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Die eherne Schlange

Zum literarischen Ursprung eines mosaischen Artefakts


Christoph Berner
(Georg-August-Universitt Gttingen; email@christophberner.de)

Am Beispiel der ehernen Schlange wird die grundstzliche Schwierigkeit deutlich, das Verhltnis zwischen israelitischer Religions- und alttestamentlicher Literaturgeschichte zu bestimmen. Wird mit der lediglich in Num 21,49 und II Reg 18,4b erwhnten Schlangenplastik ein archaisches Kultobjekt greifbar, dessen Verehrung sich bis in die vorstaatliche Zeit zurckverfolgen lsst, oder handelt es sich um ein sptes literarisches Konstrukt, das allenfalls einen Einblick in die nachexilische Auseinandersetzung mit bestimmten religisen Praktiken ermglicht? Die Frage lsst sich naturgem nur durch eine kritische Analyse der alttestamentlichen Quelltexte angehen, wie sie in der Vergangenheit bereits verschiedentlich unternommen wurde. Die folgende Untersuchung versucht zu zeigen, dass dabei der schriftgelehrte Charakter der Texte sowie ihre kontextuellen Verflechtungen mit anderen alttestamentlichen Passagen noch nicht hinreichend profiliert worden sind. Die Frage nach den Ursprngen der ehernen Schlange ist zunchst und vor allem eine Frage nach den Ursprngen eines literarischen Phnomens, das wenn berhaupt erst in einem zweiten Schritt mit bestimmten religionsgeschichtlichen Gegebenheiten korreliert werden kann. Um sich diesen literarischen Ursprngen anzunhern, gilt es zunchst, das literarhistorische Verhltnis zwischen Num 21,49 und II Reg 18,4b zu klren. 1. Das literarhistorische Verhltnis zwischen Num 21,49 und II Reg 18,4b In Num 21,49 wird berichtet, wie Mose anlsslich einer Schlangenplage auf gttliches Gehei eine eherne Schlange anfertigt; wer auch immer nun gebissen wird, muss die Schlangenplastik nur ansehen, um wieder zu genesen. Eine eherne Schlange wird schlielich auch in II Reg 18,4b erwhnt, nur handelt es sich hier nicht um ein therapeutisches Artefakt, sondern um ein von den Israeliten verehrtes Kultobjekt, das vom gesetzestreuen Knig Hiskia vernichtet wird. Obwohl sich somit die Funktion der ehernen Schlange in beiden Texten deutlich unterscheidet, kann doch kein Zweifel daran bestehen, dass hier ein und derselbe Gegenstand beZAW 124. Bd., S. 341355 Walter de Gruyter 2012 DOI 10.1515/zaw-2012-0024 Authenticated | derdron@gmx.net Download Date | 9/17/13 2:23 AM

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schrieben wird: Sowohl Num 21,49 als auch II Reg 18,4b wissen von einer ehernen Schlange (t>xnh >xn ) zu berichten, die von Mose selbst angefertigt wurde (h>i ). Die engen sachlichen und sprachlichen Bezge erweisen zudem zweifelsfrei, dass Num 21,49 und II Reg 18,4b in einem literarischen Abhngigkeitsverhltnis zueinander stehen. Dass das literarische Geflle dabei eindeutig von Num 21 nach II Reg 18,4b verluft, zeigt sich schon daran, dass der Rckverweis auf den mosaischen Ursprung des Artefaktes ohne den Bericht im Numeribuch in der Luft hngt. Die Notiz in II Reg 18,4b1 (t>xnh >xn ttkv h>m h>i r>X ) nimmt wrtlich auf die Anfertigung der ehernen Schlange in Num 21,9a (t>xn >xn h>m >iyv ) Bezug1 und bliebe ohne diesen Hintergrund letztlich unverstndlich.2 Dagegen steht die Erzhlung des Numeribuches in sich und verrt keine Kenntnis der in II Reg 18,4b vorausgesetzten kultischen Verehrung der Schlange, der in Num 21 allein eine therapeutische Funktion zukommt. Folglich erweist sich die etwa von Hugo Gremann vertretene These, Num 21,49 spiegele den Versuch, die kultische Verehrung der ehernen Schlange im Nachhinein mit einer tiologischen Begrndung zu versehen, als falsch.3 Im Gegenteil: Der literarische Befund spricht eindeutig dafr, dass der in II Reg 18,4b artikulierte Gedanke der kultischen Verehrung des Schlangenbildes erst nachtrglich auf der Grundlage des Numeritextes entwickelt wurde. Der Bericht ber die Beseitigung des ]t>xn (II Reg 18,4b), vielleicht seinerseits sekundrer Zusatz4 zu dem bereits chronistischen Geist atVgl. H. Spieckermann, Juda unter Assur in der Sargonidenzeit, FRLANT 129, 1989, 173, Anm. 33. Anders R. Achenbach, Die Vollendung der Tora, BZAR 3, 2003, 350 f., nach dessen Ansicht der Hinweis auf die mosaische Herkunft der ehernen Schlange erst im Licht von Num 21,49 in die ltere Notiz II Reg 18,4 eingetragen wurde. Durch diesen vllig unntigen literarkritischen Eingriff wird nicht das Alter von II Reg 18,4, sondern der der Argumentation zugrundeliegende Zirkelschluss erwiesen. Gegen S. Beyerle, Die Eherne Schlange. Num 21,49: synchron und diachron gelesen, ZAW 111 (1999), 2344, 3135, der in II Reg 18,4 und Num 21,49* voneinander unabhngige Traditionsbildungen findet. Die sprachlichen und inhaltlichen Bezge deuten in eine andere Richtung. Vgl. H. Gremann, Mose und seine Zeit, FRLANT 18, 1913, 289 f. Ebenso auch M. Noth, berlieferungsgeschichte des Pentateuch, 21960 (= 11948), 133 f.; V. Fritz, Israel in der Wste, MThSt 7, 1970, 94; E. Aurelius, Der Frbitter Israels, CB.OT 27, 1988, 149 151; K. Koenen, Eherne Schlange und goldenes Kalb, ZAW 111 (1999), 353372, 356; H. Seebass, Numeri. 2. Teilband: Numeri 10,11 22,1, BK.AT IV/2, 2003, 319. So C. Levin, Der Jahwist, FRLANT 157, 1993, 379: Die Notiz ist ein spter Zusatz, wie aus der aramaisierenden Syntax hervorgeht. Anders etwa Koenen, Schlange, 354 f., Anm. 2; Seebass, Numeri, 320. Auf den Zusatzcharakter von II Reg 18,4b knnte schlielich auch hindeuten, dass die Notiz in II Chr 31,1 keinen Nachhall findet, was nicht unbedingt heien muss, dass sie unterdrckt wurde. Vielleicht war sie dem Verfasser auch noch gar nicht bekannt.

