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Modelos, Tipos e Formas de Conjugalidade

CAPTULO 3
MODELOS, TIPOS E FORMAS DE CONJUGALIDADE




A DIVERSIDADE DO CASAMENTO E DA FAMLIA CONJUGAL

As transformaes sociais, culturais e demogrficas que tiveram lugar a partir dos
anos 60, nas sociedades industriais contemporneas (aumento das unies livres, das
famlias monoparentais, recuo da nupcialidade, crescente visibilidade social do divrcio,
open marriage, etc), levaram os socilogos, quer americanos, quer europeus, a colocar a
nfase na pluralidade de formas e lgicas de funcionamento familiares. A ideia de um
modelo nico e dominante, a famlia nuclear moderna tal como foi descrita por Parsons
(1971 [1949]), foi substituda pela anlise da diversidade.
O esforo tipolgico em sociologia da famlia pode ser interpretado como uma
tentativa de pr ordem na confuso aparente das situaes singulares.
No sentido de compreender as principais estratgias que orientam o comportamento
dos casais, os socilogos construram tipologias a partir da combinao de vrios eixos. As
tipologias assim construdas so j numerosas
1
e os critrios de classificao, bem como os
conceitos que lhe esto subjacentes, apresentam uma grande variedade que dificilmente as
torna equivalentes.
Apesar da diversidade de tipologias, J ean Kellerhals (1987) consegue orden-las,
num esforo assinalvel, com base nos quatro processos de grupo fundamentais que so
utilizados segundo ele, explcita ou implicitamente, na formulao dos principais eixos
tipolgicos: o estabelecimento da coeso interna, a interaco entre o grupo e o seu meio

1
Para uma viso de conjunto, ver Kellerhals, 1987, pp.153-179 e ainda Sussman et al.
(eds), 1987, pp.332-337. Este ltimo registo coloca o enfoque nas Formas no tradicionais de
famlia e na abertura mudana no que diz respeito aos comportamentos sexuais: casamento em
grupo, vida em comunidade, casamento aberto (open marriage), etc.


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social [dimenso integrao], a definio dos objectivos prioritrios [dimenso
orientao] e as modalidades de regulao no grupo (Kellerhals, op. cit.: 156).
O autor reagrupa as tipologias funcionais (as que procuram compreender as
diversas lgicas de interaco familiar), mais frequentemente empregues na literatura
sociolgica e psicossociolgica, em trs perspectivas principais.
A primeira, histrica ou culturalista, de que exemplo o trabalho de Roussel (1980
e 1991), procura, numa perspectiva diacrnica, compreender a lgica interna e o
significado de modelos familiares definidos a partir das suas finalidades
2
. A segunda,
classista, concebe a famlia como uma instncia que mediatiza e exprime o sistema de
classes (Bertaux, 1977, Menahem, 1979 cit. in Kellerhals, 1987)
3
A tipologia de Menahem
(1985) que distingue a famlia conjugal, a famlia associao e a famlia patrimonial,
procura mostrar a maneira como estes trs tipos esto ligados estratificao, quer atravs
das estratgias de ascenso social que os seus actores accionam, quer da forma como se
constituem em modos de reproduo da fora de trabalho (tipo conjugal e associativo) e do
capital (tipo patrimonial).
A terceira, a perspectiva sistmica, concebe a famlia como dotada de estruturas e
de processos de funcionamento prprios a qualquer sistema e dinmica de grupo; a nfase
dada no tipo de relao entre o grupo e o seu ambiente social (Olson, 1983, Reiss, 1981 e
1985 cit. in Kellerhals, 1987).
Procurar-se-, neste ponto, conhecer e interpretar diferentes modelos, tipos e
formas de conjugalidade que se escondem sob estruturas familiares semelhantes e
discutir, tambm, alguns dos limites que se colocam construo de tipologias. Iremos,
contudo, limitar a exposio da literatura existente sobre o tema restringindo-nos
basicamente perspectiva sistmica e culturalista, atravs das tipologias de Reiss e
Roussel, bem como de J ean Kellerhals. As grelhas tipolgicas, hoje j clssicas,

2
A abordagem de Roussel no deixa contudo de ser sistmica; esta alis a classificao
que o prprio autor lhe atribui. La perspective systmatique ne nous oblige pas seulement `a
reconnatre que le type de project initial dtermine l ensemble des comportements y compris la
probalit plus ou moins grande de rupture. Elle nous invite nous demander si la frquence des
divorces ne ragit pas son tour sur le sens du project inicial (...) comme dans tout systme, chaque
lement est la fois cause et effet pour lensemble des autres (Roussel, 1980).
3
Ver, respectivamente, Bertaux, D. (1978), Destinos Pessoais e Estrutura de Classes,
Lisboa, Morais Editores (traduo portuguesa) e Menahem, G. (1979), Les mutations de la famille
et les modes de reproduction de la force du travail. LHomme et la socit, n 51-54.


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desenvolvidas por estes autores constituem, a nosso ver, exemplos sugestivos do ponto de
vista heurstico para compreender a diversidade actual dos modelos familiares e conjugais.

As tipologias sistmicas e culturalistas
Uma das tipologias mais conhecidas e citadas , justamente, a do psiquiatra David
Reiss, formulada com objectivos de diagnstico e terapia das famlias com crianas
esquizofrnicas (Reiss, 1981
4
, cit. in Kellerhals, 1987 e Roussel, 1989 e 1991).
A tipologia de Reiss construda sobre a maneira como o grupo familiar representa
o meio (configuration) e sobre os modos interactivos desenvolvidos pelo grupo
(coordination) na sua relao com o meio (closure ).
A partir da combinao destes trs eixos, Reiss encontra trs familias-tipo que
reagrupam a quase totalidade das famlias por ele observadas.
As famlias classificadas de environment sensitive tm em comum no eixo da
coeso (equivalente de coordination), a importncia atribuda solidariedade do casal.
Diferem, contudo, fundamentalmente, quanto dimenso integrao (configuration e
closure), ou seja, em relao forma como vem e se relacionam com o contexto scio-
cultural.
Enquanto no primeiro tipo (environment sensitive) os cnjuges tm o sentimento
de que o mundo exterior coerente e controlvel, manifestam capacidade de mudar
atitudes e comportamentos face a problemas novos atravs da negociao, no segundo tipo
(consensus sensitive) percepcionam o meio como catico, hostil, pouco controlvel e
inquietante, fecham-se sobre si mesmos numa forte solidariedade e consenso e seguem, ao
contrrio dos primeiros, normas rgidas.
Como se pode verificar a coeso assume nos dois tipos de famlia significados
diferentes. Para uns a solidariedade e a unidade do casal implica conservadorismo, no
sentido de haver uma preocupao em manter regras de funcionamento constantes, para
outros flexibilidade e inovao.
O terceiro tipo, as famlias chamadas de interpersonal-distance sensitive,
distingue-se dos anteriores por colocar a nfase nas especificidades individuais e na

4
Cf. Reiss, David (1981), The Familys Construction of Reality, Cambridge, Mass.,
Harvard University Press. Pode ser igualmente consultado Reiss, David e Mary Oliveri (1981), The
structure of families ties to their kin: the shaping role of social constructions. J ournal of Marriage
and the Family cit. in Roussel, 1989.

