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METAFILOSOFIA DEL RACIONALISMO

Manuel Garrido
1. El nsdto a ln razn
Cualquiera que haya ledo a Popper l o a Lukacs, y segu-
ramente tambin sin haberlos ledo, recordar e1 "asalto a la
razn" del existencialismo de los aos treinta.
Las obras filosficas ms representativas de aquel momen-
to testimoniaban una varia diversidad de talantes, desde el
romntico vitalismo a la manera de los actuales "hippies",
al ms descarado y reaccionario belicismo. Pero todas coin-
cidan en su actitud anticientfica. "La filosofa", haba es-
crito ya el espaol Unamuno en Del sentimiento trgico
de la vida (1913), "se acuesta ms a la poesa que no a la
ciencia".
As, por ejemplo, Heidegger, en su famoso Ser y tiempo,
comenzaba trazando un esbozo, poderosamente original e in-
novador, de las relaciones del ser humano con el mundo
ambiente. Pero en la segunda mitad del libro el autor tota-
lizaba los anteriores esbozos proyectando, ante los parpadean-
tes ojos del lector, una imagen del hombre como ser angus-
tiado y envuelto en cuitas, con la idea fija e imborrable de
la muerte.
Esta peregrina imagen pretenda superar definitivamente
la idea del hombre como ser racional. Cuando la verdad es
1 Karl Popper: La sociedad abierta y sus enemigos, Buenos Aires,
1957.
2 Georg Lukacs: El asalto a la razn, Mxico, 1959.
3 Entre otras: Heidegger, Ser y tiempo, 1927; Scheler, La posi-
cin del hombre en el cosmos, 1928; Klages, El espritu como adversa-
rio del alma, 1929-32; Jaspers, Filosofa, 1932; Bergson, Las dos fuentes
de la moral y la religin, 1932; Huxley, El mundo feliz, 1932.
58 Metafilosofa del ~ricionalismo
que semejante cuadro parece ms apto para satisfacer las exi-
gencias de un telogo cristiano que las dc un hombre de
ciencia. Pues la vivencia de la angustia refleja mucho mejor,
seguramente, la actitud del creyente ante la fe que la dispo-
sicin del ser humano frente a lo real. De hecho, la teora
existencial de la angustia vino a secularizar, segn propia
declaracin de Heidegger, el pensamiento religioso de Kier-
kegaard. Y habida cuenta de esta fuente, se comprende bien
que el telogo Rudolf Bultmann propusiese ms tarde hacer
del heideggerianismo el prembulo filosfico de la fe protes-
tante, a la manera como, durante siglos y despus de bauti-
zarlo, hizo ya el catolicismo con el aristotelismo.
Nada de sorprendente tiene, pues, que tanto Popper como
Lukacs tilden de "irracionalismo" a una doctrina de esta n-
dole, ni que, a la hora de sealar causas y remedios, ambos
apelen a la razn y al pensamiento racional.
Pero el lector de La sociedad abierta y sus enemigos y de
El asalto a la razn advertir bien pronto, por poco avisado
que sea, que cuando Popper y Lukacs hablan de razGn y de
pensamiento racional, sus coincidencias son ms verbales que
reales. Porque esas coincidencias parecen responder ms a una
diversidad que a una semejanza de sentido.
(Un simple botn de muestra, y ello no es mera ancdota,
del abismo que media entre la perspectiva de ambos autores
es, por ejemplo, la imagen que cada uno presenta de Hegel.
Para Lukacs, Hegel es la fuente y el canon de la filosofa ra-
cional. Popper, por su parte, estima que la filosofa de Hegel
es una sarta de dislates y lanza contra el inventor de esa filo-
sofa una andanada de improperios no ms versallescos que
los esgrimidos por Platn contra los sofistas.)
La mentada diferencia de criterio en cuanto a la etiologa
y la teraputica del irracionalismo por parte de filsofos que
se precian de racionales despierta el inters de saber cules
4 Las races de la angustia existencial no son slo religiosas. Ya
en 1934 vio en ella lcidamente Horkheimer el paroxismo de terror del
individuo ante el estado fascista totalitario. Acaso valga la pena men-
cionar que el profesor checo Dubsky ha subrayado en 1966 ciertas
analogas existentes entre la "alienacin" (Ent f remdung) de Marx y el
"desarraigo" o "destierro" (Heimatlosigkeit) del segundo Heidegger.
Metafilosofa del racionnlismo 59
sean las condiciones necesarias y suficientes para que una
filosofa pueda ser llamada "racionalista".
Pero la elucidacin objetiva de trminos filosficos plan-
tea usualmente dificultades de procedimiento. Porque o bien
se cie uno a los supuestos de una tendencia particular, en
cuyo caso no hay garanta de objetividad, o bien se des-
entiende uno del parroquialismo de cualquier tendencia o
escuela determinada, en cuyo caso se corre el riesgo de
disolver y trivializar los contenidos en una generalidad ex-
cesiva que haga, como la noche, que todos los gatos sean
pardos.
