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REGLAS PARA LA DIRRECIN DEL

ENTENDIMIENTO
REN DESCARTES







Seccin: Clsicos
Ren Descartes: Reglas para la direccin del espritu
El Libro de Bolsillo Alianza Editorial Madrid
Ttulo original: Regulae ad directionem ingenii
Traductor: Juan Manuel Navarro Cordn
Primera edicin en El Libro de Bolsillo; 1984
Tercera reimpresin en El Libro de Bolsillo: 1996
Reservados todos los derechos. De conformidad con lo dispuesto en el art. 534-bis del
Cdigo Penal vigente, podrn ser castigados con penas de multa y privacin de libertad
quienes reprodujeren o plagiaren, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica
fijada en cualquier tipo de soporte sin la preceptiva autorizacin.
De la introduccin, traduccin y notas: Juan Manuel Navarro Cordn
Ed. cast: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1984, 1989, 1994, 1996 Calle Juan Ignacio Luca
de Tena, 15; 28027 Madrid; telf. 393 88 88 ISBN: 84-206-0034-2 Depsito legal: M.
41,614-1995
Impreso en Closas-Orcoyen, S. L. Polgono Igarsa Paracuello del Jarama (Madrid)
Printed in Spaini


1
INDICE:
Indice: .............................................................................................. 1
Introduccin: ................................................................................... 3
I. Significado, estructura y temtica de las Reglas ................. 3
1. Las Reglas y la modernidad. ........................................ 3
2. Significado y estructura de las Reglas ......................... 7
3. Ciencia, mtodo y filosofa en las Reglas ....................... 18
II. Mtodo y Filosofa ............................................................ 22
1. La unidad de la ciencia ................................................. 25
2. Mtodo y matemtica .................................................. 29
3. Mtodo y Filosofa ........................................................ 44
III. Referencia bibliogrfica .................................................. 54
1. Ediciones crticas de las Reglas .................................. 54
2. Obras generales de inters para las Reglas ............... 54
3. Obras sobre las Reglas y el mtodo .......................... 56
Reglas para la direccin del Espritu: ............................................. 57
Regla I ........................................................................................ 57
Regla II ....................................................................................... 62
Regla III ...................................................................................... 69
Regla IV ...................................................................................... 74
Regla V ....................................................................................... 84
Regla VI ...................................................................................... 86
Regla VII ..................................................................................... 92

2
Regla VIII .................................................................................... 97
Regla IX .................................................................................... 105
Regla X ..................................................................................... 108
Regla XI .................................................................................... 111
Regla XII ................................................................................... 114
Regla XIII .................................................................................. 135
Regla XIV .................................................................................. 142
Regla XV ................................................................................... 155
Regla XVI .................................................................................. 156
Regla XVII ................................................................................. 161
Regla XVIII ................................................................................ 163
Regla XIX .................................................................................. 170
Regla XX ................................................................................... 171
Regla XXI .................................................................................. 171
CONTRAPORTADA ....................................................................... 172


REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

3
INTRODUCCIN:
I. Significado, estructura y temtica de las
Reglas
1. Las Reglas y la modernidad.
Parece difcil presentar el pensamiento de Descartes o alguno de
sus escritos, en nuestro caso las Reglas para la direccin del
espritu, sin sealar en el umbral mismo la novedad epocal de su
obra, pues en verdad l inicia no slo la moderna Filosofa, sino
tambin la cultura de los tiempos modernos. Hagamos
nuestras, a este propsito, las palabras de aquel pensador que tan
hondamente medit sobre el sentido histrico de los discursos
filosficos: Con Cartesio escribe Hegel entramos... en una
filosofa propia e independiente, que sabe que procede
sustantivamente de la razn y que la conciencia de s es un
momento esencial de la verdad. Esta filosofa erigida sobre bases
propias y peculiares abandona totalmente el terreno de la teologa
filosofante, por lo menos en cuanto al principio, para situarse del
otro lado. Aqu, ya podemos sentirnos en nuestra casa y gritar, al
fin..., tierra!
1
El texto hegeliano indica slo, pero con
suficientes matices y precisin, aspectos fundamentales del giro
cartesiano: la independencia del pensamiento con respecto a la
teologa, la autonoma de la razn, la inseparabilidad entre la
verdad y autoconciencia, giro que abre las vas para un venidero
humanismo, en el sentido en que Sartre escribe que
precisamente estamos en un plano donde solamente hay

1
Hegel, G. W. F., Vorlesungen ber die Geschichte det Philosophie, en
Werke, Suhrkamp Verlag, Frankfurt 1971, vol. XX, p. 120, ed. cast. F. C. E.,
Mxico, 1955, p. 252.
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Ren Descartes

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hombres
2
; humanismo que aunque no cuadre del todo ni con la
letra ni quiz tampoco con el espritu de la completa obra
cartesiana, s que puede considerarse en cierto sentido de
raigambre cartesiana, pues por obra del pensador francs se ha
bosquejado, e incluso fundado formalmente, lo que se ha llamado
el principio de la inmanencia, mediante un cambio de
direccin del objeto al sujeto, del mundo al yo, de lo exterior a lo
interior
3

