo contaminado puede ser ms relevante. Absorbidos y acumulados por la vegetacin, los contaminantes del suelo pasan a la fauna en dosis muy superiores a las que podran hacerlo por ingestin de tierra. Cuando estas sustancias son bioacumulables el riesgo se amplifica al incrementarse las concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trfica, en cuya cima se encuentra el hombre. Las precipitaciones cidas sobre determinados suelos originan, gracias a la capacidad intercambiadora del medio edfico, la liberacin del ion aluminio, desplazndose hasta ser absorbido en exceso por las races de las plantas, afectando a su normal desarrollo. En otros casos, se produce una disminucin de la presencia de las sustancias qumicas en el estado favorables para la asimilacin por las plantas. As pues, al modificarse el pH del suelo, pasando de bsico a cido, el ion manganeso que est disuelto en el medio acuoso del suelo se oxida, volvindose insoluble e inmovilizndose. A este hecho hay que aadir que cuando el pH es bajo las partculas coloidales como los xidos de hierro, titanio, cinc, etc. que pueden estar presentes en el medio hdrico, favorecen la oxidacin del ion manganeso. Esta oxidacin se favorece aun ms en suelos acidificados bajo la incidencias de la luz solar en las capas superficiales de los mismos, producindose una actividad fotoqumica de las partculas coloidales anteriormente citadas, ya que tienen propiedades semiconductoras. Otro proceso es el de la biometilizacin, que es un proceso por el cual reaccionan los iones metlicos y determinadas sustancias orgnicas naturales, cambiando radicalmente las propiedades fsico-qumicas del metal. Es el principal mecanismo de movilizacin natural de los cationes de metales pesados. Los metales que ofrecen ms afinidad para este proceso son: mercurio, plomo, arsnico y cromo. Los compuestos argometlicos as formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos muy puntuales, las consecuencias de la biometilizacin natural son irrelevantes, cuando los mentales son aadidos externamente en forma de vertidos incontrolados, convirtindose realmente en un problema. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general, hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado: Degradacin paisajstica: la presencia de vertidos y acumulacin de residuos en lugares no acondicionados, generan una perdida de calidad del paisaje, a la que se aadira en los casos ms graves el deterioro de la vegetacin, el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparicin de la fauna. Perdida de valor del suelo: econmicamente, y sin considerar los costes de la recuperacin de un suelo, la presencia de contaminantes en un rea supone la desvalorizacin de la

misma, derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo, y por tanto, una perdida econmica para sus propietarios. 2.- Control de la contaminacin 2.1.- Introduccin Los productos o contaminantes generados tanto por la industria como por la sociedad en general, se producen en los tres estados: slido, liquido y gaseoso, y por tanto afectan a los tres medios: atmsfera, agua y suelo. El concepto de residuo ha ido cambiando con el tiempo, existen bastantes definiciones, pero quizs la ms aceptada actualmente sea la que define a los residuos como aquellos productos de desecho generados en las actividades de produccin y consumo que no alcanzan, en el contexto en que son producidos, ningn valor econmico, lo que puede ser debido tanto a la falta de tecnologa adecuada para su aprovechamiento como a la inexistencia de un mercado para los productos recuperados. Por tanto un producto considerado como residuo en la actualidad podra no serlo al cabo de unos aos. Uno de los mayores problemas que tiene la sociedad actual es precisamente la gestin de estos residuos. El tratamiento de los residuos lo que hace en ocasiones es trasladar la contaminacin de un medio a otro. Por ejemplo: La incineracin de residuos slidos producen gases, partculas y vapores que contaminarn el aire si no se realiza un adecuado tratamiento, el almacenamiento de residuos slidos urbanos en un vertedero puede producir diversos efectos sobre el aire y las aguas superficiales y subterrneas si no existe una salida adecuada de los gases que emanan y una buena recogida y tratamiento de los lixiviados lquidos, dando lugar a incendios y explosiones, as como a la contaminacin de las aguas. Desde los aos setenta, el enfoque de los residuos ha variado radicalmente a nivel mundial. En los distintos programas de vegetacin sobre el medio ambiente de la C.E.E. se observa el cambio de actitud con respecto a la gestin de los residuos: 1er. Programa (1973-1976): La gestin estaba encaminada fundamentalmente al tratamiento y eliminacin de residuos. 