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COLECCIN HISTORIA Y CULTIJRA

DIRIGIDA POR LUIS ALBCmu HOMERO


Ot\f-.JIEL JAMES
Resistencia
e integracin
El peronismo y la clase trabajadora
argentina
1946-1976
Traduccin de
LUIS JUSTO
EDITORIAL SUDM1ER1CANA
BUENOS AJRES

L
'1 ln.
l1.a S.><.XI 2.6(.
1
1. El peronismo y la clase trabajadora,
1943-55
-Hablen tranquilos. Cul es el problema? Habl
vos. Tedesco. El corone!.- lo va a entender mejor.
-Bueno ...
-Usted es Tedesco? Hijo de italianos, no?
-S, coronel.
-Ya me pareca. Qu pasa, Tedesco?
-Muy sencillo. coronel: mucho !aburo y poca
guita.
-Eso est claro. Dnde?
-Trabajamos de noche en... Nos pagan 3 pesos
con treinta cada noche.
-Qu barbaridad! Enseguida lo arreglaremos.
Har llamar a los dueos de la fbzica para que se
haga un convenio de parte con ustedes. Cunto
quieren ganar? -
Nos tiramos a 3 pesos con 33 centavos pero lo
justo seria 3,50 por noche.
-Todo va a andar bien. No puede ser que todava
se ex.piote as a los trabajadores.
-Gracias, coronel.
-Tedesco, usted qudese. Los dems pueden
irse y tengan confianza.
Mariano Tedesco, fundador de la
Asociacin Obrera TextiL
Bueno, mir, lo digo de una vez. Yo, yo no lo
invent a Pern. Te lo digo de una vez as tenn1no
con esta patrjada de buena volmitad que estoy
llevando a cabo en un afn mo de liberarte de
tanto macaneo. La verdad: yo no lo invent a Pern
ni a Eva Pern. la milagrosa. Ellos nacieron como
l?-
'
20
DANIEL JAMES
una reaccin a tus malos gobiernos. Yo no lo
invent a Pern ni a Evita Pern ni a su doctrina.
Nos trajo, en su defensa, un pueblo a quien vos y
los tuyos haban enterrado en un largo camino de
mlselia. Nacieron de vos, por vos y para vos.
Enrique Santos Dlscpolo
EL TRABAJO ORGANJZADO Y EL ESTADO PERONJSTA
_Bajo la gua de sucesivos gobiernos conservadores. la eco-
nom1a argentina respondi a la recesin mundial de la dcada
1930-40 mediante la produccin local de un creciente nmero
de bienes manufacturados que antes se importaban.1 A la vez
que en general mantuyo adecuados niveles de renta para el
sector rural y garantizo los privilegiados nexos econmicos de
la elite tradicional con Gran Bretaa. el Estado argentino esti-
mul esa sustitucin de importaciones mediante una juiciosa
de proteccl:Q arancelaria, controles cambiarlos y provi-
. credito industrial.
2
Entre .. JL 19.45,,.49.Ja .pro-
.. .. dupllcarse; .lasJmporta-
. .__ las corresponcl.a casi .. vna suarta._par-
-te-del Producto bruto 'argentino. se redujeron_ apr.oxirnadamente
al$por ciento en el quinquenio.1940-44. De importar alrededor
del 35 por. ciento de su maquinaria y equipo industrial en el
Pmi:er penado, la Argentina pas a importar slo el 9,9 por
cien.o en el seg1;1ndo.
3
durante la Segunda Guerra
Mynd!al se a un considerable aumento del crecimiento
il1Clustrtal argeptipo, encabezado.por.Jas.elffim::tGiories. a niedida
que bienes manufacturados en la Argentina penetraron en
i' mercados extranjeros.
4
Al promediar iaacaaa1940:::501a Ar-
1 gentlna tena una economa cada vez ms industrializada;
.et tradicionaLs.ectQLJ1.grnrt9_.eg!Jia .. .i::Q.QstJJyenc1o .. la
QJYi!;;gs, el centro dinmico de acumulacin
de capital se hallaba ahora en la manufactura.
En la social se operaron cambios que reflejaban
esa evolucion economica. ELnmero de establecimientos in-
du;;Jriales .e11.l.9.35 a .. 86A40 en 1946: a la
el nmero el(! los t,rabajacl()[CS de esesector pasaba de


Tambin se. modific la com-
posic1on interna de esa fuerza laboral. Sus nuevos integrantes
provenan ahora de las provincias del interior antes que de la
inmigracin extranjera. sumamente reducida desde 1930. Se
1
t
!:
LOS ANTECEDENTES 21 '
: desplazaban atrados por los centros urbanos, en expansin,
de la zona litoral, y en especial por el Gran Buenos Aires. rea
perifrica de la Capitai Federal. Hacia 194 7. alrededor de
1.368.000 migrantes del interior haban llegado. a Buenos Al-
atrados por el rpido crecimiento industrial.
6
En Avellaneda,
centro suburbano esencialmente industrial separado de la Ca-
pital por el Riachuelo, sobre 518.312 habitantes que haba en
1947 ms de 173.000 haban nacido fuera de la Capital o de
la provincia de Buenos Alres.
7

Si bien la economa industriaLse expandio rapidi;trnente,
la clase trabajadora no fue beneficiada por ese proceso, J.os sa-
larios reales en general declinaron al rezagarse detrs_de.Ja .in-
flacin. frente a la represin. concertada por los
y eLEstado. los obreros poco_po.clanJ1f:::.e.r_pI.-.!I!YJl2.rn!}os sa-
larlos y Jas concl.iciones .de trabajo. La legislacir}abo:rLY_
cial era eseasa . y-SU. cmpmienfo-ol?llga!Qfi,Q g i!l}pQIJ,.a s}o
espordicamente. Fuera de los lugares de trabajo Ja situacion
no era mucho mejor, pues las familias obreras deban
sin 9yuda del ... ur-
banizacin ... Una encuesta. efectuada en 1937revefo, por .ejem-
plo, que el 60 por ciento de las faffiiias de clase obrera de la
,Capital vivan en un cuarto cada una.
8
1 El __ et1Jemp_deLgQIPe mi-
litar.de.19.43-estabadiv.idido.y:.eradbil. Haba en la Argentina
f cuatro centrales gremiales: la Federacin Obrera Regional Ar-
/ gentina (FORA), anarquista, hoy apenas un puado de militantes
i del anarquismo; la Unin Sindical Argentina (USA),
i tambin de escasa influencia, y adems estaba la Confederacion
\ General del Trabajo (CGT). dividida en la CGT N l y la CGT
\ N 2.
9
El influjo de este fragmentado movimiento laboral sobre
\'la clase trabajadora era limitado. _se orga-
nizado taJ .vez .. alrededor del 20 deJa .. fuexza Jaboral
urbari. c
0
n may()fia, en ese porcentaje. de.l sector tercfari()'. La
gran mayoria .del proletariado industrial al n_iargen de
_tuda organizacin sindical efectiva. El grupo mas dinamico que
ltntent organizarse en campos no tradicionales fueron los co-
munistas, que alcanzaron cierto xito entre los de la
construccin y la alimentacin y los madereros. Pero areas vi-
tales de la expansin industrial en las dcadas 1930-40 y
siguiente -los textiles y los metalrgicos- an eran virtualmente.
en 1943. terra incognita para la organizacin sindical. De los
447.212 afiliados sindicales que haba en 1941, el sector del
. transporte y los servicios representaba bastante ms que el 50
\por ciento. y la industria slo aportaba 144.922 aflliados.
10
l(V!.
22 DANIEL JAMES
. Pern. desde su posicin como secretario de Trabajo des-
pues vicepi_:esidente del gobierno militar instaurado en yl943
se consagro a atender algunas de las preocupaciones
mentales de la fuerza laboral industrial.11 Al mismo
tiempo. se dedico a socavar la influencia de las fuerzas de iz-
quierda que con l en la esfera sindical. Su poltica
social y laboral creo simpatas por l tanto entre los trabajadores
agremiados como entre los ajenos a toda organizacin Adems
decisivos de la jefatura sindical llegaron ver
prop10s futur<:J? en la organizacin ligados a la supervivencia
de Peron en momentos en que las fuerzas polticas tra-
icionales, tanto_ de izquierda como de derecha. atacaban su
Y sus J?Olticas en el curso de 1945. El creciente apoyo
r 0 . a Peron provocado por esas circunstancias cristaliz
po. pnmera vez el 17 de octubre de
1
945 '"echa en
m u; ...
1
' que una
an estacion popular logr sacar a Pern del confinamiento
Y lo puso en el camino a la victoria que conquist en las elec-
ciones presidenciales de febrero de 1946.12
. Aunque en el perodo 1943-46 hubo muchas mejoras es--\'
de las condiciones laborales y la legislacin social la
e?ada de gobte;:no peronista 1946/55 tuvo un efecto /
f1s profundo aun sobre la posicin de la clase trabajadora en \
a sociedad argentina. Ante todo. durante ese lapso asisti J
a un considerable aumento de la capacidad de organizacin-
social de la clase trabajadora. Combinndose la
e stado por el fortalecimiento de la sindical y
anhelo de la clase trabajadora de trasladar Sl.l victoria po-
1 ica a ventajas concretas determinaron una rpida - extes1n
del sindicalismo. En 1948 la tasa de sindicalizacin haba -as-
cendido al 30,5 por ciento de la poblacin asalariada y en
1954 era del 42,5 por ciento. En la mayora de las
manufactureras la tasa oscilaba entre el 50 y el 70 i
to
13
E t 1946 , por c en-
. n_re Y 1951 el nmero total de afiliados sindicales
aumento de 520.000 a 2.334.000. Actividades manufactureras
corno la textil _Y la metalrgica. donde antes de 1946 el sindi-
era deb_il o nulo. para fines de la dcada tenan sin-
icatos cuyo n_umero de afiliados se contaba por cientos de
millares. Ademas. por primera vez se agremiaron grandes n-
meros de empleados pblicos. Esta exteI)si_n de la agremiacin
en_amplia _pQT __ la implantacin de un
sistema_ global _d,e ___ uego_ciaciQ.Des colectivas. Los con;enios fir-
!a indl:lstrta_argentina en el perodo 1946-48 ..r.e-
gulabal! las esca!as _de _salarios y las especificaciones -laborales
e_inclman ademas un conjunto de disposiciones sociales que
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1
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23
LOS ANTECEDENTES
contemplaban_la_Jicenci..a_por .... enfe_rmedad._-1a ...licencia; por ... -
temidad y_ la_s paga$,
14
:
- La estructura de organiZacin impuesta a la expansin sin-
dical fue importante en el sentido de que molde el rturo de-
sarrollo del movimiento gremial. 14. sindic_alizaci:J.debil:1"basa.rse
en la unidad d.e .... actiYidad. _eC.QDmica ... o
la .. empresaparti<:;.lllar,i\derns_, ___ .. JJc.tiYLclfld
econmica slo se otorg a un l,I!ciic.atQ
cial que. lo facult11ba para negociar co11 __ los_ ernpleai;ip:X:es de. efl.
.actividad. Los. empleadores.estaban obligados :por__ley_ ..
con eLsindicato_,:reconocido. yJos salario.s .. Y ... e_sUi:::
blecidos por esanegociacin se aplicaban a todos 1QS. obrero_s
de esa industria. con prescindencia de que estuvieran agremiados
o ;no .. Adems . se. cre una _ es1J't:l..ct11rn sindical_ .espetjf}ca. .
que abarcaba las ramas locajes y ascenda. por itermedi.o
defedern.i:;iopes ;nacionales. hasta umi. ... (lnic:s-entr:a\,l)a .Q.Q!!e.-
deracin .Nacior.aL del Trabajo JCO'fl. Finalmente; quedaba
bien _establecido .. el papel del Estado en la superyisJn Y _(lrt-
culacln de esa estructura._ El Ministerio de Trabajo iera la au-
toridad estatal que-
que 10 faclfaba; p-a.ra riegoc1ar con los empleadores. El decreto

Profesionales. que estableci ese sistema. estipulaba tambin
Cd.ereh.o del Estado a supervisar vastas reas de actividad
sindical. ;En_
dicatos muchas ventajas: .. cierechos_ de negocJ.?,cin . ..nrotkccJn
de los Juncionatlo.s sJpQica1es contra_ la_ adopcin de. medidas
punitivas que l,as afectaran . estructura sindical q:r,itrnlizada .. Y
unificada,_ .. ... de .. Jos. ,se19.9s
las cuo:tas sinQicales y ap1i.cacin de stas .a .. vasto$ planes. de
bienestar socia}. Pero al mismo tiempo otorg al_ Estado las
fnclones de ...garante y superYisor. JinaL de ... este. p:roceso_ y .de
los beneficios derivados de. l.
Mientras fa expansion en gran escala de la 9rganizacin
sindical as(!g11..r.aba el reconocimiento de la _clase ! trabajadora
como soc1jtl en la esfera de la produccion. el pe-
riodo pef0rs1!Ctambin se asisti a la integracin pe esa fuer-
za social a una -co(llicin poltica: emergente. por
el Estado. Desde el punto de vista de los la n-
lole exacta de su incorporacin poltica al rgimen no se evi-
denci enseguida. Los contornos generales de esa po-
ltica slo se manifestaron durante la primera presidencia de
Pern y fueron confirmados y desarrollados en et curso de la
segunda. En el primer periodo, de 1946 a 1951, operaron la
24 DAl\lIEL JA.t\1ES
subordinacin del movimiento sindlcaLal Estado y la
liminacin de los lderes de la vieja guardia. de accin decisiva
en la moviliza?in de. los ..

... de ... su
ap.oyQ_a_P_eJ.:J1L_n_o_$JL-.11Il9.niza.QaIL.CQJ1.hi-. ..amblc1one_s_p.oliticas
de...ste. Y es preciso reconocer que tampoco su insistencia en
el principio de autonoma sindical se corresponda con los
conceptos que prevalecan entre afiliados sindicales cuyo nmero
aume?taba rpidamente.
15
Por aadidura, el peso de la nter
vencion estatal y el apoyo poltico popular que reciba Pern
de los trabajadores agremiados limit inevitablemente las opcio-
nes abiertas a los lderes de la vieja guardia sindical. Cada vez
ajs .. los sir!cttcatos ..se. Jnco.rporaron a m1_ID.9n.olitJco..moYimienfo
pernrsta y{11erm1llamados_a..llctuar . .comn...agentes.del-Estat:lo
arite la tra}Jajadora, que organJ?aban.eLaPQY.9. politico a
Pern y servan. como conductos que lleVl:l.QaJJ_J_a.s_pol.ticas cl,el
gobierno. a Jos trabajadores. __
A .medida que, en .la segunda presidencia .. se perlil ms
claramente el Estado justicialista, con sus pretensiones corpo-
!1!tivistas de organizar y dirigir grandes. esferas de la vida so-
cial. poltica y econmica. se torn.ell:idente .. eLpapel oficialmente
asignado al movimient.o sindical: incorporar.a la clase trabajadora
--:{a.....ese . Estado. Los atractivos que ofreca esa relacin fueron
grandes tanto para los dirigentes como para las bases. Se cre
una vasta red de bienestar social. operada por el Ministerio de
(
Trabajo y Previsin, la Fundacin Eva Pern y los propios s. in-
dicatos. Los dirigentes gremiales ocupaban ahora bancas en el
\Congreso, eran habitualmente consultados por el gobierno acer-
ca de una variedad de problemas nacionales e ingresaban en
\el cuerpo diplomtico en carcter de agregados laborales.
16
)\dems, las ventajas econmicas concretas para la clase tra-
bajadora resultaban claras e inmediatas. A medida que la in-
dustria argentina se expanda, impulsada por incentivos estatales
y una situacin econmica internacional favorable, los traba-
jadores se sintieron beneficiados. Entre 1946 y 1949 los sa-
larios reales de los trabajadores industriales aumentaron un
53 por ciento. Aunque esos salarios reales declinaron durante
la crisis econmicicie los gltirrl.O- aiios del rglrl1en. la proporcin
deJar.enta.nacionaLcorrespondiente a los obreros no.se alter.
Entre 1946 y 1949 la parte de los salarios en la renta nacional
subi del 40.l por ciento al 49 por .ciento.
17
SI bien surgieron expresiones de oposicin de la clase tra-

f
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f.
1
[
f.
1
l
LOS AJ'>/TECEDENTES
25
bajadora a ciertos aspectos de la poltica econmica peronista.
los trminos de la integracin poltica del sindicalismo al Es-
tado peronista fueron muy poco cuestionados en sentido general.
Ciertamente. un legado crucial que los. sindicalistas recibieron
de- la era peronista C()pSiSti en la integracin de la clase Jra-
bajadofa tiiia-Eoriiunidad .Po.ltica nacioal }'.' un correspondiepte
reconointiento.de ... su ....status civico ... y. politico .. dentro de esa
comunidaq. Aparte de esto. la. experiencia. de .. esa.dcada leg
a la presencia de la clase trabajadora qeritrp
un notab.le grado el.e cohesin poltica. x..a. era pernnt.sta.J:i.orro
en gran" medida "fas . anteriores. lealtades .pQliticas .. que .. exiStian
en las filas obreras e implant otras :t:i11eva5
1
J&s socil:l.listas. co-
munistas y radicales. que antes. de.J?ersm. 11,ap@ compet!do
por lograr el apoyo de la clase trabajadora. en 1955 se en- -......
contraban en gran medida marginados eI1 1.o .. que con.cii;:gie .
influencia. Para los socialistas y radicales, el . peroniSII1Q .. tiab1a
de seguir siendo un ultraje moral y .cvico.. JJ.I1a prneba del
atr.aso y la 'Carencia de virtudes cvicas d.e Jos ar-
gentinos. Esa actitud haba determinado su oposicion al regimen
militar de 1943-46. su apoyo a la Unin Democrtica y su con-
tinua hostilidad a Pern durante la siguiente dcada.
El Partido Comunista intent .. !:1.!1.? .. R9si<::il'.>!l ms
flexible que la. de. sus aliados de otra hora. Poco. de
la victoria. electoral peronlsta. .... elJ.?C __ dej. __ de_ .. caractetizar .. aLpe-
ronismo como l1n.a f
0
rrpa de
dlG1=i .9iamJ.> ?_.!is. a la CGT y .. sus
l:ts descamaQ.:s masas .. peronistas
y

eL J.ll.e ;de re-


pQnei:se del ..erm.r politlco. que.habJa -pQy-a:ca Ja.JlnionDe-
mocrtica. co.alicin. antiperonista, en las .. ele.ccione.s . de 19.46:
nLiue.capaz .tamp_g __co de . ofrf;!cer u:n.a)t<:!mattva .cre1ble a las
nqtorias. ventajas gue se derivab.an. de integrarse al Estado ,pe-
ronista. Si bien en el plano local algunos militantes comunistas
fero capaces de conservar su credibilidad y de dirigir
huelgas importantes. el PC nunca pudo desafiar la hegemoma
poltica del peronismo en las filas sindicales. L.? ,importancia
de ... ese legado .de ..<::o.hesin poltica se aprec_ia meJQL.1.;lIBl:?in
tomamos en ..c:ue.n!aJ<,t .. relativa. homogeneidad rncial Y.e!nlc:a de
.. 1Jtenfina .. Y .... fL .. _en.1J.11Q.s -=
cos centros urbanos, principalmente eLOtan. . .6uegQ.Mres,_ .u-
rnados ..... estos . factores contribuyera!! __ Q!9 __rnar __
bajadora argentina y su movimiento sindical un peso. sin pa-
ratef'el1 AfrldL Latina dentro. de . la .... comurudad
Q
26 DANIEL JA.iv1ES
LOS TRABAJADORES Y U\ ATRACCIN POilCA DEL PERONISMO
La relacin entre los trabajadores y sus organizaciones y
el movimiento y el Estado peronistas resulta por lo tanto in-
dudablemente vital para la comprensin del periodo 1943-55.
La intimidad de esa relacin ha sido tomada en general. por
cierto. como definitoria del carcter excepcional del peronismo
en el espectro de las experiencias populistas latinoamericanas.
C!!1() cieb.emos interpretar la base de es.a. reh:u;i11 y, c:!<le:!Us,
el significado de la experiencia peronista pai:a Jos trabajadores
pt.;!QJllls? La_s a estas han rechazado
cada' :vez ms Jas ' anteriores ... _ el
apoyo <:le.Jos .ob.rn.ros a Pern e.11 funcin de una divisi_n entre
la vieja y_ la ___ nuev:a ____clase. trabaJador:a, ___s.od_lpgQ.s:=c:qfi.):=--G-iiio
Germani, izquierdistas que competan por las simpatas de la
clase:_ tral::laj adora, e .. inc;lso .. alg11os peronistas. explicaron .. la
adhesin. popular al pernnismo. en trminos de obreros migran tes
sin experiencia que. incapaces de afirmar en su nuevo mbito
urbano una propia idetidaci _social y _ _poltica __ e insensibles a
las instituciones y la ideologa de fa clase frabajactoratrd1ciori1.
se_encontraron "disponibles'.: pam ser. utilJ:?;adQs_ porse:c;tQres
disidentes.de la.elite. Esos proletarios inmaduros fueron quienes.
segn esa explicacin, se congregaron bajo la bandera peronista
en el perodo 1943-46.
19
En los estudios revisionistas, el apoyo de.J
a Pern ha sido visto como el lgico compromiso de los Q}:)reros
col\-1m .. ... ditlgido ...
metia ....xeniajas ... materiales .... concreias.
20
. _M$ re.cienks. ___esos es-
tl1dios no h_an __ la 1n1agen _de una masa pasiva ma-
nipulada sino la de actores. dotados de coridencia d .clase.
.. encontraLun .. camino.realista ..para.la .. satisfaccin
de_.lds nece:idades materiales. En consecuencia .. dentro .. de es-
te enfoque la adhesin poltica ha .sido vista ... aLmenos ... mpl-
cU.amente. como reductible a. un racionalismo socialy econmico
Ese instrumentalismo tena al parecer el respaido del
sentido comn. Casi todos los que interrogaban a un perontsta
sobre las causas de su apoyo a Pern reciban por respuesta
el significativo gesto de palparse el bolsillo donde se lleva el
dinero, que simbolizaba un pragmatismo de clase bsico. aten-
to a las necesidades de dinero y a su satisfaccin. No hay duda
de vista de los trabajadores,
fe en un sentido.fundamental una'respuesfiia-1asamciilfades
econmicas y .la explotacin de clase.
f.
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1
!
LOS ANTECEDENTES
27
Sin ernba,rgo, _ e.r.a .. _tambin algo.ms. Era un mo-
vtm!ento .. r_!presetatiYo. .. de. J.tP .c;;i,mbip decisivo en la!
y_ las lealta_des polticas. de la clase. trabajadora . qur adqulno
una visin poltica de .la realidad diferente. Pa:a, _c<>mm:e.n.rt.er
ef .necesitamo-examinar
cu!Q-.Q,-.S!Ile.!!tU):l __rng_Q.l?. .. __ :eILet.<?.!!l

vitable expr.esin_ .. de_J,nsatisfaccin. sociaLy .. economira. Gareth
Stedman Jones. al comentar la renuencia de los
de fenmenos sociales a tomar suficientemente en i cuenta lo
poltico. observ hace corto tiempo que "un movmie*to poltico
no es simplemente una manifestacin de miseria Ji dolor: su
existencia se caracteriza por una conviccin. comn la muchos.
que articula una solucin poltica de la miseria y un
poltico de sus causas".
21
_ re-
pr:esentiLuna..so1uciILconcreta ....de ... necesidades .. materiales.ex-
JtS-IBPXe.nc:ieI .....sPl11.c!Q.n
ac:lQpt__la_founa espe_c,fic;:a __ de .. _ y no_ ____ci.ifer:e.nJe.
Otros movimientos polticos se hab1an preocupad? por .e.sas
mismas . necesidades y haban ofrecido Incluso
desde el punto_ de vista programtico haba muchas.Lsunllitudes
formales- entre:e1 peronismo y; ..,. otras fuerzas polti9as. Lo ci1:1e '\
necesitamos entender es el .X:itQ) del peronismo. \
distintivas. la razn por la c"\:rn'( Sl,l Uamamiento. p91dco inspir \
m_s_ confiaJWl, .a .. _los ... en suma. qu toc \
qli.e otros no tocaron. 1:<lra ello )
___ icl,ee>lg!<:e> .ge, __


1
1
la mdole_ )a. retorica peronist,a, y . . P.------------: .. . _ ...JL .
1
nes le disput(:lpan la ac!hesim de l
Los trabajadores como ciudadanos en la retriea i
poltica peronista !
------- 1
del_peronisn}o_ reside_ e!!-
su capac;:idad para redefinir la __ d_e ciudadanp dent:o .. de
un contexto ms amplio, ei:;encalmente; ::>Q<::ial. La j cuestion de
fa ciudadana en s misma. y la del acceso a la de los
derechos polticos. fue un aspecto poderoso del ?iscurso pe-
ronista. donde form parte de un lenguaje de protesta. de
resonancia popular. frente a la exclusin poltica. !Algo del po-
der de esos_ componentes del lenguaje poltico perqnista se
gfuo-- en que.ya fonnahaP: parte del _ _lenguaje trac1fcional de __
poltica democrtica. que demandaba igua1dad.de.tacceso a los
1 l l
28
DANIEL JAMES
derechos politicos, .. f;s .trn,dJ<:;iQ!l ..
cJpalmente en la .. l1nJ:o,.CV:tc!l Y . sJJ.JidecJ::IJp.litiLYrt-
Antes de 1930, el Partiq_&!_di_c.al haba movilizado 8:..las
clases .. __ r::tirnles, ... .. !1<:>..
pequea de. las .. clases. ht1m.il.d.es ... .. ..
donde.prevalecan los. smbolos. de u.na Ich
y:_con. un lenguaJe .. tradicionaLacerca de . la cit1dad!il'!a y)o5
rechos .. y .. obligaciones_.de_catctet..J!oliUcP.
22
El peronismo era
1o bastante eclctico como para postular su derecho a elementos
de ese legado yrigoyenista y apoderarse de ellos.
23
En parte. adems, la fuerza de ese inters por los derechos
polticos de la ciudadana se ortginaba en la foja de escndalos
de la "dcada irame" que sigui al derrocamiento de Yrtgoyen
por los militares en 1930.
24
En la
se extendi desde .. 1930 golpe_ militar d.e . 1943 se asis-
U:o .a Ja reimposicin. y ef mantenimiento. del poder ggliticq (le
mediante un CQrr1JPCi,ri
Jnstitucionalizados. Era la poca del "ya votaste, raj pronto
para tu casa", impuesto por los matones a sueldo de los co-
mits conservadores.
25
En Avellaneda, Alberto Barcel controlaba
la incipiente wna industrial con ayuda de la polica, de su ma-
quinaiia poltica. del hampa y los vetos de los muertos, tal co-
mo lo vena haciendo. en gran medida, desde la Primera Gue-
rra Mundial.
26
En el rt'.!sto de la provincia de Buenos Aires. el
gobernador Manuel Fresco coordinaba un aparato similar de
faVOiitismos y corrupcin. La Unica isla de po-
era la Capital Federal. donde rara vez s.e hacafr<;lude. La
/corrupcin poltica dio un tinte de degeneracin social a la eli-
1 te tradicional, protagonista de una serte de escndalos, apa-
\ rentemente interminable en los que intenrenan figuras pblicas
1 y grupos econmicos extranjeros. episodios que los nacientes
'-grupos nacionalistas condenaron en muchas oportunidades.27
Asimismo, esa corrupcin institucional aliment un vasto
cinismo pblico. En las palabras de un autor, "era una corrupcin
que haca escuela".
28
El malestar poltico y moral acarreado
por esta situacin engendr una notoria crisis de la confianza
que inspiraban las instituciones polticas establecidas y de la
creencia en su legitimidad. El peronismo pudo. en consecuencia,
reunir. capital poltico la hip9cresia
que .. Jenia. escaso
' real. Por aadidura, el peso de las acusaciones peronistas con-
fr ese sistema fue acrecentado por el hecho de que incluso
aquellos partidos formahnente opuestos al fraude en la dcada
1930-40 fueron vistos como comprometidos con el rgimen
LOS ANTECEDENTES 29
conservador. Tal f tJe particularmente el cas.o. del Parti_qo Radical,
que al cabOde. un periodo de abstencin entre
1931 y se reincorpor a la contienda pohtlca.
reccin de Marcelo T. de Alvear, con el fin de actuar como P?-
stCi.n leal a un sistema polUco d.el ... .. !f .... ismmo..sabia.
jams poda. .. ex-
tendi entonces mucho mas alla de la elite conseivadora
ma y fue un tema constantemente reiterado por la propaganda\
peronista en 1945 y 1946. En la campaa previa a las e!ecci!:me:J
de oficial del Partido Labortsta expreso a$1-es
concepto:
"Los viejos y tradicionales partidos desde varios de-
jaron de ser intrpretes del pueblo para serlo en crrculos y cenaculos
de evidente matiz impopular, sordos y ciegos a las inquietudes
masa que llaman en su auxilio cuando se trata de elecciones.
Sin embargo, la atraccin ejercida por el peronismo sobre
los trabajaderes no puede explicarse simplemente en finciqn
de su capacidad para articular exige.ncias ... de .. Pa_tlis:Jp,f::!Q.!l_J'.'..o-
litica y .. ple:rw xec.P.llQcin)iep.to de_JQ <::Jgc:laQama.
FQrrnalmente. los .. derechos asociados esas. -Sl1-
fragio, universal. derecho de asociacion, igualdad ante ia ley-
.haC.!i Jargo tietnPO en Ja Arge11ttna. \- l.eY
Pea, que estableci el. sufragl.;9 .. p.l:l!Yer_;,tl . il1o en
sigI en yjgencia durante cieca<ia . Similar-
mente, en la Argentina exista una solida tradicion de i?stltucio-
nes sociales y polticas representativas. La formulacion por el
peronismo de demandas democrticas era, por lo tanto, la exi-
gencia de restablecimiento de derechos ya anteriormente reco-
nocidos. Ms an, Pern no tena el monopolio de este discurso
contra la exclusin poltica. Por cierto fue el mismo lenguaje
que sus adversartos de la Unin Democrtica utilizaron contra
l acusndolo de representar un sistema cerrado y antidemo-
c;tico, y fue asimismo el discurso que continuara
la base de la oposicin poltica a Pern durante todo su re-
gimen y despus de su cada. Finalmente, en sentido de que
se referia a la cuestin general de la ciudadama, no era un lla-
mamiento dirigido especficamente a los trabajadores por
definicin. a todos los votantes cuyos derechos habtan sido
violado&---- ..
/El xito de Pern con los trabajadores se explico. mas\,
/bien, por su capacidad para refundir el problema total de la
ciudadana en un molde nuevo, de carcter social.
30
El discurso \
peronista neg la validez de la separacin. .. /
1
'
. l l2
30
DA.1'/IEL JAMES
b!.TiilifJl.O_, __ .eLE:stacio y la poltica por un lado y la socie-
dad ciVil por otro. La cudadania ya no deba ser definida ms
simplemente en funcin de derechos individuales y relaciones
dentro de la sociedad poltica, sino redefinida en funcin de 151
esfera econmica y social de la sociedad civil. En _los trminos
de su retrica, luchar por derechos en el orden de la poltica
implicaba inevitablemente cambio social. Ms an.,......al-.subx:ayar
constantemente la dimensin sqcialde .la cJudadana . Eern

l
y a la .. vez ampliaba ese concepto hasta hacerlo inclug. ep.
la participcin en la vida social. y econmica de la nacin. En
parte esto se reflej en la reclamacin de una democracia que 1
Incluyera derechos y reformas sociales, as como en una ac- 1
titud que trataba con escepticismo las demandas polticas for-
1
;
muladas en la retrica del liberalismo formal. Esto se torn del
todo patente en la campaa electoral de 1946. EUlamamleJ1to
poltico de la_ l}njm .Reil1ocrtic<t se expres poco me11()!? Q:tJ.e
totalmerife.enel lenguaje.de las consignas democrticas liberale.
En los _discursos y manifiestos polticos no hubo .virtualmente
mencin alguna del tema social. En cambio, se encuentra un\
discurso poltico totalmente estructurado en trminos de "liber- \
tad", "democracia". "la Constitucin". "elecciones libres". "libertad J
de palabra", y dems.
31
-
Pern, en cambio. constantemente recordaba a su pblico
que tras la fraseologa del liberalismo haba una divisin so-
cial bsica y que una verdadera democracia slo podra ser
construida si se enfrentaba con justicia esa cuestin social.
En un discurso de julio de 1945, en que contest las crecientes
exigencias de elecciones formuladas por la oposicin, dijo:
"Si algunos piden llbertad, nosotros tambin la pedimos [ ... ]
pero no la libertad del fraude [ ... ). Ni tampoco la libertad de vender
el pas ni la de explotar al pueblo trabajador.


