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4. Determinacin del lmite lquido 4.

1 General El lmite lquido es la humedad establecida empricamente en la cual un suelo pasa del estado lquido al estado plstico. Este valor provee un medio para clasificar un suelo, especialmente cuando se conoce tambin el lmite plstico. Se especifican dos mtodos principales. El primero es el mtodo del cono de penetracin, que es fundamentalmente ms satisfactorio que el mtodo alternativo, porque es esencialmente un ensaye esttico que depende de la resistencia del suelo. Es tambin ms fcil de realizar y da resultados ms reproducibles. El segundo es el mtodo de Casagrande, mucho ms antiguo, que se ha utilizado por muchos aos como base para la clasificacin de suelos y correlaciones con propiedades ingenieriles. Este mtodo introduce efectos dinmicos y es ms susceptible a discrepancias entre diferentes operadores. Para ambos tipos de ensaye se da un procedimiento alternativo a un punto, el cual puede dar resultados con menor precisin. El mtodo de preparacin de la muestra es el mismo para ambos tipos de ensaye. 4.2 Preparacin de la muestra 4.2.1 General. Siempre que sea posible el ensaye debe llevarse a cabo con suelo en su estado natural. Este mtodo es practicable directamente con muchos suelos arcillosos, slo deben permitir removerse con la mano cualquier partcula gruesa presente en la muestra, por ejemplo aquellas retenidas en la malla de 425 m. De otro modo las partculas gruesas deben removerse con el mtodo de cribado por va hmeda. En el mtodo definitivo (cono) no se debe permitir que el suelo se seque antes de la prueba. Debe indicarse donde sea necesario usar el secado con aire. Los procesos de secado y disgregacin deben cumplir con lo establecido en los puntos 7.3.4, 7.3.5 y 7.4.3 de la norma BS 1377: Parte 1: 1990. Los requerimientos de la parte 1 de esta norma, donde sean apropiados, deben aplicarse a este mtodo de ensaye. 4.2.2 Equipo 4.2.2.1 Mallas de tamaos 425 m y 2 mm, con recipiente. 4.2.2.2 Equipo para determinacin del contenido de agua, como se especifica en 3.2.2 4.2.2.3 Un cuchillo afilado 4.2.2.4 Un instrumento para triturar el suelo cohesivo 4.2.2.5 Dos esptulas 4.2.2.6 Un recipiente hermtico resistente a la corrosin, lo suficientemente grande para contener de 200 a 300 g de suelo hmedo.

4.2.2.7 Una lmina plana de vidrio. Un tamao conveniente sera de 10 mm de espesor y alrededor de 500 mm de lado (cuadrada). 4.2.2.8 Una botella que contenga agua destilada que cumpla con el punto 5.1 de la norma BS 1377: Parte 1: 1990. 4.2.2.9 Un recipiente resistente a la corrosin con capacidad de 600 ml 1000 ml. 4.2.2.10 Un agitador de vidrio 4.2.3 Espcimen de suelo natural 4.2.3.1 De un suelo en estado natural que contenga muy poco o nada de material retenido en la malla de 425 m, tome una muestra representativa de alrededor de 500 g. Crtela en pequeos pedazos usando un cuchillo o desfibrador y remueva las partculas gruesas con la mano o con pinzas. 4.2.3.2 Si hubieran partculas gruesas determine su masa y la masa de la muestra utilizada. NOTA: Estos pesajes permiten reportar una proporcin aproximada de material grueso, si fuera requerido. 4.2.3.3 Traslade el suelo a la lmina plana de vidrio. Agregue agua destilada y mezcle completamente el suelo con dos esptulas hasta que la masa sea una pasta espesa homognea. 4.2.3.4 Coloque la pasta en un recipiente hermtico y djela ah por un periodo de 24 horas o lo suficiente para permitir que el agua impregne el suelo. NOTA: Un periodo de maduracin de 24 horas es recomendable para la mayora de los suelos pero puede aceptarse un periodo ms corto para suelos con bajo contenido de arcilla. Suelos muy limosos pueden ensayarse inmediatamente despus del mezclado. 4.2.4 Espcimen cribado 4.2.4.1 Tome una muestra de suelo de tamao suficiente que se tenga un espcimen de ensaye con un peso de al menos 300 g que pase la malla de 425 m. 4.2.4.2 De la muestra tome un espcimen representativo y determine su contenido de agua , wn (en %), como se especifica en 3.2 4.2.4.3 Pese el resto de la muestra con una precisin de 0.01 g (ms) 4.2.4.4 Coloque la muestra pesada en un recipiente con agua destilada, apenas lo suficiente para sumergirla. No debe aadrsele un dispersante. Revuelva hasta que se forme una mezcla espesa. 4.2.4.5 Cuele la mezcla a travs de una coladera o coladeras asentadas en una malla de 425 m, asentada en un recipiente. Use una cantidad mnima adicional de agua destilada para lavar los finos a travs de las mallas hasta el recipiente, o hasta un contenedor ms grande, si fuera necesario, hasta que el agua que pasa la malla de 425 m est virtualmente clara.