2-3er y 4 Programa (1977-81; 1982-86 ; 1987-92): Entran cada vez ms de lleno en lo que se ha llamado la minimizacin de los residuos, es decir, evitar que estos lleguen a producirse para no tener que tratarlos o eliminarlos. 5 Programa (1993-2000): Sigue profundizndose en la minimizacin de residuos, establecindose una jerarqua de opciones a la hora de gestionarlos: 1.- No generacin de residuos 2.- Fomento de reutilizacin y reciclaje. 3.- Optimizacin del tratamiento o eliminacin. Control de la contaminacin de suelos Se puede definir el tratamiento y recuperacin de suelos contaminados como un conjunto de operaciones que se deben realizar con el objetivo de controlar, disminuir o eliminar los contaminantes y sus efectos. Una de las posibles divisiones de los sistemas de tratamiento se establece en funcin de tres categoras de actuacin: 1. No recuperacin: Cuando se opta por la medida de no recuperacin del espacio, se debe tener en cuenta que se parte de un espacio contaminado, aunque el estudio de viabilidad determine esa opcin. As pues, se tiene que registrar la localizacin real del espacio. Esta sencilla solucin evita una gama de problemas importantes generados a posterior, por un uso del suelo para el que ya no es adecuado (agricultura, residencial, espacios de ocio,). 2. Contencin o aislamiento de la contaminacin: Consiste en establecer medidas correctas de seguridad que puedan controlar la situacin presente, impidiendo la progresin de la contaminacin en el medio y mitigando riesgos relacionados con esta dispersin de contaminantes: Aislamiento: Consiste en aislar el foco emisor de la contaminacin, limitando el potencial de migracin y difusin de los contaminantes mediante la construccin de barreras superficiales y/o subterrneas, de forma que se impida la movilizacin horizontal de los contaminantes.

Esta tecnologa suele usarse como medida temporal para evitar la generacin de lixiviados, la entrada de los contaminantes en los cursos de agua o la infiltracin en las aguas subterrneas. Reduccin de las volatilizaciones: Pretende suprimir las corrientes de aire, para evitar la volatilizacin de compuestos orgnicos. Los mtodos incluyen la reduccin del volumen de poros del suelo, mediante la adicin de agua, o por compactacin o el sellado de la capa superficial del suelo mediante coberturas (con membranas sintticas, arcillas, asfalto, cemento,). Control de lixiviados: El objeto es impedir la dispersin de contaminantes a travs de las aguas recogiendo los lixiviados procedentes del suelo contaminado en aquellas situaciones en que ello sea posible, como en vertederos controlados de residuos slidos urbanos. Otro sistema de control consiste en el bombeo de las aguas subterrneas afectadas por la lixiviacin de los contaminantes. 3. Recuperacin: La elaboracin de un plan de saneamiento precisa una cierta delimitacin del resultado mnimo a alcanzar. Se dividen en dos tipos de tratamiento y/o recuperacin de suelos en dos grandes grupos: Tratamiento IN SITU, que implican la eliminacin de los contaminantes sobre el propio terreno, sin remocin del mismo. Tratamiento EX SITU, en los que se produce la movilizacin y traslado del suelo a instalaciones de tratamiento o confinacin. A.- TCNICAS DE TRATAMIENTO IN SITU: El tratamiento de un suelo contaminado sin necesidad de modificar su situacin presenta mltiples ventajas sobre el caso contrario. Lgicamente, el impacto ambiental inducido es bajo, pues el tratamiento solo implica la instalacin del equipo adecuado, los costes econmicos suelen ser muy competitivos y en principio son mtodos fcilmente aplicables a diversas situaciones. Los inconvenientes se centran en la incertidumbre sobre los resultados reales. 1.1.- Biodegradacin in situ: Persigue la transformacin de sustancias potencialmente peligrosas en productos inocuos por activacin de los procesos biolgicos naturales o mediante microorganismos especficos para cada contaminante. Las dificultades estriban en: Adaptar especies no nativas, Insuficiente nivel de oxigeno disuelto (incrementable mediante bombeo), Humedad y permeabilidad del suelo suficientes para permitir la movilidad de los microorganismos, Temperatura, Dficits de nutrientes (adicionables en caso de deficiencias), pH del suelo (>5,5), Factores de inhibicin del crecimiento, Productos secundarios de la biodegradacin. 1.2.- Vitrificacin: La vitrificacin es un proceso donde el suelo y los contaminantes se funden en una matriz vtrea mediante la creacin de un campo elctrico entre dos electrodos enterrados. La resistencia del terreno al paso de la corriente genera temperaturas suficientes par fundir el suelo. Los componentes no voltiles se integran en la matriz vtrea, mientras que los constituyentes orgnicos son destruidos en un proceso parecido a la pirlisis. Los gases que evaporan pueden ser recogidos en una campana instalada en la superficie del terreno. El proceso se favorece con bajos contenidos de humedad, pudiendo utilizarse en suelos saturados, pero con un alto coste, siendo necesaria una disponibilidad de electricidad suficientemente alta y un equipo tcnico adecuado. 