Luis Gay. secretario general del Partido Laborista. se hizo
eco de ese concepto en el diScurso que pronunci al proclamarse
formalmente la frmula presidencial peronista en febrero de
1946:
"La democracia poliUca es una mentira por s sola. nicamente
es una realidad cuando va efectivamente acompaada por una es-
tructuracin econmica de la sociedad. que la haga posible en el te-
rreno de las realizaciones prcticas. Mienten quienes no hagan suyo
este concepto y slo hablan de la ConstHucln y de la libertad que
ellos desvirtuaron y negaron hasta el 3 de junio de 1943. "
33
LOS ANTECEDENTES
31
No hay duda alguna de que esta clase de retrica toc una
fibra sensible de los trabajadores que acababan de salir de la
dcada infame. En el primer acto pblico organizado por la
CGT para respaldar a Pern contra el creciente ataque
en julio de 194.5, Manuel Pichel. delegado de aquel orgarusmo
gremial, afirm:
"No basta hablar de democracia. Una democracia defendida por
los capitales reaccionarios no la queremos, una democracia que sea
un retomo a la oligarqua no la auspiciaremos. "
34
Mariano Tedesco. dirigente textil. record algunos aos
despus que
"la gente en 1945 ya estaba cansada. Durante aos y le
engaado su hambre atrasada con canciones sobre la, libertad .
Anlogamente. el escepticismo con que eran recibidos los
smbolos formales del liberalismo se toma patente en una
ancdota que Julio Mafud recuerda del ao 1945., Segn Ma-
fud. un grupo de trabajadores fue interrogado de si te-
man por la existencia de la libertad de palabra en caso de que
Pern triunfara en las elecciones venideras. Le contestaron:
"La libertad de expresin es cosa de ustedes. Nosotros nunca
la hemos tenido".
36
M;sJundamentalroente .. an. la. refundicin P<?r Pern del
teni_de.Ja_ciudadana_.involucraba .. una v:isin distinta y nueva
del papel de la clase trabajadora ..en la sociedad. Tradifionalmente,
el sistema poltico liberal ... en la Argentina, como .. par-
tes, haba reconocido la existencia poltica de losJrabajado;res
como atomizados ciudadanos individuales dotados de. una for-
mal igualdad de derechas ___en_e.Lcamp_q_g__oJili.i::Q._{!eIQ __aJ_Il1tsmo
ueru.pq l.1aba Jecl:iazacto. su
mo clase social en ese ()er:t.am.ente.Jiela ....la ....s.epara<:ion
liberal entre Estado y ciyil! ..'!91:1el .. __
gado que fuer legtimo transferir .. al po)tic()
1

social construida en torno del conflicto en el :mvel social.
Entenda que toda unidad, cohesin social y sentimiento de
intereses distintos que se hubiera alcanzado en la ci-
vil deban disolverse y atomiZarse en el mercado don-
de los ciudadanos particulares podan, por inte_n;nedio de los
partidos polticos. influir sobre el Estado y as1 reconciliar Y
equilibrar los intereses que existen en recproca competencla
en la sociedad civil. 1
ali
t d reto.rica "el pueblo"
..rn.d.ic .... smo, pee a o a su
\ 13
32
DANIELJAi\ES
Y _ _!!_Ull.C::I! __ sistema
pqhtico liberal.. Ms .. an, l! . .mguinarj .. en el
faY.orltismo_personal .y .. estructurada .. en .tomo. de ..Jefes.J9Cales,
estaba_ en la posicin ideaLpara. actuar Jk. las
__ ctudadanos.JndMdual.s._en_ __ e}_m..eEad.o __ po-
htico. El peronismo, en cambio, fundaba su llamamiento
\ poltico a los trabajadores en un recnnoc!rniento.de Ja .. clase
l fuel"Z? propiamente.dicha. que
.. re.e .. Q. como en la vida poltic de
nacion, representacion ya no haba de materializarse
; simplemente mediante el ejercicio de los derechos formales de
/ la ciudadara y la mediacin primaria de los partidos polticos.
":ez de ello. como fuerza. aut!loma.
\_

Pi:hriJegtJ!LEs-
EI

caracter excepcional de esa visin de la integracin po-
ltica y social de la clase trabajadora en la Argentina de la d-
cada 1940-50 se toma ms patente st examinamos la manera
distintiva en que Pern se dirigi a los trabajadores en los dis-
cursos_ que pronunci en la campaa electoral de 1945-46 y
despues.
38
A diferencia del caudillo o cacique poltico tradicional.
__ eLdiscurso .. de . Pern .. no ... se .. .. co:mo.Jndi'liduos
atomizados cuya nica esperanza de lograr coherencia. social
Y significado poltico .. e.n su .vida radicaba en estrechar .. lazos
con un lder capaz de interceder por ellos ante un Estado to-
dopoderoso. En cambio Pern les habl como a una fuerza so-
cial.-Gu;ya.-organJzacirL)l-ltigor_propios_erarLYltales .._para .. que. l
pudiera_a(irmar .. con"xito.,_.en .. eLplano .. del.Estado . Jos.,der.echos
de.ellos .. E;I era.slo .su.vocero. y:.slo .. podia . .. en la
medida.en. que ellos se. unieran y .organizaran .. Continuamente
subray Pern la fragilidad de los individuos ylo arbitra.rio .. del
destino humano.y .. por lo tanto la necesidad delostrabajadores
de depender.solamente.de .. s.u_propia .. v.oluntad_p.ara.materializar
sus derechos- En el mar.co-de...estaJ:tlfuica. .... pOL ..c.onsiguiente,
61-Estado .. .. a ...ser .. un ....dispensadactodapoderoso .. de
dtsttibua -por intermedio de su
elegido. el lder- a .
.
1
. P .. .. Y
... . Y ... exigep.cJ.s, ... Q.e Qi:den .
(
Segun este discurso el rbitro final de ese proceso
podia ser el Estado. y en definit. iva la figura de Pern identificada
con el Estado, pero ste no constitua a esos grupos como
fuerzas sociales. pues ellos tenan cierta independencia. as
l.
1


LOS Ai'ffECEDENTES 33
como una presencia irreductible. social y, por lo tanto, poltca.
39
S.i!l. dllga alguna. la retrica peronista contena fuertes
elementos. d.e .. ca.udllHsmo persona.lista .. poco .. menos .. que ... mstico.
asqciacios. a las. figuras ... c:l.e .. y
de.Jas distintas .necesidades pohtlcas de Pern. y .el peronis,mo
e11 Desde una posicin segura en el po-
der estatal. la necesidad de subrayar la autonoma organizativa
Y la cohesin social de la clase trabajadora era notoriamente
menor que en el peodo de lucha poltica previo a la conquista
de ese poder. Incluso durante el perodo anterior a 1946 los
elementos personalistas de la atraccin poltica peronista se
encontraban presentes. como lo prueba la arrolladora consigna
"Pern, Pern!" insistentemente voceada en la movilizacin
del 17 de octubre de 1945. Sin embargo, aun en el punto ms
alto de la adulacin a Evita y del creciente culto, patrocinado
por el gobierno. al poder personal de Pern durante la segunda
presidencia, este elemento personalista no se hizo presente a
expensas de una continua afirmacin de la fuerza social y or-
ganizativa de la clase trabajadora.
Esta afirmacin de los trabajadores como presencia socil
y. su incorporacin directa al manejo de la cosa pblica supo- i
ma obviamente un nuevo concepto de las legtimas esferas de 1
inters y actividad de la clase obrera y sus instituciones. Esto J
se hizo patente sobre todo en la afirmacin. por parte de Pe=-
rn. de que los trabajadores tenan derecho a interesarse por
el desarrollo econmico de la nacin y a contribuir a determinarlo.
Las uestiones de la industrializacin y del nacionalismo eco-
nn:ico. factores clave de la atraccin ejercida por el peronismo,
debian ser situadas en el marco de esa nueva visin del papel
de los obreros en la sociedad. LB retr!ca_p.e_r_o_fils_tg__ era lo bas-
truJ.te abierta_J:QffiQ __p.ara las fibras de . pensamiento
Algunas de ellas se
a1legaao yrtgoyeriista. en particular el conflicto con las compaas
petroleras extranjeras durante los ltimos aos de Yrigoyen en
el poder. Qtros .. elemen.t:o_s fue.ron_ tomad!:IB __ a_JQs __ de in-
t(!)ectJJal.es_uacionalistas que afloraron en la dcada HT3U:'!o
y C_lJY-.s-1deas influan sobre los ejemplo.
.y.. '.'.vende-patria" se incorpornrnrCaJlenguaJe po-
__
aJ Argftfil dentro._de la ..
y_ Bretaa como pr()veedora _de. productos


Tal lenguaje se tom simbHco aea puja
hacia la industrializacin. proceso que deba ser guiado y su-
pervisado con arreglo a la meta "Argentina potencia". en vez
34
DANIELJAlvfES
de la "Argentina granja" postulada, segn los peronistas. por
sus adversarios.
El Xito de la identificacin de Pern mismo con la creacin
de una Argentina industrial, as como la atraccin poltica
ejercida por esa simbolizacin. no resida primordialmente en
los trminos programticos. Dados el evidente inters de una
fuerza de trabajo industrial emergente por la cuestin de la in-
dustrializacin. as como la vigorosa autoidentificacin del pe-
ronismo con este smbolo y su posterior monopolio del lenguaje
del desarrollo econmico, resultara tentador explicar ese xito
en funcin de un inters, tambin monoplico, de Pern en ese t
programa. Sin embargo. en_lo_quese_refiere .. a.planes polticos i
y .compromisos formales. la identificacin del peronismo con la
i.!J-c!\ltrjaliz.<lci_<)f1 yde sus. adversarjos con una Argentina agro-
pecuaria estaba lejos de ser exacta. Con diversos nfasis y no
sin irregularidad en el compromiso adoptado, slo. muy pocos
de los principales partidos argentinos negaban, en la. dcada
1940-50. la necesidad de alguna suerte de industrtalizacicm
patrocinada por el Estado. Mediante el Plan Pinedo. de 1940:1
el sector ms articulado de la elite conservadora haba afirmado
su reconocimiento de la irreversibilidad de la industrializacin. 1
Tambin el Partido .Radical haba adoptado una actitud cada 1
vez ms favorable a la industrializacin, y su ala yrigoyenista 1
aprob en abril de 1945. en la Declaracn de Avellaneda, un (
proyecto econmico tan industrialista, en cualquiera de sus)
expresiones. como el de Pern. Tambin la izquierda. encarnad1'
por los comunistas y socialistas, haba recurrido persistente-
mente a una retrica antiimperialista durante la dcada 1930
40.41
t

l.
i
r


1
1

i
cuestin en juego en la dcada 1940-50 no
.. c;ons_ecuenciat tanto industrializacin versus desarrollo \ !
ag.rrio. <:;orno intervencin estatal versus laissezjaiTe. Ms \
bien se trataba del problema de los distintos significados poc H
fenciales de la industrializacin. es decir los parmetros sociales
y polticos con arreglo a los cuales ese proceso'debia operarse,
Pirn.tuvo la habilidad de definir esos parmetros en una for-
ma nueva que atrajo a la clase obrera. as como la habilidad i
d

e abordar e;te problema en una forma que, particularmente }
creble para los trabajadores. le permiti apropiarse del tema
y el smbolo del desarrol1o industrial y convertirlo en un arma /
poltica mediante la cual pudo diferenciarse de sus adversarios./
El xito de esta apropiacin fue, en alguna medida. cuestin
de cmo se la percibiera. Ciertamente, el vinculo entre los ri-
vales polticos de Pern en 1945-46 y los bastiones de la elite
LOS ANTECEDENTES 35
agropecuaria tradicional, como l eran la Sociedad Rural y el
Jockey Club, debilitaba la credibilidad de su compromiso con
la industrializacin. Anlogamente. su estrecho nexo con el
embajador norteamericano no fortaleca la creencia en su de-
vocin por la soberana nacional y la independencia econmica.
En cuanto a imagen, hacia fines de la campaa electoral de
1946 ya era un hecho establecido la identificacin del peronismo
con el progreso industrial y social y con la modernidad. Pero
no se trat exclusivamente de un problema de imagen y rela-
ciones pblicas. Ms fundamentalmente, la clase obrera
en el apoyo de Pern al desarrollo industrial un papel vital pa-
ra s misma como agente en la esfera pblica, considerablemente
ampliada, que el peronismo le ofreca como campo de actividad.
En efecto. Pern por cierto estableca como premisa del concept9
mismo de desarrollo industrial la plena participacin de la
se trabajadora en la vida pblica y la Justicia social. En su
pensamiento. la industrializacin ya no era concebible, como
lo haba sido antes de 1943. al precio de la extrema explotacin
de la clase trabajadora. En un discurso que pronunci durante
la campaa electoral. Pern afnn:
"En defmltiva: la Argentina no puede estancarse en el ritmo
somnoliento a que la condenaron cuantos se lanzaron a vivir a sus
costillas. La Argentina ha de recobrar el pulso firme de una juventud
sana y de una sangre limpia. La Argentina necesita Ja aportacin de
esta sangre juvenil de la -clase obrera.''
42
En la retrica peronista. la justicia social y la soberana
nacional eran temas verosmilmente interrelacionados antes que
consignas abstractas meramente enunciadas.
1
Una visin digna de crdito: carcter concreto y creble
; del discurso poltico de Pern
La cuestin de la credibilidad es decisiva para comprender .
tanto la exitosa identificacin, efectuada por Pern, de s mis-
mo con ciertos smbolos importantes, por ejemplo la 'industria-
lizacin, como. ms en general, el impacto poltico de su dis-
curso sobre los trabajadores. En el ensayo a que ya nos hemos
referido. Gareth Stedman Janes seala que para tener Xito
"un vocabulario poltico particular debe proponer una alternativa
general capaz de inspirar una esperanza factible y proponer c.
la vez un medio de realizarla que, siendo creble, permita a los
posibles reclutas pensar en esos trminos".
43
El vocabulario
t \S
36
DA.1\TIEL JAMES
del peronismo era a la vez visionario y creble. La credibilidad
arraigaba en parte en la ndole inmediata y concreta de esa re-
trica. Esto involucraba la limitacin de las polticas
abstractas a sus aspectos materiales ms concretos. Segn ya
vimos. esa retrica contrast ntidamente. en los decisivos
aos 1945-46. con el lenguaje de alta abstraccin empleado
por los adversarios de Pern. Si bien Pern fue capaz de ser-
monear desde la altura, sobre todo despus de alcanzar la pre-
sidencia. y de acuerdo con la audiencia a que se dirigiera. sus
discursos a los obreros en el periodo inicial tuvieron un tono
nico en ese momento.
Por ejemplo. se encuentran estructurados en un lenguaje
claramente distinto del empleado por el radicalismo clsico,
que abundaba en densas generalidades sobre la renovacin
nacional y la virtud cvica. La terminologa radical de "la oli-
garqua" y "el pueblo" segua presente. pero ahora era habi-
tualmente definida con mayor precisin. Perduraba su empleo
de categoras generales que denotaban el bien y el mal. o sea
los que estaban por Pern y los que se oponan a l, pero ahora
esos trminos eran con frecuencia concretados, a veces como
ricos y pobres. a menudo como capitalistas y trabajadores. Si
I
r bien se hablaba de una comunidad indivisible -simbolizada
por '!el pueblo" y "la nacin"-, la clase trabajadora reciba un
1
papel implcitamente superior en esa totalidad y con frecuencia
se la eriga en depositaria de los valores nacionales. El "pueblo"
muchas veces se transformaba en "el pueblo trabajador". de
\ modo que "el pueblo", "la nacin" y "los trabajadores" eran in-
Ltercarnbiables entre s.
Similar negacin de lo abstracto puede encontrarse en el
llamamiento peronista en favor del nacionalismo econmico y
poltico. Desde el punto de vista de la construccin formal. por
el Estado, de la ideologa peronista, categoras como "la nacin"
y "la Argentina" reciban un significado abstracto, mstlco.
44
Sin embargo, en los discursos que Pern dirigi especficamente
a . la clase ercer enOtloiiciaI; ero
-L- --. -- _p __ -- .. ------------------... ---------------P- --------"-------- ..... P
tan:ibin despus. se advierten pocos de los elementos_ msticos
e irracionales de la ideologa nacionalsta. Esos .discursos no
se' !nteresaban mayormente por las virtudes intrnsecas de. la
"argentinidad" ni por los antecedentes histricos de la cultura
"criolla" que hallaban expresin en una nostalgia evocadora de
alguna esencia nacional desaparecida largo tiempo atrs. Esas
preocupaciones estaban reservadas de hecho. principalmente,
a intelectuales de clase meda pertenecientes a los diversos
grupos nacionalistas que procuraban. con escaso xito. servirse
LOS Ai'\JTECEDENTES 37
del peronismo como vehculo para realizar sus aspiraciones. El
nacionalismo de la clase trabajadora era invocado principalmente
en funcin de problemas ecoIJ,pmicos concretos.
Por aadidura. la .. que-el---pernaismo
)()S trli!>_ajadores se Oeba JlQ ___ a de su
retrica. sino tambin a su La visin peronista de
una sociedad basada en la justicia social y en la integracin
social y _poltica de los trabajadores a esa __sociedad no __ estaba
sjeta al previo cmplimiento tle premisas -como lo estaba por
ejelplo en el discurso poltico izquierclista tales como trans-
formaciones estructurales abs_tractas d_i:! largo plazo .. ni lo es-
tba ._a la grac11,rnLadquislcin en alguna fecha fufora _d i.ma
conciencia apropiada _por parte de la clase obrera. La doctrina
peronista tomab_ la conciencia, los __ hb_itos .. los estilos de vida
y Jos valores de la clase trabajadora tafos como los encontra-
ba y afimi?b su suficiencia y su validez. lo co-
tidfago y lp c.ornn co_mo base suficiente para la rpipa __con-
st;c-udn de una sociedad justa, con tal de que se alcanzaran
ciertas metas fciles de lograr y evidentes por s mismas.
mordialmente esto significaba apoyar a Pern como jefe de Es-\
tado y mantener un fuerte movimiento sindical. En este sentido. \
la atraccin poltica del peronlsmo era esencialmente plebeya; i
ignoraba la necesidad de una elite poltica particularmente lu- i
minada y reflejaba e inculcaba un profundo antiintelectualismo/
de estilos de vl_cl:_ y 2opulare__5- in-
vol_UCl' un estilo y un idioma polticos bien a _t.orio cooJas sen-
sit>iHd_ades populares. Fuera asumiendo simblicamente la ac-
titud de "descamisado" en una reunin poltica, fuera con la
clase de imaginera que empleaba en sus discursos, Pern te-
na una especial capacidad, que a sus rivales les faltaba, para
comunicarse con sus audiencias obreras. El poeta Luis Franco
observ en Pern una "afinidad de espritu con las letras de
tango".
45
Su habilidad para utilizar esa afinidad con el fin de
establecer un nexo con su pblico se manifest con claridad
en el discurso que dirigi a la multitud reunida en la Plaza de
Mayo el 17 de octubre de 1945.
Hacia el final de ese discurso Pern evoc a su madre. "mi
vieja":
"Por eso hace poco les dije que los abrazaba corno abrazarla a
mi madre. Porque ustedes han terdo los mismos dolores y los
mismos pensamientos que mi pobre vieja habr sentido en esos
dias ...
46
38 DANIEL JAMES
La referencia parece gratuita, parece la fraseologa vacua
de _alguien que no encuentra nada mejor que decir. Sin embargo,
alh identificamos el eco de un Importante tema sentimental de
las letras de tango: la pobre madre dolorida, cuya congoja sim-
boliza congoja de sus hijos, de todos los pobres. La iden-
tlficacion. ef por Pern, de su propia madre con los po-
bres. establecia una identidad sentimental entre l mismo y su
audiencia, nota pattica que resonaba en la sensibilidad de la
cultura popular argentina del momento.47 Tambin result sig-
el discurso terminara con otra nota "tanguera":
Peron recordo a su pblico, en el momento en que se dispona
a abandonar la plaza:
"Recuerden que entre todos hay numerosas mujeres obreras
que han de ser protegidas aqu y en la vida por Jos mismos
obreros."
48
El tema de la amenaza a las obreras, y de la necesidad de
proteger a sus mujeres, era un tema constante del tango y
otras formas de cultura popular.
. Que Pern estructurara en ese lenguaje su llamamiento
politic_o hoy a menudo nos parece, y por cierto les pareci a
los cnticos de su tiempo. un remanente de la condescendencia
patemalista propia de la tradicional figura del caudillo. Su fre-
empleo de versos de Martn Fierro y su uso deliberado
de terminas del lunfardo 'puede extraar a la sensibilidad ac-
tual. Sin embargo. debemos ser cuidadosos al apreciar el
impacto de su capacidad para manejar un idioma que reflejaba
la sensibilidad popular del momento. En relatos efectuados
por observadores y periodistas en los decisivos aos iniciales
del peronismo, e;ncontramos con frecuencia los adjetivos "cha-
y "burdo" para describir el estilo de expresarse de Pe-
ron y sus partidarios, calificativos que denotan una cualidad
grosera, propia de un rstico. Sin embargo, no son eptetos
que los peronistas hubieran rechazado necesariamente.
No hay duda alguna de que esa capacidad para reconocer.
reflejar y promover un estilo y un idioma polticos y populares
basados en el realismo plebeyo contrastaba ntidamente con el
llamamiento lanzado por los partidos polticos que tradicio-
nalm_ente representaban a la clase obrera. __ _tono _QQpJado
por estos fr_ente a la efervescencia de los trabajadores al pro-
m_ediar la decada 1940-50 era didctico y pareca dirigirse a un
publico moral e intelectualmente inferior. Tal fue particularmente
el caso del Partido Socialista. Su anlisis de los episodios del
17 de octubre es ilustrativo de su actitud y su tono:

39
LOS ANTECEDENTES
"La parte del pueblo que vive su resentimiento. y acaso para su
resentimiento se desborda en las calles. amena.za. atropella,. asalta
diarios. persigue en su furia demonaca . a los
permanentes y responsables de su elevacion y dignlficac1on.
Tras este tono de temor. frustracin y moralizacin haba
un discurso dirigido a una clase trabajadora abstractfl, poco
menos que mtica. El peronismo. en cambio. estaba \
en particular durante su periodo inicial, a reconocer e 'incluso
glorificar a trabajadores. .
A1 comparr el enfoque poltico de Pern con el de sus ad-
versarios no es posible menos que recordar el comentario de
Emst Bloch acerca de la apropiacin. por los nazis. de las sim-
patas que los socialistas y comunistas tenan. entre los pbreros:
"Los nazis hablaban falsamente, pero a la gente: los
decan la verdad. pero hablaban de

'
La capacidad de Pern para apreCiar el tono de. la sen-
sibilidad de la clase trabajadora y los supuestos con que sta
se manejaba se reflej tambin en otros terrenos. La l retrica
pe:tonista. por ejemplo, inclua un reconocimiento tcito de la
In:ffiufabilidad de fa desigualdad social. una resignada aceptacin.
dietada por el sentido comn. de laxealidad de las desigualdades"
sociales y econmicas. un reconocimiento de. lo que Pierre
Bourdieu denomin "un sentido de los lIIJ1te.s".
51
Los remedios
propuestos para mitigar esas desigualdades eran plausibles e
inmediatos. En un discurso que pronunci en Rosario en agos-
to de 1944. Pern puso de relieve el carcter razonabler eviden-
te por s mismo. de su llamamiento, es decir. la .realidad mun-
dana que haba tras la retrica abstracta de la igualdad social:
"Queremos que desaparezca de nuestro pas la explotacin del
hombre por el hombre y que cuando ese problema desaparezca
igualemos un poco las clases sociales para que no haya como he
dicho ya en este pas hombres demasiado pobres ni demasiado
ricos."
52
Este realismo supona una visin poltica limitada, pero
no descartaba resonancias utpicas; simplemente lograba que
esas resonancias -un anhelo de igualdad social. de que se pu-
siera fin a la explotacin- resultaran ms crebles para una r
clase trabajadora imbuida. por su experiencia de la dcada in-
fame, de cierto cinismo frente a las promesas y las '
consignas abstractas. Ms an, la credibilidad de la visin ..
ltica de Pern, la practicabilidad de la esperanza ofreca.
eran afirmadas a diario por las acciones que l ejecut4ba desde
! 1 z
40 DANIEL JMv1ES
,el pla110 del Estado. La confirmacin de las soluciones que
ofreca no dependia de algn futuro apocalipsis, sino que se
la poda verificar bastante directamente a la luz de la actividad
y experiencia polticas de cada da. En 19'.'l5sa .haba em-
pezado a circular entre. los trabajadores Ja consigna que haba
de s1ml:Jol.iZ.a.r esa c.redibilidaci: cumple!"
EL HERTICO IMPACTO SOCIAL DEL PERONISMO
El peronismo signific una presencia social y poltica
mucho mayor de la clase trabajadora en la sociedad argentina.
El .impacto de este hecho puede.seLmedido. en trminos Jns-
tituciQnales, por referencia a factores tales como la relacin n-
tima entre gobierno y sindicalismo durante la era de Pern. la
masiva ampliacin del gremialismo y el nmero de parlamentarios
de .extraccin gremial. Estos son factores de fcil demostracion
emprica y en ms de un caso estadsticamente mensurables.
sn:i embargo, exlstieron otros factores .. preciso . tener._. en
cuenta. al evaluar el significado S()<;ial del peronismo para la
clase trabajadora, factores mucbo. menos tangibles y mucho
m.!3.s. dificiles de cuantificar. Nos referimos a factores como el
orgullo, el respeto propio y la dignidad.
, Significado de la dcada irif ame: respuestas
de la clase obrera
Para evaluar la importancia de esos factores debemos vol-
ver a la dcada infame, pues fue sin duda alguna el punto de
referencia en relacin con el cual los trabajadores midieron su
experiencia del peronismo. La.culturapopularde la era peronista
dominada. por una dicotoma temporal que c
0
ntrastaba el
presente peronista con el pasado reciente. Segn lo observa
Ernesto Goldar en su anlisis de la ficcin literaria popular pe-
ronista, esa dicotomia fue acompaada por un correspondiente
contraste de valores asociado al "hoy" de 1950-60 y al "ayer"
de 1930-40.
53
Algunos de esos contrastes evaluativos se referan
a los cambios sociales concretos conectados con el mayor bie-
nestar social, el aumento de los salarios y la eficaz organiZacin
gremial. Sin embargo, otros se relacionaban con un campo so-
cial ms amplio y ms personal, al margen de los mejoramientos
alcanzados en la lnea de produccin. el paquete salarial o el
sindicato. Esto sugiere claramente que la dcada infame fue
LOS ANTECEDENTES 41
experimentada por muchos trabajadores como un de
frustracin y humillacin profundas. sentidascolecffira_e-mdi.-
vldualmente.
Si bien carecemos de un inf onne detallado y amplio de los
elementos que configuraban el universo social de la clase tra-
bajadora del periodo preperonista, pruebas consistentes en
ancdotas. testimonios personales, formas culturales popula-
res y extractos biogrficos sobre obreros pueden aportamos
fragmentos ilustrativos de la imagen total. La dureza de las
condiciones de trabajo y la disciplina testimoniada por la ma-
yoria de los observadores de aquel perodo tuvo impacto sin
duda alguna sobre la clase trabajadora en general. Por ejemplo,
en las memorias donde relata sus experiencias como organizador
de los obreros de los frigorficos de Berisso, en las dcadas
1930-40 y siguiente, Cipriano Reyes seala que
"la empresa era duea de las vidas y las haciendas de sus obreros.
Unos cuenteniks, le digo esto como ejemplo. andaban por las casas
vendiendo ropa en cuotas. Cuando un obrero no pagaba iban a ver
al jefe del personal del frlgorillco y entonces el moroso era suspendido.
La vigilancia era increble, estaba todo controlado".
54
Probablemente, un control de estas caractersticas fuese
ms duro en comunidades obreras dominadas por una sola
empresa grande, como un frigorfico. Sin embargo, las condiciones
sociales que reflejaba esa situacin de dominio por el empleador
no estaban confinadas al caso extremo de la ciudad-empresa.
Angel Perelman recuerda haber dejado la escuela primaria a
los 10 aos para entrar en un taller metalrgico de la Capital
Federal. donde trabajaba
"jornadas sin horario [ ... ] la hora de salida la fijaba el patrn. Toda
la felicidad para una familia obrera consista... en conservar el
trabajo".
Los aos treinta. recuerda Perelman,
"eran los tiempos de los desesperados, de los ingeniosos y de las
pequen.as raterias".
56
Otro autor. al comentar las condiciones generales de la si-
tuacin laboral en la misma poca, dice:
"El miedo a la desocupacin en esa poca lleva a la humillacin.
Al callarse y no hablar. la falta de acciones de defensa elementales
lleva a la declinacin moral, al escepticismo. Dentro de una fbrica.
42
DANIEL JAMES
de un establecimiento. el obrero estaba solo. desintegrado de toda
conciencia social. "
56
Aunque generalizaciones tan tajantes sobre la declinacin
moral y el cinismo que habran caracterizado la actitud de la
clase obrera en la dcada 1930-40 deben ser tomadas con
cautela, existe una prueba que tiende a apuntar en la misma
direccin.
Algunos de los indicios ms reveladores al respecto pueden
obtenerse en formas culturales populares. en particular el
;tango. El universosocfaT pftado. en fslarigos de la dcada
11930-40 era universalmente sombrio. Los ternas tradicionales
(del tango siguieron presentes -la traicin amorosa. la nos-
\talgia de un pasado ms simple centrada en tomo de la
\recreacin idlica del barrio o del arrabal, la afirmacin de
Virtudes como el coraje-. pero a esto se sum, en algunos de
los tangos, un contexto social amplio. En .. particular. en Jos.
tangos de Enrique Santos Discpolo la imposibilidad .de una
relacin significativ:a. l1.n .horripre y. upa Uega a

de cualquier relacin social que no


s oase en la codicia, el egosmo y una falta total de escr-
pulos morales en un mundo basado eri la injusticia y el
engao. En muchos tangos de Discpolo la figura crucial es el
"gilito embanderado". el iluso que trata de vivir honestamente
o, ms an, es lo bastante ipgenuo como para imaginarse que
podr cambiar un mundo injusto.
57
El propsito del tango es,
entonces. desengaarlo de sus ilusiones enfrentndolo con
una realidad donde "(si) aqu ni Dios rescata lo perdido".
58
El
tono es de amargura y resignacin. La idea popular de la vida
social, tal como la reflejan esas letras, aconseja adoptar los
: yalores dominantes, es decir el egosmo y la inmoralidad.
Llevada hasta sus ltimas consecuencias. esa idea involucra
la comprensin -si no la aprobacin- de la atraccin que
ejerce sobre los pobres la lgica de la "mala vida". la prosti-
tucin, el proxenetismo, el delito.
59
La alternativa, en el caso
de los que no aceptaran el ethos social dominante. era una
aceptacin resignada o un "obstinado silencio".
6

Evidentemente, hay que cuidarse de extraer, del tango y
otras formas culturales populares del momento. conclusiones
sobre las actitudes de la clase trabajadora. El tango, por
ejemplo, era cada vez ms una forma de arte comercializado
cuya conexin con el "barrio" de trabajadores era tenue.
Lo que llegaba al pblico general era determinado en gran
medida por las firmas productoras de discos. y el xito y el
fracaso comercial dependan de la recepcin que se tributara
1
r
l
t

1

LOS ANTECEDENTES
43
a la grabacin en el mercado de consumo y los! teatros _Y
salones de baile de la zona cntrica de Buenos Aires. Tambien
parece probable que el elemento bohemio, que ste1*pre haba
constituido parte importante del tango, recibiera mayor realce
a medida que las letras provinieron cada vez ms jcte la baja
clase media urbana. Ciertamente. el desesperado lamento que
profiere Discpolo en su gran tango Cambalache. j escrito en
1935, donde dice que "todo es igual. nada es mejor
1
, lo mismo
un burro que un gran profesor", suena a de un
educado miembro de la clase media cuyo mrito la Sociedad no
reconoce. Las letras de la dcada infame tambin de
algo del optimismo y el compromiso social que hay algunos
tangos de la era anterior. De una u otra manera. la inmensa
popularidad de esos tangos en la clase trabajadora 1 de Buenos
Aires parece demostrar que cualesquiera que fuesen las
manipulaciones de la industria cultural, y que 1
sean las precauciones con que leamos la conciencia de la clase
trabajadora directamente en las letras de tango. stas por
respondan a algunas actitudes y que,
recreadas en esas letras. los trabajadores reconc>c1an como
autnticamente propias. i
Empero, aun si reconocemos que tales hechps son sig-
nificativos. tambin debemos admitir que las respuestas
con que contaron los trabajadores no consistierop en el <:_i
nismo. la apata o la resignacin. Luis Danussi, qi:e despues
de 1955 llegara a encabezar el sindicato de los grficos. tras
llegar a Buenos Aires en 1938 vio una ciudad 1
"tumultuosa, y con febril actividad sindical. ofreca un campo
de accin; congresos nacionales, zonales, comarcales. crsarnbleas de
personales y de gremios".
61
1
An se encontraba presente la caracterstia militante
que la cultura de la clase trabajadora haba terl.ido en una
poca anterior; Esa cultura se centraba en tomo! de la exis-
tencia de
"{ ... i sindicatos. ateneos, bibliotecas mediante la distri?ucin de vo-
lantes, peridicos. diarios. revistas. folletos y libros; mfniestacionf'.!S.
comits pro-presos, grupos teatrales, cooperativas, c9mu_nidades o
ensayos de vida solidaria. Tambin se realizaban cantpanas contra
el alcoholismo. el tabaco. se organizaban _picnics, leqturas
tadas y se procuraba dar amplitud al espritu de apoyo mutuo .
44 DANIEL JAMES
Tambin se organizaban campaas contra el alcohol y el
tabaco, se realizaban picnics. se dictaban conferencias se-
guidas de debate y se inculcaba el esprttu de ayuda mutua.
62
Todava florecan, en 1938, elementos de esta suerte de cul-
tura militante tradicional, compartida por igual por socialls-
tas, comunistas, anarquistas y sindicalistas. Esos elementos
encontraron expresin en los muchos comits formados en la
dcada 1930-40 para ayudar a la Espaa republicana y eran
todava una presencia viva en sindicatos como el de los
grficos, al que se incorpor Luis Danussi.
El propio Danussi tera alguna formacin anarquista al
llegar a Buenos Aires, pero los trabajadores ajenos a esa
cultura podan ser atrados por ella y utilizarla como canal
para expresar su resentimiento con la y como
parte de su bsqueda de soluciones politicas. Angel Perelman
seala, por ejemplo, que:
"La explotacin capitalista y la lucha de clases las aprend
primero en esa fbrica del ao 30 que leyndola en los libros [ ... ].A
los 14 aos de edad y ya con cuatro de obrero, no pudo menos que
interesarme la poltica. Como para no interesarme! Haba muchas
manifestaciones realizadas por los desocupados. Algunos partidos de
izquierda protestaban por la miseria reinante. Las asambleas sin-
dicales [ ... J reunan a_ lgs trabajadores ms militantes y decididos.''63
Otros datos aun sugieren un aumento de la actividad
gremial y la asistencia a las reuniones sindicales a fines de
1930-40 y prtncipios de la siguiente dcada, a medida que el
desempleo decreca, la industria se expanda y el movimiento
obrero se recobraba en alguna medida de la declinacin
experimentada en los aos que siguieron al golpe militar de
1930. La afiliacin gremial respondi a un clima nacional e
internacional mejor y aument alrededor de un 1 O por ciento
entre 1941 y 1945.
64
"{. .. J abrir camino a las organizaciones sindicales era una empresa
con enormes dificultades, en muchos aspectos por efecto de la
represin patronal y policial, pero las que ofreca escollos casi
imposibles de superar consista, muchas veces, en la indiferencia y
el descreimiento de los mismos trabajadores. reacios a organizarse
en defensa de sus propios intereses".
65
Algo del sentimiento de ip:lpotencfa"Y que,
segn lo sugerimos. caractertz'la--respusta de m-chos tra-
bajadores a la experiencia del periodo previo a 1943 puede
LOS Al'\ITECEDENTES 45
hallrselo en el testimonio personal de los no milttantes. A
continuacin se reproducen. con el fin de transmitir en lo
posible la esencia de ese sentimiento, dos fragmentos testi-
moniales. El primero proviene de un obrero que trabajaba en
puertos situados a lo largo del ro Paran. particularmente en
el de Rosarto:
Pregunta: Cmo fueron los aos 30 para usted?
Don Ramero: Bueno, la vida era muy dura en aquel entonces [ ... ]
la gente trabajadora no vala nada y no fuimos respetados por Jos
que controlaban todo [ ... ]. Uno tena que saber mantenerse en su
lugar. Yo votaba por los radicales en los aos 20 pero despus del
30 todo fue mal. Los caudillos conseivadores controlaban todo. Los
das de los comicios yo iba al municipio para votar pero no consegua
entrar ... J. Resultaba que yo era conocido como alguien en quien no
se pod_:1 confiar. de modo que no me permitan votar. Segn la ley
no podan hacerlo pero se burlaban de ella. En aquellos aos. qu
importancia tena la ley? Haba un grupo de ellos, matones, pagados
por el comit. conservador [ ... ] todo el mundo los conoca [ ... ) y ellos
cerraban el paso cuando uno quera entrar. Se poda ver a sus
pistolas por debajo saco.
Pregunta: Quiere decir que le obligaba a desistir a votar con
amenazas?
Respuesta: No. Nunca lo hacan abiertamente { ... ] por lo menos
conmigo; no haba por qu hacerlo [ ... ) sabas que tendras que pagar
de alguna forma si te opusieras a ellos. Era un tipo de juego para
ellos.
Pregunta: Pues, qu haca usted?
Respuesta: Y. bueno, qu podas hacerii Nada. Volver a casa.
Tal vez quejanne a los amigos de esos hijos de puta. Si uno armaba
un escndalo te haran pagar de algn modo y no servira para nada.
Vos no tenas ninguna importancia para ellos. Pero, despus con
Pern todo cambi. Vot por l.
Pregunta: Cmo cambi?
Respuesta: Bueno. con Pern todos ramos machos.
66
El segundo fragmento fue aportado por un trabajador
joven. de Buenos Aires, que entr en la fuerza laboral a fines
de la dcada del '30:
Lautaro: Una cosa que recuerdo de los aos 30 fue la manera
en que la trataban a la gente. Sentas que no tenas ningn derecho
a nada. Todo pareca ser un favor que te hacan a travs de la Iglesia
o alguna caridad o si Ibas a pedir un favor al caudillo de comit l
te ayudaba a conseguir remedios o entrar al hospital. Otra cosa que
recuerdo de los aos 30 es que siempre me senta extra.ro cuando
Iba al centro de Buenos Aires { ... ] corno si uno no estuviera en su
ambiente, que era absurdo pero te sentas que ellos te miraban
46 DANIEL JAMES
despectivamente, que no estabas bien vestido. La polica te trataba
como animales tambin.
Pregunta: Los sindicatos y partidos polticos tuvieron impor-
tancia para usted en aquel entonces?
Respuesta: Bueno, normalmente yo votaba por los socialistas.
Mi hermano se interesaba ms que yo por ellos, aunque yo siempre
pensaba que eran honestos. Pern nunca crea que servira para
algo. Lo mismo con los sindicatos. No tenamos un sindicato en los
talleres donde trabajaba yo. Deba haber sido en los primeros aos
del 40, antes de Pern. Tenamos mucho de que quejarnos, pero aun
as no creo que tombamos en serlo al sindicalismo. La vida era
simplemente as, uno tena que aguantar todo, su maldita arro-
gancia, como te trataban. Algunos de los activistas compaeros de
mi hermano quisieron cambiar todo esto, pero eran excepciones. No
haba muchos obreros que quisieran ser hroes.
01
Experiencia privada y discurso pblico
El ms profundo impacto social del peronismo debe ser
considerado a la luz de esa experiencia de la clase trabajadora
en el perodo anterior a 1943. En la crisis del orden tradicional
inaugurada por el golpe militar de 1943 fue puesto en cuestin
mucho ms que la autoridad poltica e institucional de la elite
conseivadora. Hacia 1945. la crisis .poltica haba provocado.
y adems contena en su propio seno, un cuestionamiento de
toqo un conjunto de supuestos concernientes a las relaciones
SfJCiales, las formas de deferencia y los acuerdos, en gran
medida tcitos, acerca de cul era "el orden natural de las
c9sas" y el "sentido de los limites" acerca de lo que se poda
o . no se poda discutir y expresar legtimamente. En este /
sentido, el poder del peronismo radic, en definitiva, en su ..
capacidad para dar expresin pblica a lo que hasta entonces
slo haba sido intemalizado, vivido como experiencia privada.
As lo seala Pierre Bourdieu:
Las experiencias privadas pasan nada menos que por un
cambio de estado cuando se reconocen a si mismas en la objetividad
pblica de un discurso ya constituido, signo objetivo de su derecho
a que se hable de ellas y a que se hable pblicamente. "Las
palabras. dice Sartre, "hacen estragos cuando encuentran un nom-
bre para lo que hasta entonces ha vivido innominado".
68
No hay duda alguna de que ste es el contexto donde los
fragmentos que se presentan en el apartado anterior adquieren
su significado. En particular. podemos apreciar la imagen de
r.
..
LOS ANTECEDENTES
47
silencio que pasa de uno a otro: "Tens que quedart:e callado.
no hablar"; "un obstinado silencio", o la respuesta di;: don Ra-
miro cuando se le pregunt qu haca frente al poqer de los
caciques polticos: "Nada. Volver a casa. Tal vez quejo/ffie a los
amigos". La capacidad del discurso pero:iista pa.ra articular
esas experiencias no formuladas constituyo _la base pe su po-
der autnticamente hertico. En efecto, extstlan otros discursos
herticos -en el sentido de que ofrecan alternativa$ distintas
de la ortodoxia .instituida.,,,, bajo_ fomia de retrica isocialista.
o comunista. o radical. Sin embargo, segn hemos. Visto .. estas
lneas no fueron capaces de adquirir una autoridad indiscu-
tible como expresiones vlidas de la expi:riencia dF la clase
trabajadora. Sobre esas otras fuerzas polticas el 1peronismo
tuvo la enorme ventaja de ser un "discurso ya
articulado desde una posicin de poder estatal, lo i que acre-
centaba considerablemente la legtirnida,d que confera a las
experiencias que expresaba. :
El poder social hertico que el peronismo se
;reflej en su empleo del lenguaje. Trminos que traducian
nociones de justicia social, equidad. deceii.eia -cuy&
:haba sido silenciada lo ridiculizada como en el tango}-.. hab1an ..
de ocupar ahora posiciones centrales en el nuevo del
poder. Sin embargo. ms importante que esto fue f circuu:>-
tancia de que trminos que antes simbolizaban la .. JiumfllaciQn
de la clase obrera y su explcita falta de statlfs en una
sociedad .. profundamente consciente del status fl.dquirleron
ahora connotaciones y valores. diametralmente opuestQ? ET
ejemplo ms famoso sin duda reside en las
asignadas a la palabra "descamisado".
utilizado il1icia1mente por los an_tiperonistas'. antes! del triiinfo
electoral de Pern en 1946, como calificativo de trabaja-
dores qu lo apoyaban.
69
La explcita connotacinf de inferio-
ridad social, y por tanto poltica y moral. se en 1:il
criterio de valor social que tomaba uno de los mas
evidentes del status de la clase trabajadora ropas de
trabajo- y 10 presentaba como insignia evidente p9r s.
de inferioridad. El peronismo adopt el trmino e. invirtio su
stgiillicado sh"l!.blico, transformndolo, en afirmaci?n del valor
de la clase trabajadora. Esa inversion fue magr.ificada _me-
diante la adhesin del trmino "descamisados". en la retorica
oficial a la figura de Eva Pern. protectora titulkr de aqu-
llos .10' 1
Ms significativo an tal vez sea el hecho 4e encontrar
trminos que eran de uso corriente, antes de 1943. para
l2
48 DANIEL JAMES
mencionar en fonna todava ms depectiva a. la clase traba-
J?dora! transforma>tos)e invertidos ahora en forma simil.ar. En
su uso. general, a los habitantes del !?tenor
del pa1s y a me'nmto terna evidentes connotaciones etnicas
peyorativas. Despectivamente, la elite tradicional designaba
"lps negros radicals" a quienes respaldaban a Yngoyen.
71
Con
la afluencia masiva de migrantes del interior a la industria de
Buenos Aires en 1930-40, el trmino fue utilizado como si-
nnimo de trabajador manual, y "negrada" fue un equivalente
genrico de proletariado. Las connotaciones son inconfun-
dibles: una "negra" significa en lenguaje coloquial porteo una
mujer de condicin humilde, y "negrear" significa buscar a
esas mujeres para fines sexuales. Segn lo obsexva Jos
Gobello en su Diccionario lunfardo. todas las variaciones de
negro excepto una estn .de desprecio y falta de
respeto por algo tnferior.
72
El uso de "negrada" como sinnimo
del proletariado en los aos 1930-40 posea, pues. un fuerte
simbolismo social donde se origin su posterior empleo por las
fuerzas antiperonistas. Al.promediar la dcada- 1940-50, los
adversarios de Pern empleaban con frecuencia expresiones
butlonas y despectivas como :1a negrada cie Pern" y .. '.'los
\
cabecitas negras". Su incorporacin al lenguaje del peronismo,
. en cambio, les otorg un nuevo status. El hecho de que en este
\discurso pblico "la negrada" encontrara expresin y aflrma-
lcin signific que toda- una gama de experiencias normalmente
!asociadas a ese trmino -y que por haber sido designadas as
/haban sido decretadas ilegtimas, indignas de preocupacin,
!Y en consecuencia condenadas a ser sufridas en silencio.
jinternalizadas o expresadas oblicuamente en ciertas expre-
siones angustiadas de la cultura popular- podan ahora ser
dichas en voz alta y entrar en el campo del debate pblico, la
preocupacin social y por k> !aP.to poltica.
. Algo de ese ".Sig!J.iffca<Io se torn_ pat('!.I}te,. en
la. vasta movilizacin de la. clase trabajadora que se .. extendi
desde el 17 de octubre de hasta el t,nQf() electQ!:?l
peronista de febrero de 1946. Esa movilizacin demostr la
capacidad de los trabajadores para actuar en defensa de lo que
consideraban sus intereses. Pero adems represent, de manera
ms difusa. un rechazo de las formas aceptadas de jerarqua
social y ... lQs . smbolos de . autoridad ... Esto fue parti<;larmente
nofabfo durante la manifestacin del 17 de octubre .. Si .oin
la . atencin se centr en el objetivo esencial del acto -la figura
de Pern y su liberacin del
misma.. y las formas que asumi, sugieren por s solas un
1
1
t
!,
LOS ANTECEDEJ\1TES
49
significado social ms. amplio .. Los observadores ms sagaces
de ese episodio han concordado en el tono dominante de
irreverencia e irnico sentido del humor que caracteriz a los
manifestantes. Flix Luna resumi esa atmsfera diciendo que
pareca "de fiesta grande, de murga, de candomb".
73
La prensa
comunista habl despectivamente de los grupos con "aspecto
de murga" que intervinieron en la manifestacin.
74
El empleo
del trmino "thu . .rg'.'lresulta interesante, pues popularmente
designa a los grupos que en carnaval se disfrazaban e iban de
un lado a otro por la calle, cantando, bailando y tocando
instrumentos. As como esa conducta era tolerable dentro de
los estrictos lmites del carnaval y se manifestaba toao
en los barrios obreros, su ruptura de esos confines
tina manifestacin de indiscutible contenido poltico repre-
sent una subversin simblica 'de los cdigos de conducta
aceptados y asiinismo un acto pe deferencia con la clase tra-
bajadora. _ .
Un aspecto importante de esa relacione)
el sitio donde se expresaba tal conducf:es decir. con criterios
tcitos de jerarqua espacial. Al desplazarse las multitudes
irreverentes desde los suburbios obreros que . bordeaban la
-1 F. -a- 1-- al 1 t a iru,.,chu elo ae sde
Capita e era.- o en.izar os puen ,es ___ e .. ...,
Avellaneda y otros puntos situad()s _ a1 Sur, para co.11centran?e
en la zona cntrica y la Plaza de a la, C::?sa de
Go'Oierno: se violaron esos criterios: El comportamiento de_ los
trabajadores al atravesar los suburbios ms . ricos agravo la
blasfemia implcita en tal violacin. Sus canelones fueron cada
vez ms insultantes :para los adinerados, la "gente decente" de
la sociedad portea, a la cual ridiculizaban. Uno de los muchos
estribillos di!igidos a los estupefactos espectadores que, desde
sus balcones del Barrio Norte, observaban la aparicin de la
"Argentina fnvisible"
75
, deca as: "Sa1ite de la esquina oligarca
loco. tu madre no te quiere y Pern tampoco".
76
El hecho de que la manifestacin culminara en la Plaza
de MayQ _fue por .s solo significativo .. -Hasta 1945-esa plaza.
situada- frente a la Casa de Gobierno. haba sido en gran
medida un territorio reservado a la "gente decente". Y los
trabajadores que se aventuraban all sin saco ni corbata __
fueron ms de una vez alejados o incluso detenidos. Una
fotogfafia ampliamente difundida que se tom el 1 7 de octubre
muestra a los obreros arremangados y sentados en los bordes
de las fuentes de la plaza, con los pies sumergidos en el agua.
El simbolismo implcito en esta imagen es fcil de apreciar si
se tiene en cuenta el sentimiento de incomodidad que em-
122
50 DANIEL JAMES
bargaba al obrero Lautaro Ferlini cuando visitaba el sector
cntrico en los aos anteriores al peronismo.
Gran parte de ese espritu de irreverencia y blasfemia, y
de esa redistribucin del espacio pblico, caracteristlcos del
17 de octubre y la campaa electoral siguiente. parecerian
constituir una suerte de "antiteatro". basado en el ridculo y
el insulto, contra la autoridad simblica y las pretensiones de
la elite argentlna.
77
El resultado fue, por cierto. desinflar un
tanto la seguridad que la elite tenia de s misma. Tambin
represent una recuperacin del orgullo y la autoestima de la
clase trabajadora, sintetizados en la expresiva frase de don
Ramiro: "Bueno. con Pern todos ramos machos". Tal vez
ante todo haya significado una afirmacin de la existencia de
la clase trabajadora y un punto final, puesto en forma desa-
fiante, al silencio y el ocultamiento del agravio experimentado.
Esta combinacin de significados simblicos es sagazmente
captada en los recuerdos que Flix Luna escribe del 17 de
octubre, del da en que l y sus compaeros de estudio, todos
radicales antiperonistas, vieron desfilar por la ciudad a las
columnas de trabajadores:
"Bueno, ah estaban. Como si hubieran quectdo mostrar todo su
poder para que nadie dudara de que realmente existan. Ah estaban
por toda la ciudad, pululando en grupos que parecan el mismo
grupo multiplicado por centenares. Los mirbamos desde la vereda
con un sentimiento parecido a la compasin. De dnde salan?
Entonces existan? Tantos? Tan diferentes a nosotros? Real-
mente venan a pie desde estos suburbios cuyos nombres componan
una vaga geografia desconocida. una terra incognita por la que
nunca habamos andado? [ ... J Habamos recorrido todos esos das los
lugares donde se debatan preocupaciones como las nuestras. Nos
habamos movido en un mapa conocido, familiar: la facultad, la
Recoleta en el entierro de Salmn Feljo, la Plaza San Martn, la Casa
Radical. Todo, hasta entonces, era coherente y lgico: todo apoyaba
nuestras propias creencias. Pero ese da cuando empezaron a esta-
llar las voces y a desfilar las columnas de rostros annimos color
tierra sentamos vac!lr algo que hasfa entonces haba sido incon-
movlble. "78
Los lmites de la hereya: ambivalencia
del legado social peronista
engaoso, empero. dejar en este nivel la ca-
racterizacion del impacto social del peronismo. Una vez en el
poder, el peronismo no contempl la ebullicin y la espanta-
LOS ANTECEDENTES
51
neidad mostrada por la clase trabajadora desde octubre de
1945 hasta febrero de 1946 con mirada tan favorable como la
que tuvo en este lapso de lucha. de _los
esfuerzos del Estado peronista desde f946 nasfii su deposi-
d en-:.955 pueden ser vistos como_ un intento por insti-
tucionalizar y controlar el desafio heretico que hab1a desen-
cadenado en el periodo inicial y por absorber esa actitud
desafiante en el seno de una nueva ortodoxia patrocinada. por
el Estado. Considerado bajo esta luz el peronismo fue en cierto",
sentido, para los trabajadores, 1;111 experimento . social de
desmovilizacin pasiva. En su retorica oficial puso cada vez
ms de relieve la movilizacin controlada y limitada de los .tra-
bajadores bajo la tutela del Estado. El propio Pern se refiri
con frecuencia a su preocupacin por los peligros de
"masas desorganizadas". y en la situacin _peronista ideal los
sindicatos deban actuar en gran medida como instrumentos
del Estado para movilizar y controlar a los. Este
aspecto cooptativo del experimento peronista se reflejo en la
consigna fundamental dirigida por el Estado a los
en la poca de Pern para exhortarlos a conducirse pacfica-
mente: "De casa al trabajo y del trabajo a casa". .
La ideologa peronista formal reflejaba esa preocupacion.
Predicaba la necesidad de armonizar los intereses capital
y el trabajo dentro de la estructura de un benevolo, en
nombre de la nacin y de su desarrollo econornico. En su
discurso del Primero de Mayo de 1944. Pern haba dicho:
"Buscamos suprtmir la lucha de clases suplantndola por un
acuerdo Justo entre obreros y patrones al amparo de la justicia que
emana del Estado.''79
La ideologa peronista distingua entre el capital explo-
tador e inhumano y el capital progresista. socialmente
ponsable, comprometido con el desarro!lo de la
nacional. De ste los trabajadores no teman nada que temer.
"El capital internacional es instrumento de explotacin. Y el
capital patrimonial lo es de bienestar, el primero representa por lo
tanto la miseria mientras que el segundo la prosperidad. "
00
Como conclusin lgica de esa premisa, la
peronista tambin subrayaba que los intereses de la nacion Y
su desarrollo econmico deban identificarse con los de los
trabajadores y sus sindicatos. Se entenda que los trabaja-
dores compartan con el capital nacional. no explotador, un
__ tz,3
DANIEL JAMES
inters comn en la defensa del desarrollo nacional contra las
depredaciones del capital internacional y su aliado interno, la
oligarqua, que queran impedir el desarrollo independiente de
la Argentina.
En el contexto de estas consideraciones sobre el signifl-
cado S?Cial del peronismo para los trabajadoress el xito que
alcanzo al canalizar y absorber lo que hemos llamado el
potencial social hertico de esa clase, es necesario tomar en
cuenta varios factores. El Estado peronista tuvo sin duda
alguna considerable xito en el control de la clase trabajadora,
tanto social como polticamente, y si bien el conflicto de clases
no fue en modo alguno abolido, as como no se cumpli el
idilio de armona social retratado por la propaganda oficial, las
relaciones entre capital y trabajo por cierto mejoraron. La
temida venganza del sans-culotte porteo, aparentemente
presagiada por los tumultos sociales y polticos de 1945-46,
no se materializ. Varias razones pueden proponerse para
explicar ese xito. Una fue la capacidad de la clas trabajadora
para satisfacer sus-aspiraciones materiales dentro de los
P<:trm:tros .. por el Estado; otra, el prestigio personal
de Peron. Tamfen es preciso tomar en consideracin la habilidad
del y su aparato cultural, poltico e ideolgico para
promover e inculcar nociones de armona e intereses comunes
de Jas clases. Sin embargo, debemos cuidamos de analizar
1
esto exclusivamente en funcin de la manipulacin y el control
social. La eficacia ..-forma