Dicho sea incidentalmente, existe, desde muy reciente fe-
cha, un marco no menos inadecuado que cualquier otro para
esta segunda opcin. Me refiero a la llamada "metafilosofa"
(trmino de redundante apariencia debido a Lazerowitz), por
la que pudiera entenderse el estudio de las cuestiones que
afectan a la filosofa en cuanto filosofa. Para disfrutar de esta
plataforma de autognosis filosfica no hace falta encaramarse
a ningn mtico cielo de ensima abstraccibn. Basta hacer uso
de un metalenguaje -natural, por as decirlo, y no necesaria-
mente sofisticado- que permita discurrir, con relativa liber-
tad de compromisos, por los derroteros de la historia, esce-
nario real donde la filosofa se dio. Mirndolo as, el problema
de saber qu sea el racionalismo es un problema "metafi-
losfico".
2. Razn y pasin en filosofa
La filosofa pudiera decirse, alterando un tanto una cono-
cida afirmacin de Bertrand Russell, es como una zona inter-
mediaria, una tierra de nadie, situada entre la ciencia, por un
lado, y la religin y la poltica, por otro.
De hecho hay filosofas y sistemas que conceden prioridad
a sus relaciones con la ciencia, y filosofas y sistemas que
otorgan preponderancia a sus relaciones con la religin o la
poltica. Las filosofas orientales del mundo antiguo (Lao Tse,
Confucio) son paradigma de este segundo caso. En la filoso-
fa griega (Aristteles, Demcrito) y en la filosofa europea
60 Meufiloso f h del ~ci onnl i s mo
moderna (Bacon, Descartes, Leibniz) se dan ejemplos del
primero.
Este hecho sugiere la contraposicin entre dos modelos de
filosofa : una filosofa "cientfica", primordialmente interesa-
da por obtener informacin objetiva sobre la realidad, y una
filosofa "de salvacin", a la que interesa sobre todo el pro-
blema prctico de hallar una satisfaccin a los deseos del
hombre, ya sea en este mundo o en otro que no sea ste.
Esa diferencia puede suministrar un primer criterio para
distinguir, correlauvamente, entre "racionalismo'7 e "irracio-
nalismo7'.
Pero un tal criterio no sera del todo satisfactorio. Por
ejemplo: no parece claro que toda filosofa de salvacin haya
de ser irracionalista. En su tesis juvenil sobre la diferencia de
sistemas materialistas, opuso Marx a la filosofa de Demcn-
to, primordialmente orientada al conocimiento teortico de la
materia, la filosofa de Epicuro, que es un sistema de salva-
cin profundamente orientado hacia la praxis. "La filosofa",
afirm el propio Epicuro, "no es nada si no logra la felicidad
del hombre". Sin embargo, no parece correcto calificar de
irracionalista el sistema tico de Epicuro.
La cuestin se aclarar, sin duda, si se decide primero qu
< b
es lo que se entiende o ha de entenderse por razn". De-
jando a un lado, deliberadamente, las diferentes teoras, tra-
dicionales o actuales, sobre "facultades" de la mente, y sin
adentrarnie en pormenores de unlisis lingstico o semitica,
- -
dir lisa y llanamente que entiendo por razn la capacidad
que tiene el hombre (o cualquier organismo o mecanismo que
se le parezca) de realizar funciones tales como: la construc-
cin y aplicacin de clculos y mtodos de prueba objetiva,
la elaboracin y crtica de hiptesis y teoras cientficas y
filosficas, y la confeccin de patrones de conducta, privada
o pblica; funciones todas ellas que implican el uso de un
lenguaje objetivamente comunicable.
Partiendo de un tal concepto de razn, la diferencia entre
el racionalismo y el irracionalismo podra cifrarse en la si-
guiente condicin: en aceptar o no aceptar que la elaboracin
de teoras filosficas se sujete, con absoluto rigor, al con-
trol de la razn; es decir, a un control consistente en la cons-
Metafilosofci del raciondimo 61
truccin y crtica de pruebas objetivas. Una diferencia pare-
cida a sta es la que establece, por ejemplo, Schopenhauer en
los Pnrerga y Paralipomenx entre "racionalismo", por una
parte, e "intuicioni~mo~~ o "iluminismo", por otra, entendien-
do por tales, respectivamente, las filosofas que se ajustan a
un mtodo "racional7' o "discursivo" y las que prefieren
ouiarse por la "intuicin".
0
Lo que distingue al filosofar racionalista del irracionalista
no es el tema, ni tan siquiera el fin de la filosofa, sino el
mtodo. El filsofo racionalista no descarta, en principio,
el problema del deseo y de la satisfaccin del deseo. Slo se
niega a anticipar indebidamente soluciones. Lo decisivo, por
su parte, estar ms bien en el modo o manera de abordar
ese problema.
La opcin entre racionalismo e irracionalismo, o, si se
quiere, entre la aceptacin o no aceptacin del mtodo ra-
cionalista, no es cuestin que pueda resolverse mediante un
razonamiento cientfico, simple o complejo. Porque discutir
este asunto en trminos cientficos supondra el haberse dis-
puesto de antemano a acatar, por principio e inapelablemente,
el fallo del rigor metodolgico. Lo cual significara, como
es obvio, haber tomado ya la decisin que es aqu problema.
