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11 Número de publicación: 2 323 340

19 OFICINA ESPAÑOLA DE
PATENTES Y MARCAS
21 Número de solicitud: 200602242


51 Int. Cl.:

ESPAÑA C02F 1/14 (2006.01)


12 SOLICITUD DE PATENTE A1


22 Fecha de presentación: 23.08.2006
71 Solicitante/s: Jacinto Manuel Portillo Cueva
c/ Foncalada, 11 - 7º C
33002 Oviedo, Asturias, ES


43 Fecha de publicación de la solicitud: 13.07.2009
72 Inventor/es: Portillo Cueva, Jacinto Manuel


43 Fecha de publicación del folleto de la solicitud:
74 Agente: Carvajal y Urquijo, Isabel
13.07.2009


54 Título: Sistema de desalación de agua por energía solar.


57 Resumen:
Sistema de desalación de agua por energía solar.
El sistema está específicamente concebido para desalini-
zar el agua salobre del mar, utilizando como energía para
la puesta en práctica del mismo, la energía solar. El siste-
ma se basa en un proceso de humidificación y deshumidi-
ficatión del aire a presión atmosférica, llevada a cabo en
una torre de separación aislada térmicamente, que está
dividida en dos espacios unidos por los dos extremos de
la citada torre (3), con una cámara de evaporación (4) y
una cámara de condensación (5). Un conjunto de colecto-
res solares calientan el agua a la temperatura adecuada
que se introduce en la torre de separación (3), concre-
tamente en la cámara de evaporación (4) a través de un
aspersor (9), donde una corriente de aire generada por
ventiladores (8) favorece la evaporación del agua, vapor
que se condensará en la cámara (5), concretamente en
el condensador (10), almacenándose en un depósito infe-
rior (13) desde el que es extraída para su consumo.
ES 2 323 340 A1

Venta de fascículos: Oficina Española de Patentes y Marcas. Pº de la Castellana, 75 – 28071 Madrid


ES 2 323 340 A1

DESCRIPCIÓN
Sistema de desalación de agua por energía solar.

5 Objeto de la invención

La presente invención se refiere a un sistema de desalinización de agua marina, para su transformación en agua
potable, que utiliza como fuente energética el sol, con la consecuente y positiva repercusión a nivel de costos.

10 El objeto de la invención es conseguir un sistema capaz de materializarse en una instalación con bajos costos
de mantenimiento y buena eficiencia, cuyos costos de producción sean competitivos con los de otros sistemas de
desalación.

Así pues la invención tiene como finalidad conseguir agua potable para uso público a partir de agua del mar,
15 mediante un proceso de desalinización basado en la energía solar.

La invención resulta pues de aplicación en el ámbito de la industria destinada a la potabilización del agua marina.

Antecedentes de la invención
20
Como es sabido, el sistema más comúnmente utilizado en el ámbito de la potabilización de agua marina es el de
ósmosis inversa, sistema que trae consigo unos requerimientos energéticos importantes, básicamente a expensas del
petróleo y sus derivados, y con un impacto ambiental considerable.

25 Otro sistema comúnmente utilizado es el de destilación térmica, cuya problemática se centra fundamentalmente en
que el gran calor específico del agua, y en concreto su gran calor de vaporización, implican que sea necesaria una gran
cantidad de energía para evaporar grandes volúmenes de agua con la consecuente y negativa repercusión en el aspecto
económico, similar al de los sistemas basados en la osmosis inversa.

30 Las tecnologías de desalinización mediante energía solar son las que resultan más prometedoras en la actualidad,
dada la abundancia de lugares en los que existe escasez de agua potable, se encuentran en las proximidades del mar y
reciben buenos niveles de radiación solar.

Sin embargo estas tecnologías ven frenado su avance por no haber conseguido alcanzar los niveles de costo simila-
35 res o inferiores a los de otros métodos de desalinización de grandes volúmenes de agua, como los de ósmosis inversa
o de destilación térmica convencional.

Descripción de la invención

40 El sistema que la invención propone viene a llenar este vacío tecnológico, consiguiéndose la desalinización del
agua por destilación, con unos bajos costos de mantenimiento, y con también unos bajos costos de producción, funda-
mentalmente debidos a la utilización de energías renovables, y más concretamente al aprovechamiento de la radiación
solar.

45 Para ello y de forma más concreta el principio de funcionamiento del sistema de la invención, se basa en el cambio
de fase mediante sistemas de humidificación y deshumidificación del aire, que consiguen mejor eficiencia que otros
sistemas al evitar tener que llevar el agua a punto de ebullición para obtener vapor. Se aprovecha el calor radiante
del sol para calentar el agua, y se introduce esta con aspersión en un recinto donde entra en contacto con el aire,
humedeciéndolo, para que en otra parte del recinto el aire entre en contacto con superficies frías y se desprenda de esta
50 humedad.