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menden Reformbericht,5 ermglicht allen gegenteiligen Spekulationen zum Trotz keineswegs Rckschlsse auf Kultpraktiken am Ersten Tempel,6 sondern ist das Resultat schriftgelehrter Reflexion.7 Der Verfasser bedachte die weitere Geschichte der ehernen Schlange im Horizont von Ex 32; Dtn 9 und kam zum Schluss, dass die gtzendienerischen Israeliten wie einst dem goldenen Kalb auch dem in Num 21 angefertigten Artefakt kultische Verehrung erwiesen haben werden (ynb vyh hmhh ,ymyh di yk vl ,yruqm lXr>y ).8 Indem Hiskia die Schlange zerschlgt, imitiert er die Zerstrung des Kalbes durch Mose (Dtn 9,21) an beiden Stellen begegnet die seltene Wurzel ttk .9 Die Notiz in II Reg 18,4b ist demnach als auerordentlich spte schriftgelehrte Bildung anzusprechen, die nichts ber die literarischen geschweige denn die religionsgeschichtlichen Ursprnge der ehernen Schlange verrt, sondern bereits eine erste Stufe der theologischen Transformation derselben zum Ausdruck bringt: Aus dem therapeutischen Artefakt ist ein illegitimes Kultobjekt geworden. Aufschluss ber die Ursprnge der ehernen Schlange kann demnach nur die Erzhlung in Num 21,49 geben, bei der es sich um die lteste Belegstelle handelt. Dabei ist alt in diesem Zusammenhang wie so oft freilich eine relative Kategorie. Die folgende Untersuchung von Num 21,49 wird zeigen, dass schon diese Erzhlung eine spte nachpriesterschriftliche Bildung darstellt, bei der bereits ganz hnliche schriftgelehrte Reflexionen wirksam waren wie in ihrer inneralttestamentlichen Nachgeschichte in II Reg 18,4b.
Zur chronistischen Prgung vgl. E. Wrthwein, Die Bcher der Knige. 1. Kn 17 2. Kn 25, ATD 11/2, 1984, 411 f. Gegen Fritz, Israel, 95; Beyerle, Schlange, 32; Koenen, Schlange, 353356; L. Schmidt, Das vierte Buch Mose. Numeri 10,1136,13, ATD 7/2, 2004, 103 f. Das etwa von Beyerle, Schlange, 32, Anm. 48, als Beleg fr das hohe Alter von II Reg 18,4b angefhrte Argument, die Notiz msse aufgrund der mosaischen Begrndung einer spter illegitimen Kultpraktik als altes Traditionselement gelten, wird vom Text nicht gesttzt. Dass die Anfertigung der ehernen Schlange durch Mose die kultische Verehrung des Objekts zum Ziel hat, wird in II Reg 18,4b gerade nicht gesagt! Der Halbvers reflektiert den kultischen Missbrauch des von Mose angefertigten Rettungszeichens. Dass schlielich die Bezeichnung der ehernen Schlange als Nechushtan (II Reg 18,4b: ]t>xn vl Xrqyv ) als Hinweis auf ein besonders hohes Alter zu werten sei (so etwa Koenen, Schlange, 354 f.), vermag ebenfalls nicht zu berzeugen. Der nur hier bezeugte Terminus ist ein Kunstwort, das geschaffen wurde, um der in 18,4b in den Rang eines Kultobjektes erhobenen ehernen Schlange ein adquates Appellativum zu bescheren. Die Parallele zwischen der ehernen Schlange und dem goldenen Kalb notiert auch Koenen, Schlange, 370372, sieht hier aber einen historisch verwertbaren Reflex auf die Integration kanaanischer Kultobjekte in den JHWH-Kult. Die literarischen Verbindungen zwischen den Texten, die unsere einzige Quellengrundlage darstellen, werden konsequent ausgeblendet. Den Bezug notiert auch Wrthwein, Knige, 411.

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2. Und jeder, der gebissen wird und sie ansieht, wird leben (Num 21,8): Zum literarischen Ort und theologischen Ziel der Erzhlung von der ehernen Schlange (Num 21,49) Die Erzhlung von der ehernen Schlange erweist sich bereits in Anbetracht ihrer literarischen Kontextualisierung als Sptling.10 Sie setzt in ihrer erzhlerischen Exposition (21,4b: rdb ,ih >pn rjqtv ) die in 21,4a vorangehende Wandernotiz in ihrer Endgestalt voraus, denn der Weg, auf dem sich das Murren des Volkes ereignet, kann kein anderer als der dort genannte Weg zum Schilfmeer sein.11 Die Erzhlung ist damit jnger als die in 20,1421 sowie in Einzelzustzen zu 20,23; 21,4a greifbare, nachpriesterschriftliche Edombearbeitung, die aller Wahrscheinlichkeit nach bereits das Ende der Textgenese des vorangehenden Kapitels Num 20 markiert.12 Setzt man diese literarhistorische Verortung der Erzhlung von der ehernen Schlange ins Verhltnis zu ihrer makrokontextuellen Positionierung am Ende der Num 1120 dominierenden Sequenz von Murrgeschichten, so legt sich die Vermutung nahe, dass Num 21,4b-9 gezielt als Abschluss dieser Erzhlsequenz konzipiert wurden. Wie sich im Folgenden zeigen wird, hat sich der Verfasser dabei aufs Engste an seinem literarischen Vorkontext orientiert und mit Num 21,4b-9 eine Murrgeschichte geschaffen, deren oberflchliche Spannungen nicht auf literarisches Wachstum hindeuten,13 sondern aus

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Als literarischer Sptling gilt die Erzhlung auch Noth, berlieferungsgeschichte, 133, der in Num 21,4b-9 einen Zusatz innerhalb des Werkes von J findet. Ebenso Schmidt, Numeri, 102; gegen Seebass, Numeri, 316 f., der in 21,4a einen gegenber 21,4b-9* (JE) jngeren Zusatz findet. Wiederum anders Aurelius, Frbitter, 150152, der Num 21,4a auf den Verfasser der Erzhlung von der ehernen Schlange zurckfhrt, dabei aber bersieht, dass der Halbvers auf die Umgehung edomitischen Territoriums zielt und damit ein Interesse verrt, das in 21,4b-9 keine Rolle spielt. Num 21,4b und damit die Erzhlung von der ehernen Schlange ist jnger als die vorausgesetzte Itinerarnotiz in 21,4a. Die in Num 20,1421 begrndete Notwendigkeit einer Umgehung des edomitischen Territoriums wurde durch die sekundren Ortsangaben in 20,23 (,vdX /rX lvbg li rhh rhb ) sowie in 21,4a (,vdX /rX tX bbcl [vc ,y rd ) nachtrglich in der frhestens priesterschriftlich anzusetzenden Erzhlung von Aarons Tod (20,22b-29*; 21,4a1) verankert. Die fr die besagten Zustze und die Erzhlung in 20,1421 verantwortliche Edombearbeitung ist damit eindeutig einer nachpriesterschriftlichen Entwicklungsphase des Pentateuch zuzuweisen. Wie ich an spterer Stelle zu zeigen hoffe, reprsentiert die Edombearbeitung genau genommen bereits ein weit fortgeschrittenes Stadium innerhalb dieser hochkomplexen Entwicklungsphase. So etwa Beyerle, Schlange, 2335, der smtliche Redeteile literarkritisch von einer ursprnglichen narratio in Num 21,(4a).4b.6.7a1b.9 abhebt. Zur Kritik dieser These vgl. Seebass, Numeri, 317 f., der den Text freilich auch nicht fr literarisch einheitlich hlt, sondern Num 21,4a.5a*.6a.8 als Bearbeitung ausmacht.

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der Rezeption unterschiedlicher inneralttestamentlicher Quelltexte resultieren. Num 21,4b-9 sind literarisch einheitlich.14 Die Erzhlung weist einen planvollen Aufbau auf, in dem sich der gestalterische Wille des Verfassers Ausdruck verschafft. Den Ausgangspunkt bildet das Murren des unzufriedenen Volkes in 21,4b.5, das in 21,6 die Schlangenplage nach sich zieht, der viele Israeliten zum Opfer fallen. Das so geplagte Volk kommt vor Mose, bekennt seine Snde (21,7a) und ersucht bei Mose um Frbitte (21,7a), damit JHWH die Schlangenplage abwende (21,7a). Damit ist in nuce umrissen, was in 21,7b-9 folgt: Mose leistet Frbitte (21,7b; vgl. 21,7a), woraufhin JHWH in 21,8 (vgl. 21,7a) Anordnungen trifft, mit deren Umsetzung Mose in 21,9 der Gefahr wehrt. Dass die Erzhlung von der ehernen Schlange wie eine theologisch elaborierte Variante zur kurzen Tabera-Episode wirkt, die in Num 11,13 den Reigen der Murrgeschichten des Numeribuches erffnet, ist kein Zufall. Der Verfasser fand hier das erzhlerische Schema, das er mit Material aus Num 1120 fllte,15 um so einen wrdigen Abschlusstext zu schaffen,16 der erzhlerisch und theologisch das Substrat der vorangehenden Murrgeschichten bildet. Bereits das schriftgelehrte Murren17 in 21,5 erweist sich als ein aus Num 11; 20 zusammengesetzter Komposittext:18 Den Auftakt bildet die Frage in 21,5a (tvml ,yrjmm vntylih hml rbdmb ), die die gyptenperspektive aus 20,5 (,yrjmm vntylih hmlv ) mit dem Vorwurf aus 20,4 kombiniert, die Anfhrer htten die Gemeinde in diese Wste gebracht, damit sie dort mitsamt ihrem Vieh den Tod finde (vnryibv vnxnX ,> tvml hzh rbdmh lX hvhy lhq tX ,tXbh hmlv ).19 Dass hier erstmals JHWH (!) und Mose (21,5a1: ,yhlXb ,ih rbdyv h>mbv ) fr die Herausfhrung aus gypten kritisiert werden, hngt nicht etwa damit zusammen, dass der in Num 20 verstorbene Aaron nicht mehr zur Verfgung stand, sondern stellt die konsequente Fortsetzung jener Aussagen dar, die immer schon zu betonen wussten, dass sich Israels Aufbegehren gegen seine Anfhrer in Wahrheit gegen JHWH selbst rich-

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Vgl. Aurelius, Frbitter, 149; Levin, Jahwist, 379; Achenbach, Vollendung, 349 f.; Schmidt, Numeri, 104; B. U. Schipper, Die eherne Schlange. Zur Religionsgeschichte und Theologie von Num 21,49, ZAW 121 (2009), 369387, 372. Als literarisch einheitlich gilt der Text auch Koenen, Schlange, 356359, der allerdings berlieferungsgeschichtliche Vorstufen annimmt. hnlich Aurelius, Frbitter, 152; Schmidt, Numeri, 102. Zur konzentrischen Anlage der in Num 11,121,9 versammelten sieben Murrgeschichten vgl. Schmidt, Numeri, 103. Aurelius, Frbitter, 147. hnlich bereits Schmidt, Numeri, 105. Damit wird ein erfolgreicher Abschluss des in Ex 3,7 f. umrissenen Exodus-LandnahmeProjektes in Abrede gestellt; vgl. Fritz, Israel, 96; Aurelius, Frbitter, 149.