Esperar, en tales condiciones, una solucin formalmente
rigurosa del asunto sera utpico. Tal vez sea til, a este res-
pecto, meditar sobre el hecho de que una filosofa, sea o no
racionalista, no se reduce slo a un catlogo de aserciones
sobre la realidad, ni tampoco a la aplicacin de unos mtodos
de conocimiento. Una filosofa es tambin, en cierta medida,
una actitud del hombre frente al mundo. Actitud que no per-
tenece, en tanto que tal, y por usar la consabida terminologa
de Morris, al orden de la sintaxis ni al de la semntica, sino
al de la pragmtica. En esta medida, el adoptarla o no adop-
tarla puede ser materia de libre decisin, o, si acaso, de talan-
te o de idiosincrasia personal. Como alusin al irreductible
fondo pragmtico de actitud humana latente en la eleccin
de un sistema filosfico, aunque no, naturalmente, como
orculo infalible, puede valer la famosa frase de Fichte, anti-
cipadora de la tesis leninista del partidismo filosfico: "la
62
M etafiloso f i ~i del racionnlisnzo
clase de filosofa que se tiene depende de la clase de hombre
que se es".
Existe, sin embargo, la posibilidad de apoyarse en lo que
Kreisel llamara "rigor informal", y disponerse a aducir razo-
nes o argumentos que no sern estrictamente formales ni tal
vez demasiado convincentes, pero que serviran, cuando me-
nos para aconsejar esa opcin o para justificarla despus de
haberla tomado.
Un motivo para elegir la va racionalista pudiera ser, sobre
todo para un occidental del siglo veinte, el hecho mismo de
la ciencia y su progreso. El filsofo puede, si as lo prefiere,
volverse de espaldas a la ciencia e ignorarla, en cuyo caso
habr de presentarse como puro verbalizador, ms o menos
autoritario o arbitrario frente a ella. Pero si no desea llegar
a ser tal cosa, le convendr reconocer la necesidad de ajus-
tarse, como la propia ciencia, al duro patrn de la crtica
racional.
Otro motivo, acaso el principal, para optar o no por la fi-
losofa racionalista lo da el valor que se otorgue al conoci-
miento verdadero (lo que a su vez implica una cierta actitud
frente a lo real).
Una tentacin del hombre es imaginar que el mundo est
hecho a la medida de sus deseos. La filosofa que sucumbe a
esa tentacin se ve forzada a la construccin de teoras que
no sirven tanto para explicar la realidad como para hallar
una satisfaccin ideal de nuestras frustraciones. Es un riesgo
contra el cual no hay defensa cuando se camina por la va del
irracionalismo.
Pero hay hombres, y tambin filsofos, que prefieren ima-
ginar que el mundo es, sencillamente, como es, y no tal y
como lo deseamos. Desde este punto de vista, y sin que ello
signifique renunciar en principio a la satisfaccin de nuestros
deseos, parece ms sensato tratar primero de conocer el mun-
do y obtener la debida informacin que, eventualmente, nos
permita transformarlo para mejor vivir en I. Natura non
nisi parendo vincitur: a la naturaleza no se la vence si no es
obedecindola, deca Francis Bacon. Es la va racionalista.
Correlativamente a la distincin entre racionalismo e irra-
cionalismo pudirase acaso hablar tambin, y descendiendo al
Meta filoso f ia del racionalisnzo 63
terreno pragmtico de las actitudes, de dos modos o talantes
tpicos de filosofar: uno "lgico", fundado en la razn, que
prefiere atender primero, aunque no sea exclusivamente, a
los valores de verdad y conocimiento, y otro "ptico" o
"pattico", primordialmente guiado por la pasin y el sen-
timiento, para el cual los valores de verdad tal vez no sean
decisivos.
3. Ln base dopdt i ca del racionnlisnzo clsico
La especulacin racionalista tiene una larga historia en la
filosofa europea. La lnea ms significativa al respecto empie-
za con Platn y Aristteles, pasa por la escolstica medieval
< <
y culmina en Leibniz y Wolff. Se la puede denominar ra-
cionalismo clsico".
El esquema de la filosofa que profesa el racionalismo cl-
sico es, en breves rasgos, como sigue:
(1) La mente humana est capacitada para conocer inme-
diatamente ciertas verdades naturales de carcter supremo
(primeros principios o axiomas), cuyos contenidos constitu-
yen el ncleo "inteligible" de la realidad.
(2) Esas verdades evidentes sirven de punto de partida
para construir deductivamente, con mayor o menor ayuda
del conocimiento sensible, teoras y sistemas filosficos cuyas
conclusiones tienen el mismo carcter de necesidad que los
principios de que parten, y afectan materialmente hablando,
como ellos, a la totalidad de lo real.
(3)
Dichos sistemas son tpicamente "completos", o ce-
rrados a un progreso del conocimiento que no sea meramente
accidental ; contienen una teora de las esencias inmutables de
5 La conocida diferencia epistemolgica, dentro del racionalismo
clsico, entre realismo e idealismo sera aqu prcticamente irrelevante.
Esta diferencia versa sobre el conocimiento del mundo sensible;
pero el grado de fecundacin que ese conocimiento pueda tener sobre
el inteligible apenas si altera las lneas maestras, ni menos an las con-
clusiones, del edificio levantado, a partir de los axiomas, por la filosofa
clsica racionalista.
Algo anlogo pudiera decirse de la diferencia entre el sistema de
Platn y el sistema de Aristteles.
64 Metafilosofk del racionnlismo
las cosas y una doctrina del ente espiritual; e implican, casi
invariablemente, un teorema sobre la existencia del ser supre-
mo trascendente.
Este tipo de especulacin es patrn comn a toda filosofa
racionalista clsica. Su modelo est en Platn, cuyo genial
ademn filosfico se caracteriza por la bsqueda apasionada
de primeros principios lgicos, previamente disfrazados de
ontolgicos y sujetos al montaje de la operacin "deus ex
machina" (hipstasis ontoteolgica).
La mezcla de estos tres ingredientes: intelectualismo epis-
temolgico, esencialismo o fixismo ontolgico y tesmo meta-
fsico, contituye un caso bien flagrante de lo que, desde
Kant, se ha dado en llamar dogmatismo.
El valor de verdad de la filosofa dogmtica encuentra
hoy da, en la bolsa del pensamiento, mnima cotizacin. El
desarrollo de la ciencia moderna en los dos ltimos siglos
(evolucionismo, crisis de fundamento de la matemtica, re-
volucin de la fsica), por un lado, y las filosofas empirista y
criticista, por otro, han reducido al estado de inoperante a
semejante modo de filosofar.
El progreso de la ciencia ha dado al traste con el ideal de
un conocimiento eternamente vlido y esencial y definitiva-
mente "completo" de la realidad. El danvinismo, por su parte,
se ha encargado de enviar al museo de animales prehistricos
la clsica imagen fixista de un universo esencialmente incon-
movible. En cuanto a las pruebas clsicas del teorema de exis-
tencia del ser supremo, distan mucho de satisfacer al pensa-
miento actual, excepcin sea hecha de la escolstica.
6 Esta modalidad del racionalismo clsico suele, curiosamente, unir
al dogmatismo el anticientifismo. Porque las ms de las veces ignora
o trivializa el impacto de la ciencia en nuestro conocimiento del mundo
y se dispone a construir, hoy como ayer, una imagen de la realidad
a base de elucubrar cmodamente sobre heredadas categoras tradicio-
nales, en la mayora de los casos verbales, por ms que se pretenda
fecundar esa imagen con el exiguo caudal de datos vertidos por la
experiencia del sentido comn. El dilogo de la filosofa con la expe-
riencia, particularmente la cientfica, debe ser entendido como cosa
demasiado seria para tolerar que se lo someta a expediente tan banal.
Metafilosofn del racionalismo 65
El racionalismo clsico fue, segn todas las apariencias,
un racionalismo dogmtico e hiposttico. Consumir dema-
siado tiempo en discutirlo sera algo as como participar en
una carrera galopando a lomos de un caballo que estuviese
muerto.
4. La funcin crtica de la filosofa.
Pero la muerte del dogma no trae consigo la muerte de la
razn. Por el contrario, una vez desprendida de ese lastre,
la mente humana queda ms libre y ms capacitada para el
ejercicio de sus funciones propiamente racionales.
El hombre no es un animal mtico, sino un animal lgico ;
y el dogma pertenece al dominio del mito. Como ha obser-
vado Popper, el ser humano tiende, de un modo instintivo
y primario, a forjar explicaciones mticas y dogmticas de las
cosas; a mitologizar y dogmatizar sobre lo real. Pero a esta
tendencia sucede luego el momento de la reflexin crtica,
en que mitos y dogmas se desvanecen, para dar paso al naci-
miento de teoras filosficas y cientficas.
El fenmeno de la muerte del dogma en filosofa repre-
senta as una fase positiva en el proceso de evolucin racional
del "mythos" al "logos". La no aceptacin, por parte de la
filosofa, de unos primeros principios lgico-ontolgicos de
carcter dogmtico no supone, en realidad, un decisivo apar-
tamiento del programa racionalista. Por el contrario, puede
significar una ms madura realizacin de ese mismo programa.
Resultado de ello es un racionalismo que no es dogmtico,
sino crtico.
La filosofa y la ciencia, en su estadio evolucionado, dejan
de ser un cuerpo de verdades definitivas para adquirir carc-
ter problemtico y tornarse objeto de crtica y de duda. El
poder de coaccin que ejercan los viejos principios clsicos
cede paso a la libertad en la formacin de hiptesis y al
subsiguiente control de ellas mediante anlisis racional. Lo
7 Philosophy of Science: a Personal Report, en: C. A. Mace, ed.:
British Philosophy i n Mid-Century, 1957. La traduccin castellana de
este artculo est recogida en: Mar1 Popper. El desarrollo del cono-
cimiento cientfico. Buenos Aires, 1967, pgs. 43-79.
66 Metafilosofn del ~acionnlisnzo
que ayer era hipstasis y dogma es hoy hiptesis y problema
3 criticar.
El empiriocriticismo de Mach, el convencionalismo de
Poincar y Einstein, el formalismo de Hilbert y el hipote-
ticismo de Popper son modalidades recientes de una con-
quista que la ciencia posea desde Galileo y la filosofa posee
ahora tambin desde Hume y Kant.
