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Norba. Revista de Historia, ISSN 0213-375X, Vol.

19, 2006, 219-229


LOS ESTEREOTIPOS SOBRE LA IMAGEN DE ESPAA
*
Manuel LUCENA GIRALDO
Centro de Ciencias Humanas y Sociales, C.S.I.C.
Resumen
La imagen nacional es, al igual que la propia nacin, una construccin cultural, que nace de la lectura
de una serie de signos dentro de contextos provistos por las narrativas que conforman una identidad colectiva.
En el caso espaol, ha estado asociada a la Leyenda Negra, el romanticismo y la normalizacin trada por la
transicin poltica, conformando estereotipos muy originales y contradictorios.
Palabras clave: Imagen de Espaa, Leyenda Negra, Romanticismo, Transicin Poltica, Estereotipos.
Abstract
The national image is a cultural construction which makes a collective identity through reading of signs
into an existed narrative. In the Spanish case, it has been associated to the Black Legend, Romanticism and
the normalization after the end of Francos era, providing very original and contradictory stereotypes.
Keywords: Image of Spain, Black Legend, Romanticism, Transition from Francoism, Stereotypes.
1. INTRODUCCIN
La imagen nacional es, al igual que la propia nacin, una construccin cultural, que
nace de la lectura de una serie de signos dentro de contextos provistos por las narrativas que
conforman una identidad colectiva. Ahora bien, no es posible contemplar esta imagen nacio-
nal de un modo aislado, ya que su produccin tiene lugar en la encrucijada de dos procesos,
uno interno y otro externo. En el primer caso, la imagen nacional se fija sobre unos cnones
reconocibles por una comunidad como tales y da lugar a una autoimagen. En segundo lugar,
tiene que enfrentarse a las imgenes que han creado de ella otras naciones, dando lugar as
a una heteroimagen.
No existe por tanto nacin que no tenga imagen de s misma, aunque puede darse el
caso la distancia o la falta de relacin son algunos de los factores que lo explican de que
esta resulte desconocida o muy poco visible para las dems, si bien es necesario subrayar,
como hizo Emilio Lamo de Espinosa en un estudio clsico sobre la imagen de Espaa, que
*
Proyecto M.E.C. BHA20003-01267, Espaa desde fuera.
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en este campo rige la teora del vaco, pues slo hay algo peor para un pas que tener una
mala imagen: no tener ninguna
1
. Las realizaciones concretas de las imgenes nacionales dan
lugar a los estereotipos, imgenes o ideas aceptadas comnmente por un grupo o sociedad
con carcter inmutable, segn el Diccionario de la Real Academia espaola
2
. Se trata por
tanto de conceptualizaciones imprescindibles para conducirse en el mundo real, pero tambin
el ltimo reducto de la falta de sofisticacin mental y un buen termmetro del nivel de au-
toconfianza de una nacin o comunidad determinada
3
. El estudio de las imgenes nacionales
implica un estudio de las propias naciones, lo que supone a su vez la definicin de un punto
de partida, un diagnstico siempre complicado sobre el origen, pues en el mundo occidental
estas se han construido y afirmado a lo largo de un perodo de tiempo ms o menos prolon-
gado y mediante una diversidad de medios y estrategias polticas, culturales y econmicas.
A ello se suman los efectos acumulativos en su composicin de la guerra, el comercio, los
viajes, los contactos diplomticos, la literatura, la propaganda o la influencia de los medios
de comunicacin. Como resultado, la creacin de imgenes nacionales es una derivacin del
propio proceso de creacin de naciones-estado, un producto contingente y evaluable mediante
tcnicas y mtodos historiogrficos, pues la imagen actual no es ms que el sedimento, el
precipitado de las distintas imgenes formadas en el pasado.
De acuerdo con estos postulados, es fundamental recordar que Espaa no es precisamente
una nacin sin historia. Por el contrario, fue no slo una de las primeras naciones-estado
europeas, sino de las primeras en tener una imagen distintiva, con sus estereotipos consiguien-
tes. En su estudio, se han propuesto diversas periodizaciones. Referida a Inglaterra, aunque
vlida para otros casos, resulta de inters la que sugiere Hugh Thomas, por comprender los
estereotipos definidos por la Leyenda Negra, el romanticismo y la normalizacin trada por la
transicin poltica. La primera es la Espaa enemiga, temida, de la primera edad moderna;
luego viene la Espaa decadente de finales del siglo xvii y el xviii, la Espaa romntica
y orientalizada de los turcos de Europa y la Espaa beligerante de la Guerra Civil. En
trminos generales, existe una Espaa de la Leyenda Negra y otra posterior vinculada a
la Leyenda Amarilla del romanticismo. Por fin, tras el final del franquismo y la transicin
poltica, muchos autores hablan de una Espaa normalizada, que conserva sin embargo una
tendencia, propia y ajena, a la identificacin con estereotipos arcaicos tanto en las imgenes
que proyecta como en aqullas en las que se ve reflejada
4
.
2. LA LEYENDA NEGRA: EL ESPAOL MILITANTE E INDOLENTE
Las imgenes de Espaa como extremo occidente de la edad antigua europea remiten a
una percepcin vinculada a la caracterizacin como frontera del mundo, la riqueza en metales
y la existencia de habitantes de carcter indmito e independiente
5
. Pero cuando la imagen
de lo espaol empieza a hacerse de alguna manera reconocible es a raz de los procesos me-
dievales de creacin de un poder monrquico. El Camino de Santiago se convierte en va de
1
Lamo de Espinosa, E.: La mirada del otro: la imagen de Espaa en el extranjero, Informacin Comercial
Espaola, n. 722, Madrid, 1993, pp. 10 y ss.
2
Diccionario de la lengua espaola, Madrid, 1992, tomo I, p. 912.
3
Lamo de Espinosa, E.: La mirada del otro: la imagen de Espaa en el extranjero, Informacin Comercial
Espaola, n. 722, Madrid, 1993, p. 12.
4
Noya, J.: La imagen de Espaa en el exterior. Estado de la cuestin, Madrid, 2002, pp. 9 y ss.
5
Gmez Espelosn, F. J., Prez Largacha, A. y Vallejo Girves, M.: La imagen de Espaa en la anti-
gedad clsica, Madrid, 1995, pp. 14 y ss.
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comunicacin entre los distintos reinos europeos y la pennsula cristiana. Con frecuencia ha
sido idealizado como va de fertilizacin cruzada de culturas, pero ya entonces se encuentran
testimonios de temor escritos por parte hispnica y de desprecio por el exotismo y la incul-
tura de los peninsulares por parte de los francos y gentes de otras procedencias. La principal
fuente de imgenes en ese momento lo conforma el fenmeno de las cruzadas en Europa y
la realidad de la reconquista en Espaa. Los francos que las alentaban observan en algunos
casos tibieza en las prcticas guerreras de los nobles espaoles. Por supuesto, se presupone
de un modo u otro que existen reacciones anmalas por su parte, debidas a una suerte de
contaminacin por el trato frecuente con musulmanes y judos. El cdice calixtino, atribuido
al pcaro monje cluniacense Aymerich Picaud, peregrino a Santiago a comienzos del siglo xii,
apunta que los vascos y navarros son brbaros y hostiles, mientras de Castilla subraya la
pobreza y la cruel perversidad de sus habitantes
6
. La crtica al exagerado pietismo religioso,
o la idea de avaricia y rapacidad entre los pobladores peninsulares, todo ello unido a la con-
flictividad suscitada por la agresiva expansin comercial y militar de la corona de Aragn
por el Mediterrneo durante la baja Edad Media, constituyeron ideas y conceptos que poco
despus confluiran en la formacin de la Leyenda Negra.
De hecho, a partir del siglo xv, con el incremento de los intercambios y la progresiva
maduracin de las monarquas absolutas, se formalizaron estereotipos dirigidos tanto a expli-
car diferencias como a afirmar vnculos de pertenencia a entes polticos superiores, la figura
de los monarcas, la religin combativa o la milicia mercenaria, en cuyo seno convivan me-
jor o peor grupos relacionados por vnculos de paisanaje y lealtades personales. No resulta
extraa, en vista del xito europeo y planetario de la monarqua espaola durante buena parte
del siglo xvi (dnde est el testamento de Adn?, pregunt enfurecido el rey de Francia
Francisco I, cuando sus corsarios capturaron parte de los tesoros aztecas enviados desde M-
xico por Hernn Corts para congraciarse con el recin elegido emperador Carlos V), la
calificacin de lo diferencial espaol para viajeros, diplomticos y comerciantes forneos
como una mezcla de insufrible altanera, orgullo y fiereza, cualidades vinculadas al extendido
providencialismo que afectaba a los vasallos de una monarqua convertida en duea del orbe.
Al tiempo que se extenda la percepcin de la envidia ajena a causa de los xitos acumu-
lados sin duda una seal de la eleccin divina lo hacan tambin el desprecio al trabajo
y el comercio, como formas de medrar propias de grupos sociales sospechosos en materia
de religin. El espaol fue retratado como pequeo, de cabello negro, tez oscura y, en el
caso de los hombres, barbado. Esta imagen fsica se funda con lo moral para asimilar a los
es paoles con lo judo y lo morisco. Como ha sealado M. Victoria Lpez-Cordn, loco,
judo, marrano fueron insultos frecuentemente asociados a lo espaol. Los papas Julio II
y Paulo IV se refirieron a los espaoles como herejes, cismticos, mezcla de judos y de
marranos
7
.
El estereotipo del espaol indolente y militante, como ha sealado Jos Varela Ortega,
constituy una representacin particular de la Espaa inquisitorial, cruel y desptica, tipificada
por la Leyenda Negra, que estigmatiz con tanto xito la percepcin de la monarqua catlica.
Bsicamente, ello se explica porque fue la potencia universal contra la que se afirmaron las
nacientes naciones europeas. La Leyenda Negra una denominacin, no lo olvidemos, acuada
por el acadmico Julin Juderas a comienzos del siglo xx se aliment de la pugna por la
hegemona entre Francia y los Austrias, el choque entre Felipe II e Isabel I de Inglaterra, el
6
Liber Sancti Jacobi, Codex Calixtinus: traduccin de Moralejo, A., Torres, C. y Feo, J.; Moralejo, J.J.
y Garca Blanco, M. J. (revisin de la edicin), Santiago de Compostela, 2004, pp. 550 y ss.
7
Lpez Cordn, M. V.: Imaginacin y poder: estereotipos espaoles en la Europa Moderna, La mirada
del otro. La imagen de Espaa en el Extranjero, Sevilla, 1991, Mss.
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antagonismo religioso entre protestantes y catlicos, el militarismo exacerbado de la monarqua
patrimonial y las expulsiones de judos y moriscos
8
. En el contexto de la hegemona espaola
del cinquecento cualquier comunidad que pretendiera establecer una identidad de grupo na-
cional y/o religiosa lo tena que hacer contra el espaol. Como ha sealado John H. Elliott,
el repentino surgimiento de la corona espaola en el siglo xvi como macropotencia mundial
gracias al descubrimiento de Amrica la convirti en un objeto negativo para cualquier defi-
nicin poltica y cultural en el marco de la Europa Occidental
9
.
As, la imagen conquistadora, negra e imperial de Espaa se ha cifrado en la concurrencia
de tres factores: el poder alcanzado de manera relativamente sbita, la consiguiente admira-
cin y envidia que despert este auge entre monarquas rivales y el contencioso religioso con
protestantes, moriscos y judos. Como seal Jos Antonio Maravall, la imagen del espaol
a finales del siglo xvi est dibujada por trazos de reflexin, clculo, astucia y frialdad. El
teatro era el medio ms popular de difusin de la Leyenda Negra para la mayor parte de la
poblacin europea, aunque tambin el grabado, fundamento de una potente industria editorial,
en especial en la Provincias Unidas, jug un importante papel. El soldado espaol, imagen
arquetpica del abuso de poder y la violencia, fue el blanco preferido de las iras y burlas de
escritores y propagandistas. La intolerancia religiosa, la ambicin poltica y la ineficacia en
materia econmica vertebraron la imagen de Espaa, pero hubo una serie de variantes. En
Francia se puso la base de los prejuicios ilustrados y Espaa fue objeto de crticas por su
imperialismo, avaricia, crueldad y usurpacin, fue retratada con reiteracin como nacin de
pobres y perezosos, envidiosos, soberbios, fanfarrones y cobardes. En el caso ingls, no form
parte del circuito de los aristcratas en su Grand Tour, no existieron otros contactos que los
facilitados por la guerra y el comercio. De hecho, debido a este origen el antihispanismo fue
en origen ms poltico y elitista que propiamente popular. Aunque la Leyenda Negra previa
tuvo abundante eco con el estereotipo protestante del catlico espaol identificado con la
Inquisicin el ncleo de la imagen de Espaa se aglutin en torno a la derrota de la Armada
Invencible en 1588, cuando se fundamentaron imgenes a las cuales la hbil propaganda isa-
belina dot de tal efectividad que lograron una muy larga vigencia.
Fue sin embargo en Italia donde la imagen de Espaa result ms ambigua, con mani-
festaciones tanto a favor como en contra. Las primeras obedecieron sobre todo a las visiones
de diplomticos y viajeros aquejados de alguna manera de hispanofilia. El Gran Capitn
suscit abundante literatura encomistica en Italia, mientras las conquistas espaolas de
Sicilia, Cerdea y otros territorios dieron lugar, por el contrario, a la versin ms temprana
de la Leyenda Negra, asociada a la rapacidad de los tercios y la crueldad de sus conquistas.
Un elemento particular residi en la imagen de lo espaol asociado a la corrupcin del latn
clsico, pues la secular mezcla de los espaoles con elementos orientales y africanos y la
influencia juda e islmica en la cultura espaola [] dio cauce a la visin de los penin-
sulares como pueblo de raza inferior y de ortodoxia dudosa
10
. En lo referente a Alemania,
las imgenes inquisitoriales, de la crueldad en Amrica o de la tirana mercenaria a raz de
la guerra de los treinta aos marcaron la pauta hasta la aparicin, ya en el siglo xviii, del
concepto de Siglo de Oro, all configurado. En el caso francs, es preciso sealar que de
los autores fundamentales en la invencin de la Leyenda Negra, Guillermo de Orange, John
Foxe, Antonio Prez o el padre Las Casas, ninguno lo fue. Ms all de lo que se consideraba
8
Juderas, J.: La leyenda negra y la verdad histrica. Contribucin al estudio del concepto de Espaa en
Europa, de las causas de este concepto y de la tolerancia religiosa y poltica en los pases civilizados, Madrid,
1914, p. 14.
9
Elliott, J. H.: El viejo mundo y el nuevo (1492-1650), Madrid, 1971, pp. 22 y ss.
10
Garca Crcel, R.: La leyenda negra: Historia y opinin, Madrid, 1992, pp. 115 y ss.
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una natural antipata entre vecinos y del estado de guerra peridico entre los monarcas de
Espaa y Francia, existi una corriente de observacin e imitacin mutua
11
.
