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A POLCIA E O MOVIMENTO OPERRIO NA PRIMEIRA REPBLICA Joo Tristan Vargas Simpsio: Histria, Trabalhadores: Cultura e Instituies de classe.

e. Neste texto, contraponho-me idia de que, na Primeira Repblica, a ao reivindicatria operria era tratada fundamentalmente como questo de polcia, havendo em relao a ela uma poltica governamental basicamente repressiva. Examinando-se mltiplos casos colhidos na documentao disponvel, notam-se alguns traos constantes na ao governamental neste campo: a recusa do anarquismo como interlocutor legtimo, o favorecimento a formas de associao operria que no se chocassem com a concepo de ordem pblica da poca, como o cooperativismo etc. e a represso quando se considerava estar em jogo essa ordem. Conclumos que a dificuldade em se afirmar uma tal poltica est no prprio carter privado do acesso aos meios de represso fornecidos pelo Estado. Examinando-se os relatos de ao da polcia nas greves daquele perodo, constatam-se freqentes indcios de que os policiais envolvidos em atos de represso movimentao operria mantinham, com os patres aos quais favoreciam, laos muito prximos e de que esses laos no se explicam pela referncia a uma poltica de Estado e sim por compensaes de diversas ordens, entre as quais a distribuio de propinas. Assim, quando o jornal A Nao fala, a respeito das greves de sapateiros e sapateiros de 1902-1903, no Rio, que a polcia est a servio dos patresi, devemos compreender que essa atitude no significa uma constatao do que seria de esperar de uma ordem institucional (como, por exemplo, um peridico de esquerda comentaria a ao da polcia nos tempos da ditadura militar). Com essa expresso, designa-se um fato que se contrape ao que se esperaria dessa ordem. Portanto, o historiador precisa detalhar as motivaes dos envolvidos no ato: se a ordem legal no o exige expressamente, h que haver alguma compensao para quem age e com essa ao favorece aos patres. Em dezembro de 1903, o jornal A Nao envia advogado para tentar soltar 5 grevistas. Obtido do chefe de polcia a soltura de 3 deles, o jornalista fica sabendo, destes, que o

escrivo da delegacia e o agente pediram 100 mil ris a cada preso, garantindo-lhes a soltura. O articulista comenta: possvel tambm que estes subalternos sejam agentes diretos dos gananciosos e implacveis patres que, esses, no cansam em armar tropeos e ardis [grifos meus].ii Se possvel soltar os grevistas por meio de propina, provvel que os subalternos estivessem agindo por conta prpria, empregando os meios de fora a sua disposio e enquadrando pelos recursos legais, da forma mais aproximada que conseguem, seus atos e obtendo, posteriormente, o aval do chefe de polcia. Nessas condies, ser agente direto, como diz o jornal, isto , sem intermedirios ou intermediao dos patres implica em algo mais que a obedincia a uma suposta poltica do Estado. Se a soltura de um operrio podia render algum, por que no tambm a sua priso? A Nao, noticiando que o chefe de polcia, Cardoso de Castro, havia baixado uma circular aos seus delegados auxiliares ordenando abertura de inqurito sobre reclamaes a respeito de abusos policiais, denuncia ao do inspetor da 4a delegacia, que havia prendido um sapateiro sob acusao de vadiagem e registrado no auto de flagrante: estava perambulando na esquina das ruas da Alfndega e Uruguaiana, s 8 horas da manh. O jornal comenta: No preciso insistir nisso para que se veja a insolncia do esbirro a servio e a soldo dos industriais sapateiros perseguidores dos operrios [grifos meus]iii. preciso registrar, aqui: 1) o ato do chefe de polcia ordenando punies aos subordinados que agissem com arbitrariedade mostra, qualquer que seja a efetiva disposio de faz-lo, o reconhecimento de uma distncia entre as determinaes dos superiores hierrquicos e a prtica dos subalternos; 2) a possibilidade de os patres estarem comprando os servios dos policiais algo que nem chega a espantar o jornalista, que a indica como fato sem maiores comentrios (esbirro a servio e a soldo dos industriais). Como esses, h mltiplos outros exemplos, da at o final da dcada de 1920, em diversos dos quais aparece at explicitados os valores pagos aos policiais.