4.2.4.6 Recoja el material retenido en las mallas, squelo a temperatura de 105oC a 110 oC y pselo con una precisin de 0.01 g (mr). 4.2.4.7 Permita que las partculas de suelo, dentro del agua de los finos, se asienten y despus de un intervalo apropiado vace toda el agua clara por encima de la suspensin. 4.2.4.8 Permita que la suspensin se seque parcialmente en una corriente de aire caliente, protegida del polvo, hasta que se forme una pasta dura. Alternativamente, el exceso de agua puede removerse por filtracin mediante aspiracin o presin. NOTA: Una consistencia adecuada corresponde a una penetracin no mayor de 15 mm con el equipo de cono de penetracin para lmite lquido o no menor que 50 golpes con el equipo de Casagrande. 4.2.5 Clculos. Para el suelo cribado calcule la masa seca md (en g) de la muestra inicial, con la ecuacin: 100 = 100 + donde , es el contenido de agua (en %); , es la masa de la muestra, como se determin en 4.3.4.3 (en g). Calcule el porcentaje de partculas que pasan la malla de 425 m, pa con la ecuacin: 100% = donde , es la masa de la muestra, como se determin en 4.2.4.6 (en g). 4.3 Mtodo del cono de penetracin (mtodo definitivo) 4.3.1 General. Este mtodo cubre la determinacin del lmite lquido de una muestra de suelo en su estado natural, o de una muestra de suelo de la cual se ha removido el material retenido en la malla de 425 m. NOTA: El mtodo utilizando el cono de penetracin se prefiere a aquel empleando la copa de Casagrande, ya que el ensaye con cono es ms fcil de llevar a cabo y es capaz de proporcionar resultados ms reproducibles. Es ms fcil mantener en un ajuste correcto el equipo del cono y el procedimiento de ensaye depende mucho menos del juicio del operador. Los resultados obtenidos con el cono pueden diferir ligeramente de aquellos con la copa de Casagrande, pero en la mayora de los casos, hasta lmites lquidos de 100%, estas diferencias no son significativas y sern inferiores que las variaciones normales que pueden obtenerse por medio de la copa de Casagrande.