Las Reglas para la direccin del espritu, y no slo por lo temprano
de su redaccin en el pensamiento de Descartes, trazan las bases
de la nueva poca. Slo quien haya pensado real y
detenidamente este escrito, radicalmente parco, hasta en sus
rincones ms recnditos y fros, est en condiciones de tener una
idea de lo que pasa en la ciencia moderna
4
. Podra pensarse, no
yendo ms all de la literalidad de la afirmacin heideggeriana,
que las Reglas son un escrito de singular importancia para la
ciencia moderna, y nada ms, aunque ello ya sea mucho.
Estimando por nuestra parte que lo es en efecto, pensamos
adems que el significado de la obra y el alcance de la afirmacin
de Heidegger tienen otra dimensin ms rica an y originaria. De
un lado, porque el significado cientfico de la obra requiere ser
ledo desde un marco previo y totalizador, donante de sentido; y
porque las Reglas mismas, con todos sus significados posibles, y
entre ellos el cientfico, hay que interpretarlas desde una

2
Sartre, J. P., El existencialismo es un humanismo, Ed. Sur, Buenos Aires,
1980, p. 26. Vase en el muy interesante trabajo de Sartre, La libert
cartsienne, recogido en el vol. I, de Situations, Gallimard, Pars, 1947,
pp. 289-308, la lectura sartreana del incoativo y formal atesmo
humanista cartesiano.
3
Fabro, C, Introduzione all'ateismo moderno, Editrice Studium, Roma,
1964, p. 921.
4
Heidegger, M., Die Tragc nacb dem Ding, M. Niemeyer, Tbingcii, 1962,
p. 78; cil. cast. Sur, Buenos Aires, 1964, p. 100.
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Ren Descartes

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experiencia de la vida y en funcin de un proyecto histrico, en los
que la simple ciencia, por lo dems grandiosa y admirable, puede
jugar, s, un papel relevante, pero no primordial ni decisivo. Junto
a la tcnica maquinista, el arte considerado como esttica y objeto
de la vivencia, el obrar humano como cultura, y la desdivinizacin,
es la ciencia, segn seala Heidegger, uno y quiz el ms
definitorio de los fenmenos esenciales de la Edad Moderna.
Pero ninguno de ellos individual ni separadamente, ni tampoco la
simple suma de todos ellos, delinea ni expresa originariamente la
figura esencial (Wesensgestalt) de una poca, pues cabe y es
preciso preguntarse qu concepcin de lo existente y qu
interpretacin de la verdad sirve de fundamento a estos
fenmenos. Una pregunta tal escapa siempre, precedindolo y
sobrepasndolo, a cada uno de los referidos fenmenos,
correspondindole, por el contrario, a ese difcil, pero necesario
ejercicio o accin del pensamiento que es el filosofar. Accin de
innumerables nombres y modos de realizacin, uno de los cuales,
y quiz singularmente sobrio v apropiado, es el de meditacin
(Besmnung): Meditacin es atreverse a cuestionar al mximo la
verdad de las propias presuposiciones {Voraus-setzungen) y el
mbito de los propios fines
5
. As pues, una pregunta tal, que en
cuanto meditacin entra en el sentido (Sinn)
6
de una poca
desvelando su figura esencial, es tarea de la Filosofa. En la
tradicin {ber-lieferung) occidental que va de Platn a Nietzsche,
la filosofa se entendi y realiz como Metafsica. Pues bien, en la
metafsica escribe Heidegger se efecta la meditacin sobre la
esencia de lo existente y una decisin sobre la esencia de la
verdad. La metafsica funda una poca al darle un fundamento de
su figura esencial mediante una determinada interpretacin de lo

5
Heidegger, M., Die Zeit des Weltbildes, en Hohwege, V.
Klostermann, Frankfurt am Main, 1972, p. 69.
6
Cft. Heidegger, M., Wissenschaft und Besinnung, en Vor-tr'ge und
Aufstze, Neske, Pfullingen, 1978, pp. 41-66; p. 64.
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existente y mediante una determinada concepcin de la verdad.
Este fundamento domina todos los fenmenos que caracterizan la
poca. Viceversa, en esos fenmenos debe poderse reconocer el
fundamento metafsico para una meditacin suficiente sobre
ellos
7
.
El indudable significado cientfico de las Reglas no las agotan;
ms fundamentalmente, las Reglas para la direccin del espritu
ofrecen, todava quiz con la ambigedad y la indecisin que se
quiera (debidas justamente a su carcter de frontera entre un
mundo fenecido y otro que nace y que ellas mismas ayudan a
alumbrar), los rasgos esenciales que bosquejarn la poca
moderna; en ellas pueden quiz rastrearse los factores esenciales
de lo que Heidegger ha denominado lo esencial de una postura
fundamental metafsica, que comprende los ya referidos: la
interpretacin esencial del ser de lo existente, el proyecto
esencial de la verdad, y adems, y en indisoluble unidad de
estructural significacin, el modo y manera como el hombre es
hombre, y el sentido conforme al cual el hombre es medida
(Mass) para la verdad de lo existente
8
.
Como es palmario, aqu metafsica no mienta ningn pretendido
(o pretencioso) conocimiento de trasmun-dos, sino algo previo a
cualquier decisin sobre esa o parecidas cuestiones. Nos parece
claro que en las Reglas se ofrece una interpretacin de lo existente
en correlacin con un proyecto de qu entender por verdad; y
tambin nos resulta claro que hay una interpretacin del hombre
que como sujeto epistmico funda y establece medida (Mass)
para la verdad y para lo que ha de ser instituido como su correlato
objetual cierto; si bien con una claridad de claroscuro, la claridad
de una presencia de la que se sabe slo por sus operaciones y