De acuerdo con otra característica de la invención la instalación estará situada sobre una plataforma flotante aguas
adentro, lo que permite su portabilidad y facilita disponer de la superficie necesaria para situarla.

55 La plataforma se podrá remolcar a lo largo de la línea costera hasta los puntos específicos en los que se requiera su
uso, para una vez allí proceder a su anclaje y realizar el suministro.

El citado sistema de humidificación de aire, al ahorrarse el calor de evaporación, hace que no sea necesaria una
gran cantidad de energía para evaporar grandes volúmenes de agua, ya que se juega con la cantidad de vapor que puede
60 mantener el aire en suspensión para conseguir evaporar casi toda el agua sin necesidad de elevar su temperatura hasta
el punto de ebullición.

Un factor crítico para el correcto funcionamiento del sistema de la invención, es la velocidad de evaporización
del agua caliente, que depende de la cantidad de superficie expuesta al paso del aire para que pueda ser arrastrada la
65 humedad. La solución propuesta al respecto es la aspersión del agua por medios físicos, consiguiéndose una mejor
superficie específica de contacto aire-agua.

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Descripción de los dibujos

Para complementar la descripción que se está realizando y con objeto de ayudar a una mejor comprensión de las
características del invento, de acuerdo con un ejemplo preferente de realización práctica del mismo, se acompaña
5 como parte integrante de dicha descripción, un juego de dibujos en donde con carácter ilustrativo y no limitativo, se
ha representado lo siguiente:

La figura 1.- Muestra, según una representación esquemática en alzado lateral, una planta de desalación de agua
por energía solar, realizada de acuerdo con el sistema que constituye el objeto de la presente invención.
10
La figura 2.- Muestra una representación esquemática en planta superior del conjunto representado en la figura 1.

La figura 3.- Muestra una vista en alzado lateral y en sección diametral de la torre de separación que participa en
la instalación de las figuras anteriores.
15
La figura 4.- Muestra, finalmente, el esquema termodinámico de funcionamiento del sistema, indicándose los flujos
de agua y vapor, y los puntos de intercambio de calor.

Realización preferente de la invención


20
A la vista de las figuras reseñadas puede observarse como el sistema de desalación de agua por energía solar que
la invención propone, se materializa en una planta marina que consta de una plataforma flotante (1), sobre la que se
asientan dos estructuras básicas y auxiliares para llevar a cabo la desalinización. La mayor parte de la superficie de
esta plataforma está cubierta de paneles solares (2), usados para captar la energía calorífica del sol y transmitírsela al
25 agua. Estos paneles constan de un sistema automatizado de inclinación para disponerse en cada momento en el mejor
ángulo respecto al sol, a la vez que la plataforma (1) incorporará un sistema que permita pequeños desplazamientos
rotacionales o de giro sobre sí misma, o sobre la superficie del mar, para poder orientar convenientemente el grupo de
paneles hacia el sol, en cada instante del día, con lo que se consigue un efecto prácticamente rotular en la movilidad
de dichos paneles, al poder éste movilizarse sobre un imaginario eje horizontal y, simultáneamente sobre un también
30 imaginario eje vertical.

Dentro de las citadas estructuras básicas, la estructura principal de la planta es una torre de separación (3), la
representada en detalle en sección en la figura 3, donde se lleva a cabo el proceso de destilación del agua. Esta torre
de separación se materializa en un depósito con paredes termo-aislantes, que está dividido en dos cámaras separadas,
35 una cámara de evaporación (4), inferior, y una cámara de condensación (5), superior. Estas dos cámaras (4) y (5) de la
torre (3) están comunicadas en dos puntos, concretamente en una zona (6) próxima a su base y una zona (7) próxima
a su extremidad superior. Estas cámaras (4) y (5) se encuentran a presión atmosférica, pero cerradas al aire.

La finalidad de esta estructuración para la torre de separación (3), es que se generen corrientes de convección en el
40 aire dentro de la torre, que lleve a éste a hacer un recorrido circular entre ambas cámaras, calentándose y saturándose
de humedad en una de ellas y dejando esta humedad condensada en la otra.

Dichas corrientes pueden ser controladas artificialmente mediante ventiladores (8).

