You are on page 1of 6

La filosofa como repeticin creativa1

Acontecimiento, XVII, 33-34 (2007), pp. 123-131.

por Alain Badiou (Traduccin: Leandro Garca Ponzo) Deber empezar refirindome a uno de mis maestros, el gran filsofo marxista, Louis Althusser. Para Althusser, el nacimiento del marxismo no fue una cosa simple. Estuvo compuesto por dos revoluciones, dos acontecimientos intelectuales principales. Primero, uno cientfico. Este acontecimiento fue la creacin por parte de Marx de una ciencia de la historia, cuyo nombre es materialismo histrico. El segundo acontecimiento fue de naturaleza filosfica. Se trat de la creacin, a cargo de Marx y otros, de una nueva tendencia, cuyo nombre es materialismo dialctico. Podemos decir que se requiere de una nueva filosofa para clarificar y asistir el nacimiento de una nueva ciencia. La filosofa de Platn fue requerida, asimismo, por el comienzo de las matemticas, o la filosofa de Kant por la fsica newtoniana. Despus de todo no hay dificultad en todo esto. En este marco es posible decir dos cosas sobre el desarrollo de la filosofa. Este desarrollo dependi de nuevos hechos en algunos campos que no poseen una naturaleza filosfica inmediata. Particularmente, de hechos en el campo de la ciencia. Como las matemticas para Platn, Descartes o Leibniz, la fsica para Kant, Whitehead o Popper, la historia para Hegel o Marx, la biologa para Nietzsche, Bergson o Deleuze. Por lo que a m respecta, estoy bastante de acuerdo en que la filosofa depende de algunos campos no filosficos. Y he llamado a estos campos las condiciones de la filosofa. Simplemente querra decir que no limito las condiciones de la filosofa al progreso de la ciencia. Propongo un conjunto ms grande de condiciones, bajo cuatro tipos posibles: ciencia, pero tambin, poltica, arte y amor. As que mi propio trabajo depende, por ejemplo, de un nuevo concepto matemtico del infinito, pero al mismo tiempo de nuevas formas de la poltica revolucionaria, de los grandes poemas de Mallarm, Rimbaud, Pessoa, Mandelstam o Wallace Stevens, de la prosa de Samuel Beckett, de las nuevas maneras del amor que han emergido en el contexto del psicoanlisis y la completa transformacin de todas las cuestiones en relacin con la sexuacin y el gnero. Por lo tanto, sera posible que yo dijera que el desarrollo de la filosofa es su propia adaptacin gradual al cambio en sus condiciones. Entonces ustedes podran decir: La filosofa est siempre por detrs! La filosofa est siempre tratando de alcanzar las novedades no filosficas! Y yo debera decir: Correcto! Esa fue de hecho la conclusin de Hegel. La filosofa es el pjaro de la sabidura, y el pjaro de la sabidura es el bho. Pero el bho alza vuelo cuando el da ha terminado. La filosofa es la disciplina que viene despus del da del conocimiento, el da de las experiencias, al comienzo de la noche. Y, aparentemente, nuestro problema, el problema del desarrollo de la filosofa, queda resuelto. Hay dos casos. Primer caso: una nueva maana de experiencias creativas en ciencia, poltica arte o amor est llegando. Y deberemos tener una nueva noche para la filosofa. Segundo caso: nuestra civilizacin est exhausta, y el
1

Texto aparecido en ingls bajo el ttulo Philosophy as Creative Repetition en The Symptom. Online Journal for Lacan.com - Issue 8 - Winter 2007.