7
Heidegger, M., Holzwege, L, c.
8
Heidegger, M., Holzwege, ed. cit., p. 96, y Nietzsche, Neske, Pfullingen,
1961, II, p. 170.
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obras: parecera como si el filsofo de la mscara pusiese
especial cuidado en no dejar entrever del yo sino lo necesario o
lo ineludible. Pero que el hombre, en cuanto sujeto, est en cierta
oscuridad o ausencia no significa que no venga operando desde el
principio en el filosofar cartesiano. H. Gouhier lo ha sealado con
precisin y sencillez: El cartesianismo nace de una intuicin que
lo vuelve hacia el hombre, animal racional (raisonnable)
9
que vive
en un universo fsico y en un medio social. Ahora bien, esta
intuicin primera no deja de ser primaria en el pensamiento del
filsofo. Cmo podra subsistir su sistema sin lo que le da su
direccin y su movimiento?
10
.
Poder llegar a apreciar el ensamblaje de estos factores en las
Reglas evitar su reduccionismo ciencista, su significacin
epistemolgica se ver desde otra perspectiva y a otra luz, y la
obra misma mostrar su riqueza y su potencial metafsico,
entendida esta palabra en el significado apuntado.
2. Significado y estructura de las Reglas
Qu significan en la experiencia vital y filosfica de Descartes, las
Reglas para la direccin del espritu? No vamos a recordar una vez
ms ni siquiera los acontecimientos ms relevantes de la vida de
Descartes, nacido en La Haye, ciudad de Turena, el 31 de marzo de

9
Un pasaje de la Antropologa en sentido pragmtico de Kant expresa
con claridad y precisin el matiz que queremos resaltar; hablando del
hombre dice Kant que tiene un carcter que l mismo se ha creado, en
cuanto que es capaz de perfeccionarse de acuerdo con los fines que l
mismo se seala; por medio de lo cual l, como animal dotado de
capacidad de razn (Vernunftfahig-keit) (animal rationabile), puede hacer
de s mismo un animal racional (vernnftiges) (animale rationale).
Kant's Werke, Akademie Textausgabe, W.de Gruyter, Berln, "1968,'vol."
VII, p.' 321~
10
Gouhier, H., Descartes, Essais sur le Discours de la M-thode, La
Mtaphysique et la Morale, J. Vrin, Pars, 1973, p. 204.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

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1596, ni tampoco nada de su carcter y de la relacin de ste con
su obra; ni, en fin, una relacin de sus escritos. Es de mayor
inters para nosotros, atenidos como estamos adems a un
espacio que se nos ha fijado a pesar de ello con generosidad,
responder aunque sea muy brevemente a la pregunta recin
formulada. Y, para empezar, encontramos en Hegel unas
observaciones breves, precisas y que orientan adecuadamente.
Descartes se caracterizaba por su espritu vivaz e inquieto, que
buscaba con insaciable afn todas las ramas del conocer humano,
buceando en todos los sistemas y formas de pensamiento
11
. A
ello hay que aadir una firme voluntad de investigar seriamente
la verdad de las cosas (Reglas, I, 361), y no slo para mejor dirigir
las acciones de la vida, sino adems por aquel placer que se
encuentra en la contemplacin de la verdad y que es casi la nica
felicidad pura de esta vida (Ibid).
Adornado con un espritu tal y movido por el afn de verdad, tres
experiencias jalonan el camino hasta las Reglas. En primer lugar,
sus estudios de juventud en el colegio de jesutas y los que hizo
por su cuenta le infundieron, al cabo de muchos aos de
engolfarse en ellos, una fuerte repugnancia por el estudio
libresco; de otra parte, siendo todava mozo, a los dieciocho
aos, se traslad a Pars y vivi en el gran mundo de la capital.
Pero, como tampoco esto satisface sus afanes, pronto abandon
esta sociedad y retorn a sus estudios, y por ltimo, se retir...
consagrado principalmente al estudio de las matemticas
12
. Estas
tres experiencias expresan tres vas o caminos (mtodos) en la
bsqueda de la verdad y que representan la quiebra de una
cultura y, en contraste con ello, el hechizo de las
matemticas
13
. Y si, como antes se seal, el Cartesianismo nace

11
11 Hegel, G. W. F., Op. c, p. 255
12
Hegel, G. W. F., L. c.
13
Gouhier, H., O. c, pp. 14 y 12.
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Ren Descartes

