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Calor y temperatura Estos conceptos suelen ser confundidos con frecuencia y por ms que se buscan explicaciones para diferenciarlos

resulta una tarea difcil y cuando se empiezan a encontrar algunas pistas la confusin ya va por caminos insondables. Ante la pregunta qu es temperatura?, suele responderse: es una medida del calor que hace. O, qu son las caloras?, y se responde: es lo que engorda de los alimentos! O, en verano qu calor hace! Como sabemos, el universo est hecho de materia y energa. La materia est compuesta por molculas y las molculas por tomos.

Y debido a la energa que hay en la materia, las molculas y los tomos estn en constante movimiento. El movimiento puede ser de traslacin, de vibracin y tambin de rotacin. Ese movimiento de molculas y tomos da origen a lo que llamamos energa trmica. Entonces decimos que la materia tiene energa trmica. Por otro lado, el movimiento de las molculas y tomos determina en ellas mismas otro tipo de energa, la energa de movimiento (energa cintica). Se sabe tambin que las molculas y tomos se mueven, y se mueven con velocidades y trayectorias aleatorias o al azar. Haciendo un poco de operaciones matemticas se podran promediar esos valores de velocidad y hablar, tambin, de una energa cintica promedio de las molculas y tomos que componen la materia. A esa medida de la energa cintica promedio de las partculas de un trozo de materia se le llama temperatura. Tambin se puede decir que temperatura es un indicador de la energa cintica media molecular. Por ejemplo, si considerramos a un curso con 40 alumnos encerrados en una sala de clases y los hacemos correr a todos cada uno por su cuenta, el promedio de todas las velocidades de todos los alumnos nos dara la nocin de temperatura y la suma de todas las energas de movimiento que se registran nos dara la idea de energa trmica. Pero calor qu es calor? Para entender qu es calor diremos primero que existen tres mecanismos para transferir energa trmica de un cuerpo a otro. Con respecto a la energa trmica que posee la materia, los cuerpos se comportan as: Un cuerpo o ambiente de mayor temperatura transfiere energa trmica a otro cuerpo o ambiente a menor temperatura hasta que ambos quedan a la misma temperatura (equilibrio trmico). Esto tambin se conoce como ley cero de la termodinmica. Sigamos. La energa trmica va de un cuerpo a otro de tres formas diferentes: por conduccin, por conveccin y por radiacin.

Hernn Verdugo Fabiani Profesor de Matemtica y Fsica

Por conduccin ocurre cuando hay choques moleculares, as las molculas de mayor velocidad contagian a las de menor velocidad, tambin se puede decir que las molculas de menor velocidad contagian a las de mayor velocidad. Esto ocurre, por ejemplo, cuando se calienta un clavo, se toma un clavo con un alicante, se coloca un extremo en una llama y se observar (no toque nada) que el resto del clavo tambin se calienta. En general cuando un cuerpo recibe energa trmica el conjunto de partculas componentes aumentan su velocidad media y al revs, cuando cede energa trmica reducen su velocidad. Por conveccin. Esta es un mecanismo que ocurre en los fluidos (lquidos y gases) y se presenta con el hecho de que masas de fluido caliente se elevan, es decir, hay flujo de masa. As se calienta, por ejemplo, el agua en una tetera. O, lo verificamos cuando colocamos las manos arriba de una llama, directamente arriba nos podemos quemar, arriba pero a un lado de la llama no nos quemamos. Por radiacin. La energa solar, por ejemplo, nos llega por radiacin. En este caso, la energa trmica se transmite en forma de onda electromagntica y cuando llega a un cuerpo hace que las molculas que reciben directamente las ondas se contagien y aumente con ello la velocidad de las mismas y, por lo mismo, aumente su energa trmica. Los calefactores a lea, y las estufas en general, calientan un ambiente por el mecanismo de radiacin. En general, todo cuerpo caliente emite radiacin trmica. Ahora s: calor. Hay calor cuando hay transferencia de energa trmica de un cuerpo a otro. Entonces calor viene a ser el nombre que recibe un proceso. Calor, simplemente, diramos que es energa en trnsito, se trata de energa trmica que va de un cuerpo a otro. Es una energa de intercambio. A veces se est haciendo uso del concepto calor y en verdad se est haciendo referencia a la energa trmica. La energa trmica se mide en unidades de energa: Joules, caloras u otras. La calora, entonces, no es, en estricto rigor, lo que engorda de los alimentos, la calora es una simple unidad de medida. Lo que engorda es la energa que se ingiere y que no se usa y es almacenada en el cuerpo. Cuando un cuerpo recibe calor (energa trmica) su temperatura aumenta, cuando cede calor su temperatura disminuye. Pero no confunda calor con temperatura. Ya que estamos hablando de calor y de temperatura. Hablemos un poco sobre sensacin de calor. Qu significa expresiones como tengo fro o tengo calor? Primero diremos que la sensacin de calor o fro es una sensacin subjetiva, vara de persona en persona, por lo tanto est mal decir hace calor o hace fro. Aqu una pregunta para ejemplificar lo anterior: por qu al tocar un metal parece ms fro que el tocar un trozo de madera aunque tengan la misma temperatura? Lo que ocurre tiene que ver con una propiedad trmica de los materiales, la conductividad trmica; el metal es mejor conductor que la madera. Al tocar el metal, escapa calor de nuestra mano y por eso se siente ms fro. Al tocar la madera tambin escapa calor de nuestra mano, pero lo hace en forma ms lenta por ser ms mal conductor que el metal.
Hernn Verdugo Fabiani Profesor de Matemtica y Fsica

A ver, nuestro cuerpo est a una temperatura aproximada a 37 C y generalmente el ambiente tiene una menor temperatura. Por lo tanto mientras ello se mantenga as, habr transferencia de energa trmica desde nuestro cuerpo al ambiente y nunca al revs. Cuando no sentimos ni calor ni fro es cuando hay una temperatura dada que podemos llamar de referencia y como es menor a la de nuestro cuerpo nos desprendemos de energa trmica con una cierta rapidez que podramos considerar como normal. As nuestro cuerpo se queda con una cantidad justa de energa trmica. Cuando la temperatura del ambiente sube respecto a la de referencia entonces disminuye la rapidez de transferencia de energa trmica y le estaremos entregando, al ambiente, una menor cantidad de energa trmica y nos estamos quedando con una cantidad que en trminos normales no la tendramos y ah surge la sensacin de calor, y es porque nos quedamos con energa en exceso respecto a lo normal.

Cuando la temperatura del ambiente disminuye respecto a la de referencia, entonces el ambiente nos absorbe energa trmica en forma ms rpida y con ello perdemos energa trmica que en trminos normales no la perderamos, ah surge la sensacin de fro. Tambin ocurre que al mover nuestros msculos, toda vez que nos movemos, se genera calor por friccin, la cual se elimina en la transpiracin por difusin. Y esa temperatura de referencia que mencionamos para no sentir ni fro ni calor, no es la misma para todas las personas, de all que exista esa subjetividad que mencion. Entonces en vez de decir hace calor se debe decir tengo calor.

Hernn Verdugo Fabiani Profesor de Matemtica y Fsica