2Hasta qu punto no puede la crtica de los principios
filosficos incurrir en una incontrolable anarqua de pensa-
miento? La respuesta a esta pregunta est en el balance del
programa de revisin radical de supuestos. Sabido es que
incluso el examen de principios lgicos que el pensamiento
clsico juzgaba inexpugnables ha obtenido resultados de ex-
traordinario inters. El principio de exclusin de tercero, por
ejemplo, es hoy considerado por muchos no ya como una
proposicin analtica y vaca -cual principio lgico que es-,
sino como una proposicin invlida, aun en la esfera de la
lgica, cuando se lo trata de aplicar a contextos no finitos.
Pero son sobre todo los principios de carcter sinttico,
que pretenden versar sobre lo real, los ms necesitados
de crtica. Creer en ellos a pies juntillas por el solo hecho de
que el sentido comn o la tradicin los sancionen no es ac-
8 El trnsito del racionalismo clsico al racionalismo crtico podra
ser parodiado apelando a un viejo par de conceptos peripatticos. Aris-
tteles escribi que la sabidura filosfica es una conjuncin del enten-
dimiento y de la razn, del "nous" y de la "episteme": "he sopha
nos ka epsteme" (Et. Nic. VI, 7, 1.141 a 19). El "nous" era, para
el filsofo de Estagira, la facultad de intuir principios inmutables; la
"episteme" era, en cambio, la facultad de extraer por deduccin con-
clusiones cientficas a partir de esos principios. El culto al primero lo
haba heredado Aristteles de su maestro Platn, mientras la teora
de la segunda fue una de sus ms originales aportaciones.
Las relaciones entre el "nous" y la "episteme" dan vivo cumpli-
miento a la teora hegeliana del conflicto dialctico entre el amo y el
esclavo. Para la vieja tradicin platnica, el momento notico o inte-
lectivo representaba el aspecto ms sublime y, por as decirlo, "divino"
del filosofar; la funcin de la episteme era instrumental. La filosofa
actual desmitifica y pone entre parntesis ese momento notico, mien-
tras analiza, desarrolla y cultiva con ahnco el momento racional o
epistmico. Si antes estuvo sometida al entendimiento, es hoy la razn
la que juzga al que fue su seor.
iMetafilosofin del racionalismo 67
titud recomendable para un filsofo que se precie de hacer
uso de su razn. La posible verdad de un principio no se
manifiesta tanto en s mismo como en sus consecuencias, y
es por ellas por lo que debe ser juzgado. Un principio es,
pura y simplemente, una hiptesis, y, como tal, slo en 13
medida en que demuestre su fertilidad se lo puede aceptar.
La moderna teora de la prueba y los actuales modos em-
pricos de contraste de hiptesis suministran instrumentos ex-
celentes para llevar a buen trmino esta tarea.
Por lo dems, un fenmeno similar a la desmitificacin
del dogmatismo filosfico en el mbito del conocimiento es-
peculativo se ha dado tambin en el dominio de la filosofa
prctica. La muerte del dogma en el terreno de la praxis ha
sido la obra de Feuerbach y, sobre todo, de Marx. El mejor
y ms eficaz complemento prctico de la crtica kantiana de
la razn pura se encuentra en la crtica de la razn econmica
y poltica realizada por el autor de El Capital.
5. Razn analtica y razn dialctica
Las filosofas que ms parecen monopolizar hoy la etiqueta
de racionalismo o de neorracionalismo son las corrientes "ana-
lticas", tanto lingsticas como cientifistas (positivismo 1-
gico, filosofa del lenguaje ordinario, pragmatismo, criticis-
mo). Todas ellas ofrecen teoras propias acerca de lo que deba
ser el control racional, y aducen diferentes patrones metodo-
lgicos encaminados a suprimir los abusos de construccin
especulativa de la filosofa dogmtica.
Pero no todas esas teoras han resultado ser satisfactorias.
Por ejemplo, el criterio de verificabilidad formulado por los
9 Y aun disponiendo de pruebas a favor no slo de la no con-
tradiccin, sino de la eficacia de una hiptesis, todava sera mucho
decir de ella que es verdadera. El xito de una hiptesis no implica
necesariamente su verdad. Porque p implique q y q se d, no por eso
queda probada la verdad de p, sino todo lo ms su verosimilitud. Es
el abec del mtodo hipottico-deductivo, que en modo alguno es,
aunque muchos parecen ignorarlo, monopolio exclusivo de la ciencia
positiva.
Sobre este punto puede leerse el artculo de N. Rescher: "Discour-
se on a Method", publicado en la revista Methodos, vol. XI (1959),
n. 41, pgs. 81-89.
68 Metafilosofa del racionalismo
positivistas lgicos incurri en la falacia de peticin de prin-
cipio. Y algo anlogo sucede con el "dogma" del uso en la
filosofa del lenguaje ordinario. Hablando en trminos gene-
rales, estas filosofas manifiestan el ms extremado recelo
frente a todo ensayo de construccin especulativa y optan
por retirarse a lo que Quine llamara un "exilio csmico".
El espacio vital del filsofo queda, para ellos, reducido a un
exiguo laboratorio de idiomas, por principio y "ex profeso"
desprovisto del ms elemental aparato.