Sem dvida, h casos em que a ao da polcia no se explica apenas por pagamento de propina. Muitas vezes, assegurada por relaes privilegiadas, como parentesco, amizade do patro com policiais ou pelo prprio fato de o empresrio fazer parte da polcia. No caso da greve geral de 1907, iniciada em maio, em S. Paulo, outro motivo fez-se valer. Nesse movimento, durante cerca de duas semanas, a polcia no interveio seno para garantir o direito de fura-greves a trabalhar (ou seja, para assegurar a liberdade de trabalho). Durante esse perodo, registraram-se muitas vitrias em muitas categorias de trabalhadores. Porm, no dia 14 de maio, a Federao Operria de S. Paulo invadida e seus lderes presos. A data coincide com a solicitao da Vidraria Santa Marina, no dia anterior, de garantia da liberdade de trabalho para seus operrios, que haviam entrado em greve no dia 11, e com a entrada dos teceles na greve, no dia 13. importante notar que a Santa Marina pertencia a Antnio Prado, fazendeiro, banqueiro e industrial com interesses em diversos ramos e tambm prefeito de S. Paulo. A partir desse momento, as reunies pblicas, de outras categorias, so reprimidas. O exame das datas de interveno repressiva da polcia evidncia bastante eloqente de que o poder de solicitao de Prado sobre os servios policiais foi decisivo no caso. No podemos deixar de computar, no clculo dos elementos que contam para explicar esse poder, sua posio como chefe do Executivo municipal e membro influente do PRP. (Mesmo assim, vitrias vo sendo alcanadas em diversas categorias: construes, fbricas de chapus, serrarias etc.) Esse mesmo poder j havia sido utilizado por Prado na greve ferroviria de 1906, que entre outras, levantava a reivindicao da jornada de 8 horas. O governador Jorge Tibiri pediu a Hermes da Fonseca a interveno de foras federais e o governo da Unio colocou de prontido dois batalhes do exrcito. Cruzadores dirigiram-se a Santos. Durante toda a greve, houve um movimento contnuo de prises, conduzidos os detidos para S. Paulo nos poucos trens que se deslocavam. Os advogados dos grevistas foram impedidos de se comunicar com eles, durante a greve.

A polcia tentava forar ao trabalho: no dia 25, um grupo de trabalhadores de Jundia denunciou que contingentes de cavalaria que patrulhavam as ruas da cidade pegaram operrios a lao, e os conduziram fora para as oficinas da Paulista. Em vista disso, os operrios decidiram ficar recolhidos em suas casas. Em suma: foram mobilizadas foras estaduais e federais. O desrespeito aos direitos civis foi total. A represso foi violenta. A Terra Livre sintetiza o comportamento da polcia, dizendo que se colocou a servio de uma empresa particular, ignorando a lei. Todas as instncias da autoridade agiam concertadamente. A meta era, no apenas preservar a ordem pblica, reprimindo possveis violncias dos grevistas, mas forar o fim da greve. Devemos registrar que a greve ferroviria recebeu o apoio dos comerciantes em diversos pontos do estado, inclusive da Associao Comercial de S. Paulo, que acabou rachando por causa disso. O presidente da Associao, Silva Teles, acabou renunciando por ter-se colocado favorvel represso. Nicola Puglisi Carbone e Egydio Pinotti Gamba, grandes importadores, consideraram procedentes as reclamaes dos operrios. Para a deciso de represso sistemtica, pesou o fato de se tratar de um setor estratgico? De fato, a ferrovia era um canal de escoamento da produo para exportao. Mas a atividade de importao tambm dependia da mesma forma da ferrovia. Como explicar ento a ausncia de unanimidade no mbito dos comerciantes, com os maiores importadores colocando-se contra o recurso represso? A figura de Antnio Prado central para a compreenso de todo o episdio. Era o presidente da Companhia, como seu maior acionista, alm de fazendeiro, banqueiro e industrial com interesses em diversos ramos e prefeito de S. Paulo Assim, empresrios estabelecidos com fbricas de sapatos ou de chapus no Rio de Janeiro necessitam alegar outras razes que no a greve em si para obter a interveno da polcia, ou recorrer a meios mais diretos para fazer a polcia agir em seu favor, como o pagamento de esbirros, ao passo que Prado, membro influente daquilo que podemos chamar