nico futuro que podemos imaginar es oscuro, un futuro de perpetuo crepsculo. Entonces el futuro de la filosofa ser su muerte lenta, su muerte lenta en la noche. La filosofa ser reducida a lo que podemos leer en el inicio de un bello texto de Samuel Beckett, Company: Una voz est hablando en la oscuridad . Una voz sin significado, sin destino. Y de hecho, desde Hegel y Auguste Comte hasta Nietzsche, Heidegger o Derrida para no mencionar a Wittgenstein y Carnap podemos encontrar la idea filosfica de una probable muerte de la filosofa, en todo caso en su forma clsica, la metafsica. Podra detener mi lectura aqu, y decir con el pelo parado sobre mi cabeza como un cantante punk: No hay futuro! Despus de eso beberamos el alcohol del nihilismo. Pero restan algunas pequeas dificultades. La primera, que es quiz demasiado formal, quiz un sofisma, es que la idea del final de la filosofa ha sido una idea tpica durante mucho tiempo. Lo que es ms, suele ser una idea positiva. Para Hegel, la filosofa est en su final pues ella puede finalmente entender lo que es un conocimiento absoluto. Para Marx, la filosofa como una interpretacin del mundo puede ser reemplazada por una transformacin concreta de este mismo mundo. Para Nietzsche, la abstraccin negativa de la vieja filosofa debe ser destruida para liberar una verdadera afirmacin vital, un gran S! a todo lo que existe. Y para la corriente analtica, las sentencias metafsicas, que son un puro disparate, deben ser desconstruidas en favor de proposiciones y argumentos claros bajo el paradigma de la lgica moderna. En todos estos casos vemos que las grandes declaraciones en relacin con la muerte de la filosofa en general, y con la de la metafsica en particular, son probablemente un medio retrico de introducir una nueva manera, o un nuevo objetivo, dentro de la filosofa misma. La mejor manera de decir. Soy un nuevo filsofo, es quiz decir: La filosofa est terminada, la filosofa est muerta . As que yo propongo empezar algo absolutamente nuevo. No la filosofa, sino el pensamiento! No la filosofa sino la potencia vital! No la filosofa, pero s un nuevo lenguaje racional! En realidad: no la vieja filosofa sino mi propia nueva filosofa. Entonces existe una posibilidad de que el desarrollo de la filosofa se d siempre bajo la forma de la resurreccin. La vieja filosofa, como el viejo hombre, est muerta. Pero esta muerte es de hecho el nacimiento de un nuevo hombre, el nuevo filsofo. Pero como ustedes saben, existe una relacin cercana entre resurreccin e inmortalidad, entre el cambio ms grande que podemos imaginarnos, el cambio de la muerte por la vida, y la ms completa ausencia de cambio que podemos pensar, cuando estamos en la alegra de la salvacin. Tal vez la repeticin del tema del final de la metafsica y la correlativa repeticin del tema de un nuevo comienzo del pensamiento es el signo de una inmovilidad fundamental de la filosofa como tal. Tal vez la filosofa tiene que colocar su continuidad, su naturaleza repetitiva, bajo la forma de la pareja dramtica de la muerte y el nacimiento. En este punto podemos retornar al trabajo de Louis Althusser. Porque Althusser, que sostiene que la filosofa depende de la ciencia, tambin afirma algo muy extrao, que es que la filosofa es siempre la misma cosa. En este caso, el 2

problema del desarrollo de la filosofa es simple: el futuro de la filosofa es su pasado. Suena casi como una broma ver al gran marxista Althusser como el ltimo defensor de la vieja concepcin escolstica de una philosophia perennis, de la filosofa como pura repeticin de lo mismo; la filosofa al estilo nietzscheano como eterno retorno de lo mismo. Pero qu es este lo mismo? Qu es la mismidad de lo mismo, que retorna en el destino ahistrico de la filosofa? Detrs de esta pregunta encontramos ciertamente una vieja discusin sobre la verdadera naturaleza de la filosofa. Hay, toscamente, dos tendencias principales. Para la primera, la filosofa es esencialmente un conocimiento reflexivo. El conocimiento de la verdad en los mbitos teorticos, el conocimiento de los valores en los mbitos prcticos. Y la forma apropiada de la filosofa es la de una escuela. El filsofo es un profesor, como Kant, Hegel, Husserl, Heidegger y tantos otros, incluyndome a m, cuando ustedes me llaman bajo el nombre de Profesor Badiou. La segunda posibilidad es que la filosofa no sea realmente un conocimiento, ni teortico ni prctico. Estriba en la transformacin directa de un sujeto, es un modo de conversin radical, un cambio completo de vida. Y, consecuentemente, se encuentra muy cerca de la religin, pero exclusivamente a travs de medios racionales; muy cerca del amor, pero sin el violento soporte del deseo; muy cerca del compromiso poltico, pero sin la restriccin de una organizacin centralizada; muy cerca de la potencia de la creacin artstica, pero sin los medios fsicos del arte; muy cerca del conocimiento cientfico, pero sin el formalismo de las matemticas y sin los medios empricos y tcnicos de la fsica. Para esta segunda tendencia, la filosofa no es necesariamente una cuestin de escuela, aprendizaje, transmisin y profesores. Es una direccin libre desde nadie hacia todos. Como Scrates hablando a los jvenes en las calles de Atenas; como Descartes escribiendo cartas a la princesa Elizabeth; como Jean-Jacques Rousseau escribiendo sus confesiones; o las obras de Sartre; o como, si me disculpan el toque narcisista, mis propias novelas y obras. La diferencia es que la filosofa ya no es conocimiento, o conocimiento del conocimiento. Es una accin. Uno podra decir que lo que identifica a la filosofa no son las reglas de un discurso, sino la singularidad de un acto. Es este acto el que los enemigos de Scrates llamaron la corrupcin de los jvenes. Y a causa de eso, como ustedes saben, Scrates fue sentenciado a muerte. Corromper a los jvenes no es, despus de todo, un mal nombre para el acto filosfico. Si ustedes entienden adecuadamente el corromper. Aqu corromper significa ensear la posibilidad de rechazar cualquier sumisin ciega a las opiniones establecidas. Corromper es dar a los jvenes algunos medios para cambiar sus mentes acerca de todas las normas sociales; corromper es sustituir la imitacin por la discusin y la crtica racional, e incluso, si la cuestin es una cuestin de principios, sustituir la obediencia por la revuelta. Pero esta revuelta no es ni espontnea ni agresiva considerando que es una consecuencia de principios y crticas racionales. En los poemas del gran poeta francs Arthur Rimbaud encontramos la extraa expresin: Revueltas lgicas. Esa es probablemente una buena definicin del acto filosfico. Revueltas lgicas. No es casual que mi amigo, el muy buen filsofo Jacques Rancire haya creado una importante revista en los setenta cuyo ttulo era precisamente Revueltas lgicas. 3