Por su parte, las filosofas "dialcticas", en sus diferentes
modalidades orto o heterodoxas, exhiben un proyecto de
razn que se vincula a las ideas de contradiccin, negacin,
evolucin, totalizacin, etc., y que se muestra harto ms
ambicioso que el analtico, tanto en el orden de la teora como
en el de la praxis.
La evaluacin y contraste de ambos modelos de razn, el
analtico y el dialctico, requiere haber fijado previamente
un criterio que delimite con rigor el mbito de validez de
cada uno.
Un criterio "fuerte" para distinguir el pensamiento ana-
ltico del dialctico lo proporciona el principio lgico de no
contradiccin. Este principio (que ha sido durante miles de
aos el mis inviolable "tab" y la ms fundamental regla
de juego del pensamiento cientfico occidental) puede ser-
vir de lindero entre ambos campos: el dominio del pensa-
miento analtico, que se somete a su control, y el dominio
del pensamiento dialctico, que escapa a tal control.
Ello se enlaza con el problema de la relevancia filosfica
de la lgica formal. Frente a sta, un filsofo puede tomar
una de dos actitudes: o aceptar, a la manera de Herclito y
de Hegel, la validez de la idea de contradiccin lgica:
1- p A 1 p (*) O bien rechazar esa idea y acogerse, por tanto,
a la validez del principio que la niega: 1- 7 (p A 7 p).
) Los smbolos aqu utilizados se traducen, respectivamente:
66 7 7
"1- " por "es cierto que"; "A" por y , " 1' 7 por "no7' (o tambin
6 6
no es cierto que"); "+" por "implica"; "V" por "o" - , "p7' y "q" por
proposiciones cualesquiera.
Meta filosofa del ~mionalisrno 69
En el primer caso resultara posible, sin ninguna dificultad,
disponer de un sistema lgico capaz de probarlo todo. (Pues,
aceptada la idea de contradiccin: 1- p A 7 p, y habida
cuenta de la conocidsima tautologa: 1- p A ; p -+ q, re-
sultara por rnodus ponens: /- q. Pero q, que vendra a
simbolizar, por as decirlo, la sntesis hegeliana, puede ser
cualquier cosa.) Ahora bien: un sistema del que todo se pueda
deducir, tanto lo verdadero como lo falso, poseera escassimo
inters en lo que respecta al control de calidad de nuestra
informacin cientfica sobre el mundo. Sera, dicho en tr-
minos tcnicos, un caso tpico de sistema "post-inconsistente".
La filosofa dialctica de Hegel es, en ciertos aspectos, un
sistema de esa ndole.
En el segundo caso, el lgico que respete el principio de
no contradiccin no podr decir, tal vez, nada positivo o
negativo sobre el mundo, pero s sobre los nexos lgicos a
los cuales han de atenerse los hechos y fenmenos del mundo.
En este sentido, el compromiso mundano de las tesis positivas
de la lgica no va mucho ms all de frmulas del orden:
p -+ p (que equivale como es sabido, a : 7 ( p A 7 p) ; y
tambin, clsicamente, a : p V - 1 p). La impotencia del lgico
para derivar de su sistema, y por las solas fuerzas de ese
sistema una proposicin contingente como, por ejemplo:
1- q, es la mejor garanta del rigor y de la utilidad de su
lgica. lo
Estas reflexiones llevan a la ineludible conclusin de que
conciliar, al nivel de la lgica formal, la razn analtica con
la razn dialctica es cosa ms difcil que aparear grifos
con caballos. Pues la opcin por uno de esos dos extremos
carece de trmino medio. O se es analtico o se es dialctico.
Un criterio ms "dbil", y tambin ms interesante, para
distinguir el pensamiento analtico del dialctico se encuentra
al nivel de la metodologa de la ciencia emprica.
Este criterio puede basarse en la estructura y en el grado
de rigor del conocimiento cientfico. A este respecto, cabe
10 De hecho, la actitud ante el principio de no contradiccin por
parte de epistemlogos marxistas tan destacados como Zinov'ev, Kol-
man y Schaff se ajusta mucho a los cnones de la lgica clsica.
70 Meta filosofa del racionalislno
hablar, por una parte, de pruebas y explicaciones cientficas
que se apoyan en un fundamento real-positivo (pruebas ana-
lticas) y pruebas cientficas que se efectan por refutacin
(pruebas dialcticas). Pero tambin es de observar que junto
al conocimiento puramente cientfico de rigor estrictamente
probativo (conocimiento "analticamente" controlable) figura
el conocimiento precientfico y paracientfico, de inters heu-
rstico y tentativo. Tal es el caso, por ejemplo, de los ensayos
de amplificacin inductiva, el lanzamiento de nuevas hiptesis,
las totalizaciones problemticas del estado actual de una cien-
cia, la apertura de nuevos campos de investigacin, etc. El
control de este tipo de conocimiento de ndole precientfica
y paracientfica podra corresponder a una actividad "dialc-
tica" de la razn.
Una tal actividad justificara por s sola la defensa de la
tesis de la coinplementaridnd de la razn analtica y la razn
dialctica en el plano metodolgico del conocimiento cient-
fico de la naturaleza. Tesis que es susceptible de ser precisada
diciendo que la razn dialctica complementa a la razn ana-
ltica doblemente: mediante una funcin heuristica o tenta-
tiva, que consiste en la amplificacin y totalizacin (proble-
mtica) del conocimiento cientfico, y mediante una funcin
teraputica o catrtica, que consiste en la refutacin y cr-
tica de hiptesis. l1
Pero esta rel aci h de complementaridad no es simtrica.