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autonomia de cada um dos membros. A interaco entre a famlia e o exterior forte mas
faz-se de forma individual, uma vez que se considera que as atitudes e reaces de cada um
face aos problemas colocados pelo meio, bem como os modos de processar a informao
da proveniente, so demasiado diferentes para que valha a pena cooperar no sentido de
encontrar uma soluo ou interpretao comum.
Este terceiro tipo ainda definido como une famille qui peroit mal la struture de
lenvironnement et qui se mfie de linnovation (Roussel, 1991: 85), ao contrrio do que
primeira vista poderia supor-se quando se associa imagem da modernidade das formas
familiares a autonomia dos cnjuges e, simultaneamente, o maior relativismo/ flexibilidade
ao nvel dos valores e orientaes de vida.
A classificao das famlias que decorre do conceito de closure de Reiss (que
exprime o modo de adaptao externa do grupo e a sua capacidade de inovao face a
situaes novas), aproxima-se da anlise de Scanzoni que distingue os grupos
morfoestticos dos grupos morfogenticos. As famlias do primeiro grupo colocam a
nfase na estabilidade e na reproduo, as do segundo favorecem a flexibilidade, a
inveno de formas de interaco adequadas multiplicidade e variabilidade (no tempo)
das aspiraes de cada membro da famlia e da sua relao com o meio social (Scanzoni,
1983 cit. in Kellerhals, 1987).
Parece poder concluir-se que a dimenso reproduo versus inovao na anlise da
pluralidade dos modelos familiares se encontra largamente influenciada pelo seu modo de
regulao. Este pode ser caracterizado quer pela negociao das formas de troca nos vrios
domnios da vida em comum (ex: famlia environment sensitive), quer pela rigidez das
normas colectivas (ex: consensus sensitive), isto , por um contedo a priori que
segue no essencial os valores sociais dominantes (importncia da regulao externa no
funcionamento familiar).
Temos, pois, dois eixos pertinentes que merecem ser retidos a partir do esforo
tipolgico em sociologia da famlia o eixo da coeso que vai da autonomia fuso e o
eixo da regulao que vai da negociao / flexibilidade de normas at regulao de tipo
normativo.
Diferentemente da tipologia de Reiss que transclassista e transhistrica, os trs
modelos de famlia definidos por Louis Roussel (Aliana, Fuso, Associao), embora
possam coexistir actualmente em diferentes contextos, procuram dar conta da evoluo da
famlia moderna nas sociedades ocidentais (Roussel, 1980, 1989 e 1991).

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Nesse sentido, a tendncia histrica designada por privatizao consubstancia-se
por um lado, na passagem do familialismo, enquanto orientao dominante, ao
conjugalismo e deste ao individualismo
5
; por outro lado, no que diz respeito s normas de
troca conjugais, a tendncia vai da exoregulao endoregulao, correspondendo esta
ltima a uma perda de importncia e de legitimidade dos costumes e do direito na
organizao e funcionamentos familiares (nos modos de interaco do casal, na diviso
sexual de papis, na repartio da autoridade, etc).
A construo dos trs modelos de conjugalidade, isto , do casamento-aliana,
do casamento-fuso, e do casamento-associao, resulta esquematicamente do
cruzamento da dimenso orientao, a qual exprime a finalidade dos diferentes projectos
familiares (familialismo, conjugalismo e individualismo, respectivamente) com a dimenso
regulao (exgena no primeiro modelo, endgena nos outros dois).
Definidos os eixos principais, importa neste momento analisar a lgica interna e o
significado dos modelos propostos por Roussel.
Em primeiro lugar, o termo alliance (Roussel, 1980) que procura exprimir a
harmonia pr-estabelecida neste tipo de casamento entre o sentimento e a instituio
substitudo posteriormente pelo termo moderno (Roussel, 1989), o qual, afirma o autor,
marca melhor a continuidade entre as formas contemporneas deste modelo (maioritrio
at aos anos 70) e as caractersticas da famlia moderna difundidas no final do sc. XIX e
princpios do sc. XX.
Apesar da difuso da ideia de felicidade, associada ideia de casamento por amor,
a instituio mantm-se como quadro de referncia. No modelo aliana, os cnjuges
esto convencidos da convergncia ou pelo menos da compatibilidade entre sentimento
individual e regras institucionais. Trata-se de um projecto a longo termo onde a liberdade
dos indivduos e a espontaneidade dos seus sentimentos se encontram controlados por
objectivos ao mesmo tempo estveis e colectivos. Significa isto que mesmo que o estado
amoroso cesse, a instituio permanece para justificar a continuidade da relao conjugal.
Consequentemente, a divorcialidade associada a este modelo, o qual ocupa ainda um lugar
importante entre a populao com mais de 40 anos, pouco elevada. Relativamente

5
No primeiro, so os filhos que do sentido unio e volta deles que se mobilizam os
recursos e as estratgias; no segundo, a famlia centra-se no casal e, no ltimo, o indivduo a
instncia predominante do grupo.


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organizao familiar, ela ao mesmo tempo igualitarista e diferenciada (Roussel, 1980 e
1989).
O modelo de casamento-fuso encontra-se, na perspectiva de Roussel e vrios
outros autores, intimamente ligado histria do desenvolvimento no ocidente do ideal de
amor romntico e de uma representao da famlia e do casal como lugar de intensos
investimentos pessoais, do qual depende grandemente a construo da identidade dos
indivduos. A modernidade ao mesmo tempo que multiplica, torna difusos os lugares de
construo da identidade pessoal. A intimidade e o casal transformam-se em lugares
privilegiados de investimentos simblicos, de expectativas de realizao pessoal e
simultaneamente de aspiraes contraditrias entre individualismo e fuso conjugal
(Giddens, 1992; Kellerhalset al., 1982).
Outros autores sublinham igualmente as contradies entre valores que atravessam
a famlia actualmente. Olson e McCubbin (1983)
6
distinguem duas foras opostas que so
as necessidades de individualizao e autonomia, por um lado, e de afiliao e de
identificao, por outro (separateness e togetherness), ambas encorajadas pela cultura
das sociedades ocidentais. De acordo com esta perspectiva, a coeso familiar resulta do
equilbrio dinmico existente entre essas duas foras.
O paradoxo da conjugalidade moderna, a que se referem vrios autores, traduz-se,
fundamentalmente, na procura de autonomia e individualizao e ao mesmo tempo de
desenvolvimento pessoal atravs de uma relao de alteridade, com o cnjuge, que se
deseja ntima e de grande proximidade afectiva (Neyrand, 2002; Singly, 2000).
Uma das caractersticas fundamentais do modelo fuso, tal como descrito,
nomeadamente, na anlise tipolgica de Roussel, a prioridade dada expresso do
sentimento amoroso. A finalidade das unies , portanto, neste modelo, claramente
expressiva e conjugalista. O recurso instituio vivido, neste caso, apenas como uma
formalidade prtica.
A ideologia do casamento de amor atinge na fuso romntica o seu mximo a
ponto de tornar dispensvel o ritual das convenes matrimoniais: para qu dar um
contedo jurdico a uma unio cuja forma de solidariedade no se pode dever a um
constrangimento externo e impessoal mas sim singularidade da relao amorosa?

6
Cf. Olson, D. H. e H. I. McCubbin (1983), Families: What Makes Them Work?, Beverly
Hill, Sage, cit. in Kellerhals, 1987.