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de una intuicin que lo vuelve hacia el hombre, al s-mismo
(moi-mme) (giro en el que las matemticas desempean un gran
papel, pero cuyo preciso sentido y alcance es menester
desentraar; y de ello nos ocupamos reiteradas veces en esta
edicin), ese nacimiento es el resultado de una experiencia que se
inicia con la quiebra de una cultura y a la que seguir una
segunda. La primera es la quiebra de las lettres, de las litterae
humanae, de las Humanidades en que haba sido alimentado
desde su juventud (Lenguas antiguas, Historia; Elocuencia, Poesa,
Teologa; Filosofa; Lgica, Fsica, Metafsica y Moral; en fin,
Medicina y Jurisprudencia). El fracaso de las Humanidades, en el
nivel histrico en que se encontraban, se debe a su incapacidad
para fundar y promover la idea de racionalidad y libertad que
definen la destinacin del hombre.
Abandonando por completo el estudio de las letras, Descartes
inicia la experiencia del gran libro del mundo ( recueiller
diverses expriences): la experiencia mundana e intersubjetiva
con otros hombres y otros pueblos. A pesar de las ventajas y
utilidad que reporta esta experiencia, carente y vaca an de la
conciencia de s mismo como principio y gua, resulta incapaz para
proporcionar lo que se busca: una verdad que, inseparable de lo
que es o existe cognoscible con certeza, instaure una idea del
hombre y su ser medida que permita fundadamente ver claro
en mis acciones, y marchar con seguridad en esta vida. Es la
quiebra de lo que podramos denominar la cultura mundana no
mediada por la autoconciencia.
Se abre, pues, y no resta sino la tercera experiencia o camino: el
encanto o hechizo de las matemticas. Aunque Descartes las haba
estudiado y apreci desde el primer momento su certeza, sin
embargo slo ms tarde lleg a reparar en su verdadero uso.
Parece que ello tuvo lugar en una fecha precisa: el 10 de
noviembre de 1619. En las Olympica puede leerse: El 10 de
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Ren Descartes

10
noviembre de 1619, como estuviera lleno de entusiasmo y hallara
los fundamentos de la admirable ciencia, etc. (A. T., X, p. 179). La
gestacin de las Reglas, cuya fecha de redaccin ms probable es
el invierno de 1628, se inicia en aquellas fechas y tambin por
entonces el descubrimiento del mtodo. En ello las matemticas
han desempeado un papel singular. Recibi Descartes en La
Fleche no slo amplios conocimientos matemticos, sino
principalmente el espritu mismo del saber matemtico
14
. Este
espritu unido a su singular penetracin filosfica le llev a
rechazar el simple valor tcnico de las matemticas, su
utilizacin como mero instrumento para las artes y artificios
mecnicos, y reparar en su posible valor de cultura, dada la
certeza y la evidencia de sus razones. Interesndole a Descartes
principalmente las empresas del espritu, lo ms importante y
revelador en su ocupacin con las matemticas es el
descubrimiento de esta tcnica puramente especulativa que pone
al espritu en posesin de la verdad
15
, y en posesin de s mismo.
As, el significado de las matemticas en el desarrollo y acuacin
del mtodo, buscando ste una conversin a lo humano y
siendo inseparable de la razn y del s-mismo (moi-mme),
constituye uno de los tpicos ms discutidos. E. Gilson ha
interpretado ese significado como matematicismo: la filosofa
de Descartes no es ms que un experimento temerariamente
realizado para ver lo que deviene el conocimiento humano cuando
se le moldea segn el modelo de la evidencia matemtica, y en
esta degeneracin que es el matematicismo, las matemticas
comenzaron.. .a inundar como una riada descolorida la compleja
realidad, convirtiendo a la Filosofa en un captulo de la
matemtica universal
16
. Cabe otra lectura del sentido de la

14
Gilson, E., La unidad de la experiencia filosfica, Rialp, Madrid, 1973,
p. 153.
15
Gouhier, H., O. c, p. 61.
16
Gilson, E., O. c, pp. 156, 161 y 178, respectivamente.
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Ren Descartes

11
relacin entre matemticas y la razn que impone desde s un
mtodo, y sobre ello volveremos ms adelante. Por ahora basta
con dejar constancia del inters de la tercera experiencia
cartesiana: la que tuvo con las matemticas.
Descartes ha llevado a cabo en tres ocasiones la puesta a punto
de su mtodo: la primera, en ese invierno de 1619 y en el ao
siguiente (El 11 de noviembre de 1620 empec a comprender el
fundamento del admirable descubrimiento; A. T., X, p. 179); y el
Studium bonae ments, de por la misma poca (A. T., X, pp.
191-203), ha sido considerado como un primer esbozo de las
Reglas
17
. La segunda puesta a punto la constituyen las Reglas
para la direccin del espritu. Y la tercera, el Discurso, de 1637.
Excede los lmites y propsitos de nuestra Introduccin abordar las
diferentes cuestiones que plantea la relacin entre las Reglas y el
Discurso. Sealemos tan slo que mientras para algunos (Hamelin,
por ejemplo), las Reglas, conviene subordinarlas al Discurso,
tomando a ste como base y a aqullas como simple
complemento
18
, para otros (as Rodis-Lewis), a pesar de sus
lmites las Regulae siguen siendo el texto a la vez ms espontneo
y ms desarrollado
19
. Es manifiesto que el Discurso es una obra
que sobrepasa en intenciones, variedad y riqueza temtica, amn
de su valor autobiogrfico, a las Reglas; pero en lo que se
refiere estrictamente al mtodo, y en la significacin que a este
trmino damos en el apartado Mtodo y filosofa de nuestra
Introduccin, las Reglas aventajan con mucho al Discurso, y por
otra parte, el Discurso no enriquece el mtodo de la obra de 1628,

17
Hamelin, O., El sistema de Descartes, Losada, Buenos Aires, 1949, pp.
49 y 55. G. Roras Lewis seala que el fondo del mtodo... ha salido de
las reflexiones de 1619-20, L'oeuvre de Descartes, J. Vrin, Pars, 1971,
vol. I, pp. 89-90.
18
Hamelin, O., O. c, p. 58.
19
Roms Lewis, G., O. c, p. 168.
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Ren Descartes

