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LA BATALLA DE VILLAMONTES

El Comando del Ejrcito en Campaa durante la ultima fase de la guerra del Chaco busco entre sus oficiales superiores al hombre mas idneo para conducir la Defensa del ultimo reducto del Chaco; encontrando en la egregia y joven figura del Teniente Coronel Bernardino Bilbao Rioja al que historiadores y crticos de la campaa chaquea calificaron como el mas capacitado conductor de la Guerra del Chaco asignndole esta responsabilidad en fecha 20 de Enero de 1935. La idea de maniobra de este genial conductor y Defensor de Villamontes estaba enmarcada en la concepcin Estratgica Operativa: Defensiva Ofensiva la misma que tenia como Objetivo ocasionar el mximo desgaste y destruccin al enemigo creando condiciones favorables para pasar a la contraofensiva; abarcando esta maniobra estratgica, dos grandes etapas La preparacin y la Ejecucin; en la primera de estas, mientras elaboraba su Plan de Campaa, dispuso que se ejecuten trabajos de organizacin del terreno sobre dos Lneas de Resistencia y una lnea de seguridad o de velo que a la postre se convertira en la Lnea Principal de Resistencia; todas ellas organizadas en profundidad con una separacin de entre 5 y 15 kms. apoyadas en ambos flancos por dos importantes obstculos naturales al Sud por el RIO PILCOMAYO y al Norte por los Contrafuertes de la Cordillera del AGUARAGUE. As mismo se preocupo de establecer en poco tiempo las Lneas de Operaciones y de Comunicaciones entre la Zona de Etapas, su Cuartel General ubicado en Villamontes, los Centros de Gravedad y entre estos con el frente de operaciones, hizo instalar una compleja red telefnica, organizo un eficiente sistema logstico nunca antes visto en otras fases de la campaa, instalo hospitales de campaa y puestos de sanidad lo mas prximos a las tropas combatientes, se preocupo por que se realicen levantamientos topogrficos, con el objeto de tener reglados los fuegos de artillera hasta una distancia de 30 metros delante la Lnea Principal de Resistencia. Todas estas actividades fueron hbilmente aprovechadas durante la ejecucin de las operaciones, las que sumadas a la Inteligencia Actual proporcionada por los satinadores y la aviacin, permiti rechazar los continuos ataques del enemigo, ocasionndole el mayor desgaste y destruccin posible, llegando el esfuerzo del

enemigo a su Punto Culminante en el Bolsn de CAIGUA convirtindose este en Punto de Decisin para los defensores. Es en esta fase de la Batalla que el Tcnl. Bernardino Bilbao Rioja nos muestra su gran capacidad de conduccin, por cuanto se pudo percibir un enfrentamiento mental con el comandante de las fuerzas paraguayas al atacar la voluntad del mismo, donde hace eco la celebre frase Bajo el cielo de Villamontes las glorias de Estigarribia quedaran eclipsadas para siempre ; negndole en 34 ataques consecutivos la posibilidad de conquistar Villamontes, obligndolo a cambiar la direccin de su maniobra estratgica dirigiendo su centro de gravedad hacia el PARAPETI. Largo seria detallar la magnificencia de este gran conductor militar, lo cierto es que gracias a los resultados de la Batalla de Villamontes el Ejrcito en Campaa recupero su libertad de accin, pasando a la contraofensiva, recuperando en pocos das centenares de Kms. que al Paraguay le haba costado meses de dura y sangrienta lucha, recuperando de esta manera la inmensa riqueza hidrocarburifera que hoy los bolivianos disfrutamos, gracias a este legendario hroe, al que el congreso nacional en reconocimiento a su patriotismo y verdadera entrega a los altos intereses de la patria le reconoci el alto grado de MARISCAL DE LA REPUBLICA.