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Para Roussel, este modelo representa uma reaco do casal face ao
desencantamento do estado amoroso inicial, uma tentativa de prolongar no tempo a
intensidade dos sentimentos. Les conjoints, dans ce cas, considrent que leur union n
aurait ni sens ni authenticit s ils ne pouvaient plus vrifier constamment leur capacit
rciproque de s mouvoir (...). Toute autre forme de solidarit serait leurs yeux
artificielle et, en quelque manire, hypocrite (Roussel, 1989 : 143).
Os indivduos que aderem a este modelo de casamento, at h relativamente pouco
tempo dominante na maior parte dos pases europeus (Roussel, 1980), concentram os seus
investimentos e as suas expectativas de felicidade na fuso conjugal. Quer isto dizer que
se vive um para o outro nas ideias, nos sentimentos, nos lazeres, nas decises e nos bens. O
desenvolvimento e a realizao do indivduo passam pelo sucesso do casal: ambas as
realidades se confundem. No que diz respeito organizao domstica, uma tal concepo
de casamento implica uma igualdade de estatutos entre o homem e a mulher e uma maior
indiferenciao de papis.
O projecto de fuso pelos seus prprios fundamentos acarreta, segundo Roussel, um
risco bastante elevado de ruptura, o que em termos demogrficos se traduz na frequncia
do divrcio seguido de uma ou vrias unies com ou, mais provavelmente, desta vez, sem
casamento. Este tipo de trajectria implica frequentemente para as mulheres, mais do que
para os homens, uma vida precocemente solitria (Roussel, 1989), o que indicia, de resto, a
maior dificuldade das mulheres em voltar a casar.
O casamento-fuso aproxima-se do modelo de casamento americano classificado
pelos socilogos da famlia, a que temos vindo a fazer referncia, de monogamia sucessiva
( o modelo do casa e descasa). Significa isto que o divrcio pode ser mais ou menos
frequente mas durante o casamento os parceiros devem, idealmente, manter-se fiis um ao
outro. Compreende-se que o acento colocado, no modelo fuso, no sentimento amoroso,
como princpio da unio, tenha como contrapartida, ao nvel das representaes sobre a
conjugalidade, a exigncia de exclusividade da relao afectiva e sexual. Mudar vrias
vezes de parceiro no implica, necessariamente, mudar de modelo ou pr em causa as
formas sociais da relao.
interessante notar que a aplicao realidade portuguesa do modelo do
casamento-fuso atravs de uma pesquisa sobre as formas de ruptura conjugal (Torres,
1992 e 1996), bem como atravs de uma outra investigao acerca das representaes

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sobre a infidelidade conjugal (Santos, 1995), evidencia diferenas significativas em relao
s caractersticas desse modelo descritas por Roussel.
No caso portugus este modelo matrimonial, comuns nas classes populares,
apresenta uma maior rigidez de papis femininos e masculinos, sendo a famlia e o
casamento, sobretudo para as mulheres, uma fonte importante de construo da identidade
social dado o maior investimento nesta esfera em detrimento da actividade profissional. As
mulheres continuam a ter o papel principal de mes e donas de casa, secundariamente
trabalhadoras, embora os homens possam tambm assumir um papel expressivo no seio da
famlia para alm do papel instrumental principal.
Outro aspecto, que contrasta com a anlise apresentada por Roussel acerca deste
modelo, diz respeito s formas de regulao das relaes do casal que no caso portugus se
caracterizam por uma forte normatividade externa.
Ambos os trabalhos citados ilustram esta perspectiva atravs da anlise do impacto
que tem nos meios operrios o conhecimento de uma possvel situao de adultrio da
mulher. O maior dos interditos para um operrio a possibilidade da sua mulher cometer
adultrio ou ter fama disso (Torres, 1996: 130).
O peso das orientaes normativas definidas do exterior nas interaces
conjugais, torna-se particularmente visvel nas representaes e nas prticas associadas s
relaes sociais de gnero, que se traduzem, nomeadamente, na existncia de um duplo
padro ou dupla moralidade na avaliao dos comportamentos de infidelidade masculinos
e femininos, bem como no julgamento implacvel do homem enganado.
Nos grupos com menores recursos, que adoptam geralmente formas de
conjugalidade de tipo fusional, a infidelidade da mulher do domnio pblico a mulher
ganha fama e o homem no , pe em causa todo um modo de vida e atinge a prpria
identidade sexual do marido, dado a maior dependncia em relao ao ns casal para a
construo da identidade social e individual de cada um dos membros do casal. As
manifestaes pblicas de repdio e rejeio da figura do homem enganado que ocorrem
nomeadamente ao nvel do local de trabalho, vm demonstrar tambm a importncia que
tem o julgamento dos grupos de pertena e as relaes de sociabilidade na regulao das
relaes conjugais privadas dos indivduos destes grupos sociais, em particular nos
operrios (Santos, 1995: 193-194).

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O terceiro modelo, da grelha tipolgica construda por Roussel, refere-se ao
casamento-associao ou famlia club (Roussel, 1980 e 1989). Ambas as expresses
pretendem sublinhar o aspecto contratual que assume a relao do casal. O que d
significado associao conjugal j no a fuso amorosa mas as gratificaes e
vantagens mais ou menos explcitas e mensurveis que cada indivduo obtm da relao.
No se deve, no entanto, segundo o autor, ter uma interpretao demasiado fria e
calculista deste modelo. Le couple est plutt conu comme une quipe bien ajuste (...).
On se plat; on partage un certain nombre de gots; la vie commune est agrable. Maintenir
ces avantages nexclut pas que chacun ait des intrts dissemblables, des loisirs parfois
distincts, des rseaux de relation en partie diffrents (Roussel, 1980: 1030).
Estes casais consideram-se mais realistas, no acreditam numa lua-de-mel
definitiva e preocupam-se, antes de mais, em salvaguardar a autonomia de ambas as
partes. Simultaneamente, orientam a sua conduta pela norma da equidade no que diz
respeito s gratificaes e servios trocados. Desconfiam, assim, da exaltao amorosa e
recusam, partida, ou eventualmente aps uma relao anterior mal sucedida, os riscos
demasiado traumatizantes do modelo fuso.
As condies sociais de emergncia e difuso do modelo associao relacionam-se
com as prprias contradies do casamento-fuso, j aqui evocadas, as quais conduzem
tendencialmente os actores sociais a limitar as trocas conjugais, ou seja, a amplitude
sentimental, material, simblica e temporal das unies (Kellerhals e Troutot, 1982).
O questionamento da extenso da fuso conjugal maior precisamente nos meios
onde diversas alternativas (profissionais, econmicas, culturais, etc) se colocam, ou seja, o
casal torna-se menos essencial quanto maior for a autonomia de cada um dos cnjuges,
dependendo esta dos recursos que cada um dispe (Kellerhals et al., 1982).
No tipo associativo cada cnjuge no plano instrumental auto-suficiente e os
capitais que cada um detm (escolares, econmicos e culturais) tendem a ser mais elevados
(Torres, 1996 e 2002; Wall [org.], 2005). Diferentemente do modelo fuso, em que existe
uma identidade colectiva dos familiares face ao exterior, aqui cada indivduo considerado
como tendo uma identidade prpria que no depende do ns-casal.
O casamento-associao caracteriza-se ainda por uma negociao constante dos
termos de troca, incluindo a negociao da sua prpria durabilidade (Kellerhals e Troutot,
1982). Trata-se de um projecto que deixa o futuro aberto e que admite uma grande