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tet.20 Was vordem lediglich in deutender Rckschau auf das Murren festgestellt wurde, wird in Num 21,5 erstmals explizit auf der Erzhlebene vermerkt: Das Murren richtet sich nun ausdrcklich auch gegen JHWH.21 Als Begrndung fr seine Befrchtung, es werde in der Wste sterben, verweist das murrende Volk in Num 21,5b auf den vorherrschenden Brot- und Wassermangel (,ym ]yXv ,xl ]yX yk ), worin auch die Beschreibung der Wstensituation in 20,5b nachklingt (irz ,vqm Xl tvt>l ]yX ,ymv ]vmrv ]pgv hnXtv ). Entscheidender aber ist, dass mit Brot und Wasser die Leitbegriffe der Murrgeschichten in Ex 1517; Num 11; 20 aufgenommen und miteinander verbunden werden. Das geschieht im Rahmen der Murrgeschichten nur hier und verdeutlicht erneut den kompendienartigen Charakter der Erzhlung von der ehernen Schlange. Beklagt wird aber nicht nur der Mangel an Brot und Wasser, sondern die verabscheuungswrdige leichte Nahrung (21,5b: ,xlb hjq vn>pnv lqlqh ).22 Dass hiermit nur das Manna gemeint sein kann,23 zeigt die Vorlage in Num 11,6 (vnynyi ]mh lX ytlb lk ]yX h>by vn>pn htiv ),24 die der Verfasser in 21,5b komprimiert wiedergibt. ber die gewhlte Formulierung (hjq vn>pnv ) bildet er gekonnt eine Klammer mit 21,4b (rdb ,ih >pn rjqtv ), welche die Exposition als erzhlerische Einheit von ihrem Kontext abgrenzt. Als Reaktion auf das Murren des Volkes sendet JHWH in 21,6 die bereits erwhnten Seraphenschlangen, die das Volk beien und viele zu Tode bringen. Damit war genau das passiert, was die Israeliten hatten vermeiden wollen. Viele von denen, die murrten, um nicht zu sterben, starben gerade wegen ihres Murrens.25 Die Verbindung zwischen der in 21,6 beschriebenen Schlangenplage und der rettenden Errichtung der ehernen Schlange (21,8 f.) luft wie in den meisten der rezipierten Murrgeschichten ber eine Frbitte des Mose
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Vgl. Ex 16,7 f.; Num 16,11. Dass es hier wrtlich heit, das Volk rede gegen Elohim (,yhlXb ,ih rbdyv ), whrend die Israeliten in der Rckschau bekennen, gegen JHWH geredet zu haben (21,7: hvhyb vnrbd ), ist sicherlich kein Zufall. Vermutlich wollte der Verfasser durch den Begriffswechsel den Erkenntnisgewinn des Volkes unterstreichen. Zur Ableitung des hapax legomenon lqlq von der Wurzel llq vgl. Seebass, Numeri, 313. So explizit Targum Pseudo-Jonathan ad loc. Gegen Seebass, Numeri, 316, der wie Achenbach, Vollendung, 348, keinen Mannabezug annimmt. Letzterer leitet lqlq von der Wurzel hlq I (rsten) ab und will die Aussage wie in Jos 5,11 auf gerstetes Getreide bezogen wissen. In beiden Fllen wird die Parallele in Num 11,6 bersehen, vor deren Hintergrund Num 21,5b nur das Manna meinen kann. Vgl. zu dieser Deutung Fritz, Israel, 93; Aurelius, Frbitter, 147; E. Blum, Studien zur Komposition des Pentateuch, BZAW 189, 1990, 123. Koenen, Schlange, 357.

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(21,7b: ,ih dib h>m llptyv ), die hier gleichwohl ein singulres Geprge aufweist. Mose wird nmlich nicht wie sonst aus eigenem Antrieb ttig, um eine Vernichtungsdrohung JHWHs abzuwenden, sondern reagiert auf ein entsprechendes Ersuchen des Volkes, das zuvor bei ihm vorstellig wird und seine mit der Attacke auf JHWH und Mose (21,5) begangene Snde bekennt (21,7a). Folgte in der Vorlage Num 11,2 auf den Notschrei der Israeliten direkt die Frbitte des Mose, so ist hier wohl in Anlehnung an das ausfhrliche Richterschema in Jdc 10,616 das Sndenbekenntnis des Volkes dazwischengeschaltet worden.26 Diese theologische Akzentsetzung will auch im Horizont von Num 14,40 verstanden werden, wo das Sndenbekenntnis der Israeliten (vnXux yk ) nur zu einer neuerlichen Missachtung von JHWHs Befehl fhrte.27 Dem setzt der Verfasser von Num 21,4b-9 die Aussage in 21,7a als positives Gegenstck28 und damit auch als vershnlichen Abschluss der Murrgeschichten in Num 1120 entgegen. Indem das Volk in Num 21,7a Bue tut und sein in 21,5 geschildertes Aufbegehren gegen JHWH und Mose ausdrcklich bereut, kehrt es letztlich zu einer Haltung des Vertrauens zurck, wie sie betont am Ende des Meerwunderberichts in Ex 14,31b steht: Da glaubten sie JHWH und seinem Knecht Mose (vdbi h>mbv hvhyb vnymXyv ).29 Dieser in Num 21,5.7 hergestellte Bezug zu Ex 14,31 unterstreicht, dass die Erzhlung von der ehernen Schlange intertextuelle Querverbindungen aufweist, die weit ber den direkten literarischen Vorkontext in Num 1120 hinausreichen und den ersten Teil der Wstenwanderung im Exodusbuch dezidiert mit einschlieen. Dies gilt einmal fr das Glaubensmotiv, das in Ex 14,31 an exponierter Stelle den bergang vom Exodus zur Wstenwanderung markiert. Es gilt sodann aber in besonderen Mae auch fr die allererste Episode, die sich nach Ex 15,2226 auf dieser Wanderung zutrgt. Das in mehreren Stufen gewachsene Erzhlstck30 schliet in
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Zur Abhngigkeit von Jdc 10 vgl. Aurelius, Frbitter, 148, der ferner auf Parallelen in I Sam 7; 12 verweist. Das einzige weitere Sndenbekenntnis in der von Num 21,4b-9 abgeschlossenen Sequenz von Murrgeschichten findet sich in Num 12,11, wo Aaron fr sich und stellvertretend fr Miriam die von beiden begangene Snde bekennt. hnlich Achenbach, Vollendung, 348 f. Vgl. Aurelius, Frbitter, 147; Koenen, Schlange, 357; Schmidt, Numeri, 105. Dass JHWH in Num 21,8 nicht vom Anblicken (21,9: uybh ), sondern vom Sehen (hXr ) der ehernen Schlange spricht, knnte damit zu tun haben, dass es hier nicht allein um den technischen Vorgang geht. Die Wurzel hXr erinnert im Verbund mit der ber Ex 14,31 evozierten Glaubensthematik an die Ankndigung von Wunderzeichen (Ex 34,10) und die Geielung des Unglaubens Israels trotz all der von JHWH gewirkten Zeichen (Num 14,11). Will Num 21,8 die eherne Schlange auch in diesem Zusammenhang verstanden wissen? Vgl. grundlegend Levin, Jahwist, 348351.