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mantenindose una unidad metdica: es el mismo mtodo el que
est en juego y las frmulas de 1637 mantienen lo que, en las de
1628, expresa la actitud tomada desde 1619
20
.
Las Reglas para la direccin del espritu es probablemente el
ltimo de sus escritos de juventud; escrito en latn, qued sin
terminar y fue publicado aos despus
de la muerte de Descartes (acaecida en febrero de 1650, en
Estocolmo), en Amsterdam, en el ao 1701, formando parte de
Opsculo Posthuma physica et mathematica, tras una serie de
peripecias, fruto de un azar dirase que perverso, que tuvo sin
embargo su rplica en la fortuna que quiso salvarlas de la
destruccin (pues buena fortuna hizo falta para que a pesar de
tantos riesgos el texto no se perdiese y viese la luz). En el
Inventario de los escritos de Descartes hecho a su muerte, y en el
captulo F, se lee: Nueve cuadernos enrollados, conteniendo
parte de un tratado de reglas tiles y claras para la direccin del
Espritu en la bsqueda de la verdad (A. T., X, p. 9). Fueron estos
cuadernos los que trajo y llev el azar en peripecias que nos
dispensamos de recordar
21
.
Las Reglas presentan una notable singularidad; con razn se ha
dicho que flotan en una extraa indecisin, pues es un texto
sin texto, un texto sin ttulo fijo y nico, y un texto sin
genealoga ni posteridad
22
. Un texto, o mejor, unos textos que
nos han llegado, ninguno de los cuales es el original. El manuscrito
original fue a poder de Clerselier, un amigo de Descartes que
muri sin conseguir publicar el manuscrito, que a fin de cuentas se

20
Gouhier, H., O. c, pp. 75-76.
21
Adems de las monografas ya citadas, vase tambin al respecto A. T.
X., pp. 351-357.
22
Marin, J. L., Sur l'Ontologjc grisc le Desearles, J. Vrin, Pars, 1975, p.
H.
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Ren Descartes

13
perdi. No sin antes haberse hecho de l algunas copias. Perdido
el original, se dispone del manuscrito de Amsterdam (publicado en
1701), de cuya autenticidad no se puede dudar. Es el que recoge
principalmente la edicin de Adam y Tannery y es citado como A.
Otro texto es el manuscrito de Hannover, copia que Leibniz
compr en 1670 al mdico Schler y que fue corregido por el
mismo Leibniz. Es citado como H. Y an puede hablarse de un
tercer texto o manuscrito, sobre el que Crapulli ha realizado su
edicin de las Reglas. Nuestra edicin ha tomado como base el
texto de AT., optando en cada caso por las variantes de los otros
textos que nos han parecido ms pertinentes, como se indica en
sus lugares y notas respectivas.
Aunque habitualmente denominadas Regulae ad directionem
ingenii (Reglas para la direccin del espritu), y as lo hacemos
nosotros, el texto no ha recibido un ttulo nico. El manuscrito de
Hannover titula Regulae de inquirenda veritate, resaltndose
especialmente por Leibniz el carcter de bsqueda de la verdad.
Y el manuscrito original, segn el inventaro de Estocolmo, reza
as: Tratado de reglas tiles y claras para la direccin del Espritu
en la bsqueda de la verdad. Es ste, sin duda, el ttulo ms
comprensivo. Pero lo que importa sealar, y mucho, en esta
diversidad de ttulos y extensin y trminos de su formulacin es
que la obra, y el mtodo de que se ocupa, no tiene ni una primaria
intencin epistemolgica ni se reduce sin ms a su significacin
cientfica. Pues, de una parte, del mtodo espera Descartes
una conversin del espritu
23
, y de otra, las Reglas constituyen
una meditacin sobre la esencia moderna de la verdad
24
. Y
claro es que, en virtud de que ese emparejamiento entre cierto

23
Y, en este sentido, escribe I. Belaval, regulae ad directionem ingenii
debera traducirse: reglas para servir de directrices a los que tienen don
(ingeniutn), Leibniz critique de Descartes, Galli-mard, Pars, 1960, p. 27.
24
Marin, j. L., O. c, p. 15.
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Ren Descartes

14
modo de censar y cierta idea del Ser, segn recordaba Ortega, no
es accidental, sino que es inevitable
25
, una meditacin sobre la
esencia de la verdad es tambin y al mismo tiempo
26
, al menos
incoativa y formalmente, una meditacin sobre la esencia de lo
que es. El que lo que es en este caso pueda interpretarse
como objeto no quita un pice a su significado ontolgico.
Texto, en fin, decamos con J. L. Marin, sin genealoga ni
posteridad. Sin genealoga, porque ninguno de los escritos
cartesianos anteriores ayudan a comprender adecuadamente la
obra, como puede apreciarse a la luz de diversos trabajos
27
sobre
esos escritos. Y es que, de un lado, las Reglas, ms que insertarse
en una gnesis, constituyen propiamente la gnesis misma del
pensamiento cartesiano, y, de otro, su inteligibilidad y sentido
reciben especial luz del mudo dilogo que mantienen con la