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disponibilidade por parte de cada um dos membros do casal. A autonomia que cada um
possui equilibrada pelo poder, que cada parceiro reconhece ao outro, de romper a relao
caso esta se torne pouco satisfatria ou incompatvel com uma oportunidade mais
vantajosa.
Roussel (1980) considera que a divorcialidade associada a este modelo elevada
mas a ruptura no tem o carcter dramtico e tumultuoso que assume geralmente no
modelo fuso (Roussel, 1980). Tambm Torres (1996) encontrou o mesmo tipo de relao
entre modelos de casamento e formas de divrcio, isto , diferentes maneiras de encarar e
viver a ruptura conjugal, sem descurar, contudo, a sua articulao com o gnero e os
contextos sociais.
Em La Famille Incertaine, o autor sugere ainda um quarto modelo: a familia-
histria (Roussel, 1989). Enquanto no casamento-aliana a finalidade da unio est
associada preocupao com uma certa segurana, no modelo-fuso o que conta a
plenitude do instante e no modelo-associao a apreciao racional das gratificaes, aqui,
trata-se de ligar, graas relao com o parceiro, os momentos da vida, procurando, assim,
dar-lhe um sentido. Neste projecto, os termos fuso e distncia, normas e negociao,
contexto envolvente e intimidade no se excluem, pelo contrrio, constituem momentos de
uma histria cumulativa comum. A estabilidade do casal no est conquistada de uma vez
por todas mas, como se trata de um tipo de solidariedade qui se donne du temps, a
probabilidade de ruptura menor (Roussel, 1989 e 1991).
Embora utilizando uma linguagem e conceitos singulares, as transformaes das
modernas relaes familiares e conjugais assinaladas por Giddens (1995) coincidem com
as apontadas pelos socilogos da famlia a que temos vindo a fazer referncia. Em
particular, o significado atribudo relao pura e ao amor confluente encontra
paralelo na conjugalidade associativa descrita por Roussel (1980 e 1989), mais frequente,
como mostram outros estudos, entre os casais dotados de importantes recursos escolares e
profissionais. A privatizao dos sentimentos, a ponto de tornar dispensvel a formalizao
da unio, o acento na relao e na negociao da interaco do casal, incluindo a sua
prpria durao, o ideal simtrico de conjugalidade, a autonomia dos cnjuges e o
individualismo afectivo, expresso na ideia de que da felicidade do indivduo depende a
felicidade do casal e da famlia, constituem os traos mais marcantes da relao associativa
que em tudo se assemelha relao pura. O termo relao, diz Giddens, com o

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Modelos, Tipos e Formas de Conjugalidade
significado de um lao emocional contnuo com outrem, s recentemente entrou no uso
corrente (). Podemos introduzir o termo relao pura para nos referirmos a este
fenmeno. Uma relao pura () refere-se a uma situao em que uma relao social foi
assumida em si mesma, naquilo que pode resultar para uma pessoa da relao com outra
[com base em factores intrnsecos ao casal, ou razes do corao, por oposio ao
casamento de razo de outros tempos baseado em alianas de grupo e de status] e que
dura apenas enquanto for considerada por ambas as partes uma fonte de satisfao. O que
mantm a relao pura a aceitao por parte de cada parceiro de que at prova em
contrrio, cada um tem suficiente proveito na relao para que ela valha a pena (op. cit.:
39 e 42).
J ean Kellerhals (1987), por sua vez, construiu a sua tipologia com base num
mtodo diferente do utilizado pela maioria dos autores. Em vez de ser o socilogo a definir
os eixos e os indicadores julgados pertinentes, o autor pediu s famlias que se definissem
a si prprias identificando-se a partir de lemas ou divisas que procuravam responder
questo: Quest-ce pour vous la famille?. O mtodo empregue pode tambm ser
considerado interactivo, no sentido em que foram retidos apenas os traos aceites pelos
dois cnjuges.
A anlise dos resultados permitiu ao autor demonstrar a pertinncia de trs
dimenses (a coeso, a regulao e a integrao), uma vez que estes eixos foram
sistematicamente empregues pela quase totalidade das famlias.
O cruzamento destes eixos conduziu formao de trs tipos principais de famlias:

les groupes Bastion sont caractriss par une cohsion de type
fusionnel et une rgulation allure normative. Ils sont, sur la variable intgration,
identifiables le plus souvent par le repli sur eux-mmes;
- les groupes Compagnonnage sont galement caractriss par la fusion
mais recourent une rgulation principalement communicationnelle. Ils sont le plus
souvent ouverts sur lexterieur;
- les groupes Ngociation se dfinissent par une cohsion fonde sur la
spcificit et lautonomie des membres et une rgulation de type communicationnel. Ils
sont systmatiquement ouvers sur lextrieur.
(Kellerhals, 1987: 170-71)

Esta pesquisa veio demonstrar que existe uma relativa convergncia entre os
resultados obtidos pelos mtodos objectivos e os mtodos subjectivos, o que leva

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Modelos, Tipos e Formas de Conjugalidade
concluso que os eixos referidos so particularmente discriminantes na construo de
tipologias.

Os problemas e limites das tipologias
Um dos problemas que se colocam na construo de tipologias, a utilizao de
categorias dicotmicas demasiado redutoras (autonomia/fuso; abertura/fechamento ao
exterior, etc) que dificilmente podero dar conta das dinmicas e dos processos familiares.
A questo de saber como e em que circunstncias os indivduos passam de um
gnero de funcionamento a outro e quais os factores que levam um casal a adoptar
preferencialmente um tipo de relao, e no outro, foi, at agora, pouco estudada. Por
outras palavras, as propriedades dinmicas dos tipos (os processos) so ainda menos
conhecidas dos socilogos que as suas caractersticas estticas.
Roussel apresenta algumas pistas de anlise, quer em relao a um, quer em
relao a outro problema: as razes que levam mudana de modelo, ou estilo de vida
conjugal, e as razes da adeso a um determinado modelo.
Para este autor, un couple nest pas dfinitivement enferm dans un modle. (...).
Un mariage fond initialement sur la seule solidarit peut traverser une crise au terme de
laquelle les conjoints prouveront le besoin dune plus grande scurit. Ils accorderont
alors plus ou moins consciemment, une certaine importance laspect institutionnel du
mariage, o ils navaient dabord vu que formalisme dsuet. Dans dautres cas, une
certaine dsillusion commune amnera les conjoints allger leurs engagements
rciproques et incliner vers le modle association (Roussel, 1980: 1036). Significa
isto que a relao se transforma ao longo da carreira do casal, podendo suscitar a adopo
de outras formas e estilos de vida conjugal. Enquanto uns mudam de modelo com o mesmo
parceiro, outros ainda mudam vrias vezes de parceiro mantendo o mesmo modelo. Este
aspecto vem-nos chamar a ateno para a maneira como os indivduos negoceiam na
vertente privada a sua liberdade afectiva face s orientaes normativas e institucionais do
casamento e da conjugalidade.
Para Roussel, a mobilidade social do casal, um divrcio ou uma infidelidade, a
trajectria afectiva dos indivduos, a histria da relao do casal, ou, simplesmente, o
desgaste do tempo, so tudo factores susceptveis de provocar reajustamentos nos gneros
de interaces conjugais.