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15,25b.26 mit einer vorgezogenen Gesetzesoffenbarung sowie der Selbstvorstellung JHWHs als Israels Arzt (Xpr hvhy ). Eben jenes Motiv wird nun in Num 21,4b-9 gezielt ausgestaltet, insofern sich JHWH, indem er die Gebissenen vor den tdlichen Folgen des Schlangengifts bewahrt, der Ankndigung in Ex 15,26b entsprechend als Arzt Israels erweist.31 Die Heilungsthematik verklammert damit die erste (Ex 15,24.25a) mit der letzten Murrgeschichte (Num 21,4b-9) und bildet auf diese Weise einen thematischen Rahmen um die gesamte Wstenzeit. Dass die in Ex 15,26b vorgefundene Heilungsthematik fr den Verfasser von Num 21,4b-9 von zentralem Interesse war, zeigt auch der bewusst inszenierte Bruch der Gattungstypik einer Murrgeschichte: Der in 21,7 geuerten Bitte des Volkes um eine Beendigung der Schlangenplage wird bezeichnenderweise gerade nicht entsprochen, sondern die Plage dauert an und JHWH wehrt lediglich ihren tdlichen Folgen, indem er Mose die eherne Schlange anfertigen lsst. Auf diese Weise wird eine Situation inszeniert, die den Aspekt der Heilung betont hervortreten lsst und JHWHs Selbstvorstellung als Israels Arzt exemplifiziert. Wenngleich damit das erzhlerische und theologische Interesse das Verfassers deutlich zutage tritt, ist doch bislang nicht geklrt, warum er die Heilungsthematik am Beispiel einer Schlangenplage verhandelt und welche genaue Rolle dabei dem Artefakt der ehernen Schlange zukommt. Auf beide Aspekte gilt es im Folgenden genauer einzugehen. 3. Die eherne Schlange im Horizont des literarhistorischen und religionsgeschichtlichen Befundes Im Unterschied zu vielen der in Num 1120 vorangehenden Murrgeschichten fehlt in Num 21,4b-9 ein eindeutiges Entsprechungsverhltnis zwischen den Vorwrfen der murrenden Israeliten und der sie ereilenden Strafe.32 Die Schlangen, die in 21,6 als Instrument der Zchtigung aufgeboten werden, sind aus dem vorangehenden Erzhlverlauf unableitbar. Sie finden allerdings an anderer Stelle einen plausiblen Hintergrund, auf den in der Vergangenheit bereits des fteren verwiesen wurde:33 Da
Den Bezug notieren u. a. auch Achenbach, Vollendung, 348, und Schipper, Schlange, 379. So soll den Israeliten nach Num 11,1820 das zuvor verlangte Fleisch zur Plage werden, nach Num 14,2125.2635 wird die Wstengeneration zur Strafe fr die Verweigerung der Landnahme das Land nicht sehen, Datan und Abiram steigen lebendig in die Unterwelt herab, da sie sich weigerten, zu Mose hinaufzusteigen (Num 16,12.33), und die 250 Mnner werden durch den verheerenden Ausgang der Opferprobe davon berzeugt, dass ihr egalitres Heiligkeitskonzept einen Irrweg darstellte (Num 16,3.35). Vgl. Aurelius, Frbitter, 151; Levin, Jahwist, 379; Schmidt, Numeri, 105; Schipper, Schlange, 382385.

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ist auf der einen Seite die gttliche Strafandrohung in Jer 8,17, giftige Schlangen ber Israel loszulassen, gegen deren Biss keine Beschwrung hilft (>xl ,hl ]yX r>X ,ynipj ,y>xn ,kb xl>m ynnh yk ). Auf der anderen Seite steht Dtn 8,15, wo die Bewahrung Israels whrend der Wstenwanderung Thema ist und dabei unter den Gefahren der Wste auch jene feurigen Schlangen ([r> >xn ) erwhnt werden, mit denen die Israeliten in Num 21,6 unliebsame Bekanntschaft machen.34 Der Verfasser von Num 21,49 schuf aus dem in Dtn 8,15 und Jer 8,17 vorgefundenen Material eine Murrgeschichte mit eigenem theologischen Geprge, in der sich die Aspekte der Gefhrdung und der Bewahrung verbinden, wobei die Bewahrung nun im Licht von Ex 15,26 konkret als Heilung gefasst ist. Es fragt sich freilich, ob diese Erklrung bereits hinreichend ist. Schlielich wre es ohne weiteres mglich gewesen, den Beweis fr JHWHs heilendes Wirken auch am Beispiel einer anderen Plage zu erbringen, etwa den in Ex 15,26 vorgegebenen Krankheiten gyptens. Dass sich der Verfasser hingegen ausgerechnet fr die Schlangen aus Dtn 8,15; Jer 8,17 entschied, verlangt nach einer weiterreichenden Erklrung, bei der naturgem auch der ber die eherne Schlange vermittelte Modus der Heilung im Horizont des religions- und ritualgeschichtliches Befundes zu bercksichtigen ist. Geht es also mglicherweise um eine kritische Auseinandersetzung mit bestimmten Praktiken der Schlangenbeschwrung? In eben diese Richtung hat Bernd Schipper in einem jngst erschienenen Beitrag in dieser Zeitschrift argumentiert.35 Schipper geht von der zutreffenden Beobachtung aus, dass die im Alten Testament vereinzelt reflektierte Ttigkeit von Schlangenbeschwrern36 Teil jenes Spektrums magisch-mantischer Praktiken ist, die in Dtn 18,922 zugunsten der alleinigen Autoritt des mosaischen Prophetenamtes verdrngt werden. Num 21,4b-9, so seine These, sei vor dem Hintergrund der in Dtn 18 gefhrten Auseinandersetzung zu deuten: Der Verfasser von Num 21 wolle zeigen, dass Heilung allein von Gott, vermittelt ber das mosaische Prophetenamt, nicht aber durch rituelle Praktiken zu erwarten sei. Hierfr spricht nach Schipper auch der religionsgeschichtliche Befund im Alten Orient: Zwar gibt es eine Vielzahl von Ritualbeschreibungen, in denen auch die archologisch belegten Schlangenappliken und -amulette Erwhnung finden, es existiert aber schlechterdings kein einziger Beleg fr die Vorstellung, dass ein Artefakt durch bloen Blickkontakt eine therapeutische Wirkung entfaltet.37 Dass der Verfasser von Num 21,4b-9 ein derart singulres Konzept mit der ehernen Schlange verbindet, ist daher
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Gegen Koenen, Schlange, 358, Anm. 10, der Dtn 8,15 von Num 21,49 abhngig sieht. Vgl. Schipper, Schlange, 369387. Vgl. Jes 3,20; Jer 8,17; Ps 58,6; Koh 10,11. Der Befund wurde von Schipper, Schlange, 372379, grndlich aufgearbeitet und muss hier nicht mehr im Detail rekapituliert werden.