1.3.- Degradacin qumica: Consiste en la adicin de una sustancia qumica para inducir la degradacin qumica. Existen tres tipos de degradacin: 1 - Oxidacin mediante aireacin o adicin de agentes oxidantes. 2 - Reduccin por adicin de agentes reductores. 3 Polimerizacin de ciertas sustancias orgnicas mediante la adicin de hierro y sulfatos. Los factores que controlan la eficacia del sistema son: el tipo de contaminante, las caractersticas del suelo (permeabilidad para la inyeccin de aditivo, arenas o materiales no finos para facilitar su mezclado en situ, la presencia de obstculos subterrneos que impidan el mezclado superficial, profundidad de la contaminacin del suelo y la posible generacin de contaminantes ms txicos que los originales (oxidacin de mercurio, cromo,)). 1.4.- Estabilizacin / solidificacin: Consiste en mezclar el suelo contaminado con un medio de fijacin conformando una masa endurecida y poco permeable en la que se inmovilizan los contaminantes. Puede realizarse in situ o en suelos extrados. Los factores que controlan la eficacia de estos tratamientos son: el tipo se duelo y distribucin del tamao de las partculas, el alto contenido en materia orgnica, aceites y grasas en cantidades superiores al 1%, el uso

potencial de materiales estabilizantes / solidificantes, la aceptacin legislativa, el impacto generable a largo plazo, as como la presencia de cromo, mercurio, plomo, plata u otras sustancias transformables por oxidacin en formas ms txicas y/o mviles. 1.5.- Lavado del suelo: Consiste en la adicin de agua, por inyeccin superficial o subsuperficial con un aditivo qumico que favorezca la disolubilidad de los contaminantes movilizndose stos en el medio de extraccin. El liquido resultante es recogido mediante sistemas de drenajes o por pozos de bombeo, pudiendo en algunos casos recuperarse los aditivos empleados. La eficacia estar determinada por la presencia de otros contaminantes no considerados, de la variabilidad de las concentraciones en el espacio y del conocimiento de la dinmica de flujo de la mezcla de lavado. 1.6.- Aireacin del suelo: Este es un mtodo de extraccin basado en el movimiento de los vapores a travs del suelo mediante una diferencia de presin generadas por bombeo de aire desde el exterior que tras circular a travs del espacio contaminado, es evacuado por el poza de extraccin para su liberacin o tratamiento. Los factores clave a considerar e la aplicacin de esta tcnica son las propiedades fisicoquimicas del contaminante (presin de vapor, solubilidad, densidad,) las caractersticas del suelo y las condiciones particulares del lugar de vertido. Se trata de una tcnica de muy amplias posibilidades dadas su caractersticas de facilidad de instalacin y operacin, bajos costes y mnimo impacto. B. TCNICAS DE TRATAMIENTO EX SITU: Entre las ventajas de estas tcnicas destaca su efectividad, en cuanto que el suelo contaminado es fsicamente eliminado y se optimiza el proceso de tratamiento al homogeneizarse el suelo tras su excavacin. Adems, se puede controlar el proceso y la bondad del tratamiento por sus resultados y actuar con independencia de factores externos (clima, hidrologa,). Sin embargo, se plantean tambin inconvenientes, especialmente de tipo econmico que limitan la posibilidad de tratamiento de grandes volmenes de suelo. Son mtodos ms experimentados que lo in situ aunque todava sujetos a un continuo proceso de desarrollo y mejora de resultados. 2.1.- Tratamiento qumicos: Consisten en tratamientos similares a los explicados en el apartado de degradacin in situ, pero que en este caso presentan mejores eficiencias de tratamiento al homogeneizarse el suelo con el reactivo controlndose el proceso. 2.2.- Degradacin biolgica (compostaje): Este sistema de tratamiento persigue la transformacin de contaminantes altamente txicos en sustancias asimilables por la naturaleza mediante procesos metablicos de microorganismos especficos para los diferentes tipos de contaminacin. El suelo contaminado se extiende en capas finas para optimizar la admisin de oxigeno (landfarming), o se emplean sistemas ms sofisticados que implican un control de parmetros como humedad , temperatura y contenido de oxigeno (compostaje). Para la efectiva metabolizacin de los contaminantes se requiere que estos sean susceptibles de su biodegradados, aerobia o anaerobicamente y unas instalaciones que posibiliten controlar las condiciones del suelo (contenido en humedad, permeabilidad, temperatura, nutrientes, pH,), obtenindose buenos resultados con suelos arenosos, arcillosos y turbosos. Debe existir un control y medidas de seguridad para evitar una potencial migracin de los contaminantes hacia aguas subterrneas y una posible emisin area. 2.3.