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Modelos, Tipos e Formas de Conjugalidade
Relativamente questo de saber porque que um casal se inclina mais para um
modelo do que para outro, para alm dos motivos ligados histria pessoal de cada um dos
cnjuges, Roussel aponta sobretudo dois factores: os constrangimentos scio-econmicos e
as preferncias culturais.
George Menahem (1985), a que j fizemos referncia no incio deste captulo, tende
a eliminar da sua anlise as dimenses simblico-normativas e, a considerar, que existe
uma determinao scio-econmica que conduz adopo de um modelo familiar ajustado
a cada posio social. Este tipo de abordagem susceptvel de conduzir a interpretaes
demasiado redutoras.
Contudo, Louis Roussel parece elaborar uma reduo de sinal contrrio. Para este
autor so os constrangimentos sociais que operam geralmente a primeira triagem entre os
modelos conjugais; as orientaes culturais intervm a seguir e explicam a sua diversidade.
N est-ce pas un trait culturel percevoir le monde extrieur comme un chaos hostile ou
(...) concevoir la relation avec lautre comme une collusion spontane (modelo fuso) ou
comme une entreprise dlicate, faite de tendresse et de respect (famlia-histria)? (...) de
faire confiance la ngociation plutt qu lobservance de rgles prtablies (modelo
associao)? (Roussel, 1989: 151).
O problema desta anlise que no se percebe qual a ancoragem social das
orientaes culturais; o autor reconhece existir uma certa correspondncia entre sub-
culturas e classes sociais mas em nenhuma ocasio formula hipteses de articulao entre
as caractersticas dos seus modelos e as condies sociais de existncia dos indivduos que
os adoptam. Ao contrrio de Roussel, Kellerhals pretende nas suas anlises compreender a
maneira como os vrios tipos de funcionamento familiar se relacionam com o sistema de
estratificao social. No entanto, o autor o primeiro a reconhecer que raros so os
trabalhos que apresentam uma explicao para as correlaes observadas (Kellerhals,
1987).
Roussel tem o mrito de tentar, atravs da sua noo de modelos (em vez de
tipos)
7
, uma anlise que capte a lgica interna das atitudes e comportamentos familiares,
bem como os sentidos subjectivos que os actores atribuem s suas aces. No entanto, a
frmula apriorstica segundo a qual conhecendo as finalidades dos modelos as
caractersticas principais decorrem da logicamente (Roussel, 1989: 141), susceptvel de

7
Le type constate, le modle se propose de rendre intelligible (Roussel, 1991: 90).

67
Modelos, Tipos e Formas de Conjugalidade
crticas, quanto mais no seja por desligar as intencionalidades ou finalidades que os
actores julgam ser, ou so, as suas, quanto s relaes familiares e conjugais, dos contextos
sociais onde se inserem.
No estudo da conjugalidade coabitante, parece-nos valer a pena procurar analisar a
importncia das assimetrias de gnero nas formas de encarar e viver as relaes afectivas e
a sua articulao com o estatuto social dos indivduos.
O trabalho Mariage au Quotidien, dirigido por Kellerhals (1982), veio
precisamente demonstrar a pertinncia dessa articulao. Os investigadores chegaram
concluso que so os capitais femininos que mais peso tm na configurao das formas
ou modelos de conjugalidade, uma vez que, ao contrrio das mulheres, o estatuto social
dos homens revelou-se pouco discriminante de representaes e valores face ao casamento.
A importncia de o sexo dos capitais e a cumplicidade encontrada entre diferentes perfis
de interaco familiar ou formas de conjugalidade e diferentes contextos sociais ficaram,
alis, demonstradas em investigaes recentes realizadas em Portugal (Torres, 2002; Wall
[org.], 2005).
Trata-se no fundo de tentar integrar vrias dimenses na construo de modelos,
tipos e formas de conjugalidade (os recursos dos agentes e as dimenses simblico-
normativas, dinmicas e processuais das suas prticas), o que corresponde tentativa de
articulao entre estrutura social e famlia e de superao de velhas dicotomias entre macro
e micro sociologia.



68
Modelos, Tipos e Formas de Conjugalidade

A DIVERSIDADE DA COABITAO

De uma maneira geral, os autores esto de acordo quanto ideia da diversidade
associada coabitao, quer das suas formas, quer dos seus contedos. Quer isto dizer, que
a coabitao assume diferentes formas e significados consoante os meios sociais,
dependendo das condies sociais de existncia dos actores, dos seus recursos simblicos e
culturais, mais especificamente, das representaes e valores acerca da relao do casal,
mas tambm da histria pessoal dos indivduos, incluindo as suas experincias e
trajectrias conjugais.
Podemos pensar que tal como existem diferentes modelos de casamento, tambm
existem diferentes modelos de coabitao.
Vrios autores e trabalhos, provenientes de diferentes pases europeus, sublinharam
a diversidade das concepes deste tipo de unio, bem como a pluralidade dos modos de
difuso da coabitao
8
(MacRae, 1993a; Kaufmann, 1993; Prinz, 1995).

No sentido de captar a diversidade das unies fora do casamento, vrias tipologias
foram j construdas. Muito embora elas revelem ainda um certo estado embrionrio dos
conhecimentos sobre esta matria, sendo de uma maneira geral mais descritivas do que
interpretativas, elas constituem instrumentos importantes para compreender as
caractersticas do fenmeno na diversidade das suas formas. A coabitao no deve,
portanto, conforme sublinha Catherine Villeneuve-Gokalp, ser encarada simplesmente
como a expresso de uma nova, e nica, concepo de casal oposta ao casamento e
uniformemente adoptada (1990: 268).
Louis Roussel ensaiou vrias tipologias. A primeira diz respeito a categorias
estatisticamente observveis, tendo em conta a idade dos coabitantes, o seu estado civil e a
presena ou no de filhos a cargo: coabitao juvenil sem filhos, em que os dois membros
do casal so solteiros, o homem com idade inferior a 35 anos; unies de facto ou
coabitaes estveis para designar os casais solteiros com filhos; unio livre para os
restantes casos, nomeadamente casais em que pelo menos um no solteiro (Roussel,

8
Em relao a este ultimo aspecto ver Bernhardt, E. e Hoem, B., 1985; Hoem, J .M., 1986;
Haskey, J . e Kiernan, K., 1989; Carlson, E. e Klinger, A., 1987 cit por Villeneuve- Gokalp, 1990:
266.


69
Modelos, Tipos e Formas de Conjugalidade
1986 e 1989). Apesar do seu carcter descritivo, esta tipologia no deixa de apresentar
alguns inconvenientes, se atendermos (e apenas) terminologia empregue. Como refere
Martine Segalen (1981: 155), o termo juvenil tende a restringir o fenmeno a um grupo
etrio e a referir-se a um estado transitrio precedendo a legalizao da unio, o que nem
sempre acontece. Unio livre tem, como observa Sabine Chalvon-Demersay no seu livro
Concubin, Concubine, uma conotao ideolgica que remete para um velho fundo
anarquista libertrio que fazia da destruio do lao conjugal a pedra de toque da
transformao da sociedade. Ora a maior parte dos casais que vivem juntos no se
reclamam dessa ideologia (Chalvon-Demersay, 1983: 9).
A segunda tipologia desenvolvida por Roussel (1986), tenta interpretar o sentido ou
a finalidade que os actores sociais do coabitao, bem como os seus valores e atitudes
face ao casamento e sociedade em geral. O autor distingue quatro tipos de coabitao:
coabitao idealista, coabitao anticonformista, coabitao de prudncia e
coabitao de noivado. A primeira considera-se a si prpria uma relao exigente por
oposio ao casamento, visto como sinnimo de banalidade e mediocridade; a segunda
pretende exprimir atravs do casal a sua oposio sociedade; a terceira encarada como
uma fase de experimentao que no exclui o casamento se a unio for bem sucedida ( o
chamado casamento de ensaio); na quarta a deciso de casar j foi tomada a priori e o
casamento tem lugar pouco tempo depois (Roussel, 1986: 41-52).
Ao contrrio da tipologia de Roussel que transclassista, Bernadette Bawin-Legros
procura relacionar diferentes tipos de coabitao com classes sociais. Distingue trs
modelos: a concubinagem tradicional, socialmente localizada nos meios populares, a
unio livre, mais frequente nas chamadas novas classes mdias, a coabitao ou unio
pr-nupcial, caracterstica dos estudantes e de certas franjas das classes mdias (Bawin-
Legros, 1988: 161).
A coabitao tradicional que tem, segundo a autora, razes antigas, actualmente
facilitada pela diminuio da reprovao social que a atingia at h relativamente pouco
tempo
9
. No que diz respeito unio livre, Bawin-Legros considera-a o prolongamento