Pero si la esencia de la filosofa es una esencia activa, podemos entender mejor la razn por la cual, para Louis Althusser, no existe una real historia de la filosofa. En su propio trabajo Althusser mismo propone decir que la funcin de la filosofa es introducir una divisin dentro de las opiniones. Y ms precisamente, dentro de las opiniones sobre el conocimiento cientfico o, ms generalmente, dentro de las actividades teorticas. Qu tipo de divisin? En ltima instancia, la divisin entre materialismo e idealismo. Y dado que l era un marxista, pens que el materialismo es el marco revolucionario para las actividades teorticas, y que el idealismo es el marco conservador. Entonces su definicin final fue: la filosofa es como una lucha poltica en el campo teortico. Pero aparte de la conclusin marxista, podemos observar dos puntos: Primero. El acto filosfico est siempre en la forma de una decisin, una separacin, una distincin clara. Entre el conocimiento y la opinin, entre opiniones correctas y opiniones falsas, entre la verdad y la falsedad, entre el Bien y el Mal, entre sabidura y locura, etc. Segundo. El acto filosfico siempre tiene una dimensin normativa. La divisin es tambin una jerarqua. En el caso marxista el materialismo es el trmino bueno y el idealismo el malo. Pero ms generalmente, siempre aparece que la divisin de conceptos o la divisin de experiencias es de hecho el acto de imponer, quiz, sobre la gente joven, una nueva jerarqua. Y negativamente, el resultado del acto es el reverso de un orden establecido, o de una vieja jerarqua. As que tenemos efectivamente algo invariante en la filosofa, algo como una repeticin compulsiva, o como el eterno retorno de lo mismo. Podemos resumir esta matriz, la cual no deja de estar relacionada con la bien conocida serie de pelculas Matrix. La filosofa es el acto de reorganizar todas las experiencias teorticas y prcticas, proponiendo una nueva gran divisin normativa que invierte un orden intelectual establecido y promueve nuevos valores ms all de los comunes. La forma de todo esto es, ms o menos, dirigirse libremente a todos, pero primero y principalmente a los jvenes, pues un filsofo sabe perfectamente bien que los jvenes tienen que tomar decisiones sobre sus vidas, y que ellos estn generalmente mejor dispuestos a aceptar los riesgos de una revuelta lgica. Todo esto explica por qu la filosofa es, en algn sentido, siempre la misma cosa. Naturalmente, cada filsofo piensa que su trabajo es completamente nuevo. Eso es slo humano. Y muchos historiadores de la filosofa han introducido rupturas absolutas. Por ejemplo, despus de Kant, la metafsica clsica se dijo imposible. O, despus de Wittgenstein, no fue posible olvidar que el estudio del lenguaje es el ncleo de la filosofa. Entonces tenemos un giro racionalista, un giro crtico, un giro lingstico... Pero, de hecho, nada es irreversible en filosofa. No hay giro absoluto. Muchos filsofos pueden encontrar hoy, en Platn o en Leibniz, algunos puntos que son para ellos ms interesantes, ms activos que puntos similares en Heidegger o Wittgenstein. Y esto es porque su propia matriz es en gran parte idntica a aquellas de Platn o Leibniz. El hecho de que la filosofa sea principalmente una repeticin de sus actos clarifica las afinidades inmanentes entre filsofos. Deleuze con Leibniz y Spinoza; Sartre con Descartes y Hegel; Merleau-Ponty con Bergson y Aristteles; yo mismo con Platn y Hegel; Slavoj iek con Kant y Schelling...Y quiz, por casi tres mil aos, todos con todos. Pero si el acto filosfico es formalmente el mismo, y el retorno de lo mismo, debemos tener en cuenta el cambio del contexto histrico. Porque el acto tiene 4