- Extraccin o lavado del suelo: Es un sistema de tratamiento en el que se trasladan los contaminantes del suelo a un liquido, movilizndose as los contaminantes absorbidos en las partculas de suelo. Los factores a considerar para la utilizacin de este sistema de tratamiento son: las caractersticas de los contaminantes, las caractersticas del suelo, la cantidad de suelo a tratar, las variaciones en la concentracin del contaminante, el uso previsto para el suelo tratado y el tratamiento y la eliminacin de las aguas residuales. 2.4.- Depsito de seguridad: Supone el confinamiento de los residuos en un ambiente subterrneo seguro, previsto de algn tipo de sistema de impermeabilizacin y de sistemas de recoleccin de lixiviados y escorrientias superficiales. Este tratamiento consiste en la consideracin del suelo contaminado como un residuo txico y peligroso con destino en vertedero de seguridad. Las condiciones de tratamiento sern: tipo de contaminante (problemas con sustancias reactivas, corrosivas, etc., que cambian a lo largo del tiempo) disponibilidad de emplazamiento adecuado, diseo del sistema de impermeabilizacin y aceptacin pblica y administrativa.

3.- Evaluacin de la contaminacin 3.1.- Introduccin El concepto de evaluacin en medio ambiente es de gran importancia. Son muy numerosos los mtodos existentes para llevar a cabo el muestreo y el anlisis de muestras ambientales, recurrindose habitualmente a criterios internacionales de orgenes diversos. La evaluacin implica la utilizacin de numerosas herramientas con el objetivo ultimo de conocer y valorar una situacin, permitiendo el posterior planteamiento de actuaciones. Toda evaluacin requiere como mnimo una toma de muestras y datos en campo y un posterior anlisis en laboratorio. 3.2.- Muestreo Cualquier estudio de contaminacin del medio, ya sea del aire, del agua o del suelo, comienza con la obtencin de los datos sobre el estado inicial del mismo, ya que son imprescindibles a la hora de adaptar posterior medidas de tratamiento y control de la contaminacin y, en definitiva, de su conservacin. Al disear una campaa de toma de muestras hay que tener en cuenta si esos se van a tomar directamente en el foco emisor o bien el estudio se enfoca al efecto producido en el medio. En el primer caso, se buscar la cantidad y tipo de contaminante, mientras que en el segundo se intentar cuantificar la dispersin, el grado de contaminacin y la influencia que ste produce. La finalidad de la toma de muestras es conseguir que una fraccin extrada del medio a estudiar sea representativa del medio, as como de fcil manipulacin, determinacin y conservacin. Es esencial que la manipulacin de la muestra no afecte a la composicin de la misma desde que se toma hasta el momento en que se realiza el anlisis. 3.3.- Muestro de suelos La forma de tomar las muestras de suelos potencialmente contaminados est detallada en una serie de normas, como las ISO. Para la recogida de muestras en suelos hay que utilizar los aparatos adecuados para cada caso particular. Barreras manuales: utilizadas en muestreos superficiales. Taladros mecnicos: se usan cuando se necesita tomar muestras ms profundas. Perforadoras: para acceder a niveles de profundidad mucho mayores. Perforacin de pozos: para la posterior recogida de la muestra liquida como con archivadores, barreras huecos y barreras espirales. Muestreadores de cermica porosa hueca: para la recogida de muestras de humedad del suelo. Tubos de carbn activado, bolsas de muestra o contenedores especiales: para la obtencin de gases. Las principales consideraciones a tener en cuenta para disear un plan de muestreo sobre suelos contaminados son: 1) Al tomar una muestra de suelo y para evitar contaminarle, debe extraerse del muestrador con una herramienta que no modifique su composicin, utilizando tambin guantes de proteccin desechables despus de cada uso. 2) Para las muestras en las que se analizan compuestos voltiles, se deben utilizar tubos de acero inoxidable. Estos tubos deben ir perfectamente cerrados para evitar fugas o cualquier transformacin de la muestra durante su transporte al laboratorio. 3) Hay que tener especial cuidado con la contaminacin cruzada entre las capas del suelo, pues al recoger la muestra se sta se presenta en estado liquido o pastoso, pueda caer en la perforacin que se est haciendo y contaminar capas ms profundas.