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fr Schipper weiterer Ausdruck einer polemischen Auseinandersetzung mit der gngigen Ritualpraxis. Wenn hier von einer ehernen Schlange berichtet wird, dann offenbar, weil es nach wie vor Schlangenappliken gab, gegen die mit Num 21 Position bezogen werden sollte.38 Ob man dem Text eine derartige polemische Storichtung unterstellen kann, scheint indes fraglich. Ginge es dem Verfasser wirklich darum, die Verwendung von Schlangenappliken bei der Behandlung von Schlangenbissen zu diskreditieren, da Heilung direkt und exklusiv von JHWH komme, so htte er ganz auf die eherne Schlange verzichten oder aber explizit auf die Wirkungslosigkeit des Artefakts abheben knnen.39 Dies aber ist dezidiert nicht der Fall, im Gegenteil: Die Anfertigung der ehernen Schlange erfolgt ausdrcklich auf JHWHs Befehl, und sie ist das fr den Heilungsprozess konstitutive Element. Zwar ist das Vertrauen der von den Schlangen Gebissenen in JHWHs heilende Krfte die Grundvoraussetzung, um Heilung zu erfahren, der Blick zur ehernen Schlange lsst sich aber nicht auf eine reine Glaubensprobe reduzieren, wie dies spter in Sap 16,6 f.12 f. geschieht. Die Darstellung in Num 21,4b-9 lsst keinen Zweifel daran zu, dass es sich bei der ehernen Schlange um ein auerordentlich potentes Artefakt handelt, welches man allein anzublicken braucht, um der gttlichen Heilkrfte teilhaftig zu werden. Eine derart konzipierte Erzhlung will kaum als Pldoyer fr eine alternative Behandlung von Schlangenbissen gelesen werden, die auf den Einsatz ritueller Artefakte verzichtet. Sie beschreibt vielmehr, dass JHWH sich gem Ex 15,26 als Israels Arzt erweist, indem er dem Volk ein unvergleichliches Artefakt beschert, das sein heilendes Wirken verfgbar macht. Dass hierin ein deutliches berlegenheitsbewusstsein gegenber den in Dtn 18 gebannten Ritualpraktiken greifbar wird, ist sicher richtig, doch wird die Erzhlung hierdurch nicht zum Propagandatext fr oder gegen eine bestimmte Ritualpraxis in der Gegenwart des Verfassers. Das Ziel von Num 21,4b-9 ist zunchst und vor allem auf der Ebene der pentateuchischen Groerzhlung von Auszug und Wstenwanderung zu sehen, wo sie in makrokontextueller Symmetrie zu Ex 15,26 die Erfllung eines weiteren Aspektes von JHWHs heilvollem Wirken fr sein Volk Israel dokumentiert. Dass dabei mit der ehernen Schlange ein in seiner Wirkweise unvergleichliches Artefakt eingefhrt wird, um JHWHs heilendes Wirken fr das Volk verfgbar zu machen, ist ein fr die Sptphase der pentateuchischen Literaturwerdung keineswegs ungewhnliches Phnomen. Gerade in spten nachpriesterschriftlichen Texten lsst sich nmlich ein wachsendes Interesse an besonders wirkmchtigen Artefakten dokumen38 39

Schipper, Schlange, 384. Wie auch Schipper, Schlange, 384, zugestehen muss, htte auch eine alleinige Anrufung JHWHs ausgereicht, um vom Schlangenbiss zu befreien.

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tieren, wie es beispielhaft der sog. Gottesstab (,yhlXh hum ) zeigt. Er wird in Ex 4,17.20b eingefhrt und durch eine Reihe knapper Notizen40 dergestalt im weiteren Erzhlverlauf verankert, dass der Eindruck entsteht, Mose habe smtliche Wunder und Plagen vor der Ankunft am Sinai mithilfe eben jenes Gottesstabes gewirkt. Die Analogien zur ehernen Schlange liegen auf der Hand: Hier wie dort handelt es sich um JHWHs Macht kanalisierende Gegenstnde von besonderer Potenz, die literarhistorisch gesprochen zu den letzten Dingen gehren, die die nachpriesterschriftlichen Bearbeiter der Pentateucherzhlung durch Moses Hnde gehen lieen. Wie der Verfasser von Num 21,4b-9 auf den singulren Gedanken kam, mit der ehernen Schlange ein allein durch Blickkontakt wirksames therapeutisches Artefakt einzufhren, ist damit freilich nicht geklrt. Die Wirkweise der ehernen Schlange, die wie dargelegt im Rahmen der bekannten Ritualpraxis analogielos bleibt, ist jedoch mitnichten unableitbar. Die eherne Schlange findet einen klaren Hintergrund, nur ist dieser nicht in der altorientalischen Religionsgeschichte, sondern, bei einem durch schriftgelehrte Auslegung geprgten Text wie Num 21,4b-9 eigentlich wenig verwunderlich, im direkten literarischen Vorkontext des Numeribuches zu suchen. Bei allen Diskussionen um den mglichen Hintergrund der ehernen Schlange wird bezeichnenderweise durchweg bersehen, dass die in 21,9 geschilderte Herstellung des Artefakts eine auffllige Parallele in Num 17 findet. So wird in 17,25 f. der Aaronstab aufgestellt, um den widerspenstigen Israeliten als Warnzeichen (yrm ynbl tvXl ) zu dienen, damit sie nicht sterben (vtmy Xlv ). Die Parallele zur Zweckbestimmung der ehernen Schlange liegt auf der Hand, denn nach Num 21,9b (vgl. 21,8b) soll jeder Gebissene, der sie erblickt, leben (>xn lX uybhv >yX tX >xnh >n ,X hyhv yxv t>xnh ). Nun ist aber auch das zweite warnende Zeichen zu bercksichtigen, das in Num 17 das Leben der Israeliten retten soll, nmlich der von Eleazar in 17,15 angefertigte Altarberzug, der daran erinnern soll, dass sich kein Unberufener dem Heiligtum nhert. Dieser berzug ist aufflligerweise aus Kupfer (t>xn ) und damit neben der ehernen (sc. kupfernen) Schlange in 21,9 der einzige weitere Gegenstand dieses Materials, von dessen Herstellung das Numeribuch berichtet. Bercksichtigt man ferner, dass beide Gegenstnde auf ihre Weise der Bewahrung der Israeliten vor drohender Lebensgefahr dienen, so ist eine zufllige Parallele ausgeschlossen. Die Texte stehen in einem literarischen Abhngigkeitsverhltnis, dessen Geflle eindeutig von Num 17 nach Num 21 verluft, wo
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Vgl. Ex 7,15b.17b*.20a*; 14,16a*; 17,5ab.6b.9b. Zum literarhistorischen Horizont und Ziel der Bearbeitung vgl. C. Berner, Die Exoduserzhlung, FAT 73, 2010, 118122.