Los requerimientos de la parte 1 de esta norma, donde sean apropiados, deben aplicarse a este mtodo de ensaye. 4.3.2 Equipo 4.3.2.1 Una lmina plana de vidrio. Un tamao conveniente sera de 10 mm de espesor y alrededor de 500 mm de lado (cuadrada). 4.3.2.2 Dos esptulas, 4.3.2.3 Un penetrmetro como el usado en el ensaye de material bituminoso, que cumpla con la norma BS 2000: Parte 49. 4.3.2.4 Un cono de acero inoxidable o de aluminio de aproximadamente 35 mm de largo, con una superficie lisa y pulida, y un ngulo de 301o. Para asegurar que la punta permanece lo suficientemente afilada para los propsitos de esta prueba, el cono debe reemplazarse si, despus del uso continuo de la punta, esta no puede sentirse si se roza ligeramente con la punta del dedo, cuando la punta del cono se introduce a travs de un agujero de 1.50.02 mm de dimetro, perforado en una placa de metal de 1.750.1 mm de espesor. La masa del cono junto con su eje de deslizamiento debe ser de 80.00.1 g (mire la figura 1). NOTA: El efecto de la aspereza de la superficie es ms significativo que aqul por pequeas variaciones en el ngulo del cono o el achatamiento de la punta. 4.3.2.5 Una o ms copas de metal con dimetro de 552 mm y 402 mm de profundidad, con el borde superior paralelo a la base plana. 4.3.2.6 Una cpsula de evaporacin, de 150 mm de dimetro. 4.3.2.7 Equipo para la determinacin del contenido de agua, como se especifica en el punto 3.2.2. 4.3.2.8 Una botella de lavado o frasco, que contenga agua destilada que cumpla con el punto 5.1 de la parte 1 de esta norma. 4.3.2.9 Un recipiente hermtico resistente a la corrosin. 4.3.2.10 Una regleta de metal de alrededor de 100 mm de largo o una esptula de hoja recta. 4.3.2.11 Un cronmetro o reloj legible a 1 s. 4.3.3 Procedimiento 4.3.3.1 Tome una muestra de alrededor de 300 g de la pasta de suelo preparada como se indica en 4.2.3 (condicin natural) o en 4.2.4 (suelo cribado) y colquela en la lmina de vidrio. 4.3.3.2 Mezcle la pasta por al menos 10 min utilizando las dos esptulas. Si es necesario, agregue ms agua destilada, tanta como para que la primera lectura de penetracin del cono est alrededor de 15 mm.

NOTA: Algunos suelos, por ejemplo las arcillas de alta plasticidad y suelos residuales, tal vez requieran hasta 40 minutos de mezclado continuo inmediatamente antes del ensaye, para obtener resultados confiables. Si existe duda, deben llevarse a cabo ensayes comparativos. 4.3.3.3 Empuje una porcin de la mezcla de suelo dentro de la copa con una esptula, teniendo cuidado de no atrapar aire. Retire el exceso de suelo (enrase) con la regleta para obtener una superficie lisa. 4.3.3.4 Con el cono de penetracin bloqueado en la posicin elevada, baje el montaje de soporte de tal forma que la punta del cono toque apenas la superficie del suelo. Cuando el cono est en la posicin correcta un movimiento ligero de la copa marcar apenas la superficie del suelo. Descienda el vstago del reloj indicador (similar a un manmetro, mide desplazamientos lineales) para contactar el eje del cono y registrar la lectura del reloj al 0.1 mm ms cercano. 4.3.3.5 Libere el cono por un periodo de 51 s. Si el equipo no est implementado con un dispositivo de liberacin y bloqueo automtico, tenga cuidado de no sacudir el equipo durante esta operacin. Despus de bloquear el cono en la nueva posicin, descienda el vstago del reloj indicador hasta hacer contacto con el eje del cono y anote la lectura del reloj indicador al 0.1 mm ms cercano. Registre la diferencia entre el inicio y el final de la cada como la penetracin del cono. 4.3.3.6 Levante y retire el cono, lmpielo cuidadosamente para evitar rayarlo. 4.3.3.7 Agregue un poco ms de suelo hmedo a la copa, teniendo cuidado de no atrapar aire, alise la superficie como se indica en 4.3.3.3 y repita de los puntos 4.3.3.4 al 4.3.3.6. 4.3.3.8 Si la diferencia entre la primera y segunda lecturas de penetracin es no mayor que 0.5 mm, anote el promedio de las dos penetraciones y proceda al punto 4.3.3.9. Si la segunda penetracin es mayor que 0.5 mm y menor que 1 mm, diferente de la primera, realice una tercer prueba. Si el intervalo general es entonces no mayor que 1 mm, anote el promedio de las tres penetraciones y proceda al punto 4.3.3.9. Si el intervalo general entre las tres lecturas es mayor que 1 mm, retire el suelo de la copa, vuelva al mezclarlo y repita desde 4.3.3.3 a 4.3.3.8, hasta que se obtengan resultados consistentes, despus proceda a 4.3.3.9. 4.3.3.9 Tome una muestra para contenido de agua de alrededor de 10 g del rea penetrada por el cono y determine su humedad como se indica en 3.2 de esta norma. 4.3.3.10 Repita de 4.3.3.3 a 4.3.3.9 al menos tres veces ms, usando la misma muestra de suelo en la cual se han agregado incrementos de agua destilada secuencialmente. Proceda de la condicin ms seca a la ms hmeda del suelo. La cantidad de agua agregada deber ser tal que el intervalo aproximado de valores de penetracin, de 15 mm a 25 mm, sea cubierto por los cuatro o ms ensayes realizados, distribuidos uniformemente. Cada vez que el suelo sea retirado de la copa para aadirle agua, lave y seque la copa.

