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CHINE

(selon lAtlas historique de Georges Duby, Larousse, p. 218 232) Au fil de notre voyage dtude et de dcouverte en Chine, nous avons t amens entendre parler de lhistoire de la Chine de ses dynasties et de ses empereurs, puis aprs 1911 de la Rpublique qui, depuis 1949, est tombe dans les mains du Parti Communiste Chinois (P.C.C.) toujours au pouvoir aujourdhui. Voici une brve histoire de la Chine des origines jusqu la 2 e moiti du XX e sicle.

Chronologie des dynasties chinoises


Dynasties Priode des Trois Augustes et des Cinq Empereurs Dynastie Xia Dynastie Shang Dynastie des Zhou occidentaux Dynastie des Zhou orientaux
Traditionnellement divise en Priode des Printemps et des Automnes Priode des Royaumes combattants

Annes sn hung w d xi shng x zhu dng zhu


chn qi zhn gu

avant 2070 av.J.-C. 628+ 17 rois 29 rois 15 rois 25 rois


14 rois 11 rois

2100 - 1600 1600 - 1046 1046 - 771 770 - 256


722 - 476 475 - 221

500 554 275 514


246 254

Dynastie Qin Dynastie des Han occidentaux Dynastie Xin Dynastie des Han orientaux Trois Royaumes de Chine Dynastie des Jin occidentaux Dynastie des Jin orientaux Dynasties du Nord et du Sud Dynastie Sui Dynastie Tang Priode des Cinq Dynasties et des Dix Royaumes Dynastie des Song du Nord Dynastie des Song du Sud Dynastie Liao Dynastie Jin Dynastie Yuan Dynastie Ming Dynastie Qing

qn x hn xn dng hn sn gu x jn dng jn nn bi cho su tng w di sh gu bi sng nn sng lio jn yun mng qng

4 rois 3 empereurs 15 rois 2 empereurs 14 empereurs 6-4-2 emp. 4 empereurs 11 empereurs 22 empereurs 24 empereurs 5 empereurs 7 empereurs 13 empereurs 10 rois 9 empereurs 9 empereurs 9 empereurs 10 empereurs 15 empereurs 16 empereurs 12 empereurs

221 - 206 206 av. J.-C. - 9 ap. J.-C. 9 - 26 25 - 220 220 - 265 265 - 317 317 - 420 420 - 581 581 - 618 618 - 907 907 - 960 960 - 1127 1127 - 1279 916 - 1125 1115 - 1234 1271 - 1368 1368 - 1644 1644 - 1912

15 215 15 195 45 52 103 161 37 289 53 167 152 209 119 97 276 267

Prhistoire et priode shang (XVIIIe s. av. J.-C.)


Aprs lge de la pierre, la Chine, lge du bronze, passe lentement de la lgende lhistoire. La premire grande dynastie, celle des Shang (XVIIIe-XIIe sicle av. J.-C.), a le Henan (Ho Nan) pour centre de gravit. On assiste la naissance dune civilisation : des idogrammes traduisent cette langue monosyllabique ; lartisanat engendre lart (vases polychromes) ; la religion est polythiste. Les grands honorent leurs dfunts par de vastes tombeaux, les pauvres implorent les gnies de la nature.

les Zhou et la priode des hgmons (VIIe-Ve s. av. J.-C.)


Avec les Zhou ( partir du XIIe sicle av. J.-C.), le centre gographique se dplace vers le Shaanxi (Chen-si). Jusqu'en 771 av. J.-C., sous les Zhou occidentaux, le roi gouverne avec de nombreux fonctionnaires ; aprs cette date, sous les Zhou orientaux (722-221), le souverain est un vritable "roi fainant" ; aux VIIe et VIe sicles, les hgmons, princes fodaux du Qi (Ts'i), du Jin (Tsin), du Chu (Tch'ou), du Wu (Wou) et du Yue, triomphent, car ils prsident aux rites d'alliance entre cits qui permettent aux plus puissantes de dominer les plus faibles. Depuis l'poque Shang, on s'efforce de suivre le tao (la "voie") ; de grands philosophes apparaissent, Laozi (Lao-tseu) le mystique et Confucius. L'art produit des vases de bronze et des objets de jade.

les Royaumes combattants (Ve-IIIe s. av. J.-C.)