y la de la clase La.
... =detlYQ .. :t.t.JIJJljQ, ..... . d.e-... su
.. ..
Como ejemplo de lo que deseamos significar puede to:
marse la forma en que la retrica peronista trat el tema del
Primero de Mayo, el Da de los Trabajadores. Un organismo
oficial public en 1952 un documento, titulado Emanctpation
of the :rorkers, tpico de los esfuerzos del gobierno en aquella
direccion. Su parte fundamental consiste en una coleccin de
a cada una de las cuales corresponde un texto
escrito. Las primeras fotos muestran a trabajadores reunidos
para celebrar el Primero de Mayo, que enarbolan banderas
rojas y las banderas rojas y negras de los anarquistas. En las
fotos se ven jinetes de la polica montada. El comentario dice:
"El Da del Trabajo, tal como era celebrado antiguamente en
este pas", "para tomar parte en las celebraciones era nece-
sario tener mucho coraje. La polica. poderosamente armada y
LOS ANTECEDENTES 53
lista para cualquier eventualidad, impidi que los trabajadores
___proclamaran sus justas aspiracionesn. La tercera foto refleja
"un triste testimonio de los trgicos sucesos del Da del
Trabajo de treinta aos atrs"; y muestra a trabajadores
muertos o heridos por la polica. Las tres fotos siguientes
estn en abierto contraste y exponen la moraleja del caso.
Muestran una gran manifestacin reunida en Plaza de Mayo
con motivo del Da del Trabajo; se ven muchas insignias
sindicales pero no banderas rojas. Los textos dicen: "En la
nueva Argentina creada por el general Pern, el 1 de Mayo es
alegremente celebrado por un pueblo unido", y: "el Da dei
Trabajo es siempre un acontecimiento popular de gran im-
portancia en la Argentina". La foto presenta muchedumbres
obreras en marcha hacia la Plaza de Mayo para escuchar un
discurso de Pern.
81
Este documento es . sin duda alguna ilustrativo de la
capacidad del peronismo para apropiarse de los smbolos de
las tradiciones de la clase obrera anteriores y rivales. que los
peronistas absorbieron y neutralizaron. Ms importante para
estas consideraciones es la manera en que esa apropiacin
involucr alteracin de significados. Es imposible no advertir
el contraste simblico propuesto por el documento. Lejos de
ser la afinnacin de una identidad forjada en el conflicto de
clases, un smbolo de lucha y firmeza de posicin en nombre
de un principio, el Primero de Mayo antes de Pern repre-
sentaba la tristeza. el dolor y la impotencia revelados por los
rostros vendados que miran al lector desde el documento. Por
otro lado, el Da del Trabajo en la era de Pern signiflcaba
rostros sonrientes de obreros en marcha hacia la Casa de
Gobierno. una atmsfera de tranquilidad y armona, ausencia
de pnico, de policas y de lesiones. l?.DLsJJpuestQ._g trataba
de_ ..pr:opaganda __ si@ificativo en
ql!.e __ depe11fa. P.Q.L . .19. __ de_ su
cpacidad para dirigirse a.Ja :i::ece:P!!Yi!lad. ..
parte .... de . Jos .. trabajadores.
Entre stos exista esa receptividad. Una vez ms, sos-
tenemos que arraigaba en la expertencia de los trabajadores en
la era previa a 1943. Las lecciones dejadas por esa experiencia
constituyeron un tema importante de la cultura popular en los
aos peronistas. Goldar resume del siguiente modo la manera
en que la narrativa popular abord ese tema:
"El da de los trabajadores rluTal'lte fa dcada infame ser de
lucha, represin, consignas rebelin Impotente, 'tu
54
DANIEL JA.fvlES
hambre. el odio de esta gente, la miseria de. ustedes, la espera la
ropa y rota, el pellejo fatigado, las voces roncas'.
para que la Vida no fuera otra cosa que cansancio y sueo viejo'. "82
En contraste con esa imagen de conflicto y dolor asociado
al Prtt:iero de Mayo antes de Pern, la imagen que se asoci
despues_ de 1946 fue la de una tranquilidad en cuyo marco
aquel dia era la del trabajo y las manifestaciones que
tenninaban con efusion de sangre se desvanecan en el re-
cuerdo del pasado.
Testimonios personales dejan constancia de actitudes
similares frente a los smbolos de las luchas de clase de otro
tiempo. Un obrero, activista de largo tiempo atrs y de papel
en la fundacin del Partido Laborista. al explicar
por que se interes en la poltica en 1945, dijo:
"Decid tambin colaborar en la accin poltica, para que la
clase trabajadora. mi clase, obtuviera el derecho de vivir mejor sin
el peligro de tener que afrontar tragedias como la semana de enero
de 1919, la masacre de Patagonla ao 1921, Gualeguaych, Befisso,
Avellaneda. Mendoza y muchos otros casos que seria largo enume-
rar. "83
. Debemos cuidamos de interpretar ese testimonio slo en
terminos de incorporacin de la clase trabajadora. Fragmentos
tales reflejan por cierto claramente un anhelo de progreso
social sin el dolor de la lucha de clases, deseo de estabilidad
Y rutina en comparacin con la arbitrariedad y la impotencia
del perodo anterior. Sin embargo ese anhelo
podia coexistir, c?n un reconocimiento de que
en realidad no habia annorua. Mas an, la roca sobre la cual
esas actitudes se sustentaban -lo que les confera credibilidad
tanto a como a la retrica oficial que las reflejaba- era
la sensacion de haber recobrado la dignidad y el respeto
propio. Una y otra vez ese factor pareca ponerse en primer
plano como significado social irreductible y mnimo de la
expeliencia peronista a juicio de los trabajadores. Enrique
cumplidos los 80 aos de edad y con ms de 50
anos como militante y ?i1igente del Partido Socialista. intent
por fin, no sin renuencia, reconocer lo que haba signUlcado
el perontsmo para la clase trabajadora:
"Yo he conversado con muchos obreros en la Capital y en el
interior Y cada uno 'Ahora soy algo, soy alguien'. y yo pregunt
un obrero su opinion y en su ingenua simplicidad me dijo esto:
Para que usted comprenda el cambio producido Je dir que cuando
LOS ANTECEDENTES 55
con el antiguo Departamento de Trabajo tenamos alguna cuestin
que dirimir el patrn estaba sentado y yo. obrero. parado; ahora,
dice, yo obrero _estoy sentado y el patrn est parado."
84
Al resumir nuestro anlisis de la naturaleza de la ex:pe-
liencia peronista para los trabajadores argentinos en el pe-
riodo 1943-55 debemos empezar por sealar lo obvio: el pero-
nismo marc una coyuntura decisiva en la apartcin y for-
macin de la moderna clase trabajadora argentina. Su exis-
tencia y su sentido de identidad como _ fuerza nacional
coherente tanto en lo social como en lo pohtico. se remonta
a la era de Pern. El legado que dej ese periodo no poda ser
fcil de hacer a un lado una vez derrocado Pern. Sin embargo,
el legado no era inequvoco. Su impacto sobre los trabajadores
ftie tanto social como polticamente complejo. Hemos sugerido,
por ejemplo. que la atraccin que ejqci sobre los trabaja-
dores no puede ser reducida simplemente a un
lismo bsico de una clase. Hemos sugerido que prestar atencion
adecuada a la atraccin especficamente poltica del peronismo \
permite descubrir un discurso que, no sin poner n!asis en la
correccin de las desigualdades sociales y economicas, la
asociaba a cierta visin de la ciudadana y el papel de la clase
trabajadora en la sociedad. Esa visin fue expresada en una
retrica diferente y un estilo poltico particularmente atractivo
para los trabajadores argentinos.
De este anlisis se pueden extraer varias consecuencias.
el apoyo que los trabajadores dieron a
Pern no se fund exclusivamente en su expertencia de clas!=
en las fbricas. Fue tambin una adhesin de ndole poltica
generada por una forma . particular de movilizacin y
polticos. Resulta claro que las dos bases de la movilizacion no
deben ser contrapuestas; ciertamente no deben serlo b,aJo
forma de la clsica dicotoma entre clases trabajadoras 'vieja
y "nueva", "tradicional" y "moderna". Una retrica poltica
exige dirigirse a necesidades de clase. sentidas .. para
extto en la movilizacin poltica de los obreros. pero eso no
agota la gama de sus atractivos. Segn lo han obsexvado Silvia
Sigal y Juan Carlos Torre, en Amrica Latina ha sido con
frecuencia la plaza pblica, antes que la fbrtca. el principal
punto de constitucin de la clase trabajadora como fuerza
politica.
85
Esto plantea una cuestin relacionada con lo antertor. La
clase trabajadora no lleg al peronismo ya_ plenamente fot
mada y se limit a adoptar esa causa y su retorica como el mas
lZS
56
DANIEL .JAMES
conveniente de los vehculos disponibles para satisfacer sus
necesidades materiales. En un sentido importante. la clase
trabajadora_ misma fue constituida por Pern: su propia
identificacion como fuerza social y poltica dentro de la so-
ciedad nacio?al fue, al menos en parte, construida por el
discurso poltico peronista, que ofreci a los trabajadores
soluciones viables para sus problemas y una visin creble de
la sociedad . argentina y el papel que les corresponda en ella.
Este fue evidentemente un proceso complejo, que involucr
para algunos trabajadores una reconstitucin de su identidad
Y su lealtad poltica cuando abandonaban identidades y leal-
tades La construccin de la clase trabajadora no
implico necesariamente la manipulacin y la pasividad aso-
ciadas a la poderosa imagen de las "masas disponibles" for-
mulada por Gino Gennani, contra la cual se ha dirigido gran
parte de lo escrito sobre el peronismo.
86
Haba en juego
_ _llI'!_J>roc:.eso .de .irlter.accin en dos direc.:_
]:)if,!_!l la __C!lae_ trabajad()raJe c_9psutuida en parte
pQr .el_ peronismo, ste fue a su vez en parte creacin de la
clase trabajadora. .
.. el punto de vista so.cial_. el. legado gue la
__ __ c:i.eJ_Jl.Ja .. .-ti:abciJadra=fl:le::J.1fup_-
___ambiYalente. Es ciertamente verdad, por ejemplo, que
la retorica peronista_ predic y la poltica oficial procur cada
vez ms la de la clase trabajadora con el Estado
W su incorporacion a el, lo cual supona. segn lo sugerimos.
la pasividad de dicha clase. La visin peronista oficial del
papel de la clase trabajadora tenda a ser la de un idilio
profundamente soporfero donde los obreros se trasladaban
satisfechos de un armonioso mbito de trabajo al hotel de
veraneo provisto por el siQ.dicato y de all a los organismos
que resolveran sus problemas personales y sociales.
Mas alla del Estado, el propio Pern seria la garanta ltima
de esa visin. .
Anlogamente, el movimiento sindical emergi de este
penodo imbuido de un profundo espritu reformista. ste se
fundaba la conviccin de que era preciso alcall7.ar una
conciliacion con los empleadores y satisfacer las necesidades
de los afiliados mediante el establecimiento de una relacin
ntima con el Estado. Esa relacin supona un compromiso,
por parte de los dirigentes sindicales, con el concepto de
controlar y limitar la actividad de la clase trabajadora dentro
de los lmites por el Estado y sen1r como con-
- dueto poltico hacia esa misma clase. En este sentido, puede
LOS ANTECEDENTES 57
1
\considerarse que el peronismo desempe un papel profilctico
adelantarse al surgimiento de un gremialismo activo y au-
tnomo.
Sin embargo, la era peronista tambin leg a la clase
trabajadora un sentimiento muy profundo de solidez e im-
portancia potencial nacional. Por aadidura. la legislacin
laboral y de bienestar social represent en su conjunto una
realizacin en gran escala en lo que concerna a derechos y
reconocimiento de la clase trabajadora: una realizacin que
reflejaba movilizacin de los trabajadores y conciencia de clase
y no simplemente aceptacin pasiva de la largueza estatal. El
desarrollo de un movimiento sindical centralizado y masivo
-cualquiera que fuese la medida en que contara con el apoyo
y la supervisin del Estado- confirm inevitablemente la
existencia de los trabajadores como fuerza social dentro del
capitalismo. Esto si@illcaba que en _ el nivel del movimiento
grwial, _y. por ms _cadci vez ms burocratizada
actvara como vocero del.J!:staq9, los _ .interes.e_s_ de clase con-
flictivos se manifestaban realmente y los intereses de la clase
obrera eran en verdad ?.rticulados. El punto hasta el cual
poda confiarse en que la integracin de los sindicatos al
Estado peronista seria capaz de asegurar la aceptacin de
polticas inconvenientes para los trabajadores siempre tena
un limite. En general, el sindicato cumpla con notable fide-
lidad su funcin para el Estado, pero en cambio ste, lo cual
significaba fundamentalmente el propio Pern. deba ceder al
menos la base mnima para un trueque. La relacin no era
de cfecreto:-sino ms-fen-detfato quese--debe negociar.
- Anlogarrierite, erpes-de-tmafilosofia formal de conci-
liacin y armona de las clases, una filosofia que pona de
relieve valores decisivos para la reproduccin de las relaciones
sociales capitalistas, era considerable. Por otro lado, la eficacia
de tal ideologa estaba limitada. en la prctica diaria, por el
desarrollo de una cultura que afirmaba los derechos del tra-
bajador dentro de la sociedad en general y el sitio de trabajo
en particular.
El peronismo aspiraba a lograr una alternativa hege-
mnica viable para el capitalismo argentino, quera promover
un desarrollo econmico basado en la integracin social y
poltica de la clase trabajadora. En este sentido, son acertadas
las comparaciones del peronismo con el New Deal de Roosevelt
y con el desarrollo del capitalismo bajo un Estado benefactor
en Europa occidental despus de 1945;' en distintos grados,
todos esos sistemas proclamaron los "derechos civiles econ-
l 26
58
DANIEL JAMES
micos" de la clase trabajadora. a la vez que confirmaban, ;\
ciertamente fortalecan, la continua existencia de las relacio-
nes de produccin capitalistas. Sin embargo, a la vez el
se defini a s mismo en un sentido importante, y
tambien fue definido as por su electorado obrero. como un
movimiento de oposicin poltica y social, como una negacin
del poder, los smbolos y los valores de la elite dominante. En.
un sentido fundamental, sigui siendo una voz potencialmente
hertica, que daba expresin a las esperanzas de los oprimidos
tanto dentro como fuera de la fbrica. como reclamacin de.
dignidad social y de igualdad. ..J
Las tensiones resultantes de ese legado ambiguo fueron
considerables. En ltimo trmino podra decirse que la prin-
cipal de ellas se centr en el conflicto entre el signil1cado del
peronismo como movtmiento social y sus necesidades fun-
cionales como forma especfica del poder estatal. En relacin
con este punto, hablar del peronismo como movimiento
monoltico ms bien oscurece que esclarece. Para aquellos que
aspiraban a posiciones de poder en la burocracia adminis-
trativa y la maquinaria poltica, el peronismo estaba encar-
nado en un conjunto de polticas e instituciones formales.
Para los empleadores que haban apoyado a Pern, se trataba
de una jugada riesgosa: un mercado interno expandido in-
centivos econmicos brindados por el Estado y una
contra la toma de los gremios por la izquierda, en cambio de
lo cual deban aceptar una clase obrera de poder institucional
mucho ms grande y consciente de su propio peso. Para
algunos sectores de la clase media, el peronismo tal vez
representara mayores oportunidades de empleo en el sector
estatal._ ampliado. Para la masa obrera que respaldaba a Pern,
las polticas soc!ales formales y los beneficios econmicos eran
importantes, pero no agotaban el significado del peronlsmo.
En un_ sentido ms duradero, acaso ste significara para ellas\
la vision de una sociedad ms digna en que se les reconoca \
un papel vital, visin expresada en un lenguaje que eran
capaces comprender. Tambin supona una cultura poltica
de oposicion, de rechazo de todo cuanto haba existido antes
en lo poltico, lo social y lo econmico, y un sentimiento de
contra normas de la elite tradicional y la estima
en que esta se terna a s misma.
A todo eso, para quienes controlaban el aparato poltico
Y social del peronismo esa cultura de oposicin era un peso
muerto, . pues la del peronismo para
ofrecerse como opcion hegemoruca viable para el capitalismo
LOS ANTECEDENTES 59
argentino. Reconocan el potencial de movilizacin inherente a
la adhesin de la clase obrera al peronismo y lo utilizaban en
la mesa de regateo donde se medan con otros pretendientes
al poder poltico, lo cual equivala a una suerte de tctica
apres mol le dluge. Finalmente, empero, debieron reconocer
que era como cabalgar un tigre. Sin duda alguna. las fuerzas
econmicas y sociales que prevalecan en la sociedad argen-
tina, que Inicialmente haban debido tolerar el peronismo,
reconocieron a principios de la dcada 1950-60 el peligro
inherente a aquella ambivalencia. Pero desde el punto de vista
del peronismo en cuanto movtmiento social, ese elemento de
oposicin represent una enorme ventaja. puesto que le confiri
una base dinmica que sobrevivira largo tiempo despus de
que condiciones econmicas y sociales particulannente favo-
rables se hubieran desvanecido y que ni siquiera la crecierlte
esclerosis de diez aos de servilismo. y corrupcin pudieron
socavar. En ese substrato se nutri la actitud de los militantes
de base que ofrecieron resistencia a los regmenes posteriores
a 1955 y tuvo fundamento la reaflnnacin del peronlsmo como
fuerza dominante en el movimiento obrero argentino.
NOTAS
1
Los antecedentes militares del golpe de 1943 se encuentran en
Robert Potash: The Arm and Politics in Argentina, 1928-1945, Yrigoyen
to Peron, Stanford. 1969 (hay trad. cast.). Un anlisis general de la
era 1943-55 hay en Peter Waldmann: El peronismo, 1943-55, Buenos
Aires, 1981. La evolucin de los hechos en el campo laboral est en
Samuel L. Baily: Labor, Nattonaltsm and Polittcs in Argentina. New
BrunsWick. 1967 (hay traduccin, Hispamrica) y en Hugo del
Campo: Sindicalismo y peronismo, Buenos Aires, 1983.
2
Los intereses econmicos de la elite rural fuer:on protegidos
por el tratado Roca-Runciman de 1933, que garantiz el continuo
acceso de cal.'ne argentina a los mercados britnicos a cambio de
concesiones importantes en favor de las importaciones britnicas por
la Argentina. En definitiva ese tratado asegur el mantenimiento de
la Argentina en la posicin que tradicionalmente ocupaba en la
esfera britnica de la economa internacional y como tal fue denunciado
por los nacionalistas y otras fuerzas. Vase Miguel Murmis y Juan
Carlos Portantlero: "Crecimiento industrial y alianza de clases en la
Argentina. 1930-40". Estudios sobre los orgenes del peronismo, vol.
l. Buenos Aires. 1972.
3
Cifras calculadas sobre la base de datos de la Comisin
Econmica para Amrica Latina (CEPAL). en El desarrollo econmico
60
DANIEL JAMES
en la Argentina, Buenos Aires, 1959, citado en Miguel ngel Garca:
Peronismo: desaTTollo econmico y lucha de clases, Llobregat. 1979,
pg. 54. -
4
Esto culmin en 1943, cuando a las exportaciones manu-
facturadas no tradicionales les correspondi alrededor del 19.4
por ciento del total de exportaciones. Se ha estimado que en los aos
de la guerra esta evolucin encabezada por la industria determin la
creacin de unos 180.000 puestos de trabajo. Vase Juan Jos
Llach: "El Plan Pinedo de 1940: su stgn!flcacin histrica y los
orgenes de la economa poltica del peron!smo", Desarrollo Econmico,
vol. 23, n 92, 1984. pgs. 515-58.
5
Garca: Peronsmo, pg. 62:
6
Gino Germani: Poltica y sociedad en una poca de transicin,
Buenos Aires, 1962, pg. 307.
7
Rul:in Rotondaro: Realidad y cambo en el stndicalsmo, Buenos
Aires, 1972, pg. 128.
8
Alejandro Bunge: Una nueva Argentina. Buenos Aires, 1940,
pg. 372.
9
Un anlisis detallado de las divisiones internas dentro del
gremialismo organizado correspondiente a este periodo hay en H!roschl
Matsushita: Movimiento obrero argentino, 1930-45: sus proyecciones
en los orgenes del peronfsmo, Buenos Aires, 1983, y en David
Tamarin: The Argenttne Labor Movement, 1930-40: a study in the
orfgins of Perontsm, Albuquerque. 1985.
10
Vase Miguel Murmis y Juan Carlos Portantlero: "El movimiento
obrero en los orgenes. 9e1 peronismo". Estudios, pg. 80.
u Los antecedentes personales de Pern y sus ideas pueden
itncontrarse en Joseph Page: Pern; a biography, Nueva York, 1983.
Un anlisis de la poltica obrera de Pern y el impacto que tuvo en
1943-45 hay en Walter Little: "La organizacin obrera y el Estado
peronista", Desarrollo Econmico, vol. 19, n 75. 1979, pgs. 331-76.
12
Los antecedentes de los episodios de octubre estn en Flix
Luna: El 45, crnica de un ao decisivo, Buenos Aires, 1969,
13
Vase Louise Doyon: "El crecimiento sindical bajo el peronismo",
Desarrollo Econmico, vol. 15. n 57, 1975. pgs. 151-61.
14
Vase Louise Doyon: "Conflictos obreros durante el rgimen
peronista, 1946-55", Desarrollo Econmico, vol. 17. n 67, 1977,
pgs. 437-73.
15
Vase Juan Carios Torre: "La cada de Luis Gay", Tocio es
Historia, vol. 8, ng 89, 1974. Uno de los ltimos smbolos de la
autonoma laborista fue Cipriano Reyes, el lder de los obreros de la
carne, quien permaneci en el Congreso como diputado laborista
hasta 1948, ao en que su mandato expir. Entonces Pern lo hizo
encarcelar y Reyes permaneci cautivo hasta el fin del rgimen.
Acerca del laborismo vase Ciprlano Reyes: Qu es el laborismo?,
Buenos Aires, 1946.
16
Vase Rotondaro: Realidad y cambfo, cap. 4. La Fundacin
Eva Pern, creada por--J.ey del Congreso, era totalmente controlada
LOS ANTECEDENTES 61
por Eva Pern. Actuaba como poderosa maquinaria de dispensar
favores y distribuir recursos de bienestar social.
17
CEPA!,: El desarrollo econmico, pgs. 122 y sigs.
16
Vase en Jorge Abelardo Ramos: Historia del stalinismo en la
Argentina. Buenos Aires, 1974, un relato de tono altamente crtico.
Una versin oficial comunista hay en Esbozo de la historia del
Partido Comunista argentino, Buenos Aires, 1947. Vase tambin
Rubens Iscaro: Historla del movtmfenio sindical. vol. l. Bs. As., 1974.
19
Ejemplos de este enfoque hay en Germanl: Poltica y Sociedad;
Rodolfo Puiggrs: El peronismo: sus causas, Buenos Aires, 1965, y
Alberto Belloni: Del anarquismo al peronismo. Buenos Aires, 1960.
Un examen crtico de algunos de los supuestos bsicos hay en Walter
Little: "The popular origins of Peronism", en David Rock, comp.:
Argentina in the Twenteth Century, Pittsburgh, 1975.
2
Un estudio sobre esa bibliografia revisionista se encuentra en
Ian Roxborough: "Unity and diversity in Latin American history",
Joumal of Latn American Studies, vol. 16, parte 1, 1984, pgs. 1-
26. Las interpretaciones revisionistas no fueron aceptadas sin discusin.
En su ltimo aporte al debate sobre los orgenes dei peronismo, Glno
Gennani refirma sus argumentos bsicos acerca del peso de los
nuevos migrantes en la formacin del peronismo y la importancia de
las pautas culturales psicosociales tradicionales. Vase al respecto
"El rol de los obreros y los migrantes internos en los orgenes del
peronismo", Desarrollo Econmico, vol. 13. n 51. 1973, pgs. 435-
88. Comentarios crticos sobre este punto hay en Tullo Halperin
Donghi: "Algunas observaciones sobre Germani. el surgimiento del
peronismo y los migrantes internos", Desarrollo Econmico, vol. 15,
n
9
56, 1975. pgs. 765-81.
21
Gareth Stedman Janes: "Rethinking Chartism", Languages oj
Class: studes in Engltsh workng class hstory, Cambridge, 1984,
pg. 97.
22
Acerca del Partido Radical vase David Rock, Polltcs in Argentine,
1890-1930: the rfse and jall of radicaltsm. Cambridge. 1975 (hay
trad. cast.}.
23
El reconocimiento por Pern de la importancia de la herenca
yrigoyenista est en Flix Luna: El 45: crnica de un ao decisivo,
Buenos Aires, 1969, pg. 205 y passim.
24
El trmino fue acuflado por el historiador nacionalista Jos
Luis Torre, y lleg a ser ampliamente utifado en la bibliografia
nacionalista y opositora de la poca.
25
Una historia poltica de la dcada 1930-40 hay en Alberto
Ciria; Parties and Power in Modem Argentma. 1930-46, Albany,
1969 (hay trad. cast.). Ejemplos de los mecanismos especficos del
fraude pueden verse en Flix Luna: Alvear, Buenos Aires, 1958,
26
Vase Norberto Felino: Barcel., Ruggferito y el populismo
oligrquico, Buenos Aires, 1966.
27
Un relato de ese proceso de corrupcin es expuesto en Luna:
Alvear, pgs. 196-234.
l2-
62 DANIEL JAMES
28
Ibid.. pg. 232.
29
El Laborista. 24 de enero de 1946, citado en Darlo Cantn.
Elecciones y partfdos polticos en la Argentina, Bs.As .. 1972, pg. 227.
30
El tema de las distintas categoras de derechos asociados con
un concepto evolutivo de ciudadana es analizado por T. H. Marshall:
Citizenshp and Social Class, Londres, 1947. Marshall distingue
entre derechos civiles y polticos asociados con la democracia formal
y la gradual ampliacin de este concepto de ctudadana hasta Incluir
en l los "derechos sociales". Un bosquejo y una critica de ese
concepto hay en Anthony Goddens: "Ciass divisions, class conflict
and citizenship rlghts. Prof.les and Critiques in Social Theory, Berkeley,
1982. Un intento de elaborar esos conceptos en el caso de los pases
en desarrollo hay en Gino Germani. "Clases populares y democracia
representativa en Amrica Latina. vol. 2. n 2. 1962. pgs. 23-43.
31
El comentario del poltico conservador Marcelo Snchez Sorondo
sobre los discursos de Alvear podra extenderse con razn a los
pronunciados por los polticos de ia Unin Democrtica: "Sus discursos
parecan arrancados de una antologa o de lugares comunes demo-
crticos." Citado en Ciria, Partles and Power, pg. 128. Vase tambin
Luna: El 45, pgs. 108 y sigs .. un examen de la retrica del
antiperonismo en 1945-46.
32
Luna: El 45. pg. 206.
33
Citado en Carlos Fayt: La naturaleza del peronismo Buenos
Aires, 1967, pg. 143. '
34
Citado en Luna: El 45, pg. 192.
35
Vase Primera Plana: "Histoiia del peronismo", 31 de agosto
de 1965.