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sich die zentralen Aspekte aus 17,15 und 17,25 f. verbinden: Die auf der Standarte befestigte eherne Schlange ist bildlich gesprochen nichts anderes als der auf dem Aaronstab befestigte Altarberzug Eleazars.41 Die singulre Konzeption der ehernen Schlange als eines allein durch Blickkontakt wirksamen therapeutischen Artefakts ist damit vollstndig als literarisches Konstrukt erklrbar, das auf der Grundlage von Num 17 entwickelt wurde. Der Verfasser von Num 21,4b-9, dessen zentrales Anliegen wie dargelegt darin besteht, die Sequenz der Murrgeschichten mit einer Erzhlung zu beschlieen, die JHWH als Israels Arzt ttig werden lsst, htte somit zunchst auf der Grundlage von Jer 8,17; Dtn 8,15 eine Schlangenplage als Beispiel gewhlt, um dann die lebensbedrohlichen Folgen der Schlangenbisse mithilfe eines Artefakts zu behandeln, das die Wirkweise der in Num 17 erwhnten, lebensrettenden Warn- und Erinnerungszeichen in einen therapeutischen Rahmen berfhrt. Er wre also ausgehend von der gewhlten Plage (Stichwort >xn ) auf den lautlich hnlichen Altarberzug aus Kupfer gestoen (Stichwort t>xn ) und htte beides im Rettungszeichen des t>xnh >xn begrifflich zusammengezogen. Das skizzierte Modell, in dem ausgehend von der auf dem Hintergrund von Dtn 8,15; Jer 8,17 entwickelten Schlangenplage das passende Rettungszeichen konstruiert worden wre, ist freilich nicht alternativlos. Theoretisch lsst sich das Verhltnis auch exakt umgekehrt fassen, indem man dem Rettungszeichen die sachliche Prioritt einrumt: Auf der Suche nach einer geeigneten Mglichkeit, JHWHs Wirken als Israels Arzt zu beschreiben, knnte der Verfasser zunchst auf die beiden lebensrettenden Warn- und Erinnerungszeichen in Num 17 gestoen sein, aus denen er die Vorstellung eines kupfernen Gegenstandes entwickelte, dessen bloer Anblick Heilung wirkt. Die konkrete Gestalt dieses einmaligen Rettungszeichens und die seine Anfertigung auslsende Plage wren in diesem Fall allein durch das in Num 17 vorgegebene Metall motiviert: Die eherne Schlange (t>xnh >xn ) wre also nur deshalb eine Schlange, weil sich die Wahl dieses Tieres (>xn ) ausgehend vom kupfernen Material (t>xn ) lautlich nahelegte, und der Verfasser htte die gesamte Schlangenplage von

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Dass die eherne Schlange nach Num 21,8 f. nicht auf einem Stab (hum ), sondern auf einer Standarte (cn ) befestigt wird, drfte kaum ausschlielich praktisch motiviert sein. Das Lexem cn begegnet zuvor nur ein einziges Mal, und zwar aufflligerweise in Ex 17,15, wo Mose den Altar JHWH ist mein Banner (ycn hvhy ) errichtet. Da Ex 17 und Num 20 nachweislich parallel gestaltet wurden, liegt der Schluss nahe, dass auch Num 21,4b-9 im Horizont dieses Prozesses sinaitischer Symmetriebildung zu deuten sind. Der Verfasser nahm das in der Altarbaunotiz vorgefundene Leitwort cn (Standarte) auf es hat hier im militrischen Kontext der Amalekiterschlacht seinen ursprnglichen Ort , um die Errichtung der ehernen Schlange als transsinaitisches Gegenstck zur Erbauung des JHWH-Altars zu markieren. In beiden Fllen agiert Mose im Anschluss an eine direkt vorangehende Aufstiegserzhlung (Ex 17,813; Num 20,2229).

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Anfang an mit Blick auf das so konzipierte Artefakt hin inszeniert und im Licht von Dtn 8,15; Jer 8,17 ausgestaltet. Man wird freilich mit Recht einwenden, dass die Annahme, das Rettungszeichen der ehernen Schlange habe die Schlangenplage aus sich herausgesetzt, in der dargestellten Weise wenig plausibel ist. Zu vage bleiben die Grnde, warum der Verfasser auf der Suche nach einem Beweis fr JHWHs unvergleichliche heilende Krfte ausgerechnet auf Num 17 gestoen sein sollte, und die Annahme, die gesamte Schlangenthematik habe sich allein aus einem Wortspiel mit dem Material des kupfernen Altarberzugs entwickelt, verleiht dem gesamten Vorgang einen recht beliebigen und konstruierten Zug. Dass der ehernen Schlange die sachliche Prioritt vor der ihr korrespondierenden Plage zuzumessen ist, erscheint damit allein im Licht des literarischen Befundes als nahezu ausgeschlossen. Der Fall stellt sich freilich anders dar, wenn man die Perspektive noch einmal weitet und auch einen religionsgeschichtlichen Befund in die Betrachtung mit einbezieht, der in der lteren Forschung weitaus strkere Beachtung fand als in der aktuellen Diskussion. Schon 1803 notierte Carl August Bttiger die aufflligen Berhrungen zwischen der ehernen Schlange und dem Schlangenstab des Asklepios.42 Whrend in den ltesten Darstellungen des Asklepios Stab und Schlange noch getrennt voneinander begegnen, kann eine Verbindung der beiden Elemente schon fr das 4. Jh. v. Chr. vorausgesetzt werden, so dass entsprechende Darstellungen durchaus auch dem Verfasser des spten nachpriesterschriftlichen Textes Num 21,4b-9 bekannt gewesen sein knnten.43 Nimmt man hinzu, dass in griechischen Quellen ferner Parallelen zum heilenden Blick belegt sind,44 so wird man immerhin erwgen
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Vgl. C. A. Bttiger, Die heilbringenden Gtter, in: J. Sillig (Hg.), C. A. Bttigers kleine Schriften archologischen und antiquarischen Inhalts 1, 1837, 98 f. Vgl. B. Holtzmann, Asklepios, LIMC 2/1, 1984, 863897; M. Meyer, Zwei Asklepiostypen des 4. Jahrhunderts v. Chr., Antike Plastik 23 (1994), 752. In fortgeschrittener hellenistischer Zeit setzte sich auch eine Identifikation von Asklepios mit dem phnizischen Eshmun durch, dem bereits zuvor Zge eines Heilgottes zugewachsen waren (vgl. grundlegend P. Xella, Eschmun von Sidon, in: M. Dietrich/O. Loretz (Hg.), Mesopotamica Ugaritica Biblica (Festschrift Bergerhof), AOAT 232, 1993, 481498). Erste Belege fr Eshmun-Asklepios mit Schlangenstab finden sich vielleicht auf Mnzen aus dem 3. Jh. (vgl. W. W. Graf Baudissin, Adonis und Esmun, 1911, 221). Dass der Schlangenstab schon unabhngig von Asklepios mit Eshmun verknpft war, lsst sich indes nicht belegen. Bereits der Satiriker Hippnax (6. Jh. v.Chr.) spielt nach einer Scholie zu Platons Gorgias darauf an, dass der Anblick des gelben Regenpfeifers Gelbsucht heilt (ebenso im 1./2. Jh. n.Chr. Plutarch, quaestiones convivales V 7 C-D). Ferner berichtet Pausanias (115180 n.Chr.), dass beim Anblick eines von Asklepios gesandten Schriftstcks die Augen des Phalysios gesund wurden (Beschreibung Griechenlands X 38,13). Nach Plinius dem lteren (2379 n.Chr.) hat der Anblick indischer Achate heilende Wirkung (Naturgeschichte XXXVII 53). Weitere, z.T. spte Belege bei O. Weinreich, Antike Heilungswunder, RVV 8/1, 1909, 169f.