L'poque des Royaumes combattants (453-221) est une priode de crise qui correspond aux dbuts de la fonte du fer; en 221 av. J.-C.

les Qin (IIIe s. av. J.-C.)


La dynastie de Qin (Ts'in) ralise, sous le premier empereur Qin Shi Huangdi (Ts'in Che Houang-ti) [221-210 av. J.-C.], le premier rassemblement de toute la terre chinoise.

la Chine des Han


Sous les Han, le pouvoir imprial, tyrannique, s'appuie sur une arme forte et sur des finances aises (impts levs et monopoles d'tat). La socit, o s'imposent les lettrs, est domine par une noblesse d'argent qui entretient esclaves et harems. Les paysans, mtayers et libres le plus souvent, vivent mal. La religion tend n'tre plus que philosophie ; celle-ci est divise en coles correspondant aux aspirations de diffrents groupes : le confucianisme des hauts fonctionnaires, formaliste, est un athisme de fait ; les humbles cherchent le salut par le taosme, puis par le bouddhisme ; les lgistes, militaires, artisans ou commerants, prnent l'tablissement de la justice par la force. Les techniques (moulins eau, papier) et les sciences (astronomie) brillent autant que les arts, bronzes, bijoux. Une telle prosprit assure l'empereur Wudi (Wouti) [140-87 av. J.-C.] les moyens de dilater son empire dans trois directions : vers le nord-ouest et l'ouest, o, malgr les Xiongnu (Hiong-nou), est ouverte la route du Tarim o s'tablit Ban Chao au Ier sicle apr. J.-C. ; vers le sud, o le royaume de Nayue (Nan-yue) est annex en 111 av. J.-C. ; vers le nord-est, o celui de Luolang (Lo-lang) est plus difficilement occup en 108-107 av. J.-C. Mais, partir du milieu du IIe sicle apr. J.-C., le jeu des clans (eunuques, gnraux, lettrs) et la misre (rvolte des Turbans jaunes en 184) ainsi que les menaces barbares prparent la chute des Han. La Chine est alors partage en trois royaumes.

la Chine du IVe au VIe s.


S'exerant contre la Chine depuis le Nord et le Nord-Ouest, la menace barbare s'ajoute, du IV e au VIe sicle, la crise interne. Les pouvoirs du monarque sont limits, nombre de souverains meurent assassins ; le pays est divis, ds le III e sicle, entre les Trois Royaumes (Wei, Wu [Wou] et Shu [Chou] Han) ; aprs une brve runification sous l'autorit des Jin (Tsin) de l'Ouest (280316), il se trouve de nouveau divis entre le Sud, o se succdent cinq dynasties d'origine chinoise, et le Nord, o rgnent des dynasties barbares pendant la priode dite "des Seize Royaumes" (311436), parmi lesquels merge celui des Wei du Nord (386-534/557). Dite galement "des Six Dynasties" (cinq dans le Sud, une dans le Nord), cette priode (316-580) s'achve par le retour l'unit impose par les Sui (Souei) de 581 618. Dans le mme temps, les mentalits et la socit

voluent : recul du confucianisme devant le bouddhisme et le taosme ; apparition de deux nouveaux types d'homme : l'aventurier et le dilettante.

les Sui
La dynastie des Sui (581-618) est fonde par la famille Yang. Elle adopte deux capitales, Chang'an et Luo-yang. L'annexion des royaumes du Sud contribue largement recrer l'unit chinoise (589). L'empereur Wendi fait face la menace des deux empires turcs et profite de leurs dissensions. Son successeur, Jangdi (605-616), fait creuser le Grand Canal, qui facilite le ravitaillement de Chang'an et de ses environs. L'uvre administrative de la dynastie est importante : les bases de la centralisation impriale sont fondes. Mais, aprs de graves revers militaires en Core (615), suivis d'une grande rvolte intrieure, l'empire tombe dans l'anarchie jusqu' ce que la dynastie des Tang rtablisse l'ordre.

la Chine des Tang


Issue d'un coup d'tat militaire, la dynastie des Tang (T'ang) prtend descendre de Lao-tseu et favorise le

taosme. Taizong (T'ai-tsong) [627-649], vainqueur des Turcs orientaux et occidentaux, rtablit le contrle chinois sur la route du Tarim ou "route de la soie", par o pntrent le bouddhisme, l'islam, le christianisme nestorien ; mais il choue en Core. Il organise une administration centralise, recrute par concours. Remarie son successeur, sa veuve, l'ancienne concubine Wu Zetian (Wou Ts-t'ien) [ 705], se proclame "empereur" (690), favorise le bouddhisme, prend pour capitale Luoyang (Lo-yang) ; elle fait rgner la terreur, mais combat nergiquement les Tibtains. La dynastie Tang est restaure par Xuanzong (Hiuan-tsong) [713-756] qui passe pour le plus grand empereur de l'histoire chinoise. Il rpare les canaux, construit d'normes silos, organise militairement les frontires ; le commerce prospre ; le rgne est l'ge d'or des lettrs, mais sa fin est dsastreuse : les musulmans prennent Tachkent, aprs une victoire crasante sur le Talas (751) ; la rbellion d'An Lushan en 755 dchane l'anarchie, qui, malgr une courte rmission sous le rgne de Hsien-tsong (Hien-tsong) [806-820], s'aggrave avec la terrible jacquerie de Huang Chao (Houang Tch'ao) [875-881]. Elle ne finit qu'avec le dernier Tang et le morcellement de l'Empire.

la Chine des Song et des Yuan


Les dbuts des Song sont heureux : ils unifient la Chine, achtent en 1004 la paix avec les Khitans au nord et organisent une administration modle. Puis, en 1122, les Khitans menacent les Xixia et, pour les secourir, Houei-tsong (1100-1125) s'allie aux Djurtchets ; ceux-ci rejettent vers l'ouest les Khitans, fondent leur place l'empire Jin (d'or) et attaquent les Song, qui se replient Nankin, puis Hangzhou (1127). Il y a alors trois Chines : celle des Xixia, celle des Jin, celle des Song mridionaux (dont la civilisation reste brillante). Au dbut du XIIIe sicle, le Mongol Gengis khan submerge les Xixia et repousse les Jin ; aprs sa mort (1227), Ogoday domine les Jin, puis, en 1234, pntre dans la Chine des Song, que Kubilay limine dfinitivement en 1279 pour fonder la dynastie Yuan, avec Khanbalik (Pkin) pour capitale. Il y hberge le Vnitien Marco Polo. Ses tentatives d'invasion du Japon, du Champa, de la Birmanie et de Java ne lui permettent que de faire reconnatre sa "suzerainet" sur la pninsule indochinoise. Premiers trangers gouverner la Chine entire, les Yuan reprsentent, parmi les grandes dynasties, celle dont la dure est la plus brve : l'immense empire de Kubilay dpasse les forces trop peu nombreuses de ses successeurs, qu'affaiblissent des querelles familiales. Diffuse partir

de 1351, la rvolte chinoise aboutit la restauration d'une dynastie nationale, celle des Ming (1368).

lEmpire mongol de Gengis khan


lu khan des Mongols en 1196, Gengis khan (Tchin-giz khan) unifie les tribus mongoles et turco-mongoles en les opposant avec habilet les unes aux autres : Tatars l'est de 1198 1202 ; Kerats au centre en 1203 ; Namans et Merkits l'ouest en 1204 et en 1205. Proclam khaghan (khan suprme) de toutes les tribus par le quriltay de 1206 (assemble gnrale des chefs mongols), Gengis khan instaure alors un vritable tat mongol, en empruntant aux Ougours leurs institutions administratives et en imposant tous le respect du droit mongol. Surtout^ il entreprend de dilater son tat en un vaste empire qui englobe, au nord, les Orats (Kalmouks) et les Kirghiz en 1207 ; au sud et au sud-est, les Xixia (Shi-hia) de 1205 1207 et l'empire des Jin (Kin) jusqu'au Huanghe (Houang-ho), au sud-ouest, les Kara Kitay en 1218 et le Kharezm, au prix de rudes combats, de 1219 1224. Dirig par ses fils Subuty et Djebe, le raid dvastateur de 1222-23 ravage la Russie mridionale sur les rives de la Kalka, petite rivire qui se jette dans la mer d'Azov. Ces deux chefs mongols dfont mme totalement le prince de Kiev le 31 mai 1223. Mais la mort du conqurant, le 18 aot 1227, laisse ses hritiers le soin d'achever la conqute de l'Asie (sauf l'Inde et l'extrme Sud-Est) et de la pacifier sous la domination mongole.

lEmpire mongol au XIIIe s.


Hritiers de Gengis khan, les khaghans Ogoday (1229-1241), Guyuk (1246-1248) et Mongke (12511259) achvent la conqute mongole. De 1229 1235, le premier limine dfinitivement les Jin (Kin) de la Chine du Nord. Dotant alors l'Empire d'une capitale fortifie, Karakorum, en 1235, il y convoque aussitt un quriltay (assemble des chefs de tribus), qui dcide de lancer une offensive gnrale dans quatre directions : l'Europe, o, de 1236 1242, Batu khan sme la terreur jusqu' l'Adriatique ; le Moyen-Orient, o l'Azerbadjan et la Transcaucasie sont conquis (1231-1239), le sultanat seldjoukide de Rum vassalis (1243), Bagdad occupe (1258) ; la Core, qui est rapidement assujettie (1236-1241) ; la Chine mridionale, o les Song ne sont limins qu'en 1279 par Kubilay khan (1260-1294) qui, de 1274 1293, tente de vassaliser en vain le Japon et Java, mais soumet l'Asie du Sud-Est. La cohsion de l'ensemble est assure par la grande arme impriale et par un remarquable systme de postes (yam) qui permettent la libre circulation des hommes (Matteo, Niccolo et Marco Polo), des biens (soie), et des ides (christianisme). Mais cet Empire, le plus vaste qui ait jamais

exist, ne rsiste pas aux rivalits qui opposent les descendants de Gengis khan et qui le disloquent en khnats bientt ennemis : Qiptchaq (Horde d'Or) et Horde Blanche dtenus par les hritiers de l'an, Djtcht ; Asie centrale possde par ceux du second, Djaghatai ; Chine (empire des Yuan) et Perse (empire des Ilkhns) fondes respectivement par Kbly (1249) et par Hlg (1256), tous deux fils du cadet Tuli. Ainsi se trouve facilite la renaissance des nations traditionnelles, qui assimilent leurs vainqueurs.

la Chine des Ming


Les seize empereurs Ming rendent la Chine ses traditions et la rtablissent dans sa puissance du VIIIe sicle. Le fondateur, Hongwu (Hong-wou) [1368-1398], gouverne de Nankin, avec l'aide d'un Grand Conseil de cinq ou six membres et celle d'une administration recrute par concours et troitement surveille. Yongle (Yung-lo) [1403-1424] fait dfinitivement de Pkin, en

1421, une capitale d'aspect monumental. Ses successeurs exercent un pouvoir absolu, gn par les intrigues des concubines et des eunuques, maintenu par des purations sanglantes. Le pays reste prospre, l'abri de la Grande Muraille, restaure et prolonge ; l'poque produit une cramique superbe, des romans, des opras encore populaires. Au dbut du XVIe sicle, les Portugais apparaissent, suivis des Espagnols, des Hollandais, tous mal reus ; mais l'empereur Wanli (Wan-li) [1573-1620] accueille la cour le pre Matteo Ricci, jsuite. Au XVIIe sicle, les Mandchous franchissent la Grande Muraille (1629) et menacent Pkin, en mme temps que les paysans du Shnxi (Chen-si) et du Henan (Honan), qui se sont rvolts sous la direction de Li Zicheng (Li Tseu-tch'eng, v. 1605-1645). Abandonn, l'empereur Tch'ung-tchen [Tchouang-lie-ti] (1628-1644) se pend ; les chefs militaires font appel aux Mandchous, qui mettent les rebelles en droute, mais s'emparent de Pkin et du pouvoir (1644). Une rsistance Ming persiste dans le Sud-Est pendant une trentaine d'annes ; Koxinga (Zheng Cheng-gong) [Tcheng Tch'eng-kong] et son fils la prolongent Taiwan jusqu'en 1683.

la Chine des Qing


Les premiers Qing gouvernent en vrais et grands empereurs chinois. Kangxi (K'ang-hi) [16611722] et Qian-long (K'ien-long) [1736-1796] annexent la Mongolie, le Tibet, la valle de l'Ili, le Xinjiang (Sin-kiang) et arrtent l'infiltration russe par le trait de Nertchinsk en 1689. Jamais l'Empire n'a t si vaste, si prospre, si peupl, puisqu'il englobe ds lors le bassin de l'Amour : c'est la Pax sinica, de 1683 1830 environ. Puis, la corruption, les eunuques, les socits secrtes, les trangers (Anglais, Franais, Russes d'abord - Allemands, Japonais ensuite) minent les assises de la dynastie. Le trait de Nankin (ouverture de cinq ports et cession de Hongkong au Royaume-Uni, 1842) inaugure l're des "traits ingaux". Pkin (1860), les Anglo-Franais imposent l'ouverture de nouveaux ports (onze), et les Russes, qui ont annex les territoires au nord de l'Amour (Aihun, 1858), s'avancent jusqu' la mer du Japon. En crasant la rvolte des Taiping (T'ai-p'ing), les AngloAmricains raffermissent la dynastie au profit de l'impratrice douairire Cixi (Ts'eu-hi) [1861-1908], adversaire des rformes. Deux guerres perdues, contre la France (1883-1885) et le Japon (1894-1895), la dfaite des Boxeurs (Boxers), socit secrte antieuropenne soutenue par Cixi (1900), la contraignent aux rformes - trop tard ! Peu aprs sa mort (1908), la rvolution prpare par Sun Yat-sen part de Wuchang (Wou-tch'ang) le 10 octobre 1911, gagne Nankin (novembre) et force le rgent abdiquer au nom du dernier empereur, Puyi (P'ou-yi), un enfant (12 fvrier 1912).

la Chine de 1911 1934


La rvolution de 1911 dbouche sur la proclamation de la rpublique, avec sa tte Sun Yat-sen (1912). Mais ce dernier est vite vinc par Yuan Che-K'ai (Yuan Shi-kai), qui instaure une dictature militaire. sa mort (1916), la Chine, partage en zones d'influence par les puissances trangres, est alors plonge dans le chaos. Le Japon s'empare des concessions allemandes et le pays, devenu le jouet de gnraux rivaux, est en voie de dsintgration politique. Aprs 1927, Sun Yat-sen s'allie avec le parti communiste et obtient l'appui militaire sovitique. Aprs sa mort (1925), son successeur Tchang Ka-chek (Jiang Jieshi) rompt cette alliance, lance "l'Expdition vers le Nord" dissident et entreprend la reconstruction politique et conomique du pays, mais il ne peut empcher les communistes de former une arme populaire paysanne. En 1931, Mao Zedong (Mao Ts-tong) proclame une rpublique sovitique chinoise dans la province du Jiangxi et, en 1934, commence la "Longue Marche", alors que se prcise la menace japonaise (occupation de la Mandchourie en 1931).

la Longue Marche (oct. 1934 oct. 1935)


Aprs 1927, le parti communiste chinois se replie vers les campagnes. Mao Ze-dong fonde dans le Jiangxi (dc. 1931) une rpublique sovitique o apparat dj le particularisme du communisme chinois, militaire et paysan. Encercls ds 1932 par les troupes de Tchang Ka-chek, les communistes doivent s'enfoncer dans les montagnes de l'Ouest. La "Longue Marche", qui dure un an, est une preuve puisante (130 000 hommes au dpart, 30 000 l'arrive), mais elle permet aux troupes communistes d'entrer en contact avec les paysans. Nomm "prsident du comit central"

(janv. 1935), Mao Zedong poursuit son avance vers le Nord. Peu aprs, Tchang Ka-chek se dirige vers le Sichuan. Mao Zedong fonde Yan'an une nouvelle rpublique sovitique (oct. 1935) o il adapte le marxisme la Chine.

lInvasion japonaise
Au Japon, la crise conomique de 1929 entrana le retour au pouvoir des militaires, appuys par les dirigeants de la grande industrie. La Mandchourie, rservoir de matires premires et dbouch des produits japonais, fut la premire victime de leur politique imprialiste : profitant d'un attentat contre la voie ferre du Sud-Mandchourien, les militaires japonais occupent Moudken (sept. 1931), puis conquirent le pays en quelques semaines. Ils crent en Mandchourie (mars 1932) un tat fantoche, le Mandchoukouo, qui devient un vritable protectorat japonais. Il servira de base l'largissement de l'influence japonaise en Mongolie et en Chine du Nord. Mais ce "grignotage", favoris par la passivit d'un gouvernement chinois surtout proccup de combattre les communistes, suscite une raction nationaliste : la suite de l'incident de Xi'an (Singan), le 12 dcembre 1936, Jiang Jieshi (Tchang Ka-chek) est contraint d'accepter le "front commun" avec les communistes. Brusquant alors les vnements, le Japon envahit la Chine en juillet 1937 et occupe rapidement tout l'est du pays, jusqu' Nanjing (Nankin), o le gouvernement collaborateur de Wang Jingwei (Wang Tsin-wei) est install le 30 mars 1940. Mais le contrle effectif des Japonais se limite aux grandes villes et aux voies de communication, ce qui favorise la rsistance des troupes de Jiang Jieshi (qui s'est repli sur Chongqing [Tch'ong-k'ing]) et surtout la gurilla communiste, qui immobilise d'importantes troupes japonaises.

la Chine de 1945 1949


Aprs la capitulation japonaise, communistes et nationalistes se retrouvent face face, l'arme de libration de Mao Zedong (Mao Ts-tong) [500 000 hommes] ayant refus de se fondre dans celle de Tchang Ka-chek (Jiang Jieshi). Les forces communistes dominent en Chine du Nord et pntrent en Mandchourie, prcdemment occupe par les Sovitiques. Le Guomindang rcupre, lui, la plupart des grandes villes. Les ngociations pour la cration d'un gouvernement national commun (visite de Mao Zedong Tch'ong King [Chongqing], 1946) sont un chec, de mme que la mission de mdiation du gnral amricain Marshall : le rapport du gnral accablant les dirigeants nationalistes, les tats-Unis suspendent leur aide militaire. La guerre civile est invitable. Jusqu'en 1948, les adversaires engagent une course de vitesse dans le but de rcuprer les territoires abandonns par les Japonais.

Ensuite, la supriorit numrique et la stratgie militaire des forces communistes leur permettent de l'emporter partout. Elles prennent T'ien-tsin (Tianjin) et Pkin (janvier 1949), crasent les troupes nationalistes restes au nord du Yangzijiang, occupent Nankin (avril), Hang-tcheou (Hangzhou), Shangai (Chang-hai) en mai, Canton en octobre. Le 1er octobre 1949, la Rpublique populaire de Chine est proclame. Le gouvernement de Tchang Ka-chek se rfugie Taiwan (Formose).

la Chine : divisions administratives en 1969


L'organisation administrative chinoise obit deux impratifs : un souci de centralisation mais aussi la volont de respecter le particularisme des populations allognes. La Chine se partage en 22 provinces et 5 rgions autonomes. Le gouvernement donne ses ordres directement aux comits rvolutionnaires des provinces, ainsi qu'aux trois grandes villes : Beijing (Pkin), Tianjin et Shanghai. Un rle essentiel est dvolu aux 75 000 communes cres en 1958. La commune populaire est la collectivit de base de la socit ; c'est une unit conomique et sociale autonome, place sous la direction d'un comit rvolutionnaire lu. La Chine est un Etat multinational et les minorits ethniques jouissent d'un statut particulier. Ces minorits vivent dans cinq grandes rgions qui couvrent de 50 60 % de la superficie de la Chine : Guangxi, Xizang, Xinjiang, Ningxia, Neimenggu. Elles reprsentent 60 millions de personnes (6 % de la population chinoise), partages en 50 ethnies et 55 minorits nationales.

Voir aussi les fichiers prsentant lhistoire de la Chine de 1840 1914 et de 1914 2000.