com toda propriedade de a oligarquia paulista, teve acesso direto aos meios de que necessitava. A interveno da polcia nas greves em fbricas de tecidos em S. Paulo em maio e junho de 1917, antes da deflagrao da greve geral em julho, tambm seguiu o padro que vimos observando. Como notou Lopreato, o delegado Bandeira de Melo, transferido em maio de Campinas para a delegacia do Brs, assumiu a partir da o papel de tutor dos interesses do industrial Crespi. At ento, diz a autora, (...) o operariado vinha conquistando melhorias nas condies de trabalho, atravs de negociaes diretas com os patres e de movimentos de reivindicao de carter pacfico. A polcia, por sua vez, vinha restringindo suas atividades ao guarnecimento das fbricas, quando solicitada pelos proprietrios. Outra figura mencionada por Lopreato o subdelegado do Ipiranga, conhecido por sua solicitude em defender os interesses patronais. Ilustrativo desta o episdio em que os trabalhadores da fbrica Labor, localizada naquele bairro, tendo decidido fazer um comcio na frente do estabelecimento, enviaram um ofcio ao delegado geral pedindo sua presena no dia da manifestao. Esperava-se com isso prevenir confuses com a polcia do bairro impedir, de acordo com o documento enviado, que pessoas mal intencionadas possam perturbar a reunio, alegando depois ter sido o barulho promovido por ns operrios. O delegado geral interino mandou para l o delegado da Liberdade e o evento transcorreu sem incidentes. Lopreato diz que o fato (...) acabou por revelar um descompasso entre as atitudes das autoridades policiais superiores e os seus subordinados. Estes, eram constantemente acusados pelos trabalhadores de praticarem arbitrariedades contra pacatos cidados, enquanto aqueles eram, com freqncia, chamados a prevenir ou a reparar os deslizes dos seus subalternos.iv Contudo, no momento em que a greve geral, a polcia age de forma centralizada. Isso no pode surpreender, obviamente: o confronto assume feies de embate militar; a centralizao da ao decorrncia lgica. As iniciativas de conciliao, nas quais autoridades

governamentais tiveram parte, originam-se de necessidade anloga. So duas formas complementares para manter a ordem pblica. Contudo, depois da greve, nota-se uma alterao na orientao do governo de S. Paulo no plano policial. Duas diretrizes passaram a ser enfatizadas (no se pode dizer que tenham sido adotadas a partir da, porque no representavam algo novo): preveno de movimentos gerais e perseguio aos anarquistas. Assim, a greve geral de 1917 no incio foi vista at com simpatia pelo governo (como o governador Altino Arantes registra em seu dirio pessoal), mas depois a prpria generalizao dos movimentos grevistas parece ter passado a ser temida como ameaa ordem pblica, restringindo-se a tolerncia apenas aos movimentos isolados. Pelo exame do dirio pessoal de Altino, constata-se sua sensao de que se vive uma situao de perigo. Os governantes se tomarmos o governador de S. Paulo como exemplo viam no anarquismo de fato um perigo constante e aterrorizante, desde a greve de 1917. Em 1919, Altino acreditou que seria vtima de atentado mortal a ser perpetrado por anarquistas e se preparou para isso, fazendo recomendaes a amigos, acertando pagamentos e comungando. Em concluso, no havia uma poltica fundamentalmente repressiva em relao ao movimento operrio na Primeira Repblica. O que havia era um acesso diferenciado dos patres aos meios de represso, conforme seu poder de influncia sobre os policiais: relaes privilegiadas com autoridades pblicas, coincidncia da figura do patro com a da autoridade e, pura e simplesmente, pagamento de propina. Assim, as grandes fbricas txteis podiam esperar contar com maior solicitude dos policiais que as pequenas fbricas de sapatos, chapus ou os canteiros de obras, j que o poder de solicitao do patro estava relacionado tambm a sua capitalizao (da qual provinha a capacidade de pagamento de propina e eventualmente, por diversas mediaes, suas relaes privilegiadas com autoridades). Isso no significa que no houvesse variaes no modo como cada governo, estadual ou federal, tratava certas movimentaes operrias nem que o imperativo de resguardo da ordem pblica no fosse uma preocupao colocada em nvel institucional. Contudo, a presena das relaes

diretas patres-policiais to marcante que no pode ser vista como secundria e sim como o elemento predominante na ao policial sobre o movimento operrio.

A Nao. 11.12.1903. Id. iii Id. iv LOPREATO, Christina da Silva Roquette. O esprito da revolta (a greve geral anarquista de 1917). Tese (Doutorado em Histria). 1996. Campinas: IFCH/Unicamp.
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