45 El agua se introduce en la torre en forma turbulenta mediante un sistema de aspersión (9), que la dispensa en pe-
queñas gotas, para mejorar su velocidad de evaporación. Estas gotas entran en contacto con las corrientes ascendentes
debidas a la convección de aire que las arrastra, subiendo por la vía de evaporación. El aire húmedo entra en la abertura
superior de la cámara de condensación recorriéndola ahora en sentido descendente y enfriándose al contacto con las
aletas (10) presentes en la misma, a la vez que va desprendiéndose del exceso de humedad dejando gotas condensadas
50 sobre la superficie de dichas aletas. El interior de la cámara de condensación es laberíntico y surcado por las citadas
aletas de intercambio térmico (10), por cuyo interior circula el agua fría de suministro. El agua realiza aquí un inter-
cambio térmico que comienza a elevar la temperatura ya antes de ser enviada a los paneles para seguir calentándose,
sirviendo a la vez para enfriar y condensar el vapor de agua del interior de la torre, lo que mejora la eficiencia.

55 En el fondo de la cámara de evaporación (4) se establece un depósito (11) sobre el que se acumula el agua no
evaporada, con exceso de sal. Esta agua será desechada directamente al mar a través de una válvula, o bien se utilizará
también para precalentar parte del agua de suministro mediante un intercambiador (12). En el fondo de la cámara
de condensación (5) existirá también otro depósito (13) en este caso para el agua potabilizada, que será retenida
temporalmente, antes de ser enviada a tierra para su consumo.
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Otro de los elementos fundamentales de la instalación es un depósito termo-aislado (14), que sirve de sistema de
almacenamiento energético, permitiendo reservar el fluido térmico que recorre los paneles y a alcanzado la temperatura
de funcionamiento en las horas de máxima insolación, para las horas con menos luz solar. Con esto se consigue mejorar
el rendimiento conjunto de la instalación, al permitir la actividad nocturna de la misma. También comprende un sistema
65 de intercambio para calentamiento del agua de suministro.

Sólo resta señalar por último que la plataforma flotante (1) estará sustentada mediante flotadores (15) de polietileno
o polipropileno.
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El funcionamiento de la planta incluye el paso del agua de suministro a través del brazo de condensación de
la torre, atravesando su interior por las aletas del condensador (10) y poniéndola en contacto superficial con el aire
caliente y húmedo de su interior, realizando así un primer intercambio de calor. El intercambio de calor con la salmuera
de deshecho puede realizarse de forma paralela o antes del paso de esta agua por el condensador. En los colectores
5 solares (2) un aceite térmico elevará su temperatura por encima de los 100ºC y será almacenado en el depósito (14),
para calentar directamente el agua de suministro o ser almacenado hasta otro instante, para realizar el calentamiento
también en las horas de menos sol y durante la noche. El aceite se bombea (16) de forma automatizada desde el
depósito hasta los paneles, en función de la radiación solar en cada momento. El agua de suministro calentada en el
depósito térmico pasa por una bomba (17) que la envía a la torre de vaporización (3), a una temperatura de entre 70 y
10 90ºC, de forma que no se necesita conseguir la ebullición del agua.

El sistema de suministro comprende una o varias bombas y medios de filtrado, e incluye un sistema de pre-
tratamiento químico para evitar la proliferación de algas y hongos en la instalación. Las bombas (18) están situadas
por debajo del nivel del mar y disponen de filtros a su entrada para evitar la entrada de sólidos en las canalizaciones.
15 Esta agua se lleva a lo alto de la torreta y se deja descender luego por canalizaciones por el interior de la cámara
de condensación, en forma envolvente con los conductos internos de vapor para refrigerar estos. Tras completar este
recorrido parte del agua será desechada y devuelta al mar, y otra parte se convertirá en el agua de suministro y pasará
intercambiador de calor para elevar su temperatura hasta alcanzar la óptima para el funcionamiento de la torre de
separación. Antes de ello pasará por un nuevo filtro y se le hará el pre-tratamiento químico necesario.
20
El sistema de captación de energía calorífica solar está formado por una red de tuberías que hace pasar aceite
térmico por varios paneles solares captadores de calor, por ejemplo de tipo CPC, hasta elevarlo a temperaturas por
encima de los 100ºC. Un intercambiador de calor anexo al depósito térmico sirve para transmitir la energía calorífica
del aceite al agua de suministro, estando dotado de sistemas de monitorización y control para controlar la temperatura
25 final de ésta. La plataforma contará con sistemas mecánicos adicionales que posibilitarán la mejor orientación de la
misma para recoger la mayor cantidad de radiación solar.