4.3.3.11 Si alguna vez, durante la realizacin del proceso anterior, el suelo debe dejarse un tiempo en la lmina de vidrio, cubra el suelo con la cpsula de evaporacin o con un pao hmedo, para evitar que el suelo se seque. 4.3.4 Clculos y expresin de resultados (Vea la forma 2.C al final del documento) 4.3.4.1 Calcule el contenido de agua de cada espcimen de ensaye como se especifica en el punto 3.2 de esta norma. 4.3.4.2 Grafique la relacin entre el contenido de agua y la penetracin del cono, con el porcentaje de contenido de agua en las abscisas y las penetraciones del cono en las ordenadas, ambas en escalas aritmticas. 4.3.4.3 Dibuje la lnea recta que mejor se ajuste a los puntos graficados. 4.3.4.4 De la grfica lineal trace una lnea del contenido de agua a un punto decimal correspondiente a una penetracin del cono de 20 mm. 4.3.4.5 Exprese el contenido de agua correspondiente a una penetracin del cono de 20 mm como el nmero entero ms cercano y reprtelo como el lmite lquido (wL) de la muestra de suelo. 4.3.4.6 Exprese el porcentaje de material que pasa la malla de 425 m correctamente al nmero entero ms cercano (vea 4.2.5) 4.3.5 Reporte del ensaye. El reporte debe afirmar que el ensaye fue llevado a cabo conforme a la norma BS 1377: Parte 2: 1990 y debe contener la siguiente informacin: (a) el mtodo de ensaye empleado; (b) el lmite lquido; (c) el porcentaje de material retenido en la malla de 425 m; (d) el historial del material; por ejemplo el clima de la fecha de ensaye, o despus del lavado por cribado o despus del cualquier proceso; (e) la informacin requerida por la clusula 9 de la norma BS 1377: Parte 1: 1990.

Todas las dimensiones estn en milmetros Figura 1. Detalles del cono para la determinacin del lmite lquido