El intento de normalizacin ilustrado impuesto a partir del cambio de dinasta en Espaa
en 1700 no logr transformar de manera determinante las imgenes y estereotipos creados por
la Leyenda Negra, de modo que la centuria constituy un perodo de transicin hacia la ima-
gen romntica y orientalizada del siglo xix. De la confrontacin con una monarqua a la que
se tema, se pas en el mejor de los casos a la crtica paternalista, en lnea con el espritu
ilustrado. La imagen de Espaa en la Europa de las luces fue la de un imperio decadente y
enfermo, sumido en una profunda crisis, que en ocasiones mejoraba por la accin momentnea
de algn rey o ministro. Desde el exterior la intencin a la hora de enjuiciar a la monarqua
borbnica no fue slo la de ensaarse con un enemigo en trance de ser derrotado, ya que al
criticarla tambin se sealaban las consecuencias locales de no contar con una poltica acorde
con las luces del siglo. Hay que sealar, no obstante, que existieron importantes diferencias
entre la imagen francesa y la imagen britnica de Espaa, sta ms minuciosa, fijada en lo
material y moralizadora, aqulla ms vaga, literaria y satrica. Para los britnicos, curiosos
impertinentes, aunque aumentaron los contactos entre los dos pases, Espaa continu siendo
extica, papista y extraa
12
. Los primeros viajeros reconocibles como tales, militares, diplo-
mticos y comerciantes, fueron capaces de alabar el impulso ilustrado, la modernizacin de
caminos y fbricas o las obras pblicas, pero se manifestaron crticos contra los gobernantes,
el sistema poltico y el poder eclesistico, no contra el virtuoso pueblo llano, al cual confron-
taron en sus moralistas descripciones con las clases altas, el gobierno y la iglesia, considerados
corruptos, supersticiosos, absentistas, ineficaces y autoritarios. Espaa aparece como imagen
prototpica del mal gobierno: se trata del mejor pueblo posible bajo el peor tipo de gobierno
existente en Europa, seal Alexander Jardine
13
.
En cambio, los escritores, viajeros y visitantes franceses tendieron a considerar al pueblo
espaol como vicioso, perezoso y traicionero: aqulla fue la imagen prevaleciente, ya en la
guerra de independencia, entre los oficiales napolenicos
14
. Lo cierto es que el cursus honorum
de los philosophes, tan opuesto en teora a lo tradicional, robusteci los peores tpicos here-
dados sobre Espaa: Montesquieu habl de ella como un pas meridional en el que las pasiones
multiplican los delitos. En Espaa se consolid la visin de Francia como una nacin frvola
en la que no se poda confiar, a pesar de la firma de los Pactos de Familia entre los monarcas
respectivos. No obstante, se produjo un fenmeno curioso. Como consecuencia del modo de viajar
a la espaola hubo una revalorizacin, porque los espaoles se trasladaban a Europa con talante
prctico y ansias de aprender y observar para despus aplicar lo visto o adquirido en la mejora
de su nacin. Estos viajes educativos (un peculiar Grand Tour a la espaola) constituyeron en
realidad misiones de espionaje y aprendizaje, pero llamaron la atencin en Francia Rousseau
los vio como modlicos por lo que tenan de modernidad ilustrada, pues se caracterizaron por
su sentido utilitario, reformismo pedaggico y realismo descriptivo, fueron a un tiempo crticos
y proyectistas
15
. Las galofobias e hispanofobias de contenido popular, aunque resueltas en el seno
de las lites, a veces estallaron en conflictos intelectuales de gran violencia. La ms aguda de
todas las polmicas hispano-francesas del siglo xviii fue la vinculada al famoso artculo sobre
Espaa de Masson de Morvilliers, aparecido en la edicin de 1784 de la Enciclopedia. Como
11
Schaub, J. F.: La Francia espaola: las races hispanas del absolutismo francs, Madrid, 2004, cap. 3.
12
Guerrero, A. C.: Los viajeros britnicos en la Espaa del siglo XVIII, Madrid, 1990, pp. 35 y ss.
13
Jardine, A.: Cartas de Espaa, en Prez Benguerel, J. F. (ed.), Alicante, 2001, pp. 206 y ss.
14
Gil Novales, A.: Un ocupante de excepcin: Fantin des Odoards, en Butrn Prida, G. y Ramos Santana,
A. (eds.), Intervencin exterior y crisis del antiguo rgimen en Espaa, Huelva, 2000, p. 194.
15
Gmez de la Serna, G.: Los viajeros de la ilustracin, Madrid, 1974, pp. 81-100.
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se sabe, bajo la lacerante interrogacin Qu se debe a Espaa?, Masson esboz la inexistencia
de una aportacin espaola al progreso del gnero humano, por ser la nacin ms ignorante de
Europa y carecer de libros, ciencia y espritu de progreso. Adems de la poca industriosidad,
la pereza y el orgullo, los espaoles fueron retratados como enemigos de las luces, conser-
vadores y fanticos
16
.
La furibunda respuesta de algunos ilustrados espaoles (Cavanilles y Denina entre ellos)
ponder tanto su colosal ignorancia como la importancia de los cronistas medievales, los descu-
brimientos geogrficos o la elegante oratoria de los hispano-latinos
17
. Espaa no era una nacin
de sofistas ultramontanos como Voltaire o Rousseau, sino de legisladores y filsofos cristianos.
El mayor exponente de este imposible intento de equilibrio ilustrado haba sido dcadas atrs el
abate Feijo, que dedic uno de sus discursos a la antipata de franceses y espaoles. Para l,
la aversin mutua tena origen en las guerras y stas en las opuestas pretensiones de los prn-
cipes. La congnita discordia entre las naciones no haba mejorado con el comn gobierno de la
dinasta borbnica. No obstante, en su opinin haba un tipo de individuos que lo empeoraban
todo, aqullos que por encima de toda medida valoraban lo ajeno y destruan lo propio perso-
nificados en Espaa por los petimetres y su opuesto, quienes siempre por principio ensalzaban
lo propio y criticaban lo ajeno, identificados ms adelante como castizos.