9
A concubinagem tradicional frequentemente assinalada como uma prtica corrente
entre o proletariado dos pases da revoluo industrial. Em meados do sc. XIX, se a proporo
mais elevada de concubinos podia ser observada entre os operrios, tambm verdade que era
aqui que se encontrava a maior proporo de gente casada. O nascimento de filhos ilegtimos no
deve ser visto como a emergncia de uma nova moral sexual nem como sinnimo da imoralidade
das classes populares. A concubina vivia na esperana de um casamento (Cf. Michel Frey, Du

70
Modelos, Tipos e Formas de Conjugalidade
de uma militncia pessoal e de uma crtica s instituies. Pelo contrrio, a coabitao
pr-nupcial no rejeita a ideia de casamento. A sua concretizao vai depender quer da
confirmao da durabilidade do sentimento amoroso (a legalizao da unio e o
nascimento de um filho surgem frequentemente como dupla confirmao), quer ainda da
melhoria da situao profissional de um ou dos dois membros do casal.
Catherine Villeneuve-Gokalp (1990), por sua vez, analisando a trajectria conjugal
dos indivduos que foram objecto de um inqurito longitudinal, distingue a coabitao
como preldio do casamento, como teste antes do casamento, como unio efmera,
como unio estvel sem compromisso e como unio livre. A sua tipologia baseia-se em
dois critrios principais que so, por um lado, a durao da unio, e por outro, os
acontecimentos mais significativos que se seguem instalao do casal (casamento,
nascimento de um filho ou separao
10
). O inqurito Situaes Familiares, ao contrrio
dos inquritos precedentes concebidos numa perspectiva transversal, permitiu captar a
diversidade das unies sem papis e observar a sua progresso, em Frana, desde o final
dos anos 60 at meados dos anos 80.
Relativamente aos casais que encaram a coabitao como uma preparao para o
casamento, possvel separar aqueles para quem o casamento j est decidido antes de
viverem juntos (normalmente casam-se em menos de um ano), dos que preferem fazer
amadurecer a relao e submet-la prova do tempo (normalmente vivem juntos de um a
trs anos) antes de casar. Quer numa modalidade quer noutra (preldio ou teste), o
nascimento do primeiro filho surge apenas depois da consagrao legal da unio ou pouco
tempo antes do casamento. Neste ltimo caso, pode acontecer que o desejo de casar e o
desejo de ter filhos sejam simultneos (como prova ou como consequncia da solidez do
lao amoroso), ou ento o casal prefere regularizar a sua situao aps a vinda de um
filho.
Enquanto um casamento ou um filho no vm consolidar a relao do casal, a
coabitao pode ser uma forma de viver a dois sem compromissos. Se uma ruptura
conjugal sobrevm aps um perodo relativamente curto (menos de trs anos), trata-se de
uma unio efmera. Caso contrrio, a coabitao torna-se uma unio estvel sem
compromisso (nem casamento nem filhos aps trs anos de vida em comum). A autora

mariage et du concubinage dans les classes populaires Paris, 1846-47, Annales ESC, 4, 1978
cit. in Martine Segalen, 1981: 139-40.

71
Modelos, Tipos e Formas de Conjugalidade
chama a ateno para o facto deste tipo de coabitao ser um fenmeno relativamente
recente, tendo-se desenvolvido apenas perto do final dos anos setenta (op. cit.: 272).
Villeneuve-Gokalp reserva o termo unio livre para designar as unies estveis dos
que vivem juntos como se fossem casados. semelhana do que acontece com muitos
dos casados legalmente, estes casais tm um filho rapidamente (menos de trs anos aps o
incio da vida em comum) mas apesar disso no manifestam o desejo de oficializar a sua
unio para eles um filho parece constituir um lao to slido como o casamento. Os
dados obtidos atravs deste inqurito, que recolheu a biografia familiar de vrias geraes
de coabitantes, indicam que a unio livre representa uma minoria estatstica que se mantm
relativamente estvel ao longo dos anos. Este tipo de coabitao (que recusa o casamento
de forma durvel), parece estar, segundo a autora, destinado nem a desenvolver-se nem a
desaparecer (idem
11
).
Carol Smart e Pippa Stevens (2000a), a partir de um estudo qualitativo realizado
junto de um igual nmero de homens e mulheres, ao todo quarenta coabitantes com filhos
cuja relao terminou em separao
12
, distinguem dois tipos fundamentais de coabitao:
mutual commitment e contingent commitment.
Neste trabalho, o qual faz parte de um projecto de pesquisa mais vasto sobre a
coabitao na Gr-Bretanha, so salientadas, sobretudo, as diferenas de gnero. Dele
procuraremos dar conta, de forma mais detalhada, por se tratar de uma investigao
qualitativa sobre tipos de coabitao realizada num contexto diferente.
O critrio principal que distingue os dois tipos de coabitao baseia-se na
percepo que os entrevistados do sexo feminino e masculino tm do tipo e grau de
compromisso que envolve a relao coabitante; Smart e Stevens analisam tambm outros
aspectos, como sejam, as atitudes, os valores e as expectativas dos homens e das mulheres

10
Para efeitos de construo da tipologia, estes elementos foram observados durante um
perodo mximo de trs anos aps o incio da coabitao.
11
Qualquer que seja o perodo observado, a unio livre constitui perto de 5% das
primeiras unies. Em relao aos indivduos que entraram em casal por via da coabitao entre
1968 e 1970, a unio livre representa perto de 24% enquanto que no perodo 1980-1982 este tipo
de unio representa apenas 8% (Villeneuve-Gokalp, 1990: 272). Ser que isto significa que a unio
livre tem mais adeptos entre a chamada gerao dos anos 60 do que entre as geraes mais
recentes?
12
A existncia de ruptura conjugal foi um dos critrios de seleco da amostra j que este
estudo Cohabitation breakdown tinha como objectivo, entre outros, observar os acordos ou
arranjos (formais e informais) que os casais fazem em relao aos filhos aps a separao e a
percepo que tm dos seus direitos e obrigaes legais face a eles.