4.4 Mtodo del cono de penetracin a un punto 4.4.1 General. Este mtodo permite determinar el lmite lquido de un suelo a partir de una sola medida del contenido de agua. Este mtodo permite obtener un resultado cuando slo se dispone de una pequea cantidad de suelo. NOTA 1: El mtodo a un punto, usando el cono de penetracin, probablemente de resultados menos confiables que aquellos obtenidos por el mtodo de cuatro puntos (vea 4.3) y por lo tanto, es apropiado slo cuando son aceptables resultados posiblemente menos precisos. NOTA 2: Si se sospecha que el lmite lquido es mayor que alrededor de 120%, debe seguirse el mtodo especificado en 4.3, utilizando el tamao apropiado de muestra. Los requerimientos de la parte 1 de esta norma, donde sean apropiados, deben aplicarse a este mtodo de ensaye. 4.4.2 Equipo. El equipo debe ser el mismo indicado en 4.3.2 4.4.3 Procedimiento 4.4.3.1 Tome una muestra de alrededor de 100 g de la pasta de suelo preparada como se indica en 4.2.3 (condicin natural) o en 4.2.4 (suelo cribado) y colquela en la lmina de vidrio. NOTA: Para muchos suelos la influencia de acortar u omitir el tiempo de curado (impregnacin o saturado de la muestra) lleva a errores que pueden ser mayores que aquellos inherentes a este proceso rpido. 4.4.3.2 Mezcle homogneamente la pasta con el agua destilada usando dos esptulas. Ajuste el contenido de agua a aquel correspondiente a una penetracin del cono entre 15 mm y 25 mm, y lo ms cerca posible a 20 mm. Esto puede verificarse con el dispositivo del cono de penetracin si es necesario. Mezcle la pasta por al menos 10 minutos. NOTA: Algunos suelos, por ejemplo las arcillas de alta plasticidad y suelos residuales, tal vez requieran hasta 40 minutos de mezclado continuo inmediatamente antes del ensaye, para obtener resultados confiables. Si existe duda, deben llevarse a cabo ensayes comparativos. 4.4.3.3 Empuje una porcin de la mezcla de suelo dentro de la copa con una esptula, teniendo cuidado de no atrapar aire. Retire el exceso de suelo (enrase) con la regleta para obtener una superficie lisa. 4.4.3.4 Con el cono de penetracin bloqueado en la posicin elevada, baje el montaje de soporte de tal forma que la punta del cono toque apenas la superficie del suelo. Cuando el cono est en la posicin correcta un movimiento ligero de la copa marcar apenas la superficie del suelo. Descienda el vstago del reloj indicador (similar a un manmetro, mide desplazamientos lineales) para contactar el eje del cono y registrar la lectura del reloj al 0.1 mm ms cercano. 4.3.3.5 Libere el cono por un periodo de 51 s. Si el equipo no est implementado con un dispositivo de liberacin y bloqueo automtico, tenga cuidado de no sacudir el equipo durante esta operacin. Despus de bloquear el cono en la nueva posicin, descienda el vstago del

reloj indicador hasta hacer contacto con el eje del cono y anote la lectura del reloj indicador al 0.1 mm ms cercano. Registre la diferencia entre el inicio y el final de la cada como la penetracin del cono. 4.4.3.6 Levante y retire el cono, lmpielo cuidadosamente para evitar rayarlo. 4.4.3.7 Agregue un poco ms de suelo hmedo a la copa, teniendo cuidado de no atrapar aire, alise la superficie como se indica en 4.4.3.3 y repita de los puntos 4.4.3.3 al 4.4.3.6. 4.4.3.8 Repita de 4.4.3.4 a 4.4.3.7 hasta que dos ensayes consecutivos den una lectura de penetracin del cono con una diferencia dentro de 0.5 mm. 4.4.3.9 Remueva el volumen de suelo, incluyendo la zona penetrada por el cono, de la copa. Colquelo en un recipiente apropiado y determine su humedad como se especifica en 3.2. 4.4.4 Clculos y expresin de resultados. Calcule el contenido de agua de la muestra de ensaye, como se especifica en 3.2 y exprese su resultado al primer punto decimal. Obtenga el factor correspondiente a la penetracin del cono y al rango de humedad, de la tabla 1. Calcule el lmite lquido con la ecuacin: Lmite lquido = contenido de agua x factor y exprese el resultado al nmero entero ms cercano. 4.4.5 Reporte de ensaye. El reporte debe afirmar que el ensaye fue llevado a cabo conforme a la norma BS 1377: Parte 2: 1990 y debe contener la siguiente informacin: (a) el mtodo de ensaye empleado; (b) el lmite lquido; (d) el historial del material; por ejemplo el clima de la fecha de ensaye, o despus del lavado por cribado o despus del cualquier proceso; (e) la informacin requerida por la clusula 9 de la norma BS 1377: Parte 1: 1990.

Tabla 1. Factores para el ensaye de lmite lquido a un punto con cono de penetracin* Penetracin del cono Factores para diferentes intervalos de humedad Menos de 35% 35% a 50% Ms de 50% mm 15 1.057 1.094 1.098 16 1.052 1.076 1.075 17 1.042 1.058 1.055 18 1.030 1.039 1.036 19 1.015 1.020 1.018 20 1.000 1.000 1.000 21 0.984 0.984 0.984 22 0.971 0.968 0.967 23 0.961 0.954 0.949 24 0.955 0.943 0.929 25 0.954 0.934 0.909 Plasticidad baja intermedia alta *Referencia: Clayton y Jukes, 1978