3. EL ROMANTICISMO: CARMEN Y LOS BANDIDOS
El primer cambio sustancial de la imagen de Espaa desde la edad moderna vino dado
por influencia del romanticismo, sustentado en la experiencia, real o imaginaria, del viaje por
la pennsula, as como del encuentro tanto de paisajes orientales de ah el establecimiento
de una ruta inicitica que culminaba en Sevilla, Crdoba y Granada, pero que comenzaba con
frecuencia al poco de traspasar la frontera, ya en Guipzcoa o Gerona como de estereotipos
concretos, Carmen y los bandidos. La Guerra de Independencia marc el acontecimiento que
constituy el punto de partida de la interpretacin romntica, no slo porque trajo consigo la
experiencia directa de Espaa por centenares de miles de combatientes, sino porque fue vista
como una lucha por la libertad. Sin embargo, existi tambin una clara contraposicin entre
las imgenes britnica y francesa, ligadas a los intereses blicos, que invirti la situacin
existente en el siglo xviii. Efectivamente, en Francia la intervencin napolenica se justific a
travs de la Leyenda Negra en su vertiente ilustrada, pues los oficiales galos se representaron
como ilustrados que venan a liberar a Espaa del dominio secular de la intolerancia, el cleri-
calismo y la tradicin; por ello, rechazaron la imagen preromntica, abierta a la comprensin
de lo popular, que haban cultivado algunos. Gran Bretaa, por el contrario, vio el triunfo de
la imagen romntica de un pueblo en armas por la defensa de su libertad contra un gobierno
tirnico e injusto.
Por lo dems, la decadencia espaola fue esgrimida como argumento en la interpreta-
cin del triunfo de la revolucin industrial y burguesa en Europa y los emergentes Estados
Unidos. El declive hispano no era ms que la manifestacin de un sndrome ms general,
la decadencia de los pueblos del sur, latinos, incapaces de disciplina y hurfanos de espritu
empresarial. En este sentido, hay que notar que existi una diferencia significativa entre la
16
Lucena Giraldo, M.: La ambigedad de los vecinos. Imgenes cruzadas de Espaa y Francia, Palabras
e imgenes. Representaciones de los pases hispnicos a travs de cinco siglos, Cergy-Pontoise, 2005, p. 160.
17
Checa Beltrn, J.: Teora literaria, en Aguilar Pial, F. (ed.), Historia literaria de Espaa en el siglo XVIII,
Madrid, 1996, pp. 456 y ss.
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Los estereotipos sobre la imagen de Espaa Manuel Lucena Giraldo 225
imagen romntica de Espaa y la de Italia. En la medida en que haba un mayor conocimiento
de esta en Europa, nunca lleg a identificarse exclusivamente con su mezzogiorno, sino que
ste se consideraba excepcional en el conjunto de la pennsula itlica. Por el contrario, en el
caso espaol, la caricatura de una Andaluca orientalizada lleg a ser identificada y ello a
partir de referencias segmentadas y particulares con el todo, lo que condicion sin duda las
percepciones mutuas
18
.
Fue as como los estereotipos producidos por el romanticismo fueron asumidos como
imagen por algunos espaoles, presos de esa manera de un auto-exotismo
19
. El inquisidor
fue reemplazado por el bandolero y el torero, pero la gran novedad fue la fabricacin de
Carmen, atractiva y sensual, peligrosa y amenazante por su arcaica y brbara inclinacin
hacia la pasin. Buena parte del hechizo que veneraron los romnticos en ella residi en su
misterio: la mantilla al mismo tiempo ocultaba y subrayaba sus encantos, despertando la
imaginacin. Se trataba tambin de una mujer emancipada, una cigarrera, con un magnetismo
irresistible. En palabras de Mrime, Carmen es enloquecedoramente independiente una
criatura promiscua e indomable
20
.
Menos inclinados a regodearse en el mito de Carmen, los viajeros britnicos, acostumbrados
a la visin de multitudes sumidas en la miseria urbana a causa de la incipiente industrializa-
cin, encontraron en Espaa un pueblo pobre y sencillo, pero con unas cotas de autonoma
inusitadas, por lo cual lo idealizaron como imagen de las libertades perdidas debido a los
avances de la vida moderna. De ese modo, se articul una continuidad entre la Leyenda Negra
y la Leyenda Amarilla del romanticismo. ste tom los elementos del estereotipo antiguo y
los reinterpret de tal manera que lo que antes se consideraba negativo, incluso despreciable,
y serva para explicar la decadencia imperial, ahora era ensalzado como seal de virtud. Em-
pezando por la imagen de los espaoles mismos, el ms claro ejemplo fue el soldado espaol
de los tercios. Recordemos que en la Leyenda Negra, sobre todo en la ms popular, recogida
y difundida en los grabados y el teatro, era el principal objeto de las iras y las burlas de
quienes enfatizaban su miseria, crueldad y estulticia. En el romanticismo, a raz de los xitos
de las guerrillas antinapolenicas, pas a ser identificado con el bandido, representante del
alma popular, admirado por su arrojo y audacia, representante de un modo puro y honesto de
combatir. El rasgo que antes se criticaba se encuentra positivo por esta reevaluacin romntica,
aunque en realidad no cambi el estereotipo heredado. Lo que se vari fue la sensibilidad con
que se apreciaba aquella descripcin. Los tpicos personajes espaoles de la nueva versin eran
meras transposiciones de los personajes que haban nutrido la Leyenda Negra, pues el cambio
tena que ver en realidad con las demandas de la sociedad europea.