72
Modelos, Tipos e Formas de Conjugalidade
face coabitao e ao casamento, bem como o papel dos filhos na formao e interaco
do casal.
A coabitao baseada no compromisso mtuo (11casos) caracteriza-se pela
existncia de expectativas positivas e consensuais acerca da relao, nomeadamente
quanto sua durao, filhos planeados e com ambos os pais envolvidos na sua criao e
educao. A durao destas unies varia entre oito e dezasseis anos. na coabitao
identificada como mutual commitment que os autores notam uma oposio mais
acentuada face ao casamento mas enquanto as mulheres tendem a rejeitar o casamento por
razes ideolgicas e no sentem necessidade de casar para ter filhos, os seus companheiros
mostram-se mais favorveis ideia de casar. As mulheres desta categoria, apesar de
minoritrias (5 casos), manifestam-se contra o casamento instituio devido aos privilgios
que historicamente ele deu aos homens ou porque sentem que o casamento legal no
necessrio para construir uma nova forma de compromisso e vida familiar. Estas mulheres
opem-se ao casamento pelo facto deste estar associado subordinao das mulheres e aos
papis tradicionais femininos, ou ento, porque sentem que esto suficientemente
comprometidas a nvel privado que dispensam um ritual pblico. So elas que tm
geralmente a iniciativa de coabitar. Os homens entrevistados no tipo mutual commitment
(6 casos) consideram, tal como as mulheres, a coabitao um compromisso igual ao
casamento mas a oposio masculina face instituio no to forte nem devido a razes
polticas ou ideolgicas. Eles simplesmente no vem vantagens em oficializarem a unio
ou no sentem necessidade de casar.
As caractersticas mais marcantes da coabitao baseada num tipo de compromisso
contingente (25 casos) so a existncia de expectativas mnimas, e muitas vezes no
consensuais, acerca da relao (as mulheres, mais que os homens, manifestam a esperana
que a relao dure e evolua no sentido de um maior compromisso ou casamento, na
condio dos companheiros mudarem o seu comportamento), e principalmente, a
existncia de uma gravidez no planeada que antecede a coabitao. Este acontecimento
provocou e/ou precipitou a entrada na conjugalidade de um nmero significativo de
entrevistados (11 mulheres e 6 homens), e essencial para compreender a coabitao do
tipo contingent commitment. Um dos elementos que distingue este tipo de coabitao da
anterior, diz respeito no apenas ao facto dos casais se conhecerem h relativamente pouco
tempo (menos de um ano), mas tambm tendncia verificada, nas mulheres em particular,

73
Modelos, Tipos e Formas de Conjugalidade
para iniciarem a coabitao bastante jovens
13
. Em geral, as unies que tm origem num
compromisso circunstancial tendem a durar menos tempo, embora tambm aqui se
registem casos de coabitaes de longa durao.
Ao contrrio do que acontece no primeiro tipo de relao, os coabitantes
envolvidos numa unio contingent commitment no so contra a instituio casamento;
as mulheres manifestam antes reservas quanto quela relao especfica e os homens,
aparentemente, evitam o casamento por este significar para eles um maior grau de
compromisso. Segundo as autoras deste estudo, factores como a violncia domstica e a
instabilidade de emprego masculina, com incidncia num nmero significativo de
entrevistados deste grupo, contribuem para impedir que uma relao de compromisso
contingente se transforme numa relao de compromisso mtuo (Smart e Stevens, 2000a:
26). Outras circunstncias pessoais, como, por exemplo, a infidelidade masculina ou a
existncia de uma relao amorosa paralela, fazem tambm com que as mulheres prefiram
a coabitao como modo de entrar na conjugalidade e retardem o casamento.
Se quisermos fazer o retrato deste tipo de coabitao no feminino, podemos dizer
que as mulheres preferem casar, em termos ideais, mas aceitam a coabitao porque os
seus parceiros recusam frequentemente o compromisso do casamento ou elas prprias
acreditam que eles no representam uma boa perspectiva de casamento. Nestes casos, a
coabitao surge para as mulheres como a melhor opo entre casarem (ou seja, fazer um
mau casamento ou um casamento precipitado) ou criarem os filhos sozinhas. Como
afirmam Smart e Stevens () for many women cohabitation is the best option when faced
with hard choices between lone motherhood and marriage. (Smart e Stevens, op. cit : 23).
necessrio lembrar que a maioria das mulheres comeou a coabitar muito jovem e
na sequncia de uma gravidez no planeada. As autoras consideram, no entanto, que estas
mulheres no so foradas a coabitar devido presso social e familiar. Elas podiam ter
optado ainda entre o aborto, serem mes solteiras e, dependendo dos parceiros, casar.
Nenhuma das entrevistadas escolheu um destes caminhos. Muitas encararam o casamento,
na altura, como uma opo arriscada e prematura, ou porque sentiam que no conheciam
suficientemente o namorado ou porque tinham dvidas acerca dos seus dotes como marido
e pai.

13
Enquanto a idade dos homens no comeo da coabitao se apresenta mais diversificada,
no caso das mulheres nove tinham menos de 20 anos e sete entre 21 e 25 anos (op.cit.: 52).

74
Modelos, Tipos e Formas de Conjugalidade
Typically these women were waiting to see whether marriage was a good idea;
some had been engaged but had broken it off when their partners behaviour deteriorated
or failed to change. Most of them were simply unwilling to risk marriage (and a
subsequent divorce) with someone they did not trust or ultimately even like very much.
() Six women stated that they were glad that they had never married as it would have
made it more difficult to leave. (idem: 27).
O que representa a coabitao na perspectiva masculina e, em particular, a
coabitao do tipo contingent commitment?
Quando uma gravidez ocorre de forma inesperada, isso no significa que os homens
no possam ficar contentes com a vinda de um filho, nem to pouco que a relao com as
suas companheiras seja alvo de srias reservas. Curiosamente, apenas um declarou que
teria preferido que a mulher tivesse feito um aborto e apenas dois homens (contra oito
mulheres) se manifestaram contra o casamento com aquela partner (ibidem: 29 e 30).
Sero os homens forados a coabitar semelhana de antigamente em que eram
obrigados a casar devido a uma gravidez acidental? As autoras no so dessa opinio,
embora notem por parte dos entrevistados uma espcie de sentimento de obrigao moral
perante a me ou, por vezes, apenas perante a criana.
No deixa de ser significativo que metade dos entrevistados do sexo masculino (10
em 20), precisamente aqueles que foram classificados no segundo tipo de coabitao,
tenham evitado comprometer-se mais profundamente na relao ou, em certos casos, na
paternidade. Carol Smart e Pippa Stevens entrevistaram tambm quatro homens que
coabitaram sem qualquer tipo de compromisso. They stayed around when their partners
fell pregnant, but they had no intention of marrying or of committing themselves. (Smart
e Stevens, 2000a: 27). Este um tipo de coabitao (no commitment) exclusivamente
masculino que no foi identificado nas mulheres entrevistadas.
Para os homens envolvidos no tipo de coabitao contingent commitment o
desejo de se manterem descomprometidos traduz-se, na maior parte dos casos, atravs de
um adiamento contnuo do casamento. De tal maneira este um aspecto recorrente que
Carol Smart, num artigo em que retoma as concluses deste estudo, afirma: What often
seemed to happen was that they postponed it for so long that their partners grew tired of it
and forced them to leave ( Smart, 2000b: 11).
Enquanto as mulheres referem que os parceiros recusavam assumir as suas
responsabilidades e tinham dificuldade em assentar, os homens relatam o receio que

75
Modelos, Tipos e Formas de Conjugalidade
tinham de ficar presos e cair na armadilha da domesticidade. No discurso masculino, a
preocupao em salvaguardar a liberdade individual e a disponibilidade para sair
facilmente da relao, se assim o entenderem, surge bastante saliente e o aspecto que
mais o diferencia do discurso feminino. Esta parece ser uma das razes, seno a principal,
porque os homens evitam o casamento e preferem a coabitao. Vrios indivduos do sexo
masculino demonstraram essa posio. O caso de Tim um exemplo:

Well its a big commitment getting married and I think I just wanted to see how it
goes first before, you now, we decide to get married. () If youre married and you decide
its not going to work out you can go through a lot of problems. Getting divorced and stuff
can be a bit messy. I think its a lot easier if youre just living together.
Tim
(Smart e Stevens, 2000a: 32)