35
Julio Mafud: Sociologa del peronismo, Buenos Aires, 1972,
pag. 107.
37
Vase lo por Rock, Politics in Argentina, pg. 59: "Como
lo Ilustran las actiVldades de los comits, los radicales confiaban
en medi?as patemalistas. Tambin en este caso, la
pnnc1pal ventaja resid1a en que el mtodo podia seIVir para desintegrar
los lazos que separaban al grupo de inters porque atomizaba al
electorado e individualizaba al votante"
38 - .
Los principales dJScursos que pronunci Pern en esta era
fueron reuni?os y publicados en Juan D. Pern: El pueblo quiere
saber de que se trata, Buenos Ares, 1957.
39
Guita Grtn Debert, en Ideologa e populisT11D, San Pablo. 1979,
presenta un interesante anlisis de los roles de los individuos. las
Y el en formas de discurso populista. Su
anlisis de la retorica populista quintaesencia! de un lder populista
como Adhemar de Barros permite establecer un instructivo contraste
con el discurso poltico de Pern.
40
El principal grupo que influy sobre el peronisrno fue Ja
Fuerza de Orientacin Radical de la Joven Argentina (FORJA),
c?nstituida principalmente por intelectuales radicales disidentes. Si
bien su influencia poltica fue limitada, el status de algunos intelectuales
que milltaban en ella. corno Ral Scalabrini Ortiz, Arturo Jauretche,
LOS ANTECEDENTES
63
Luis Delleplane y otros, fue considerable, #Cipayo" significaba
literalmente soldado nativo enrolado en el ejrcito- britnico en J la
India e implicaba instrumento servil de una potencia colonial. Qfe
la referencia fuera tomada directamente de la histona coloral
britnica denotaba a las claras que la Argentina. gobernada por
elite tradicional estaba al servicio de los intereses britnicos \no
menos que la India colonial. ' i -
4
1 Vanse en Llach: "El Plan Pinedo de 1940", diferentes respuestas
polticas al problema de la industrializacin. 1
1
4
2 Milcades Pea: El peronismo, seleccin de documentos para la
historia, Buenos Aires. 1973, pg. 10.
43
Stedman Jones: Lr.mguages of Class, pg. 96. 1
44 Vase, por ejemplo, Juan D. Pern: Doctrina peronista. Buenos
Aires, 1973, pgs. 51-83. 1
45 Luis Franco: Biografrn. patria. Buenos Aires, 1958, pg. 173.
46 Eduardo Colom: 17 de octubre, la revo111cin de los descamisads,
Buenos Aires, 1946, pgs. 106-7. _ .
47 Un estudio de temas como el tarigo hay en Judith Evaps:
"Tango and popular culture in Buenos Aires", trabajo sin publicacfn
presentado ante la conferencia de la American Historical Associatlpn.
Washington, 1958. Un anlisis del subtexto del discurso
tal como lo expresa el discurso pronunciado por Pern el 17 de
octubre. se encuentra en Emilio de Ipola: "Desde estos mismos
balcones", Ideologa y discurso populista, Buenos Aires, 1983. .
48
Colom: 1-7 de octubre. pg. 107. . \
1s Del diario socialista La Vanguardia, citado en Angel 'Perelmm:
Cmo hicimos el 17 de octubre, Buenos Aires, 1961. pg. 78. i
sovase Anson Rabinach: "Bloch's Theory of fascism,
German Critique, primavera de 1977. !
s1 Pierre Bourdieu: Outline of a Theory of Pro.ctice,
1977. pg. 178. '
s2 Citado en Manuel Glvez: En el mundo de los seres reafes.
Buenos Aires, 1955, pg. 79. i
53 Ernesto Goldar: "La literatura peronista en Gonzalo Crde?as
y otros: El peronsmo, Buenos Aires, 1969, pg. 151.
54
As, 25 de octubre de 1970. .
ss Perelman: Cmo hicimos el 17 de octubre. pag. 12.
56 Mafud: Sociologa del peronismo, pg. 107.
57 Vanse p9r ejemplo los clsicos tangos de Discpolo
vachach" y "Yira, yira". Temas similares puede'.1 encontrarse 1 en
otras expresiones de la cultura popular las decad_as 1920-3? Y
siguiente. como el teatro del grotesco. Veanse Noem1 Ulla:
rebelin y nostalgia. Buenos Aires, 1967; Norberto Galaso;. f!_iscelfDlo
y su poca, Buenos Aires, 1967; Gustavo Sosa Pujato. Pop11lar
culture". en Ronald Dockhart y Mark Falcoff: Prologue to Peron:
Argentina in depression and war, Berkeley. 1975. !
sa Del tango de Discpolo "Qu vachach". La letra figura 1 en
Osvaldo Enrique Santos Discpolo: obra potica. Buejnos
Aires. 1976. pag. 80. l ,Z
64 DANIEL.JAMES
59
Vase Julio Mafud: La vida obrera en la Argentina, Buenos
Aires, 1976, pg. 241.
60
La frase es de Osvaldo Pelletleri, en Discpolo, pg. 63.
61
Jacinto Cimazo y Jos Grunfeld: Luis Danussi en el movimiento
social y obrero argentino. Buenos Aires, 1976, pg. 93.
62
!bid.. pg. 86.
63
Perelman: Cmo hicimos el 17 de octubre. pg. 12.
64 Vase del Campo: Sindicalismo y peronismo. Tambin ofrece
inters Ricardo Gaudio y Jorge Pllone: Estado y relaciones obrero
patronales en los orgenes de la negociacin colectiva en Argentina.
CEDES, Estudios Sociales, n 5, Buenos Aires, 1976.
65
Cirnazo y Grunfeld: Luis D a n u s s ~ pg. 103. Vase tambin
Tamalin: Argentine Labor Movement, en especial el captulo 7. Tamarin
subraya la importancia de la actividad de organizacin de los
comunistas, que penetr ms all de los lmites de los sectores
tradicionalmente organizados de la clase trabajadora, si bien seala
que el aumento de la afiliacin sindical a fines de 1930-40 y
comienzos de la dcada siguiente apenas si logr mantener el ritmo
del aumento de la fuerza laboral o consigui penet.rar en las zonas
de mayor expansin industrial.
66
Entrevista con Ramiro Gonzlez, Rosalio, noviembre de 1976.
67
Entrevista con Lautaro Ferlini, Buenos Aires, noviembre/
diciembre de 1976.
68
Bourdieu, Outline, pg. 170.
69
De acuerdo con Flix Luna, esta palabra fue empleada por
piimera vez por los so_clal!stas en su diario, La Vanguardia, para
mencionar a los partidarios de Pern. En Luna: El 45.
\
70
Vase Julie M, Taylor: Eva Peron: the myths of a woman,
Chicago, 1979. La biografia ms completa de Evita es la de Nicholas
Fraser y Marysa Navarro: Eva Pern, Nueva York, 1981.
71
Lo seala Dario Cantn en Fayt: La naturaleza del peronismo,
pg. 343.
72
Jos Gobello: Diccionario lunfardo y otros trminos antiguos y
modernos usados en Buenos Aires, Buenos Aires, 1975. La excepcin
consista en el empleo de "negra" o "negro" corno trmino de afecto,
usado por los pobres, entre hombre y mujer.
73
Luna: El 45. pg. 350.
74
Citado en Perelman: Cmo hicimos el 17 de octubre, pg. 78.
76
La frase es. de Leopoldo Marechal: "Era la Argentina invisible
que algunos haban anunciado literariamente sin conocer nl amar
sus millones de caras concretas y que no bien las conocieron les die-
ron la espalda". Vase Elbia Rosbaco Marechal: Ml vida con Leopol.do
Marechal, Buenos Aires, 1973, pg. 91.
76
Luna: El 45, pg. 350.
77
Acerca del concepto de contrateatro vase E. P. Thompson:
"Eighteenth-century English society", Social History, mayo de 1978.
1a Luna: El 45, pg. 397.
79
Citado en Mnica Peralta Ramos: Etapas de acumulacin y
LOS ANTECEDENTES 65
alianzas de clase en la Argentina. 1930-1970, Buenos Aires, 1972,
pg. iio. En lo que se refiere a la ideologa justiclalista, vase
Alberto Clria: Pern y el justicialismo, Buenos Aires, 1974.
80
Peralta Ramos: Etapas de acumulacin.
81
Servicio Internacional de Publicaciones Argentinas: Emanctpatton
of the Workers, Buenos Aires, 1952, pgs. 27-30.
82
Goldar: "Literatura peronista", pg. 155. .
83
Citado en Dara Cantn: El parlamento argentino en pocas de
cambio, 1890, 1916 y 1946, Buenos Aires, 1966, pg. 168.
84
Argentina de hoy, agosto de 1953.
85
Silvia Sigal y Juan Carlos Torre: "Reflexiones en torno a los
movimientos laborales en Amrica Latina", en Rubn Katzman y Jos
Luis Reyna, cornps.: Fuerza de trabajo y movimientos laborales en
Amrica Latina, Mxico D. F .. 1969, pg. 145.
86
El concepto de "disponibilidad" se presenta en muchas de las
obras principales de Gerrnani. Vanse en especial Poltica y sociedad
y "Clases populares y democracia representativa". Si bien me parece
que las crticas de ste y otros conceptos de la obra de Germani en
cuanto a sus significados de pasividad y manipulacin se justifican,
la obra de GermanJ contiene, sin embargo, muchas intuiciones
fundamentales, acerca de la especificidad y peculiaridad de un
movimiento como el peronismo, que concuerdan con la orientacin
general de lo argumentado en este capitulo. En particular, creo que
su Insistencia en el carcter excepcional del peronlsmo como forma
de movilizacin poltica a mi juicio sigue siendo vlida. Su insistencia
en que esto debe ser entendido en el marco de una dicotoma
tradicional/ moderno me parece tan errnea como innecesaria, punto
que sagazmente seala Tulio Halperin Donghi en "Algunas
observaciones".
/;:)
..,
(,,

2
Supervivencia del peronismo:
la resistencia en las fbricas
"La Comisin interna se present al Capitn
Trapea, el inteIYentor, y nos dijo que estos
compaeros definitivamente no iban a volver a
trabajar en el frigorfico. Esto fue a las nueve
menos diez. A las nueve la fbrica se par,
100%. Y el paro dur seis das. Y al final tuvie-
rotl que traer a los compaeros de Villa Devoto
en autos oficiales y reinstalarlos en sus puestos."
Scbastin Borro
"No saban qu responder. Eran hUos de un
gobierno paternal y el padre se haba ido."
Alberto Bclloni
"NI VENCEDORES NI VENCIDOS": EL INTERREGNO DE l.DNARDI
El colapso de1 compromiso: Lonard y la j ~ f atu:ra
sindical peronsta
El primer gobierno de la Revolucin Libertadora. el del
general Eduardo Lonardi, represent un interregno en la re-
lacin entre el movimiento sindical peronlsta y las autoridades
no peronlslas. Tras adoptar una hostil actitud inicial que llev
al secretario general de la CGT, Hugo Di Pietro, a proclamar
que "cada trabajador luchar con las armas en la mano y con
aquellos medios que estn a su alcanceff
1
, la CGT no efectu
70
Resistencia e integrucin
en la prctica tentativa alguna por movilizar a los trabajadores
en apoyo del rgimen de Pern. Al da siguiente de su belicosa
declaracin. Di Pietro exhort a los trabajadores a pem1anecer
en calma y denunci a "algunos gmpos provocadores que
pretenden alterar el orden" .
2
La actitud de la CGT concord
con la reaccin fatalista del propio Pern ante el golpe y, ante
la virtual abdicacin del ala poltica del movimiento. la CGT no
demostr por cierto inclinacin alguna a quedarse sola y
adoptar una postura agresiva con las nuevas autoridades. Al
prestar juramento Lonardi cor10 presidente provisional el 23
de setiembre, y pronunciar un discurso inaugural de tono
conciliatorio donde afirm que no haba "vencedores ni ven-
cidos", qued prepRrado el escenario para una tentativa. de
siete semanas de duracin, por lograr un acercamiento entre
el movimiento sindical peronista y el primer gobierno no
peronista.
El 24 de setiembre la CGT respondi el discurso de
Lonardi subrayando "la necesidad de mantener la ms abso-
luta calma [ ... J cada trabajador en su puesto por el camino de
la armona".
3
Al da siguiente Lonardi recibi a una delegacin gremial.
a la que asegur que su gobierno respetara las medidas de
justicia social logradas. as como la integridad de la CGT y las
organizaciones que la formaban. La atmsfera general de
benevolencia limitada se consolid al ser designado ministro
de Trabajo Luis B. Cerruttl Costa, quien hasta entonces haba
sido el principal asesor legal de la Unin Obrera Metalrgica.
Uno de sus p1imeros actos consisti en disponer que la
Direccin Nacional de Seguridad reabriera los locales gre-
miales clausurados u ocupados por antiperonistas. En esto
resida por cierto el principal escollo para el frgil modus
vivendi establecido.
Para fines de setiembre, los locales de los sindicatos de
grficos. ferroviarios, bancarios. petroleros y trabajadores de la
carne y del vestido haban sido abandonados por los pero-
nistas frente a los ataques de grupos antiperonistas armados.
Esos grupos. conocidos corno "comandos cMles". consistan
principalmente en activistas socialistas y radicales. Haban
desempeado un papel importante en la rebelin contra Pern
y se consideraban como una milicia civil que servira de
garanta contra cualquier resurgimiento peronista. ese
carcter tendieron a recibir apoyo de sectores de las fuerzas
armadas para los ataques a los locales sindicales. Con el fin
de contrapesar la creciente presin que ejercan sobre Lonardi
La resistencia peronisla: 1955-58
71
Y Cem1t U Costa esos sectores de las fuer;as armadas que
apoyaban a los comandos civiles. la CGT emiti el 3 de octubre
un donde se solicitaba al gobierno poner fin a la
ocupacion de algunos gremiales por gente armada y, al
mismo tiempo, se reafimrnba el deseo de la CGT de que se
celebraran elecciones democrticas lo antes posible. Como
paso adicional hacia la desactivacin de la situacin, el con-
se}o eJ.ecutivo de la CGT renunci y design en su lugar a un
triunvirato provisional constituido por Andrs Framini, de los
trabajadores textiles: Luis Natallni. de Luz y Fuerza, y Dante
Viel, de los empleados pblicos.
El 6 de octubre se public un acuerdo concluido entre la
CGT y el gobierno, por el cual se comprometan a celebrar
elecciones en todos los gremios en un lapso de 120 das y a
la designacin por la central obrera de interventores en todos
aq_uellos sindicatos que se encontraban en situacin irregular,
pnncipalmente los ocupados por anUperonislas. Esos inter-
ventores supervlsa1ian el proceso elecloral.
4
En ese momento,
las perspectivas de futuro entendimiento entre el gobierno y
los gremios parecan promisorias. Cierto nmero de centrales
sindicales haban retomado a manos peronistas. En el caso de
los ferroviarios, sus lderes peronlstas entrevistaron a Lonardi
despus de ser ocupada su sede central e instalada all una
jefatura anUperonista, y el presidente orden la devolucin del
sindicato a sus anteriores titulares.
5
Adems. la respuesta de
los sindicatos al acuerdo del 6 de octubre sobre elecciones fue
inmediata, y al da siguiente muchos de ellos anunciaron la fe-
cha en que se efectuaran sus comicios. En la semana siguiente
el nmero continu en aumento. y con frecuencta el llamado
a elecciones fue acompaado por otras medidas destinadas a
contrarrestar el ataque antiperonista. En ltimo trmino, esto
involucr a menudo la renuncia de los lderes existentes. En
algunos gremios los gestos fueron ms all: los dirigentes del
sindicato de obreros panaderos, por ejemplo, resolvieron que
todos los documentos y libros fueran puestos a disposicin de
quien deseara examinarlos.
6
En el sindicato de fideeros
cre, para supervisar las elecciones, un comit constituido por
diferentes tendencias poficas y cuyo fin era investigar en
detalle las actividades de lp. direccin anterior.
7
Los gremiaFstas antiperonistas no quedaron satisfechos
por esas medidas. Por lo contrario, proclamaron en voz cada
vez ms alta sus inquietudes frente a ese proceso y resolvieron
ejercer presin sobre el gobierno para que lo reviera. Esa
preocupacin era fcil de comprender. La animaba una opo-
72 Resistencia e integracin
sicin fundamental a toda la poltica del gobierno de Lonardi
con los sindicatos peronlstas. A su vez, esa oposicin arrai-
gaba en una actitud fundamental frente al peronismo y en
detenninado concepto, que analizaremos en otro lugar de este
captulo, acerca de esa corriente. Desde un punto de vista in-
mediato, en octubre de 1955 se oponan a la inauguracin de
un proceso electoral sindical que casi seguramente confir-
marla el dominio de los gremios, y por lo tanto de la CGT, por
los peronistas. Tambin los alarmaba el hecho de que no
... '()bstante las muchas renuncias de dirigentes peronistas y la
/, iniciacin del proceso electoral, los comicios terminaran por
quedar bajo el control general de los peronistas. Esos temores
fueron acentuados por la decisin gubernamental de instalar
interventores designados por la CGT en sindicatos donde
haba un conflicto abierto entre peronistas y no peronlstas.
Los sindicatos ms afectados por esta poltica eran precisa-
mente aquellos donde las fuerzas antiperonlstas tenan mayor
poder.
Durante todo el mes de octubre, los socialistas, radicales
Y algunos sindicalistas alzaron cada vez ms la voz contra el
hecho de que el Ministerio de Trabajo no intensificara la
accin de la Revolucin Libertadora en la esfera gremial.
8
Por
aadidura, el creciente espritu de conciliacin pareci ser
subrayado por la exhortacin que la CGT lanz a los traba-
jadores en el sentido de que consideraran el 17 de octubre
-la fecha decisiva en el calendario peronista- como un da de
trabajo normal.
Sin embargo, el gobierno, y Cerrutti Costa en particular.
tenan clara conciencia de los recelos que movan a los sin-
dicalistas antiperonistas. as como de la consiguiente presin
ejercida por aquellos sectores del gobierno sobre los cuales
stos influan para que se abandonara la poltica de concilia-
cin. 9 En respuesta a esa presin. el 20 de octubre el gobierno
advirti a muchos gremios peronistas, que por iniciativa propia
haban puesto en marcha su proceso electoral, que antes era
necesaria la aprobacin de sus estatutos por el Ministerio de
Trabajo. Adems se produjeron varios otros ataques. siempre
organizados por los comandos civiles. En los sindicatos donde
el conflicto entre peronistas y antiperonistas era particular-
mente spero, muchos de los interventores nombrados por la
CGT no pudieron desalqjar del poder a los grupos antipero-
nlstas que se haban hecho cargo del sindicato. Todo lo cual
llev a una creciente prdida de confianza por parte de la
dirigencia peronlsta. El 26 de octubre. en una reunin a la que
I'
L
f.;
t: .. '
t
La resistencia peronLsto: 1955-58 73
concurrieron ms de 300 jefes sindicales peronistas para
tratar la crtica situacin. Framinl pidi que Cem1tu Costa
rectificara esas violaciones del pacto del 6 de octubre.
Cerruttl Costa respondi con un decreto que regulaba el
proceso electoral. Esencialmente, el decreto despqjaba de su
autoridad a todos los dirigentes gremiales, designaba a tres
interventores por sindicato mientras se desarrollara el proceso
electoral y nombraba un administrador de todos los bienes de
la CGT. Esta contest declarando una huelga general de
protesta que deba iniciarse el 2 de noviembre a medianoche .
Llegadas las cosas a ese punto. el gobierno pareci inclinarse
inexorablemente por los partidarios de la lnea dura. El propio
Lonardi, cuya salud declinaba rpidamente. no estaba en el
control efectivo del gobierno. Slo Cerruttl Costa y el general
Bengoa estaban en favor de evitar el conflicto a cualquier
precio. El .caso fue que el ala conciliadora obtuvo una victoria
temporaria en negociaciones de ltimo minuto con la CGT y
se evit la huelga.
Ese acuerdo represent una considerable conces10n por
parte del gobierno y demostr la importancia que el ala con-
ciliadora asignaba al frgil modus vivendi establecido entre el
gobierno y los gremios. Esencialmente, permita a Natalini y
Framini permanecer a la cabeza de la CGT. Adems estipulaba
que los sindicatos donde no hubiera coru1icto interno podan
seguir a cargo de los dirigentes que tenan,: que serian y u ~
dados por dos supervisores. designados por el Ministerio de
Trabajo, hasta las elecciones internas. En, aquellos gremios
donde haba conflicto se designara un interventor hasta los
comicios: nombrado por el Ministerio de Trabajo. ese funcio-
nario seria asesorado por una comisin conjunta representa-
tiva de las tendencias rivales. Esta crisis convenci al ala
tradicional y liberal del gobierno de que slo el alejamiento de
Lonardi, y junto con l de la influencia ejercida por los
nacionalistas catlicos. partidarios de la conciliacin, asegu-
rarla una aplicacin cabalmente antiperonista de los princi-
pios de la revolucin realizada contra Pern.
Si bien no hubo ningn problema especficamente sin-
dical en los hechos conducentes al distanciamiento de Lo-
nardi, a quien se lo oblig a renunciar el 13 de noviembre. el
punto decisivo del ataque lanzado por las fuerzas antilonar-
distas sigui siendo la poltica sindical del gobierno. La prensa
radical y socialista abund en llamamientos apenas velados a
las fuerzas annadas para que salvaguardaran la democracia y
la libertad ganadas al caer Pern. Una campaa desatada por
74
Resistencia e integracin
esa prensa y cuidadosamente orquestada insisti en subrayar
la represin sufrida bajo Pern pr los sindicalistas no pero-
nistas y en destacar las opiniones de stos sobre la conti-
nuacin del liderazgo peronista en la CGT y las proyectadas
elecciones gremiales. El tema bsico era coherente. La CGT
deba ser intervenida y los delitos de los peronistas investi-
gados. Diego Martnez, dirigente del gremio de la carne antes
de 1945, sostuvo:
"'Hay que destruir una maraa, hay que desmontar la mquina
pieza por pieza. hay que esclarecer conciencias, sealar delitos,
negociados, defraudacin de fondos sociales en Jos sindicatos antes
de hablar de elecciones."
La solucin inmediata que preconiz fue
entrega de todas las organizaiones a los gremialistas libres".
1