Por el contrario, frente al papel relativamente sustantivo de
la razn analtica en el plano del conocimiento cientfico, el
11 De la conexin entre crtica y dialctica da testimonio Karl
Popper, conocido paladn del antihegelianismo, al hablar en estos tr-
minos de su propio mtodo: "En la presente obra he relegado a un
segundo trmino el mtodo crtico -o, si se quiere, "dialctico"-
de resolver contradicciones...", La Zgica de la investigacin cientfica,
Madrid, 1962, pg. 54, nota. Sobre el riesgo de arbitrariedad del con-
vencionalismo de Einstein y Popper, que parecera, a la manera de
un luteranismo de la razn pura, encontrarse a pocos pasos del irra-
cionalismo, y sobre la posible superacin de ese riesgo en el sentido
de la dialctica de Gonseth y Bernays, cfr. el interesante artculo:
G. y J. Janoska, Das dialektische Apriori, en "Dialctica", vol. 24
(1970), pgs. 1-3, de donde he tomado la cita de Popper.
Metafilosofa del raciondismo 7 1
papel de la dialctica sera ms bien instrumental o adjetivo. l2
Un tercer criterio para medir las diferencias en cuanto al
concepto de control racional por parte de las filosofas anal-
ticas y las filosofas dialcticas se encuentra en la esfera de
la prctica y de la realidad histrica.
La actitud del filsofo analtico ante la praxis se cifra, de
ordinario, en las palabras de Wittgenstein : "la filosofa.. .
lo deja todo como es". l3
La actitud del filsofo dialctico ante la praxis suele llevar
por lema la famosa sentencia de Marx: "los filsofos no han
hecho ms que interpretar el mundo de diferentes maneras;
7 7 14
pero lo que importa es transformarlo .
En realidad es en el terreno prctico donde ms propia-
mente se dan las "coiitradicciones" (conflictos entre ideo-
logas e ideologas, entre ideologas y conductas, entre
conductas y conductas), y es en este terreno donde, definiti-
vamente, llegan a resolverse. La historia de las revoluciones
sociales de los ltimos siglos ensea con meridiana claridad
que no es slo la crtica teortico-instrumental de las ideolo-
gas, al estilo, por ejemplo, al que nos tiene acostumbrados
la admirable escuela de Francfort, sino el efectivo ejercicio
de la accin, el factor que, en ltima instancia, decide los
conflictos.
Tambin en la esfera de la praxis puede hablarse de una
complementaridad de la razn analtica y la razn dialctica.
Pero con una sensible diferencia. Pues la funcin totalizadora
de la razn, que a nivel terico es instrumental y adjetiva,
tiene a nivel prctico un carcter, por as decirlo, sustantivo.
Porque el anlisis de fines y medios, tericamente siempre
incompleto, es completado o "totalizado", con vistas a la
accin, por un acto decisivo de la razn prctica, sanciona-
dora de toda conducta, inclusive, en su caso, la violencia.
l2 La tesis en cuestin estara emparentada con esta otra acerca
de las relaciones entre ciencia y filosofa: "Ni la ciencia tiene la ta-
rea de confirmar las tesis de la Filosofa, ni la filosofa es el guardin
intelectual e ideolgico puesto para preservar a la ciencia de errores
y confusiones", R. Havemann, Dialctica sin dogma, Barcelona, 1967.
13 Philosophische Untersuchungen, 124.
14 Tesis sobre Feuerbach, XI.
Metafilosofa del racionalismo
6. Nota sobre el racionalismo en la filosofa espaola
La pregunta por la historia del racionalismo en la filosofa
espaola puede resultar ambigua si no se introducen en ella
las correspondientes precisiones, que doy ya por supuestas.
Por lo dems, en este breve apartado esbozar tan slo un
apunte de la cuestin.
Unamuno escribi una vez que la filosofa espaola ha
venido a girar, con cierta constancia, en torno a tres direc-
ciones netamente definidas: el senequismo, la escolstica y
el vivismo.
Los autores inclinados a meditar sobre la vivencia, tpica-
mente hispana, del sentimiento trgico de la vida, han optado,
desde Sneca a Ganivet y el propio don Miguel, por la pri-
mera de esas tres direcciones. La cual vendra a identificarse,
ms o menos, con la etiqueta "irracionalismo" empleada eii
este ensayo.
Aplicar este rtulo a la obra del pensador cordobs puede
parecer precipitado. Pero no lo resulta tanto cuando se con-
fronta el estoicismo senequista, romntico y moralizante, l5
con el estoicismo griego, al que tan geniales aportaciones se
deben en materia de filosofa especulativa.
Los penltimos eslabones de la cadena de escritores tr-
gicos espaoles son de sobra conocidos. La obsesiva influen-
cia de Nietzsche y el cariz de esa influencia, por ejemplo, en
generaciones poltica y culturalmente tan dispares como son
la del noventa y ocho y la del treinta y seis -liberal y cr-
tica la una, antiliberal y prctica la otra-, son rasgos tpicos
del senequismo de nuestros das.