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drfen, ob der Verfasser von Num 21,4b-9 die Heilkraft JHWHs nicht mglicherweise auch gegenber der hellenistischen Konkurrenz profilieren wollte. Dass bereits der Anblick der ehernen Schlange Heilung ermglicht, verschafft dieser jedenfalls einen uneinholbaren Vorsprung vor dem Stab des Asklepios, dem keinerlei vergleichbare Krfte zugeschrieben werden. Nimmt man eine Vertrautheit des Verfassers von Num 21,4b-9 mit dem Schlangenstab des Asklepios an, so gewinnt die oben noch skeptisch beurteilte Mglichkeit, dass der ehernen Schlange die sachliche Prioritt gegenber der ihr korrespondierenden Plage zukommt, deutlich an Plausibilitt. In diesem Szenario htte der Verfasser die Erzhlung von Anfang an mit dem Ziel konzipiert, JHWHs unvergleichliche Heilkraft durch die Einfhrung eines Artefaktes zu betonen, das den Schlangenstab des Asklepios in den Schatten stellt. Dabei htte er die konkrete Gestalt und Wirkweise der ehernen Schlange wie oben dargelegt vor dem Hintergrund von Num 17 entwickelt und abschlieend aus dem in Dtn 8,15; Jer 8,17 vorgegebenen Material die passende Plage geschaffen. Ob man einen Einfluss der mit Asklepios verbundenen Ikonographie auf Num 21,4b-9 annehmen kann, lsst sich natrlich nicht mit letzter Sicherheit erweisen. Sollte er ursprnglich nicht bestanden haben, wre der aus Dtn 8,15; Jer 8,17 entwickelten Schlangenplage die sachliche Prioritt vor der ehernen Schlange zuzumessen. Auch in diesem Fall wrde indes gelten, dass die singulre Konzeption der ehernen Schlange als eines durch Blickkontakt wirksamen therapeutischen Artefakts vor dem Hintergrund von Num 17 konstruiert wurde und mithin als das Resultat schriftgelehrter Reflexion zu bewerten ist. Damit gilt fr den Stab des Asklepios, was auch fr das altorientalische Vergleichsmaterial geltend zu machen ist: Man ist nicht zwingend darauf angewiesen, ihn als Hintergrund von Num 21,4b-9 zu postulieren. Gleichwohl bleibt festzuhalten, dass die Bezge der ehernen Schlange zum Asklepiosstab weitaus deutlicher ausfallen als jene zu den bekannten altorientalischen Analogien zur Verbindung von Stab und Schlange, welch letztere durchweg einen therapeutischen Horizont vermissen lassen.45 Wenn berhaupt die Erzhlung in Num 21,4b-9 aueralttestamentlich beeinflusst wurde, dann durch die Asklepiostradition, von der sich der Verfasser in diesem Fall abgegrenzt htte, indem er durch schriftgelehrte Rekonfiguration vorgefundener pentateuchischer Topoi dokumentierte, dass es nur einen wahren Arzt Israels geben kann, nmlich JHWH, der sich seinem Volk bereits unmittelbar nach dem Auszug als solcher vorgestellt hatte (Ex 15,26).

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Vgl. den kurzen berblick bei Seebass, Numeri, 322 f., sowie Schipper, Schlange, 384.

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The narrative in Num 21,4b9 is a late post-Priestly creation which is intended to demonstrate how YHWH becomes active as Israels healer, in accordance with his presentation of himself in Ex 15,26. For this purpose a threat from snake-bite was dramatised in the light of Deut 8,15 and Jer 8,17. For its cure YHWH commanded the making of the bronze serpent, which a person had only to look at to be healed. This conception of the bronze serpent, which is unique in the history of religion, might alsready have been devised to outdo the staff of Asclepius, but it owes its specific form and mode of operation to a combination of the warning and memorial signs which were introduced in Num 17,15.25 f. with the altar covering of Eleazar and Aarons rod. The bronze serpent is therefore ultimately a literary construct, which already in II Reg 18,4b is transformed theologically and turned, under the influence of Ex 32, into an illicit object of worship. Le rcit de Nb. 21,4b9 est une formation post-sacerdotale tardive, dont le but est dillustrer comment Yhwh selon son auto-prsentation en Ex. 15,26 agit en tant que mdecin dIsral. A cet effet est introduite la menace de morsures de serpents, la lumire de Dtn. 8,15 et Jr. 8,17; pour sen dfendre, Yhwh ordonne la confection du serpent dairain, quil suffit de contempler pour tre guri. Cette conception du serpent dairain, singulire dans lhistoire des religions, pourrait indiquer la suprmation sur le symbole dAsclpios, mais doit son aspect et son mode daction spcifiques une contamination avec Nb. 17,15.25 s., le revtement de lautel d Elazar et les signes davertissement et de mmoire concentrs dans le bton dAaron. Le serpent dairain est ainsi ds lorigine une construction littraire, qui a t transforme au plan thologique dj en 2 Rois 18,4b, puis en objet cultuel illgitime sous linfluence dEx. 32. Die Erzhlung in Num 21,4b9 ist eine spte nachpriesterschriftliche Bildung, die verdeutlichen soll, wie JHWH gem seiner Selbstvorstellung in Ex 15,26 als Arzt Israels ttig wird. Zu diesem Zweck wurde im Licht von Dtn 8,15 und Jer 8,17 eine Bedrohung durch Schlangenbisse inszeniert, zu deren Abwehr JHWH die Anfertigung der ehernen Schlange anordnet, die man nur anzublicken hat, um zu genesen. Diese religionsgeschichtlich singulre Konzeption der ehernen Schlange knnte bereits auf eine berbietung des Asklepiosstabes hin angelegt sein, verdankt ihre spezifische Gestalt und Wirkweise allerdings einer Verschmelzung der in Num 17,15.25 f. mit dem Altarberzug Eleazars und dem Aaronstab eingefhrten Warn- und Erinnerungszeichen. Die eherne Schlange ist damit von Anfang an ein literarisches Konstrukt, das in II Reg 18,4b bereits theologisch transformiert wurde und sich unter dem Eindruck von Ex 32 zu einem illegitimen Kultobjekt wandelte.

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