25
La idea de principio en Leibniz, prg. 3: Pensar y ser, o los discuros,
en Obras completas, Revista de Occidente, Madrid, 1970, VIII, p. 70.
Modo de pensar sustituye aqu, en la intencin de Ortega, a
mtodo; y ha visto bien la debilidad semntica de esta palabra, a
causa de su habitual sobredeterminacin epistemolgica y
metodologista. La palabra 'mtodo', escribe en el mismo lugar,
aunque es adecuada a lo que ahora insino, es una expresin astnica,
grisienta, que nos 'dice' con energa suficiente toda la gravedad o
radicalidad de la nocin que intento declarar. Parecera como si la
palabra 'mtodo' significase que en la operacin llamada pensar,
entendida segn vena tradicionalmente entendindose, introduce el
filsofo algunas modificaciones que aprietan los tornillos a su
funcionamiento, hacindolo con ello ms riguroso y de rendimiento
garantizado. No es esto lo que quiero decir. Se trata de algo mucho ms
decisivo.
26
Recurdese la formulacin del principio supremo de los juicios
sintticos a priori en la Crtica de la razn pura, A-158, B-197.
27
Adems del libro de O. Hamelin ya citado, vase el de H. Gouhier, Les
premieres penses de Descartes, J. Vrin, Pars, 1958, y el tambin ya
citado de G. Rodis Lewis, I., captulos I y II.
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Ren Descartes

15
tradicin escolstica, y muy especialmente Aristteles. Se
comprende as quiz mejor la doble ruptura que en ellas se refleja:
ruptura con las principales tesis tradicionales; y ruptura (silencio)
de las Reglas, una vez cumplida la ruptura con la tradicin, en la
obra posterior cartesiana. Pues ninguna mencin posterior a ellas,
silencio de no pocas cuestiones fundamentales de las Reglas (la
Mathesis TJniversalis, el intuitus), lo que no impide en absoluto el
que las bases adquiridas en ellas no se mantengan y operen en el
pensamiento posterior cartesiano. El que el propio Descartes no
las publicase, y el que quedasen inacabadas
28
coadyuvan no poco
a su indecisin y a cierta dificultad de su lectura.
Referido a este orden de cuestiones, Hegel escribe lacnicamente:
El espritu de su filosofa no es otra cosa que el saber como
unidad del ser y el pensar. O. c, p. 257.
Para facilitar sta en alguna medida indicaremos la estructura de
la obra. El programa de las Reglas aparece claramente sealado en
dos pasajes: en la Regla VIII (p. 399) y en la Regla XII (pp. 428-429);
programa a desarrollar en tres libros. Qu criterio gua esta
divisin? En la Regla VIII no queda suficientemente distinguido ni
precisado el criterio adecuado, pues al cifrarlo all en los conceptos
de simplicidad y composicin y su funcionalidad (Las
dividimos, escribe Descartes, en naturalezas absolutamente

28
No parece haber razones claras de la interrupcin de la obra. Podra
pensarse en la carta de 15 de abril de 1630 a Mersenne en que Descartes
se refiere a un incremento y progreso en los conocimientos que obliga a
una reforma del proyecto primitivo; pero no es seguro que en esta carta
se refiera a las Reglas; antes bien, quiz a un proyectado por esas fechas
Tratado de Metafsica. Rodis-Lewis cree que su inacabamiento es el
corolario de una complejidad todava insuficientemente dominada (O. c,
I, p. 167), indicando que la Geometra (como es sabido, uno de los
Ensayos que siguen al Discurso del Mtodo) perfeccionar notablemente
el lgebra esbozada en el libro segundo de las Reglas.
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Ren Descartes

16
simples y en complejas o compuestas), queda sin mencionar
explcitamente como criterio la intervencin de lo desconocido
como trmino de la composicin, habiendo de quedar por ello, en
su caso, ambigua la distincin entre el Libro primero y segundo; y
as tambin entre el segundo y el tercero. La Regla XII, ms
rigurosamente, seala como criterio la divisin en proposiciones
simples, es decir, esas proposiciones que deben presentarse
espontneamente y no pueden ser buscadas (y de ellas se ocupar
el Libro primero, que comprende las doce primeras Reglas), y
cuestiones, en las que ya interviene un elemento desconocido
(de las que habran de ocuparse los Libros segundo y tercero).
Ahora bien, de las cuestiones, unas se entienden perfectamente,
aunque se ignore su solucin, y al tener todas las premisas, slo
queda por buscar la manera de encontrar la conclusin. En
tales problemas (o cuestiones) la solucin est enteramente
determinada, de manera que se sabe perfectamente bien lo que
busca: el principio que define la solucin est implcito, pero
rigurosamente determinado; por fin, el modo de dependencia que
enlaza la solucin con su principio es tal, que la negacin del
principio traera consigo la negacin de la solucin, y
recprocamente, la negacin de la solucin implicara la negacin
del principio. Estos problemas perfectamente determinados son
casi siempre problemas abstractos, por consiguiente, problemas
aritmticos y geomtricos. Por eso, observmoslo al pasar, las
Reglas XIII-XXI son reglas matemticas, circunstancia que a veces
ha inducido a los historiadores a pensar, equivocadamente, que a
medida que avanzaba en su tratado, Descartes, sin quererlo, se
circunscriba ms y ms a las ciencias matemticas
29
. De tales
cuestiones se ocupa el inconcluso Libro segundo. Pero otras
cuestiones no se entienden perfectamente, a saber, aquellas
cuyo enunciado es incompleto y no permite sino una solucin, en