La imagen romntica subray los aspectos que resultaban exticos, el flamenco, los to-
ros, los gitanos y, sobre todo, la cultura arabizante. Caracterstica importante del exotismo
romntico implcito en la imagen orientalista de Espaa fue que actu como elemento ca-
lificador de su premodernidad y arcasmo. De acuerdo con este razonamiento, mientras las
sociedades europeas parecan burocratizadas e institucionalizadas, los romnticos ponderaron
la espontaneidad del guerrillero y el individualismo del bandolero, que en ambos casos se
regan por la ley de su conciencia o por lealtades primordiales, es decir, valores precapita listas.
Otro de los aspectos que resalt en la imagen romntica fue la variedad de tipos humanos y
la diversidad social, el requisito de la variedad y la bsqueda de la diversidad. La fusin
abigarrada de reminiscencias romanas, musulmanas, hebreas, fenicias y griegas fue uno de los
18
Garca Sanz, F. (ed.): Espaa e Italia en la Europa contempornea, Madrid, 2002, p. 14.
19
Nuez Florencio, R.: Sol y sangre: La imagen de Espaa en el mundo, Madrid, 2001, pp. 41 y ss.
20
Serrano, C.: El nacimiento de Carmen. Smbolos, mitos y nacin, Madrid, 1999, pp. 21 y ss.
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principales atractivos para los viajeros, aunque los vestigios de lo musulmn lo extico por
definicin fueran los preferidos. Por otra parte, los romnticos alabaron a las clases popula-
res espaolas por lo que creyeron era su desprecio del dinero y su adhesin al honor. Fue la
invencin de este ideal extico frente a una Europa cada vez ms burguesa e industrializada
lo que otorg a Espaa un papel de vlvula de escape, que en caso de no reproducirse poda
causar incluso el rechazo de los viajeros. La visin de la Espaa romntica la conden (a
diferencia de la dinmica imagen imperial) a la congelacin en el tiempo, por estar revestida
de rasgos arcaicos y antimodernos.
Nadie expres mejor que el mencionado Mrime la ambivalencia de la admiracin
por una Espaa pura, salvaje y romntica y el desdn y la despreocupacin por su avance
material, por su progreso material en el camino de la civilizacin. Mrime, a diferencia de
muchos otros voceros de la imagen romntica de Espaa, hizo siete viajes por la pennsula
entre 1830 y 1864. Pese a ello, su programa intelectual basado en el exotismo en lo sustancial
no se transform y las imgenes de Espaa que ofreci a su pblico, a fin de cuentas las
que demandaba, tampoco. De ah que pese a la insistente toma de contacto con Espaa y los
espaoles no vari los tpicos y estereotipos que haba plasmado en las obras escritas antes
de sus viajes. No hay un antes y un despus en Mrime, el pas que visita debe coinci-
dir con la imagen que ha confeccionado de l desde el principio en forma de evocacin li-
bresca. Qu le interesa a Mrime de Espaa? Andaluca, la Espaa andaluza, el elemento
humano que se define de acuerdo con esa tipologa y sus rituales sociales. En primer lugar,
naturalmente, la fiesta de los toros, descrita, pese a su entusiasmo confesado, con una cierta
contencin y afn bsicamente informativo (nmero de toros por festejo, sucesin de los ac-
tos en el espectculo, actitudes del pblico). Tras la corrida, acontece una ejecucin. Aunque
en Francia tambin hay ajusticiamientos pblicos, los de Espaa tienen un sabor mstico-
religioso, son procesiones que culminan en un auto de fe. Al dar cuenta de uno de ellos,
Mrime subraya la racial dignidad del reo, su postura temperamental, valiente e impulsiva,
el ceremonial religioso y laico, la expectacin que el sangriento espectculo despierta en las
bellas mujeres de la localidad en la que acontece el episodio, Valencia. Toros, ejecuciones y
bandoleros; sus menciones a las hazaas de Jos Mara el tempranillo, prototipo de ban-
dido generoso, tambin refuerzan el canon de un romanticismo popular. Porque en realidad
a Mrime no le importaba el paisaje natural ni casi el monumental, sino los tipos humanos,
sus amigos madrileos, empezando por la condesa de Montijo, su familia y crculo de amista-
des. Por eso adora la capital tanto como detesta la europea Barcelona. Diversiones, visitas,
encuentros, charlas agradables en buena compaa, buen alojamiento, continuas atenciones,
comida a discrecin, excelentes vinos, hermosas mujeres. ste es su ambiente, con una mezcla
bien dosificada de aristocracia y plebe. En esto consiste la Espaa que l ama; de ah que
no resulte nada extrao que encuentre en ella una autenticidad antigua amenazada por los
tiempos modernos.