As autoras de Cohabitation breakdown chegam concluso que a maioria das
mulheres que tem uma unio contingent commitment deseja casar, em princpio, mas
prefere aguardar para ver se os homens mudam no sentido de se tornarem maridos e pais
mais responsveis. Ficou no entanto menos claro, atravs deste estudo, do que que os
homens esto espera quando adiam constantemente o casamento e se eles realmente
tinham inteno de casar (op. cit.: 33).
Com esta investigao Carol Smart e Pippa Stevens sublinham a ideia de que a
coabitao e o compromisso entre os membros do casal podem ter significados diferentes
para aqueles que tm objeces ideolgicas face ao casamento e para aqueles que
comeam a viver juntos como resultado de uma gravidez no planeada. Os primeiros vem
a coabitao como um compromisso tal e qual o casamento; os segundos, principalmente
os indivduos do sexo masculino, encaram a coabitao como uma relao que no implica
um compromisso to grande como o casamento e da qual mais fcil sair.
Ser a coabitao, sobretudo do lado masculino, uma forma de viver a dois sem
compromisso (ou com um compromisso menor) mesmo quando existem filhos do casal?
Esta argumentao poder ir de encontro s preocupaes daqueles
14
que consideram a

14
O governo britnico considerou o casamento como a melhor forma familiar,
nomeadamente para criar e educar as crianas, o que causou alguma polmica entre os crculos

76
Modelos, Tipos e Formas de Conjugalidade
coabitao um suporte familiar menos estvel que o casamento. No entanto, so os
prprios resultados deste estudo que invalidam tal perspectiva j que apontam para a
diversidade de tipos e significados associados coabitao.
certo que a maioria dos entrevistados foi classificado no tipo de coabitao
contingent commitment. O maior nmero de unies deste tipo (25 contra 11 do outro
tipo), poder ser interpretado como o resultado da inteno de entrevistar coabitantes com
experincia de separao. So as prprias autoras que colocam a hiptese de existir uma
ligao, que s um estudo quantitativo podia confirmar, entre juventude do casal, gravidez
no planeada anterior coabitao e ruptura mais frequente da relao coabitante (Smart e
Stevens, op.cit: 51).
Uma leitura atenta dos resultados da investigao realizada por Carol Smart e
Pippa Stevens, leva-nos a acrescentar mais alguns dados discusso no sentido de
relacionar os dois tipos de coabitao encontrados com classe social e gnero.
Apesar da classe social no entrar directamente na anlise
15
, parece ser possvel
concluir, com base nos extractos das entrevistas, que os casais identificados no tipo
contingent commitment pertencem de um modo geral s classes trabalhadoras enquanto
que os casais identificados no tipo mutual commitment so recrutados principalmente
nas classes mdias com elevado capital escolar.
Sendo assim, mutual commitment tende a ser um tipo de coabitao socialmente
localizado nas classes mdias. tambm um tipo de coabitao claramente feminino em
que pertence mulher a deciso ou a iniciativa de viver em casal fora dos laos
institucionais; enquanto que os homens da mesma classe social no excluem a ideia de
casar, as mulheres so mais propcias a considerar o casamento uma instituio
desnecessria ou mesmo hipcrita. O caso de Sally, professora, e o caso de J ane, assistente
social, ilustram esta perspectiva:

(...) I thing I was always clear that I didnt want to marry anyway, it was my thing
probably. I thing he would have married, possibly, if I was keener () I wanted to have
children with him and that wed probably buy a house, so it wasnt about lack of

acadmicos. Cf. The Government Consultation Paper, 1998 cit. in Patricia Morgan (2000), The
case against cohabitation, Family Policy: 12.
15
A caracterizao dos entrevistados em termos de classe social surge apenas na descrio
da amostra; aqui os indivduos so divididos em duas categorias: Working class e Middle class
(p.51).

77
Modelos, Tipos e Formas de Conjugalidade
commitment or that I wanted to be with other people or anything like that () I didnt see
what the benefits would be and why we needed to do that.
Sally
When we first started going out, I suppose it was obvious that we would probably
be together for quite a while, and I raised the subject of getting married, which I didnt
want to do and didnt agree with. I felt it was a show thing for other people ().
Jane
(Smart e Stevens, op.cit: 25).

Em contraste com o anterior, Contingent commitment tende a ser um tipo de
coabitao mais frequente entre as classes populares e um tipo de coabitao masculino;
acontece que as mulheres ficam grvidas e desejam casar, em princpio, mas no o fazem
porque os seus companheiros no se querem comprometer (o casamento representa para
eles um maior grau de compromisso), ou porque existem circunstncias imputadas ao
homem (desemprego, violncia, infidelidade, incumprimento do papel familiar masculino)
que desencorajam o casamento. Estas mulheres, dotadas de menores recursos e menos
autnomas do ponto de vista econmico, sentem-se mais atradas pela segurana que a
instituio do casamento suposto assegurar. A coabitao para estas mulheres, mais que
uma livre escolha, parece significar um casamento frustrado e uma soluo de recurso
imposta pela fora das circunstncias.
Comparado com as mulheres das classes mdias, este grupo de coabitantes assume
tambm papis femininos mais tradicionais de esposas e mes. O exemplo de Susan, com
trs filhos, e de Nina, empregada domstica (o parceiro electricista), tpico:

I thought it could change, yeah. () and if got better it could of ended up in
marriage. I mean I was always faithful and everything, you know, I always had his tea
ready and you now, house clean and stuff like that. I were looking after the kids and
everything but, you know, he never appreciated anything really.
Susan
Nina was not against marriage in principle and Bill did ask her to marry him at
one stage. But Nina had serious reservations about marrying him. The first problem was
that when she was pregnant with her first child, she discovered that he had got another

78
Modelos, Tipos e Formas de Conjugalidade
woman pregnant too. She therefore felt that she could not trust him to be faithful. The
other problem was that he was violent ().
Nina
(Smart e Stevens, op.cit: 26 e 27).

As unies informais baseadas num compromisso circunstancial constituem um
elemento novo (e especfico) no conjunto das tipologias apresentadas pelos vrios autores.
No se tratam de unies pr-nupciais nem do chamado casamento de ensaio ou
coabitao de prudncia (Roussel, 1986), uma vez que estes casais separam-se antes que
o casamento ocorra, nem to pouco os filhos surgem aps a confirmao da solidez da
relao amorosa mas sim no perodo que antecede a coabitao. Tambm no se tratam de
unies efmeras ou unies estveis sem compromisso (Villeneuve-Gokalp, 1990) uma
vez que nestas os filhos esto ausentes.
A coabitao baseada no compromisso mtuo assemelha-se unio livre da
tipologia proposta por Villeneuve-Gokalp (1990) e por Bawin-Legros (1988), j que estes
casais vivem juntos como se fossem casados e apesar de terem filhos tendem a rejeitar o
casamento por razes ideolgicas.
Cada um destes tipos de coabitao, apresentados atravs do trabalho de vrios
autores, pode evoluir num sentido diferente e transformar-se noutro tipo de coabitao
distinto, como mostram, alis, os prprios resultados dos diferentes estudos. Este aspecto
vem-nos chamar a ateno para a dificuldade em captar as dinmicas e processos conjugais
associados s relaes dos coabitantes. Um dos problemas principais da abordagem
tipolgica, quer se trate da construo de modelos de casamento, quer da construo de
modelos de coabitao, o seu carcter essencialmente esttico. Existe uma grande
tentao de fixar os modelos conjugais, como se eles existissem em estado puro, a ponto
de se considerar que um casal se pode definir exclusivamente (e ao longo da sua carreira
conjugal) por referncia a um deles. Para os socilogos, os modelos so modelos analticos
cuja finalidade tornarem inteligveis os comportamentos; para os actores sociais, os
modelos de conjugalidade apresentam-se como projectos-ideais inseridos em sistemas de
representaes e valores relativamente aos quais vrias combinaes so possveis.


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