29
Hamelin, O., O. c, p. 77.
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17
parte, indeterminada
30
. y de ellas habran de ocuparse las doce
reglas del Libro tercero.
Reparemos con algn detalle, a su vez, en la estructura del Libro
primero, sin duda alguna el ms importante. Cabe sealar en l
claramente tres secciones
31
. Una primera que comprende las
reglas I-IV, en que se aborda la nueva teora del saber y de la
ciencia. La regla I establece el fin que se propone el Tratado,
cifrando en la unidad de la ciencia el fundamento de la nueva idea
del saber. La II instituye la certeza como el carcter fundamental y
definitorio de la ciencia. La III aborda las operaciones o acciones
del entendimiento por las que se establece el conocimiento cierto.
Mientras que la regla IV desarrolla el sentido de la principalidad
del mtodo en la bsqueda de la verdad.
La seccin segunda comprende las reglas V-VII, reglas que
prescriben el orden y lo implican. Su especial unidad las hace
inseparables, requiriendo ser consideradas conjuntamente, no
importando cul se enseara la primera. La V ensea la
principialidad del orden en el mtodo y la necesidad de sustituir
un orden ontolgico (en la acepcin escolstica) por un orden
epistmico. La VI critica los gneros del ente y las categoras como
supuestos del orden, e instaura las series. Y la VII sustituye el
silogismo por la enumeracin como movimiento continuo e
ininterrumpido del pensamiento. La regla VIII, por su parte,
desarrolla con ejemplos los temas abordados en esta segunda
seccin.
La seccin tercera comprende las reglas IX-XI. Definidas las
operaciones epistemolgicas en la seccin segunda, las reglas de
sta tercera lleva a la prctica esas operaciones, precisando las

30
Ibid.
31
En lo que sigue recogemos diferentes observaciones de J. L. Marin,
O. c, al respecto.
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18
condiciones subjetivas de su ejercicio, y su interna conexin. En
efecto, la IX lo hace con respecto al Intuitus mediante la
perspicacia, a fin de intuir distintamente cada cosa. La X se
propone lo mismo con respecto a la deduccin, usando para ello
de la sagacidad. Mientras que la XI se propone la estrecha relacin
entre intuicin y deduccin, a fin de explicar de qu modo estas
dos operaciones se ayudan y completan hasta el punto de que
parezcan fundirse en una sola, por un cierto movimiento del
pensamiento que al mismo tiempo intuye atentamente cada cosa
y pasa a otras (Regla XI,). La regla XII, que cierra el libro primero
recoge a modo de conclusin lo que ya se ha ido tratando.
3. Ciencia, mtodo y filosofa en las Reglas
El complejo significado de las Reglas y la indecisin que plantea lo
oscuro de su genealoga y el silencio sobre la posterior obra
cartesiana, adquiere especial relevancia en la cuestin de si es una
obra que trata estrictamente de cuestiones
cientfico-metodolgicas, con plena autonoma, y sin referencia
alguna a cuestiones filosfico-metafsicas; o si ms bien, aun
tratando temas metodolgicos y tambin cientficos, el mtodo es
inseparable de la instancia filosfico-metafsica, o incluso, sta
constituye en ltimo trmino lo fundamental. Quisiramos tan
slo aqu dejar constancia de ambas lecturas,que vamos a ver de
la mano de dos clsicos intrpretes de la obra cartesiana.
Es una cuestin ardua la de saber si en Descartes el mtodo es
independiente de la metafsica
32
, y, efectivamente, lo es, pues su
desarrollo requiere una clarificacin previa sobre qu entender
por mtodo, qu por metafsica y ambas a su vez en la evolucin
del pensamiento cartesiano. Desestimando en ltimo trmino una
evolucin con cortes sealados y bruscos, o mejor quiz,
admitiendo que en Descartes el plan sistemtico no hace sino

32
Hamelin, O. c, p. 38.
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Ren Descartes

19
reflejar la marcha efectiva del desarrollo cronolgico de sus
ideas, Hamelin, apoyado en el prefacio a los Principios de la
filosofa, cuando Descartes compara la filosofa con un rbol, cuyas
races son la Metafsica, estima que la filosofa antecede a la
ciencia, que la Metafsica precede y funda la fsica
33
, y que el
mismo mtodo es deudor de aqulla. Si bien, no es tan fcil
como se cree situar el mtodo en el lugar que debidamente le
corresponde, pues aunque, en ltimo trmino, sea inseparable
de la Metafsica, el mtodo ha sido considerado por Descartes
como un dominio aislado
34
. Con todo, su utilizacin en
campos determinados no quita para que en el espritu y en la
obra de Descartes, el mtodo est ligado con la metafsica.
Ahora bien, y la precisin del concepto, aqu como en todo lugar,
es lo decisivo, para Hamelin la Metafsica cartesiana... no es pura,
ni tal vez propiamente una teora del alma, de Dios y del mundo...;
es adems y quiz sobre todo, una propedutica del conocimiento
en general
35
. Esta ambigedad, o quiz ms propiamente, esa
sobredeterminacin del significado de Metafsica, hace que el
mtodo pueda considerarse como precedindola y estando, por
tanto, fuera de la filosofa; o bien hace, de otro lado, que el
mtodo mismo exprese la dimensin crtica y de
autofundamentacin de la propia filosofa, siendo por ello
inseparable de la metafsica, al constituir la instancia metdica de
la filosofa como saber que contiene los principios del
conocimiento.