lugar bajo algunas condiciones. Cuando un filsofo propone una nueva divisin y una nueva jerarqua para las experiencias de su tiempo, se debe a que una nueva creacin intelectual, una nueva verdad, acaba de aparecer. En realidad, es porque, en sus ojos, debemos asumir las consecuencias de un nuevo acontecimiento en las condiciones reales de la filosofa. Por ejemplo, Platn propuso la divisin entre lo sensible y lo inteligible bajo la condicin de la geometra y de un concepto post-pitagrico de nmero y medida. Hegel introdujo la historia y el devenir dentro de la Idea Absoluta, a causa de la deslumbrante novedad de la revolucin francesa. Nietzsche desarroll una relacin dialctica entre la tragedia griega y el nacimiento de la filosofa en el contexto de la tumultuosa sensacin generada por el descubrimiento del drama musical de Richard Wagner. Y Derrida transform el enfoque de las rgidas oposiciones metafsicas, en parte debido a la creciente e irreductible importancia, en nuestras experiencias, de la dimensin femenina que les pertenece. Esa es la razn por la cual podemos finalmente hablar de una repeticin creativa. Hay algo invariable en la forma de un gesto, un gesto de divisin. Y hay, con la presin de algunos acontecimientos y sus consecuencias, la necesidad de transformar algunos aspectos del gesto filosfico. De modo que tenemos una forma, y tenemos la forma variable de la forma nica. Por eso podemos reconocer claramente a la filosofa y los filsofos, a pesar de sus enormes diferencias y sus violentos conflictos. Kant dijo que la historia de la filosofa era un campo de batalla. S, lo es! Pero es tambin la repeticin de la misma batalla, en el mismo campo. Quiz una imagen musical pueda ayudar. El desarrollo de la filosofa est dado en la forma clsica de tema y variaciones. Repeticin, el tema, y novedad constante, las variaciones. Pero ambos llegan despus de algunos acontecimientos en poltica, arte, ciencia, amor. Acontecimientos que proveen la necesidad de una nueva variacin para el mismo tema. Entonces nosotros, los filsofos, estamos trabajando durante la noche, despus del da del devenir real de una nueva verdad. Recuerdo un bello poema de Wallace Stevens, Man carrying thing. Stevens escribe: Debemos hacer durar nuestros pensamientos toda la noche . Por supuesto! Ese es el destino de los filsofos y la filosofa. Y Stevens contina: Hasta que el brillo evidente se pare inmvil en el fro . S, esperamos, creemos, que un da, el brillo evidente se hallar parado inmvil. El brillo evidente de la Idea se parar como una estrella fijada en el cielo, inmvil en el fro. Ser el paso final de la filosofa, la idea absoluta, la revelacin completa... Pero eso nunca suceder. Por el contrario, cuando algo pasa en el da de las verdades vivas, tenemos que repetir el acto filosfico, y crear una nueva variacin. As que el futuro de la filosofa es, como su pasado, una repeticin creativa. Debemos hacer durar nuestros pensamientos toda la noche para siempre. El filsofo es til, porque l (o ella) tiene la tarea de observar la maana de una verdad, e interpretar esta nueva verdad contra las viejas opiniones. Si debemos hacer durar nuestros pensamientos toda la noche , es porque debemos corromper correctamente a los jvenes. Cuando sentimos que un acontecimientoverdad interrumpe la continuidad de la vida ordinaria, tenemos que decir a los dems: Despierten! El tiempo del nuevo pensamiento y de la nueva accin est 5

aqu! Pero para eso, nosotros mismos debemos estar despiertos. Nosotros, los filsofos, no tenemos permitido dormir. Un filsofo es un pobre vigilante nocturno.