A la luz de esta actitud, el compromiso alcanzado el 2 de
noviembre entre los dirigentes gremiales peronistas y el go-
bierno confirm la opinin de radicales y socialistas en el
sentido de que se necesitaba un cambio de gobierno. Ya no
vieron esperanza alguna de que fuese posible convencer al
gobien10 de que era insensato seguir un camino que Inevita-
blemente confirmara el dominio peronisla de los sindicatos.
El 13 de noviembre asumi la presidencia el general Aram-
buru: la persuasin se torn innecesaria, la primera tentativa
por integrar los sindicatos peronistas a un Estado no pero-
nista haba fracasado. Tras renovados ataques de los antipe-
ronistas contra muchos locales sindicales, y al no responder
Aramburu un pedido de cumplimiento del pacto del 2 de
noviembre. la CGT declar el 14 de noviembre una huelga
general por tiempo indeterminado. Ese mismo da el gobierno
declar ilegal la huelga y dos das despus intervino la CGT
y todos los sindicatos.
Factores determinantes en el trasfondo de la ruptura:
el surgimiento de las bases
Para comprender el desarrollo de las siete semanas si-
guientes a la cada de Pern debemos poner la mirada ms all
del prner plano donde se destacan los acuerdos, los com-
promisos y los conflictos. El factor que gui la poltica de
Lonardi parece ser bastante claro. Lonardi estabf:l dispuesto a
La resistencia peronisla: 1955-58 75
considerar posible. en el nivel poltico general, una victoria
r:eronista en elecciones convocadas en el lapso de un ao.1
1
La
unica reserva que formulaba era la exigencia de
"un peronismo depurado ele los vicios que Jo llevaron a la derrota.
I?ara l. no haba ms ver;cidos que Jos dirigentes venales y conuptos".
12
!
El sector de Lonardi admita que el peronismo conservara
el dominio de la clase trabajadora y sus instituciones con la
c.ondicin de que, tras una breve depuracin de los ms
implicados en la corrupcin del rgimen. los sindicatos se
avinieran a respetar como esferas claramente demarcadas la
accin del gobierno, por un lado, y la representacin de los
trabajadores, por otro. y restringieran su activid::id a esta
ltima.
El ala nacionalista del antiperonismo concordaba con
buena parte de lo -realizado por Pern. Vea en su movimiento
un baluaiie contra el comunismo. Al poner el r"asis en la
justicia social dentro de una estructura de capital humani-
zado, al abrazar los intereses nacionales y comunitarios como
opuestos a los de clase. el peronismo apelaba al ideal de
y orden sociales. de inspiracin principalmente ca-
tolica, que postulaba ese grupo. El problema era esencial-
mente de lmites y excesos. Si los sindicatos admitan la
de mantenerse en su propia esfera, y si poda
eliminarse la corrupta demagogia de los personajes ms es-
trechamente comprometidos con Pern, los sindicatos con-
ducidos por peronistas tenan un importante papel que de-
sempear en la Argentina posterior a Pern, como rganos de
control social y canales de expresin de las masas trabaja-
doras. Ciertamente, un tema en el que insisti la prensa
peronista que subsisti en libertad en ese perodo fue el
peligro de que los comunistas coparan el movimiento laboral
si los peronistas eran proscriptos de ste.
Desde el punto de vista de los dirigentes sindicales el
problema de la motivacin y los objetivos es ms complejo . .,. '
Estaban ciertamente preparados para realizar considerables
sacrificios con tal de adaptarse a la nueva situacin. Esto se
advierte en la forma en que se opusieron a muchas expre-
siones oposicin espontneamente brotadas de las bases y
en la firmeza con que declararon el 17 de octubre da de
trabajo normal. Similarmente. parecieron hacer Jo posible para
evitar cualquier actividad que pudiera interpretarse como ajena
a, la esfera de intereses estrictamente sindicales. As, por
76
Resis'encia e integracin
ejemplo. la publlcacin a fines de octubre del Plan Prebisch
cuyas proposiciones parecan de orientacin contraria a
la filosor:a ec?nmica de los sindicatos, no provoc ninguna
declaracion publica de la CGT.
En principio, no parece haber existido razn alguna por
la cual no pudiera arribarse a un modus vivendi practicable
entre el gobierno y los sindicatos. No fue una intransigente
lealtad a su depuesto lder el obstculo que surgi en el
camino hacia tal acuerdo. Se ha sugerido que los dirigentes
., gremiales se excedieron en sus pretensiones. sin comprender
1
, .,, el delicado hilo tenso sobre el cual Lonardi y sus seguidores
caminaban haciendo equilibrio. Bengoa, ministro de Guerra y
destacada figura entre los partidarios de la conciliacin, envi
a el 8 de noviembre una carta de renuncia donde se
refena a la fa!ta de comprensin de algunos grupos, que eran
el mayor obstaculo para la realizacin de la consigna bsica
Lonardi de 'ni vencedores ni vencidos"'
13
Pero, fue una
falta de comprensin"?
Sobreestimaron los dirigentes sindicales su propia fuerza
Y la solidez de su posicin para negociar y terminaron 'por
perder todo? Por qu. una vez hechas las concesiones que se
mencionaron, no cedieron ms para robustecer la posicin de
Lonardi?
Al evaluar este problema es preciso tomar en cuenta dos
Primero, el hecho ele que la CGT lleg a dudar cada
vez mas si no de las al menos de la capacidad que
Lonardi Y su grupo teman para cumplirlas. En la crisis del 26
de durante su entrevista con Cerrutti Costa, Framini
se refino precisamente a esa cuestin. No obstante los bellos
discursos de Cerrutu, las ocupaciones de locales sindicales
por comandos civiles continuaban. El problema resida en que
en_ muchos campos Cerrutu no tena poder para actuar. En la
practica, el sector nacionalista del gobierno careca de auto-
ridad suficiente, dentro de las fuerzas armadas o de la polica,
para impedir esos ataques. El creciente nmero de detencio
nes de dirigentes sindicales de segunda o tercera fila plan-
teaba un similar: los sectores de las fuel7..as armadas
o de la policia que las efectuaban teran autonoma de accin.
Esto puso a la jefatura sindical en una posicin muy
dificil, pues existan concesiones que no podan hacer sin
debilitar incluso la base mnima de su poder y advertan que
la falta de por el gobierno, de esa actividad
ronista conducina inevitablemente a una creciente anarqua
en el movimiento y a una erosin de sus propias posiciones
La. resistencia peronista: 1955-58 77
hasta el punto de tomarlas simplemente insostenibles. En
algn punto del camino de los compromisos era necesario
detenerse para no acabar autorizando su propia eliminacin.
Se trataba, entonces, de algo similar a un crculo' vicioso,
puesto que Cerrutti Costa y el sector nacionalista eran militar
y polticamente demasiado dbiles como para dar las
dades prcticas que los dirigentes sindicales necesitaban para
convencerse de que efectuando una concesin tras otra no
desgastaban sus posiciones de liderazgo. Y, al mismo timpo .
sin esas concesiones de los sindicatos Lonardi y sus parti-
darios se debilitaban ms an en lo militar y lo poltico.
Sin embargo, un segundo factor. ms decisivo ah, que se
debe tomar en cuenta se refiere a la actividad de fas bases
peronistas. Cualquier tentativa por comprender las acciones
de la jefatura peronista y el colapso del interregno de Lcinardi
debe tener en consideracin ese factor. Durante esos meses,
la jefatura sindical peronista de ningn modo tuvo las manos
libres para obrar corno mejor le pareciera. La amplitud de Ja
resistencia ofrecida por la militancia peronista de base al golpe
contra Pern, y la dureza de la respuesta a esa resistencia,
contribuyeron en medida importante a determinar los acon-
tecimientos de esos meses. No obstante la disposicin a transar
mostrada por Di Pietro, la reaccin inicial de incredulidad
estupefacta ante la renuncia de Pern pronto cedi su' sitio a
una serie de manifestaciones espontneas en los distritos
obreros de las principales ciudades. En Buenos Aires! por
ejemplo, el hizo fego contra u:ia numetos
festacin que procuraba llegar al' sector centrico de la Capital
Federal y muchos de sus integrantes resultaron heridos.
Tambin se inform sobre nutridos disparos de armas
queas en la zona de Avellaneda.
14
Fue pteiso enviar a
Ensenada y Berisso fuertes contingentes de refuerzos para
ocupar todas las posiciones estratgicas y puntos de cceso a
las ciudades.
15
Rosario, llamada "la capital del peronismo". present las
ms serias dificultades <::. las fuerzas ammdas. Ya el 24 de
setiembre The New York Times inform sobre vehculos blin-
dados que abrieron fuego contra las manifestaciones obreras,
y la agencia Reuter habl de varios muertos en esos hech?s.
Estas versiones fueron sin duda exageradas, puesto que dias
despus se inform sobre un nmero de bajas mucho menor.
pero no hay duda de que en Rosario. en medio de una fuerte
tensin, hubo considerable resistencia a las nuevas autori-
dades. En efecto, desde el 18 de setiembre, o sea desd{, dos
78
Resistencia e integracin
das despus de estallada la revolucin antiperonista, la ciu-
dad estaba paralizada. Desde entonces hasta el 23 de se-
tiembre hubo incesantes manifestaciones en el sector cntrico,
adonde llegaban trabajadores del cinturn industrial. sobre
todo desde los grandes frigorficos de la zona Sur. Por la noche
se oan constantes disparos de amrns de fuego y detonaciones
de bombas. Todas las fbricas estaban paralizadas.
16
Las dificultades enfrentadas all por las fuerzas rebeldes
se acrecentaban por la firme lealtad a Pern del regimiento de
infantera que, bajo las rdenes del general Iguez, tena su
' acantonamiento en Rosario y se mantuvo en su cuartel. Slo
cuando las unidades rebelde!; de Santa Fe y Corrientes pu-
dieron ser e i ~ v i a d a s all el 24 y el 25 de setiembre las nuevas
autoridades iniciaron , la tarea de recobrar el control de la
ciudad. Esto exigi varios das ms. El 24 y el 25 hubo serios
combates callejeros 'en 'que se utilizaron tranvas y autom-
viles como barricadas.
17
Los trabajadores de los talleres fe-
rroviarios declararon una huelga general a la que se sumaron
los opferos de los frigorficos y otras plantas industriales. El
27 quedaron suspendidos todos los servicios de trenes y
mnibus entre Rosario y Buenos Aires. Slo cuando el ejrcito
ocup. fisicamente todo el sector cntrico de la ciudad y
dispuso el toque de queda -las tropas haran fuego contra
cualquier persona que estuviera eri las calles despus de la
20- fue restaurado el orden.
El restablecimiento de la autoridad formal por las fuerzas
revolucionarias no puso fin a la resistencia de las bases
peronistas. Durante todo octubre, al intensificarse la batalla
por la posesin de los sindicatos, hubo huelgas. no dispuestas
por los dirigentes gremiales. en protesta contra los ataques de
los comandos civiles y el creciente nmero de detenciones. El
relato que ofrece un activista de la atmsfera vivida en Rosario
a mediados de octubre constituye un elocuente testimonio de
la lucha subyacente que se desarrollaba:
"Los trabajadores en cambio rugan ele indignacin y se halla-
ban prcticamente en ple de guerra dispuestos a lanzarse a la lucha
en cualquier momento [ ... ] Rosario daba la sensacin de una ciudad
ocupada por el enemigo. en medio de una atmsfera de sorda
rebelin prxima a estallar. "
18
Ya para fines de octubre aparecieron los embriones de lo
que llegara a ser conocido como la Resistencia Peronisla. En
Santa Fe, por ejemplo, se cre un Frente Emancipador que
empez a coordinar la oposicin sindical peronista.
19
El rencor
La 1es8tencia pcronisla: 1955-58 79
subyacente y el sentimiento de rebelin ya descriptos encon-
traron un canal de expresin en el llamamiento no oficial a
una huelga general que lanzaron varios sectores peronistas
para la simblica fecha del 1 7 de octubre. A despecho de la
orden dada por la cpula de la CGT en el sentido de que deba
ser un da laboral nonnal. grandes nmeros de trabajadores
peronistas ignoraron esa exhortacin. The New York Times
calcul que el ausenlismo fue ese da del 33 por ciento.
20
Todos los puertos quedaron paralizados y tropas de marinera
patrullaron infructuosamente las zonas portuarias en busca
de trabajadores ociosos para obligarlos a retomar sus tareas.
21
Anlogamente, la huelga proclamada por la CGT para el
3 de noviembre y cancelada despus fue convertida por los
militantes de base en otro masivo acto antigubernamental.
Plantas industriales muy Importantes cerraron sus puertas en
el pas entero.
22
Los "perturbadores" fueron sistemticamente
capturados. Si bien la afirmacin de la CGT en el sentido de
que resultaron detenidos alrededor de 25.000 delegados gre-
miales parece exagerada. no hay duda de que el nmero de
arrestos fue tal que exacerb considerablemente el resenti-
miento y la hostilidad de los peronistas de base contra las
nuevas autoridades. .
Es oportuno aclarar la ndole de esa oposicin de las
bases. Fue fundamentalmente espontnea. instintiva, confusa
y acfala. Un participante en esos hechos ha narrado cino l
y otros trabajadores peronistas fueron a preguntar a los di-
rigentes sindicales del frigorfico La Blanca, en Avellaneda, qu
medidas se adoptaran para hacer frente al golpe contra Pern:
"Instintivamente tratbamos de defender algo que sentamos
que perdamos; no pudimos hacer otra cosa que ir a nuestros.
dirigentes para ver lo que podamos hacer en nuestra fbrica. Pero
la respuesta fue definitiva: A Pern lo tiran al tacho de basura, y a
nosotros tamblen.''23
Este episodio se reiter regularmente durante esos dos ,
meses. El mismo activista que describi el "clima de rebeli:a".,,
vivido en Rosario agreg:
"pero no se vea en que forma podra llevarse a cabo la Insurreccin
pues no haba ni sombra de organizacin, ni se vislumbraba la
existencia de un grupo que tuviese cierta aulorldad''.
24
Ya entonces aparecan formas embrionarias de resistencia
organizada. pero en general los canales ms frecuentes de
80
Resistencia e integracin
reaccin consistieron en iniciativas espontneas y atomizadas.
que con frecuencia asuman la forma de huelgas no oficiales.
Cuando se presentaba un motivo ms general, como el l 7 de
octubre o la huelga proclamada por la CGT para el 3 de
noviembre. las bases lo aprovechaban como medio de mostrar
su rechazo de todo el proceso que se operaba en la Argentina.
Pero . en ausencia de una. jefatura coherente y nacional esas
acciones no podan pasar de la protesta defensiva.
Este_ fenmeno de la. resistencia ofrecida por las bases.
que subyacente durante todo ese periodo. agreg una
"' dimension vital al proceso entero de negociacin y compromiso
( entre el gobierno .y los lderes sindicales. A la luz de esta
oposicin se toma claro que los dirigentes gremiales, alrededor
de. 300, que negociaban en Buenos Aires el futuro .del mo-
vimiento no tenan de ningn modo las manos libres para
obrar como mejor les pareciera. La peligrosa ola de fondo de
oposicin creada por los afiliados de base amenazaba con
hacerlos a un lado si concedan demasiado. En la reunin del
26 de octubre Framini dijo claramente al gobierno que "la
masa obrera estaba dispuesta a demostrar fuerza". pero hasta
el momento haban obedecido a sus lderes: en otras palabras.
esa obediencia dependa de que stos lograran poner fin
a los ataques contra los sindicatos.
25
Los jefes sindicales peronislas tenan muy clara con-
ciencia de la amenaza que esto planteaba a su credibilidad y
del peligro de ser contorneados y superados que conian si no
obtenan de Cerruttl Costa concesiones concretas suficientes
r.ara convencer a .. los peronistas de que los
sindicalistas libres , o sea los antiperonlstas. no se quedaran
con los gremios. En ausencia de tales concesiones era preciso
que se los viera ejercer de alguna manera la conduccin. as
consistiera slo en ponerles un sello de goma a movimientos
ya emprendidos por las bases. El corolario lgico de esta
situaclon era el siguiente: por ms que personalmente favo-
recieran el compromiso. los jefes sindicales no podan, en la
prctica. garantizar su cumplimiento. Tal como lo demostra-
ban los episodios del 17 de octubre y el 3 de noviembre,' el
control que ejercan sobre sus afiliados era limitado. Esto a su
vez alam1aba a los elementos ms antiperonistas de las fuerzas
m:;nadas y robusteca sus posiciones. lo que dificultaba ms
aun a Lonardi efectuar concesiones como las que hubieran
aplacado a las bases peronlstas.
La cpula gremial peronsla pas por un perodo . de
extremada confusin: muy vacilante su confianza en s misma.
L.a resistencia peronisLa: 195558
81
estuvo lejos de pretender demasiado en sus conversaciones
con el primer gobierno de la Revolucin Libertadora Y se
limit. en realidad. a reaccionar a una serte de presiones que
no estaba a su alcance controlar. As lo demostr ampliamente
el acto final. la huelga general del 14 de noviembre. Aunque
oficialmente slo deba comenzar el 14. muchos obre:os habian
suspendido el trabajo ya el 13. da en que tambien se pro-
dujeron en Rosario, segn se inform, choques con saldo de
muertos.2s Pero en tanto que los trabajadores peronistas uti-
lizaron el llamamiento a la huelga para expresar su descon-
tento. la cpula sindical nacional hizo poco por organizar el
movimiento, y su declaracin de huelga tuvo los contornos de
un ltimo acto de desesperacin. En sus recuerdos de ese
periodo. Juan M. Vigo describe as la 'Situacin:
"se dio Ja orden desde Buenos Alres pero no se ninguna
medida anticipada para asegurar su Burocratas sin
nocin de lo que es el poder de la orgamzac10n.
siempre al apoyo
0
neutralidad benvola del gobiem?:
27
qulzs cre1an
que las cosas se iban a desarrollar Igual que antes
. '
La respuesta que el obrero peronista medio dio al lla-,
mam!ento de huelga fue rotunda. El 15 de el
gobierno admiti oficialmente que el ausenUsmo hab1a sido del
75 por ciento en Buenos Aires y del 95 por ciento en las
principales ind ustrias.
28
Pero la falta de direccin en el plano
nacional y la fuerza de la represin condenaron la huelga la
derrota. El nuevo presidente. general Aramburu. amei:azo a
los "agitadores huelguistas" con tres meses a anos
crcel The New York Times inform sobre la detencion de mas,
de 100 delegados en Buenos. Aires y el castigo de
muchos otros activistas que desde el exterior de las
exhortaban a los obreros a parar.
29
Hacia el fin del :dia
haban sido arrestados ms de mil huelguistas. .t..l 1.6 de,
noviembre el gobierno intervino la CGT y t?dos los sind1cato_s ..
que la integraban. a muchos de cuyos dirigentes encarcelo. 1
Ese mismo da la huelga fue levantada. aunque ya m'!chos
trabajadores haban empezado. en vista de la represion. a
concurrir al trabajo. dl
As fue coma la interrupcin del interregno de Lonar ,
dej una clase trabajadora peronlsta confundida,
pero que tambin haba demostrado su dispos1c1oi; a defender:
espontneamente "algo que instintivamente sentian que es-
taban perdiendo".
Para los dirigentes sindicales esos dos meses represen-
82
Resistencia e integracin
taran una divisoria de aguas, el paso de una era. Desde el
principio haban demostrado incapacidad para actuar con
decisin. una suerte de parlisis de la de obrar.
Citada al comienzo de este captulo, la descnpc10r: que de ellos
deja Alberto Be11oni refleja el juicio de los activistas de base
acerca de sus lderes. La condena que fornlula Miguel Gazzera
es ms definitiva, aunque as sea tan slo por dictarla alguien
que fue dirigente sindical en ese momento:
"Estbamos satisfechos con lo que ya habamos vivido Y
Estbamos inexorablemente terminados, agotados totalmente.
ARAMBURU y LA CLASE OBRERA: PRIMEROS ELEME:NTOS
DE UNA POLTIC.'>.
Hemos visto que desde el comienzo de la rebelin militar
contra Pern surgi en las bases peronistas u:r:a fuerte
sistericia a las nuevas autoridades. Esa oposici?n se centro
primero en la toma de los sindicatos por los dirigentes gre
miales libres y en los arrestos que ya se efectuaban tanto d:
lderes como de activistas. Principalmente aquella actitud r:_nejo
una sensacin general d.e miedo, incertidumbre y Y
se cristaliz en torno de temas como la ofensiva antiperonista
para obtener el control de la estructura sindical. En general.
durante el breve perodo del gobierno de Lonardi ofensiva
antiperonista no lleg hasta el nivel del sitio de trabajo mismo,
en el taller o en la planta.
Esto haba de cambiar inmediata y radicalmente con el
nuevo gobierno provisional del general Pedro Eugenio Aram
buru y el almirante Isaac Rojas. La poltica del nuevo
se bas en el supuesto de que el peronismo constitu.1a una
aberracin que deba ser borrada de la sociedad argentina, u_n
mal suee que deba ser exorcizado de las mentes que habia
subyugado. Cuncretarnente, la del nuevo gobierno con
la clase trabajadora sigui tres lmeas principales. Ante todo,
se intent proscribir legalmente un estrato entero de diri-
gentes siridicales peronistas para apartarlos de_ toda futura
actividad. Esto concord con la nueva intervencion de la CGT
y la designacin de supervisores militares en todos sus st:i-
dicatos. lo que habra de preparar el camino para la cr:acion
de "bases democrticas en los sindicatos. y la eleccion de
d l
.. 31
dirigentes con autorida mora .
La 1estsLencia pe1onisla: 1955-58 8:.3
En segundo tm1ino, se llev a cabo una persistente
poltica de represin e intimidacin del sindicalismo y sus
activistas en el plano ms popular y bsico. Finalmente, hubo
un esfuerzo concertado entre el gobierno y los empleadores en
tomo del tema de la productividad y la racionalizacin del
trabajo. proceso que march de la mano con un intento de
los salarios y reestructurar el funcionamiento del sis-
de negociaciones colectivas.
, ' primera liJ1ea de esa polilica fue 1a de cumplimiento
p-is fcil. Adell1s de los centenares de dirigentes gremiales de
nivel naciqnal arrestados por el gobierno de Aramburu al
qeclararse ilegal la huelga de noviembre, miles de activistas
sindicales de ri..lvel intermedio .fueron destituidos. La prepon-
derante actitud de inercia y confusin en que estaban sumidos
y que ya hemos descripto no haba de serles muy til para
enfrentar los rigores del perodo en que ahora entraban. El
gobierno fund una comisin especial para investigar los
qelitos e irregularfdades cometidos por los dirigentes sindi::-
cal,es peronistas. Las nuevas autoridades tambin aprobaron
el decreto 7107, de abril de 1956, que exclua de cualquier
actividad gremial a todos los que hubiesen tenido entre febrero
de 1952' y setiembre de 1955 una posicin de liderazgo en la
CGT o sus Esta proscripcin se ampli a todos 1qs
que haban tomado parte en' el congreso celebrado por la 'CGT
en 1949, donde se aprobaron nuevos estatutos que proda'::-
mab'an a la central obrera como "fiel depositario de la doctrina
peronista". La prohibicin caa tambin sobre todos' los diri-
gentes del ahora proscripto Partido Justicialista, as . conio
s,obre todos los investigados por la comisin .especial. Este
decreto se modific meses despus, pero.' gran de
a11tiguos dirigentes sindicales siguieq::m proScripto!3.
32
Un problema mucho ms qecisiy.o y coil1plejq fue pe la
organizacin sindical en el nivel del taller o l,l . planta . donde
tambin prevalecafi los peronistas: Inmediatamente despus
de intervenida la CGt. el Milli'sterio de 'trabajo' declar
sueltas y carentes de autoridad a todas fas comisines iri-.,.
temas de los sitios de trabajo: Ya a mediados cte noviembre ae
1955
33
en muchas fbricas los delegados eran' designados por
el Mirsterio de Trabajo. Este problema fue debatido a fines de
diciembre de 1955 por la Junta Asesora Gremial creada para
al interventor de la CGT, capitn Patrn Laplacette.
Se convino en que. la solucin, arbitrada por el Ministerio, de
delegados a los trabajadores . ms ,lntiguos, no pe-
rpnistas, resultaba insatisfactoria porque en general se con-
84
Resistencia e integracin
sideraba que esos obreros eran los menos militantes y, en
consecuencia, no contaban con el respeto de sus representa-
dos.31 Finalmente, Patrn Laplacet.te dispuso que los delegados
gremiales fueran designados por los interventores de cada
sindicato. En la prctica, empero, n muchas los
empleadores tomaron la cosa en sus propias manos. En La
Bernalesa, por ejemplo, importante planta textil situada en el
Gran Buenos Ares, los 120 delegados gremiales, principal-
mente peronistas, fueron despedidos.
35
Incluso la Comisin
Gremial del Partido Socialista consider su deber enviar a
"' Ararnburu una nota donde le advirti sobre los peligros de
tales acciones e insisti en que :ingn trabajador fuera des-
pedido sin que su caso fuese visto por el tribnal de arbitraje
de emergencia instituido por el gobierno. 36
IMPAC1D DEL PERONISMO EN EL NIVEL DE TALLER y P1ANTA
DURANTE LA ERA DE PERN
Esta de controlar y debilitar las comisiones in-
ternas estuvo mtimamente ligada a tma de las principales
preocupaciones de la poltica econmica preparada por el
nuevo gobierno: aumentar la productividad de la industria
argentina. No se trataba de una novedad para el gobierno y los
empleadores argentinos. Esa inquietud subyaca en gran parte
de .las crecientes tensiones surgidas entre empresarios y sin-
dicatos durante los ltimos aos del gobierno peronista. Para
comprender la importancia de este punto en la formacin de
la resistencia obrera a las condiciones imperantes despus de
1955, debemos primero examinar las tentativas realizadas en
el lapso 1945-1955 para reestructurar el equilibrio del poder
en el nivel taller y la planta y echar as las bases de una
racionalizacion eficaz. El mayor peso social alcanzado por la
trabajadora y sus instituciones en la sociedad durante
el regimen peronista se reflej inevitablemente en el lugar de
trabajo. En trminos generales, esto signific una transfe-
rencia de poder, dentro del sitio de trabajo, de la empresa a
los empleados. Esa transferencia proporcion la lente a travs
de la cual se filtr gran parte de la retrica de la ideologa
peronista. Consignas fonnales relativas a la "dignidad del
trabajo", "la humanizacin del capital", "la responsabilidad
social del empleador", fueron concretamente interpretadas' por
el obrero en funcin de la capacidad que l tena, bajo Pern,
para controlar en mayor o menor grado su vida en el taller o
la planta, o al menos para limitar las prerrogativas de la parte
La resistencia peronista: 1955-58 85
patronal en esa esfera. Despus de la crisis econmica de
1951-52, toda esa esfera de las relaciones en el sitio de trabajo
llegara a ser el punto donde se centraran las preocupaciones
de las empresas y el Estado, pues all se conectaba el terna del
ulterior desarrollo econmico argentino con el de la mayor
productividad.
En trminos econmicos, se estimaba que aumentar la
productividad del trabajo era vital para alcanzar la acumula-
cin de capital necesaria con el fin de que la Argentina
avanzara hacia una nueva etapa de crecimiento econmico,
basada en la produccin de maquinaria pesada y bienes de
consumo duraderos de tipo intermedio, fase estipulada en el
Segundo Plan Quinquenal forjado por el rgimen peronista.
Desde el punto de vista tcnico, en las condiciones de recesin
econmica que prevalecan a principios de la dcada 1950-60
ese aumento de produccin no poda ser logrado principal-
mente mediante la adopcin de maquinaria nueva. Se enten-
da, en cambio, que al menos en el corto plazo la rriayor
productividad del trabajo debera originarse en un aumento
del producto por trabajador a partir de la maquinara existen-
te.
37
Empero, desde el punto de vista del empleador y del
Estado el problema no era de naturaleza
econmica o tcnica. sino social. Resida precisamente en el
insatisfactorio equilibrio de fuerzas generado en el plano del
taller o la planta por una clase trabqjadora confiada en s mis-
ma y por un poderoso movimiento sindical que contaba con el
apoyo del Estado.
Concretamente, los empleadores elaboraron una estrate-
gia basada en tres puntos con el fin de contrarrestar los
efectos del mayor poder de los obreros en los sitios de trabajo.
Primero, desde principios de los aos 1950-60 los empleadores
se empearon cada vez ms en revisar los planes de incentivos
existentes, estableciendo nuevas tasas de bonificacin con ayu-
da de estudios del trabajo conducentes a disminuir los tiempos
de ejecucin: en otras palabras, a acelerar la produccin. All
donde esos planes an no existan los empleadores procuraron
activamente introducirlos en sus fbricas. Este inters por
recurrir a incentivos para intensificar la produccin era ins-
pirado por una inquietud bsica comn a los empleadores y
al Estado acerca de los hbitos laborales "antisociales". En
condiciones de plena ocupacin, con un movimiento gremial
en expansin y respaldado por el Estado, y con un alto grado
de confianza en s mismos, los trabajadores, no poco natu-
ralmente. tendieron a adoptar una definicin de legtima in
86 I<esislencia e inlcgrucin
tensidad del trabajo ms flexible que la vigente en la era
anterior a Pern. Salarios bsicos relativamente altos. junto
con los beneficios' marginales incorporados a los nuevos
contratos. redujeron considerablemente la tradicional com-
pulsin de los obreros a intensificar el esfuerzo y ajustarse a
hbitos laborales "saludables". Si bien los empleadores haban
aceptado esa actitud durante la expansin econmica inme-
diatamente consecutiva a la guerra, a comienzos de la dcada
1950-60 estaban resueltos a reajustar los hbitos de trabajo
y su intensidad.
El segundo motivo de preocupacin de los empleadores
era la existencia. en muchos de los contratos firmados en el
periodo 1946-48, de clusulas que regulaban las condiciones
de trabajo. Tales clusulas, obtenidas por un movimiento
laboral insurgente en la ola de huelgas de aquellos aos.
limitaba los derechos de la empresa en lo relativo a movilidad
de la mano de obra y especmcacin de la tarea y garantizaba
beneficios sociales tales como la licencia por enf errnedad sin
prdida de haberes. El smbolo del nuevo equilibrio del poder
en el nivel del taller y la planta. y el principal motivo de queja
de los empleadores, consista en la comisin interna de de-
legados gremiales. Los concluidos en los aos ini-
ciales del primer gobierno de Pern contenan clusulas que
garantizaban el reconocimiento de esas comisiones por la
parte patronal y aseguraban la permanencia de los delegados
en sus empleos tanto durante su gestin en ese carcter como
despus de concluida. Aunque sus funciones bsicas con-
sistan en supervisar el cumplimiento de las provisiones del
contrato, a comienzos de los aos 1950-60 llegaron a asumir
un papel ms amplio en la consolidacin de la confianza de la
clase obrera en s misma y en la limitacin de las prerrogativas
de las empresas en la esfera de la produccin. Los emplea-
dores vieron en los delegados un importante obstculo contra
la racionalizacin eficaz y la imposicin de disciplina laboral.
Jos Gelbard, lder de los empresarios. haba por cierto de-
plorado vigorosamente en el Congreso de la Productividad,
celebrado en marzo de 1955, la posicin que
"asumen en muchas las comisiones internas sindicales
que alteran el concepto de que es misin del obrero dar un da de
trabajo honesto por una paga justa [ .. ] tampoco es aceptable __ por
ningn motivo el <lelegado. obrero toque el silbato en una Jabnca y
la paralice".
38
La reslstencia peronislu.: 195S-58
87
Los empleadores argentinos tropezaron con una resis-
tencia considerable cu3.ndo intentaron poner en prctica su
estrategia. Sin duda alguna fue esa resistencia, que rara vez
se menciona en los documentos oficiales, lo que determin a
los empleadores a solicitar el apoyo tanto del Estado como de
la cpula sindical en una campaa oficial por la productividad
lanzada en 1955. En este sentido, el Congreso de la Produc-
tividad. donde culmin esa campaa, constituy una tentativa
por aplicar oficialmente, con ayuda del prestigio personal de
Pern y el peso del Estado y del aparato sindical. una poltica
que los empleadores no haban sido capaces de imponer en los
aos anteriores sobre una base prctica en el plano de cada
empresa. La resistencia de la clase trabajadora se cumpli en
dos niveles. Uno consisti en una respuesta a los efectos
concretos de la ofensiva patronal: oposicin al aumento de la
carga de trabajo. a la disminucin del tiempo de ejecucin de
las tareas, a la aceleracin del trabajo en lnea o a la toma ,de
medidas disciplinarias contra los delegados gremiales. En
general. esta oposicin adopt la foxma de una negativa a
cooperar, antes que la de una abie1ia accin de huelga.
39
Con mayor fundamento. sin embargo, los proyectos em-
presariales sobre productividad y racionalizacin chocaron
con algunos supuestos decisivos. de orden cultural y social,
nacidos en el seno de la clase trabajadora por efecto de la
experiencia peronista. Los trabajadores cuestionaban, en un
sentido directamente bsico, la legitimidad de muchas de las
premisas de que partan los empleadores. Resulta claro, por
ejemplo. que grandes sectores de la clase obrera negaban la
legitimidad de Cllalquer tipo de incentivo basado en el pago-
por-resullados. La insistencici casi obsesiva con que los
empleadores, tanto en el Congreso de Confindustria, de 1953,
como en el Congreso de la Productividad, 1955, haban pre-
conizado la elemental necesidad de aceptar esos esquemas
indicaba su inters en afirmar. antes que la validez de los
mecanismos especificas involucrados en la racionalizacin. la
legitimidad de la idea de los planes de incentivacin como
base para establecer ia relacin entre paga y trabajo. Aunque
es verdad que dichos planes resultaban cada vez ms atrac-
tivos como medio para ganar aumentos de ,salario en un
' periodo de Inflacin y control 1 salaria por el gobierno, la
permanente insistencia de los empleadores en la aceptacin
del pago-por-resultados indica que ese1 concepto todava era
inaceptable para muchos trabajadores.
Esa resistencia generalizada al concepto de planes de
";l
..
0:::1
88
Resistencia e integracin
incentivacin y de racionalizacin arraigaba en el desarrollo,
durante la era peronista, de una cultura de taller y de planta
que traduca la nueva posicin social y poltica de la clase
trabajadora en la sociedad argent.ina a una serie de supuestos
y afinnaclones, a menudo informales, acerca de lo que los
empleadores tenan o no derecho de exigir a sus trabajadores
en el marco del proceso de produccin. En ese contexto,
resulta claro que para los trabajadores argentinos la manera
legtima de mejorar los nlveles de vida consista en actualizar
los salarios bsicos estipulados por los contratos y congelados
muchos de ellos desde 1950.
40
Salarios basados en pagas altas
por hora, junto con beneficios marginales como los aumentos
por antigedad, las asignaciones f a:i:niliares, etctera, intro-
ducidos en los contratos del perodo 1946-48, eran conside-
rados una conquista decisiva por la clase trabajadora. Re-
presentaban una expresin concreta de lo que significaba la
justicia social para los obreros: la capacidad para ganar un
buen salario sin estar sometidos a presiones inhumanas dentro
del proceso de produccin.
Anlogamente, el clamor de los empleadores por la revi-
sin de las clusulas contractuales que regulaban las condi-
ciones de trabajo encontr una oposicin general de los asa-
lariados. En tanto que para la parte patronal esas clusulas
constituan un gran obstculo para la racionalizacin eficaz.
las prcticas laborales y las restantes provisiones consagradas
por ellas eran para los obreros una garanta esencial de la
calidad de vida en los sitios de trabajo. Simbolizaban un
aspecto crucial de lo que la experiencia peronlsta significaba
para ellos. Expresaban en forma muy concreta el cambio
operado en la posicin soclopoltlca de los trabajadores en el
marco socia! general. en cuanto esa transformacin era ex-
perimentada en un nivel sumamente bsico de la relacin
entre las clases: en la relacin entre empleador y empleado
dentro del lugar de Representaban, por as decirlo, la
letra impresa de la realidad cotidiana que exista ms all de
las abstracciones de la retrica peronista. Encamaban lo que
los obreros haban llegado a considerar como la regulacin
valedera y esencial de la parte que les corresponda en el
proceso laboral, por lo que tendan a entender que no estaban
sujetas a negociacin entre las empresas y los sindicatos.
Esa resistencia ideolgica generalizada de los obreros a la
estrategia de sus empleadores era de ndole a la vez limHada
y ambigua. Nunca involucr una crtica de los criterios sub-
yacentes en las relaciones de produccin capitalistas. La
1
I e:sr
de negac on o s indicios por ejemplo. e que
sus plaritas. Existen e_scaso 1 bataia contra el taylorismo.
trabajadores, en de :n ese manejo. Sin duda alguna.
hayan podi<;lo int.ervemr ellf s 1 gitimidad de las relaciones de
la aceptacion general de i8 e laciones de autoridad conte-
produccin capitalistas _Y as . de ciertos principios b-
nidas en ellas constitrna un re eJo
sicos de la ideologa peronista.or otra parle, de adjudicar las
Pero debemos cuidamos. p or los trabajadores a la
limitaciones del desafo p al eso de la manipula-
autoridad capitalista. Tal como lo
cin ideolgic.a practica 1 por anterior. as corno la co:1-
hemos sugendo ya e general predicada por . Peron
veniencia de armoma soca n la clase trabajadora, as1 t:am-
encontraba eco importante e cimiento de los intereses
bin puede pensarse que colaborar mutuamente
respectivos del capital Y f J ba parte en aquel momento
en el proceso de producc1on Esto supona el reconoci-
de la cultura de la clase o r: los empresarios a ejercer el
miento general del d la aceptacin general de un
control y la aut.oridad, as; c1omo !acin entre empleadores y
ideal tico segun el cua parece haber sido re-
empleados deba ser . lizacin por parte de los
forzado por una genuma . eo ,industrial argentino,
trabajadores, del orgullo en el i la propia bajo
que simbolizaba la recuperac on
Pern.
1
tan complejo y cargad0 ele
Lo que torn este prob empresarial como para el
dificultades tanto para el. ue si bien pu'do haber un
Estado fue la circunstancia l:q la conveniencia tica de
' y abstracto so )re 1 !'dad
acuerdo genumo d . . de ese acuerdo a a rea i
armora y consenso. la tra ucc1on 1 1 gar de trabajo supuso
laciones en e u -
concreta de as re t acin ideal debia me uir.
d. ti tas de lo que esa si .u de
versiones is n . d 1 clase obrera. sus .
Desde el punto de vista ed a !racin de los
cul deba ser la eran profundamente m-
legtrnos de la autondad g nos hemos referido Y en
luidas por la cultura del taller a de los obreros en la
forma ms general'. por la aceptacin general
sociedad. Esto significa q d r en la prctica cotidiana de las
de la autoridad del emplea. o . or los trabajadores en torno de
fbricas la resistencia p r. t un tcito desafio a los
estos puntos represento en e.Jec o
90
Resislencia e inLegracin
conceptos fundamentales de la organizacin capitalista de la
produccin. Aunque no se lanz rngn desafo manifiesto al
control gerencial. el resultado concreto de la insistencia de los
trabajadores en su definicin del esfuer.;;o y las prcticas
laborales aceptables en el sitio de trabajo consisti en poner
sobre el tapete la autoridad de los empleadores dentro de sus
fbricas.
Hacia fines del primer rgimen peronista. los empleadores
haban obterdo pocos resultados positivos en lo relativo a
acuerdos laborales de alcance nacional y de cumplimiento
obligatorio por la clase obrera. La cpula sindical. consciente
de la hostilidad de sus miembros, firm el Acuerdo Nacional
de Productividad estipulado por el Congreso de la Producl-
vidad. pero ese documento consista en gran medida en una
declaracin de propsitos simblica. lo menos que los diri-
gentes gremiales podan hacer en vista del considerable capital
poltico personal invertido Pern en la campaa. Una de
las razones de este fracaso residi simplemente en la resis-
tencia ofrecida en el taller y la planta. Frente a la desintegracin
de la coalicin peronista inicial. la creciente dependencia en
que se encontr Pern respecto de la clase trabajadora y los
sindicatos puso un lmite a la presin que el Estado poda
ejercer en nombre de los empleadores. Este fracaso sigui
obsediendo a los empleadores argentinos. En abril de 1956. la
Cmara de Industrias Metalurgicas se hizo eco de la misma
queja proferida por Jos Gelbard en el Congreso de la Pro-
ductividad un ao antes:
"Es urgenle reestablecer la sana disciplina en las industrias
que son hoy algo as como un ejrcito en el cual mandan los sol-
dados y no sus jefes."
41
RACIONAL!Zi\CIN Y REPRESIN EN EL TALLER Y LA PLANTA:
LA REVOLUCIN Lll3ERTAOORA LLEGA AL LUGAR 1T<AB/\JO
Una vez resuelto el problema del poder de los delegados
gremiales. el gobierno de A.ramburu dirigi su atencin al lema
de la productividad. Lo abord mediante el decreto 2739, de
febrero de 1956. que autoriz un aumento salarial de emer-
gencia del 10 por ciento mientras se negociaban acuerdos de
ms largo plazo. El artculo 8 autorizaba la movilidad laboral
dentro de una fbrica si se la consideraba necesaria para
acrecentar la productividad. El pnafo (d) de ese artculo
permita a los empleadores concluir acuerdos especiales con
La resistencia peronisla: 1955-58 91
sus t_rabajadores en lo relativo a nuevos sistemas de pro-
duccion, por encima y al margen de las condiciones estipu-
ladas en los contratos existentes. Las clusulas vigentes re-
lativas a las condiciones de trabajo y a las clasificaciones de
las tareas seran prolongadas,
"con. excepcin aquellas condiciones, claslflcaclones y clusulas
que_ directa o lndireclamente alenten contra la necesidad nacional de
lncremenlar produclivldad, las que quedan eliminadas":t2
Por lo. tanto. quedaba bien claro que nuevos acuerdos
sobre salanos estanan s
1
1jetos a circunstancias relacionadas
con la productividad. Pocos das despus del decreto Patrn
Laplacette coment que '
. "El depueslo no hizo sino ordenar al Congreso de la
Procluctiv1dad que llegara a conclusiones conocidas y se limit a
anunciarlas sin tomar ninguna medicla concreta al respecto. "
43
. Como reaccin contra esas polticas y contra lo que
significaban concretamente en tm1inos de peores condiciones
d_e trabajo y debilitamiento de la organizacin gremial en la
fabrica y en el nivel nacional. importantes sectores de la clase
trabaJ_adora se embarcaron en la larga lucha defensiva que
llegan.a a ser conocida, en la cultura de la clase obrera
peromsta, "la En parte constituy una
respuesta defensiva a la franca represin y al hostigamiento de
los trabajadores en el sitio de trabajo. Casi todo operario que
pudiera ser conceptuado un "perturbador" era vulnerable y
estaba expuesto a represalias al capricho del sector patronal.
vi:lnerables resultaron ser los delegados gre-
miales. La s1tuaci_on fue por clerto tan mala, que el Partido
Socialista se sintio obligado a enviar a Aramburu, en junio de
1956, un rw:morial donde deploraba la contraproducente poltica
del gobierno. A su juicio,
"en el mbito obrero se considera que est en marcha un desquite .. 'l
patronal co:1tra ellos que se ve alentado por Ja poltica del gobierno
que no aclua para que se haga efecllva su promesa de garantizar la
eslabilidad pues en muchas partes se han hecho despidos en masa
Y se deja cesantes a los delegados en las fbricas".44
En la aplicacin de esa linea la polica colabor amplia-
mente_ los empleadores. Un panfleto emitido por obreros
de base se refiri as a una rk las estratagemas
mas comunmente practicadas por los empleadores:
92 Resistencia e integmcin
"El empresario que quiere desprenderse de operarlos capaces
de hacerse respetar en sus derechos y de exlgir el cumplimiento fiel
de las leyes o convenios moviliza a Ja polica y sta, por Interme-
dio de la Seccin Orden Gremial de la Pollca Federal. amasa un
parte en el que siempre de una manera hbrida y con buen artificio
al obrero el propsito de sabotear la produccin. Simul-
tneamente lo detiene y lo incomunica remitindolo a la Seccin que
corresponde de acuerdo al lugar donde se habra cometido el su-
puesto delito [ ... ] no interesa ya. para los fines perseguidos, que el
.,. sea puesto en libertad [ ... ] la medida intimidatoria se
cumpllo y el despido al que se atribuye justa causa legal por el
patron se hizo sin indemnizacin. "45
.Tambin era frecuente el hostigamiento denlro de los
sindicatos. Los interventores eran con frecuencia socialistas
radicales o sindicalistas que. acl!vos en la era anterior a 1946
ahora aprovechaban :as nuevas circunstancias para ajusta;
viejas cuentas. Tambien dentro de las fbricas. en el plano de
los jefes y capataces. hubo mucho margen para la persecucin
P?r mol!vos personales. En los astilleros de Rosario. por
ejemplo. el nuevo gobierno reemplaz a todos los ingenieros y
.Jefes de taller. Segn las palabras de un activista que tra-
ba.Jaba en los astilleros de ese tiempo, el nuevo jefe de inge-
nieros era
"un social demcrata muy gorila que haba sido castigado por el
peronlsmo. Entonces este hombre vena con mucho espritu de
reyancha Y l, y el tcrlco que fue nombrado Jefe de talleres se
rodearon de toda gente revanchista".46
Esta nueva de fuerzas en el plano del taller y la
planta fue una cond1cion vital de cumplimiento indispensable
para la aplicacin de la poltica de productividad ideada por
el gobierno. El decreto 2739 se convirti en la Biblia de los
empleadores que, segn lo autorizaba el artculo 8 procu-
raban eliminar los "obstculos u la productividad". Conside-
rados individualmente. esos "obstculos" eran cuesl!ones de
poc_a monta, pero acumulados representaban mucho ms. En
el animo de los trabajadores constituyeron la decisiva piedra
de toque mediante la cual podan evaluar el cambio de cir-
cunstancias operado desde la cada de Pern y medir las
co:isecuenclas concretas que la nueva conduccin poltica del
pais significaba para su vida de trabajo. En este sentido tal
vez lrnyan siclo de ms importancia. para confirmar la lealtad
peronisla de la mayora de los trabajadores. que la cuestin
lisa y llana de los salarlos.
La resistencia peronista: 1955-58
93
Un tpico de esos aspectos secundarios pero
simblicos consisti en la clusula sobre procedimiento de
conciliacin contenida en la mayora de los contratos de la era
peronista. En el documento a que ya nos referimos. la Cmara
de Industrias Metalrgicas denunciaba:
"para resolver cualquier reclamacin concurren el interesado y los
miembros de la comisin Interna. a veces en nmero de hasta cinco
los cuales se les debe abonar las horas perdidas. La concurrencia
del reclamante. asistido por el asesor del sindicato, bastara para
garantizar la mejor defensa de sus intereses".
47
Debilitado el poder de las comisiones internas. los deseos
de los empleadores se convirtieron en la prctica comn, lo
que disminuy las garantas de juicio imparcial que el tra-
individual pudiera tener en caso de disputa con el
sector patronal.
En forma similar. las garantas contenidas en los con-
tratos en lo referente a clasificacin de los trabajos y a salarios
eran ahora atacadas como improductivas restricciones de la
movilidad laboral y del derecho de los patrones a distribuir a
los trabajadores. dentro de las fbricas, como a ellos les
pareciera En muchos casos. el artculo 8 fue inter-
pretado como especficamente prohibitivo de esas salvaguar-
dias. Los empleadores tambin se quejaban de los derechos de
que disfrutaban los obreros cuando se enfermaban en el
trabajo: derecho a que se los enviara a su casa. con el da
pago. etctera. Tambin esto se encontraba ahora limitado.
48
Incluso hubo cambios ms pequeos de un lugar de
a otro, aunque pudiera argumentarse que tenan mayor sig-
nificado inmediato para los trabajadores. En los astilleros de
Rosario. por ejemplo. se suprimi el vaso de leche gratuito
brindado a los que tenan a su cargo la insalubre tarea de
limpiar la sala de mquinas. como se suprimi la provisin ..
obligatoria para la gerencia. de proporcionarles ropas espe-
ciales y mscaras protectoras.
49
.
Result claro. en consecuencia, que el drstico cambio
operado en el equilibrio del poder en el plano poltico nacional
no poda dejar de relejarse en las fbricas. Sin embargo. una
vez ms los empleadores fueron decepcionados en lo relativo
a resultados de largo trmino. Aunque hubo amplia supresin
de "obstculos para la productividad". no hubo aplicacin en
escala total de los planes de racionalizacin. ni renovacin
general de los contratos en un sentido vasto que consagrara
legalmente nuevos acuerdos de alcance nacional para toda la
94 Resistencia e inteyracin
industria. Ello se debi en parte a la actitud ambigua del
gobierno cuando hubo que interpretar la ley frente a casos
reales. En este sentido los tribunales de arbitraje .Y los fun-
cionarios del Ministerio de Trabajo no fueron uniformemente
favorables a los empleadores y parecieron vacilar ante la
incorporacin en masa. en los contratos existentes.' .de nuevas
clusulas sobre acuerdos en materia de productividad. E!=ita
ambigedad por parte del gobierno se explica en cierto. mo.do
por la resistencia que provocaba en la clase obrera la ofensiva
en favor de la productividad, cuya eficacia se redujo. Pero
lesquiera que hayan sido las limitaciones de la implanlac10n
general de nuevos planes de trabajo. el efecto t?t.al de la
supresin de clusulas que regulaban las cond1c10nes . de
trabajo y el ataque contra la organizacin en el rnvel
de taller y planta fue tal que los este
periodo corno uno de abuso_ sm restncc1ones. Un
peridico sindical lo expreso as1:
"En particular los empresarios intentaron ignorar y debilitar a
las comisiones internas [ ... ] todos estos casos nos dan la pauta de
que estarnos frente a un revanchismo desmedido e injusLiflcado de
los indust1iales. "
50
ORGANIZACIN DE LA RF..S!S'fENCIA EN LAS FBRJCAS
Fue precisamente para defenderse contra ese
apoyado por el gobierno que los trabajadores emprendieron en
las fbricas un proceso de reorganizacir: que apu:r:taba a
mantener las conquistas logradas bajo Peron. Se trato de un
proceso fundamentalmente espontneo y Un acti-
vista de base lo describi en los siguientes termmos:
"En realidad todo se da en un proceso larvado, embrionario y
gradual que surge de las bases mismas del movimiento obrero y que
no es dominado por los viejos burcratas pero tampoco con3igue
consolidar en la direccin ni siquiera local en Rosario ni siquiera
nacional [ ... ]. en realidad es un poco como son islotes. Porque yo
recuerdo que nosotros, los hombres de ATE en
a formar una agrupacin semiclandestina, la rnayona eran JO_venes
que no haban tenido participacin antes del 55 y aparte temamos
muy poca vinculacin con otros Recuerd? aparte ele
reuniones en casas particulares la un1ca comurncac101_i con_ otra
gente gremial que tenamos era con vitivincolas, UTA. ATE de Puerto
Borghi y madera. "
51
95
Esas agrupaciones serniclandestinas, que a menudo se
reunan en casas privadas. basaron su actividad en cuestiones
muy concretas. En el C:iso del grupo que se acal.Ja de men-
cionar. una de las primeras medidas adversas contra las
cuales se organizaron fue la supresin de la jornada de 6
horas para el trabajo insalubre y la no provisin de ropa
protectora. Ms comn como motivo de encuentro y de orga-
nizacin fue la defensa de los delegados gremiales. En CATITA,
gran planta metalrgica de la provincia de Buenos Aires, se
efectu en diciembre de 1955 una huelga exitosa contra el
despido de varios delegados.
52
En el Frigoriflco Lisandro de la
Torre, de la Capital Federal, se realizaron en abril de 1956 una
movilizacin y una huelga el arresto de tres delegados
por el interventor militar. Dirigi la huelga un comit inte-
grado por militantes de base y al cabo de 6 das los delegados
fueron puestos en libertad.
53
No todas las luchas tuvieron el mismo xito. pero hacia
mayo y junio de 1956 haba cada vez ms signos de la
creciente corianza obrera y la mayor organizacin de comits
semiclandestinos. Tanto en el frigorfico Swift de Rosario como
en el ele Berisso comits no oficiales organizaron huelgas
tambin exitosas con motivo de los mismos problemas.
51
El
comit no oficial que haba organizado la huelga en la planta
Lisandro de la Torre fue reconocido oficialmente por el inter-
ventor, en el mes de junio, como representativo de los .tra-
bajadores. Por supuesto, no se trat de un proceso unifom1e;
mucho dependi del estado de organizacin sindical que se
hubiera alcanzado en cada fbrica antes de la revolucin de
setiembre. Bajo Pern. los trabajadores de la carne .haban sido
uno de los gremios mejor organizados y ms .militantes. Tambin
representaban un sector decisivo de la economa. Era ,obvio
que a trabajadores de sectores menos importantes y con
menor tradicin de organizacin militante les rsultaria
dificil abordar la tarea de reorganizarse en gran propqrcin
Clandestinamente. Incluso en los frigorficos- la organizacin qe
esos comits fue en gran medida un proceso que se cumpli'"'
planta por planta. El caso fue que para mediados de 1956 esa
corriente adquiri mayor impulso y que las autoridades mili-
tares designadas en la intervencin de varios otros sindicatos
les otorgaron un reconocimiento de hecho.
55
Ese reconocimiento de los comits no oficiales signific.
por parte de los militares, la admisin de que no haban
acertado, en vista de la respuesta dada por las bases obreras,
a eliminar efectivamente las comisiones internas o erradicar de
96 Resistencia e integracin
ellas la influencia peronista. Una conclusin similar se derit
de .las eleccioT"'.es de delegados ante las comisiones que ne-
gociaban salanos. Esas elecciones empezaron en man'.;O de
.1956, Y a despecho de las maniobras efectuadas por Jos
con el fin de asegurar la presencia de mayoras
anl!perornstas. en la mayor parle de los sindicatos fueron
_peronistas. En Alpargatas. la mayor planta
textil del pais .. mas de 12.000 obreros votaron por la lista