Sus viajes, pese a todo, muestran alguna evolucin. En el tercero, realizado en 1845,
en otoo, con fro y lluvia en un Madrid que encuentra parecido a Pars, halla el pas muy
cambiado y confiesa que se aburre. En el cuarto viaje, al ao siguiente, visita con fastidio
Barcelona los catalanes, indica, son como franceses ruines y un poco toscos. En el quinto,
realizado en 1853, recupera su alegra, pero insiste en que Espaa cambia mucho de un viaje
a otro. An as, todava queda mucho espritu caballeresco a este lado de los Pirineos y una
sublime alma popular: Cuando voy a Madrid, voy a hacer estudios de costumbres entre la
baja sociedad. Sera incapaz de creer, seora, cun amable es la gente del pueblo en este
pas, cunto ingenio, dignidad y grandeza de alma se encuentra en lugares que nunca imagi-
naramos. En 1859, durante el sexto viaje, se apodera de l un terror atvico por los cambios:
Todo est cambiado en Espaa, convertido en prosaico y francs. No se habla ms que de
Norba. Revista de Historia, Vol. 19, 2006, 219-229
Los estereotipos sobre la imagen de Espaa Manuel Lucena Giraldo 227
ferrocarriles y de industria
21
. Es invierno y encuentra todo ms triste; La Mancha le parece
horrible. En el sptimo viaje, en 1864, la constatacin de los cambios muchas casas nuevas
y el atuendo femenino, que se afrancesa cada vez ms, junto a unas malas tardes de toros
le llevan a la conclusin de que el pas degenera. Todo le parece negativo, las transiciones
bruscas del tiempo, la meseta desnuda, el viento, los braseros, mueble primitivsimo en el que
se tiene la alternativa de helarse o asfixiarse. Los progresos materiales no han servido para
embellecer la sociedad, sino todo lo contrario: Toda originalidad desaparece de este pas.
Quiz ya no pueda encontrarse ms que en Andaluca y hay demasiadas pulgas y demasiadas
hospederas malas y sobre todo soy demasiado viejo para ir a buscarla all.
4. LA GUERRA CIVIL, EL REFORZAMIENTO
DEL ESTEREOTIPO ROMNTICO
Desde finales del siglo xix la aparicin de un pensamiento neocrtico, que frente al casti-
cismo romntico propugn un programa europeizador y modernizador de Espaa, logr algunos
xitos. En Francia fue patente su influencia alrededor de la constitucin del Hispanismo como
corporacin acadmica y cientfica y en Espaa se manifest en cuestiones como la polmica de
la ciencia espaola y la reaccin de la generacin del 98 frente a la derrota en la guerra hispano-
norteamericana y la entrega forzosa de Cuba, Puerto Rico y Filipinas a Estados Unidos
22
. En el
exterior, sus xitos fueron escasos, pues los nuevos medios, como el cine o el fotoperiodismo,
utilizaron sin rubor y sin modificacin la imagen romntica de Espaa, que se mantuvo en sus
presupuestos tradicionales. Don Juan y Carmen tambin se hicieron dueos del celuloide y re-
presentaron los mismos tpicos de masculinidad arcaica y tarada y feminidad trgica e infantil
que deba ser gobernada por otros.
En este contexto, la guerra civil no supuso, contra lo que se podra pensar, cambio alguno.
Si la Segunda Repblica haba constituido una experiencia poltica de crisis permanente y con-
firmadora del mito de la anormalidad poltica de Espaa, desde 1936 se reprodujo como espacio
neoromntico en el que combatan el bien y el mal, una tierra matriarcal, utpica y espacio de
violencia poltica extremada. En los pases europeos, como en Estados Unidos y en otros partici-
pantes en el comit de no intervencin, se vivi una cesura absoluta entre grupos conservadores,
catlicos o no, cercanos al establishment, proclives al bando franquista, y quienes apoyaron desde
el frentepopulismo o ideologas revolucionarias a la Repblica, en un claro antecedente de los
conflictos civiles que el estallido de la segunda guerra mundial sacara a la luz
23
.
La guerra civil, ms all de la cercana a un bando u otro, reforz los estereotipos de lo
romntico, difundidos en medios de comunicacin de masas, hasta promover mediante eficaces
medios de propaganda itinerarios de turismo blico, con viajeros de una u otra tendencia. Las
reacciones de simpata o solidaridad se basaron en los estereotipos existentes. Cuando estall
la contienda, sta se plante como el resultado de una historia marcada por la violencia y el
fanatismo. Ms adelante, cuando se asumi que el conflicto no tendra un fin inmediato, los
propagandistas tuvieron que convencer de la legitimidad de su respectiva opcin a la opinin
pblica mundial. La publicidad de cada bando se orient al logro de ayudas exteriores. Mientras
21
Serrano, M. M.: Viajes y viajeros por la Espaa del siglo XIX, Barcelona, 1993, p. 35.
22
Nio Rodrguez, A.: Cultura y diplomacia: Los hispanistas franceses y Espaa, 1875-1932, Madrid, 1988,
pp. 115 y ss.
23
Moradiellos Garca, E.: El reidero de Europa: Las dimensiones internacionales de la guerra civil
espaola, Barcelona, 2001, pp. 76 y ss.