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REIVINDICACIONES
1. Sistema de desalación de agua por energía solar, basado en un proceso de destilación del agua, caracterizado
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porque dicho proceso de destilación se lleva a cabo en una torre de separación (3) en la que se definen dos cámaras,
lateralmente adyacentes, una de evaporación (4) y otra de condensación (5), estando ambas cámaras relacionadas
entre sí a través de su extremidad inferior (6) y de su extremidad superior (7), en orden a la generación de corrientes
de convección de aire dentro de la torre, con recorrido cíclico por ambas cámaras (4) y (5), calentándose y saturándose
de humedad en la cámara (4) y dejando dicha humedad condensada en la otra cámara (5).
10
2. Sistema de desalación de agua por energía solar, según la reivindicación 1, caracterizado porque en la cámara
de evaporación (4) se establece un dispositivo de aspersión (9) para alimentación de agua salobre, que es dispersa en
finas gotas, estableciéndose en el fondo de esta cámara (4) un depósito (11) para acumulación del agua no evaporada y
con exceso de sal, que es reenviada al mar, mientras que en la cámara de condensación (5) se establece un condensador
15
(10) con aletas determinantes de un paso laberíntico para el aire, y en el fondo de dicha cámara un depósito (13) para
recogida del agua condensada y desalada.

3. Sistema de desalación de agua por energía solar, según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracteri-
zado porque en cualquier punto del recorrido cíclico para el aire por las cámaras (4) y (5), se establecen uno o más
20
ventiladores (8) para circulación forzada el aire en el seno de la torre (3).

4. Sistema de desalación de agua por energía solar, según la reivindicación 2, caracterizado porque el condensador
(10) constituye un medio de precalentamiento del agua salobre, la cual circula por el interior de dicho condensador
antes de llegar al dispositivo de aspersión (9).
25
5. Sistema de desalación de agua por energía solar, según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, caracteri-
zado porque la citada plataforma flotante (1) está mayoritariamente cubierta de paneles solares (2), que dejan espacio
libre para ubicación de la torre de separación (3), junto a la que se establece un voluminoso depósito (14), de paredes
termo-aisladas al igual que la torre de separación (3), que constituye un almacén energético que acumula el fluido
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térmico que recorre los paneles solares (2) y que alcanzada la temperatura de funcionamiento durante las horas de
máxima insolación, suministra dicho calor a la torre de separación (3) cuando es necesario, como por ejemplo durante
las horas nocturnas.

6. Sistema de desalación de agua por energía solar, según cualquiera de las reivindicaciones anteriores, carac-
35
terizado porque la plataforma flotante (1) está sustentada mediante flotadores (15) de polietileno, polipropileno o
cualquier otro material apropiado para permitir su portabilidad mediante arrastre marítimo hasta el lugar de funcio-
namiento, donde la plataforma está capacitada para girar sobre sí misma, en orden a orientar debidamente las placas
solares (2), las cuales son a su vez orientables unitariamente sobre un imaginario eje horizontal, habiéndose previsto
que tanto la orientación de la plataforma en su conjunto, como la orientación unitaria de los paneles solares se lleve a
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cabo a través de un sistema automático de seguimiento de la radiación solar.

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21 Nº de solicitud: 200602242


22 Fecha de presentación de la solicitud: 23.08.2006
ESPAÑA

32 Fecha de prioridad:

INFORME SOBRE EL ESTADO DE LA TÉCNICA


51 Int. Cl.: C02F 1/14 (2006.01)

DOCUMENTOS RELEVANTES

Categoría
56 Documentos citados Reivindicaciones
afectadas

X GB 2214835 A (GAHIN DR SALAH) 13.09.1989, página 3, línea 16 - 1-4


página 4, línea 16;página 5, línea 10 - página 6, línea 22;
figuras 1-3.

Y US 2004060808 A1 (LAVIOLETTE) 01.04.2004, párrafos [0056-0058] y 1-6


[0062-0065]; figuras 1-4.

Y FR 2561637 A1 (GUIFFRAY MICHEL) 27.09.1985, página 3, línea 21 - 1-6


página 4, línea 32;página 7, línea 1 - página 8, línea 30;
figuras 1,2,7.

X EP 0979801 A1 (COMMUNAUTE EUROP CE) 16.02.2000, párrafo [0039]; 1,2,4


figura 1.

X WO 2004056707 A1 (EBARA CORP et al.) 08.07.2004, resumen; 1,2


figuras (recuperado en EPODOC en línea).

X JP 3196889 A (TAIKO KIKAI KOGYO KK) 28.08.1991, resumen; figura 1


1; (recuperado en EPODOC en línea).

Categoría de los documentos citados


X: de particular relevancia O: referido a divulgación no escrita
Y: de particular relevancia combinado con otro/s de la P: publicado entre la fecha de prioridad y la de presentación
misma categoría de la solicitud
A: refleja el estado de la técnica E: documento anterior, pero publicado después de la fecha
de presentación de la solicitud

El presente informe ha sido realizado



5 para todas las reivindicaciones  para las reivindicaciones nº:
Fecha de realización del informe Examinador Página
26.06.2009 I. Ramos Asensio 1/1