en que la lista socialista slo recibi 400
.,. Alh donde las maniobras de los interventores
.,, la realizacin de comicios libres. los comits
no_ organizaron abstenciones en gran escala y cam-
panas de voto en blanco".
L.a tendencia demostrada por las elecciones para las
comisiones salariales fue confirmada por las que se realizaron
en agosto. setiembre y octubre para designar comisiones in-
ternas. La misma a esos comicios fue por s sola
una admision. por las autoridades, de que no haban podido
en vista del creciente nmero de comisiones no oficiales:
imponer a represer:tantes obreros designados por los militares.
En octubre. la Camara de Ir1dustrias del Calzado denunci
ante el Ministerio de Trabajo que
"en la mayora las fbricas los dirigentes obreros vuelven a ser Jos
mismos que en epocas que considerbamos superadas entorpecieron
con r sus acUtucles el normal desenvolvimiento de las tareas. Tocios los
caen en manos de indudables acllctos del rgimen depues-
o.
Esta confirnrncin del dominio de la clase trabajadora por
los peronislas e:i el nivel de planta arraigaba en la lucha por
defender con9mslas inmediatas. En un in1porlante sentido
nur:ca babia dudado de esto. nunca se haba registrado una
osc1lacion de las opiniones por la cual hubiese podido pen-
sarse. que la lealtad al peronismo era jaqueada con xito. AJ
describir la respuesta inicial ele la clase trabajadora al golpe
de seti_ernbre ele 1955. obrero peronlsta. al que citamos en
el capitulo anterior, babia dicho que "defendimos instinliva-
algo que senta.mos estar perdiendo". El gobierno de
inmediatamente dio un contenido concreto a
ese alf?o . Los ataques a las comisiones internas, el "revan-
chismo en los lugares ele trabajo. la ofensiva contra
las :-ond1c1oncs l?borales, lodo ello explic muy clara e in
mediatamente que era lo que se perda y scfial el contraste
con la era peronista. Ll poltica del nuevo gobierno y de los
La resistencia peronsta: 1955-58
97
empleadores reforz directamente la identificacin de Pern y
el peronismo con esas experiencias concretas y cotidianas de
los trabajadores. Lo cual tambin fue subrayado por la actitud
de otros sectores que bregaban por conqi..;istar la opinin de
la clase obrera.
SOCIALISTAS Y COMUNISTAS EN !./\POCA DE ARJ\Ml3URU
La posicin de los socialistas era particularmente ambi-
gua. Consideraban que la Revolucin Libertadora tena por fin
restablecer la democracia y poner fin a la tirana de Pern. En
cuanto tal no era la revolucin de una clase. sino que ms
bien representaba las aspiraciones unidas de todas las fuerzas
democrticas. La prensa socialista recordaba con frecuencia a
los empleadores y al gobierno que la revolucin no se propona
enfrentar a la clase obrera y que os ataques contra los
salarios y las condiciones de trabajo constituan una traicin
a sus propios ideales. Sin embargo. a la vez advertan que
librada a s misma la clase trabajadora continuara. en su
mayora, siendo leal al peronismo. En vista de ello, era preciso .
reconocer la necesidad de limitar la actividad peronista, tanto
polticamente como en los sindicatos. Esto condujo a los
socialistas a adoptar una actitud ambivalente ante las medi-
das gubernamentales que afectaban a la clase obrera y los
gremios. Por un lado. criticaron abiertamente a los militares
por coligarse con los empleadores en el ataque a las condi-
ciones y derechos bsicos de los trabajadores. Por otro, tam-
bin condenaban al gobierno cuando reconoca las comisiones
de trabajadores de base. dominadas por los peronistas. que
defendan aquellas condiciones y derechos. Tal, como muchos
otros demcratas declarados de aquel tiempo, los socialistas
estaban atrapados en un crculo vicioso: en vista de que los
trabajadores. contrariamente a lo esperado de ellos, no com-
prendan que se haban equivocado al apoyar a Pern. ahora
resultaba claro que la aplicacin de los principios democr-
ticos confirmara la lealtad de la clase trabajadora al pero-
nismo, anttesis misma. segn los socialistas. de la libertad y
la democracia.
Ms an, los socialistas y otros militantes no peronist.as
no se avenan a aceptar las implicaciones de una experiencia
de diez aos de sindicalismo y ele mejoramiento de los salarios
y condiciones de trabajo con el respaldo del Estado. A juicio
de todos e11os esto haba significado una desviacin del de
98
sarrollo saludable del movimiento obrero. proceso donde tra-
bajadores de insuficiente nivel intelectual haban sido desca-
rriados por un demagogo corrupto. Las ventajas obtenidas. por
lo tanto, estaban manchadas en un sentido moral por su nexo
con un gobierno pateraalsta y democrlico. En la prctica,
esto condujo a que se asociara a los socialistas con la poltica
del gobierno y los empleadores, circunstancia claramente
simbolizada por las figuras de eminentes socialistas en la
jefatura de sindicatos intervenidos.
58
Sin duda alguna, esto fue un problema particular de los
dirigentes socialistas anteriores a 1946. Sin embargo, incluso
los militantes de base se encontraban desconcertados cuando
intentaban identificarse con las luchas obreras, elementales y
en gran medida espontneas, que tenan lugar en ese mo-
mento. Esos socialistas representaban una tradicin diferente
y otro concepto de actividad organizada de la clase trabaja-
dora. Acerca de una huelga espontneamente declarada por
los conductores de mnibus de Buenos Aires, un militante
socialista deplor:
"Una huelga gremial se prepara y se decide; generalmente se
anuncia con actos y declaraciones preliminares tendiendo a lograr
con esa primera manifestacin coactiva la finalidad que se persi-
gue ... 59
Esta actitud les dejaba escaso terreno comn con los
peronistas que integraban las comisiones no oficiales.
Durante todo ese perodo el Partido Socialsta observ
oficialmente una actitud de superioridad moral. de queja y de
admonicin continua a la clase obrera por su incapacidad para
comprender que sus verdaderos intereses se encontraban al
margen del peronisrno. Su poltica oscil entre refrendar en la
prctica las medidas del gobierno militar y proclamar la necesidad
de una regeneracin moral y una reeducacin de los traba-
jadores peronistas. Un editorial de La Vanguardia se lamen-
taba as:
"La autntica masa obrera [ ... ] no ha podido ser asistida mo-
ralmente por quienes tuvieron la virtud de mantenerse lejos de la
contaminacin demaggica y del bajo electoralismo. Aunque resulte
dificil explicarlo esta masa obrera no ha podido todava ser liberada,
de Influencias tan regresivas como perniciosas. "
60
Si bien los comunistas compartan muchas de las mismas
actitudes bsicas frente al peronismo y su influencia sobre los
La resistencia peronista: 1955-58
99
trabajadores, en general adoptaron un enfoque ms realista.
Aunque tomaron parte en algunos de los ataques iniciales
lanzados contra los sindicatos peronistas en setiembre, pronto
adoptaron en las fbricas una lnea de trabajo junto a Jos
obreros peronistas en defensa de las laborales y
la pennanencla de los delegados gremiales. Esto signific para
los comunistas el problema de que luchar junto con los
pe:onlstas esencialmente en el mismo terreno les dejaba
practicarnente muy poco que les permitiera diferenciarse de
ellos o que pudieran ofrecerles para atraerlos a sus propias
filas. Si bien en ese tiempo trabajaron con los peronistas en
muchos sindicatos y fueron aceptados por los peronistas de
base como aliados en una fomia en que muy pocos socialistas
lo fueron, nunca hicieron peligrar el poder del peronismo
sobre la mayora de los obreros. Fuera del terreno de la lucha
por un objetivo imnediato, el Part.ido Comunista como tal
inspiraba fuertes recelos. En parte esto reflej recuerdos del
anterior antiperonismo del PC, y en parte sospechas sobre la
estrat.e_gia general de ese partido en ese momento, en que
parec10 apuntar a lograr la aceptacin del PC como fuerza
esencial del campo "democrtico". Muchos obreros peronistas
sospecharon que ]a lnea dura adoptada por los comunistas
en el campo gremial era negociable por una apertura que diera
entrada al PC en el escenario pollco.
61
Hacia fines de 1956 el gobierno haba llegado a aceptar,
con renuencia, que era imposible borrar tranquilamente el
peronlsmo de los sindicatos por medio de decretos o simple
represin. Tambin se convenci de la falta de viabilidad de
otros candidatos al liderazgo de la clase trabajadora. La po-
ltica que emergi de esta visin consisti, en general, en
mantener la lnea dura y en una tentativa por disminuir el
continuo dominio absoluto del peronismo en los gremios. Se
adoptaron medidas para debilitar todo futuro movimiento
sindical: garantizar la representacin de la minora, permitir
que los trabajadores de cada indust1-ia fueran representados ,
por ms de un solo sindicato. otorgar a los organismos ,.
de la CGT autonoma respecto de la central obrera. Ante todo
el gobierno de Aramburu intent, en las elecciones sindicales
que empezaron a efectuarse de octubre de 1956 en adelate,
poner en manos de los antiperonlstas una porcin significa-
tiva, aunque minoritaria, del movimiento gremial. Se estim
que con un grndo suficiente de intervencin del gobierno y
manipulacin por parte ele los interventores militares en ese
proceso electoral, el avance peronista en el movimiento obrero
'
'
100 Resistencia e integracin
sera mantenido dentro de lmites aceptables. Esa poltica tuvo
escaso xito. Los resultados de las primeras elecciones reali-
zadas en octubre no hicieron ms que confirmar la tendencia
ya expresada en las elecciones de las comisiones internas y los
delegados para las negociaciones salariales.
62

LA LUCIIA SALARIAL DURANTE EL GOBIERNO DE ARAMI3URU
.,. La poltica de ingresos del gobierno de Aramburu se bas
inicialmente en el supuesto de que la inflacin resultante de
la devaluacin del peso. lo cual form parte de la estrategia del
nuevo rgimen, no superara el 10 por ciento. El aurnento
salarial concedido en febrero de 1956 se fund en ese su-
puesto. Pero la devaluacin, combinada con la relajacin de
los co:itroles gubernamentales sobre los precios, llevaron la
inflacion muy por encima de esa cifra. Los empleadores ape-
a las nuevas circunstancias polticas para reajustar los
margenes de beneficio, que a .Juicio de ellos haban sido
mantenidos durante aos en bajo nivel por los controles del
rgimen peronlsta. En consecuencia las comisiones salariales,
que haban empezado a reunirse a mediados de 1956, se
encontraron con una intransigencia poco menos que absoluta
por parte de los patrones. Los ofrecimientos de stos consis-
tan por lo general en porcentajes sobre las tasas de 1954 y
su otorgamiento efectivo estaba casi siempre condicionado a
la aceptacin de clusulas sobre racionalizacin. La mayora
de los trabajadores ya ganaban bastante ms que los salarios
bsicos, de modo que los aumentos ofrecidos les significaron
muy poco. El resultado consisti en crecientes conflictos que,
en definitiva, fueron resueltos por el tribunal de arbitraje
establecido por el decreto 2739.
_ Para los trabajadores los resultados fueron desparejos. En
terminas reales ganaban ciertamente muy poco: los salarios
reales, que haban aumentado ligeramente en 1956, cayeron
agudamente en 1957 al alcanzar la inflacin una tasa del 25
por clento.6
3
De cualquier manera, durante ese perodo hubo
una evidente redistribucin de la renta que desfavoreci a la
clase trabajadora. y puesto que en el mismo perodo no hubo
mayores signos de que aumentara la Inversin Interna.
"existe una fuerte presuncin de que el principal resultado de Ja
distribucin del ingreso en este perodo fue Ja reduccin de la parte
de los asalariados en beneficio de los ms acornodados.r,,i
La resistencia peronista: 1955-58
101
La verdad es que el significado de la cuestin de los
salarios bajo Aramburu residi ms en la esfera de lo que se
perciba y se pensaba que en la simple y directa cuestion del
aumento o la cada de los salarios reales. A fin de cuentas, los
salarios reales haban declinado tambin por momentos, bajo
Pern, part.icularmente a principios de los aos 1950-60. Lo
que agreg despus otro significado al problema fue la in-
tensidad del antagonismo social y la animosidad existentes.
Habitualmente las concesiones salariales eran arrancadas. al
cabo de una spera lucha. a un sector patronal reacio a
otorgarlas. Cuando se producan huelgas prolongadas, el
gobierno invariablemente intervena para declararlas ilegales
y tomar en sus manos la tarea de romperlas. El resentimiento
resultante fue tanto rnayor cuando la batalla de las huelgas se
libr en un contexto general de crecimiento econmico firme.
aunque no fuese espectacular. Esto no slo aguz en la
mayora de los trabajadores la conciencia de la injusticia de
la poltica salarial gubernamental: adems puso de relieve el
papel directo que desempeaba el gobierno en el manteni-
miento de un bajo nivel de vida. La declinacin de los salarios
reales y la insatisfactoria redistribucin de la renta no eran
efecto de una crisis econmica general y una creciente deso-
cupacin. Las mismas estadsticas de huelgas testimoniaban
la capacidad de los trabajadores para defender sus salarios en
puros trminos de mercado laboral. La declinacin_ de los
niveles de vida resultaba ms bien de una derrota pohtlca. es
decir la cada de Pern, antes que de circunstancias econ-
micas adversas. Era el resultado directo dei ataque guberna-
mental contra los sindicatos y de una congelacin salarial
respaldada por el gobierno. El gobierno y los empleadores
imponan por medios legales y gracias al poder del lo
que no eran capaces de imponer mediante los mecamsmos del
mercado laboral.
Las luchas salariales de fines de 1956 ayudaron a con-
solidar el creciente movimiento de resistencia. La huelga ms
grave desde el punto de vista gubernamental, Y. en
sentidos un smbolo de la aspereza de las relac10nes mdus-
triales en ese momento. fue el paro metalurgico de fines de
1956. Desencadenada inicialmente por el ofrecimiento patro-
nal de un aumento de slo el 20 por ciento sobre los salarios
bsicos de 1954, la huelga dur ms de seis semanas Y se
centr cada vez ms en tomo de la liberacin de los traba-
jadores detenidos y la reincorporacin ?e millares .. de despe-
.didos. Durante la huelga, aviones y veh1culos mov1hzaclos por
102 Resistencia e inteyracin
el gobierno distribuyeron volantes donde se exhortaba a Jos
comerciantes de l \S suburbios obreros. como Avellaneda y
Lans, a no abrn1es crdito a los huelguistas. Camiones con
altoparlantes recorrieron esos barrios dando los nombres de
los jefes huelguistas y exhortando a los trabajadores a volver
a sus ocupaciones porque otros obreros lo estaban haciendo.
Tanques y tropas patrullaron las calles: la polica entraba en
bares y cafs elegidos al azar y expulsaba a los obreros
metalrgicos.
65
La mayor parte de las plantas fueron ocupadas
por el ejrcito. que efectuaba ostentosas maniobras en las
inmediaciones.
La huelga fue dirigida por comits de militantes de base
que constituyeron una formidable estructura organizativa y
manejaron el movimiento por medio de frecuentes reuniones
entre delegados y bases, adems de crear numerosas comi-
siones para movilizar el apoyo de la comunidad. Aunque la
huelga no triunJ en lo relativo a reclamaciones salariales
concretas. los trabajadores no la recordaron despus como
una derrota desmoralizante. ni tampoco la presentaron as
las publicaciones gremiales de aquel momento. Ms bien lleg
a constituir un smbolo del orgullo de la clase obrera por su
capacidad para organizarse y enfrentar a los empleadores y al
Estado. A ese sentimiento de orgullo y solidaridad comunitaria
se sum una profunda amargura. Los obreros que dirigieron
la huelga eran hombres buscados que vivan en la clandesti-
nidad. Finalmente los huelguistas volvieron al trabajo al re-
cibir una promesa de mejor pago, pero no de libertad para los
detenidos ni gar.antas de n:incorporacin de los despedidos.
Ms an. los despidos en masa continuaron en la industria
metalrgica a medida que los obreros reanudaban sus tareas.
En algunas plantas fueron despedidos entre el 50 y el 70 por
ciento. En la flnna CAMEA, una de las principales de Buenos
Aires. los empleadores pidieron que los obreros firmaran antes
una peticin de reincorporacin; cuando se negaron. los 1300
que haba en la planta fueron despedidos.
66
La huelga metalrgica fue el peor ejemplo de intransi-
gencia gubernamental y patronal que se dio en ese perodo.
pero no el nico. En el tramo final de 1956, las huelgas
estalladas en las industrias de la construccin, el calzado.
grfica. textil, de la carne y de la construccin naval fueron
declaradas igualmente ilegales y los huelguistas sometidos a
un tratamiento similar. La ira ante la ferocidad de la represin
y el orgullo por la resistencia obrera deban perdurar como
parte decisiva de la cultura militante que naci en ese tiempo.
La resislencia pero1.istu: 1055-58
103
Raimunclo Villaflor .. _ mic:i1bro del comit ele metalrgicos de
descrlb10 as1, despus, la forma en que los
29 de ese comlte fueron arrestados flnalmenle por
la po1Jc1a:
r velntlnueve miembros del plenario cuando lleg la
con camiones, toda la patota [ ... ] los estaban subiendo al
carnlon pollcl_al. La gente 1;e amontonaba y la polica dijo que eran
ladrones .. que grande: una banda de 29 ladrones. Entonces ellos
gritaban: No somos ladrones, somos obreros!' Pero igual los llevaron.
Bajo los trabajadores haban padecido los efectos
de . ! inflaclon y soportado U_empos dlficlles. pero rara vez
hab1an sido cazados y tratados como ladrones.
NOTAS
1
Cr lcu, 19 de setiembre de 1955.
Crilica. 21 de setiembre de 1955.
. . Santiago Senn Gonzlez y Juan Carlos Tor-re: Ejrcito y
smcl1calos. Buenos AJres, 1069, pg. 12.
Ibd.. pg. 33.
El Ferroviario. octubre ele 1955. Un fenmeno similar
se presento en los sindicatos de obreros del petrleo, de la carne y
ele! vestido.
6
CGT. 7 de octubre ele I 955.
7
lbd.
8
La Vanguardia. el diario socJallsta, public hacia flnes de
L_ma 111formaci11 sobre la situacin sindical en Hosario donde
f t': la actitud de las autoridades locales de devolver
a sede de la CG f a los peronistas, despus de que hubiera siclo
tomada por una comisin local socialista/sindicalista. Vase La
Vanguardia del 27 de octubre de 1955.
9
Vase S_enn y ToITe: EJrcito y sindicatos, pgs. 87-
.. en lo relativo a diferentes respaldos civiles de dlsUntas tendencias
mtl1tares.
1
Crtica. 2 de noviembre de 1955.
11
\'.ase la c_lec!aracin formulada al respecto por Cerrutti Costa
en Senen Gonzalez y Torre: Ejrcito y sindicatos, pgs. 137-43:
de los pensamientos y actos ele Lonardi en ese periodo vanse
Luis to Lonardi: Dios es justo, Buenos AJ res, 1958, y Marta
Lonardt: M! padre !j lu revolucin ele/ 55. Buenos Aires. 1980.
12
y Torre: Ejrcito y sindicatos, pg. 139.
13
llml.. pag. 97.
14
La Nacin. 24 ele setiembre de 1955, menciona tiroteos que
se produjeron en Avellaneda con intervencin de "elementos
104 Resistencia e integracin
lncllsclpl!naclos". Detalles de la manllestacln en Lans hay en
Roberto: "De la resistencia peronista a las elecciones del 11 de
marzo", Peronisrno y Scx::alsrno, n l. setiembre de 1973.
15
I.n Nacin, 26 de setiembre de 1955.
16
Entrevista con Alberto Bellonl, Buenos Aires, 14 ele enero ele
1974. En ese momento 13elloni trabajaba en el puerto de Rosario.
17
New York Times, 25 de setiembre de 1955. Esta es una de las
mejores fuentes acerca ele los sucesos de Ja Argentina en ese tiempo:
ciertamente muchos sucesos que nunca aparecieron en la prensa
argentina pueden encontrarse all.
18
Juan M. Vigo: La vida por Pern: crnicas de la Resistencia.
... 'Buenos Aires. 1973, pg. 54.

19
lbd.. pg. 50.
20
Ncw York Times. 20 de octubre de 1955.
21
Entrevista con Alberto Bellonl.
22
Ncw York Times. 4 de noviembre de 1955. Este diario da para
todo el pas una cifra ele ausentismo del 65 por ciento. que lleg al
100 por ciento en Jos barrios de mayor concentracin industrial.
23
Roberto: "De la resistencia peronlsta".
24
Vigo: La vida por Pern, pg. 55.
25
Vase Senn Gonzc"tlez y Torre: EJrcilo y sindicatos. pg. 54.
26
New York Times. 15 de noviembre ele 1955.
27
Vigo: La vida por Pern. pg. 69.
28
La. Nacin, 16 ele noviembre ele 1955. Slo se abstuvieron ele
responder aquellos sindicatos ya tomados por los anliperonistas,
como los de empleados de comercio y los bancarios, y los servicios
pblicos, que los militares mantuvieron abiertos por la fuer7..a.
w New York Times, 16 de noviembre ele 1955.
Miguel Gazzera: "Nosotros los dirigentes". en Norberto Ceresole
y Miguel Gazzera: Peronismo: cwlocrlca y perspeclvas. Buenos
Aires, 1970, pg. 6 L
:ll Declaracin del ministro de Trabajo. Ral Migone. La Nocin.
17 ele noviembre ele 1955.
32
El decreto 14.190. que modific el anterior decreto 7107.
habl de la rehabilltacin de aproximadamente 92.000 personas. Sin
embargo, an despus ele esto algunos observadores sostuvieron que
ms de 50.000 seguan legalmente proscriptas de la actividad gremial.
Vase Qu, 26 de agosto ele 1956.
33
Esto sucedi por ejemplo en las plantas de la SlAM Oi Telh
Vase La Verdad, 28 de noviembre ele 1955.
34
Qu. 21 ele diciembre de 1955.
35
La Verdad, :i de enero de 1956.
JG La VanguarcliCl, 5 de enero ele 1956.
37
Vase el discurso de Jos Gelbarcl, presidente de la
Confederacin General Econmica. ante el Congreso Nacional de
Productividad y Bienestar celebrado en marzo de 1955. en el infom1e
sobre las actas ele dicho congreso. Hechos e Ideas. Buenos Aires.
l 955. pg. 282.
:is Ibd., pg. 280.
La resistencia peronista: 1955-58
105
39 Detalles de esa resistencia hay en Daniel James: "RatlonallzaUon
and working class response: the limits of factor floor activity in
Argentina". cloumal o.f Latn Ameriwn Sludies, vol. 3, parte 2. 1981,
pgs. 375-402.
40
Vase Doyon: "Conl idos obreros".
4
1 Qu, 25 ele abril ele 1956.
4 2 Ministerio de Trabajo y Previsin: Nuevo regtmen de
remuneraciones y de las conuencories colectivas de tra/Jojo. Buenos
Aires. 1956.
43
La. Nacin. 20 de febrero de 1956, Un nuevo decreto. el 6121.
dado en abril ele 1956. estableca especficamente que en el caso de
modernizarse una fbrica no se aplicaran las provisiones sobre el
numero de operarios consagrados a cada trabajo.
4

1
Ln Vanguardia. 21 de junio de 1956.
45
Folleto sin fecha pero probablemente de fines de 1956, en el
archivo del autor.

16
Entrevista con Alberto Belloni, Buenos Aires, enero ele 1974.
47
Qu. 25 ele abril de 1956. ,
4s Un Jaudo arbitral dacio en la industria frigorfica que
las normas existentes de licencia por enfermedad un
"obstculo indirecto" a la productividad tal como se la defm1a . en el
decreto 2739. Ministerio de Trabajo y Previsin: Laudo del tnbunal
arbitral. n 63/1956, Buenos Aires, 1956.
19 Entrevista con Alberto Belloni, Buenos Aires, enero/febrero
de 1974.
5IJ El Vitivincola, febrero de 1956.
51 Entrevista con Alberto Belloni. Buenos Aires, enero/febrero
ele 1974.
52 Lucha Obrera, 22 ele diciembre _de 1955.
s.1 Entrevista con SebasLin Borro, Buenos Aires, enero de 1974.
5-1 UnidCld Obrera. junio de 1956.
s.s Vase en Ln VanguardiCl, 17 de mayo de 1956. una enrgica
denuncia de los socialistas contra esa tendencia.
515 Unidad Obrera. junio de 1956.
57 Qu, g ele octubre de 1956. ,
58 Los ejemplos ms fueron Angel d Giorgio.
illlerventor del silldcato de tran'nanos, y Francisco Prez Leirs. en
el sindicato ele trat>aadores municipales.
59 La Vcmgumdia. 31 de mayo de 1956.
o La Vanguwdia. 16 de agosto ele 1956. .
s1 En realidad el partido fue autorizado a en las
elecciones ele Ja asamblea consUtuyente. realizadas e_n. de
En ese tiempo hubo una notable ele su m1lrtanc_ia sindical.
G2 Los peronistas triunfaron ei; los smdicatos industnales. Y l?s
libres en algunos gremios de empleados. como de
Tambin Jos trabajadores del vestido eligieron una lista socrahsta, Y
Jos grficos una encabezada por un sindicalista. . _ . .
(i_1 CEPAL: F.cononic nevelopment and Jncome Dtslnbutton UI
A1r;cnti1w. Nueva York. 1969. pg. 254.
106 Resistencia e integracin
64
R Mallon y Juan Sourroulle: &onomic Policy Making in a
Conjlicl Society, Cambridge, Massachusetts, 1975. pg. 18. Hay
versin castellana. Un autor calcula que la parte correspondiente a
los salarios en la renta nacional bruta declin del 49,5 por ciento en
1955 al 47,3 por ciento en 1957. Vase Clarence Zuvekas (h.):
"Economic growth ancl income distribution in post-war Argentina".
Inler-American Economc Ajfairs. vol. 20, n 3, 1966. pgs. 19-39.
65
Entrevista con Ernesto Gonzlez, Buenos Aires. febrero ele
1974.
66
Volante en poder del autor, sin fecha, pero publicado por
grupos de base a principios ele enero de 1957. Una infom1acion
publicada por La Vanguardia el 3 de enero de 1957 conflrm la
noticia del incidente.
67
Rodolfo Walsh: Quin mat a Rosendo?, Buenos Aires, 1969,
pg. 19.
3
Comandos y sindicatos: surgimiento del nuevo
liderazgo sindical peronista
"No tenamos armas, no podamos hablar, ni
votar, ni hacer nada. No tenamos explosivos; el
sabotaje era la nica manera que tenamos de
enfrentar esta banda que nos explotaba. No
tenamos libertad de prensa, nada. Todo lo que
tenamos era el Decreto 4161 que decretaba que
con slo mencionar a Pern podamos ir en
cana. No podamos tener ni siquiera una foto de
Pern en nuestras casas. As que recurrimos a
Jos caos."
Juan Carlos Brid
VIEJOS Y NUEVOS LDE!{ES SINDICALES
Quienes dirigieron las huelgas de 1956, y quienes re-
sultaron elegidos en los clmcle se permiti la nor-
malizacin, eran en gran medida figuras nuevas surgidas en 'l
el curso de las luchas suscitadas en las fbricas y
desde la cada de Pern. En el vaco creado por el decreto
7107, que proscribi a muchos de los que eran hasta entonces
dirigentes gremiales. adquirieron naturalmente prominencia
los activistas que se haban distinguido en la accin diaria en
los sitios de trabajo. La actitud de stos frente a los anteriores
lderes gremiales es bien ilustrada por la despectiva descali-
ficacin que Sebastin Borro pronunci de los antiguos diri-
gentes de su gremio, el de la carne. quienes
108 Resistencia e integracin
"gritaban mucho 'Viva Pern'
que esperaban todo desde no fa can nada [ ... ].Eran hombres
eso cuando cae Pern Ali' a, nac a de lucha de abajo. y se ve
Llsandro de Ja Torre co. me emple7.a nuestra lucha en el frigorfico
nzamos con un pe -
gente nueva, haba tal vez
2
- queno grupo. casi tocia
desaparecldo".1 ,
0 3
viejos dirigentes que no haban
No todos los antiguos dirlg t
nario o fu e ron vctimas de s . en es se eclipsaron del esce-
adoptado desde el princl i emeJante desprecio. Algunos haban
mantenido un relieve Pf slcloi: de intransigencia y
(,, "' gusto Vandor, metalrgico Mig militantes de base. Au-
Amado Olmos del personal' no L_e azzera, de los fideeros. Y
ron ejemplos 'de jvenes lder medico de hospitales. consttuye-
guras en sus sindicatos en les surgidos como Importantes fi-
peronsta y que desde c postreras del rgimen
sobre sus gremios Cuando arce . continuaban influyendo
tenido su actitud de luch
1
un anterior haba man-
y 1957 con f . a. os nuevos lideres elegidos en 1956
. recuencia se considerar . .
reemplazantes provisionales hast on . s1 mismos como
ocupar su posicin. a que aquel pudiera volver a
Los antiguos dirigentes qu t
en los gremios y en
1
e ? aron por seguir influyendo
e movimiento per t
empezaron en 1956 mus a en general
existan grupo's a entre ?. En 1957 ya
gente. el Comando CGT Unica e Intransi-
llamada simplemente CGT L .:I. Negra Y una entidad
en el mejor de los ca;C:s . a mayona de esos grupos tena.
los militantes de base S flinfluencia muy limitada sobre
unieron, en julio de 19.57 u n aument algo cuando se
Andrs Framini en el car

armar la CGT Autntica, con


realmente un caso gd f secretario general. Framini era
que ejerca la CGT de influencia residual
comienzos de los aos 1950. 60 gente de los textiles desde
nov!embre de 1955 su : . su actitud oesde
algun lustre a su encarcel?miento hab1an devuelto
peronistas. . rcputacion entre los trabajadores
Entre esos grupos 1
fricciones. Reflejaron e/ emergente hubo
rentes clases de personas de. ti sl ntos - temperamentos, dif e-
nuevos lderes, que en gran

sindicales. Los
lucha democrtica es ont - a hab1an surgido de una
talleres, tendieron a anca Y de Jacto en las plantas y
los sindicatos a las prcticas d.e
tenido alguna experiencia, de
1
j uy P?Cos de ellos haban
a crarquia sindical pcronsta, y
La resstenca peronista: 1955-58
109
en general deban sus posiciones actuales principalmente a su
actividad en la resistencia diaria a las polticas de los em-
presarios y del gobierno. Exista por lo tanto una estrecha
.. identificacin entre los militantes de base y los nuevos lderes.
y esto se reflej en una mayor democratizacin de la prctica
sindical. Sebastin Borro. lder obrero en el Frigorfico Lisandro
de la Torre. record:
"Una vez un general me dice, 'usted permite que hablen Jos
comunistas'. Yo Je dije:
'En mi gremio yo practico Ja democracia sindical. Todos Jos
afiliados tienen derechos y responsabilidades. Yo respeto los derechos.
ellos tienen que cumplir con las obligaciones. '"
2
Tambin Alberto Belloni recuerda que su sindicato, en
Rosario, celebraba regularmente reuniones a las que asistan
ms de 300 trabajadores an antes de que la entidad gremial
hubiera sido formalmente normalizada.
3
Esta mayor inter-
vencin en los asuntos sindicales no slo una actitud
distinta por parte de los nuevos lderes sino tambin el deseo,
por parte de los trabajadores mismos, de asumir un papel ms
activo. Tal posicin fue robustecida por la ndole de la lucha
que se libraba en aquel momento. Frente a un Estado hostil
y condenada gran parte de la actividad gremial bsica a una
legalidad a medias. que slo dejaba muy poca estructura
burocrtica formal en condiciones de ser utilizada. se oper un
inevitable aumento de la participacin del militante comn.
Adems de sentirse amenazados por ese nuevo espritu, los
antiguos dirigentes se resintieron al verse obligados a quedar
al margen y observar cmo sus sindicatos se ponan cada vez
ms fu era de su alcance. Ese sentimiento se intensific a
medida que. durante todo 1957, fueron surgiendo ms es-
tructuras formalizadas que contribuyeron a definir el perfil
del movimiento. en gran medida espontneo. de 1956.
LA JNTEl<SINDICAL Y LAS 62 ORGANIZACIONES
A comienzos de 1957. algunos de los gremios normali-
zados crearon una Comisin Intersindical con el fin de pro-
mover el restablecimiento completo de todos los sindicatos
mediante elecciones libres, la reaparicin de la CGT. la sus-
pensin de todas las restricciones legales que trababan la
intervencin en cuestiones sindicales y la liberacin de todos
los encarcelados por sus actividades gremiales. La f uerz.a
11 o
impulsora inicial de la Intersindical fueron los comunistas.
pero pronto la entidad pas a manos de otros que quisieron
emplearla como primera estructura legal en tomo de la cual
podra organizarse alguna presin sobre el gobierno. En abril
de 1957 la Intersindical afim1 que le respondan treinta y
cinco sindicatos y cinco federaciones, y meses despus. a
medida que mayor nmero de grandes gremios, como los
textiles, los metalrgicos y los obreros de la carne, fueron
ganados por los peronistas, su iniluencia se acrecent.
4
Dis-
minuida la iniluencia comunista inicial sobre el comit orga-
nizador, en julio ste se encontraba ya bajo el dominio de los
peronistas. El 1 de mayo de 1957 la Intersindical realiz una
manifestacin para celebrar el da internacional de los tra-
bajadores: fue el primer acto pblico 1egal efectuado por los
obreros desde noviembre de 1955. Para el 12 de julio b central
obrera dispuso una huelga general con el fin de pedir la
liberacin de todos los presos sindicales y la normalizacin
completa de los gremios. Clculos no oficiales estimaron en
alrededor de dos millones y medio el nmero de los que
participaron en la huelga.
5
La creciente influencia de la Intersindlcal aviv el anta-
gonismo latente entre los viejos lderes gremiales peronistas y
los nuevos. Para los anteriores dirigentes, el poder de la
Intersindical representaba una amenaza directa a sus espe-
ranzas de recobrar sus antiguas posiciones, puesto que la
legalidad misma en que actuaba cor"irmaba la legitimidad del
nuevo elenco dirigente. En los cnclaves clandestinos del
movimiento peronisla -y particularmente en los argumentos
aducidos ante John William Cooke, delegado personal de
Pern-, sostuvieron que era preciso combatir a la Intersindical
porque muchos de los lderes que. recin elegidos. emergan
bajo su proteccin slo eran peronistas "tibios" cuyas posi-
ciones resultaban de comicios fraudulentos. Por aadidura,
decan. la Intersindical no alterara la decisin del gobierno de
debilitar en todo lo posible la influencia peronista en los
sindicatos y de restituirlos a los obreros slo cuando lo
considerase oportuno. Por su parte, los nuevos lderes argan
que era esencial utilizar la Intersindical y la legalidad de que
disfrutaba. Todava faltaba recuperar muchos sindicatos que
seguan en manos del gobierno y de los antiperonistas. y una
organizacin como la Intersindical podra contribuir a limitar
los efectos de las fraudulentas maniobras gubernamentales.
Ms an, ignorar este punto significara abrir el camino a la
utilizacin de la Intersindical por los antiperonistas.
6
La reslstencia peronista: 1955-58
l 11
Slo el surgimiento de la Intersindical posibilit alcanzar
cierta coherencia en la organizacin de las fuerzas peronistas
en el mbito gremial. En 1956 la lucha haba sido local,
los activistas de un sindicato apenas saban lo que
sucedia fuera de su gremio y, con frecuencia, fuera de su lugar
de _trabajo. El espacio concedido por Ararnburu al pasar de una
pohtlca de franca represin a una solucin ms realista del
"problema de la clase trabajadora" fue ocupado y usado por los
nuevos dirigentes para consolidar y organizar las posiciones
ganadas durante 1956. Esto confiri mayor coherencia tam-
bin al movimiento peronlsta clandestino. al proporcionarle
una estructura institucional de Ja que careca desde la pros-
cripcin del Partido JusUcialista y la CGT en noviembre de
1955. Por ejemplo. slo gracias a la aparicin de la Intersin-
dical empezaron a llegar regulam1ente las rdenes de Pern
a los lderes gremiales y por stos a las bases. Anlogamente,
por intermedio de los sindicatos se organb: en gran medida
la campaa favorable al voto en blanco en las elecciones
nacionales celebradas en julio de 1957 para designar a la
corvencin constituyente.
Este progreso en el plano de la estructura fue confirmado
y acrecentado al fundarse las 62 Organizaciones. entidad que
emergi del congreso realizado en setiembre de 1957 para
normalizar la CGT. El inte1ventor militar de la CGT, capitn de
navo Patrn Laplacette, haba intentado, mediante la purga
de las listas comiciales internas en algunos sindicatos donde
los antiperonistas tenan influjo, asegurar una considerable
presencia de stos en dicho congreso. En setiembre, los so-
cialistas y otros antiperonistas dominaban en los sindicatos de
empleados de comercio, bancarios y empleados pblicos, adems
de controlar los sindicatos donde haban ganado las elecciones
en 1956, los ms importantes de los cuales eran los grficos,
los municipales y los trabajadores del vestido. Por aadidura,
dominaban muchas seccionales de la Unin Ferroviaria, principal
sindicato del riel. Patrn Laplacette calcul que si inflaba
considerablemente las cifras de afiliados de esos sindicatos o:.
lograra asegurarles la mayora de los delegados ante el
so.
7
Al fracasar esle procedimiento y encontrarse los anlipe-
ronistas en minora en la comisin de poderes que verificaba
las credenciales de los delegados. abandonaron el congreso.
Los sindicatos que se quedaron, principalmente peronistas.
aunque tambin algunos donde haba influencia comunista,
sumaron un total de 62 organizaciones, que se constii uyeron
como agrupacin bajo ese ttulo. Los comunistas no tardaron
112
Resistencia e integracin
en aparlarse, para formar un cuerpo de 19 gremios contro-
lados por ellos. Los sindicatos antiperonistas, que se haban
alejado del congreso, constituyeron una rama distinta cono-
cida como las 32 Organizaciones Democrticas.
El surgimiento de las 62 Organizaciones fue un aconte-
importante, pues no slo confirm la dominante
pos1c10n los peronistas en los gremios, sino que adems les
proporciono una entidad totalmente peronista mediante la
cual podran actuar y presionar sobre el gobierno en una vasta
,, sindical y poltica. Tambin confirm algo que, en la
..,. practica, dos anos de lucha desde la cada de Pern haban
demostrado: los sindicat_os conslituan la principal fuerza
organizadora y la expresion institucional del peronsmo en la
era posterior a 1955. Las 62 Organizaciones, reflejando la
confianza de los trabajadores de base, adoptaron una
pohtica muy militante, que se tradujo en las huelgas generales
del 27 de setiembre y del 22 y 23 de octubre, declaradas en
r_rotesta contra las polticas econmica y gremial del gobierno.
Este .respondi con una nueva ola de intervenciones y arrestos
d1rlgentes sindicales. En diciembre de 1957, una reunin
publica por las 62 Organizaciones fue dispersada
por la que ?etuvo a los oradores, y adems fueron
nuevamente mterverudos los sindicatos. Estas medidas caye-
ron s_obre gremios industriales muy importantes, como los
los textiles y los de la carne, pero el gobierno no
logro quebrar la capacidad de los sindicatos peronistas para
actuar como fuerza organizadora de la totalidad del peronismo
Lo qued demostrado por el papel que las 62
Orgarnzaciones desempenaron en la orlentacin del voto de la
clase trabajadora en las elecciones presidenciales que llevaron
a Arturo Frondizi al poder en febrero de 1958.
SABOTAJE Y GRUPOS CLANDE:STJNOS
. El. repudio popular del go blerno militar y sus polticas
recunio a de expresin que estaban al margen de la
esfera sindical. El trmino "la Resistencia".
que llego . constlluir un punto de referencia decisivo en la
cultura pohlica peronista, tena connotaciones ms amplias
que las correspondientes al proceso de defender las condi-
ciones de trabajo y la organizacin en las fbricas. En el
folklore del -folklore que integr la ideologa de la
clase obrera despues de 1955-, la resistencia en las fbricas
La resistencia peronista: 1955-58 113
estuvo indisolublemente ligada a la resistencia en otros te
rrenos. Esto involucr una heterognea mezcla de
de distintos tipos. En la conciencia popular peromsta, la
Resistencia incluy un varlado conjunto de r:es?uestas que
iban de la protesta individual en el plano publico hasta el
sabotaje individualmente efectuado y la actividad clandestina.
sin excluir la tentativa de sublevacin militar. Todas esas
respuestas tendieron a mezclarse en una serle muy confusa de
imgenes que tiempo despus serian encapsuladas por una
nueva generacin de peronistas en frases tales como guerrilla
popular" o "resistencia popular nacional" y
toda una mitologa de herosmo, abnegacion.
camaradera compartida y lealtad a un ideal, que hab1an
de constituir un elemento decisivo en la evolucion del pero-
nismo en aos venideros.
La primera y ms inmediata respuesta a los actos del
nuevo gobierno provisional adoptaron 1": forma de lo. que
podra denominarse un terrorismo espontaneo. En la
mitad de 1956 cundi una ola de tentativas de sabotaje. Una
informacin perlodstica, tpica de las sobre
hechos de esa ndole, refera por ejemplo como en Parana,
provincia de Entre Ros, haba sido un grup? por ,
perpetrar una serie de acciones tales como pmtar consignas.
tratar de incendiar un depsito de granos de una importante
firma cerealera, quemar vagones ferroviarios e el
incendio de un local de la Unin Cvica Radical. Los det.emdos
fueron un conductor de camiones. un empleado ferroviario Y
otras dos personas. todos ellos de "condicin humilde".. La
prensa publicaba a diario muchas informaciones .de este
Un blanco particularmente vulnerable fu.e el . f en o-
viarlo. En Tacuar. provincia de Buenos Aires. a pnncip10s de
febrero de 1956, "de un convoy de 27 vagones de los
rieles la locomotora y los primeros siete vagon;s . por lo que
fueron detenidos dos empleados del ferrocarril. Hechos como
ste fueron poco menos que cotidianos. junto con los .c?me-
Udos contra otro blanco predilecto, las plantas de
Al mismo tiempo se desarrollaba dentro las fabr?cas
una creciente actividad de sabotaje. La situac10n fue ejem-
plificada por una fbrica de vidrio de Berazategui, cuyo pro-
pietario denunci los daos