228 Manuel Lucena Giraldo Los estereotipos sobre la imagen de Espaa
Norba. Revista de Historia, Vol. 19, 2006, 219-229
la franquista se nutri del discurso catlico contra la revolucin francesa y agit el fantasma de
la revolucin bolchevique triunfante, la republicana acudi al estereotipo romntico del pueblo
libre en armas, con elementos de la Leyenda Negra, pues reprodujo estereotipos vinculados a
la intolerancia y represin del catolicismo. Las manifestaciones de simpata por la Repblica
de significativos grupos sociales en Gran Bretaa y Estados Unidos tuvieron una destacada
vertiente de crtica interna. As, el clasismo de la sociedad britnica fue contrastado con el
igualitarismo de los espaoles: He respirado el aire de la igualdad seal, en una frase me-
morable, el gran George Orwell. En el bando contrario, la barbarie republicana se hizo visible
en el asesinato de religiosos y la destruccin de edificios y obras de arte. Ambas propagandas
tuvieron la misma escenografa, con vocabularios e imgenes intercambiables y estereotipos
que reprodujeron el bandolero romntico, tanto a travs del probo oficial franquista, como en el
caso del miliciano anarquista devenido en guerrillero, el ltimo buen salvaje, en el ltimo buen
pas, segn sealara el bon vivant y corresponsal de guerra sobrevenido Ernest Hemingway.
5. ESTEREOTIPOS DE NORMALIZACIN
Si la amarga postguerra supuso una autntica congelacin de la imagen de Espaa, instalada
desde entonces en el aislamiento, el arcasmo y el rechazo, fueron los cambios sociolgicos y
econmicos de los aos sesenta, con la emigracin y el desarrollo del turismo masivo, los que
rompieron algunas imgenes tpicas y las sustituyeron por experiencias directas y personales,
de manera masiva. Frente al Spain is different de la propaganda turstica, que reprodujo los t-
picos romnticos (pasin, ruptura del tiempo, sexo, calor, fiesta y siesta), el cambio sociolgico
y el desarrollo econmico crearon condiciones para cambios de largo alcance. El proceso de
normalizacin de Espaa que se abri en 1975 acab por producir la quiebra de la imagen de
la Espaa romntica, pues al acompaarse de un fuerte crecimiento econmico a nivel interna-
cional, favoreci el relanzamiento de los elementos ligados a la imagen imperial de Espaa y
la Leyenda Negra.
Hay que sealar, frente a algunas interpretaciones en boga, que la normalizacin de Espaa
con la exitosa transicin a la democracia sorprendi en la medida en que supuso la ruptura de
las expectativas negativas y quebr los estereotipos al uso, segn los cuales la violencia y el
apasionamiento dominaran el proceso de cambio poltico. ste fue negociado y pacfico. La
sorpresa se debi en parte a la infravaloracin del proceso de modernizacin experimentado
durante las dos ltimas dcadas del franquismo. Poco despus, la deteccin de una nueva ale-
gra de vivir plasmada en la clebre movida madrilea, tan jaleada como efmera, mostr que
el fantasma del exotismo romntico no haba desaparecido. En este sentido, si por una parte el
Hispanismo rgido, colonial y jerrquico, ha dado paso a otro cooperativo, la imagen romntica
de Espaa ha seguido potenciando los contenidos ligados a la industria cultural y proyecta a
cineastas como Almodvar al panten de los intocables
24
. Al fin, los estereotipos de normaliza-
cin, difundidos en el imaginario global, son cada vez ms intercambiables para cualquier pas.
En el caso espaol, aunque sobre el residuo de lo romntico se sustente parte del xito de la
industria turstica, la emergencia de multinacionales exitosas resucita tpicos de la Leyenda Negra,
ligados a la avaricia y la rapacidad. De tal modo que en la actualidad conviven las imgenes
a ella vinculadas, que conciben a Espaa como un pas europeo, arrogante y altivo, ineficaz
y mal gobernado, intolerante y religioso, una visin denigrante pero que suscita temor, y las
24
Botrel, J. F.: Las miradas del Hispanismo francs sobre la Espaa contempornea (desde 1868), en Saz,
I. (ed.), Espaa: la mirada del otro, Ayer, n. 31, Madrid, 1998, p. 62.
Norba. Revista de Historia, Vol. 19, 2006, 219-229
Los estereotipos sobre la imagen de Espaa Manuel Lucena Giraldo 229
que derivan del romanticismo, que concibe a Espaa como un pas extico y orientalizante,
ms premoderno que decadente, constituido por hombres y mujeres autnticos, amantes de
la libertad inmediata y sin fronteras, apasionado pero incapaz de comportamientos racionales,
fros y civilizados, una imagen amable, pero negativa. Obviamente, esta bipolaridad de im-
genes y estereotipos, aunque matizada por el proceso de normalizacin comenzado en 1975,
que ha tenido sealados xitos, mantiene la imagen de Espaa atrapada entre dos extremos
que dificultan la creacin de una marca-pas y las acciones de diplomacia pblica
25
. Al fin,
esta contradiccin slo aparente no es ms que un acumulado de historia, la representacin
tanto del espejo del otro como del propio, as como un capital simblico susceptible de ser
aprovechado o desperdiciado.
25
Garca de Cortzar, F.: Los mitos de la Historia de Espaa, Barcelona, 2004, pp. 191 y ss.