La aplicacin sistemtica de la razn a cuestiones teor-
ticas, sobre todo lgicas y metafsicas, l6 en la filosofa es-
15 Este contraste fue visto certeramente por J. C. Garca Borrn
en su libro Sneca y los estoicos, Barcelona, 1956.
'6 Una aparente lnea de especulacin filosfica de corte racional
cabra divisar en la influencia idealista de Hegel en el pensamiento
espaol, como sera, por ejemplo, el krausismo del siglo pasado. Pero
a esa apariencia no responde mucha realidad, y sin que ello signifique,
por lo dems, poner en tela de juicio la impagable deuda histrica que
Metafilosofa del racionirlismo 73
paola ha sido tal vez monopolio de la escolstica. De hecho,
nuestros mejores cerebros especulativos han navegado en esta
corriente : Vitoria, Soto, Surez.. . Incluso Zubiri, represen-
tante eminente de una filosofa racionalista en el panorama de
nuestro actual pensamiento, se incorpora los resultados de la
ciencia y la filosofa modernas al modo escolstico, partiendo
de un pacto bsico con la filosofa de Duns Scoto y la tcolo-
ga revelada.
En este sentido, y de acuerdo con lo establecido en an-
teriores apartados, muy bien pudiera afirmarse que el racio-
nalismo especulativo en Espaa ha sido, en sus principales
representantes, un racionalismo dogmtico, tal y como lo
fue el europeo. Aunque, mirndolo bien, tal vez fuese ms
exacto decir que el racionalismo especulativo en Espaa, con
la rara excepcin quizs de Averroes, no slo ha sido, como
el europeo, un racionalismo dogmtico, sino, adems, y a di-
ferencia del curopeo, hiperdogrntico, puesto que los dogmas
que sujetaron la razn de nuestros filsofos no han sido ni-
camente de orden natural, sino tambin sobrenatural. Philoso-
phia ancilla theologiae. Para bien o para mal, en muchas de
las mejores cabezas de la filosofa espaola, la razn teolgica
ha vampirizado a la razn filosfica.
El uso libre y crtico de la razn, especialmente en su
aplicacin a la vertiente prctica de la filosofa, es decir, a la
vida y a la historia, se ha refugiado, dentro del pensamiento
hispano, en la direccin que Unamuno denomin viviswzo, la
cual suele coincidir con la mayor y mejor parte de los inten-
tos de europeizacin de Espaia acaecidos en nuestra moderna
historia.
Los grandes escpticos y relativistas espaoles, desde Luis
Vives a Ortega, representan, pues, la postura de mayor inters
el librepensamiento espaol tiene contrada con Sanz del Ro. Por-
que el panentesmo krausista comparte mejor los defectos que las
virtudes del patrn dialctico del hegelianismo. Y lo mismo sucede
con su versin castellana.
Por su parte, el hegelianismo de izquierda en general y el materia-
lismo dialctico en particular tiene, como ya advirti Araquistain, una
tradicin muy exigua en nuestro pas. Pero, a juzgar por los datos del
momento, su futuro parece positivo.
74 Metafilosofa del racionalismo
desde el punto de vista de una filosofa librepensadora y
refractaria al dogmatismo.
El bagaje de construccin teortica en estos autores ha
solido ser mnimo, en parte por ser sa una constante del
escepticismo, y en parte porque en ellos pes siempre ms la
dimensin humanista que la cientfica.
A este respecto, el raciovitalismo orteguiano constituye
una cierta excepcin, pues representa un cuerpo de doctrina
antropolgico y social relativamente organizado -y libre,
por lo dems, de la irracional obsesin tantica del existencia-
lismo germano-. Parece ser asimismo que en la filosofa del
ltimo Ortega, a diferencia de lo que acontece, por ejemplo,
con Heidegger, prepondera ms acusadamente el factor ra-
cional.
Los milenarios textos homricos hablan del doble peligro
que al enfilar el estrecho de Mesina acechaba al navegante:
o cstrellarse contra la roca Escila, o ser devorado por el
torbellino Caribdis. <Seguir siendo el vivismo la nica
alternativa al dilema planteado por la inclemente roca
Escila -lase: escolstica- y el vertiginoso torbellino Ca-
ribdis -lase : senequismo- en la filosofa espaiola?
Un racionalismo que sea crtico y que, a la par, se inte-
rese seriamente por los resultados de la ciencia y de la tc-
nica modernas ha sido fenmeno de difcil cultivo en nuestro
suelo, singularmente entre filsofos. De hecho, sus ms ilus-
tres representantes en el pasado (Mayns y Siscar, Feijoo,
Ramn y Cajal, Rey Pastor, Maran) han procedido, en
gran parte, del campo de la ciencia, y han laborado en soli-
tario o contra corriente. En cuanto a hoy, la plural obra de
filsofos (Ferrater Mora, Nicol) y hombres de ciencia
(Ochoa, Rodrguez Delgado) espaoles contemporneos, re-
vela, con la elocuencia de una tabla baconiana de ausencias
y presencias, la funcin exacta del medio ambiente entre
nosotros. La mejor esperanza de la filosofa espafiola acaso
est en la medida de su inadaptacin a ese medio.