causad_os a la
maquinarla y los bajos niveles de producc10n. Tan solo en el
mes de febrero, en el Frigorfico Wilson. de Avellaneda .. s:
realizaron tres actos de sabotaje, uno de los
el cierre de la planta por varios das.
11
La situacion llego a ser
114 ResLslencia e Lntegracin
lo bastante grave como para que la Direccin Nacional de
Seguridad se sintiera llamada a advertir a la poblacin:
.. La ley califica como sabotaje y reprime hasta con prisin
perpetua al que destruyere, desorganizare, deteriorare o Inutilizare
en todo o en parte documentos, objetos. materiales, instalaciones,
servicios o industrias de cualquier naturaleza [ ... ] hace saber a la
poblacin que las fuerzas policiales y de seguridad han recibido
instrucciones precisas para hacer uso de sus amias cada vez que
sea necesario impedir la comisin de aclos de sabotaje. "
12
La amplitud de la advertencia constituy una indicacin
de la escala de las acciones que se producan. Resulta dificil
saber con exactitud qu grado de organizacin estructurada
alcanzaban stas. Parece probable que en las fbricas el
sabotaje haya sido en gran medida obra de la iniciativa in-
dividual, manifestada poco menos que literalmente en actos
tales como arrojar una llave inglesa en el mecanismo de una
mquina en funcionamiento. o un cigarrillo encendido en el
taller de pintura de la planta. Un caso tpico de los llevados
a los tribunales en esos das fue el de un obrero textil acusado
de destruir kilmetros del hilado de algodn y paralizar as el
turno de noche en su fbrica.
13
En un caso similar, se acus
a dos obreros metalrgicos de destruir maquinaria vital para
todo el proceso de produccin de su fbrica.
14
Tal vez ms
comunes fueran otras formas de sabotaje indirecto de la
produccin consumado por los trabajadores como medio de
elevar su protesta. El propietario de una fbrica de zapatos del
partido de Matanza, muy cerca de la Capital Federal, se quej
ante la polica de que la calidad de sus productos haba
declinado espectacularrnente.
15
En la irldustria procesadora de
alimentos, un mtodo de sabotaje bastante comn consisti
en poner vidrio molido en las latas de conservas: hubo aun
otras maneras de arruinar los alimentos envasados.
Por otro lado, tambin resulta claro que desde principios
de 1956 existan los grmenes de una organizacin muy
catica y basada en grupos locales. En muchas zonas grupos
de trabajadores, a menudo de la misma fbrica, empezaron a
reunirse regulannente y planificar acciones. Esto fue parti-
cularmente as en el caso de los ferrocarriles. En marzo de ese
ao un grupo de diez ferroviarios, fue acusado de planear
y ejecutar actos de sabotaje en el Ferrocarril Belgrano. en el
Gran Buenos Aires.
16
Juan Vigo, figura importante en el
movimiento de resistencia de ese tiempo, estim que en abril
de 1956 existan en el Gran Buenos Aires ms de doscientos
La rc:si.slc.:nciu pcro11islu: 1 !:J5:)-5o 1 l
"comandos'', de los que fom1aban parle alrededor de 10.000
hombres, si bien "el control que haba sobre esos 10.000
hombres era muy relatlvo".
17
En esa etapa. muchos de esos
"comandos" estaban formados exclusivamente por obreros y
basados en una fbrica o grupo de fbricas particular. Vigo
describe un grupo tpico de esa clase centrado en el suburbio
de Ramos Meja. Su jefe era un prominente lder del sindicato
de obreros del cuero y sus militantes pertenecan a este
gremio, a los textiles y metalrgicos y al personal ele la usina
elctrica local.
16
De cualquier manera. es evidente que tambin existan
incontables clulas clandestinas consistentes sobre todo en
amigos que vivan en el mismo baIT!o y cuya influencia y
acciones estaban mucho ms circunscriplas. En el mximo de
los casos. toda coordinacin entre esos grupos. incluso en el
mismo vecindario, no pas de ser muy dbil. Esas clulas se
consagraron principalmente a la pintura de consignas y la
distribucin de puesto que se trataba de una acti-
vidad ilegal si se mencionaba el nombre de Pern o se re-
producan consignas peronistas, desarrollarla supona riesgos
y constitua una legtima forma de protesta. Tambin se dio el
caso de que muchas de esas clulas no estuviesen consti-
tuidas especfica y ni siquiera principalmente por trabajadores
agremiados. Muchas conte::-ian una suerte de muestra repre-
sentativa de clases sociale3. Una clula descubierta en Per-
gamino, provincia de Buenos Aires, inclua a un mdico, un
subinspector de la polica local, un contratista de construc-
cin y un ex dirigen te de la CGT local.
19
En J unn actu una
clula formada por ei ex intendente local, un aviador y el
capataz del taller ferroviario de la ciudad.
2

En 1956 tambin se intensific el empleo de bombas
contra objetivos militares y edificios publicas. Esta forma de
accin exigi una ejecucin planificada y cierta experiencia en
la fabricacin de artefactos explosivos. Actos corno la coloca-
cin de una bomba en la fbrica militar de Villa Martelli y el
atentado contra el depsito de amias del Colegio Militar debieron
ser minuciosamente planeados y contar con un mnimo d(}.
organizacin de apoyo.
21
Esto se acentu particularmente debido
a la ndole del proceso de fabricacin de las bombas. En esos
aos se utilizaba muy poca dinamita. por ser sta sumamente
dificil de obtener en Buenos Aires: la mayora de las bombas
consistan en rudimentarios artefactos hechos de sustancias
qumicas bsicas alojadas en cascos improvisados. Se las
conoca como "caos" y llegaron a fom1ar parte de la mitologa

116
Resistencia e integracin
de la Resistencia. Su lugar entre los mitos se origin, en parte,
en su proceso mismo de produccin, obra de aficionados que
compartan las mismas Ideas. Contaban con muy pocos es-
pecialistas con conocimientos de bombas y armamentos en
general, y los artefactos eran confeccionados. en 1956, me-
diante el mtodo de prueba y error. con riesgo considerable de
quienes intervenan. La obtencin de los materiales exiga una
organizacin de personas dispuestas a robarlos, generalmente
de farmacias, drogueras o fbricas. Una operacin de armado
de bomba exiga por lo menos la participacin de seis personas
para cumplirse eficazmente. En consecuencia todo ese proceso
lleg a ser simblico de la resistencia en general, pues sin-
tetiz una serie de virtudes asociadas. en el folklore peronista,
con el perodo de la resistencia: no profesionalismo. espritu
de sacrificio, participacin activa de gente comn y carencia
de una elite burocrtica que. centrara la organizacin.
Sin duda alguna. la motivacin general que impulsaba
estas diferentes formas de resistencia al rgimen militar puede
ser entendida como un rechazo del nuevo rgimen poltico y
lo que Implicaba en materia social y poltica. Sin embargo,
acciones como la colocacin de bombas y el sabotaje eran
inspiradas tambin por un abrumador sentimiento de deses-
peracin. El sabotaje, fuera perpetrado en una fbrica o contra
un edificio publico, representaba prcticamente la (mica salida
que se ofreca a la mayora de los peronistas para expresar su
rechazo del statu qua. Aquellos peronistas que experimen-
taron la necesidad de luchar apelaron a alguna forma de
sabotaje como medio de expresar su ira y su sentimiento de
extravo, as como de afirmar su capacidad para hacer algo al
respecto. En el comentario que se ella a comienzos de este
captulo . Juan Carlos Brid, veterano de los "comandos" de la
Resistencia, describe ese sentimiento de frustracin.
La perspectiva en la que estas acciones se situaban era,
como no poda menos que ser, la de un cataclismo. Los
militantes esperaban que el nuevo rgimen se desplomara de
una semana para la siguiente. Abundaban rumores sobre el
inminente retorno de Pern; circul ampliamente la leyenda
del "avin negro" en que Pern volvera para dirigir a su pueblo
en la lucha contra la tirana. Circulaban incontables volantes
donde se aconsejaba qu deba hacerse para acelerar el re-
torno del lder. Uno a todos los peronistas retirar
su dinero de los bancos, no comprar ms bienes de consumo
y almacenar alimentos. sacrificio que conducira al retomo de
Pern.
22
Los volantes siempre concluan con la afirmacin de
La resistencia peronisla: 1955-58 117
" .. y "Pern vuelve". Un factor decisivo de
que la hora se acerca d t s de las
esa perspectiva era la creencia de que gran _es sec ore aban su
fuerzas armadas seguan siendo leales a Peron yblespe:_n sera
1 . S ase que esa su evac10
orden para rebelarse. upom 1 1 lizacin del pas.
coordinada con una huelga genera y - para na
Si bien esta visin se correspondia plenamente cobn u 1
. d efectos inmediatos so re e
necesidad emocional. tuvo os . t d de 1956 En
d tencia en la pnmera mi a
movimiento e res1s _ . - . f lt de seguridad que
primer trmino, agravo la ya cr ornea a a feclo si la
experimentaban la mayora de los - 'podan
revolucin era para la semana proxun la:zo En segundo
necesitarse perspectivas en lar;o y sus
lugar, muchos grupos resistentes cen n t'
aspiraciones en encontrar a
con esa actitud. lo que tam ien en no faltaban
de organizacin en el largo plazo. En Vigo deplora
Tt es que simpatizaran con la causa. Y u d
m1 i ar h b'era al<1t:m "oficial retirado deseoso e
que siempre u i
0
viene
0
incluso
rometer la revolucin para la semana que . . t t
p . - .. 23 Todo lo cual promovi el caos en todo m en o
para manana E
0
rte 1956 La
or coordinar tantos grupos dispares. n r:iarz . o
kazn describi el caso. de ning_n modo atipico, de un grup
de resistencia desbaratado en Cardaba, en que
d n
"todos los que haban cado presos eran obreros q1:1e l
sugestionar por consejos de otros y por a
generales Bengoa y Uranga en actitud su vers1va .
Slo al ser derrotado el levantamien_to que en Junio
ao encabez el general Valle disminuyo en algur:a me 1
bsqueda de militares
pectiva de cataclismo corto P azo. d slo
d d 1956 se haba operado un proceso e : .
os e nizad s que habian apren-
sobrevivan los grupos me.Jor 0
dicto bien las lecciones sobre tactica y seguridad.
EN LA RESISTENCIA
D mediados de 1956 en adelante. los activistas pero-
nistas ede clase
el sector
espues t - ser el que se relac10nara
de la resister:cia peronista eln ia de los peronistas perte-
en forma mas directa con a v1 a
1 .. 0>10>tu1cia e inle!Jracin
necientes a dicha clase. Pero las restantes fom1as de actividad
centradas en torno de Jos comandos por cierto continuaron, y
la lnea que separ a una de las otras fue con frecuencia dificil
de trazar. Ms an, el propio Pern haba contemplado desde
el principio la adopcin de una estrategia general que inclu-
yera los distintos niveles de actividad. conjunto al que dio el
nombre de "resistencia civil". Esboz sus ideas al respecto en
las "Instrucciones Generales para los dirigentes". elaboradas
en diciembre de 1955. pero que probablemente hayan llegado
a esos jefes en marzo o abril de 1956. De acuerdo con Pern.
la estrategia general que el movimiento deba seguir era la de
una "guerra de guerrillas", donde la resistencia civil deba
desempear un papel importante. Se deban evitar todas las
tentativas por hacer frente al rgimen militar all donde era
ms fuerte, es decir, en el nivel puramente militar. Mucho ms
efkaces, sostuvo Pern, seran millares de pequeas acciones
que desgastaran gradualmente al rgimen' y socavaran su
voluntad de mantenerse en el poder. En el terreno, social. la
resistencia deba mantener a los trabajadores en pem1anente
estado de conmocin, mediante huelgas, trabajo a desgano.
baja productividad. En un plano ms individual, se deban
emprender millares de acciones tanto pasivas como activas. La
resistencia activa poda incluir el sabotaje, y la resistencia
pasiva podra consistir en difusin de 1umores, distribucin de
volantes y pintada de consignas. Toda esa mirada de actos de
resistencia finalmente tomaran ingobernable el pas y pre-
pararan el terreno para la huelga general revolucionaria que,
a juicio de Pern. dara la seal para la insurreccin en escala
nacional. En esa fase resultara decisiva la accin de los
comandos que, junto con sectores leales de las fuerzas ar-
madas. garantizarian el xito de la insurreccin. Para este fin
los comandos deban entrenarse mediante acciones tales corno
ataques contra instalaciones militares y gubemamentales.
26
La estrategia bosquejada en esas instrucciones generales
era realista, si se deja de lado el concepto, siempre proble-
mtico, de huelga general revolucionaria y subsiguiente in-
surreccin. La nocin bsica de resistencia civil lomaba en
cuenta los distintos niveles de compromiso y actividad. Ms
ai:1, esas instrucciones tuvieron para el movimiento el posi-
tivo efecto de poner el sabotaje y la accin clandestina en una
perspectiva menos cataclsmica. de verlos como una fonr1a de
actividad paralela a la sindical y de objetivo similar: el des-
gaste del rgimen.
En la prctica, sin embargo. a partir de mediados de 1956
La resistencia peronisla: 1955-58
119
hubo una creciente diferenciacin entre Jos comandos empe-
ados en el sabotaje y otras actividades clandestinas y el
movimiento de resistencia en los sindicatos. Esto se reflej en
una tensin subyacente, que fue en aumento, en lo que se
refera a las funciones de los sindicatos recin reconquistados.
Inicialmente. en la primera parte del ao. a personas como Vi-
go les fue dificil convencer a otras de la necesidad de organizarse
en las f brlcas y en los gremios.
27
Esta actitud extrema no
persisti, pero s qued una diferencia de nfasis. En agosto
de 1956. un peridico semiclandestlno conectado con los
activistas que combatan en Jos sindicatos consider necesario
debatir Jos mritos relativos del terrorismo y el trabajo sindical
y tomar parte por ste:
.. No hay manera de enfrentar con .x.lto a esta fueo.a organl.'.ada
de los enemigos sino mediante Ja organizacin de los propios tra-
bajadores. Heorganl.7.arse es, pues, l<t l:1rea fundamental. La orga-
nizacin fabril debe ser reconstn1lda.'"Ul
En teora, desde luego. no haba desacuerdo. Aquellos que
se haban comprometido principalmente con los comandos
la necesidad de recuperar los gremios. Pero este
reconocimiento estaba teido de sospechas. Todava quedaban
recuerdos de la Inercia demostrada por el movimiento sindical
al caer Pern. Un activista de ese tiempo describi tal actitud,
compartida entonces por un nmero no desdeable de mili-
tantes:
'Tocios pensbamos que los gremios tenan que ser recuperados
en la medida en que esos dirigentes que feran a la conduccin de
los gremios sirvieran a los intereses de la revolucin. Pensbamos
que los gremios se tenan que jugar ntegramente a favor del
movimiento revolucionario porque si no no tena ningn sentido
ocuparnos de los gremios que queran integrarse al sistema [ ... ].
Recuperar los gremios tena algn sentido para defender Jos dere-
chos de los trabajadores pero tena fundamentalmente valor para
trabajar en favor ele la revolucin, porque tener un gremio por
tenerlo no ms careca de sentido. "
29
""
En gran medida esa tensin fue tcita, sobre todo en
1956. cuando la idea de integrar los sindicatos al sistema
gubernamental resultaba absurda en vista de los persistentes
ataques lanzados por el gobierno. Es necesario subrayar que
nunca hubo, en ese periodo, una divisin manifiesta en tomo
de este problema. Ms bien hubo a menudo no poca super-
posicin de actividades en lo personal. y en muchas ocasiones
120 Resistencia e nlegracin
los comandos recibieron ayuda material de grupos de base
gremial. Con frecuencia un grupo sindical que como tal f un-
cionaba eficazmente prestaba su solidaridad y su apoyo a
grupos clandestinos. En esos aos, el sabotaje formaba parte
integrante de las luchas obreras. Era poco menos que ini-
maginable una disputa laboral intensa sin el concomitante
estallido de bombas e Incendios.
De cualquier manera, quienes en la prctica teran nexos
ms estrechos con los comandos eran los viejos lderes sin-
dicales, antes que las nuevas agrupaciones sindicales. Los
... ms cercanos a la CGT Negra haban colaborado con la ten-
401 tativa de golpe efectuada por el general Valle, y e11 dicle111brc
de 1956 lanzaron una huelga general coincidente con otra
promesa de insurreccin. El episodio tuvo resultado desas-
troso y condujo al arresto de muchos sindicalistas. Tambin
fueron aquellos vlc:Jos lderes quienes influyeron sobre los
gremialistas jvenes y ins entusiastas para que se sumaran
a los comandos. Pero tambin en este caso las diferencias
fueron tcitas y tal vez, durante gran parte de este perodo,
pasaron Inadvertidas. En forma general y mal definida. los
hombres de la resistencia de base gremial consideraban la
insurreccin y la huelga general para traer de vuelta a Pern
como el objetivo ltimo de sus actividades sindicales. Por
c:Jemplo, rechazaron la propuesta presentada por los comu-
nistas en la Intersindical en el sentido de realizar una huelga
general para pedir la excarcelacin de los activistas presos,
por entender que una huelga general slo mereca ser reali-
zada para pedir el retomo de Pern. En verdad se conside-
raban a s mismos tan Justos e intransigentes como los ele la
resistencia armada, y combatan tan enrgicamente como stos
a los polticos neoperonistas recin surgidos, que trataban de
atraer a los a sus propias filas sin hablar de la
vuelta del lder.
30
En definitiva, sin emba:rgo, se confirm que los. caminos
estratgicos de ambas formas de resistencia eran de rdenes
fundamentalmente distintos. Esto se tom cada vez ms patente
en el curso de 1957, y si bien en gran medida permaneci
oculto mientras dur el rgimen militar, los ms sagaces no
dejaron de advertir sus implicaciones. Uno de ellos fue John
William Cooke, quien a comienzos de 1957 se encontraba
exiliado en Montevideo, donde actuaba como principal dele-
gado ele Pern, que estaba en Caracas y con quien se mantena
en constante contacto. Sus cartas a Pern durante todo 1957
testin10nlan una preocupacin, a veces vagamente expresada
La resistencia peronista: 1955-58
121
f
't estratgico del movi-
pero siempre presente. por el u uro
a Cookc lo inquietaba lo. q:ie juzgaba
una disonancia _el
peronista -que segun i. el a cabo una revolucin
mediante la insurrecc on b' el 1 coyuntura
social- y los ajustes tcticos que los cadn: ws en
r . . an al movimiento. Esta isonanc a J .
a entre los propios dtesetos Y
1
. Pern afirmaban cons an eme
y e prop10 . consista en la insurrec-
estrategia vlida revolucin social: "Nosotros
cin. La meta prf p a epoltica sino contra un Por
debia mantener su intransigencia.
Segn palabras de Cooke,
. utre de absolutos. Es
"Un movimiento el Peromsmo se n acional-libertadoras.
la gloria y es el Inconveniente de politiqueras, al
Deben llegar incorruptos._ deben los partidos traclicio-
margen del juego comun que
nales."
32
y sin embargo las condiciones apropiadas para llJanzar
. . t' t n37mente a presentarse. . na y o
insurreccion se res
1
: ian e. , sueran las condi-
c
k se quejo a Peron de que no ex1 E
vez, oo e . . el 1 h elga general revolucionaria. n
clones para desenca a u
junio de 1957 le escnb10:
l T
. . ovoca protestas, incita al
"La repulsin general por a irama pr . . traduce
. beld' Ese estado de ammo no se '
terrorismo y desata re - . . civil total como la que deseamos.
sin embargo. en una resis enc1a b bas y hacen sabotajes; esto va
Hay gr11pos activistas que pone.n -oml accin y anima a muchos
creando una mentalidad prodchve -1 1a gente admira estos actos
t P 0
como uste sena a t
expectan es. er d ] ese descontento con ra e
pero slo muy dbllrnente los en reali7.aciones nsu
gobierno de facto 1 ... ] deJbe sebr e ldo en el levantamiento popu-
rrcccionalcs que vayan e csem ocar
1
.. 33
ar.
. ara ese levanta-
No slo las p . durante todo
lento se abstuvieron ele matenahzarse. a emas, . d
rn . d d ue se concretaran se alejaron e
1957 las diismo d.e la Resistencia, especial-
rnanera cree en e. : , df' aba el contexto en el cual
t
los sindicatos, mo ic . d . b
men e en . -. . t El gobierno retrocedia y ep a
dentro de las estructuras exis-
122 l::sLslenc1a e utLeyracion
lentes, actividades semilegales o incluso plenamente legales.
Cooke reconoca que el movimiento no podia ignorar las nuevas
posibilidades tcticas que se le ofrecan y retirarse a un
purismo revolucionario que slo dejara el terreno libre para
los que querian desviarlo hacia el lodazal de la poltica tra-
dicional. Escribi a Pern:
"La semi-legalidad actual con el aflojamiento de la persecucin
hizo aflorar. a la capa blanda del peronlsmo. :>-
1
Sin embargo, el problema no consista realmente en que
los elementos "blandos" ganaran terreno. Ms bien se trataba
de lo que la realidad social poda Imponer a aquellos elementos
que se mostraban intransigentes. En fonna ms concreta. el
problema se plante en toda su claridad a los sindicatos que
los peronistas acababan de recobrar. Acrecentada su confianza
por las batallas salariales de fines de 1956. los trabajadores
buscaban canales de expresin al margen de la esfera gremial,
puramente defensiva. Lo que vieron en la Intersindical fue ese
canal. Para Cooke el peligro resida en que la Intersindical
llegara a ser considerada corno un fin en s misma y no como
un simple instrumento de lucha. Algo muy parecido fue lo
puesto en juego en el congreso que la CGT celebr en se-
tiembre de 1957, donde lleg a discutirse incluso si deban
aceptarse o no las elecciones realizadas en los sindicatos
patrocinados por el gobierno.
Para los comandos la solucin del problema era simple y
equivala a lo que Cooke haba denominado una retirada hacia
el purismo: mantener ni ms ni menos que una negativa
intransigente a toda relacin con aperturas al sistema insti-
tucional. El peridico Soberana. vocero de esos grupos. afirm
que el problema de cmo enfrentar el fraude en el congreso de
la CGT era irrelevante, pues los sindicalistas peronistas sim-
plemente no tenan nada que ver con un congreso de la CGT
inspirado por el gobiemo.
35
Dos figuras importantes de los
grupos clandestinos, Lagomarsino y Marcos. enviaron a Cooke
un documento de 45 pginas donde denunciaban la toma de
control de la Intersindical por los peronistas como una rup-
tura con la posicin intransigente.
36
Cooke rechaz ese punto
de vista. En un largo plan de accin que someti a Pern en
agosto de 1957. Cooke argument que la intransigencia lisa.
y llana ya no era una posicin viable. Las grandes consignas
intransigentes de la Resistencia deban recibir una "traduc-
cin tctica" que les permitiera responder al deseo de actuar
concreta y posilvamente que experimentaban las masas pe-
La resislencia pcronisla: 1955-58 123
ronistas. Era preciso crear para el movimiento nuevas es-
tructuras semilegales. Segn Cooke. stas permitrian desa-
rrollar una actividad prclica que culminara. cuando las
circunstancias resullaran apropiadas. en la insurreccin.
Aunque tericamente admisible, el plan de Cooke estaba
expuesto a objeciones. En particular. evitaba el problema de
las ndoles fundamentalmente distintas de los sindicatos y los
comandos y, por lo tanto. ele sus diferentes posibilidades
estratgicas. Los sindicatos eran fundamentalmente institu-
ciones sociales arraigadas en la existencia misma de una
sociedad industrial, y como tales tenan que cumplir un papel
funcional intrnseco en esa sociedad. Su existencia como
medios de actividad y organizacin de la clase trabajadora les
confera cierto grado de inmunidad a los cambios de la si-
tuacin poltica, cierta capacidad para durar y resistir al
ataque poltico. Los comandos. en cambio. eran organizaciones
eminentemente polticas. cuya existencia y perspectivas de-
pendan mucho de un conjunto especfico de circunstancias.
A diferencia de los sindicatos. no respondan a ninguna necesidad
social o econmica intrnseca de la clase obrera. En ausencia
de sta. a los grupos clandestinos les era imposible procurarse
una base duradera de supervivencia en aquella rea donde tal
base habria sido posible bajo forma de alguna clase de relacin
orgnica con los sindicatos. Necesitaban una posibilidad de
accin concreta y xito prctico. Cuanto ms se alejaran esas
posibilidades. ms probable se tomaba que las estructuras
semilegales y legales, en especial los gremios. se comprome-
tieran con su dinmica y su lgica propias. Exista un l-
mite para la posibilidad de mantener en reserva los sectores
clandestinos sin que se osificaran, carentes de toda perspec-
tiva propia genuinamente factible, hasta subordina:rSe inevi-
tablemente a los sectores legales del movimiento.
En ese periodo, este conilicto permaneci en lo esencial
latente. En el contexto de un gobierno militar. que aun si
otorgaba cierta legalidad a los sindicatos mantena una pol-
tica de represin y violento anUperonismo, el conflicto pQ.-"'
tencial entre sectores legales y clandestinos era escasamente
perceptible. Sin ei:nbargo, la tensin implcita exista. Se advirti
en especial su presencia durante lodo el debate sobre las
elecciones presidenciales que se efectuaran en febrero de
1958. Deban los peronistas votar y, en caso de hacerlo, votar
por un candidato como Arturo Frondizi? Si bien Cooke y Pern
exhiban una posicin retrica adversa a toda participacin en
los comicios. no dejaban de advertir las ventajas que ofreca

124 Reslstencfn e integracin
un volo positivo. Los inquietaba, empero, la posibilidad de que
la "capa blanda" fuese fortalecida por la perspectiva electoral.
Otra vez ms, sin embargo, ste no era el verdadero problema.
Los polticos neoperonlslas que habran podido intentar be-
neficiarse gracias a una apertura electoral disfrutaban de poco
predicamento en la clase trabajadora. y si Pern hubiese
ordenado de nuevo votar en blanco hubiera sido obedecido por
la mayora de los obreros peronistas.
El problema radicaba, ms bien, en las alternativas crebles
que podan ofrecerse en vez del voto por un candidato no
peronlsta. Cooke parece haber nutrido la vaga esperanza de
que una insurreccin resolviera el problma antes de febrero
de 1958; en particular, confi en la posibilidad de capitalizar
las huelgas dirigidas por las 62 Organizaciones a fines de
1957. Sin embargo se vio obligado a reconocer que en las
mentes de la mayora de Jos peronistas la sublevacin slo
representaba un camino muy vago. Las huelgas sirvieron de
poco para convencer a los gremialistas de la viabilidad de la
insurreccin. Ms an, despus de la represin policial contra
la reunin efectuada por las 62 Organizaciones a fines de
diciembre fueron intervenidos los principales gremios indus-
triales dirigidos por peronlstas y las 62 Organizaciones se
vieron obligadas a negar cualquier contenido poltico a sus
actividades. Las negociaciones secretas iniciadas en ese momento
con representantes de Frondizi fu e ron el reconocimiento t-
cito, por parte de Pern y Cooke, del fracaso de la opcin
revolucionaria.
37
El grito de batalla de los comandos y grupos clandestinos
fue entonces el mantenimiento de la intransigencia y la ne-
cesidad de volar en blanco. En ausencia de toda posibilidad,
ni siquiera de mediano plazo, de organizar una rebelin armada,
aquella actllud no poi;:Ia ser ms que un gesto de fe, una
refinnacin de valores y un rechazo del statu quo antipe-
ronista. Objetivamente, esa posicin tena poco que ofrecer a
Jos militantes sindicales. En cambio, del voto por Frondizi
podan derivarse ventajas concretas. Una victoria del candi-
dato "no continuista" ayudaria a consolidar las posiciones
arrancadas por los gremios al rgimen militar.
38
Las inter-
venciones siguientes a la reunin de diciembre haban hecho
comprender la fragilidad de las posiciones recin recobradas.
Por afiadldura, exista la posibilidad de consolidar ms
an el poder gremial mediante la reconstitucin de la CGT. En
su propaganda electoral Frondizi insisti particularmente en
ese terna. Exista tambin el problema de la legislacin im-
La resislenca peronsla: 1955-58
125
plantada por los militares p d b'1
decreto 9270 . ara e
1
itar la central sindical El
. por ejemplo i
1
_,
ritaria en los organismos a a representacin mlnu-
cirniento de varios sindicales y el estable
iguales derechos a la re r e:i una industria, todos con
prohiba adems toda Este mismo decreto
prctica gran parte de esa
1

1
c_a a Jos_ sindicatos. En la
dificil de apllcar ero . e .s acfon hab1a resultado muy
arbitrariedades d'elp de las
mental por un movimiento gremial 1u e su antlpatia funda-
duda alguna un candida' erte Y centralizado. Sin
realizar elecciones libres rrondiz,. quien prometa
hubieran efectuado, restablecer la os gremios donde no se
sistema de negociaciones c l ti , y reconstituir un poderoso
Pern, no poda menos
0
ec vas similar al existente bajo
sector sindical del fuerte atraccin sobre el
A muchos militantes sindical
el argumento de que d b- es, empero, les costaba aceptar
antiperonlsta 1 S de largo
cuan dificfl era para el peroru t e e e astran Borro recuerda
el acto de dar esa orden s comun imaginarse a Pern en
los dirigentes sindicales y que esfuerzos debieron desarrollar.
base. En Rosario las 62 a los militantes de
diez sesiones de a Jgamzac10nes necesitaron celebrar
embargo, en ve1 rse respaldar esa orden. 40 Sin
lgica de Ja el:
1
Jefatura peronista acept la
consolidacin del _ de prevenir la
su influencia fueron decisiv as V1ru ento: Esa jefatura y
peronistas para Frondizi . A as e_n 13:_ obtencion de los votos
desobedecieron la orden y asi, mas de 800.000 peronistas
nindose o votando en su intransigencia abste-
NOTAS
1
Entrevista con Seba t - B
2 Ibd. . - es ian orro. Buenos Aires. enero de 1974.
3 Entrevista con Alberto Belloni B .
1974. Bellonl compar esta r . uenos Aires, enero/febrero de
afiliados que asisUan a la . c1 con Ja de aproximadamente 30
., Qu 16 d b 1 s reumones antes de 1956.
- , e a n e e 1957 public el g d
;, 17 de julio el; 1957. pro rama e Ja IntersindicaL
l
Peron-Cook:e conesxmdencia vol
5 1. 1, Buenos Aires. J 972. -

