The  Rhetoric  of  Politeness  as  Subtle   Harassment    

Mariana  Grohowski   Bowling  Green  State  University   mgrohow@bgsu.edu  

Politeness  as  e=que?e    
“The  cardinal  principle  of   e=que?e  is  thoughEulness,   and  the  guiding  rule  of   thoughEulness  is  the  Golden   Rule”  (Post,  1997;  p.  151).             (Golden  Rule:  treat  others  as   you  would  like  to  be  treated.)    

The  e=que?e  of  sexual  harassment    
“A  straighEorward  explana=on  should  put  a   stop  to  it  gracefully:  ‘This  makes  me   uncomfortable.  I’d  prefer  to  keep  our   friendship  on  a  business  basis.’  This  will   probably  prevent  hos=lity  or   embarrassment”  (Post,  1997;  p.  108).    

Purpose  of  presenta=on  
1)  to  note  the  features  and  consequences  of  our   unexamined  use  of  a  rhetoric  of  politeness     2)  to  explain  how  such  rhetoric  is  related  to   interdisciplinary  feminist  agendas     3)  to  engage  par=cipants  in  an  interac=ve   discussion  about  their  experiences  and  opinions   about  eradica=ng  the  con=nued  use  of   politeness  as  subtle  harassment  against  women.  

@maregrohowski   #consent    

10  minute  cab  ride  |    4  -­‐  5  miles    |  $20  -­‐  30  

polite  (adj)  \pe–’līt\  

“Using  one’s  power  …  is  the   kernel  of  what  is  objec=onable   about  sexual  harassment.”    
Michael  Kimmel  (2005;  p.  151)    

ihollaback.org  

“Younger  women,  who  have  grown  up  in  the   U.S.,  overwhelmingly  recommend  using  excuses   and  postponements,  the  occasional  apology,   and  no  direc=ves.  The  younger  speakers,  to   Western  ears,  sound  far  less  direct  and  more   polite  than  the  female  elders   recommend”  (Burt,  2005;  p.  234).      

#  s=ll  not  asking  for  it    

@maregrohowski   #consent     What  are  your  experiences  and   opinions  about  eradica=ng  the   con=nued  use  of  politeness  as  subtle   harassment  against  women?    
 

References  
Burt,  Susan  M.  (2005).  “How  to  get  rid  of   unwanted  suitors:  Advice  from  hmong-­‐american   women  of  two  genera=ons.  Journal  of  Politness   Research,  1.  pp.  219-­‐236.       Fraser,  Bruce.  (1990).  “Perspec=ves  on   politeness.”  Journal  of  Pragma9cs,  14.  pp.   219-­‐236.        

References  
Kimmel,  Michael.  (2005).  Men,  masculinity,  and   the  rape  culture.  In  Emilie  Buchwald,  Pamela  R.   Fletcher,  &  Martha  Roth  (Eds.),  Transforming  a   rape  culture.  Minneapolis,  MN:  Milkweed.  pp.   139-­‐157.       Post,  Peggy.  (1997).  Emily  Post’s  e9queBe.  16th   ed.  NY:  Harper  Collins.        

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful