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C

II

R EL ATI V I DAD ESPEC IAL

Hay limitaciones al movimiento que no aparecen en la descripcin galileana. La primera limitacin que encontramos es la existencia de una velocidad mxima en la naturaleza. Esta velocidad mxima implica muchos resultados fascinantes: los intervalos de espacio y tiempo dependen del observador, hay una relacin ntima entre masa y energa, y existen los horizontes de eventos. Exploraremos estos puntos ahora.

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luz es indispensable para una descripcin precisa del movimiento. Para comprobar si una lnea o una trayectoria de movimiento es recta debemos mirar a lo largo de ella. En otras palabras, utilizamos la luz para de nir la rectitud. Cmo sabemos si una super cie es plana? Mirando a lo largo y ancho de ella,**de nuevo utilizando la luz. Cmo medimos longitudes con gran precisin? Con luz. Cmo medimos el tiempo con gran precisin? Con luz: antiguamente se usaba la luz del Sol; actualmente, la luz de ciertos tomos de cesio. En otras palabras, la luz es importante porque es el modelo de movimiento no perturbado. La fsica habra evolucionado mucho ms aprisa si, en algn punto del pasado, se hubiese reconocido que la propagacin de la luz es el ejemplo ideal de movimiento. Pero es realmente la luz una manifestacin de movimiento? Ya en la antigua Grecia se saba que es as, gracias a un fenmeno cotidiano, la sombra. Las sombras prueban que la luz es una entidad que se mueve, que surge de una fuente de luz, y que sigue lneas rectas.***La conclusin obvia de que la luz requiere cierta cantidad de tiempo para

Fama nihil est celerius.*

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* Nada es ms rpido que el rumor. Se trata de una versin simpli cada del aforismo de Virgilio:: fama, malum qua non aliud velocius ullum. El rumor, el diablo ms rpido de todos. De el libro de la Eneida, libro IV, versos y . ** Obsrvese que mirar a lo largo de la super cie desde todos los lados no es su ciente, ya que una supercie que toque un rayo de luz a lo largo de toda su longitud en todas las direcciones no tiene por qu ser necesariamente plana. Podras dar un ejemplo? Se necesitan otros mtodos para comprobar que es plana utilizando luz. Podras especi car uno? *** Siempre que una fuente produce sombras, las entidades emitidas se llaman rayos o radiacin. Adems de la luz, otros ejemplos de radiacin descubiertos gracias a las sombras que producen son los rayos infrarrojos y los rayos ultravioletas que emanan de la mayor parte de las fuentes de luz junto con la luz visible, y los

.
Jupiter and Io (second measurement)

Earth (second measurement)

Sun

Earth (first measurement)

Jupiter and Io (first measurement)

F I G U R E 86 Mtodo de Rmer para medir la velocidad de la luz


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viajar desde la fuente hasta la super cie que muestra la sombra ya fue adelantada por el pensador griego Empedocles (c. to c. ). Podemos con rmar este resultado con otro argumento, igual de sencillo pero ms sutil. La velocidad puede medirse. Por tanto, la velocidad perfecta, que se utiliza implcitamente como patrn de medida, debe tener un valor nito. Un patrn de velocidad que fuese in nito no permitira realizar medidas en absoluto. En la naturaleza, las partculas ms ligeras se mueven a velocidades mayores. Como la luz es ligera,* es una candidata perfecta para representar el movimiento perfecto pero con velocidad nita. Con rmaremos esto dentro de un minuto. Una velocidad de la luz nita signi ca que todo lo que vemos proviene del pasado. Cuando miramos a una estrella, al Sol o a nuestra pareja, siempre vemos una imagen de su pasado. En cierto sentido, la naturaleza nos impide disfrutar el presente debemos por tanto aprender a disfrutar el pasado. La velocidad de la luz es grande; por tanto no se midi hasta , aunque muchos, entre ellos Galileo, haban intentado hacerlo anteriormente. El primer mtodo de medida fue desarrollado por el astrnomo dans Ole Rmer** cuando estaba estudiando las
rayos catdicos, que se descubri que correspondan al movimiento de una nueva partcula, el electrn. Las sombras tambin han llevado al descubrimiento de los rayos X, que de nuevo resultan ser un tipo de luz, en esta ocasin de alta frecuencia. Tambin los rayos de canal fueron descubiertos por sus sombras; resultaron ser tomos ionizados viajando. Los tres tipos de radioactividad, rayos (ncleos de helio), rayos (otra vez electrones), y rayos (rayos X de alta energa) tambin producen sombras. Todos estos descubrimientos se hicieron entre y : estos fueron los das de rayos de la Fsica. * N.T.: En el original: light is indeed light, juego de palabras sin traduccin en castellano que surge del doble signi cado de la palabra light: luz y ligero. Obsrvese sin embargo que, gracias principalmente a la publicidad, la mayora de los hispanohablantes asocian la palabra light con el signi cado de ligero o bajo en caloras. ** Ole (Olaf) Rmer ( Aarhus Copenhagen), astrnomo dans. Fue el tutor del Delfn en Pars en la poca de Luis XIV. La idea de medir la velocidad de la luz de esta forma se debe al astrnomo italiano Giovanni Cassini, de quien Rmer fue ayudante. Rmer continu sus mediciones hasta , cuando tuvo que dejar Francia como todos los protestantes (como por ejemplo Christiaan Huygens), dejando su trabajo interrumpido. Al volver a Dinamarca, un incendio destruy todas sus notas. Como consecuencia, no fue capaz de mejorar la precisin de su mtodo. Ms tarde se convirti en un importante administrador y reformador del estado dans.

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,
rain's perspective rain

,
light's perspective light winds perspective wind

c c
earth v Sun windsurfer

c v
v

walkers perspective

human perspective

windsurfers perspective

c c v
F I G U R E 87 Mtodo de la lluvia para medir la velocidad de la luz

c
Sun v

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rbitas de Io y los dems satlites galileanos de Jpiter. Obtuvo un valor incorrecto de la velocidad de la luz porque utiliz un valor errneo para la distancia entre la Tierra y Jpiter. Sin embargo, esto fue rpidamente corregido por sus contemporneos, incluyendo al propio Newton. Puedes intentar deducir su mtodo de la Figura . Desde entonces se sabe que la luz tarda un poco ms de minutos en viajar desde el Sol a la Tierra. Esto lo con rm de una forma elegante el astrnomo James Bradley, cincuenta aos ms tarde, en . Como era ingls, Bradley pens en el mtodo de la lluvia para medir la velocidad de la luz. Cmo podemos medir la velocidad de cada de la lluvia? Andamos rpidamente con un paraguas, medimos el ngulo al que parece caer la lluvia, y entonces medimos nuestra propia velocidad. Como se muestra en la Figura , la velocidad c de la lluvia viene dada por c = v tan . ( ) El mismo procedimiento puede seguirse para la luz; tan slo necesitamos medir el ngulo al que llega a la Tierra la luz proveniente de una estrella situada justamente sobre su rbita. Como la Tierra se est moviendo respecto del Sol y, por tanto, respecto de la estrella de referencia, el ngulo no ser recto. Este efecto se denomina aberracin de la luz; el ngulo se encuentra ms fcilmente comparando medidas separadas seis meses. El valor de este ngulo es , ; actualmente puede medirse con una precisin de cinco decimales. Dado que la velocidad de la Tierra alrededor del Sol es v = R T = , km s, la velocidad de la luz ser pues c = , m s.*Este es un valor sobrecogedor, especialmente cuando
* Los paraguas no eran comunes en la Gran Bretaa de ; se pusieron de moda ms tarde, cuando llegaron

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lo comparamos con la mayor velocidad alcanzada por objetos hechos por el hombre, los satlites Voyager, que viajan a Mm h = km s, con la velocidad de crecimiento de un nio, unos nm s, o con la velocidad de crecimiento de las estalagmitas en la cavernas, unos , pm s. Empezamos a comprender por qu medir la velocidad de la luz es una ciencia con derecho propio. La primera medida precisa de la velocidad de la luz la llev a cabo el fsico francs Hippolyte Fizeau ( ) en . Su valor es slo un % mayor que el moderno. Envi un haz de luz hacia un espejo distante y midi el tiempo que tardaba la luz en volver. Cmo pudo Fizeau medir ese tiempo sin utilizar ningn instrumento elctrico? De hecho, us las mismas ideas que se utilizan para medir velocidades de balas; parte de la respuesta se desvela en la Figura . (Cmo de alejado debe estar el espejo?) Una reconstruccin moderna de este experimento, realizada por Jan Frercks, alcanz una precisin del %. Hoy, el experimento es mucho ms sencillo; en el captulo sobre electrodinmica descubriremos cmo medir la velocidad de la luz utilizando dos ordenadores UNIX o Linux conectados por un cable. La velocidad de la luz es tan grande que es difcil incluso demostrar que es nita. Tal vez el modo ms elegante de probarlo es fotogra ar un pulso de luz cruzando el campo de visin, del mismo modo que uno puede fotogra ar la conduccin de un coche o el vuelo muestra la primera fotografa de ese tipo, tomada de una bala por el aire. La Figura en con una cmara re ex normal, un obturador muy rpido inventado por los fotgrafos y, lo ms notable, sin usar equipo electrnico. (Cmo de rpido tiene que ser el
desde China. La parte referida a paraguas de esta historia es una invencin. En realidad, Bradley tuvo su idea mientras navegaba por el Tmesis, cuando not que desde un barco en movimiento el viento poda tener un sentido distinto que desde la orilla. Durante muchos aos haba estado siguiendo estrellas, especialmente Gamma Draconis, y durante todo ese tiempo se haba intrigado por el signo de la aberracin, que tena el efecto opuesto al que buscaba, que era el paralaje estelar. Tanto el paralaje como la aberracin provocan que una estrella situada sobre la elptica describa una pequea elipse a lo largo de un ao terrestre, si bien con sentidos de rotacin opuestos. Puedes ver a qu es debido? Por cierto, una consecuencia de la relatividad especial es que la frmula ( ) est equivocada, y que la frmula correcta es c = v sin ; puedes ver por qu es as? Para determinar la velocidad de la Tierra, primero tenemos que conocer la distancia que nos separa del Sol. El mtodo ms sencillo se lo debemos al pensador griego Aristarcos de Samos (c. to c. ). Medimos el ngulo entre la Luna y el Sol en el momento en el que la Luna est precisamente en cuarto creciente. El coseno de ese ngulo nos da el cociente entre la distancia a la Luna (determinada, por ejemplo, ) y la distancia al Sol. La explicacin se deja como ejercicio para el por el mtodo descrito en la pgina lector. El ngulo en cuestin es prcticamente un ngulo recto (que correspondera a una distancia in nita), y se necesitan buenos instrumentos para medirlo con precisin, tal y como Hiparcos re ri en una extensa discusin sobre el problema alrededor del ao . Hasta nales del siglo diecisiete no fue posible medir este ngulo con precisin, cuando se encontr que vale , , lo que da un cociente entre distancias de , ms o menos. Hoy en da, gracias a las mediciones con radar de los planetas, la distancia al Sol se conoce con la asombrosa precisin de metros. Las variaciones de la distancia a la Luna se pueden medir al centmetro; podras adivinar cmo se consigue esto? Aristarcos tambin determin los radios del Sol y de la Luna como mltiplos del radio de la Tierra. Aristarcos fue un pensador impresionante: fue el primero en proponer el sistema heliocntrico, y tal vez el primero en proponer que las estrellas eran soles lejanos. Por estas ideas, algunos de sus contemporneos propusieron que fuese condenado a muerte por hereja. Cuando el monje y astrnomo polaco Nicolaus Copernicus ( ) retom el modelo heliocntrico dos mil aos ms tarde, no mencion a Aristarcos, a pesar de que tom la idea de l.

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,
half-silvered mirror

mirror

light source

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F I G U R E 88 Montaje experimental de Fizeau para medir la velocidad de la luz ( AG Didaktik und

Geschichte der Physik, Universitt Oldenburg)

red shutter switch beam path of light pulse

10 mm
F I G U R E 89 Una fotografa de un pulso de luz movindose de derecha a izquierda a travs de una

botella llena de un lquido lechoso, marcada en milmetros (fotografa Tom Mattick)

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obturador? Cmo construiras un obturador as? Y cmo te aseguraras de que se abre en el instante oportuno?) Que la velocidad de la luz sea nita implica que los haces de luz que giran rpidamente se comportan como se muestra en la Figura . En la vida cotidiana, la velocidad de la luz es tan grande y la velocidad de rotacin de los faros tan pequea, que este efecto apenas es apreciable. En resumen, la luz se mueve extremadamente rpida. Es mucho ms rpida que un relmpago, como puedes comprobar por ti mismo. Un siglo de medidas cada vez ms precisas de la velocidad de la luz nos ha llevado a su valor moderno c= m s. ( )

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De hecho, este valor ha sido jado de forma exacta, por de nicin, y el metro se ha denido a partir de c . La Tabla muestra un resumen de lo que se conoce hoy sobre el

F I G U R E 90 Una consecuencia de que la velocidad de la luz sea nita


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TA B L E 23 Propiedades del movimiento de la luz

O La luz puede propagarse por el vaco. La luz transporta energa. La luz tiene momento lineal: puede golpear otros cuerpos. La luz tiene momento angular: puede rotar otros cuerpos. La luz se mueve cruzando otra luz sin perturbarse. La luz siempre se mueve ms rpido en el vaco de lo que lo hace cualquier cuerpo material. La velocidad de la luz, su autntica velocidad de seal, es la velocidad del frente de onda. Pgina 593 Su valor en el vaco es m s. La velocidad propia de la luz es in nita. Pgina 215 Las sombras pueden moverse sin lmite de velocidad. La luz se mueve en lnea recta cuando est alejada de la materia. La luz de alta intensidad es una onda. Cuando la longitud de onda es despreciable, la luz se aproxima por rayos. En la materia, tanto la velocidad de frente como la velocidad de transmisin de energa son menores que en el vaco. En la materia, la velocidad de grupo de los pulsos de luz puede ser nula, positiva, negativa o in nita.

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movimiento de la luz. Dos propiedades sorprendentes, que forman las bases de la relatividad especial, fueron descubiertas al nal del siglo diecinueve. S ?

* Nada es ms rpido que el paso de los aos. libro X, verso

Et nihil est celerius annis.* Ovidio, Metamorfosis.

F I G U R E 91 Albert Einstein

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Todos sabemos que para lanzar una piedra lo ms lejos posible debemos correr al mismo tiempo que la lanzamos; sabemos instintivamente que as la velocidad de la piedra respecto al suelo ser mayor. Sin embargo, para sorpresa inicial de todo el mundo, los experimentos muestran que la luz emitida por una lmpara en movimiento tiene la misma velocidad que la luz emitida por un lmpara en reposo. La luz (en el vaco) nunca es ms rpida que la luz; todos los haces de luz tienen la misma velocidad. Este resultado se ha con rmado con gran precisin por muchos experimentos especialmente diseados para ello. La velocidad de la luz se puede medir con una precisin mayor que m s; pero no se ha encontrado ninguna diferencia incluso para lmparas que se mueven a ms de m s. (Sabras decir qu lmparas se han usado?) En la vida cotidiana, sabemos que una piedras llega antes si corremos hacia ella, De nuevo, para la luz, no se encuentra diferencia. Todos los experimentos muestran que la velocidad de la luz es la misma para todos los observadores, incluso aunque se estn moviendo unos respecto a otros o respecto a la fuente de luz. La velocidad de la luz es realmente el patrn de medida perfecto.* Hay tambin un segundo conjunto de evidencias experimentales para la constancia de la velocidad de la luz. Todos los dispositivos electromagnticos, tales como un cepillo de dientes elctrico, muestran que la velocidad de la luz es constante. Descubriremos que los campos magnticos no se formaran a partir de corrientes elctricas, como lo hacen en cada motor y en cada altavoz del mundo, si la velocidad de la luz no fuese constante. As fue, de hecho, como varios cient cos dedujeron por primera vez la constancia de la velocidad de la luz. Slo tras comprender esto, pudo el fsico germano-suizo Albert
* Trminos equivalentes al de velocidad de la luz son velocidad de radar y velocidad de radio; veremos ms adelante porqu es as. La velocidad de la luz tambin es parecida a la velocidad de los neutrinos. Esto se vio de forma espectacular durante la observacin de una supernova en , cuando el ash de luz y el pulso de neutrinos alcanzaron la Tierra separados por tan slo segundos. (No se sabe si esta diferencia se debe a que los dos ashes tienen velocidades diferentes o a que se iniciaron en puntos distintos.) Cul es el primer dgito en el que podran diferir las dos velocidades, sabiendo que la supernova estaba a , aos-luz de distancia? Los experimentos tambin muestran que la velocidad de la luz es la misma en todas las direcciones espaciales, al menos con una precisin de cifras. Otros datos, obtenidos a partir de estallidos de rayos gamma, muestran que la velocidad de la luz es independiente de la frecuencia, al menos con una precisin de cifras.

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Esta relacin es la base de la relatividad especial; de hecho, toda la teora de la relatividad especial est contenida en ella. Einstein a menudo lamentaba que su teora se llamase Relativittstheorie o teora de la relatividad; l prefera el nombre Invarianztheorie o teora de la invarianza, pero nunca consigui cambiar el nombre. La constancia de la velocidad de la luz contrasta completamente con la mecnica galileana, y prueba que sta es incorrecta a grandes velocidades. A bajas velocidades la descripcin es buena porque el error es pequeo. Pero si queremos una descripcin vlida para todas las velocidades, tendremos que descartar la mecnica de Galileo. Por ejemplo, cuando jugamos al tenis usamos el hecho de que golpeando la pelota de la manera correcta, podemos incrementar o decrementar su velocidad. Pero con la luz no es posible. Incluso si nos subimos en un avin y volamos hacia el haz de luz, ste seguir movindose a la misma velocidad. La luz no se comporta como los coches. Si conducimos un autobs y pisamos el acelerador, los coches del otro sentido de la carretera se cruzan con nosotros a mayor velocidad. Con la luz no ocurre esto: la luz siempre nos encuentra a la misma velocidad.**
* Albert Einstein (b. Ulm, d. Princeton); uno de los mayores fsicos de la historia. Public tres importantes artculos en , uno sobre movimiento browniano, uno sobre relatividad especial, y el otro sobre la idea de cuantos de luz. Cada artculo por s slo mereca un Premio Nobel, aunque slo lo gan por el tercero de ellos. Tambin en demostr la famosa frmula E = mc (que public a principios de ), posiblemente siguiendo una idea de Olinto De Pretto. Aunque Einstein fue uno de los fundadores de la teora cuntica, ms tarde fue contrario a ella. En cualquier caso, sus famosas discusiones con su amigo Niels Bohr ayudaron a clari car el campo en sus aspectos ms contrarios a la intuicin. Explic el efecto Einsteinde Haas que prueba que el magnetismo se debe al movimiento dentro de los materiales. En y , public su mayor xito: la teora de la relatividad general, uno de los trabajos ms bellos y transcendentes de la ciencia. Por ser judo y famoso, Einstein fue objeto de ataques y discriminacin por parte del movimiento nacionalsocialista alemn; por ello, en , emigr a EEUU. No slo fue un gran fsico, tambin un gran pensador; su coleccin de pensamientos sobre temas distintos de la fsica merece una lectura. Aquel que pretenda emular a Einstein debera saber que public muchos artculos, y que muchos de ellos estaban equivocados; l mismo correga los resultados en posteriores artculos, y as una y otra vez. Esto ocurra tan a menudo que el propio Einstein bromeaba sobre ello. Einstein de ni a un genio como la persona capaz de cometer el mayor nmero posible de errores en el menor intervalo de tiempo posible. ** De hecho, no podemos distinguir ningn cambio en la velocidad de la luz con la velocidad del observador, incluso con la precisin actual de .

Einstein* mostrar que dicha constancia tambin est en acuerdo con el movimiento de los cuerpos, como veremos en esta seccin. La conexin entre cepillos elctricos y relatividad ser descrita en el captulo sobre electrodinmica. (Para informacin sobre la in uencia directa de la relatividad en el diseo de mquinas, consultar el interesante texto de Van Bladel.) En trminos sencillos: si la velocidad de la luz no fuese constante, los observadores podran moverse a la velocidad de la luz. Puesto que la luz es una onda, tales observadores veran una onda que se mantiene quieta. Pero ste es un fenmeno prohibido por el electromagnetismo, por tanto los observadores no pueden alcanzar la velocidad de la luz. En resumen, la velocidad v de cualquier sistema fsico (es decir, cualquier masa o energa localizada) est acotada por vc. ( )

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Por qu este resultado es tan increble, incluso cuando las medidas nos lo muestran sin ningn gnero de duda? Consideremos dos observadores, O y (pronunciado mega), que se acercan con una velocidad relativa v , tal que y como lo haran dos coches en sentidos contrarios. Imaginemos que, en el momento en el que se cruzan, un ash de luz se emite desde una lmpara situada en O. El ash de luz se mueve por las posiciones x ( t ) visto desde O, y por las posiciones ( ) (pronunciado ji de tau) desde . Puesto que la velocidad de la luz es la misma para ambos, tenemos x =c= . t ( )

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Sin embargo, en la situacin descrita, obviamente tenemos que x . En otras palabras, la constancia de la velocidad de la luz implica que t , es decir, que el tiempo es distinto para observadores que se mueven uno respecto del otro. El tiempo no es nico. Este sorprendente resultado, que ha sido con rmado por muchos experimentos, fue establecido por primera vez de forma clara por Albert Einstein en . Aunque otros muchos saban que c era invariable, tan slo el joven Einstein tuvo el coraje de decir que el tiempo depende del observador, y de asumir las consecuencias. Hagmoslo nosotros tambin. Ya en , la discusin acerca de la invarianza del punto de vista haba sido llamada teora de la relatividad por Henri Poincar.* Einstein llam teora de la relatividad especial a la descripcin del movimiento sin gravedad, y teora de la relatividad general a la descripcin del movimiento con gravedad. Ambos campos estn llenos de resultados fascinantes y contrarios a la intuicin. En particular, muestran que la fsica galileana es incorrecta a velocidades altas. La velocidad de la luz es un velocidad lmite. Destacamos que no estamos hablando de la situacin en la que una partcula se mueve con una velocidad mayor que la que tiene la luz en la materia, pero menor que la que tiene la luz en el vaco. Moverse en un material ms rpido de lo que lo hace la luz es posible. Si la partcula est cargada, esta situacin produce lo que se denomina radiacin de erenkov. Es el equivalente a la onda con forma de V creada por una lancha motora en el mar, o a la onda de choque con forma de cono formada alrededor de un avin supersnico. La radiacin de erenkov se observa de forma rutinaria; por ejemplo, es la causa del brillo azul del agua de los reactores nucleares. Dicho sea de paso, la velocidad de la luz en la materia puede ser bastante baja: en el centro del Sol, la velocidad de la luz se estima que vale alrededor de km ao, e incluso en el laboratorio, para algunos materiales se ha encontrado que vale tan poco como , m s. En lo que sigue, cuando usemos el trmino velocidad de la luz, se entender que nos referimos a la velocidad de la luz en el vaco. La velocidad de la luz en el aire es menor que en el vaco tan slo en una pequea fraccin de tanto por ciento. En la mayora de los casos esta diferencia podr despreciarse.
* Henri Poincar ( ), importante fsico y matemtico francs. Poincar fue uno de los hombres ms productivos de su tiempo, contribuyendo a la relatividad, la teora cuntica y muchas ramas de la matemtica. La introduccin ms bella y sencilla a la relatividad contina siendo la del propio Albert Einstein, por ejemplo in ber die spezielle und allgemeine Relativittstheorie, Vieweg, , o en e Meaning of Relativity, Methuen, London, . Ha tenido que pasar casi un siglo para que aparezcan libros casi tan bellos, como el texto de Taylor y Wheeler.

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Ref. 154, Ref. 155

.
first observer or clock

second observer or clock

k2 T light t1 = (k2+1)T/2 t2 = kT

O x

F I G U R E 92 Un esquema que contiene casi toda la relatividad

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especial

R
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Desafo 344 s Desafo 345 s

La velocidad de la luz es constante para todos los observadores. Podemos deducir todas las relaciones entre lo que miden dos observadores distintos con la ayuda de la Figura . Se muestran dos observadores en el espacio-tiempo, que se alejan entre s con velocidad constante. El primero enva un ash de luz al segundo, que lo re eja de nuevo hacia el primero. Puesto que la velocidad de la luz es constante, el uso de luz es el nico mtodo con el que poder comparar coordenadas de espacio y tiempo de observadores distantes. Dos relojes separados (igual que dos reglas separas) tan slo pueden compararse, o sincronizarse, utilizando pulsos de luz o de radio. Al ser la velocidad de la luz una constante, todas las trayectorias que sigue la luz en la misma direccin son rectas paralelas en los diagramas espacio-tiempo. La velocidad relativa constante entre los dos observadores implica que hay un factor constante k relacionando las coordenadas temporales de los eventos. (Por qu es lineal esta relacin?) Si un pulso se emite en el instante T medido por el primer observador, llegar al segundo observador en el instante kT , y volver de nuevo al primero en el instante k T . El dibujo muestra que k= c+v cv o v k = . c k + ( )

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Este factor reaparecer al estudiar el efecto Doppler.* La gura tambin muestra que la coordenada temporal t asignada por el primer observador al momento en el que la luz se re eja es diferente de la coordenada t asignada por el segundo observador. El tiempo es diferente para dos observadores en movimiento relativo. La Figura ilustra este resultado.
* La explicacin de la relatividad utilizando el factor k se conoce a menudo como clculo k.

one moving watch first time second time

two fixed watches


F I G U R E 93 Los relojes en movimiento se atrasan

El factor de dilatacin temporal entre las dos coordenadas temporales se obtiene de la Figura comparando los valores de t y t ; viene dado por
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t = t

v c

= (v ) .

( )

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Los intervalos temporales de un observador en movimiento son ms cortos en un factor ; el factor de dilatacin es siempre mayor que . En otras palabras, los relojes en movimiento atrasan. A las velocidades ordinarias este efecto es minsculo. Sin embargo, la fsica galileana no es correcta a velocidades cercanas a la de la luz. El mismo factor tambin aparece en la frmula E = mc , que deduciremos ms adelante. La expresin ( ), o la ( ), es la nica matemtica necesaria en relatividad especial: todos los dems resultados se derivan de ella. Si el segundo observador enva un pulso de luz hacia el primero y ste se lo re eja, el segundo observador har la misma a rmacin que antes haca el primero: para l, el primer reloj se est moviendo y, para l, es el primer reloj el que atrasa. Cada uno de los observadores observa que el otro reloj atrasa. La situacin es similar a la de dos hombres comparando el nmero de escalones que tienen dos escaleras de mano idnticas, no paralelas. Un hombre siempre dir que los escalones de la otra escalera son ms cortos. Otra analoga: consideremos dos personas alejndose una de la otra. Cada una nota que la otra se hace menor conforme aumenta la distancia entre ellas. Naturalmente, mucha gente ha tratado de encontrar argumentos que eviten la extraa conclusin de que el tiempo di ere de un observador a otro. Pero nadie ha tenido xito, y los resultados experimentales con rman esta conclusin. Echemos un vistazo a algunos de ellos. A D

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La luz puede acelerarse. Todos los espejos lo hacen! Veremos en el captulo sobre electromagnetismo que la materia tambin tiene el poder de doblar la luz y, por tanto, acelerarla. Sin embargo, veremos que todos estos mtodos tan slo cambian la direccin de propagacin; ninguno tiene la posibilidad de cambiar la celeridad de la luz en el vaco. En pocas palabras, la luz es un ejemplo de movimiento que no puede deternerse. Hay slo unos pocos ejemplos ms. Podras dar alguno? Qu pasara si pudisemos acelerar la luz a velocidades mayores? Para que esto fuese

sender

receiver

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y receiver light signal z sender v z


F I G U R E 94 Montaje para la observacin del efecto Doppler

r x

s x

Ref. 159, Ref. 160

posible, la luz tendra que estar hecha de partculas con una masa no nula. Los fsicos llaman a esas partculas partculas masivas. Si la luz tuviese masa, sera necesario distinguir la velocidad de la energa sin masa c de la velocidad de la luz c L , que sera menor y dependera de la energa cintica de esas partculas masivas. La velocidad de la luz no sera constante, pero la velocidad de las partculas sin masa an s lo sera. Las partculas de luz masivas podran ser capturas , detenidas y almacenadas en una caja. Esas cajas luminosas haran de la iluminacin elctrica algo innecesario; bastara con almacenar en ellas algo de la luz del Sol durante el da y liberarla lentamente durante la noche tal vez tras darle una cierta velocidad.* Los fsicos han estudiado la posibilidad de que la luz sea masiva con bastante detalle. Las observaciones actuales establecen que la masa de las partculas de luz es menor que , kg, a partir de experimentos en la Tierra, y menor que kg, a partir de deducciones de astrofsica (que son algo menos lapidarias). En otras palabras, la luz no es pesada, la luz es ligera (light is light). Pero, qu ocurre cuando la luz golpea un espejo en movimiento? Si la velocidad de la luz no cambia, alguna otra cosa deber hacerlo. La situacin es similar a la de una
* Por cierto, la luz masiva tambin tendra modos de polarizacin longitudinales. Esto contradice las observaciones, que muestran que la luz slo est polarizada transversalmente a la direccin de propagacin.

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Desafo 348 e

fuente de luz movindose con respecto al observador: ste observar un color distinto del que observar el emisor. Esto se conoce como efecto Doppler. Christian Doppler* fue el primero en estudiar el cambio en la frecuencia en el caso de ondas sonoras el cambio, bien conocido, en el tono del silbato entre un tren que se acerca y uno que se aleja y en extender el concepto al caso de ondas lumnicas. Como veremos ms adelante, la luz es (tambin) una onda, y su color est determinado por su frecuencia o, equivalentemente, por su longitud de onda . Igual que el cambio de tono de los trenes en movimiento, Doppler se dio cuenta de que una fuente de luz en movimiento produce un color distinto en el que recibe la luz que en la fuente. Simplemente por geometra, y exigiendo que se conserve el nmero de mximos y mnimos, llegamos al resultado r = s ( v v cos r ) = ( cos r ) . c c ( )
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v c

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Desafo 349 s

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Las variables v y r de esta expresin estn de nidas en la Figura . La luz proveniente de una fuente que se acerca ser, por tanto, corrida al azul, mientras que la luz de una fuente que se aleja ser corrida al rojo. La primera observacin del efecto Doppler para la , cuando estudiaba la luz emitida por tomos luz fue hecha por Johannes Stark**en en movimiento. Todas las medidas desde entonces han con rmado el cambio en color dentro del margen de error; las ltimas pruebas han encontrado un acuerdo de dos partes por milln. Al contrario que con las ondas sonoras, el cambio de color tambin se encuentra cuando el movimiento es transversal a la seal lumnica. As, una barra amarilla en rpido movimiento a lo largo de nuestro campo de visin tendr su extremo de avance azul y su extremo de retroceso rojo, justo en el momento en el que se encuentre ms cerca del observador. Los colores resultan de una combinacin del desplazamiento Doppler longitudinal (de primer orden) y transversal (de segundo orden). A cierto ngulo unshifted los colores sern los mismos. (Cmo cambia la longitud de onda in el caso puramente transversal? Cul es expresin de unshifted en funcin de v ?) El cambio de color se usa en muchas aplicaciones. Casi todos los cuerpos slidos se comportan como espejos para las ondas de radio. Muchos edi cios tienen puertas que se abren automticamente cuando uno se aproxima. Un pequeo sensor situado sobre la puerta detecta una persona que se acerca. Normalmente lo hace midiendo el efecto Doppler sobre ondas de radio emitidas por el sensor y re ejadas por la persona. (Veremos ms adelante que las ondas de radio y la luz son manifestaciones del mismo fenmeno.) As, las puertas se abren cuando algo se acerca a ellas. Los radares de la polica tambin usan el efecto Doppler, en este caso para medir la velocidad de los coches.***
* Christian Andreas Doppler (b. Salzburgo, d. Venecia), fsico austraco. Doppler estudi el efecto que lleva su nombre tanto en la luz como en el sonido. En predijo (correctamente) que algn da seramos capaces de usar este efecto para medir el movimiento de estrellas lejanas a partir de su color. ** Johannes Stark ( ), descubri en el efecto Doppler ptico en los rayos de canal y, en , el desdoblamiento de las lneas espectrales en los campos elctricos, hoy en da llamado efecto Stark. Por estas dos contribuciones recibi en el Premio Nobel de fsica. Dejo su ctedra en y se convirti en un seguidor a ultranza del nacionalsocialismo. Como miembro del NSDAP desde en adelante, fue conocido por criticar agresivamente las a rmaciones de otras personas sobre la naturaleza simplemente por motivos ideolgicos; tras lo que fue rechazado por la comunidad acadmica internacional. *** Por cierto, a qu velocidad se ve verde la luz de un semforo en rojo?

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Desafo 350 s

El efecto Doppler tambin posibilita medir la velocidad de las fuentes de luz. De hecho, se usa comnmente para medir la velocidad de estrellas distantes. En estos casos, el desplazamiento Doppler es a menudo caracterizado por el corrimiento al rojo z , de nido con la ayuda de la longitud de onda o la frecuencia f como z= fS = = fR c+v . cv ( )

Desafo 351 s

Desafo 352 s

Pgina 146 Desafo 353 s

Te imaginas como se determina el nmero z ? Los valores tpicos de z para fuentes de luz en el cielo varan entre , y , , pero se han encontrado valores mayores, de hasta o ms. Podras determinar las velocidades correspondientes a estos valores de corrimiento al rojo? Cmo pueden ser tan altas? En resumen, siempre que tratamos de cambiar la velocidad de la luz, tan slo conseguimos cambiar su color. Eso es el efecto Doppler. Sabemos de la fsica clsica que cuando la luz pasa cerca de una masa grande, como una estrella, cambia su direccin de propagacin. Produce desplazamiento Doppler este cambio de direccin? L El efecto Doppler es mucho ms importante para la luz que para el sonido. Incluso sin saber que la velocidad de la luz es una constante, este efecto por s slo prueba que el tiempo es distinto para observadores que se mueven unos respecto de otros. Por qu? El tiempo es lo que medimos con un reloj. Para determinar si otro reloj est sincronizado con el nuestro, miramos a ambos relojes. En pocas palabras, necesitamos usar seales lumnicas para sincronizar relojes. Ahora bien, cualquier cambio en el color de la luz que se mueve de un observador a otro necesariamente implica que sus relojes funcionan de manera diferente y que, por tanto, el tiempo mismo es distinto para cada uno de ellos dos. Una manera de ver esto es darse cuenta de que la propia luz es un reloj con un tictac muy rpido. As que si dos observadores ven que la luz de una misma fuente tiene dos colores distintos, medirn un nmero distinto de oscilaciones del mismo reloj. En otras palabras, el tiempo es distinto para observadores que se mueven unos respecto de otros. De hecho, la ecuacin ( ) implica que toda la relatividad se deduce del efecto Doppler para la luz. (Puedes con rmar que la conexin entre frecuencias que dependen del observador y tiempos que dependen del observador no se da en el caso del efecto Doppler para el sonido?) Por qu el comportamiento de la luz implica la relatividad especial, mientras que el del sonido en el aire no lo hace? La respuesta es que la luz es un lmite para el movimiento de energa. La experiencia nos muestra que hay aviones supersnicos, pero no hay cohetes superlumnicos. En otras palabras, el lmite v c se cumple slo si c es la velocidad de la luz, no si c es la velocidad del sonido en el aire. Ahora bien, hay al menos un sistema en la naturaleza en el que la velocidad del sonido es realmente un lmite para la velocidad de la energa: la velocidad del sonido es la velocidad lmite del movimiento de dislocaciones en slidos cristalinos. (Discutiremos esto en detalle ms adelante.) Como consecuencia, la teora de la relatividad especial tambin es vlida para esas dislocaciones, siempre y cuando la velocidad de la luz se sus-

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F I G U R E 95 Lucky Luke
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tituya en todas partes por la del sonido! Las dislocaciones cumplen las transformaciones de Lorentz, muestran contracciones de longitudes y obedecen la famosa frmula para la energa E = mc . En todos estos efectos la velocidad del sonido c juega el mismo papel para las dislocaciones que la velocidad de la luz para los sistemas fsicos generales. Si la relatividad especial se basa en la a rmacin de que nada puede moverse ms rpido que la luz, esto tiene que comprobarse con mucho cuidado. P ?

Desafo 355 e

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Para que Lucky Luke consiga hacer lo que se muestra en la Figura , su bala tiene que moverse ms rpido que la luz. (Qu hay sobre la velocidad de su mano?) Para emular a Lucky Luke, podramos coger la mayor cantidad posible de energa disponible, tomndola directamente de una estacin generadora de electricidad, y acelerar las balas ms ligeras que podemos manejar: los electrones. Este experimento se lleva a cabo todos los das en aceleradores de partculas como el LEP, (Large Electron Positron ring). El LEP, con km de circunferencia, se encuentra parte en Francia y parte en Suiza, cerca de Ginebra. All, MW de potencia elctrica (la misma cantidad que consume una ciudad pequea) se consumen para acelerar electrones y positrones a energas por encima de nJ ( , GeV) cada uno, y se miden sus velocidades. El resultado se muestra en la Figura : incluso con estos impresionantes medios no es posible hacer que los electrones se muevan ms rpido que la luz. (Puedes imaginar un modo de medir la velocidad y la energa de forma independiente?) La relacin velocidadenerga de la Figura es una consecuencia de la velocidad mxima, y se deduce ms adelante. Estas observaciones, y otras parecidas, nos muestran que hay un lmite a la velocidad de los objetos. Los cuerpos (y la radiacin) no se pueden mover a velocidad mayores que la de la luz.**La precisin
* Qu es ms rpido que la sombra? Un dicho que se encuentra a menudo en los relojes de sol. ** An hay gente que se niega a aceptar estos resultados, as como toda la teora de la relatividad. Todo fsico debera disfrutar la experiencia, al menos una vez en la vida, de conversar con uno de estos hombres. (Curiosamente, nadie ha visto a ninguna mujer entre esa gente.) Esto se puede hacer, por ejemplo, gracias a

Quid celerius umbra?*

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v2 c2

TGal =

1 m v2 2

T = m c2 (

1 1 - v2/c 2

1)

F I G U R E 96 Valores experimentales (puntos) de

la velocidad v de un electrn en funcin de su energa cintica T , comparados con la prediccin de la fsica galileana (azul) y la de la relatividad especial (rojo).

Desafo 357 s

Desafo 358 d

Ref. 166

Desafo 359 e Ref. 165

de la mecnica galileana no se discuti durante ms de tres siglos, as que nadie pens en ponerla a prueba; pero cuando nalmente se hizo, como en la Figura , se encontr que era incorrecta. Las personas ms fastidiadas por este lmite son los ingenieros de computadoras: si la velocidad lmite fuese mayor, sera posible hacer microprocesadores ms rpidos y, por tanto, ordenadores ms rpidos; esto permitira, por ejemplo, un avance en la construccin de ordenadores que entiendan y utilicen el lenguaje. La existencia de una velocidad lmite contradice la mecnica galileana. De hecho, eso signi ca que para velocidades cercanas a la de la luz, digamos unos km s o ms, la expresin mv no puede ser la velocidad cintica T de la partcula. De hecho, esas velocidades altas son bastante comunes: muchas familias tienen un ejemplo en sus casas. Simplemente calcula la velocidad de los electrones dentro de un aparato de televisin, sabiendo que el transformador de su interior produce kV. La observacin de que la velocidad de la luz es una velocidad lmite para los objetos se ve fcilmente que es una consecuencia de que sea constante. Los cuerpos que pueden estar en reposo en un marco de referencia obviamente se mueven ms lentamente que la velocidad mxima (la de la luz) en ese marco de referencia. Ahora bien, si algo se mueve ms despacio que otra cosa para un observador, tambin lo har as para cualquier otro observador. (Intentar imaginar un mundo en el que esto no fuese as es interesante: cosas divertidas pasaran, tales como objetos que se interpenetran unos a otros.) Puesto que la velocidad de la luz es la misma para todos los observadores, ningn objeto se puede mover ms rpido que la luz, para ningn observador. Concluimos que la velocidad mxima es la velocidad de las entidades sin masa. Las ondas electromagnticas, incluyendo la luz, son las nicas entidades conocidas que pueden viajar a la velocidad mxima. Se ha predicho que las ondas gravitacionales tambin alcanzan la velocidad mxima. A pesar de que la velocidad del neutrino no puede distinguirse experimentalmente de la velocidad mxima, algunos experimentos recientes sugieren que tienen masa, aunque minscula. Recprocamente, si un existe un fenmeno cuya velocidad es la velocidad lmite para un observador, entonces esa velocidad lmite necesariamente debe ser la misma para todos los observadores. La conexin entre propiedades lmite e invariancia respecto al
Internet, en el grupo de noticias de sci.physics.relativity Visite tambin http://www.crank.net . Estos chalados son una gente fascinante, especialmente porque insisten en la importancia de la precisin en el lenguaje y el razonamiento, que todos ellos, sin excepcin, ignoran. Los encuentros con algunos de ellos me inspiraron para escribir este captulo.

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,
t first observer (e.g. Earth) second observer (e.g. train)

third observer (e.g. stone)

kseT kteT T

O
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x
F I G U R E 97 Cmo deducir la composicin de velocidades.

Desafo 360 r

observador es vlida en general en la naturaleza? C Si la velocidad de la luz es un lmite, ningn intento por superarla puede triunfar. Esto implica que cuando se componen velocidades, como cuando uno arroja una piedra mientras corre, los valores no pueden sumarse sin ms. Si un tren est viajando a una velocidad vte respecto a la Tierra, y alguien lanza una piedra en su interior con velocidad vst respecto al tren, y en la misma direccin, normalmente se asume que como evidente que la velocidad de la piedra respecto a la Tierra ser vse = vst + vte . De hecho, tanto el razonamiento como el experimento muestran un resultado diferente. La existencia de una velocidad mxima, junto con la Figura , implica que los factores k deben satisfacer k se = k st k te .*Entonces slo tenemos que insertar la relacin ( ) entre cada factor k y su respectiva velocidad para obtener vse = vst + vte . + vst vte c ( )

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Esta expresin se llama frmula de composicin de velocidades. El resultado nunca supera a c y siempre es menor que la (ingenua) suma directa de velocidades.**La expresin ( ) se ha con rmado en todos los millones de casos en los que se ha puesto a prueba. Puedes comprobar que se reduce a la suma directa para valores pequeos de velocidad. O La relatividad especial se construye a partir de un slo principio:
* Tomando el logaritmo neperiano de esta ecuacin, se puede de nir una magnitud, la rapidez, que mide la velocidad y que es aditiva. ** Se puede deducir la transformacin de Lorentz directamente de esta expresin.

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La velocidad mxima a la que se puede transportar la energa es la misma para todos los observadores. O, como le gustaba decir a Hendrik Lorentz:* La velocidad v de un sistema fsico est limitada por
para todos los observadores, donde c es la velocidad de la luz en el vaco. Esta independencia de la velocidad de la luz respecto al observador fue comprobada con gran precisin por Michelson y Morley**en los aos y siguientes. En todos los experimentos realizados desde entonces, se ha con rmado igualmente con gran precisin. El ms preciso hasta la fecha, con una precisin de se muestra en la Figura . De hecho, la relatividad especial tambin se haba con rmado por todos los experimentos precisos que se realizaron antes de que fuese formulada. Incluso puedes con rmarla t mismo en casa. La forma de hacerlo se muestra en la seccin sobre electrodinmica. La existencia de un lmite a la velocidad tiene varias consecuencias interesantes. Para explorarlas, dejemos el resto de la fsica galileana intacta.***La velocidad lmite es la velocidad de la luz. Es constante para todos los observadores. Esta invariancia implica: Desde dentro de una habitacin cerrada, que ota libremente, no hay ninguna manera de medir la velocidad de la habitacin. No existe el reposo absoluto (ni el espacio absoluto): el reposo (como el espacio) es un concepto que depende del observador.**** El tiempo depende del observador; el tiempo no es absoluto.
* Hendrik Antoon Lorentz (b. Arnhem, d. Haarlem) fue, junto con Boltzmann y Kelvin, uno de los fsicos ms importantes de su poca. Dedujo la transformacin de Lorentz y la contraccin de Lorentz a partir de las ecuaciones para el campo electromagntico de Maxwell. Fue el primero en entender, mucho antes de que la teora cuntica con rmara la idea, que las ecuaciones de Maxwell para el vaco tambin describan la materia y todas sus propiedades, siempre y cuando se incluyeran partculas puntuales, cargadas y en movimiento los electrones. En particular, demostr esto para la dispersin de la luz, el efecto Zeeman, el efecto Hall y el efecto Faraday. Propuso la descripcin correcta de la fuerza de Lorentz. En recibi el Premio Nobel de fsica, junto con Pieter Zeeman. Aparte de su trabajo en la Fsica, fue un gran activista en la internacionalicin de las colaboraciones cient cas. Tambin particip en la creacin de las mayores estructuras construidas por el hombre en la Tierra: los polders de Zuyder Zee. ** Albert-Abraham Michelson (b. Strelno, d. Pasadena), fsico pruso-polaco-estadounidense, ganador del Premio Nobel de fsica en . Michelson llam interfermetro al instrumento que diseo, un trmino an en uso actualmente. Edward William Morley ( ), qumico estadounidense, era amigo de Michelson y su colaborador durante mucho tiempo. *** Este punto es esencial. Por ejemplo, la fsica galileana establece que slo el movimiento relativo tiene signi cado fsico. La fsica galileana tambin excluye varias formas matemticamente posibles de conseguir una velocidad de la luz constante que contradira la experiencia cotidiana. El artculo original de Einstein de parte de dos principios: la constancia de la velocidad de la luz y la equivalencia de todos los observadores inerciales. El segundo principio ya fue establecido por Galileo en ; slo la a rmacin de que la velocidad de la luz es constante era nueva. A pesar de esto, la nueva teora fue bautizada por Poincar segn el viejo principio, en lugar de llamarse teora de la invariancia, que es lo que el propio Einstein hubiese preferido. **** Podras dar el argumento que lleva a esta deduccin?

vc

( )

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Ref. 152 Desafo 363 s

,
Power servo
FC Frequency counter

beat frequency change [Hz ]

30 20 angle/3 [deg]
PZT T C T C

AOM driver

Fiber

10 0 10 20 0 100 200 300 400 500 time since begin of rotation [s] 600

Laser 1 Nd: YAG Laser 2 Nd: YAG


PZT

AOM

PD

FC Fiber Res B PD BS PD PD PD Res A FC

AOM

FC

DBM

Frequency servo Frequency servo Local oscillator Local oscillator

DBM

AOM driver

Power servo

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F I G U R E 98 Resultados, esquema y montaje del experimento tipo Michelson-Morley ms preciso

realizado hasta la fecha ( Stephan Schiller).

Desafo 364 e

Conclusiones ms interesantes y espec cas se pueden extraer cuando se asumen dos condiciones adicionales. Primera, estudiamos situaciones donde la gravedad puede despreciarse. (Si este no es el caso, necesitamos la relatividad general para describir el sistema.) Segunda, asumimos tambin que los datos sobre los cuerpos bajo estudio sus velocidades, posiciones, etc. pueden determinarse sin perturbarlos. (Si este no es el caso, necesitamos la teora cuntica para describir el sistema.) Si se observa que un cuerpo en ausencia de fuerzas viaja en lnea recta con una velocidad constante (o permanecer en reposo), decimos que el observador es inercial, y su sistema de referencia es un sistema inercial de referencia. Todos los observadores inerciales son a su vez ejemplos de movimiento no perturbado. Ejemplos de observadores inerciales, por tanto, incluyen en dos dimensiones aquellos que se deslizan sin rozamiento sobre una super cie de hielo o estn viajando en un tren o barco que se mueve en linea recta muy suavemente; para un ejemplo en las tres dimensiones espaciales podemos pensar en un cosmonauta viajando en una nave espacial con el motor apagado. Los observadores inerciales en tres dimensiones tambin conocen como observadores que otan libremente. No son muy comunes. Los observadores no inerciales son mucho ms numerosos. Podras con rmarlo? Los observadores inerciales son los ms sencillos, y forman un conjunto especial:

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.
observer (greek) light c observer (roman)
F I G U R E 99 Dos observadores inerciales y un rayo de luz.

Galilean physics L

special relativity L

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O, x, O, x

F I G U R E 100 Diagramas espacio-tiempo para la luz vista desde dos observadores distintos, que utilizan

las coordenadas (t , x ) y ( , ).

Dos observadores inerciales cualesquiera se mueven siempre con velocidad relativa constante uno respecto del otro (siempre y cuando la gravedad sea despreciable, como se asumi anteriormente). Todos los observadores inerciales son equivalentes: describen el mundo con las mismas ecuaciones. Como esto implica que no existen ni espacio ni tiempos absolutos, esta a rmacin fue llamada el principio de la relatividad por Henri Poincar. Sin embargo, la esencia de la relatividad es la existencia de una velocidad lmite. Para ver cmo las medidas de longitudes e intervalos de tiempo cambian de un observador a otro, asumamos que hay dos observadores inerciales, un romano que usa coordenadas x , y , z y t , y un griego que usa , , y ,*que se mueven con una velocidad relativa v uno respecto del otro. Los ejes se eligen de tal forma que la velocidad apunte en la direccin x . La constancia de la velocidad de la luz en cualquier direccin para cualquier par de observadores implica que el diferencial de las coordenadas cumple = (c d t ) (dx ) (d y ) (dz ) = (c d ) (d ) (d) (d ) . ( )

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Desafo 365 e

Asumamos tambin que hay un ash en reposo respecto al observador griego, por tanto con d = , que produce dos fogonazos separados por un intervalo de tiempo d . Para el observador romano, el ash se mueve con velocidad v , as que dx = v d t . Insertando esta igualdad en la expresin anterior, y asumiendo linealidad e independencia de la direccin de la velocidad para el caso general, encontramos que los intervalos se relacionan

* Los nombres, correspondencia con letras latinas, y pronunciacin de todas las letras griegas se explican en el Appendix A.

mediante d t = (d + v d c ) = d + v d c con v = dx d t

dx = (d + v d ) = d y = d dz = d .

v c d + v d v c

( )

Desafo 366 s

Desafo 367 s

Estas expresiones describen cmo se relacionan las medidas de longitud e intervalos de tiempo de distintos observadores. A velocidades relativas v pequeas respecto a la de la luz, como ocurre en la vida cotidiana, los intervalos de tiempo son esencialmente iguales; el factor de dilatacin o la correccin relativista o la contraccin relativista es esencialmente para todos los casos prcticos. Sin embargo, para velocidades cercanas a la de la luz las medidas de dos observadores son distintas. En esos casos, el espacio y el . tiempo se mezclan, como muestra la Figura Las expresiones ( ) tambin son extraas en otro aspecto. Cuando dos observadores se miran uno a otro, cada uno de ellos a rma que mide intervalos ms cortos que el otro. En otras palabras, la relatividad especial nos dice que el cesped del otro lado de la valla es siempre ms corto si uno recorre la valla en bicicleta y el cesped est inclinado. Exploraremos este extrao resultado en ms detalle en breve. El factor de dilatacin es igual a para la mayora de casos prcticos de la vida cotidiana. El mayor valor que han alcanzado los humanos es de unos ; el mayor valor observado en la naturaleza supera . Podras imaginar dnde se encuentran? Una vez que sabemos cmo cambian los intervalos de espacio y tiempo, podemos deducir fcilmente cmo cambian las coordenadas. La Figura y la Figura muestran que la coordenada x de un evento L es la suma de dos intervalos: la coordenada y la distancia entre los dos orgenes. En otras palabras, tenemos = (x vt ) y v = = ( t xv c ) . dx . dt ( )

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Usando la invariancia del espacio-tiempo, llegamos a

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( )

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Henri Poincar llam a estas dos relaciones las trasformaciones de Lorentz del espacio y el tiempo por su descubridor, el fsico holands Hendrik Antoon Lorentz.*En uno de los ms bellos descubrimientos de la Fsica, en y , Lorentz dedujo estas relaciones de las ecuaciones de la electrodinmica, donde haban estado tranquilamente esperando ser descubiertas desde .**En ese ao James Clerk Maxwell haba publicado las ecua* Para ms informacin sobre Hendrik Antoon Lorentz, ver la pgina . ** El mismo descubrimiento fue publicado por primera vez en por el fsico aleman Woldemar Voigt ( ); Voigt se pronuncia Fot tambin fue el descubridor del efecto Voigt y del tensor de Voigt. El fsico irlands George F. Fitzgerald tambin encontr este resultado, en , de forma independiente.

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ciones para describir todo sobre electricidad y magnetismo. Sin embargo, fue Einstein quien primero entendi que t y , igual que x y , son igualmente correctas y por tanto igualmente vlidas para describir el espacio y el tiempo. La transformacin de Lorentz describen el cambio de punto de vista de un sistema de referencia inercial a otro. Este cambio de punto de vista se conoce como boost (de Lorentz). Las frmulas ( ) y ( ) para el boost son fundamentales para las teoras de la relatividad, tanto la especial como la general. De hecho, las matemticas de la relatividad especial no son ms difciles que esto: si sabes lo que es una raz cuadrada, puedes estudiar relatividad especial en todo su esplendor. Se han explorado muchas formulaciones alternativas para el boost, tales como expresiones en las que se incluyen las aceleraciones de los dos observadores, adems de la velocidad relativa. Sin embargo, todas ellas deben descartarse cuando se comparan sus predicciones con los experimentos. Antes de echar un vistazo a esos experimentos, continuemos con unas pocas deducciones lgicas de las relaciones del boost. Q ?

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Von Stund an sollen Raum fr sich und Zeit fr sich vllig zu Schatten herabsinken und nur noch eine Art Union der beiden soll Selbststndigkeit bewaren.* Hermann Minkowski.

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Las transformaciones de Lorentz nos dicen algo importante: que el espacio y el tiempo son dos aspectos de la misma entidad bsica. Ambos se mezclan de diferente manera para observadores distintos. Este hecho se expresa comnmente a rmando que el tiempo es la cuarta dimensin. Esto tiene sentido porque la entidad bsica comn llamada espacio-tiempo puede de nirse como el conjunto de todos los eventos, eventos que se describen con cuatro coordenadas en el tiempo y el espacio, y porque el conjunto de todos los eventos tiene las propiedades de una variedad.** (Puedes con rmar esto?) En otras palabras, la existencia de una velocidad mxima en la naturaleza nos obliga a introducir una variedad para el espacio-tiempo en nuestra descripcin de la naturaleza. En la teora de la relatividad especial, la variedad del espacio-tiempo se caracteriza por una propiedad sencilla: el intervalo espacio-temporal d i entre dos eventos cercanos, de nido como v d i = c d t d x d y dz = c d t ( ) , ( ) c es independiente del observador (inercial). Un espacio-tiempo con esta propiedad se conoce tambin como espacio-tiempo de Minkowski, en honor a Hermann Minkowski,***

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* De ahora en adelante el espacio en s mismo y el tiempo en s mismo caern completamente en las sombras y slo una especie de unin de los dos mantendr su autonoma. Esta famosa cita fue la frase con la que Minkowski inici su charla en la reunin de la Gesellscha fr Naturforscher und rzte de . ** El trmino matemtico variedad se de ne en el Apndice D. *** Hermann Minkowski ( ), matemtico alemn. Desarroll ideas similares a las de Einstein, pero no fue tan rpido como l. Minkowski entonces desarroll el concepto de espacio-tiempo. Minkowski muri repentinamente a la edad de aos.

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el profesor de Albert Einstein. Minkowski fue el primero, en , en de nir el concepto de espacio-tiempo y en entender la su utilidad e importancia. El intervalo espacio-temporal d i de la ecuacin ( ) tiene una interpretacin sencilla. Es el tiempo medido por un observador que se mueve desde el evento ( t , x ) al evento ( t + d t , x + dx ), el llamado tiempo propio, multiplicado por c . Si ignoramos el factor c , podemos llamarlo simplemente tiempo de reloj. Vivimos en un espacio-tiempo de Minkowski, para entendernos. El espacio-tiempo de Minkowski existe independientemente de las cosas. E incluso aunque un sistema de referencia puede ser distinto de un observador a otro, la entidad subyaciente, el espaciotiempo, sigue siendo nico, incluso aunque el espacio y el tiempo mismos no lo sean. En qu se distingue el espacio-tiempo de Minkowski del espacio-tiempo de Galileo, la combinacin del tiempo y el espacio cotidianos? Ambos espacio-tiempos son variedades matemticas es decir, conjuntos continuos de puntos con una dimensin temporal y tres espaciales, y ambas variedades tienen la topologa de una esfera perforada. (Puedes con rmar esto ltimo?) Ambas variedades son planas, es decir con curvatura cero. En ambos casos, el espacio es lo que medimos con una regla o con un rayo de luz, y el tiempo es lo que leemos en un reloj. En ambos casos el espacio-tiempo es fundamental; es y ser el fondo y el contenedor de las cosas y los eventos. La principal diferencia, de hecho la nica, es que el espacio-tiempo de Minkowski, a diferencia del galileano, mezcla espacio y tiempo y, en particular, lo hace de manera . Por esto distinta para observadores con diferente velocidad, como muestra la Figura es por lo que decimos que el tiempo es un concepto que depende del observador. La velocidad mxima en la naturaleza nos fuerza a describir el movimiento con el espacio-tiempo. Esto es interesante, porque en el espacio-tiempo, hablando en trminos sencillos, el movimiento no existe. El movimiento slo existe en el espacio. En el espaciotiempo nada se mueve. El espacio-tiempo contiene una lnea de universo para cada partcula puntual. En otras palabras, en lugar de preguntarnos por qu existe el movimiento, debemos preguntarnos por qu el espacio-tiempo est surcado de lneas de universo. En este punto estamos lejos de poder responder ninguna de estas preguntas. Lo que s podemos hacer es explorar cmo tiene lugar el movimiento. P ? T

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Sabemos que el tiempo es distinto para observadores diferentes. Ordena el tiempo los eventos en secuencias? La respuesta dada por la relatividad es un claro s y no. Ciertos conjuntos de eventos no estn ordenados de forma natural en el tiempo; otros s lo estn. Esto se ve mejor en un diagrama espacio-temporal. Claramente, dos eventos pueden ordenarse en una secuencia slo si un evento es la causa del otro. Pero esta conexin slo puede aplicarse a eventos en los que hay un intercambio de energa (por ejemplo mediante una seal). En otras palabras, una relacin de causa y efecto entre dos eventos implica que energa o seales viajan de uno a otro; en consecuencia, la velocidad que conecta los dos eventos no puede mayor que la velocidad de la luz. La Figura muestra que el evento E en el origen de coordenadas slo puede ser in uenciado por los eventos del cuadrante IV (el cono de luz del pasado, cuando se incluyen todas las dimensiones espaciales), y a su vez slo puede in uenciar aquellos eventos situados en el cuadrante II (el cono de luz del futuro). Los eventos de los cuadrantes I y

time
lig ht co ne

III elsewhere E elsewhere

I space x past E elsewhere y

IV past

F I G U R E 101 Un diagrama espacio-temporal de un objeto mvil T visto desde un observador inercial O en los casos con una y dos dimensiones espaciales.

lig ht co ne

II future

ne co ht lig

future

Desafo 370 s

Desafo 371 s

III ni in uyen ni son afectados por el evento E. El cono de luz de ne la frontera entre los eventos que pueden ordenarse con respecto a su origen aquellos dentro del cono y aquellos que no pueden los que estn fuera de los conos, que ocurren en otro lugar para todos los observadores. (Alguna gente llama a todos los eventos que suceden en algn otro lugar para todos los observadores presente.) As, el tiempo ordena los eventos slo parcialmente. Por ejemplo, para dos eventos que no estn conectados causalmente, su orden temporal (o su simultaneidad) depende del observador! El particular, el cono de luz del pasado proporciona el conjunto completo de los eventos que pueden in uenciar lo que ocurre en el origen. Se dice que el origen est conectado causalmente slo con el cono de luz del pasado. Ten en cuenta que la conexin causal es un concepto invariante: todos los observadores estn de acuerdo sobre si se aplica o no a un par dado de eventos. Puedes con rmar esto? Un vector dentro del cono de luz se dice que es de tipo temporal; uno en el propio cono de luz se dice de tipo luz o nulo; y uno fuera del cono se dice de tipo espacial. Por ejemplo, la lnea del universo de un observador, es decir el conjunto de todos los eventos que forman su pasado y su futuro, consiste tan slo de eventos de tipo temporal. El tiempo es la cuarta dimensin; expande el espacio a espacio-tiempo y completa el espacio-tiempo. Esta es la relevancia de la cuarta dimensin para la teora de la relatividad especial, ni ms ni menos. La relatividad especial nos ensea que la causalidad y el tiempo pueden de nirse slo porque existen los conos de luz. Si el transporte de energa a velocidades mayores que la de luz fuese posible, el tiempo no podra de nirse. La Causalidad, es decir la posibilidad de ordenar (parcialmente) los eventos para todos los observadores, se debe a la existencia de una velocidad mxima. Si la velocidad de la luz pudiese sobrepasarse de alguna manera, el futuro podra inuenciar al pasado. Puedes con rmar esto? En tal situacin, observaramos efectos acausales. Sin embargo, hay un fenmeno cotidiano que nos dice que la velocidad de la luz es realmente mximal: nuestra memoria. Si el futuro pudiese in uenciar al pasado, podramos tambin recordar el futuro. Para decirlo con otras palabras, si el futuro pudiese

ne co ht lig

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in uenciar al pasado, el segundo principio de la termodinmica no sera vlido y nuestra memoria no funcionara.* Ningn dato de la vida cotidiana ni de los experimentos proporciona ninguna evidencia de que el futuro pueda in uenciar al pasado. En otras palabras, viajar por el tiempo al pasado es imposible. Ms adelante veremos de qu manera cambia la situacin en la teora cuntica. Curiosamente, viajar por el tiempo hacia el futuro s es posible, como veremos pronto.

C
M : C ?

Desafo 372 e

Cmo de lejos de la Tierra podemos viajar, teniendo en cuenta que el viaje no debe durar ms que una vida humana digamos aos y que se nos permite utilizar un cohete cuya velocidad puede acercarse a la de la luz tanto como queramos? Dado el tiempo t que vamos a pasar en el cohete, dada su velocidad v y asumiendo con optimismo que el cohete puede acelerar y frenar en un lapso despreciable de tiempo, la distancia d que podemos alejarnos viene dada por d= vt v c . ( )

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La distancia d es mayor que ct cuando v > , c y, si v se elige su cientemente grande, crece sin ningn lmite! En otras palabras, la relatividad no limita la distancia que podemos viajar en una vida humana, ni siquiera la que podemos viajar en un slo segundo. Podramos, en principio, viajar por todo el universo en menos de un segundo. En situaciones tales como estas tiene sentido introducir el concepto de velocidad propia w , de nida como v =v. ( ) w=d t= v c Como acabamos de ver, la velocidad propia no est limitada por la velocidad de la luz; de hecho la velocidad propia de la luz es in nita.** P ? Una velocidad mxima implica que el tiempo es diferente para observadores que se mueven unos respecto de otros. Por tanto, tenemos que ser cuidadosos a la hora de sin* Hay otro resultado relacionado con ste que poco a poco se est convirtiendo en conocimiento comn. Incluso aunque el espacio-tiempo tuviera una forma no trivial, tal y como una topologa cilndrica con curvas tipo temporal cerradas, an sera imposible viajar al pasado, al contrario de como sugieren muchas novelas de ciencia- ccin. Stephen Blau ha dejado esto claro en un artculo pedaggico reciente. ** Utilizando la velocidad propia, la relacin dada por la ecuacin ( ) para la superposicin de dos velocidades wa = a va y wb = b vb se simpli ca a w s = a b (v a + v b ) y w s = w b , ( ) donde los signos y designan las componentes paralela y perpendicular a la direccin de va , respectivamente. De hecho, podemos expresar toda la relatividad especial en trminos de magnitudes propias.

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Ref. 174 Desafo 373 e

Ref. 175

.
first twin

Earth time

trip of second twin time comparison and change of rocket


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first twin

F I G U R E 102 La paradoja de los gemelos

Ref. 176, Ref. 177

cronizar relojes que estn separados, incluso aunque estn en reposo uno respecto al otro en un sistema de coordenadas inercial. Por ejemplo, si tenemos dos relojes similares que muestran la misma hora, y llevamos uno de ellos durante un paseo de ida y vuelta, mostrarn horas distintas a la vuelta del paseo. Este experimento se ha realizado varias veces y ha con rmado totalmente la prediccin de la relatividad especial. La diferencia de tiempo de una persona o un reloj viajando en un avin que da una vuelta a la Tierra a unos km h se del orden de ns no muy apreciable en la vida cotidiana- De hecho, el retraso puede calcularse fcilmente de la expresin t =. t ( )

Ref. 178

Los seres humanos son relojes; muestran el tiempo transcurrido, normalmente llamado edad, mediante diversos cambios en su forma, peso, color de pelo, etc. si una persona hace un viaje largo y muy rpido, a su regreso habr envejecido menos que otra persona que haya permanecido en su casa (inercial). El ejemplo ms famoso de esto es la paradoja de los gemelos (o paradoja de los relojes). Un joven deseoso de aventura sube a un cohete relativista que deja la Tierra y viaja durante muchos aos. Lejos de la Tierra, salta sobre otro cohete relativista que viaja en . A su regreso, sentido contrario y regresa a la Tierra. El viaje se ilustra en la Figura descubre que su hermano gemelo, que ha quedado en la Tierra, es mucho ms viejo que l. Puedes explicar este resultado, especialmente la asimetra entre los dos hermanos? Este resultado tambin ha sido con rmado por muchos experimentos. La relatividad especial con rma, de una manera sorprendente, la observacin bien sabida de que aquellos que viajan se mantienen ms jvenes. El precio pagado por la juventud es, sin embargo, que todo alrededor de uno cambia mucho ms rpidamente que si uno se quedase en reposo con su entorno.

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higher atmosphere

high counter

decays

low counter

F I G U R E 103 Ms muones de los esperados llegan al suelo debido a que al viajar muy rpido se mantienen jvenes.

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Pgina 919

Ref. 180 Desafo 374 s

Desafo 375 s Ref. 179

La paradoja de los gemelos tambin puede verse como una con rmacin de la posibilidad de viajar por el tiempo hacia el futuro. Con la ayuda de un cohete rpido que vuelva a su punto de partida, podemos llegar a horas locales que nunca hubisemos alcanzado con nuestra vida permaneciendo en casa. Eso s, nunca podremos volver al pasado.* Uno de los experimentos ms sencillos que con rman la juventud prolongada de los viajeros rpidos tiene que ver con contar muones. Los muones son partculas que se forman continuamente en las capas altas de la atmsfera debido a la radiacin csmica. Los muones en reposo (con respecto al reloj de medida) tienen una vida media de , s (o, a la velocidad de la luz, m). Despus de este lapso de tiempo, la mitad de los muones se ha desintegrado. Esta vida media puede medirse utilizando un sencillo contador de muones. Adems, existen contadores de muones que slo cuentan aquellos que viajan con una velocidad dentro de un determinado intervalo, digamos entre , cy , c . Podemos poner uno de esos contadores especiales en la cima de una montaa y otro en un valle cercano, como muestra la Figura . La primera vez que se realiz este experimento, la diferencia de altura fue de , km. Viajar , km a travs de la atmsfera a la velocidad mencionada toma alrededor de , s. Con la vida media indicada anteriormente, un primer clculo nos da que slo un % de los muones observados en la cima llegar al valle. Sin embargo, se observa que alrededor del % de los muones llegan abajo. El motivo de este resultado es la dilatacin temporal relativista. De hecho, a la velocidad mencionada, los muones experimentan una diferencia temporal de slo , s durante su viaje desde la cima de la montaa al fondo del valle. Este tiempo tan corto da un nmero de desintegraciones municas mucho menor que el que se tendra sin dilatacin temporal; ms an, el porcentaje medido con rma el valor predicho por el factor de dilatacin dentro de los mrgenes de error experimentales, como puedes comprobar. Un efecto similar se
* Hay incluso libros especializados en el viaje en el tiempo, tales como el bien documentado texto de Nahin. Ntese que el concepto de viaje en el tiempo tiene que de nirse con claridad; de lo contrario nos quedamos sin respuestas frente a un o cinista que dice que su silln de o cina es una mquina del tiempo, ya que al sentarse sobre l viaja al futuro.

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Ref. 160

Ref. 181

Desafo 376 s

Desafo 377 e

observa cuando los muones relativistas se producen en aceleradores de laboratorio. El aumento de la vida media tambin se ha encontrado en otros muchos sistemas inestables, tales como los piones, tomos de hidrgeno, tomos de nen y varios ncleos, siempre con rmando las predicciones de la relatividad especial. Puesto que todos los cuerpos en la naturaleza estn compuestos por partculas, el efecto rejuvenecedor de las velocidades elevadas (normalmente llamado dilatacin temporal) se aplica a cuerpos de todos los tamaos; de hecho, no slo se ha observado para partculas, tambin para lasers, transmisores de radio y relojes. Si el movimiento lleva a la dilatacin temporal, un reloj en el Ecuador, constantemente girando alrededor de la Tierra, debera ir ms lento que uno situado en los polos. Sin embargo, esta prediccin, que fue hecha por el propio Einstein, es incorrecta. La aceleracin centrfuga lleva a una reduccin de la aceleracin de la gravedad que cancela exactamente el incremento en la velocidad. Esta historia sirve como recordatorio de que hay que ser cuidadoso cuando se aplica la relatividad especial a situaciones en las que aparece la gravedad. La relatividad especial slo es aplicable cuando el espacio-tiempo es plano, no cuando la gravedad est presente. Resumiendo, una madre puede permanecer ms joven que su hija. Tambin podemos concluir que no podemos sincronizar relojes en reposo uno respecto del otro simplemente andando, con el reloj en la mano, de un lugar al otro. La forma correcta de hacerlo es mediante un intercambio de seales luminosas. Puedes describir cmo? Una de nicin precisa de la sincronizacin nos permite llamar simultneos a dos eventos distantes entre s. Adems, la relatividad especial nos muestra que la simultaneidad depende del observador. Esto ha sido con rmado por todos los experimentos realizados hasta ahora. Sin embargo, el deseo de la madre no es fcil de satisfacer. Imaginemos que una mujer es acelerada en una nave espacial alejndose de la Tierra a m s durante diez aos, despus frena a m s durante otros diez aos, entonces acelera otros diez aos hacia la Tierra y, nalmente, frena durante diez aos ms hasta aterrizar suavemente de nuevo en nuestro planeta. La mujer ha estado viajando durante cuarenta aos, llegando a estar a aos-luz de la Tierra. A su regreso, han pasado aos. Todo esto parece bien, hasta que nos damos cuenta de que la cantidad de combustible necesaria, incluso para el ms e ciente de los motores imaginables, es tan grande que la masa que puede regresar de este viaje es slo una parte entre . Semejante cantidad de combustible no existe en la Tierra. C La longitud de un objeto medida por un observador solidario al objeto se llama longitud propia. Segn la relatividad especial, la longitud medida por un observador inercial en movimiento siempre es menor que la longitud propia. Este resultado es una consecuencia directa de las transformaciones de Lorentz. Para un Ferrari que marcha a km h o m s, la longitud se contrae en , pm: menos que el dimetro de un protn. Vista desde el Sol, la Tierra se mueve a km s; lo que nos da una contraccin en longitud de cm. Ninguno de estos efectos se ha medido jams. Pero otros efectos mayores podran medirse. Veamos algunos ejemplos. Imagina un piloto volando a travs de un establo con dos puertas, una a cada extremo.

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Desafo 378 e

observations by the farmer

observations by the pilot

pilot time farmer time

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plane ends barn ends


F I G U R E 104 Las apreciaciones del piloto y del dueo del establo.

ski h trap

ski trap

F I G U R E 105 Las apreciaciones de un cavador de agujeros y de un hombre haciendo snowboard, tal y

como (equivocadamente) se han publicado en otros textos.

Desafo 379 s

Ref. 182

El avin es ligeramente ms largo que el establo, pero se mueve tan rpido que su longitud es relativsticamente contrada hasta ser menor que la longitud del establo. Puede cerrar el granjero el establo (al menos durante un breve lapso de tiempo) con el avin completamente en su interior? La respuesta es a rmativa. Pero, por qu no puede decir el piloto lo siguiente: respecto a l, el establo se ha contrado; por tanto el avin no cabe . Para el granjero, las puertas se cierran dentro? La respuesta se muestra en la Figura (y vuelven a abrir) al mismo tiempo. Para el piloto, no. Para el granjero, el piloto est a oscuras durante un corto periodo de tiempo; para el piloto, el establo nunca est a oscuras. (Esto no es completamente cierto: podras revelar los detalles?) Exploremos ahora algunas variaciones del caso general. Puede un hombre haciendo snowboard muy rpido caer dentro de un agujero que sea un poco ms corto que su tabla? Imaginemos que baja tan rpido que el factor de contraccin en longitud es = d d is .* Para un observador en el suelo, la tabla de snowboard es cuatro veces ms corta, y cuando pasa sobre el agujero, caer dentro de l. Sin embargo, para el esquiador, es el agujero el que es cuatro veces ms corto; parece que la tabla no podr caer dentro. Un anlisis ms cuidadoso muestra que, a diferencia de lo que observa el cavador de agujeros, el esquiador no aprecia que la forma de la tabla sea ja: mientras pasa sobre el agujero, el esquiador observa que la tabla toma una forma parablica y cae dentro
* Incluso la Tierra se contrae en la direccin de su movimiento de traslacin alrededor del Sol. Se puede medir este efecto?

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Desafo 380 s

.
h

B v(t)

rope

F v(t)

g < h
F I G U R E 106 Mantiene la lmpara encendida el

F I G U R E 107 Qu le ocurre a

conector mvil a altas velocidades?

la cuerda?

Desafo 381 e Desafo 382 s Ref. 183

Ref. 184

Desafo 383 s

Ref. 185

Desafo 384 s Ref. 186

del agujero, como muestra la Figura . Puedes con rmar esto? En otras palabras, la forma no es un concepto independiente del observador. (Sin embargo, la rigidez s es independiente del observador, si se de ne adecuadamente; puedes con rmar esto?) Esta explicacin, aunque publicada, no es correcta, como Harald van Lintel y Christian Gruber han apuntado. Uno no debera olvidar estimar el tamao del efecto. A velocidades relativistas, el tiempo que requiere el agujero para afectar a todo el grosor de la tabla no es despreciable. El esquiador slo ve que su tabla adopta una forma parablica si sta es extremadamente na y exible. Para una tabla normal a velocidades relativistas, el esquiador no tiene tiempo de caer ninguna altura h apreciable ni de entrar en el agujero antes de sobrepasarlo. La Figura est tan exagerada que es incorrecta. El esquiador simplemente pasar volando sobre el agujero. Las paradojas acerca de la contraccin de longitudes resultan incluso ms interesantes en el caso de conductores mviles que hacen contacto entre dos rales, como muestra la . Los dos rales son paralelos, pero uno de ellos tiene un huevo ms largo que el Figura conector. Puedes determinar si una lmpara conectada en serie se mantendr encendida cuando el conector desliza sobre los rales a una velocidad relativista? (Haz la simpli cacin no muy realista de que la corriente elctrica uye en el mismo instante en el que el conector toca los rales.) Obtienes el mismo resultado para todos los observadores? Y, qu ocurre cuando el conector es ms largo que el hueco? O cuando se acerca a la lmpara desde el otro lado? (Aviso: este problema suscita debates acalorados!) Qu no es realista en este experimento? Otro ejemplo de contraccin de longitudes aparece cuando dos objetos, digamos dos coches, estn conectados a una distancia d por una cuerda, como se muestra en la Figura . Imagina que ambos estn en reposo en el instante t = y entonces son acelerados juntos y de la misma manera. El observador en reposo mantendr que los dos coches permanecen separados por la misma distancia. Por otra parte, la cuerda necesita expandirse a una distancia d = d v c y, por tanto, tiene que expandirse mientras los coches estn acelerando. En otras palabras, la cuerda se romper. Se con rma esta prediccin para los observadores situados en cada uno de los dos coches? Un ejemplo divertido pero bastante poco realista de contraccin de longitudes es el de un submarino relativista que se mueve horizontalmente. Imagina que el submarino en reposo ha elegido su peso para mantenerse sumergido en el agua sin ninguna tendencia ni a otar ni a hundirse. Ahora el submarino se mueve (posiblemente con velocidad relativista). El capitn observa que el agua del exterior se contrae segn las relaciones de

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Desafo 385 s Desafo 386 s

Lorentz; por tanto ahora es ms densa y deduce que el submarino otar. Un pez cercano ve que el submarino se ha contrado y, por tanto, es ms denso que el agua, as que deduce que se hundir. Quin est equivocado, y cul es la fuerza de otacin aqu? Una pregunta alternativa: por qu es imposible que un submarino se mueva velocidades relativistas? Resumiendo, la contraccin de longitudes casi nunca puede observarse en situaciones realistas en cuerpos macroscpicos. Sin embargo, juega un papel importante para las imgenes. P D

Ref. 187

Pgina 193

Hemos encontrado varias formas en las que cambian las observaciones cuando un observador se mueve a gran velocidad. En primer lugar, la contraccin de Lorentz y la aberracin dan lugar a imgenes distorsionadas. En segundo lugar, la aberracin aumenta el ngulo de visin ms all de los grados a los que los humanos estamos acostumbrados en el da a da. Un observador relativista que mira en la direccin de su movimiento ve luz que es invisible para un observador en reposo porque, para este ltimo, viene desde atrs. En tercer lugar, el efecto Doppler produce un corrimiento en el color de las imgenes. En cuarto lugar, el movimiento rpido cambia el brillo y el contraste de la imagen: es el llamado efecto foco. Cada uno de estos cambios depende de la direccin a la que miramos; . se muestran en la Figura Los ordenadores modernos nos permiten simular las observaciones que haran observadores relativistas con calidad fotogr ca e, incluso, producir pelculas simuladas.* Las nos son especialmente tiles para entender la distorsin de las imgenes de la Figura imgenes. Muestran el ngulo de visin, el crculo que distingue los objetos en frente del observador de los que estn tras l, las coordenadas de los pies del observador y el punto en el horizonte hacia el que el observador se est moviendo. Aadir mentalmente estas marcas al mirar otras pelculas o dibujos puede ayudarte a entender ms claramente lo que muestran. Debemos destacar que la forma de las imgenes vistas por un observador en movimiento son una versin distorsionada de lo que vera uno en reposo en ese mismo punto. Un observador en movimiento, sin embargo, no ve cosas distintas que las que vera uno en reposo en el mismo punto. De hecho, los conos de luz son independientes del movimiento del observador. La contraccin de Lorentz se puede medir; sin embargo, no se puede fotogra ar. Esta distincin tan sorprendente no fue descubierta hasta . Medir implica simultaneidad con la posicin del observador. En una fotografa, la contraccin de Lorentz se modi ca por los efectos debidos a los distintos tiempos que necesita la luz para llegar a distintas partes del objeto; el resultado es un cambio en la forma que recuerda a una rotacin, pero no es exactamente eso. La deformacin total es una aberracin que depende del ngulo. Discutimos las aberraciones al principio de esta seccin. La aberracin transforma circunferencias en circunferencias: una transformacin as se llama conformal.
* Ver, por ejemplo, las imgenes y pelculas en http://www.anu.edu.au/Physics/Searle de Anthony Searle, en http://www.tat.physik.uni-tuebingen.de/~weiskopf/gallery/index.html por Daniel Weiskopf, en http:// www.itp.uni-hannover.de/~dragon/stonehenge/stone .htm por Norbert Dragon y Nicolai Mokros, o en http://www.tempolimit-lichtgeschwindigkeit.de por el grupo de Hanns Ruder.

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F I G U R E 108 Vuelo a travs de doce columnas verticales (mostradas en las dos imgenes de arriba) a

una velocidad 0.9 veces la de la luz, segn Nicolai Mokros and Norbert Dragon, que muestra el efecto de la velocidad y la posicin en las distorsiones ( Nicolai Mokros)

F I G U R E 109 Vuelo a travs de tres columnas rectas y verticales a 0.9 veces la velocidad de la luz, segn Daniel Weiskopf: a la izquierda con sus colores originales; en el centro incluyendo el efecto Doppler; y a la derecha incluyendo los efectos de cambio de brillo, es decir, mostrando lo que un observador vera realmente ( Daniel Weiskopf )

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F I G U R E 110 Lo que observan un investigador en reposo y otro corriendo rpidamente por un corredor (ignorando los efectos de color) ( Daniel Weiskopf )

Desafo 387 s

Las imgenes de la Figura , producidas por Daniel Weiskopf, tambin incluyen el efecto Doppler y los cambios de brillo. Muestran que estos efectos son al menos tan importantes como la distorsin debida a la aberracin. Esto lleva a la paradoja del collar de perlas. Si el movimiento relativista transforma esferas en esferas, y cilindros en cilindros ms cortos, qu ocurre con un collar de perlas que se mueve sobre su propio eje longitudinal? Se hace ms corto? Hay mucho ms que explorar usando pelculas relativistas. Por ejemplo, el autor predice que las pelculas de esferas rotando rpidamente en movimiento revelarn efectos

Desafo 388 r

interesantes. Tambin en este caso, la observacin ptica y la medida llevarn a resultados diferentes. Para cierta combinacin de rotaciones relativistas y acelerones relativistas, se predijo* que el sentido de rotacin (en sentido de las agujas del reloj, o el contrario) ser diferente para observadores diferentes. Este efecto jugar un papel interesante en la discusin de la uni cacin. C ?

Ref. 185

Desafo 389 e

Desafo 390 e

Exploremos otra sorpresa de la relatividad especial. Imagine dos gemelos dentro de dos coches que aceleran de la misma forma, uno en frente del otro, empezando desde el reposo en el instante t = , descrito por un observador en reposo respecto a ambos. (Ahora no hay ninguna cuerda entre ellos.) Ambos coches contienen la misma cantidad de combustible. Fcilmente deducimos que la aceleracin de los gemelos se detiene cuando se acaba el combustible, en el mismo instante en el sistema de referencia del observador exterior. Adems, la distancia entre los coches se ha mantenido inalterada para el observador exterior, y los dos coches continan corriendo con la misma velocidad constante v , siempre y cuando despreciemos la friccin. Si llamamos a los eventos en los que el coche de delante y el de detrs apagan sus motores f y b, sus coordenadas temporales en el sistema de referencia exterior estn relacionados simplemente por t f = t b . Usando las transformaciones de Lorentz podemos deducir que en sistema de referencia de los gemelos la relacin es tb = x v c + tf , ( ) lo que signi ca que el gemelo del coche de delante a envejecido ms que el de detrs! As, en sistemas acelerados, envejecer depende de la posicin. Para elegir un asiento en un autobs, sin embargo, este resultado no ayuda. Es verdad que el mejor asiento en un autobs que est acelerando es el de detrs, pero cuando est frenando, es el de delante. Al terminar el viaje, la eleccin de asiento no importa. Es correcto deducir que la gente que vive en montaas altas envejece ms rpido que la que vive en valles, de manera que vivir en un valle ayuda a posponer las canas? C ?

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Desafo 391 s

Andar signi ca mover los pies de tal manera que en todo momento al menos uno de ellos est en contacto con el suelo. Esta es una de las reglas que los atletas tienen que seguir en las competiciones de marcha olmpica; son descali cados si la incumplen. Un estudiante atleta estaba pensando acerca de cul es la mxima velocidad que se podra conseguir en unos Juegos Olmpicos. Lo ideal sera que cada pie acelerara casi instantneamente hasta (casi) la velocidad de la luz. La mxima velocidad de marcha se conseguira separando el segundo pie del suelo exactamente en el mismo instante en el que el primero tocase el suelo. Por mismo instante, el estudiante originariamente quera decir visto por el juez de la competicin, que est en reposo respecto a la Tierra. El movimiento del pie se muestra en el diagrama de la izquierda de la Figura ; nos da un lmite a la velocidad de marcha de la mitad de la velocidad de la luz. Pero entonces el estudiante se dio cuenta de que un juez en movimiento vera ambos pies separados del suelo y, por tanto, descali * En julio de .

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average speed: c/2 time t' time average speed: c/3

moving judge
J

t'

light signal x' light signal


J

moving judge x'

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space

space

F I G U R E 111 Para el atleta de la izquierda, el juez en movimiento en el sentido contrario ve ambos pies

separados del suelo en algunos instantes, pero no para el atleta de la derecha.

Ref. 188

cara al atleta por correr. Para evitar la descali cacin por cualquier juez, el segundo pie tiene que esperar a que una seal de luz viaje desde el primer pie. La velocidad mxima de la marcha olmpica es, por tanto, un tercio de la de la luz. E ?

Pgina 215 Desafo 392 s

Desafo 393 s

En realidad, movimientos ms rpido que el de la luz existen y son incluso bastante comunes. La relatividad especial slo restringe el movimiento de la masa y la energa. Sin embargo, los puntos no materiales, los fenmenos que no transportan energa y las imgenes s pueden moverse ms rpido que la luz. Hay varios ejemplos sencillos. Para aclararnos, no estamos hablando de la velocidad propia que, en estos casos, ni tan si quiera puede de nirse. (Por qu?) Los siguientes ejemplos muestran velocidades que son genuinamente mayores que la velocidad de la luz en el vaco. Considera el punto marcado con una X en la Figura , el punto en el que las tijeras cortan el papel. Si las tijeras se cierran su cientemente rpido, este punto se mueve ms rpido que la luz. Ejemplos similares se pueden encontrar en todos los marcos de ventana y, de hecho, en cualquier dispositivo que tenga partes giratorias. Otro ejemplo de movimiento superlumnico es una grabacin musical un LP pasado de moda desapareciendo en su cartn, como muestra la Figura . El punto en el que el borde del disco coincide con el borde del cartn puede viajar ms rpido que la luz. Otro ejemplo se sugiere a s mismo cuando recordamos que vivimos en un planeta esfrico. Imagina que te tumbas en el suelo y te levantas. Puedes mostrar que la velocidad inicial con la que se aleja el horizonte de ti puede ser mayor que la de la luz? Finalmente, un ejemplo clsico es el del movimiento de un punto de luz producido por un haz laser sobre la Luna. Si se mueve el laser, el punto fcilmente puede desplazarse sobre la super cie de la Luna ms rpido que la luz. Lo mismo se aplica al punto de luz en la

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The Beatles

The Beatles

v X

The Beatles

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F I G U R E 112 Un ejemplo sencillo de un

movimiento que es ms rpido que el de la luz.

F I G U R E 113 Otro ejemplo de movimiento ms rpido que la luz.

Desafo 394 s

Pgina 591

pantalla de un osciloscopio cuando se aplica una seal de una frecuencia su cientemente alta en su entrada. Todos estos son ejemplos tpicos de movimiento de sombras, a veces tambin llamado la velocidad de la oscuridad. Tanto sombras como oscuridad pueden realmente moverse ms rpido que la luz. De hecho, no hay lmite para su velocidad. Puedes encontrar otro ejemplo? Adems, hay un nmero siempre creciente de dispositivos experimentales en los que la velocidad de fase o incluso la velocidad de grupo de la luz es mayor que c . Estos experimentos aparecen en los titulares de los peridicos de vez en cuando, junto con a rmaciones del tipo la luz se mueve ms rpido que la luz. Discutiremos este sorprendente fenmeno en ms detalle ms adelante. De hecho, estos casos tambin pueden verse con algo de imaginacin como casos especiales del fenmeno de la velocidad de las sombras. Para un ejemplo diferente, imaginemos que estamos parados a la salida de un tnel de longitud l . Vemos un coche, cuya velocidad sabemos que es v , entrando por el otro extremo del tnel y dirigindose hacia nosotros. Sabemos que ha entrado en el tnel porque el coche ya no est al sol o porque encendi los faros en ese momento. En qu instante t , tras que veamos que entra en el tnel, se cruza con nosotros? Un razonamiento sencillo nos muestra que t est dado por t=l vl c. ( )

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En otras palabras, el coche que se acerca parece tener una velocidad vappr de vappr = vc l = , t cv ( )

time observer emitted or reflected light

tachyon

light cone space


F I G U R E 114 Diagrama espacio-tiempo de una hipottica observacin de un taquin.

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Ref. 189

que es mayor que c para cualquier velocidad del coche v mayor que c . Para los coches esto no debe ocurrir muy a menudo, pero los astrnomos conocen un tipo de objeto brillante llamado quasar (una contraccin de objeto cuasi-estelar), que algunas veces emite chorros de gas a gran velocidad. Si la emisin ocurre en una direccin cercana a la Tierra, su velocidad aparente incluso la componente puramente transversal es mayor que c . Tales situaciones se observan regularmente con telescopios. Destaquemos que, para un segundo observador en la entrada del tnel, la velocidad aparente del coche que se aleja viene dada por vleav = vc , c+v ( )

que nunca es mayor que c . En otras palabras, los objetos nunca se ven alejarse a ms de la mitad de la velocidad de la luz. La historia tiene un giro nal. Acabamos de ver que el movimiento ms rpido que la luz puede observarse de varias maneras. Pero, podra un objeto que se mueve ms rpido que la luz ser observado en absoluto? Sorprendentemente, slo podra observarse de una manera muy inusual. En primer lugar, puesto que tal objeto imaginario normalmente llamado taquin se mueve ms rpido que la luz, nunca podremos verlo acercndose. Si pudisemos ver un taquin sera slo al alejarse. Ver un taquin sera similar a escuchar un reactor supersnico. Slo despus de que el taquin haya pasado cerca, asumiendo que sea visible a la luz del da, podramos darnos cuenta de l. Primero veramos un ash de luz, que corresponde al bang de un avin rompiendo la barrera del sonido. Entonces veramos dos imgenes del taquin, apareciendo en algn lugar del espacio y alejndose en sentidos opuestos, como puede deducirse de la Figura . Incluso si una de las imgenes estuviese aproximndose a nosotros, sera cada vez ms pequea y lejana. Este es, cuando menos, un comportamiento bastante inusual. Ms an, si quisieras

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R u O w

F I G U R E 115 Si la vara de O es paralela a la de R y esta a su vez es paralela a la de G, entonces las varas

de O y de G no son paralelas.

Desafo 395 e Ref. 190 Pgina 236

ver un taquin de noche, iluminndolo con una linterna, tendras que girar la cabeza en la direccin opuesta al brazo con la linterna! Este requerimiento tambin se deduce del diagrama espacio-tiempo: ves cmo? Nadie ha visto nunca un fenmeno as. Los taquiones, si existen, son objetos muy extraos: ellos se aceleraran cuando pierden energa, un taquin sin energa sera el ms rpido de todos, con una velocidad in nita. Por si esto fuera poco, la direccin del movimiento del taquin depende del movimiento del observador. Nunca se ha observado un objeto con estas propiedades. Peor an, como acabamos de decir, los taquiones pareceran aparecer de la nada, desa ando las leyes de conservacin; y como los taquiones no se pueden ver en el sentido usual de la palabra, no pueden tocarse tampoco, ya que ambos procesos se deben a interacciones electromagnticas, como veremos ms adelante en nuestro ascenso a la Montaa del Movimiento. Por tanto, los taquiones no pueden ser objetos en el sentido usual del trmino. En la segunda parte de nuestra aventura veremos que la teora cuntica realmente prohbe la existencia de taquiones (reales). Sin embargo, la teora cuntica tambin necesita de la existencia de taquiones virtuales, como descubriremos. L T

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Ref. 191

La relatividad tiene consecuencias realmente extraas. Dos observadores cualesquiera pueden mantener una vara paralela a la del otro, incluso aunque ellos estn en movimiento relativo. Pero, extraamente, en una cadena de varas en la que dos varas adyacentes sean siempre paralelas, la primera y la ltima varas no sern paralelas en general. En particular, nunca lo sern si el movimiento de los distintos observadores se produce en direcciones diferentes, como sucede cuando los vectores de velocidad forman un bucle. El montaje ms sencillo se muestra en la Figura . En la relatividad especial, una concatenacin general de boots no da lugar a un boost puro, sino a un boost ms una rotacin. Como resultado, las varas situadas en los extremos de una cadena de varas paralelas normalmente no sern paralelas entre s. Un ejemplo de este efecto aparece en el movimiento de rotacin. Si andamos rpidamente en crculos sujetando una vara, mantenindola siempre paralela a la direccin que acaba de tener, al nalizar el crculo la vara formar un cierto ngulo con respecto a su orientacin original. De forma similar, el eje de rotacin de un cuerpo que orbita alrededor de un segundo cuerpo no estar apuntando en la misma direccin tras una vuelta. Este efecto se llama precesin de omas, por Llewellyn omas, que lo descubri en , aos despus del nacimiento de la relatividad especial. Haba escapado a la atencin de docenas de otros fsicos famosos. La precesin de omas es importante para el fun-

cionamiento interno de los tomos; volveremos sobre esto en una seccin posterior de nuestra aventura. Estos sorprendentes fenmenos son puramente relativistas y, por tanto, slo se pueden medir en el caso de velocidades comparables a la de la luz. U

La bibliografa sobre la temperatura es confusa. Albert Einstein y Wolfgang Pauli estaban de acuerdo sobre el siguiente resultado: la temperatura T vista por un observador que se mueve con velocidad v se relaciona con la temperatura T medida por un observador en reposo con respecto al bao trmico mediante T=T v c . ( )
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Un observador en movimiento siempre mide valores menores que uno en reposo. En , Max Planck utiliz esta expresin, junto con la correspondiente transformacin para el calor, para deducir que la entropa es invariante frente a las transformaciones de Lorentz. Al ser el descubridor de la constante de Boltzmann k , Planck prob de esta manera que la constante es un invariante relativista. No todos los investigadores estn de acuerdo con la expresin. Otros mantienen que T y T deberan intercambiarse en la transformacin de la temperatura. Tambin se han propuesto otras potencias distintas de la sencilla raz cuadrada de esta expresin. El origen de estas discrepancias es sencillo: la temperatura slo est de nida en situaciones de equilibrio, es decir, para baos trmicos. Pero un bao para un observador no lo es para otro. Para velocidades pequeas, un observador en movimiento ve una situacin que es casi un bao trmico; pero a velocidades mayores el asunto se vuelve complejo. La temperatura se deduce de la velocidad de las partculas materiales, tales como las molculas y los tomos. Para un observador en movimiento, no hay una manera adecuada de medir la temperatura. La temperatura medida en un primer intento depende incluso del intervalo de energas de las partculas materiales que se midan! En pocas palabras, el equilibrio trmico no es un concepto independiente del observador. Por tanto, no hay ninguna frmula correcta para la transformacin de la temperatura. (Con algunas suposiciones adicionales la expresin de Planck parece que es correcta.) De hecho, ni siquiera hay observaciones experimentales que pudieran utilizarse para validar las frmulas propuestas. Realizar una medida as es un desafo para futuros experimentadores pero no para la relatividad en s misma.

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M
Dado que la velocidad de la luz es constante y que las velocidades no se suman, necesitamos replantearnos la de nicin de masa, momento y energa. Necesitamos, por tanto, reelaborar la mecnica desde el principio. L
Pgina 83

En la fsica galileana, la razn entre las masas de dos cuerpos se de ni utilizando colisiones; vena dada por el inverso de la razn entre cambios de velocidad

.
Observer A m before: after: M v V m

Observer B before: m after: M V V

F I G U R E 116 Una colisin inelstica vista desde dos

sistemas de referencia inerciales distintos.

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Desafo 396 ny Ref. 193

Sin embargo, los experimentos muestran que la expresin debe ser diferente para velocidades cercanas a la de la luz. De hecho, los experimentos no son necesarios: usando tan slo el raciocinio se puede mostrar esto. Puedes hacerlo t? Slo hay una solucin a este problema. Los dos teoremas de conservacin galileanos, i m i v i = const para el momento y i m i = const para la masa, tienen que cambiarse a
i

m v = . m v

( )

y
i

i m i v i = const

( )

Desafo 397 s

Desafo 398 e

Estas expresiones, que se mantendrn vlidas durante todo lo que nos queda de ascenso a la Montaa del Movimiento, implican, entre otras cosas, que la teletransportacin no es posible en la naturaleza. (Podras con rmar esto?) Para recuperar la fsica galileana, obviamente, los factores de correccin relativistas i tienen que ser prcticamente iguales a para velocidades cotidianas, es decir, para velocidades mucho menores que la de la luz. Incluso si no supiramos el valor del factor de correccin relativista, podemos deducirlo de la colisin mostrada en la Figura . En el primer sistema de referencia (A) tenemos v mv = V MV y v m + m = V M . De las observaciones desde el segundo sistema de referencia (B) deducimos que V compuesto con V da v , en otras palabras, que v= V . +V c ( )

i m i = const .

( )

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Cuando se combinan estas ecuaciones, se encuentra que la correccin relativista depen-

de de la magnitud de la velocidad v mediante v = . ( )

v c

Con esta expresin, y una generalizacin de la situacin de la fsica galileana, la razn entre las masas de dos partculas que colisionan se de ne como la razn ( v ) m = . m ( v ) ( )

Pgina 86

(Aqu no damos la de nicin generalizada de masa mencionada en el captulo sobre mecnica galileana, que se basa en los cocientes entre aceleraciones, que descubriremos pronto.) Los factores de correccin i nos aseguran que la masa de nida por esta ecuacin sea la misma que la de nida en la mecnica galileana, y que sea la misma para todos los tipos de colisin que pueda tener un cuerpo.* De este modo, la masa contina siendo una magnitud que caracteriza la di cultad de acelerar un cuerpo y puede utilizarse tambin para sistemas de cuerpos. Siguiendo el ejemplo de la fsica galileana, llamaremos a la magnitud p = mv ( )

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el momento (lineal) relativista (tridimensional) de una partcula. De nuevo, el momento total se conserva en un sistema que no est sujeto a in uencias externas, y esta conservacin es una consecuencia directa de la manera en que la masa se ha de nido. Para velocidades bajas, o , el momento relativista es el mismo que en la fsica galileana, y es proporcional a la velocidad. Pero para velocidades mayores, el momento aumenta ms rpidamente que la velocidad, tendiendo a in nito cuando nos aproximamos a la velocidad de la luz. P .

Desafo 400 e

Hay una propiedad bien conocida de las colisiones entre una esfera o partcula en movimiento y una en reposo de la misma masa que es importante cuando se juega al billar. Tras una colisin as, las dos esferas se alejarn formando un ngulo recto entre ellas, como se muestra en la Figura . Sin embargo, los experimentos muestran que la regla del ngulo recto no es vlida para las colisiones relativistas. De hecho, utilizando la conservacin del momento y un poco de destreza puedes calcular que tan tan = + , ( )

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donde los ngulos estn de nidos en la Figura


Desafo 399 e

. De ah obtenemos que la suma +

* Los resultados de ms adelante tambin muestran que = + T mc , donde T es la energa cintica de la partcula.

.
before A pA B A after pA rule: + = 90 B
F I G U R E 117 Una til regla para jugar al billar no relativista.

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accelerator beam

target

detector

F I G U R E 118 Las dimensiones de los detectores en los aceleradores de partculas se basan en la regla

de ngulos del billar relativista.

Ref. 160

Desafo 401 ny

es menor que un ngulo recto en el caso relativista. Las velocidades relativistas, por tanto, cambian completamente el juego del billar. De hecho, todos los fsicos que trabajan con aceleradores de partculas saben esto: para electrones o protones, estos ngulos pueden deducirse fcilmente de las fotografas tomadas en las cmaras de niebla, que muestran los trazos dejados por las partculas cuando se mueven a travs de ellas. Todas esas fotografas con rman la expresin de arriba. De hecho, las formas de los detectores se eligen de acuerdo a la expresin ( ), como se esquematiza en la Figura . Si la frmula y la relatividad estuviese equivocada, la mayora de estos detectores no funcionaran, ya que dejaran sin detectar a la mayora de las partculas tras la colisin. De hecho, estos experimentos tambin prueban la frmula para la composicin de velocidades. Puedes con rmar esto? L

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Desafo 402 s

Volvamos a la colisin inelstica y colineal de la Figura sistema nal? Los clculos muestran que M m= ( + v ) > .

. Cul es la masa M del

( )

En otras palabras, la masa del sistema nal es mayor que la suma de las dos masas originales m. En contraste con la mecnica galileana, la suma de todas las masas de un sistema

no es una magnitud conservada. Slo la suma i i m i de las masas corregidas lo es. La relatividad proporciona una solucin a este puzzle. Todo queda aclarado si la energa E de un objeto de masa m y velocidad v viene dada por la expresin E = mc = mc v c , ( )

que es quiz el ms bello y famoso descubrimiento de la fsica moderna. Como c es tan grande, podemos decir que la masa es energa concentrada. En otras palabras, la relatividad especial dice que toda masa tiene energa, y que toda forma de energa de un sistema tiene masa. Incrementar la energa de un sistema incrementa su masa, y reducir su energa reduce su masa. Si una bomba explota dentro de una caja cerrada, la masa, el peso y el momento de la caja es el mismo antes y despus de la explosin, pero la masa combinada de todos los residuos de la explosin ser menor que antes. Todas las bombas no slo las nucleares toman su energa de su reduccin de masa. Adems, toda accin sobre un sistema tal y como una caricia, una sonrisa o una mirada toma su energa de una reduccin de su masa. La energa cintica T est dada por T = mc mc = mv + v v m + m + ... c c ( )

tanto para el sistema total como para cada componente. La conservacin de la masa corregida puede interpretarse entonces como la conservacin de la energa, simplemente sin el factor c . En el ejemplo de dos masas idnticas que colisionan, las dos partculas estn descritas por su masa y energa, y el sistema nal tiene la energa E dada por la suma de las energas de los dos cuerpos. En particular, la energa E de un cuerpo en reposo y con masa m es E = mc , ( )

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Desafo 403 e

Desafo 404 s

(utilizando el teorema del binomio) que se reduce al valor galileano slo para velocidades pequeas. La equivalencia entre masa y energa E = mc implica que tomar cualquier cantidad de energa de la materia resulta en una reduccin de su masa. Cuando una persona toca el piano, piensa o corre, su masa disminuye. Cuando una taza de t se enfra o cuando una estrella brilla, su masa disminuye. La equivalencia entre masa y energa penetra en toda la naturaleza. Por cierto, deberamos distinguir cuidadosamente la transformacin de masa en energa de la transformacin de materia en energa. Lo segundo es mucho ms raro. Puedes dar algunos ejemplos? La relacin entre masa y energa ( ) implica la muerte de muchas fantasas de la ciencia- ccin. Implica que no hay fuentes de energa desconocidas en las proximidades de la Tierra. Si tales fuentes de energa existieran, podramos medirlas a partir del efecto de+ su masa. Muchos experimentos han buscado, y continan hacindolo, tales efectos

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Ref. 194

Ref. 195

Desafo 405 e

con un resultado negativo. No hay energa libre en la naturaleza.* La relacin entre masa y energa m = E c tambin implica que uno necesita alrededor de noventa mil millones de kilojulios (o ventiun mil millones de kilocalorias) para incrementar la masa en un nico gramo. Por supuesto los dietistas tendrn una opinin ligeramente diferente sobre este asunto! De hecho, los humanos toman cada da su energa del material que comen, beben y respiran reduciendo su masa combinada antes de expelerlos de nuevo. Sin embargo, este defecto qumico de masa que aparece cuando se quema combustible no puede medirse an pesando los materiales antes y despus de la reaccin: la diferencia es demasiado pequea debido al factor de conversin tan grande que est implicado. De hecho, las energas involucradas en las reacciones qumicas son del orden de aJ ( eV) por enlace; lo que nos da una diferencia de masa del orden de una parte en , demasiado pequea para ser medida pesando gente o determinando diferencias de masa entre comida y excremento. Por tanto, para los procesos qumicos del da a da la masa puede considerarse constante, en acuerdo con la fsica de Galileo. La equivalencia entre masa y energa se ha con rmado por todos los experimentos realizados hasta ahora. La medida es sencilla para el defecto de masa nuclear. El experimento ms preciso, de , con rm la relacin entre masa y energa con ms de seis dgitos signi cativos, al comparar la diferencia de masas de ncleos atmicos antes y despus de capturar un neutrn por una parte, y la energa de los rayos gamma emitidos, por otra parte. Los mtodos modernos de medir la masa de molculas individuales han hecho posible medir el defecto de masa qumico, comparando la masa de una nica molcula con la que tienen los tomos que la componen. El grupo de David Pritchard ha desarrollado lo que denominan trampas de Penning, que permiten determinar masas a partir de medidas de frecuencias; la precisin obtenible en estos experimentos de resonancia ciclotrn es su ciente como para con rmar que en los enlaces qumicos E = mc . En el futuro, la precisin cada vez mayor podr permitir medir las energas de enlace de esta manera. Puesto que la energa de enlace es emitida a menudo como luz, podemos decir que estas tcnicas modernas hacen posible pesar la luz.. Pensar sobre la luz y su masa fue la base para la primera deduccin de la relacin de masa y energa de Einstein. Cuando un objeto emite dos haces de luz iguales en direcciones opuestas, su energa disminuye en la cantidad emitida. Puesto que los dos haces de luz son iguales en energa y momento, el cuerpo no se mueve. Si describimos la situacin desde el punto de vista de un observado en movimiento, vemos de nuevo que la energa en reposo del objeto es E = mc . ( )

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En resumen, todos los procesos fsicos, incluyendo las colisiones, necesitan un tratamiento relativista siempre que la energa involucrada sea una fraccin apreciable de la energa en reposo. Todos los incrementos de energa producen un incremento de masa. Por tanto, calentar un cuerpo lo hace ms pesado. Sin embargo, este efecto es tan dbil que nadie

Pgina 450

* Podra haber dos formas de energa extremadamente diluidas y an no descubiertas, llamadas materia oscura y (pudiendo llevar a confusin) energa oscura, distribuidas por el universo. Se han deducido de medidas de masa bastante difciles. El asunto an no est resuelto de nitivamente.

time t

E'1 p'1 E p E1 p1 object 1

E'2 p'2

E2 p2

object 2

object 1

object 2

space x
F I G U R E 119 Diagrama espacio-tiempo de una colisin para dos observadores.

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Desafo 406 e

para todos los sistemas relativistas, sean objetos o como veremos ms abajo radiacin. Para el vector momento tenemos la otra relacin importante p= E v, c ( )

ha podido medirlo hasta el da de hoy. Es un desafo para los cient cos experimentales llegar a hacerlo algn da. Cmo se relacionan la energa y el momento? Las de niciones de momento ( ) y energa ( ) llevan a dos relaciones bsicas. En primer lugar, sus magnitudes estn relacionadas por m c =E p c ( )

Desafo 407 e

que es igualmente vlida para cualquier tipo de energa en movimiento, sea de un objeto o de un pulso de radiacin.* Usaremos ambas relaciones a menudo en lo que nos queda de ascenso a la Montaa Movimiento, incluyendo la siguiente discusin. C ,

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Acabamos de ver que en las colisiones relativistas la conservacin de la energa total y el momento es una consecuencia intrnseca de la de nicin de masa. Echemos ahora un vistazo a las colisiones con mayor detalle, utilizando estos nuevos conceptos. Una colisin es un proceso, es decir, una serie de eventos para los que el momento total antes de la interaccin y tras la interaccin es el mismo; el momento cambia en una pequea regin del espacio-tiempo; para velocidades pequeas es vlida la descripcin galileana. En la vida cotidiana, un impacto, es decir, una interaccin de corta distancia, es el evento en el que ambos objetos cambian momento. Pero los dos objetos que colisionan estn
* En la notacin de tetravectores, podemos escribir que v c = P P , donde P = E c .

Ref. 196 Desafo 408 e

Desafo 409 e

localizados en puntos diferentes cuando esto ocurre. Una colisin, por tanto, se describe mediante un diagrama espacio-tiempo tal y como el de la izquierda de la Figura , que nos recuerda a la constelacin de Orion. Es fcil comprobar que el proceso descrito por un diagrama as es una colisin de acuerdo con la de nicin dada anteriormente. La mitad derecha de la Figura muestra el mismo proceso visto por otro sistema de referencia. El observador griego dice que el primer objeto ha cambiado su momento antes que el segundo. Esto signi cara que hay un corto intervalo de tiempo en el que ni el momento ni la energa se conservan! La nica manera de entender esta situacin es asumiendo que hay un tercer objeto, dibujado con una lnea puntuada. Busquemos las propiedades de ese objeto. Si damos subndices numricos a las masas, energas y momentos de los dos cuerpos, y les ponemos una prima ( ) tras la colisin, la masa desconocida m obedece m c = ( E E ) ( p p ) c = m c E E ( v v )< c
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( )

Desafo 410 ny

Pgina 750

Este es un resultado extrao, ya que implica que la masa desconocida es un nmero imaginario!!* Adems de todo esto, vemos directamente del segundo gr co que el objeto intercambiado se mueve ms rpido que la luz. Es un taquin, del griego veloz. En otras palabras, las colisiones involucran movimiento ms rpido que la luz! Veremos ms tarde que las colisiones son, de hecho, los nicos procesos donde los taquiones juegan un papel en la naturaleza. Puesto que los objetos intercambiados aparecen slo durante las colisiones, nunca por s mismos, se llaman objetos virtuales, para distinguirlos de los usuales objetos reales, que pueden moverse libremente sin restricciones.** Estudiaremos sus propiedades ms adelante, cuando discutamos la teora cuntica. En la naturaleza, un taquin es siempre un objeto virtual. Los objetos reales son siempre bradiones del griego lento u objetos que se mueven ms despacio que la luz. Ntese que los taquiones, a pesar de su gran velocidad, no permiten transportar energa ms rpido que la luz; y que no violan la causalidad si, y slo si, son emitidos y absorbidos con la misma probabilidad. Podras con rmar esto? Cuando estudiemos teora cuntica, descubriremos que una interaccin general de contacto entre objetos se describe no mediante el intercambio de unos nicos objetos virtuales, sino mediante un ujo continuo de partculas virtuales. En las colisiones normales del da a da, la interaccin resulta ser electromagntica. En ese caso, las partculas intercambiadas son fotones virtuales. En otras palabras, cuando una mano toca a otra, cuando empuja una piedra, o cuando una montaa soporta los rboles sobre ella, se intercambian continuamente chorros de fotones virtuales.
* Es usual cambiar la relacin entre masa y energa y la relacin entre masa y momento de los taquiones a E = mc v c y p = mv v c ; esto lleva a una rede nicin de m. Tras la rede nicin, los taquiones tienen masas reales. Las relaciones entre energa y momento muestran que los taquiones pierden energa cuando ganan velocidad. (Una a rmacin provocativa: un nico taquin en una caja nos dara toda la energa que pudisemos necesitar.) Ambos signos para la energa y el momento deben mantenerse, porque en caso contrario la equivalencia de todos los observadores inerciales no sera generada. Los taquiones no tienen ni energa ni momento mnimos. ** Con ms precisin, una partcula virtual no obedece la relacin m c = E p c , vlida para partculas reales.

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A v transformed CM A v=0

CM-0

B v

CM-1 v

B 2v/(1+v2/c2 )

geometrical CM A v=0 CM-2 v/(1+v /c )


2 2

B 2v/(1+v2/c2 )
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momentum CM A v=0 CM-3 v/(1- v /c )


2 2 1/2

B 2v/(1+v2/c2 )

F I G U R E 120 No hay manera de denir un centro de masas relativista.

Desafo 411 s

Pgina 778

Hay un secreto ms escondido en las colisiones. En la parte de la derecha de la Figura , el taquin es emitido por el primer objeto y absorbido por el segundo. Sin embargo, es fcil imaginar un observador para el que ocurra lo contrario. Es decir, el sentido en el que viaja el taquin depende del observador! De hecho esto es una pista de la existencia de la antimateria. En los diagramas espacio-tiempo la materia y la antimateria viajan en sentidos opuestos. La relacin entre relatividad y antimateria ser ms evidente en la teora cuntica. S

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Ref. 197

La relatividad tambin nos fuerza a eliminar el valioso concepto de centro de masas. Podemos ver esto ya en el caso ms simple posible: aquel en el que dos objetos iguales chocan. La Figura muestra que desde el punto de vista en el que una de las dos partculas que colisionan est en reposo, hay al menos tres formas distintas de de nir el centro de masas. En otras palabras, el centro de masas no es un concepto independiente del observador. Podemos deducir de la gura que el concepto slo tiene sentido para aquellos sistemas cuyos componentes se muevan con velocidades relativas pequeas. Para un sistema ms general, el centro de masas no est de nido de forma nica. Nos molesta esto en nuestro ascenso a la Montaa Movimiento? No. Estamos ms interesados en el movimiento de partculas individuales que en objetos compuestos o sistemas.

Desafo 412 s

Pgina 457

Para la mayora de los sistemas cotidianos, los intervalos de tiempo medidos por dos observadores diferentes son prcticamente iguales; slo a grandes velocidades relativas, tpicamente mayores que un tanto por ciento de la velocidad de la luz, hay diferencias signi cativas. La mayora de tales situaciones son microscpicas. Ya hemos mencionado a los electrones dentro de un tubo de televisor o en un acelerador de partculas. Las partculas que componen la radiacin csmica son otro ejemplo: su alta energa ha producido muchas de las mutaciones que son la base de la evolucin de animales y plantas de este planeta. Ms tarde descubriremos que las partculas que aparecen en la radioactividad son tambin relativistas. Pero, por qu no observamos ningn cuerpo rpido macroscpico? Los cuerpos en movimiento, incluyendo a los observadores, con velocidades relativistas tienen unas propiedades que no se encuentran en la vida cotidiana: cuando se ven envueltos en una colisin, parte de su energa se convierte en nueva materia mediante E = mc . En la historia del universo esto ha ocurrido tantas veces que prcticamente todos los cuerpos que an tienen velocidades relativistas son microscpicos. Un segundo motivo por el que desaparece el movimiento relativo rpido es el amortiguamiento por radiacin. Imaginas que ocurre a las cargas elctricas durante las colisiones, o en un bao de luz? En de nitiva, casi toda la materia del universo se mueve con una velocidad relativa pequea con respecto a otra materia. Los pocos contraejemplos conocidos, o son muy antiguos, como los chorros de los cusar mencionados anteriormente, o se detienen tras un corto periodo de tiempo. Las enormes cantidades de energa necesarias para conseguir movimiento relativista de cuerpos macroscpicos an se encuentran en explosiones de supernova, pero dejan de existir tras unas pocas semanas. El universo est lleno principalmente de movimiento lento porque es viejo. Determinaremos su edad en breve. L D P E A Albert Einstein le llev varios meses tras la publicacin de su primer artculo sobre relatividad especial deducir la expresin E = mc ( )

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Ref. 149

que es llamada a menudo la frmula ms famosa de la Fsica. La public en un segundo artculo, al nal de . La frmula pudo haberse descubierto perfectamente treinta aos antes, de la teora del electromagnetismo. De hecho, al menos una persona dedujo el resultado antes que Einstein. En y , antes del primer artculo de Einstein sobre relatividad, un ingeniero italiano poco conocido, Olinto De Pretto, fue el primero en calcular, discutir y publicar la frmula E = mc .* Es perfectamente posible que Einstein tomara la idea de la frmula de De

* Umberto Bartocci, profesor de matemticas de la Universidad de Perugia, en Italia, public los detalles de esta sorprendente historia en varios artculos. El relato completo se encuentra en su libro U B , Albert Einstein e Olinto De Pretto: la vera storia della formula pi famosa del mondo, Ultreja, .

lig ht co ne

F I G U R E 121 El diagrama espacio-tiempo de un objeto mvil T.

Ref. 198

Desafo 413 s

Pretto, posiblemente a travs del amigo de Einstein Michele Besso u otro de los amigos italoparlantes que conoci cuando visit a sus padres, o que estaban viviendo en Italia en ese tiempo. Por supuesto, el valor de los esfuerzos de Einstein no disminuye por esto. De hecho, una frmula similar haba sido deducida tambin en por Friedrich Hasenhrl y publicada en Annalen der Physik en , antes que Einstein, aunque con un factor numrico incorrecto debido a un error de clculo. La frmula E = mc tambin forma parte de varias expresiones en dos publicaciones de de Henri Poincar. El autntico hroe de esta historia podra ser Tolver Preston, que discuti la equivalencia entre masa y energa ya en , en su libro Physics of the Ether. La equivalencia entre masa y energa estaba ya otando en el aire, tan slo esperando a ser descubierta. En los aos del siglo pasado ocurri una historia similar: se descubri una sencilla relacin entre la aceleracin gravitacional y la temperatura del vaco. El resultado haba estado esperando ser descubierto ms de aos. De hecho, se encontr un cierto nmero de resultados anteriores similares en las bibliotecas. Podra haber otras relaciones sencillas ocultas en la fsica moderna esperando a ser descubiertas? T Para describir el movimiento de forma consistente para todos los observadores, tenemos que introducir algunas magnitudes nuevas. En primer lugar, el movimiento de las partculas se ve como una secuencia de eventos. Para describir los eventos con precisin, usamos coordenadas de eventos, tambin llamadas tetracoordenadas. Se escriben como X = (ct , x) = (ct , x , y , z ) = X i . ( )

De esta manera, un evento es un punto de el espacio-tiempo tetradimensional y es descrito por cuatro coordenadas. Las coordenadas son una temporal X = ct , y tres espaciales, normalmente llamadas X = x , X = y y X = z . Podemos de nir la distancia d entre dos eventos como la longitud de el vector diferencia. De hecho, normalmente se usa el cuadrado de la longitud, para evitar tantas races cuadradas. En la relatividad especial, la

ne co ht lig

future

elsewhere

x past

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norma (longitud al cuadrado) de un vector se de ne siempre mediante XX = X X X X = ct x y z = X a X a = ab X a X b = ab X a X b .( )

En esta ecuacin hemos introducido por primera vez dos notaciones que son tiles en relatividad. La primera consiste en sumar automticamente sobre los ndices repetidos. As, X a X a signi ca suma de todos los productos X a X a con a corriendo sobre todos los ndices. La segunda, para todo tetravector (o -vector) X distinguimos dos formas de escribir sus coordenadas, con superndices y con subndices. (En tres dimensiones slo usamos subndices.) Se relacionan mediante la siguiente relacin general X a = ab X b = (ct , x , y , z ) , = ( )
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donde hemos introducido la mtrica ab , una abreviatura de la matriz* .

ab

= ab

Pgina 214

Calma, eso es todo, no ser ms difcil! Volvamos ahora a la fsica. El mdulo de una posicin o vector distancia, tambin llamado intervalo espaciotemporal, es, esencialmente, el tiempo propio multiplicado por c . El tiempo propio es el tiempo que muestra un reloj que se mueve en linea recta y con velocidad constante desde el punto inicial al nal en el espacio-tiempo. La diferencia con respecto a los -vectores usuales es que el mdulo del intervalo puede ser positivo, negativo o incluso cero. Por ejemplo, si los puntos inicial y nal requieren un movimiento con la velocidad de la luz, el tiempo propio es cero (esto es requerido por los vectores nulos). Si el movimiento es ms lento que el de la luz, el tiempo propio al cuadrado es positivo y la distancia es tipo temporal. Para intervalos negativos y, por tanto, tiempos propios imaginarios, la distancia es tipo espacial.** La Figura muestra un resumen simpli cado. Ahora ya estamos listos para calcular y medir el movimiento en cuatro dimensiones. Las medidas se basan en una idea central. No podemos de nir la velocidad de una partcula como la derivada de sus coordenadas con respecto del tiempo, ya que las secuencias temporal y espacial dependen del observador. La solucin consiste en de nir todos los observables con respecto al tiempo propio , que se de ne como el tiempo mostrado por un reloj unido al objeto. En relatividad, el movimiento y el cambio estn siempre medidos con respecto a relojes solidarios con el sistema mvil. En particular, la velocidad relativista o tetravelocidad U de un cuerpo es de nida como el ritmo al que cambia sus

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* El % de todos los libros de texto de fsica utiliza el opuesto de como mtrica, la llamada convencin espacial y, por tanto, tienen signos opuestos en su de nicin. En este texto, como en el % de todos los textos de fsica, usamos la convencin temporal. ** En el ltimo caso, el opuesto del mdulo, que es un nmero positivo, se llama distancia propia al cuadrado. La distancia propia es la longitud medida con un odmetro mientras el objeto se mueve.

tetracoordenadas X = (ct , x) con respecto al tiempo propio, es decir, U = dX d .

Las coordenadas X se miden en el sistema de coordenadas de nido por el observador inercial elegido. El valor de la velocidad U depende del observador o sistema de coordenadas elegido; por tanto la velocidad depende del observador a diferencia de lo que ocurre en la fsica galileana. Usando que d t = d y as dx dx dx d t = = d d t d dt , donde = v c , ( )

obtenemos la relacin con la velocidad usual v = dx d t : u = c , u i = v i o

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Desafo 415 s

Para velocidades pequeas, tenemos , y entonces las tres ltimas componentes de la tetravelocidad son justamente las de la velocidad galileana. Para el mdulo de la tetravelocidad U encontramos UU = U a U a = ab U a U b = c , que es independiente del mdulo de la velocidad trivector v y lo convierte en un vector tipo temporal, es decir, en un vector dentro del cono de luz.* El mdulo de un tetravector puede ser cero incluso aunque todas sus componentes sean distintas de cero. Un vector as se llama nulo. Qu movimientos tienen vectores de velocidad nulos? De forma similar, la aceleracin relativista o tetraaceleracin B de un cuerpo se de ne como B = dU d = d X d . ( ) Usando que d d = d d t = va c , tenemos las siguientes relaciones entre las cuatro componentes de B y la aceleracin trivector a = dv d t : B = va c , Bi = ai + (va)v i . c ( )

U = (c , v) .

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El mdulo b de la tetraaceleracin se encuentra fcilmente usando BB = cd B c B d =


* En general, un tetravector se de ne como una magnitud (h , h , h , h ), que se transforma como h = V (h h V c )

h =h

h = V (h h V c )

h = h

Desafo 414 s

cuando cambiamos de un observador inercial a otro que se mueve con velocidad relativa V en la direccin x ; las correspondientes generalizaciones para las otras coordenadas son evidentes. Esta relacin nos permite deducir las leyes de transformacin de cualquier trivector. Podras deducir la frmula de composicin de velocidades ( ) de esta de nicin, aplicndola a la tetravelocidad?

.
time

(E/c , p)

space

F I G U R E 122 El tetravector energa-momento es tangente a la lnea de universo.


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Pgina 251

( a + (va) c ) = ( a (v a) c ). Depende del valor de la aceleracin a. El mdulo de la tetraaceleracin se conoce tambin como aceleracin propia porque B = a si v = . (Cul es la conexin entre la tetraaceleracin y la aceleracin para un observador que se mueve con la misma velocidad que el objeto?) Ntese que la tetraaceleracin cae fuera del cono de luz, es decir, que es vector de tipo espacial, y que BU = cd B c U d = , lo que signi ca que la tetraaceleracin siempre es perpendicular a la tetravelocidad.* Tambin destacamos que las aceleraciones, a diferencia de las velocidades, no pueden llamarse relativistas: la diferencia entre b i y a i , o entre sus mdulos, no depende del valor de a i , sino slo del valor de la velocidad v . En otras palabras, las aceleraciones slo requieren un tratamiento relativista cuando las velocidades que aparecen son relativistas. Si las velocidades involucradas son pequeas, incluso la mayor de las aceleraciones puede tratarse con los mtodos galileanos. Cuando la aceleracin a es paralela a la velocidad v, tenemos que B = a ; cuando a es perpendicular a v, como en un movimiento circular, tenemos que B = a . Usaremos este resultado ms abajo. T Para describir el movimiento, tambin necesitamos el concepto de momento El tetramomento se de ne como P = mU ( )
* De forma similar, el jerk relativista o tetrajerk J de un cuerpo se de ne como J = dB d = d U d . ( )

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Desafo 417 e

De la relacin con el jerk trivector j = da dt obtenemos que J = (J , J ) =


i

(va) v i (va) ) , j i + ((jv)v i + a v i + + (va)a i ) (jv + a + c c c c

Desafo 418 ny

lo que usaremos ms adelante. Sorprendentemente, J no se anula cuando j se anula. Por qu no?

y, por tanto, se relaciona con el momento trivector p mediante P = (mc , mv) = (E c , p) . ( )

Por esta razn, el tetramomento tambin se denomina tetravector energa-momento. Podemos decir que el tetramomento de un cuerpo viene dado por su masa multiplicada por su tetradesplazamiento por unidad de tiempo propio. Esta es la de nicin ms simple posible del momento y la energa. El concepto fue introducido por Max Planck en . El tetravector energa-momento, tambin llamado momenerga, como la tetravelocidad, es tangente a la linea de universo de la partcula. Esta conexin, mostrada en la Figura , sigue directamente de la de nicin, ya que (E c , p) = (mc , mv) = m(c , v) = m(d t d , dx d ) . E c p =m c , ( )
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La longitud (al cuadrado) de la momenerga, PP = ab P a P b , es, por de nicin, la misma para todos los observadores inerciales, ( )

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Ref. 200

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Ya hemos mencionado que las energas o situaciones se denominan relativistas cuando la energa cintica T = E E no es despreciable frente a la energa en reposo E = mc . Una partcula cuya energa cintica es mucho mayor que su masa en reposo se denomina ultrarelativista. Las partculas en un acelerador o en los rayos csmicos pertenecen a esta categora. (Cul es su relacin energa-momento? A diferencia de la mecnica galileana, la relatividad implica un cero absoluto para la energa. Uno no puede extraer ms energa que mc de un sistema de masa m. En particular, de esta forma se ja un valor cero para la energa potencial. En resumen, la relatividad nos muestra que la energa est acotada inferiormente. Ntese que con el trmino masa m siempre indicamos algo que a veces se llama masa en reposo. Este nombre deriva del mal hbito de muchos libros de ciencia- ccin y de secundaria de llamar al producto m masa relativista. Los que trabajan en este campo generalmente (pero no unnimemente) rechazan este concepto, como hizo el propio Einstein, y tambin rechazan la expresin tantas veces oda de que la masa (relativista) aumenta con la velocidad. La masa relativista y la energa seran entonces dos palabras para el mismo concepto: esta manera de hablar est al nivel de la prensa amarilla. No toda la energa galileana contribuye a la masa. La energa potencial en un campo externo no lo hace. La relatividad nos fuerza a llevar un registro preciso de la energa. La energa potencial en relatividad es una forma abreviada de reduccin de la energa del campo externo. Puedes mostrar que para dos partculas con momentos P y P , se tiene que P P = m E = M E = c v m m , donde v es su velocidad relativa?

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C A v v' B D v'
F I G U R E 123 Sobre la denicin de velocidad relativa.

T La tetrafuerza K se de ne como K = dP d = mB . ( )
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Ref. 199, Ref. 201

Por tanto, la fuerza contina siendo igual a la masa multiplicada por la aceleracin en relatividad. De la de nicin de K deducimos la relacin con la fuerza trivector f = dp d t = md( v) d t , es decir* La tetrafuerza, como la tetraaceleracin, es ortogonal a la tetravelocidad. El signi cado de la componente temporal de la tetrafuerza puede discernirse fcilmente: es la potencia necesaria para acelerar el objeto. Se tiene que KU = c dm d = (dE d t fv): es el ritmo propio al que la energa interna de un sistema disminuye. El producto KU se hace cero tan slo para fuerzas que conservan la masa en reposo. Las colisiones de partculas que llevan a reacciones no pertenecen a esta clase. En la vida cotidiana, la masa en reposo se conserva y, entonces, uno lleva a la expresin galileana fv = dE d t . L Si una noche giramos alrededor de nuestro propio eje mientras miramos el cielo, las estrellas empiezan a moverse con velocidades mucho mayores que la de la luz. La mayora de las estrellas son masas, no imgenes. Su velocidad debera estar limitada por la de la luz. Cmo encaja esto con la relatividad especial? Este ejemplo nos ayuda a aclarar de otra manera que es realmente la velocidad lmite. Desde el punto de vista fsico, un cielo en rotacin no permite transporte de energa a velocidades superlumnicas y, por tanto, no contradice el concepto de velocidad lmite. Desde el punto de vista matemtico, la velocidad de la luz limita las velocidades relativas slo cuando los objetos estn cerca unos de otros, como se muestra en la mitad izquierda de la
* Algunos autores de nen la fuerza trivector como dp d ; entonces el aspecto de K es ligeramente diferente. En cualquier caso, es importante tener en cuenta que en relatividad la fuerza f = dp dt es proporcional a la aceleracin a; sin embargo, fuerza y aceleracin no son paralelas entre s. De hecho, para fuerzas que mantienen la masa en reposo se tiene que f = ma + (fv)v c . En relatividad, por el contrario, el momento no es proporcional a la velocidad, aunque s paralela a ella.

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K = (K , K i ) = ( mva c , ma i + v i

mva dE dp fv )=( , ) = ( , f ) . c c dt dt c

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O3 O2 O 1

On On1

F I G U R E 124 Observadores sobre un objeto en rotacin

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Pgina 226 Pgina 258

Desafo 423 e Ref. 202

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Figura . Slo es posible comparar velocidades de objetos distantes si todas las velocidades involucradas son constantes en el tiempo; lo que no ocurre en el ejemplo presente. La versin diferencial de las transformaciones de Lorentz clari ca particularmente este punto. En muchos casos generales, las velocidades relativas de objetos distantes pueden ser mayores que la de la luz. Encontramos un ejemplo anteriormente, cuando discutamos el caso de un coche dentro de un tnel, y encontraremos ms ejemplos pronto. Con estas aclaraciones, podemos considerar ahora brevemente la rotacin en relatividad. La primera cuestin es cmo cambian el tiempo y las distancias en un sistema de referencia en rotacin. Podras querer comprobar que un observador en un sistema de referencia en rotacin est de acuerdo con uno en un sistema que no rota en el radio de un cuerpo en rotacin; sin embargo, ambos encuentran que el cuerpo en rotacin, incluso aunque sea rgido, tiene una circunferencia distinta a la que tena antes de que empezase a rotar. Hablando de forma poco rigurosa, el valor de cambia para observadores en rotacin. La razn entre la circunferencia c y el radio r resulta ser c r = : aumenta con la velocidad de rotacin. Este resultado contrario a la intuicin se denomina a menudo paradoja de Ehrenfest. Entre otras cosas, muestra que el espacio-tiempo para un observador sobre un disco en rotacin no es el espacio-tiempo de Minkowski de la relatividad especial. Los cuerpos en rotacin se comportan de manera extraa de varias maneras. Por ejemplo, se encuentran problemas cuando uno trata de sincronizar relojes montados sobre un Si uno inicia la sincronizacin del reloj en disco en rotacin, como muestra la Figura O con el de O , y contina as hasta el reloj On , encuentra que el ltimo reloj no est sincronizado con el primero. Este resultado re eja el cambio en la circunferencia mencionado anteriormente. De hecho, un estudio cuidadoso muestra que las medidas de longitud y tiempo llevan a todos los observadores Ok a concluir que viven en un espacio-tiempo que rota. Los discos en rotacin pueden usarse, por tanto, como una introduccin a la relatividad general, donde la curvatura y sus efectos forman el tema central. En el prximo captulo veremos ms sobre esto. Est limitada la velocidad angular? Si: La velocidad tangencial en un sistema de referencia inercial no puede superar la velocidad de la luz. El lmite depende del tamao del cuerpo en cuestin. Esto nos lleva a un nuevo acertijo: se pueden ver los objetos que rotan muy rpidamente?

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El tetramomento angular se de ne de forma natural como l ab = x a p b x b p a . ( )

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Desafo 426 ny Desafo 427 ny

Desafo 428 e Desafo 429 ny

En otras palabras, el tetramomento angular es un tensor, no un vector, como muestran sus dos ndices. El momento angular se conserva en relatividad especial. El momento de inercia se de ne igualmente como el factor de proporcionalidad entre la velocidad angular y el momento angular Obviamente, para una partcula en rotacin, la energa rotacional es parte de su masa en reposo. Puedes calcular la fraccin para la Tierra y el Sol. No es grande. Por cierto, cmo determinaras si una partcula microscpica, demasiado pequea para ser vista, est rotando? En relatividad, la rotacin y la traslacin se combinan de manera extraa. Imagina un cilindro en rotacin uniforme sobre su eje, visto desde un observador en reposo. Como ha revelado Max von Laue, el cilindro aparecer retorcido a un observador que se mueva a lo largo de su eje de rotacin. Puedes con rmar esto? He aqu el ltimo acertijo respecto a la rotacin. La velocidad es relativa; esto signi ca que el valor medido depende del observador. Es as tambin para la velocidad angular? M En fsica galileana, una onda se describe mediante un vector de onda y una frecuencia. En relatividad especial, ambos se combinan en un tetravector de onda, dado por L= ( , n) , c ( )

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Ref. 154 Desafo 431 ny

Interesantemente, la velocidad de onda se transforma de distinta manera que la velocidad de partcula excepto en el caso = c . Tambin la frmula de aberracin para el movimiento ondulatorio es distinto que para partculas, excepto en el caso = c . L ? Si queremos describir el movimiento relativista de una partcula libre en trminos de un principio de extremos, necesitamos una de nicin de accin. Ya sabemos que la accin fsica es una medida del cambio que ocurre en un sistema. Para un partcula libre, el nico cambio que se da es el paso del tiempo en su reloj propio. Por tanto, la accin de una partcula libre ser proporcional al tiempo propio transcurrido. Para que la accin tenga las unidades usuales de energa multiplicada por tiempo (Js), un primer intento de

donde es la longitud de onda, la velocidad de onda, y n el versor de direccin. Supongamos que un observador con tetravelocidad U encuentra una onda L cuya frecuencia es . Entonces se cumple = LU ( )

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de nicin de la accin de una partcula libre sera S = mc

d ,

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donde es el tiempo propio a lo largo de su trayectoria. Esta es realmente la expresin correcta. Implica la conservacin de la energa (relativista) y del momento, ya que el cambio del tiempo propio es maximal para un movimiento en lnea recta con velocidad constante. Podras con rmar esto? De hecho, en la naturaleza, todas las partculas se mueven de tal forma que su tiempo propio es maximal. En otras palabras, de nuevo encontramos que la naturaleza cambia tan poco como sea posible. La naturaleza es como un viejo sabio: sus movimientos son tan lentos como sea posible. Otra forma de verlo: todo cambio es efectivo al mximo. Como se mencion anteriormente, Bertrand Russell llam a esto la ley de la vagancia csmica. , al explorarla en detaLa expresin ( ) para la accin se debe a Max Planck. En lle, encontr que el cuanto de accin , que ya haba descubierto junto con la constante de Boltzmann ,es un invariante relativista (como la propia constante de Boltzmann k ). Imaginas cmo puedo hacer esta demostracin? La accin tambin se puede escribir de maneras ms complejas y que resultan ms amedrentadoras. Estas maneras equivalentes de escribirla son particularmente adecuadas para prepararnos para la relatividad general: dx a dx b ds , ds ds t s ( ) donde s es alguna funcin arbitraria, montonamente creciente, de , como la propia identidad s = . Como suele hacerse, la mtrica de la relatividad especial es S=

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L dt = mc

d t = mc

u a u a d = mc

ab

ab

= ab

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Puedes con rmar fcilmente la expresin ( ) para la accin deduciendo la ecuacin del movimiento de la forma usual. En de nitiva, la naturaleza no tiene prisa: todos los objetos se mueven de tal forma que su propio reloj muestra el retraso ms grande posible, comparado con cualquier otro movimiento alternativo.* Este principio general tambin es vlido para partculas bajo la in uencia de la gravedad, como veremos en la seccin sobre relatividad general, y para partculas bajo la in uencia de interacciones elctricas y magnticas. De hecho, es vlida para todos los casos de movimiento (macroscpico) que se encuentran en la naturaleza. Por el momento, notemos simplemente que el tiempo propio ms largo se consigue cuan* Si los neutrinos tuviesen masa nula, la accin ( ) no sera aplicable para ellos. Por qu? Puedes encontrar una forma alternativa para este caso (que admitimos que slo tiene inters como ejercicio)?

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do la deferencia entre las energas cintica y potencial es mnima. (Podras con rmar esto?) Para el caso galileano, el tiempo propio ms largo tambin implica la menor diferencia entre los dos tipos de energa. De esta forma recuperamos el principio de mnima accin en su formulacin galileana. Anteriormente vimos que la accin mide los cambios que se dan en el sistema. La relatividad especial nos muestra que la naturaleza minimiza este cambio maximizando el tiempo propio. En la naturaleza, el tiempo propio es siempre maximal. En otras palabras, las cosas se mueven a lo largo de trayectorias de envejecimiento mximo. Podras explicar por qu el envejecimiento mximo y la vagancia csmica son equivalentes? De nuevo encontramos que la naturaleza hace lo contrario que una pelcula de Hollywood: la naturaleza cambia del modo ms econmico posible. Dejamos el signi cado ms profundo de este resultado para tu re exin personal: qu lo disfrutes! ? La diferencia entre espacio y tiempo en la relatividad especial depende del observador. Por otra parte, todos los observadores inerciales estn de acuerdo en la posicin, forma y orientacin del cono de luz en un punto. Por tanto, en la teora de la relatividad, los conos de luz son los objetos fsicos bsicos. Debido a la importancia de los conos de luz, podemos preguntar si los observadores inerciales son los nicos que observan los mismos conos de luz. Interesantemente, resulta que hay otros observadores para los que ocurre lo mismo. La primera categora de tales observadores corresponde a aquellos que usan unidades de medida en las que los intervalos temporales y espaciales estn multiplicados por un factor de escala . Las transformaciones a lo largo de estos puntos de vista vienen dadas por x a x a ( ) T
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y se llaman dilataciones. Una segunda categora de observadores adicionales se encuentra aplicando las llamadas transformaciones conformales especiales. Se componen de una inversin xa xa x ( )

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junto con una translacin por un vector b a , es decir xa xa + ba , o ( )

y una segunda inversin. Por tanto las transformaciones conformales especiales son xa xa + ba x + ba x a + b x xa xa + ba . x x ( )

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Estas transformaciones se llaman conformales porque no cambian los ngulos de las formas (in nitesimalmente) pequeas, como puedes comprobar. Dejan, por tanto, la forma

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(de objetos in nitesimalmente pequeos) sin cambiar. Por ejemplo, transforman circunferencias in nitesimales en circunferencias in nitesimales. Se denominan especiales porque el grupo conformal completo incluye tambin a las dilataciones y las transformaciones de Lorentz no homogneas.* Ntese que la manera en la que las transformaciones conformales especiales dejan los conos de luz invariantes es bastante sutil. Puesto que las dilataciones no conmutan con las translaciones en el tiempo, no hay ninguna magnitud que se conserve asociada con esta simetra. (Lo mismo ocurre con los boosts de Lorentz) Por el contrario, las rotaciones y las translaciones espaciales s conmutan con las translaciones temporales y por tanto dan lugar a magnitudes que se conservan. Resumiendo, el vaco es conformalmente invariante en el sentido especial que se acaba de mencionar y por tanto tambin invariante frente a dilataciones. Esta es otra manera de decir que el vaco por s slo no es su ciente para de nir las distancias, ya que no ja ningn factor de escala. Como sera esperable, se necesita a la materia para ello. De hecho, las transformaciones conformales (especiales) no son simetras de situaciones que contienen materia. Tan slo el vaco es conformalmente invariante; la naturaleza en su conjunto no lo es. Sin embargo, la invariancia conformal, o la invariancia de los conos de luz, es su ciente para permitir mediciones de velocidad. Ms an, la invariancia conformal es necesaria para hacer medidas de velocidad, como puedes comprobar. Hemos visto que la invariancia conformal implica la simetra de inversin: es decir,. que las escalas grandes y pequeas del vaco estn relacionadas. Esto nos sugiere que la constancia de la velocidad de la luz est relacionada con la existencia de la simetra de inversin. Esta misteriosa conexin nos da una pista sobre las aventuras que encontraremos en la tercera parte de nuestro ascenso a la Montaa Movimiento. La invariancia conformal resulta ser una propiedad importante que nos llevar a revelaciones increbles.**

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* El conjunto de todas las transformaciones conformales especiales forma un grupo con cuatro parmetros; al aadir las dilataciones y las transformaciones de Lorentz no homogneas se obtienen quince parmetros para el grupo conformal completo. El grupo conformal es localmente isomr co a SU( , ) y al grupo simple SO( , ): estos conceptos se explican en el Appendix D. Ntese que todo esto es cierto slo para cuatro dimensiones de espacio-tiempo; en dos dimensiones el otro caso importante, especialmente en la teora de cuerdas el grupo conformal es isomr co al grupo de transformaciones analticas arbitrarias de coordenadas y, por tanto, tiene dimensin in nita. ** El grupo conformal no aparece slo en la cintica de la relatividad especial: es el grupo de simetra de todas las interacciones fsicas, como el electromagnetismo, siempre y cuando todas las partculas involucradas tengan masa nula, como es el caso del fotn. Un campo que tenga masa no es conformalmente invariante; por consiguiente la invariancia conformal no es una simetra exacta de toda la naturaleza. Podras con rmar que el trmino de masa m de una lagrangiana no es conformalmente invariante? Sin embargo, puesto que todas las partculas observadas hasta ahora tienen masa que son muchos rdenes de magnitud menores que la masa de Planck, se puede decir que prcticamente tienen masa nula; la simetra conformal se puede ver como una simetra aproximada de la naturaleza. Con este punto de vista, todas las partculas masivas se deberan ver como pequeas correcciones, o perturbaciones, de un campo sin masa (y por tanto conformalmente invariante). Por tanto, para la construccin de una teora fundamental, las lagrangianas que son invariantes conformalmente proporcionan una buena aproximacin de partida.

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observer (Greek) light

c observer (Roman)

F I G U R E 125 La situacin ms simple para un

observador inercial y uno acelerado.

O
Hasta ahora slo hemos estudiado qu pueden decirse entre ellos los observadores inerciales cuando hablan sobre una misma observacin. Por ejemplo, vimos que los relojes en movimiento siempre corren ms despacio. La historia se vuelve ms interesante an cuando uno o ambos observadores estn acelerando. Algunas veces se oye que la relatividad especial no se puede usar para describir observadores acelerados. Eso es incorrecto, tanto como lo es decir que la fsica galileana no puede usarse para observadores acelerados. La nica limitacin de la relatividad especial es que no puede usarse en espacio-tiempos que no sean planos. Existen cuerpos acelerados en espacio-tiempos planos que, por tanto, se pueden estudiar dentro de la relatividad especial. Como aperitivo, veamos que dice un observador acelerado, griego, sobre el reloj de uno inercial, romano, y viceversa. Asumamos que el observador griego, mostrado en la Figura , se mueve a lo largo de la trayectoria x( t ), en coordenadas del observador inercial. En general, la razn entre los relojes romano y griego vendr dada por t = ( ) ( t t ). Las coordenadas griegas aqu se construyen con un procedimiento sencillo: tomamos los dos conjuntos de eventos de nidos por t = t y t = t , y establecemos que y sean los puntos donde estos conjuntos intersectan con el eje temporal del observador griego.* Asumamos que el observador griego es inercial y se mueve con velocidad v visto por el observador romano. La razn entre los relojes estara entonces dada por d = = v c = , ( ) t dt v una frmula a la que ahora estamos acostumbrados. De nuevo encontramos que los relojes en movimiento corren ms despacio. Para movimientos acelerados se necesita la versin diferencial del razonamiento anterior. La razn entre los relojes romano y griego es, de nuevo, d d t , y y + d se calculan de la misma manera para los tiempos t y t + d t . Asumimos una vez ms que el observador griego se mueve a lo largo de la trayectoria x( t ), medida por el observador romano. Encontramos directamente que = t x( t )v( t ) c
* Estos conjuntos forman los que los matemticos llaman una hipersuper cie.

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Ref. 203

y, por tanto,

Estas ecuaciones juntas llevan a que

+ d = ( t + d t ) [x( t ) d t v( t )][v( t ) + d t a( t )] c . d d t = v ( vv c xa c ) .

Esto nos muestra que los relojes acelerados pueden correr ms rpido o ms lento, dependiendo de su posicin x y del signo de us aceleracin a. Hemos puesto comillas en la ecuacin de arriba porque podemos ver directamente que el observador griego nota d t d = v , ( )
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que no es la inversa de la ecuacin ( ). Esta diferencia resulta ms evidente en el sencillo caso de dos relojes con la misma velocidad, uno con una aceleracin constante hacia el origen, mientras que el otro se mueve inercialmente. Entonces tenemos d d t = + x c d t d = . ( )

Discutiremos esta situacin en breve. Pero primero debemos aclarar el concepto de aceleracin. A Las aceleraciones se comportan de manera distinta que las velocidades bajo cambios en el punto de vista. Veamos primero el caso sencillo en el que el objeto y dos observadores inerciales se mueven todos a lo largo del eje x . Si el observador inercial romano mide una aceleracin a = dv d t = d x d t , y el observador griego, tambin inercial, mide una aceleracin = d d = d d , tenemos que Esta relacin nos muestra que las aceleraciones no son invariantes de Lorentz, a no ser que las velocidades involucradas sean todas pequeas comparadas con la de la luz. Este resultado contrasta con nuestra experiencia cotidiana, donde las aceleraciones son independientes de la velocidad del observador. La expresin ( ) se simpli ca si las aceleraciones se miden en instante de tiempo t en el que se anula es decir, si se miden por el llamado observador inercial en comovimiento. En ese caso la aceleracin viene dada por a c = av ( ) v a = . ( )

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y la aceleracin a c = se llama aceleracin propia, ya que su valor describe lo que el

Ref. 204

observador griego, en comovimiento, siente: la aceleracin propia describe la experiencia de ser empujado hacia atrs en el asiento de un coche que acelera. En general, la velocidad del observador y la aceleracin no son paralelas. Podemos calcular cmo se relaciona la aceleracin (trivector) a medida por un observador inercial general con la aceleracin ac medida por uno en comovimiento, usando las expresiones ( ) y ( ). Obtenemos la generalizacin de ( ): vac = vav ( )

y a= v ac

( v )(vac )v v (vac )v v c (ac v) c

)
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Al tomar cuadrados se llega a la relacin a = ac ( )

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Desafo 444 e

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que ya conocamos de una manera ligeramente diferente. Nos muestra (de nuevo) que la aceleracin (trivector) en comovimiento o propia es siempre mayor que la aceleracin medida por una observador inercial externo. Cuando ms rpido se mueve el observador externo, menor es la aceleracin que observa. La aceleracin no es un invariante relativista. La expresin tambin nos muestra que cuando la velocidad es perpendicular a la aceleracin, un boost nos da un factor v , mientras que cuando la velocidad y la aceleracin son paralelas nos da el ya mencionado factor v . Vemos que la aceleracin complica muchas situaciones y requiere un estudio ms profundo. Para mantener las cosas relativamente sencillas, de ahora en adelante slo consideraremos aceleraciones constantes. Resulta interesante que esta situacin tambin nos sirva como una buena introduccin a los agujeros negros y, como veremos pronto, al universo en su conjunto. S Cmo comprobamos si vivimos en un sistema de referencia inercial? De namos primero el trmino. Un sistema de referencia inercial tiene dos propiedades que lo de nen. Primera propiedad: las longitudes y distancias medidas con una regla se describen mediante la geometra de Euclides. En otras palabras, las reglas se comportan como lo hacen en la vida cotidiana. En particular, las distancias medidas contando cuntas reglas (varas) se tienen que tumbar una a continuacin de la otra para, empezando en un punto, alcanzar el otro las llamadas distancias en varas se comportan como en la vida cotidiana. Por ejemplo, obedecen el teorema de Pitgoras en el caso de tringulos rectngulos. Segunda propiedad: la velocidad de la luz es constante. En otras palabras, dos observadores cualesquiera en ese sistema, independientemente de sus tiempos y posiciones, hacen la siguiente observacin: el cociente c entre el doble de la distancia en varas entre dos puntos y el tiempo que necesita la luz para viajar de un punto al otro y volver, es siempre el mismo.

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Ref. 206 Desafo 445 ny

Ref. 207

De forma equivalente, un sistema inercial es aquel en el que todos los relojes permanecen siempre sincronizados y en el que la geometra es eucldea. En particular, en un sistema inercial todos los observadores con coordenadas jas permanecen siempre en reposo unos respecto a los otros. Esta ltima condicin, sin embargo, es ms general. Hay otras situaciones, no inerciales, donde tambin se satisface. El sistema no inercial, o sistema de referencia acelerado, es un concepto til en relatividad especial. De hecho, todos vivimos en un sistema as. Podemos usar la relatividad especial para describirlo de la misma manera que usamos la fsica galileana para describirlo al comienzo de nuestro viaje. Un sistema de referencia en general es un conjunto continuo de observadores que permanecen en reposo unos con respecto a los otros. Aqu, en reposo con respecto a los otros signi ca que el tiempo que necesita una seal luminosa para ir de un observador a otro y volver es constante en el tiempo o, de forma equivalente, que la distancia en varas entre los dos observadores es constante. As, cualquier sistema de referencia puede llamarse tambin una coleccin rgida de observadores. Vemos por tanto que un sistema de referencia general no es lo mismo que un sistema de coordenadas, ya que lo segundo normalmente no es rgido. Si todos los observadores conectados de forma rgida tienen valores de coordenadas constantes, decimos que es un sistema rgido de coordenadas. Obviamente, estos son los ms tiles cuando queremos describir sistemas de referencia acelerados.* Debemos notar que si dos observadores se mueven con una velocidad v, medida en algn sistema inercial, observan que estn en reposo uno respecto del otro slo si su velocidad es constante De nuevo, como anteriormente, dos personas atadas con una cuerda a una distancia tal que la cuerda est tensa, vern que se rompe la cuerda (o cuelga destensada) cuando aceleran (o frenan) exactamente de la misma manera partiendo de una velocidad relativista. La aceleracin relativista requiere pensar con cuidado. Un observador que siempre sienta la misma fuerza en su cuerpo se denomina uniformemente acelerado. Con ms precisin, un observador uniformemente acelerado es un observador cuya aceleracin en cada instante, medida desde un sistema de referencia inercial con respecto al cual el observador est en reposo en ese momento, siempre tiene el mismo valor B. Es importante destacar que la aceleracin uniforme no acelera de forma uniforme cuando se observa siempre desde el mismo sistema inercial. Se trata de una diferencia importante respecto al caso galileano. Para tener movimiento uniformemente acelerado, en el sentido que se acaba de de nir, necesitamos que BB= ( ) donde es una constante independiente de t . El caso ms simple es el movimiento uniformemente acelerado que es tambin rectilneo, es decir, para el cual la aceleracin a es paralela a v en un instante de tiempo y (por tanto) tambin en cualquier otro instante de
* Slo hay esencialmente dos tipos de sistemas de coordenadas rgidos, aparte de los sistemas inerciales: El sistema ds = dx + d y + dz c dt ( + k x k c ) con una aceleracin en el origen arbitraria pero constante. La aceleracin es a = g( + gx c ). El sistema en rotacin uniforme ds = dx + d y + dz + ( y dx + x d y)dt ( r c )dt . En este caso el eje z es el eje de rotacin y r = x + y .

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Ref. 205

t
izo n

II
fu tu re

ho r

c2/g x

O III
r ho st pa n izo

IV

F I G U R E 126 El movimiento hiperblico de un observador uniformemente acelerado y rectilneo.

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Desafo 446 ny

tiempo. En ese caso podemos escribir, usando trivectores, a=g o d v =g. dt ( )

Haciendo que la direccin de la que hablamos sea el eje x , y resolviendo para v ( t ), tenemos t , ( ) v= + ct

Desafo 447 ny

donde hemos asumido que v ( ) = . Notemos que a tiempos cortos tenemos v = t y a tiempos largos v = c , ambos resultados esperables. El momento del observador acelerado aumenta linealmente en el tiempo, de nuevo como era de esperar. Mediante una integracin encontramos que el observador acelerado se mueve a lo largo de la trayectoria x (t ) = c t c , ( )

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Ref. 207, Ref. 208

donde se ha elegido x ( ) = c , para mantener la expresin sencilla. Debido a este resultado, visualizado en la Figura , un observador uniforme y rectilneamente acelerado se dice que realiza un movimiento hiperblico. Para tiempos cortos, la lnea del universo se simpli ca al usual x = t + x , mientras que para tiempos largos se tiene x = ct , como era de esperar. Por tanto el movimiento es uniformemente acelerado slo para el cuerpo en s, no para un observador externo. El tiempo propio del observador acelerado se relaciona con el tiempo t del sistema inercial de la forma usual, d t = d . Usando la expresin para la velocidad v ( t ) de la ecuacin ( ), obtenemos*

Desafo 448 s

para la relacin entre el tiempo propio y el tiempo t y la posicin x medidas por el observador inercial externo (romano). Encontraremos esta relacin de nuevo en nuestro estudio de los agujeros negros. Te suena esto algo aburrido? Simplemente imagina que vas en una motocicleta que acelera a = m s durante un tiempo propio de aos. Eso te llevara ms all del lmite del universo conocido! No merece la pena un intento? Desafortunadamente, no existen ni motocicletas ni misiles que puedan acelerar de esa manera, ya que sus tanques de combustible seran gigantescos. Podras con rmar esto? En la aceleracin uniforme, las coordenadas se transforman segn c t = ( + ) sinh c c c x = ( + ) cosh c y= z=,
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t=

sinh

x=

cosh

donde ahora es la coordenada temporal del sistema griego. Notemos que intervalo espacio-tiempo d satisface d = ( + c ) c d d d d = c d t d x d y dz , ( )

Ref. 210

Desafo 449 e Ref. 211

y puesto que d = , las distancias vienen dadas por el teorema de Pitgoras, el sistema griego es realmente rgido. Tras este bosque de frmulas, abordemos una cuestin sencilla, mostrada en la Figura . El observador romano, inercial, O ve al observador griego alejarse con una aceleracin , siguiendo la ecuacin ( ). Qu dir el observador griego de su colega romano? Con todo lo que sabemos hasta ahora, es fcil responder. En cada punto de su trayectoria ve que O tiene la coordenada = (Podras con rmar esto?), lo que signi ca que la distancia al observador romano, vista desde el griego, es la misma que el intervalo espacio-tiempo O. Usando la expresin ( ), vemos que ste es d O = = x c t =c , ( )

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que, sorprendentemente, es constante en el tiempo! En otras palabras, el observador griego ver que l siempre est a una distancia constante del observador romano, en agrante contradiccin con lo que dice el observador romano. Tmate tu tiempo para comprobar este extrao resultado de otra manera. Lo necesitaremos ms adelante, para explicar por
Ref. 209

* Utiliza tu coleccin favorita de frmulas todo estudiante debera tener una para deducir esto. El seno hiperblico y el coseno hiperblico se de nen como sinh y = (e y e y ) y cosh y = (e y + e y ) , respectivamente. Implican que d y y + a = arsinh y a = Arsh y a = ln( y + y + a ).

.
y

a11 : proper acceleration v11 = 0 y Observer 1 a22 : proper acceleration v22 = 0 Observer 2 x x v0n : object speed seen by observer n Object a0n : object acceleration seen by observer n
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F I G U R E 127 Las deniciones necesarias para deducir el comportamiento de la composicin de

aceleraciones.

Desafo 450 s Ref. 212

Desafo 451 e

qu la Tierra no explota. (Te puedes imaginar de que manera se relaciona esto con este resultado?) El teorema de composicin de aceleraciones es es mucho ms complejo que el de velocidades. La mejor explicacin para esto la public Mishra. Si llamamos a nm a la aceleracin del sistema n vista por el observador m, estamos buscando la expresin de la aceleracin del objeto a en funcin del valor a medido por el otro observador, la aceleracin . Aqu slo esrelativa a , y la aceleracin propia a del otro observador: ver Figura tudiaremos las situaciones en una dimensin, donde todos los observadores y todos los objetos se mueven a lo largo del mismo eje. (Adems, por claridad, escribiremos v = v y v = u .) En la fsica galileana tenemos la conexin general porque las aceleraciones se comportan de forma sencilla. En la relatividad especial, se obtiene a =a ( v c ) ( u c )( v c ) a ( uv c ) ( uv c ) +a ( u c )( v c ) ( uv c ) ( a =a a +a ( )

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Desafo 452 ny Pgina ?? Desafo 453 ny

) como puede comprobar el lector. Podras dilucidar cmo entra el cociente entre aceleraciones en la de nicin de masa en la relatividad especial? H Hay muchas propiedades sorprendentes del movimiento acelerado. Tiene especial inters la trayectoria, en las coordenadas y del sistema rgido acelerado, de un objeto que se sita en x = x = c para cualquier tiempo t . Se obtienen las relaciones*

Desafo 454 ny

t
izo n

II
fu tu re

ho r

c2/g x

O III
r ho st pa

IV

F I G U R E 128 Movimiento hiperblico y horizonte de eventos.

Desafo 455 ny

Estas ecuaciones son extraas. A tiempos largos la coordenada se acerca al valor lmite c y d d tiende a cero. La situacin es parecida a la de un coche que acelera alejndose de una mujer que est en el arcn de una recta de carretera muy larga. Vista desde el coche, la mujer se aleja; sin embargo, tras un rato, la nica cosa que se nota es que ella se acerca lentamente al horizonte. En la fsica galileana, tanto el conductor del coche como la mujer del arcn ven que la otra persona se acerca al horizonte; en la relatividad especial, slo el observador acelerado tiene est apreciacin. vemos que Un esquema de la situacin ayuda a aclarar el concepto. En la Figura la luz emitida por un evento en las regiones II y III no puede alcanzar al observador griego. Estos eventos estn escondidos para l y no puede observarlos. Sin embargo, la luz procedente del observador griego s que puede alcanzar la regin II. La frontera entre la parte del espacio-tiempo que puede ser observada y la que no se llama horizonte de eventos. En relatividad, el horizonte de eventos acta como una puerta de nico sentido para la luz y otras seales. Para completar la descripcin, el esquema tambin nos muestra el horizonte de eventos pasados. Podras con rmar que los horizontes de eventos son negros? Por tanto, no todos los eventos observados en un sistema de referencia inercial pueden observarse desde un sistema de referencia acelerado uniformemente. Los sistemas de referencia uniformemente acelerados producen horizontes de eventos a una distancia
* Las funciones que aparecen arriba, la secante hiperblica y la tangente hiperblica, se de nen a partir de las expresiones de la nota al pie de la pgina : sech y = cosh y y tanh y = sinh y . cosh y ( )

d d = c sech

( sech

n izo
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tanh . c c

) c

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Desafo 456 s Desafo 457 s

c . Por ejemplo, una persona que est de pie no puede ver ms all que esa distancia por debajo de sus pies. Por cierto, es verdad que un haz de luz no puede alcanzar a un observador en movimiento hiperblico si ste empieza con su ciente ventaja? He aqu un desafo ms complicado, que nos preparar para la relatividad general. Cul es la forma del horizonte visto por un observador uniformemente acelerado? L Ya vimos que un observador en movimiento ve colores distintos que el emisor. Hasta ahora hemos discutido este corrimiento de color, o efecto Doppler, slo para movimiento inercial. Para sistemas acelerados la situacin es incluso ms extraa: el emisor y el receptor no se ponen de acuerdo en el color ni siquiera cuando ambos estn en reposo uno con respecto del otro. De hecho, si la luz se emite en la direccin de la aceleracin, la frmula para el intervalo espacio-tiempo da d = + x c c dt ( )

Ref. 207, Ref. 213

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donde h es la distancia en varas entre la fuente y el receptor, y donde s = ( + xs c ) y r= ( + o x r c ) son las aceleraciones propias medidas en la fuente y en el detector. En resumen, la frecuencia de la luz disminuye cuando la luz se mueve en el sentido de la aceleracin. Por cierto, tiene esto algn efecto en el color de los rboles a lo largo de su extensin vertical? La frmula que suele darse, fr h = , ( ) fs c

en donde es la aceleracin propia de un observador situado en x = . Podemos deducir de forma directa que fr rh = = ( ) fs c + sh
c

Desafo 460 ny

slo es correcta como primera aproximacin. En sistemas de referencia acelerados tenemos que tener cuidado con el signi cado de todas las magnitudes. Para las aceleraciones cotidianas, sin embargo, la diferencia entre las dos frmulas es despreciable. Podras con rmar esto? c?

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Cul es la velocidad de la luz medida por un observador acelerado? Usando la expresin ( ), un observador acelerado deducira que vlight = c ( + h c ) ( )

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Desafo 462 s

que es mayor que c para la luz que se mueve delante o encima de l, y menor que c para la que se mueve detrs o debajo de l. Este extrao resultado es consecuencia de una propiedad bsica de cualquier sistema de referencia acelerado. Incluso aunque todos los observadores estn en reposo unos respecto de los otros, los relojes no se mantienen sincronizados. Este cambio en la velocidad de la luz se ha con rmado tambin en los experimentos.*Por tanto, la velocidad de la luz slo es constante cuando se de ne como c = dx d t , y si dx se mide con la regla situada en un punto dentro del intervalo dx y d t con un reloj durante el intervalo d t . Si la velocidad de la luz se de ne como x t , o si la regla o el reloj estn alejados de la luz, la velocidad de la luz es distinta de c para observadores acelerados! Este es el mismo efecto que experimentas cuando giras alrededor de tu eje vertical durante la noche: la velocidad de las estrellas que observas es mucho mayor que la de la luz. Obsrvese que este resultado no implica que las seales o la energa puedan moverse ms rpido que c , como puedes comprobar por ti mismo. De hecho, todos estos efectos son despreciables a distancias l mucho menores que c a . Para una aceleracin de , m s (ms o menos la que tiene un rbol que cae), las distancias tendran que ser del orden de un ao-luz, o , km, para que tuvieran un efecto apreciable. En resumen, c es la velocidad de la luz relativa a la materia cercana tan slo. Por cierto, la gravedad de todos los das es equivalente a una aceleracin. Por tanto, por qu los objetos distantes, como las estrellas, no se mueven ms rpido que la luz, de acuerdo con la expresin ( )? Q ?

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Hemos visto que la velocidad de la luz, tal y como suele de nirse, es c slo si el observador es inercial o si mide la velocidad de una luz que pasa cerca de l (no de una luz que pasa a gran distancia). En resumen, la velocidad de la luz tiene que medirse localmente. Pero esta conclusin no elimina todas las sutilezas. A menudo se olvida un punto adicional. Normalmente, la longitud se mide a partir del tiempo que necesita la luz para recorrer esa distancia. En tal caso la velocidad de la luz tiene que ser obviamente constante. Pero, cmo comprobamos la constancia? Necesitamos eliminar las medidas de longitud. La manera ms sencilla de hacer esto es re ejar . La constancia de la velocidad de la luz en un espejo, como se muestra en la Figura la luz implica que si la luz recorre hacia adelante y hacia detrs una linea recta, entonces los relojes de los extremos medirn tiempos dados por t t = (t t ) . ( )

Aqu hemos asumido que los relojes han sido sincronizados de acuerdo con el procedi. Si el factor no fuese exactamente dos, la velocidad de miento descrito en la pgina la luz no sera constante. De hecho, todos los experimentos realizados hasta ahora han dado un factor de dos, dentro de los mrgenes de error experimentales.**
Pgina 419

* Los retardos en la propagacin que se discutirn en el captulo sobre relatividad general pueden considerarse una con rmacin de este efecto. ** Las sutilezas de la velocidad de la luz en un camino y en dos caminos permanecern como tema de

.
time
clock 1 t3 clock 2

t2

t1

space
F I G U R E 129 Los relojes y la medida de la velocidad de la luz como velocidad de doble camino.

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Desafo 463 s

Este resultado a veces se expresa diciendo que es imposible medir la velocidad de la luz en un nico camino; slo se puede medir la velocidad de la luz en doble camino. Ests de acuerdo? L Un objeto slido cotidiano se rompe cuando alguna de sus partes se mueve con respecto a alguna otra de sus partes con una velocidad mayor que la del sonido c en ese material.* Por ejemplo, cuando un objeto golpea el suelo y su extremo frontal se detiene a una distancia d , el objeto se rompe si d v . c l ( )

De esta manera, vemos que podemos evitar la rotura de objetos frgiles rodendolos de espuma plstica lo que incrementa la distancia de frenado con ms o menos el mismo grosor que el tamao del objeto. Esto explicara porqu la caja que contiene un regalo normalmente es mucho ms grande que el contenido! El lmite de fractura tambin puede escribirse de una manera distinta. Para evitar la rotura, la aceleracin a de un cuerpo slido con longitud l debe obedecer la < c , ( )

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Ref. 214

discusin por largo tiempo. Muchos experimentos se explican y discuten en Ref. . Zhang dice en su resumen de la pgina , que la velocidad de la luz en un camino es independiente de la fuente de luz; sin embargo, ningn experimento muestra realmente que sea igual que la velocidad en doble camino. Ms an, la mayora de los experimentos que se denominan de un camino son, en realidad, experimentos de doble camino (ver pgina , de Zhang). * La velocidad del sonido (longitudinal) es alrededor de , km s para vidrio, hierro o acero; alrededor de , km s para el oro; y alrededor de km s para el plomo. Otros valores de velocidad del sonido se dan en la pgina ??.

Ref. 215

Desafo 464 s

Desafo 465 ny

donde c es ahora la velocidad de la luz. La velocidad de la luz por tanto limita el tamao de los cuerpos slidos. Por ejemplo, para , m s , la aceleracin de una buena motocicleta, esta expresin da un lmite de , Pm, alrededor de un ao-luz. No se puede decir que sea una restriccin muy grande: la mayora de las motos son mucho menores. Sin embargo, hay otras situaciones ms interesantes. Las aceleraciones ms grandes que se consiguen hoy en da se producen en los aceleradores de partculas. Los ncleos atmicos tienen un tamao de unos pocos femtmetros. Puedes deducir a qu energa se rompen cuando chocan en un acelerador? De hecho, los nucleones dentro del ncleo se mueven con aceleraciones del orden de v r m r m s ; uno de los valores ms altos que se encuentran en la naturaleza. Obsrvese que la fsica galileana llega a una conclusin parecida: una velocidad lmite, sea la del sonido o la de la luz, imposibilita que los cuerpos slidos sean rgidos. Cuando tiramos de un extremo de un cuerpo, el otro extremo siembre se empieza a mover un poco ms tarde. Un acertijo: implica la velocidad lmite una relacin de incertidumbre relativista l a c ( )

donde c es la velocidad del sonido, que es la velocidad lmite para las partes materiales de los slidos. Repitamos este argumento en relatividad, usando la velocidad de la luz en lugar de la del sonido. Imaginemos que aceleramos un extremo de un cuerpo slido con una aceleracin propia a . El otro extremo no se puede mover con una aceleracin ilimitada o, equivalentemente, no se puede mover a una velocidad mayor que la de la luz. Una comprobacin rpida nos muestra que la longitud l de un cuerpo slido debe obedecer l < c , ( )

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Pgina 1089

Desafo 466 ny

para las incertidumbres de la longitud y la aceleracin? Qu implica todo esto para el tamao de las partculas elementales? Consideremos dos electrones separados una distancia d , y sea su tamao l . La aceleracin debida a la repulsin electrosttica que les lleva a su lmite de rotura viene dada por l< c d m . e ( )

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Cuanto ms cerca estn los electrones, ms pequeos deben ser. El lmite experimental actual da un tamao menor que m. Podran los electrones ser exactamente puntuales? Volveremos ms adelante sobre esta cuestin, durante el estudio de la relatividad general y la teora cuntica.

L
Esta seccin de nuestro ascenso a la Montaa Movimiento se puede resumir rpidamente. Todos los observadores (que otan libremente) encuentran que hay una nica velocidad perfecta en la naturaleza, que es la velocidad mxima de trasporte de energa, a la

que viaja la radiacin sin masa, como la luz o las seales de radio, pero que no pueden alcanzar los sistemas materiales. Por tanto, aunque el espacio-tiempo es el mismo para todo observador, las longitudes y los tiempos varan de un observador a otro en la forma que describen las transformaciones de Lorentz ( ) y ( ), que han sido con rmadas por los experimentos. Las colisiones nos muestran que una velocidad mxima implica que la masa es energa concentrada, y que la energa total de un cuerpo viene dada por E = mc , lo que de nuevo con rman los experimentos. Aplicados a objetos acelerados, estos resultados llevan a numerosas consecuencias contrarias a la intuicin, como la paradoja de los gemelos, la aparicin de horizontes de eventos y la a aparicin de taquiones de vida breve en las colisiones. La relatividad especial nos muestra que el movimiento, aunque limitado en velocidad, es relativo, se de ne utilizando la propagacin de la luz, se conserva, y es reversible y determinista. P ?

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Desafo 467 s

La velocidad de la luz sin masa es la velocidad lmite. Si asumimos que toda la luz es luz sin masa, podra an as cambiar la velocidad de la luz de un lugar a otro, o conforme transcurre el tiempo? Esta delicada cuestin an deja embobados a muchos fsicos. La primera respuesta normalmente es un claro: s, por supuesto! Tan slo mira lo que ocurre cuando el valor de c cambia en las frmulas. (De hecho, hay incluso intentos de construir teoras de la velocidad de la luz variable.) Sin embargo, esta a rmacin oda tan a menudo es falsa. Puesto que la velocidad de la luz entra en nuestra de nicin de tiempo y espacio, tambin entra, aunque no nos demos cuenta, en la construccin de todas las reglas, todos los patrones de medida y todos los instrumentos de medida. Por tanto no hay ninguna manera de detectar si su valor cambia. Ningn experimento imaginable podra detectar una variacin de la velocidad lmite, ya que esa velocidad lmite es la vase de todas las medidas. Eso es una crueldad intelectual!, podras decir. Todos los experimentos muestran que la velocidad de la luz es invariante; nos hemos tenido que tragar un resultado contraintuitivo tras otro para aceptar la constancia de la velocidad de la luz, y ahora se supone que tenemos que admitir que no hay otra eleccin posible? As es. Esta es la irona del progreso de la fsica. La invariabilidad respecto al observador de la velocidad de la luz es contraria a la intuicin y desconcertante cuando la comparamos la variabilidad respecto al observador de las velocidades cotidianas, las de galileo. Pero si hubisemos tenido en cuenta que todas las medidas son lo queramos o no una comparacin con la velocidad de la luz, no nos habramos sorprendido por la constancia de la velocidad de la luz; ms an, nos habramos sorprendido por las extraas propiedades que tienen las velocidades pequeas. En pocas palabras, no hay en principio ninguna manera de comprobar la invariabilidad de un patrn. Dicho de otra manera, el aspecto realmente sorprendente de la relatividad no es la invariabilidad de c ; es la desaparicin de c de las frmulas del movimiento del da a da.

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Conforme uno se acerca a la velocidad de la luz, las magnitudes en las transformaciones de Lorentz divergen. La divisin por cero es imposible: de hecho, ni las masas ni los observadores se pueden mover a la velocidad de la luz. Sin embargo, esta es slo la mitad de la historia. Ningn observable diverge realmente en la naturaleza. Si acercarse a la velocidad de la luz tanto como queramos fuese posible, la relatividad especial fallara. Cuando la contraccin de Lorentz es extremadamente grande, no hay manera de ignorar la curvatura del espacio-tiempo; de hecho, la gravedad tiene que tenerse en cuenta en esos casos. Cerca de un horizonte no hay manera de ignorar las uctuaciones de la velocidad y la posicin; la teora cuntica tiene que tenerse en cuenta para estos casos. La exploracin de estas dos limitaciones de nen las siguientes dos etapas de nuestro ascenso a la Montaa Movimiento. Cuando empezamos nuestra aventura, durante nuestra exploracin de la fsica galileana, una vez que habamos de nido los conceptos bsicos de velocidad, espacio y tiempo, jamos nuestra atencin en la gravedad. La invariabilidad de la velocidad de la luz nos ha forzado a cambiar estos conceptos bsicos. Volvamos ahora al estudio de la gravedad a la luz de esta invariabilidad.

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B
139 A

P D la pgina

, Sobre los sentidos y lo sensible, seccin , parte , , Les coles prsocratiques, Folio Essais, Gallimard, p. . A. J &H . Citado en la pgina E. W .

. Citado en J , . Citado en

140 La historia de la medida de la velocidad de la luz se puede encontrar en el captulo

texto de F Hill, New York,

del , Fundamentals of Optics, McGraw-

141 Sobre la manera de realizar tales medidas, ver S

G. B , Do-it-yourself Astronomy, Edinburgh University Press, . El propio Kepler nunca midi las distancias de los planetas al Sol, tan slo los cocientes de distancias planetarias. El paralaje del Sol desde dos puntos de la Tierra es casi , ; se midi por primera vez en el siglo dieciocho. Citado en la pgina .
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142 A

, Sobre el tamao y la distancia del Sol y la Luna, c. , en M J. C , eories of the World From Antiquity to the Copernican Revolution, Dover, . Citado en la pgina . , Creativity and technology in experimentation: Fizeaus terrestrial determination of the speed of light, Centaurus , pp. , . Vase tambin la bella pgina web sobre reconstruccin de experimentos cient cos histricos en http://www. uni-oldenburg.de/histodid/forschung/nachbauten. Citado en la pgina . trnica, se describe en M. A. D & A. T. M of picosecond light pulses and echoes, Applied Optics est tomada de all. Citado en la pgina la pgina , Ultrahigh speed photography , pp. , . La imagen de .

143 J. F

144 La forma de tomar imgenes de pulsos de luz con una cmara fotogr ca normal, sin elec-

145 Puedes aprender las bases de la relatividad especial con la ayuda de la web, sin consultar

ningn libro, usando la direccin http://physics.syr.edu/research/relativity/RELATIVITY. html como punto de partida. Esta pgina menciona la mayora de los recursos disponibles en la web en idioma ingls. Se pueden encontrar enlaces en otros idiomas usando motores de bsqueda. Citado en la pgina .
146 Las observaciones de explosiones de rayos gamma muestran que la velocidad de la luz no

depende de la velocidad del emisor en una parte entre , como muestra K. B , Bulletin of the American Physical Society , . l asume que las dos caras del astro emiten luz. La gran diferencia de velocidades y lo estrecho del pulso lleva a este resultado. Consltese tambin el artculo anterior K. B , Is the speed of light independent of the source?, Physics Letters , pp. , Errata , . Medir la velocidad de la luz de estrellas que se mueven rpidamente es otra manera. Algunos de estos experimentos no son totalmente seguros. Hay una teora de electrodinmica que compite con la relatividad, debida a Ritz, que mantiene que la velocidad de la luz es c slo cuando se mide con respecto a la fuente; la luz de las estrellas, sin embargo, pasa a travs de la atmsfera y su velocidad podra reducirse a c . El famoso experimento con luz emitida por piones rpidos en el CERN no puede ser sujeto a esta crtica. Se describe en T. A , J. M. B , F. J. M. F , J. K & I. W , Test of the second postulate of relativity in the GeV region, Physics Letters , pp. , . Vase tambin T. A & al., Velocity of high-energy gamma rays, Arkiv fr Fysik , pp. , . Otro experimento preciso a velocidades extremas se describe en G. R. K , N. B , E. C. F & J. A , Experimental comparison of neutrino,

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anti-neutrino, and muon velocities, Physical Review Letters , pp. , . Citado . en la pgina Vase por ejemplo C. W , eory and Experiment in Gravitational Physics, Revised edition, Cambridge University Press, . Citado en las pginas and . B. E. S , Severe limits on variations of the speed of light with frequency, Physical . Review Letters , pp. , June . Citado en la pgina El nacimiento de la teora moderna de la relatividad es el famoso artculo A E , Zur Elektrodynamik bewegter Krper, Annalen der Physik , pp. , . An merece la pena leerlo, y todo fsico debera hacerlo. Lo mismo puede decirse del famoso artculo, probablemente escrito tras oir la idea de Olinto De Pretto, A E , Ist die Trgheit eines Krpers von seinem Energieinhalt abhngig?, Annalen der Physik , pp. , . Vase tambin la revisin A E , ber das Relativittsprinzip und die aus demselben gezogenen Folgerungen, Jahrbuch der Radioaktivitt und Elektronik , pp. , . Estos artculos estn ahora disponibles en muchos idiomas. Una revisin posterior, no publicada, est disponible en edicin facsimile y con traduccin al ingls A E , Hanoch Gutfreund, ed., Einsteins Manuscript on the eory of Relativity, George Braziller, . Citado en las pginas , , and . A E , Mein Weltbild, editado por C S , Ullstein Verlag, . Citado en la pgina . J B , Relativity and Engineering, Springer, . Citado en la pgina . A F , Albert Einstein eine Biographie, Suhrkamp p. , . Citado en las pginas and . R. J. K & E. M. T , Experimental establishment of the relativity of time, Physical Review , pp. , . Vase tambin H. E. I & G. R. S , An experimental study of the rate of a moving atomic clock, Journal of the Optical Society of America , pp. , , and , pp. , . Para versiones modernas, de alta precisin, vase C. B , H. M , O. P , J. M , A. P & S. S , New tests of relativity using a cryogenic optical resonator, Physical Review Letters , p. , . Los ltimos resultados estn en P. A , M. O , E. G & S. S , Testing the constancy of the speed of light with rotating cryogenic optical resonators, Physical Review A , p. , , o http://arxiv.org/abs/ . Citado en la pgina . gr-qc/ E F. T &J A. W , Spacetime Physics Introduction to Special Relativity, segunda edicin, Freeman, . See also N M. J. W , Special Relativity, Springer, . Citado en las pginas and . W R , Relativity Special, General and Cosmological, Oxford University Press, . Un hermoso libro por uno de los maestros del campo. Citado en las pginas and . El ralentamiento de la velocidad de la luz dentro de las estrellas se debe a la dispersin de fotones por la matera estelar. En la bibliografa se encuentran estimaciones para el tiempo de escape del Sol que varan entre aos y millones de aos. Citado en la pgina . L. V H , S. E. H , Z. D & C. H. B , Light speed reduction to meters per second in an ultracold atomic gas, Nature , pp. , . . Vase tambin Ref. . Citado en la pgina El mtodo para explicar la relatividad especial dibujando unas pocas lneas en un papel se debe a H B , Relativity and Common Sense: A New Approach to Einstein, Do-

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ver, New York, . Vase tambin D -E mit Zirkel und Lineal, Akademie-Verlag Berlin,
159 R

L , Relativittstheorie . . Citado en la pgina

S. L , Experimental limits on the photon mass and cosmic vector potential, Physical Review Letters , pp. , . La velocidad de la luz es independiente de la frecuencia dentro de un factor de , como muestran los estudios de rayos gamma de B. E. S , Severe limits on variations of the speed of light with frequency, Physical Review Letters , pp. , . Citado en la pgina . Z lativity and its Experimental Foundations, World Scienti c, , , , , and . Z , Special Re. Citado en las pginas ,

160 Se da un compendio de resultados experimentales en Y

161 R. W. M G

& D. M. G in neon, Physical Review Letters

, pp.

, New measurement of the relativistic Doppler shi . , . Citado en la pgina


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162 El record actual para la sincronizacin de relojes parece ser ps para dos relojes separados

por km uno del otro. Vase A. V , G. S & Y. S , Distant clock synchronization using entangled photon pairs, Applied Physics Letters , pp. , , o http://arxiv.org/abs/quant-ph/ . Citado en la pgina .
163 J. F

& T. K , ber die eorie der plastischen Verformung, Physikalische Zeitschri der Sowietunion , p. , . F. C. F , On the equations of motion of crystal dislocations, Proceedings of the Physical Society A , pp. , . J. E , Uniformly moving dislocations, Proceedings of the Physical Society A , pp. , . Vase tambin G. L & H. D , Zeitschri fr Physik , p. , . Se puede encontrar una introduccin general en A. S & P. S , Kinks in dislocation lines and their e ects in internal friction in crystals, Physical Acoustics A, W. P. M , ed., Academic Press, . Vanse tambin los libros de texto F R. N. , eory of Crystal Dislocations, Oxford University Press, , o J. P. H & J. L , eory of Dislocations, McGraw Hill, . Citado en la pgina . M. R. Y , R. G of electrons and gamma rays at citado. G , G. B. R , & J. J. M , Relative velocity measurements GeV, Physical Review Letters , pp. , . No

164 Este bello gr co est tomado de Z. G. T.

165 Para encontrar ms sobre los famosos crackpots, y sus ideas, enva un email a majordomo@

zikzak.net con el texto subscribe psychoceramics. Citado en la pgina

166 La velocidad del neutrino es la misma que la de la luz con dgitos decimales. Esto se explica

en L S , e speed of light and the speed of neutrinos, Physics Letters B , p. , . Se ha publicado una observacin de una pequea masa para el neutrino en el experimento del Super-Kamiokande japons descrito en Y. F & al., Evidence for oscillation of atmospheric neutrinos, Physical Review Letters , pp. , . Los resultados ms recientes publicador por el Canadian Sudbury Neutrino Observatory, estn en Q.R. A & al., Direct evidence for neutrino avor transformation from neutral-current interactions in the Sudbury Neutrino Observatory, Physical Review Letters , p. , , y tambin con rman que los neutrinos tienen una masa no nula, en la regin de eV. Citado en las pginas and .
167 B. R

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& G. E , Lorentz transformations directly from the speed of light, American Journal of Physics , p. , . Vase tambin los comentarios en E. K , Comment on Lorentz transformations directly from the speed of light, by B. Rothenstein and G. Eckstein, American Journal of Physics , p. , . Citado en la pgina .

168 Vanse, por ejemplo, las lecciones de Lorentz en

H. A. L pany, pgina
169 A. A. M

en el Caltech, publicadas como , Problems of Modern Physics, editado por H. Bateman, Ginn and Com. , . Citado en la pgina

& E. W. M , On the relative motion of the Earth and the luminiferous ether, American Journal of Science ( rd series) , pp. , . Michelson public muchos otros artculos sobre el tema tras este. Citado en la pgina .

170 S. S

, P. A & M. O , A precision test of the isotropy of the . Cispeed of light using rotating cryogenic resonators, http://arxiv.org/abs/physics/ tado en la pgina . , De relative beweging van de aarde en dem aether, Amst. Versl. , p. , , y tambin H. A. L , Electromagnetic phenomena in a system moving with any velocity smaller than that of light, Amst. Proc. , p. , , o Amst. Versl. , p. , . Citado en la pgina .
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171 H. A. L

172 Una refutacin general de tales propuestas se discute en S. R.

M & G. E. S , Accelerated clock principles, Physical Review A , pp. , . Los experimentos con muones en el CERN en mostraron que las aceleraciones de hasta m s no tienen efecto, como se explica en D. H. P , Introduction to High Energy Physics, Addison-Wesley, , o en J. B & al., Il Nuovo Cimento A, p. , . Citado en la pgina . , General relativity before special relativity: an unconventional overview of relativity theory, American Journal of Physics , pp. , . Citado en la pgina .

173 W. R

174 S

K. B , Would a topology change allow Ms. Bright to travel backward in time?, American Journal of Physics , pp. , . Citado en la pgina . particle mechanics, Journal of Mathematical Physics pgina . , pp. , , Proper . Citado en la

175 Sobre la formulacin propia de la relatividad, vase por ejemplo D. H

176 El sencillo experimento de montar un reloj muy preciso en un avin, dar una vuelta alrede-

dor de la Tierra y compararlo con un reloj idntico dejado en tierra se realiz por primera vez en J. C. H & R. E. K , Around-the-world atomic clocks: predicted relativistic time gains, Science , pp. , y Around-the-world atomic clocks: observed relativistic time gains, pp. , July . Vase tambin Ref. . Citado en la pgina .
177 Una introduccin fcil de leer al cambio del tiempo con el observador, y a la relatividad

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general, es R U. S &H Au age, Vieweg & Sohn, Braunschweig,

K S , Raum-Zeit-Relativitt, . . . Citado en la pgina

178 El resultado ms famoso es que los muones en movimiento permanecen ms jvenes, como

se muestra por ejemplo en D. H. F & J. B. S , Measurement of the relativistic time dilation using -mesons, American Journal of Physics , pp. , . Para un tratamiento pedaggico de la paradoja de los gemelos, vase E. S , Relativistic twins or sextuplets?, European Journal of Physics , pp. , . Citado en la pgina .
179 P

J. , Time Machines Time Travel in Physics, Metaphysics and Science Fiction, . Springer Verlag y AIP Press, segunda edicin, . Citado en la pgina , Variation of the rate of , . Mesotron es

180 El primer experimento con muones fue B. R

& D. B. H decay of mesotrons with momentum, Physical Review , pp. el antiguo nombre para el muon. Citado en la pgina .

181 A. H 182

183 184

185 186

187

188 189

190

191

& E. S , A small puzzle from , Physics Today, pp. , March . . Citado en la pgina W. R , Length contraction paradox, American Journal of Physics , pp. , . Para una variante sin gravedad, vase R. S , Length contraction paradox, American Journal of Physics , p. , . Citado en la pgina . L & C. G , e rod and hole paradox re-examined, European Journal of Physics , pp. , . Citado en la pgina . Esta situacin se discute en G. P. S , Is length contraction paradoxical?, American Journal of Physics , , pp. . Este artculo tambin contiene una extensa lista de bibliografa que cubre variaciones de la paradoja de la contraccin longitudinal. Citado en la pgina . S. P. B , e case of the identically accelerated twins, American Journal of Physics , pp. , . Citado en las pginas and . J. M. S , Relativistic buoyancy, American Journal of Physics , pp. , January . Vase tambin G. E. A. M , Relativistic Arquimedes law for fast moving bodies and the general-relativistic resolution of the submarine paradox, Physical Review D , p. , , o http://arxiv.org/abs/gr-qc/ . Citado en la pgina . La distincin se public por primera vez en J. T , Invisibility of Lorentz contraction, Physical Review , pp. , , y R. P , e apparent shape of a relativistically moving sphere, Proceedings of the Cambridge Philosophical Society , pp. , . . Citado en la pgina G. R. R , Speed limit on walking, American Journal of Physics , pp. , . Citado en la pgina . Los primeros ejemplos de tales observaciones astronmicas se encuentran en A.R. W & al., Quasars revisited: rapid time variations observed via very-long-baseline interferometry, Science , pp. , , y en M.H. C & al., e small-scale structure of radio galaxies and quasi-stellar sources at . centimetres, Astrophysical Journal , pp. , . Vase tambin T. J. P , S. C. U , M. H. C , R. P. L , A. C. S. R , G. A. S , R. S. S & R. C. W , Superluminal expansion of quasar C , Nature , pp. , . Se da una panormica en J. A. Z & T. J. P , editores, Superluminal radio sources, Cambridge University Press, . Otra medida, que utiliza interferometra de radioondas con lnea de base muy larga, se muestra en la portada de Nature: I. F. M & L. F. R , A superluminal source in the galaxy, Nature , pp. , . Se da un ejemplo ms reciente en Science News , p. , December . Se encuentra una explicacin pedaggica en D. C. G , e use of quasars in teaching introductory special relativity, American Journal of Physics , pp. , ,y en E F. T &J A. W , Spacetime Physics Introduction to Special Relativity, second edition, Freeman, , pginas - . Este excelente libro ya fue mencionado en el texto. Citado en la pgina . O. M. B & E. C. S , Particles beyond the light barrier, Physics Today , pp. , , y O. M. P. B , V. K. D & E. C. G. S , Meta relativity, American Journal of Physics , pp. , . Vase tambin E. R , editor, Tachyons, Monopoles and Related Topics, North-Holland, Amsterdam, . Citado en la pgina . J. P. C , B. H. J. M K , A. A. R & G. J. S , e omas rotation, American Journal of Physics , pp. , . Citado en la pgina .

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192 Vase por ejemplo S. S. C 193 R. C. T

& G. E. A. M , Temperature and relativity, preprint . Citado en la pgina . disponible en http://arxiv.org/abs/gr-qc/

& G. N. L , e principle of relativity and non-Newtonian mechanics, Philosophical Magazine , pp. , , y R. C. T , Non-Newtonian mechanics: the mass of a moving body, Philosophical Magazine , pp. , . Citado en la pgina . K , J.K. T , E.G. M , J.M. B , M.S. D , E.G. , R.D. D , H.G. B , M. J , P. M & D.E. P , World year of physics: a direct test of E = mc , Nature , pp. , . Citado en la pgina .

194 S. R

195 Esta informacin se debe a una comunicacin privada de Frank DiFilippo; parte de la histo-

ria est en F. D F , V. , K. R. B & D. E. P , Accurate atomic masses for fundamental metrology, Physical Review Letters , pp. , . Estas medidas fueron realizadas con trampas de Penning; se da una revisin de las posibilidades que ofrecen en R. C. T , Precision measurement aspects of ion traps, Measurement Science and Technology , pp. , . Los experimentos ms importantes en el campo de la levitacin de partculas individuales merecieron un Premio Nobel en . Una de las charlas del Premio Nobel se puede encontrar en W. P , Electromagnetic traps for neutral and charged particles, Reviews of Modern Physics , pp. , . Citado en la pgina .
196 J. L. S

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, Relativity: e Special eory, North-Holland, , pp. . Se puede encontrar ms sobre antipartculas en relatividad especial en J. P. C , B. H. J. M K & A. A. R , Classical antiparticles, American Journal of Physics , pp. , . Vase tambin Ref. . Citado en la pgina .

197 A. P

, Drehimpuls- und Schwerpunktsatz in der relativistischen Mechanik, Praktika Acad. Athenes , p. , , y A. P , Drehimpuls- und Schwerpunktsatz in der Diracschen eorie, Praktika Acad. Athenes , p. , . Vase tambin M. H. L. P , e mass-centre in the restricted theory of relativity and its connexion with the quantum theory of elementary particles, Proceedings of the Royal Society in London, A , pp. , . Citado en la pgina .

198 Las referencias anteriores al E = mc de Einstein son: T

P , Physics of the Ether, E. & F.N. Spon, , J. H. P , La thorie de Lorentz et le principe de raction, Archives nerlandaises des sciences exactes et naturelles , pp. , , O. D P , Ipotesi delletere nella vita delluniverso, Reale Istituto Veneto di Scienze, Lettere ed Arti tomo LXIII, parte , pp. , Febbraio , F. H , Berichte der Wiener Akademie , p. , , F. H , Zur eorie der Strahlung in bewegten Krpern, Annalen der Physik , pp. , , F. H , Zur eorie der Strahlung in bewegten Krpern Berichtigung, Annalen der Physik , pp. , . Hasenhrl muri en , De Pretto en . Todos estos artculos se publicaron antes del famoso artculo A E , Ist die Trgheit eines Krpers von seinem Energieinhalt abhngig?, Annalen der Physik , pp. , . Citado en la pgina . Spezielle Relativittstheorie, Verlag Harri Deutsch, and . un, E. S . Citado en las pginas ,

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199 Una joya entre los libros de texto sobre relatividad especial es U

200 Un artculo fcil de leer que muestra una fotocopia de una carta de Einstein en la que apunta

esto es L B. O , e concept of mass, Physics Today, pp. , June . El tema no est exento de controversia, como muestran las cartas de los lectores que siguen al artculo;

201 202

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se encuentran en Physics Today, pp. and pp. , May . El tema continua siendo . fuente de debate. Citado en la pgina C M , e eory of Relativity, Clarendon Press, , . Este texto clsico ha sido traducido a varios idiomas. Citado en la pgina . P. E , Gleichfrmige Rotation starrer Krper und Relativittstheorie, Physikalische Zeitschri , pp. , . Ehrenfest (incorrectamente) sugiri que esto signi caba que la relatividad no poda ser correcta. Un resumen moderno de este tema se encuentra en M. L. R , e relative space: space measurements on a rotating platform, http:// arxiv.org/abs/gr-qc/ . Citado en la pgina . R. J. L , When moving clocks run fast, European Journal of Physics , pp. , . Citado en la pgina . G. S & C. W. K , Special Relativity for Physicists, Longmans, London, . Vase tambin W. N. M , Relativistic velocity and acceleration transformations from thought experiments, American Journal of Physics , pp. , . Citado . en la pgina La imposibilidad de de nir sistemas de coordenadas rgidos para observadores que aceleran de forma no uniforme se discute en C M , K T & J A. W , Gravitation, Freeman, p. , . Citado en la pgina . E. A. D & R. J. P , Uniformly accelerated reference frames in special . relativity, American Journal of Physics , pp. , . Citado en la pgina R. H. G , Uniformly accelerated reference frame and twin paradox, American Journal , , and . of Physics , pp. , . Citado en las pginas D H , e uniformly accelerated reference frame, American Journal of Physics , pp. , . Citado en la pgina . La mejor (y ms barata) coleccin de frmulas matemtica contina siendo K. R , Mathematische Formelsammlung, BI Hochschultaschenbcher, . Citado en la pgina . C. G. A & R. W. B , Relativistic solutions to a falling body in a uniform gravitation eld, American Journal of Physics , pp. , . Citado en la pgina . Vase por ejemplo las excelentes notas de clase de D. J. R , A radically modern approach to freshman physics, en la pgina web http://www.physics.nmt.edu/~raymond/ and . teaching.html. Citado en las pginas L. M , e relativistic acceleration addition theorem, Classical and Quantum Gravity , pp. L L , . Citado en la pgina . E A. D , e gravitational red-shi in a uniform eld, American Journal of Physics , pp. , . Citado en la pgina . Uno de los ltimos de estos controvertidos experimentos es T. P. K , L. M , G. F. L , L. E. P , R. T. L , J. D. A & C. M. W , Test of the isotropy of the one-way speed of light using hydrogen-maser frequency standards, Physical Review D , pp. , . Citado en la pgina . E F. T & A. P. F , Limitation on proper length in special relativity, . American Journal of Physics , pp. , . Citado en la pgina

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