126
I<esLstencia e integracin
7
Detalles de este intento hay en JWayora, 24 de junio de 1957
y 6 de enero de 195.8. En efecto. se asignaron 358 delegados a 1 O
organizaciones. y 311 a 87, y de aquellos 10 sindicatos 6 eran
antiperonistas. Vase Qu, 22 de agosto de 1957.
8
Noticias Grficas. 7 de enero de 1956.
9
Noticias Grficas. 7 de febrero de 1956.
1
Noticias Grjicas, 18 de febrero de 1956.
11
Noticias Grficas, 10 de febrero de 1956.
12
Noticias Grij[cas, 7 de febrero de 1956.
13
La Razn, 3 de abril de 1956.
14
Noticias Grjicas, 18 de marzo de 1956.
15 Noticias Grclficas. 14 de febrero de 1956.
16 La Razn, 7 de marzo de 1956.
1
7
Vigo: La vi.la por Pern. pg. 175.
18 lbd., pg. 149.
1
9
Noticias Grqficas. 25 de febrero de 1956.
20
Noticias Grficas, 21 de febrero de 1956.
21
Noticias Grjicas, 22 de febrero y 2 de man:o de l 956.
2
2 Volante en posesin del autor, sin fecha pero probablemente
de mediados de 1956.
23
Vigo: La vida por Pern, pg. 24.
21
La Razn. 16 de marzo de 1956.
25
La sublevacin encabezada por Valle se bas en los pocos
oficiales peronistas que quedaban, particularmente de baja
y en suboficiales, as como en algunos
desencantados que haban integrado la facc!on de I..onar.d1.
levantamiento estaba condenado desde el principio, pues la inteligencia
militar conoca sus planes. Al parecer, Aramburu les permiti
deliberadamente proseguir, con el fin de tener un pretexto para una
purga ejemplar. La ejecucin de oficiales y suboficiales.
parte en la revuelta no tena precedentes en la h1stona m1!Itar
argentina y pas a constituir parte importante de la cultura popular
ele la Resistencia. La represin de civiles que se sumaron a la
sublevacin es relatada por Rodolfo Walsh en Operacin Afasacre,
Buenos Aires, 1963.
26 Vase Pern-Cooke, Correspondencia, vol. 2. pg. 391.
2
7
Vigo: La villa por Pern. pg. 31.
28
Frente Obrero, agosto ele 1956. . .
2
9
"Crnica por un resistente: crorncas de la Res1stenc1a .
Ancropologa del Tercer Mundo. agosto de 1972. . . _
30 Los neoperonistas eran principalmente pohticos del penodo
anterior a 1955 que haban detentado cargos en el partido peronista.
Sus carreras posteriores a 1955 se basaron habitualmente. en su
capacidad potencial para apelar a la lealtad del aparato politico de
la regin particular de cada uno.
3
1 Pern-Cooke. Correspondencia, vol. 2, pg. 11.
32
lbd.. pg. 35.
33
Pern-Coolce. Correspondencia, vol. l, pg. 144.
34
Ibd., pg. 227.
La 1esGle11cLU. pcw11isW. 195558 127
:1.'i SolJCHmici. 4 ele junio ele 1957.
:u; Pcrn Cookc. Correspondcncici. vol. 2, pg. 8.
:i
7
Detalk:s ele estas negociaciones. que culminaron en el acuerdo
conducente al voto peronista por Frondizi, hay en H.amn Prieto: El
Puclo. Buenos Aires, 1965.
:is Se denomin "continuista" Ja candidatura de Ricardo 13albn
por la Unin Cvica Haclical ele! Pueblo por entenderse que los
militares vean en los radicales un medio de continuar las polticas
antiperonis tus posteriores a 1 D55.
:in Otro problema importante para los sincllcalistas era el mal
estado financiero de los sindicatos despus de las intervenciones
militares Esto gravit ne;ativarnente sobre los se1vicios que los
sindicatos ofrecan a los aflliados e imparti especial urgencia al
tema de la recuperacin completa ele Jos gremios.
rn Entrevistas con AJIJer to Belldnl y Sebastlan Borro, Buenos
Aires. enero/febrero de ID7,1.
4
Ideologa y conciencia en la
resistencia peronista
"Para nosotros la vuelta ele Pern era la vuelta
de :a decencia y la dignidad para los rue tra-
bajabamos, sacamos la pata del patrn de encima,
era la vuelta de la feliclclatl, era el final de tanta
tristeza Y 1.'lnta amargura que haba en los
millones hombres del pueblo. era el f1n ele la
persecuc10n ... "
Ohrem annimo.
Durante la dcada 1960-70 y la siguiente, la izquierda
peronista Y otros observadores consideraron que el tiempo del
gobie.rno de Aramburu y la resistencia que los peronistas le
ofrecieron constituyeron un perodo culminante de la mili-
tancia, digno de queda; como ejemplo de combatividad de la
clase trabajadora. El tem1ino mismo de "Resistencia" lleg a
incluir el extremismo. a significar un movimiento de izquierda
un
1
en cierto modo revolucionarlo. Las de
eva uaclon han sido bosquejadas en los dos captulos in-
Fedia_tamente anteriores. En trminos de estadsticas de huelgas
os anos 956 Y 1957 no tuvieron hasta entonces punto
comparncion en la historia argentina En 1956 t 1 1
C it 1 F d J e'-. an so o en a
ap a 'e e:al se perdieron ms de 5 millones de das de
trabajo. Y, mas de 3.300.000 en 1957.
1
Estas cifras rele aron
fo simple batalla por los salarios: adems la
dut ad que se libraba a diario en los lugares de trabajo para
e en er condiciones laborales y de organiz"ci'
t d d """ - on, conquls-
a as urante la era de Pern, contra un ataque concertado
del Estado Y los empleadores. Revitalizado durante esas lu
La resistencia peronista: 1955-58 129
chas, el movimiento sindical peronista ahora era dirigido en
gran medida por una nueva generacin de lderes emergidos
de las bases y cuya posicin denotaba un grado mucho mayor
de democracia y participacin sindicales. Cmo podramos
intentar un bosquejo de la ideologa que result de ese con-
texto general entre los militantes peronistas de base?
REFIRMACIN DE LOS PRINCIPIOS TRADICIONALES
El anlisis de los peridicos y panfletos sindicales clan-
destinos y de las memorias de los militantes permite discernir
cierto nmero de lneas representativas de la influencia que
seguan los principios ideolgicos tradicionales propios
del discurso formal del peronismo en el poder. Ante todo se
descubre un estentreo nacionalismo econmico que defiende
el patrimonio nacional. Ya vimos que fue un tema constan-
temente reiterado desde el principio mismo del perodo post-
petonista. Una de las primeras hojas mimeografiadas que los
obreros del Puerto General San Martn hlciero11 circular en la
zona de Rosario adverta que
"en el momento quieren hacernos retroceder a un estado pastoril. a
una situacin en la cual la nica riqueza viene de la agricultura y
Ja ganaderia".
2
Uno de los principales blancos del ataque lanzado por ese
nacionalismo econmico fue la poltica seguida en esa esfera
por el gobierno militar. El acuerdo con el Fondo Monetario
Internacional. la liquidacin del control del comercio exterior
por el Estado. el descontrol de las importaciones y la relaja-
cin de los controles de precios. especialmente en el caso de
los productos agrcolas. confirmaron por igual la imagen de un
rgimen proimperialista aplicad a llevar a la Argentina de
vuelta a la edad de oro de la economa exportadora de ganado.
A ello contribuy el traslado de recursos a la agricultura en
general. efectuado mediante la devaluacin del peso.
Los libros y panfletos de Pern insistieron sin cesar en el
mismo terna. tal como los rganos de la Resistencia. Un diario
clandestino de Rosario, El Cuarenta. explic su ttulo afir-
mando:
"Somos antloligarcas y antiimperialist.as, y para nosotros 40 es
el nmero del artculo ele Ja constitucin del 49 que garantiza el
derecho de nuestro pueblo a las riquezas naturales del subsuelo,
prohibiendo su entrega al imperialismo. "
3
130 Resistencia e inteyracin
Jos Rucci, en aquel tiempo delegado en el gremio me-
talrgico, escribi en Palabra Argentina un artculo donde
expres lo que sin duda era el juicio general de la clase
trabajadora peronista sobre este punto:
"la Argentina parece Ignorar que vivimos actualmente dentro de una
civilizacin metalrgica, bien lejos ya. por cierto, ele la economa
pastoril y semlcolonlal que conocieron nuestros Inmediatos antepa-
sados y que todava, anacrnicamente se empean en imponernos
unas decenas de familias oligrquicas que quieren parar con la
defensa de sus mezquinos intereses, las fuerzas histricas del pas,
el desarrollo tcnico argentino y la marcha de la nacin hacia una
civilizacin industrial".
4
Los peronistas de la clase trabajadora asociaban la era
anterior a 1955 con un tiempo de desarrollo nacional que
haba marchado de la mano con una poltica de justicia social.
En consecuencia consideraban fundamentalmente antinacional.
antiindustrial y antiobrera la poltica del gobierno militar.
Vean conexiones recprocas entre esos aspectos. As lo tes-
timonia una declaracin emitida por una corerencia de de-
legados durante la huelga metalrgica de 1956:
"Estamos presenciando la creacin de un frente antinacional y
antiobrero: los representantes del estado y capital extranjero unidos
con una meta comn de aniquilar a la Industria argentina y destruir
la organi7..acin sindical de la clase obrera L .. ] una semicolon!a como
la Argentina slo podr librar la batalla de su liberacin econmica
sobre la base de una clase obrera respetada y organizada que se
gobierne a s misma sin interferencias y que sostenga al pas frente
a los grandes monopolios intemacionales."
5
Innecesario es agregar que otro componente de la ideo-
loga de la Resistencia era la defensa de las ventajas econ-
micas obtenidas bajo Pern y de la organizacin obrera. Este
punto era entendido en los trminos del tradicional concepto
peronista de "justicia social". que con el de "soberana na-
cional" formaba dos de las piedras angulares de la retrica
ideolgica estatal bajo Pern. El nacionalismo econmico y el
antiimperialismo tenan por corolario la afirmacin de con-
ceptos tradicionales como los del comn inters del empleador
y el trabajador de proteger la industria nacional. Similar-
mente, la "justicia social" era acompar1ada por el concepto de
un capital humanizado, imbuido de conciencia social. opuesto
al capital especulativo y explotador. En el mencionado ar
lculo. Jos Rucci adverta a los empleadores que
La resistencia peronisla: 1955-58
131
"sabemos distinguir tambin entre Industria nacional y capitalismo
especulativo, opresor Y explotador de las masas
A ello se conectaba estrechamente la nocin del equitativo
que ese capital humanizado tena derecho a ganar.
El principal ele Rucci a los empleadores de la in
dustrla metalurglca sostena. precisamente, que sus ganancias
eran ,excesivas. y por lo tanto explotadoras.
En una !mea _similar, un dirigente textil. ,Juan Carlos
expreso una Idea comn a todos cuando se Je
pregunto su Juicio sobre el concepto socialista de la abolicin
de clases. Contest que para los peronistas no se trataba de
a la empresa privada sino ms bien de asegurar que
contribuyera al bien pblico:
"En lo que respecta a las clases sociales ellas existen para
nosotr.os sin. lugar a dudas y creemos que su existencia no es
creaclon artlllclal de nadie, sino ms bien que ello obedece a un
orden natural Imposible de anular. En este aspecto Jo que propug-
namos es no que desararezcan las clases en cuanto tales, sino que
todos concurran a un solo Inters que a nuestro juicio debe ser el
bienestar social. "7
De esto fom1aba parte un concepto implcito sobre el
papel del Estado como garanta ltima de la aplicacin
de aquellas ideas: el Estado aseguraba la armona
social. r:ioderaba los excesivos intereses de clases, protega la
soberarna nacional. A veces haba tambin en esta afirmacin
una f :ierte nota patema!ista. Por momentos implcitamente. si
bien con frecuencia expl!citamente. se identificaba a 'Pern con
el Estado. "La de Pern" lleg a ser una garanta de que
el Estado comprometido con el desempeo de ese
papel de gma en la sociedad.
ELEMENTOS DE UN CON'ffiADISCURSO
<>
Pero aunque esos elementos tradicionales de la retrica
peronista fom1al pesaban con su presencia en el discurso de
la clase trabajadora, en ste se encontraban presentes otros
elementos, es decir, fragmentos de lo que ha sido descripto
como un "contracliscurso". Muchos de esos elementos se
encontraban simbolizados en la lucha misma librada por la
clase trabajadora. , La situacin de enfrentamiento directo con
los empleadores y con las fuerzas del Estado. as como la
132 Resistencia e integracin
!ntesidad de ese enfrentamiento, generaron e involucraron
ciertos valores y opciones morales derivados de la experiencia
soci_al concreta, cuyo significado encapsulaban. Las huelgas,
segun lo hemos_ sugerido, representaban ms que lo que nos
transmiten los mdices cuanutal!vos. Tambin tenan su tono
y cualidad peculiares, que impartan un carcter particular al
de los en contacto con esa expe-
riencia. Durante este penado todos los aspectos de las rela-
ciones de clase se caracterizaron por una virulencia que se
... hizo notar sobre_ todo en las principales huelgas. Segn vimos,
t. la huelga metalurgica de noviembre/diciembre de 1956 fue un
notable ('.jemplo de ello. Como muchas otras de ese tiempo
esta huelga simboliz la solidaridad concreta y el
de unin de los Conflictos cotidianos de escala
mucho menor -consistentes a menudo en disputas por cuestiones
de organizacin en el sitio de trabajo y defensa de delegados
Y de las normas laborales tradicionales- refirmaron esos
valores de orgullo, solidaridad y confianza en las propias
fuerzas. La actividad misma de sabotaje supona valores muy
concretos. Aunque de ningn modo fue una manera de expresin
puramente obrera, esta clase de accin influy claramente
las percepciones de la clase trabajadora. El sabotaje en
las fabricas no se limit a ser el rechazo negativo de tal o cual
empleador. Tambin represent una afirmacin de la capaci-
dad del obrero para hacer frente, as fuera en forma mnima
a situacin social, econmica y poltica que rechazaba, y
afirmo su presencia como factor social.
Esta experiencia viva tuvo, pues, sus significados y va-
imp}citos, que con frecuencia encontramos articulados
mas exphcitamente en los peridicos clandestinos, los testi-
monios personales y las hojas barriales de ese tiempo, ex-
presiones que surgidas de esa esfera de conciencia prctica a
Ja. vez se dirigan a ella. Ery esas variadas fuentes de la
militancia de base se manifiesta ampliamente, por ejemplo, un
fuerte anUpoliticismo. Alguien que intervino en los episodios
de ese tiempo lo recuerda as:
"Durante la Resistencia desdebamos todo Jo poltico. Para los
peronlstas lo poltico significaba Ja misma cosa que electoral y llamar
a alguien un poltico fue percibido como un Upo de Insulto: Los de
la Resistencia pensaban que solamente los gorilas eran afiliados de
partidos polticos. '9
Este profun?o recelo frente al sistema poltico y sus re-
presentantes tema estrecha relacin con la situacin posterior
La resistencia peronista: 1955-58
133
a 1955. La credibilidad y legitimidad de un rgimen que em-
pleaba la retrica de 1a democracia a la vez que proscriba a
la expresin poltica de la mayora eran evidentemente frgiles.
Sin embargo la cuestin no terminaba all. Adems haba un
notorio escepticismo con las consignas polticas de la ideologa
oficial. Trminos como "democracia". 'justicia". "libertad". "impe-
, ro del derecho" inspiraban a menudo consideraciones des,.
pectivas, pero no en favor de ideas autoritarias y antidemo-
crticas, sino ms bien en relacin con la hipocresa de la
retrica poltica oficial. Un peridico mimeografiado que edi-
taban los militantes del Puerto General San Martn, que ya
hemos mencionado, expres as una nocin tpica en esa
materia:
"No es necesario ser inteligente, basta ser un poco sensible para
entender que esta 'Libertad' est demasiado manchada con la sangre
del pueblo: es una libertad que precisa de la fuerza del
miedo, la vigilancia y de la muerte para sostenerla [ ... ] somos
demcratas pero no de una democracia en la que la libertad, la
justicia y Ja ley son instrumentos que Jos opresores utilizan para
maritener sus privilegios. Reconocemos que solamente existe una
verdadera y autntica democracia: la social democracia."
1

Un corolario de este escepticismo poltico fue una orgu-
llosa afirmacin de su existencia como obreros. que ms de
una vez se expres como preocupacin e inters poc la con-
fianza en s misma y la autonoma de la clase trabajadora. Lo
cual reflejaba una clara sensacin de aislamiento y de aban-
dono por parte de otros sectores sociales. antes aliados de
ellos:
"Los dirigentes nos han defraudado. los polticos nos han
engaado. los lnlelecluales nos han olvidado."
11
Lamentacin que se diriga tanto a los polticos peronistas
como a cualesquiera otros. Pero rara vez esa aclitud se qued
en el simple lamento. En definitiva se le sumaba, por lo
menos, alguna conclusin poltica o moral:
"Hasta cundo seremos la carne de can electoral sobre Ja
cual los oportunistas, los aventureros y los atrevidos pisan para
llegar al poder. "
12
De all se derivaba la implcita leccin de que la clase
trabajadora sufra ese destino debido a sus fallas. a su
falla de autonoma. a que ella misma permitia que se la
134 Resistencia e integracin
utilizara. En mayo de 1956 una coalicin de militantes gre-
miales que simplemente se llamaron Agrupamiento Sindical
Argentino hizo circular en las fbricas del Gran Buenos Aires
un volante entre cuyas principales afirmaciones se lea:
"Las conquistas que hemos ganado deben ser mantenidas y
extendidas por la accin consecuente de los trabajadores sin pro-
tectores oficiales que compiten para redimir lo que suponen es
nuestra incapacidad o nuestra ignorancia. Nadie har por nosotros
lo que somos incapaces de hacer por nuestra propia cuenta."
13
Para remediar esta situacin los trabajadores deban
convencerse de su propio valor. de su presencia corno la clase
fundamental de la sociedad. Los militantes que publicaban
Crisol del Litoral, por ejemplo, volvan a menudo a ese tema,
muchas veces en tono de imploracin:
"La dinmica social est en nosotros, en nuestros pechos,
nuestros msculos, nuestras manos. "
14
En muchos otros materiales publicados en ese momento
por los militantes de base pueden hallarse idnticas afirma-
ciones del propio valor y de la importancia de los trabajadores
en la sociedad. Un documento de una organizacin titulada
simplemente Agrupacin Obrera, de Lomas de Zamora. em-
pezaba por afinnar que:
"La Revolucin realizada por la ollgarqua que siempre domi-
naba nuestra sociedad [ ... ] e ~ t subestimando el poder y el valor de
los trabajadores [ ... ] pero, h.m pensado para qu sirve su dinero?
El dinero slo tiene valor para comprar bienes para uso o consumo.
Quin hace con su energa todos, absolutamente todos, los bienes?
Ol3HEHOS111 Ni marineros, ni soldados ni empleados ni comerciantes
hacen bienes [ ... ] ellos slo consumen [ ... ] mientras que los que
producen, los obreros, nunca ganan suficiente para poder disfrntar
las mercancas que hacen [ ... ]. Pern entenda esta verdad innegable
[ ... ] saba y sabe que ustedes son la base de todo: las casas, los
rascacielos, las mquinas, los caminos, los puertos, todo, tocio est
hecho por ustedes. El capital est muerto, no tiene valor sin trabajo
que lo transforme en un producto. De qu sirve el dinero en los
bancos si ste no es usado para crear mercancas que representan
riqueza? Ningn uso! Para qu tener rnlllones en billetes si no hay
comida para comprar? El capital sin ustedes es un c..a.dver que
se est pudriendo. "
15
La resisLeTLciu peronislu: 1955-58 135
El volante bosquejaba la estrategia que deba seguirse:
una huelga general total y una negallva de los trabajadores a
producir, consumir o distribuir durante cinco das. Esto en-
searia a la oligarqua Qll valor tena sin el concurso de los
trabajadores y aumentara las posibilidades de retorno de
Pern.
Esta extraa mezcla de anarcosindicalismo. teoria eco-
nmica marxista y devocin personal a Pern no debe ser
tomada con ligereza como pintoresca ancdota de confusin
conceptual. A mi juicio representa una recapitulacin con-
densada de la experiencia de un slgnlficallvo sector de la clase
trabajadora antes de 1955, as como una afirmacin de esa
experiencia y las lecciones que dej para la situacin posterior
a 1955. Tambin esto fue hecho. en una forma que, potencial
e implcitamente. desafiaba muchos de los supuestos de la
ideologa peronista fomial. Corresponde subrayar que enten-
der as ese proceso no slgni'ica negar su complejidad y
ambigedad. Depuesto Pern. el propio discurso oficial pero-
nista haba adoptado una actitud ms radical, lo que por
cierto contribua a legitimar las ideas de los militantes de base
acerca de la autonoma de la clase trabajadora. Pero sin duda
alguna tambin haba elementos que incluso a un peronismo
oficial de posicin ms extremista le habria sido difcil ab-
sorber. Por aadidura. las fomias de organizacin que la
estima propia y la autonoma de la clase trabajadora podan
asumir fueron a menudo planteadas muy concretamente. El
Cuw-enta, por ejemplo. public un detallado estudio de la
estructura celular en las fbricas como manera de asegurar la
independencia y la eficacia organizativa de la clase trabaja-
dora.16
IDEOLOGiA FORMAL Y CONCIENCIA PRCTICA
Las formas especficas de subjetividad producidas por el
proceso que bosquejamos encontraron expresin parcial en "'
algunos de los conceptos y principios que, segn hemos
sugerido, estaban presentes en el discurso de la clase traba-
jadora posterior a 1955. Esta cultura de las bases, este "sentido
comn" de los trabajadores peronistas evidentemente impone
una c1 imensin ambivalente a nuestra comprensin del im-
pacto de la ideologa peronlsta formal en los obreros durante
el periodo que sigui inmediatamente a la cada de Pern. Pero
debemos cuidarnos de oponer rgidamente entre s y separar
, ""
'"
136
Resistencia e integracin
componer:tes. Aqu. estamos examinando un proceso
histonco e ideologlco. Segun vimos, los principios ms for-
males y tradicionalmente vlidos del peronismo fueron sin
duda una presencia importante en la cultura de la clase
trabajadora y contribuyeron poderosamente a formar sus
p_ercepciones. Ms que ante una separacin o una oposicin
ngida estamos ante una tensin, tanto explcita como impl-
cita, entre ambos elementos. Esa tensin a su vez se rela-
cionaba con otra tensin siempre presente entre la realidad
experimentada, y la "conciencia prctica" que sta generaba,
y los principios de la ideologa formal.
Acerca de esa tensin Raymond Williams ha comentado
"All _donde se puede observar directa y explcitamente
tenslon, o donde se puede encontrar alguna interpretacin
alternativa, siempre nos mantenemos dentro de una dimen-
s10n de formas relat.lvamente fijas. Pero con frecuencia no
menor la tensin es un malestar, una presin, una latencia:
el momento de la comparacin consciente an no ha llegado,
y con frecuencia ni siquiera llega" .17 Los mecanismos que
iI:tervienen en el :nanejo de esa tensin son diversos. As, por
ejemplo, en el penado posterior a 1955 una solucin adoptada
como posible por los trabajadores peronistas consisti en
insistir en una interpretacin literal de los principios ideol-
gicos tradicionales. Esto fue en parte aoranza de un pasado
en que las nociones de la realidad y de la ideologa formal
coincidan. Y en parte supuso una insistencia sobre la legi-
timidad de conceptos ahora incompatibles con la experiencia.
En este caso, nociones como "armona de clases" y "justicia
social", adoptadas por los trabajadores peronistas, no parecen
negar la realidad sino ms bien proponer una alternativa
moral, reclamar una sociedad Esa insistencia literal en
el valor de mximas ideolgicas tradicionales en contextos
sociales radicalmente distintos no poda menos que tener
efectos perturbadores sobre -la coherencia interna del discurso
peronista formal.
Otro mecanismo para resolver esta discrepancia consiste
en plantear nociones alternativas, o incluso opuestas, que se
correspondan ms adecuadamente a la experiencia de la clase
trabajadora. Elementos de esas interpretaciones alternativas
estaban claramente presentes en el discurso de los militantes
de base qu_e hemos examinado. all donde pone el nfasis en
la autononua de la clase trabajadora y el papel exclusivamente
propio de los trabajadores en la sociedad. La expresin ms
explcita de esas interpretaciones alternativas dentro del pe-
La resistencia peronista: 1955-58
137
ronismo puede ser hallada en el programa que las 62 Orga-
nizaciones adoptaron en la reunin que celebraron en La Falda
en noviembre de 1957. El documento inclua proposiciones en
favor del control de la produccin por los trabajadores Y la
destruccin de la oligarqua. _
Debemos subrayar de nuevo la ambigedad. el caracter
contradictorio y la inegularidad del proceso que estamos des-
cribiendo. Los principios tradicionales rara vez fueron lisa Y
llanamente abandonados. En cambio perduraron a veces en
forma modificada. quiz con implicaciones y sig:1ificados
modificados, en otros casos con nuevos y alternativos ele-
mentos sobreimpuestos a ellos. y tambin. a veces en . man}-
fiesta contradiccin con otros elementos del discurso i?eolo-
gico de la clase trabajadora. Los ejemplos_ de esto u1tiz:10
abundan en los materiales impresos del penado de la
tencia. Ya hemos visto que la afirmacin de la autor:om1a de
la clase trabajadora iba de la mano con la afirmacion de _la
mstica peronista. El concepto de que hab": un inters
a trabajadores y patrones en la proteccion de la
nacional persisti incluso en mom_entos en que el c.onfhcto de
clases culmin, as corno persistio la idea del capital
nizado. Con frecuencia la identificacin de un enemigo de
clase fue no menos ambigua, incluso para trabajadores que
padecan los efectos tanto de las listas negras de los en;.-
pleadores como de la represin estatal. En ocasiones. la burgues1a
nacional era incluida entre los enemigos de la clase trabaja-
dora virtualmente sola en el espectro social. En este caso. el
fuerte sentido de identidad corporativa de la clase trabajadora
implicaba una ntida identificacin de un de clase. En
otras ocasiones. se consideraba que la burguesia nacional era
simplemente incapaz de comprender los intereses comunes
que tena con los trabajadores. _ .
En parte, la razn de esta ambiguedad reside en la mdole
misma del contexto poltico general en que los obrer?s pero-
nistas actuaron en ese tiempo. La d!Visin del entre
peronlstas y antiperonistas tuvo por efecto que un .1?tenso
conflicto de clases fuera absorbido por una polar1:;ac1on.
ltica que. en definitiva. no se basaba en las
y "antiperonista" no eran necesariamente smommos de posi-
ciones de clase. Lo que fue acentuado por la concienzuda
actitud del gobierno antiperonista. El decreto 161. dado en
1956 prohiba y castigaba con crcel la posesion de una foto
de en una casa particular y el hecho de una
cancin peronista o de pasar un disco que la contema. lo que
138 Resistencia e integracin
llev la dicotoma poltica de la Argentina al nivel ms ele-
mental de la vida diaria. Si un obrero poda ser detenido por
ir al trabajo en una bicicleta que tena pegada una foto de
Evita, mal poda sorprender que la figura de Pern y su reton10
al poder sirvieran de centro a esa rebelin. Esto implicaba
atravesar las lneas divisorias entre clases. No obstante su
amargura y su aislamiento, la clase obrera comprendi cla-
ramente que Ja Resistencia se presentaba como una lucha al
margen de las clases:
"para el peronlsmo de la resistencia no haba duda de que el enemigo
principal era el antlperonismo cualquiera sea su aspecto; y a la
inversa el amigo fundamental era otro peronista. Delegando en Pern
la suma de lo que era bueno y justo. Ja resistencia no precisaba de
ninguna dilerencfz,:in interna. De este modo el neonazl podra
luchar hombro a hombro con el protocomunista".
18
El enemigo fundamental era el gorila, que tericamente
poda ser desde un compaero de trabajo hasta un oligarca.
Por aadidura, se dira que algunos de los valores y
supuestos que integraban la cultura de la clase trabajadora en
ese tiempo eran asimilados y reflejados por los principios
formales de la ideologa peronlsta ms fcilmente que otros.
Los supuestos relativos a la plena integracin de los traba-
jadores. en cuanto ciudadanos. a la vida poltica, as como los
relativos al papel poltico de los obreros en la sociedad civil.
planteaban pocos problemas cuando se trataba de articularlos
a la ideologa peronista oficial. Ernesto Laclau considera que
esos eran elementos "democrticos populares" dentro de un
discurso ideolgico. relacionados con un plano de antago-
nismo social y poltico que no coincide con el conflicto de
clases por lo econmico, sino con lo que ese autor llama el
"antagonismo entre el pueblo y el bloque en el poder" .
19
A esta categora pertenecan tambin las nociones sobre
el papel de la clase obrera en el desaITollo econmico y la
defensa del Estado nacional y popular.
Por otro lado. los supuestos y principios derivados de la
experiencia del conflicto de clases no eran tan fciles de
expresar. Ese fue particularmente el caso de los conflictos
surgidos en el proceso laboral. Uno de los legados ms im-
portantes del peronismo haba sido una cultura de planta y
taller que afirmaba los derechos de los trabajadores en el
proceso del trabajo mismo. Estos conceptos rara vez eran
articulados explcitamente en tm1inos ideolgicos ms espe-
cficos. En la medida en que eran formalmente e.x11res<:.dos y
139
justificados. lo eran en trminos de las tradicionales mximas
peronistas sobre justicia social y bienestar social. Con la
mayor frecuencia se mantenan implcitos, presentes en la
conciencia prctica en el lugar de trabajo. explciios en con-
llictos concretos en el plano del taller. El peronismo oficial
tera poco que decir sobre esas reas de experiencia de la
clase trabajadora, de modo que la tensin causada por ese
vaco entre los conceptos formales peronistas de armona
social y capital humanizado no explotador y. por otro lado, la
experiencia vivida en la planta y el taller se expresaba en gran
medida -para usar de nuevo la frase de Williams- como "un
malestar. una presin, una latencia". Lo cierto es que no se
puede ignorar la presencia de e.sos factores de clase latentes,
sulT'.ergidos a medias. En el curso de la dcada siguiente
habian de representar uu obstculo con el que tropezaran
tanto los empleadores como el Estado.
NOSTALGIA Y OBR.ERISMO EN LA CONCIENCIA
DE LA CLASE THAB/\.JADORA
Raymond Williams ha desarrollado el concepto de "es-
tructuras de sentimiento" para referirse a esas tensiones y
desplazamientos que se rehyen a una expresin ideolgica
formal y sin embargo "definen una cualidad particular de
experiencia y relacin sociales". Distintas de la ideologa for-
mal, "conciernen a significados y valores tal como se los vive
Y se los siente activamente".
20
En la Resistencia peronista
encontramos un periodo de historia de la clase trabajadora
cuyas "estructuras de sentimiento" estaban profundamente
penetradas por resonancias de clase y cuyos elementos ca-
ractersticos contribuyeron a establecer el tono de las rela-
ciones polticas y sociales no slo en el tiempo inmediata-
mente posterior a 1955, sino tambin para toda una genera-
cin de peronistas de la clase obrera.
Uno de los elementos caractersticos que definieron esa
"estructura de sentimiento" fue sin duda un obrerismo d ~ ,..
hondo arraigo, una exaltacin de lo que podramos llamar el
"populismo obrerista''. El anlisis formal no permite perfilarlo
del todo, pero sus resonancias son de cualquier manera dis-
cernibles. Se las advierte en el lenguaje. El peronismo de la
clase trabajadora se exaltaba identificndose con "la chusma".
"los grasas", "los descamisados", "los cabecitas negras''. Al
mismo tiempo, haba animosidad y desprecio hacia el no
obrero. Creo que muchas hojas de barrio, escritas en trminos
140
Resistencia e integracin
crudos. que circularon en
tadas en trminos de t ese momento, deben ser interpre-
circul en Rosario en es a particular. Una que
una nota que podra
precisamente esta cuestin de los
m lods vdivbe y se los activamente". Titulada "Todo el
un o e e tener uno exhorta 1
propio "gorila": os peronistas a elegir su
"Eljalo en su club o donde 1 'd
perverso: haga SU Vlda divertida U CU! e)o, pero _sea un poco
ventanas, haga pls en su ar : ua 9 er cosa servlra; rompa sus
sonar su timbre a las tres j ded1Ci_ ma!1dele notas annimas, haga
Indicada el hijo de puta s b . manana. Cuando llegue la hora
a ra que es un hombre marcado. '21
esa y muchos otros fragmentos publicados por
precio visceral por Pfegnado de amargura, frustracin y des-
Al
e enemigo social y poltico
mismo tiempo est b ri
una afirmacin de la'
0
Jmf latente e implcito contena
siempre se formulaba a clase que no
mamiento, polticamen'te en f terminas de un lla
cin autnoma o de o, en avor de la organiza
clase trabajad . una conceptualizacin del papel de la
encontramos de social. En cambio
de clase expresado poco menos a de un sentimiento
que subrayaba la dureza y la f? de un folklore
trabajadora, as como celebr . ce on e a vida de la clase
al hogar y la familia el. barr aba afectivos asociados
otro nmero de Jua'nctto os campaneros de trabajo. En
donde se exhorta a las mad amos, por ejemplo, un suelto
militar a despertar en ellos h.!fos en el servicio
ros, los trabajadores: so a con sus compae-
"Hgale sentlr su amor y extra
sudor amargo de su padre y de las

rt su hogar; recurdele del


todo el dolor y el amor de su h g mas tiernas de su madre,
propio cuarto, el grupo del b r:gar humllde. El senUrnlento de su
ms har falta. SI hace todo los muchachos del taller. Nada
sobre su propJa gente. ''22 . su hijo el soldado nunca tirar
.
Otro elemento ms probl -U
sentimiento" d ema C?, de la "estructura de
la era peronista. Tanto loes fue la nostalgia por
los panfletos clandestinos se como en
emen e e contraste
La resistencia peronista: 1955-58 141
entre el caos y los conflictos de la vida bajo el rgimen militar
y la armona y unidad social de la Argentina anterior a 1955.
Presentes con claridad en esa nostalgia haba. elementos de
fantasa regresiva por "los buenos das de antes" de una "edad
de oro", meditacin por un pasado utpico y glorifi-
cado. Pero eso no era todo. Por idealizada que fuese la visin
del pasado peronista. no se trataba simplemente de una
estructura conceptual agradable de imaginar a capricho. De
esa "utopa" reciente se tomaban selectivamente elementos
adecuados para atender las actuales necesidades y apuntar
hacia futuras esperanzas. En particular, el pasado no serva
slo para anhelar el restablecimiento de un confortable idilio
entre billeteras abultadas y hoteles sindicales en Mar del
Plata, sino tambin como base para reclamar una sociedad
futura fundada en la justicia social y el cese de la explotacin.
El fundamento lUmo de tales esperanzas resida en una
nocin del Estado -extrada de la experiencia en los tiempos
de Pern- como motor del desaITollo nacional y, ms decisi-
vamente, como esfera donde la clase trabajadora deba buscar
ia satlsfaccin de su deseo de Justicia social. Ello no signifi-
caba que los trabajadores no tuvieran conciencia de la ndole
clasista y partidista del Estado existente. Ms bien repre-
sentaba un enunciado de lo que el Estado deba ser en lo
futuro a partir de una interpretacin selectiva de lo que habia
sido en el pasado. El Estado, en cuanto esfera pblica sobera-
na, deqa ser la garanta de justicia y acaso alcanzara de
nuevo esa condicin si se lograba protegerlo contra el poder
de los ricos. la oligarqua. Sobre esta visin de un Estado
potencial idealizado haba de fundarse el apoyo que la clase
trabajadora dio a Frondizi en 1958.
Anlogamente, la posicin personal de Pern en esa actitud
nostlgica involucraba ms que la bsqueda de un reconfor-
tante lder patemalista. La figura de Pern y sus atributos
alcanzaron proporciones poco menos que mticas en el perodo
1955-58. pero de nuevo debemos insistir en que los elementos
de ese mito no fueron imaginados arbitrariamente. En las
mentes de muchos trabajadores enfrentados con el poder de
los opresores. que no podan negar, y con la consiguiente
capacidad de stos para apartar el uso del poder pblico de su
camino ideal. el propio Pern se convirti en la garanta
indeclinable y en la condicin previa que los protegera contra
la recurrencia de ese poder. Esto supuso, tal como en su
visin del Estado peronista, cierta amnesia selectiva orientada
a crear un Pern mtico que sirviera para sus necesidades.
142
Re ss te neta e integ rocin
Esto fue en alguna medida. por cierto. fabricacin consciente
del m\to. En ese momento los militantes todava recordaban y
discutan las falibilidades de Pern -tanto personales como
polticas-. y tambin eran comunes las bromas sobre su vida
privada. Sin embargo, reconocer la "realidad" que haba tras
el mito no disminua rnayom1ente la importancia simblica de
la figura creada por los trabajadores peronistas. La "vuelta de
Pern" no demostraba una lealtad emocional sin conciencia
poltica. En cambio, como en el caso del activista cuyas
palabras sirven de acpite a este captulo, la vuelta de Pern
lleg a simbolizar y sintetizar una gama de aspiraciones de los
trabajadores en cuanto a dignidad. justicia social y fin de la
afliccin.
La imagen que resulta de este anlisis de la ideologa y
la conciencia en el lapso 1955-58 es. como se ha visto,
compleja y matizada. Ciertamente, muchos de los principios
tradicionales de la ideologa peronista conservaron su atrac-
cin. Continuaron demostrando su capacidad para expresar
ciertas necesidades y antagonismos emergentes de la expe-
riencia y la actividad cotidiana de los trabajadores. El intenso
conflicto de clases de aquel tiempo fue en definitiva absorbido
por una dicotoma poltica que, sin basarse en clases. result
ser ms poderosa. De cualquier manera. tambin se ve cla-
ramente que no se oper una simple fusin de las mximas
tradicionales del peronismo y las percepciones y acciones de
la clase obrera. En ciertas esferas. particularmente las rela-
tivas a especficas cuestiones de clase derivadas del proceso de
produccin, hubo un manifiesto desacuerdo entre la realidad
vivida y la filosofia formal. Esta discrepancia constituy la
base para la aparicin potencial de elementos de un contra-
discurso. Haba entre esos dos campos una compleja relacin
recproca que, segn he sugerido, a veces se resolvi expl-
citamente en favor de nuevas interpretaciones alternativas o.
con la mayor frecuencia, se resolvi en la coexistencia d
elementos contradictorios.
As fue corno el pesar, el resentimiento y la nostalgia
experimentados ante la extincin de una sociedad am1oniosa
e idealizada y su correspondiente discurso marcharon de la
mano con el descubrimiento de las coercitivas relaciones
sociales y polticas del presente. Si bien esto favoreci sin
duda alguna la adopcin de posiciones ms extremas e in-
tensific las tensiones en el seno del peronismo y del discurso
La resi: tencia pe!Onista; 1 [)55-58 143
P.eronista, ese proceso se oper dentro del contexto y los
terminas proporcionados por la retrica peronista existente,
por lo que se alcanz un equilibrio ambivalente entre la
ideologa peronlsla fom1al y los elementos de un conlradis-
curso en formacin y a menudo slo latente. La ambigedad
inherente a esta situacin tuvo un nexo causal directo con la
inestablidad social y poltica de los aos siguientes. En la ba-
se del apoyo peronisla a Frondizi se encontr sin duda la
idea de la recreacin de un genuino Estado nacional y popular
po: fin pudiera establecerse la justicia social. Idea que
contribuyo a legiU_mar la actividad poltica de los dirigentes
sindicales en la decada 1960- 70. Sin embargo, la experiencia
de la Resistencia y su especfica estructura de sentimientos,
hecha de orgullo, amargura y sensacin de solidaridad y poder
de clase, tambin constituy la base de una prolongada oposicin
obre:a . Frondizi y los burcratas sindicales. porque propor-
ciono cnterlos sociales y morales para polticas pblicas que
discrepaban directamente con las ideas fundamentales del
Estado desarrolllsta.
NOTAS
1
Ministerio de Trabaj y Seguridad Social: Conflictos Je trabajo,
Buenos Aires. 1961.
2
Crisol del Litoral, n
9
2. noviembre de 1955.
3
El Cuarenta. n
9
l. abril de 1957.
4
Palabra Argentina. 1 O de diciembre de 1957.
5
Azul y Blanco, 26 ele diciembre de 1956.
fi Polu/Jrn Argenlina. 10 ele diciembre de 1957.
7
Mayora. 9 ele diciembre de 1957.
8
Vease Marilena Chau: "O discurso competente", Cultura e
derncxracin. o cliscwso incompetente e outras jalas, San Pablo, 1982.
en Roberto Carri: "La resistencia peronista: crnica por
los Antropologa del Tercer Mundo, junio de 1972.
1
Crisol del Litoral. n l. octubre de 1955.
11
Crisul del Litoral. n 1. octubre de 1955. !bid. <>
12
lbd.
i:i Volante en posesin del autor.
1

1
Crisol del Litoral. n 4. diciembre de 1955.
'
5
Volante en posesin del autor, probablemente de fines de
1956, que se dirige simplemente a los "Obreros argentinos".
ir. El Cuarenta. n
9
2, mayo de 1957.
17
Haymond Williams: Marxism cmd Lilerature, Ox.Jord, 197'7,
pg" 130 (hay trad. casL).