33
O. c, pp. 27 y 30, respectivamente.
34
O. c, pp. 110 y 103, respectivamente.
35
O. c, p. 104.
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20
De aqu que para Hamelin, primero, mtodo y metafsica se
presten mutuo apoyo
36
. Segundo, que los conceptos y los temas
metafsicos estn presentes en las Reglas
37
. Y tercero, que el
fundamento comn que liga mtodo y metafsica es el cogito
38
,
aunque su presencia en las Reglas sea, como decamos por nuestra
parte, una presencia de claroscuro.
La interpretacin de F. Alqui no puede ser ms antittica. Las
Regulae, escribe, no contienen ninguna huella de Metafsica.
Estn en el estadio de un pensamiento puramente cientfico y
la direccin del espritu de que ellas se preocupan es menos una
direccin de la conciencia en la profundizacin de s que una
direccin de la inteligencia hacia el mundo de las cosas... La
ciencia cartesiana fue en un primer momento independiente de
toda metafsica. Lo mismo puede decirse del mtodo, que tiene
un carcter total y exclusivamente cientfico. Todo nos lleva,
pues, a creer que Descartes no se ha ocupado seriamente de
Metafsica antes de 1629, y, en todo caso, que por entonces no ha
descubierto nada de lo que deba ser su metafsica
39
. La filosofa
cartesiana es para Alqui la marcha y el progreso de las ciencias a
la verdadera filosofa, y a la reflexin sobre el hombre; marcha que
tiene su quicio en la teora de la creacin de las verdades eternas,
formulada en 1630.
En la poca en que se pensaron y redactaron las Reglas era la
investigacin cientfica lo que ocupaba y preocupaba a

36
Las preocupaciones metodolgicas no estn ausentes de las obras de
Metafsica. Recprocamente, ya hay mucha metafsica en las obras de
metodologa. O. c, p. 105.
37
O. c, p. 36. All (en las Reglas) hay metafsica en abundancia, O. c., p.
105.
38
O. c, p. 116.
39
Alquie, F., O. c, pp. 78, 81, respectivamente.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

21
Descartes
40
, el mtodo tiene un carcter a la vez autnomo y
prctico, resultado operatorio de un quehacer cientfico que
alumbra una fsica mecanicista, en la que el mismo hombre ser
una mquina entre mquinas. El saber cientfico y el mtodo
homogneo con l, slo puede alcanzar y fundar un nico orden,
el orden objetivo, en que slo lo mensurable deviene real y en
el que est ausente el ser del espritu (primer momento de un
orden metafsico) y en el que el primado del ingenium construye
la ciencia en una cierta inconsciencia de s
41
.
La presencia de s del espritu, frente al dominio del mundo
objetivo y mecnico; la instauracin de un orden de jerarqua y de
subordinacin, frente a la homogeneidad del orden objetivo
cientfico; la remisin de todo conocimiento del objeto v del
mundo, en cuanto mediados, a un conocimiento de algo que los
trasciende absolutamente y los funda; el descubrimiento de que
el cogito no sabra ser totalmente principio, sino que, a su vez,
remite a otra cosa que l, a saber, a un Dios que lo sostiene en
su ser
42
, todo ello marca propiamente para Alqui el paso a la
Metafsica, y de tales cuestiones, como se dijo antes, no hay ni
seal en las Reglas. Ello no quita para que este texto no plantee
problemas cuya solucin reclama lo que ser ms tarde la
Metafsica de las Meditaciones
43
. Es decir, que aun entendiendo
Metafsica en este sentido transcendente y transfsico, como saber
del Ser absoluto, como nico fundamento, en las Reglas cabe
reconocer para el propio Alqui, problemas que llevan a una
consideracin y respuesta estrictamente filosficas.

40
Las Regulae son, pues, la obra de un fsico deseoso de codificar su
mtodo. O. c, p. 62.
41
O. c, p. 73.
42
O. c, p. 297.
43
O. c, p. 82.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
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22
Cabe entre ambas lecturas tan enfrentadas una tercera, no por
ello eclctica, que reconociendo como intencin expresa de las
Reglas su temtica epistemolgica (temtica que se construye en
el espacio abierto o hueco entre la metafsica escolstica y lo que
habr de ser la expresa y nueva Metafsica cartesiana, no se hace
cargo an consciente y temticamente de los supuestos
metafsicos (en la acepcin que indicamos en el apartado 1,1)
que operan en ella, comportando, no obstante, ineludiblemente
una teora de lo que hay interpretado como objeto. Con razn y
agudeza J. L. Marin ha hablado de una ontologa gris en las
Reglas
44
. Si no metafsica, en el significado que la utiliza Alqui, s
cabra hablar de una antefsica, en un sentido parecido al que usa
Ortega: Metafsica, no como una suerte de fsica extramuros,
sino como un retroceder al fondo de s mismo
45
.
Una obra, las Reglas, que permite semejantes lecturas refleja con
ello no slo su riqueza, sino su condicin de encrucijada entre dos
mundos, uno que agoniza y otro, segn decamos, que lucha por
nacer y alumbrar una nueva poca.
II. Mtodo y Filosofa
46

En lo que sigue no nos proponemos una exposicin, siquiera sea
resumida, del mtodo cartesiano, y menos an de su filosofa. Se
intenta, por el contrario, abordar la relacin entre el mtodo y la

44
Marin, J. L., O. c, especialmente pp. 179-190.
45
Ortega y Gasset, J., Qu es Filosofa? , en Obras completas, ed.
cit., vol. VII, p. 317.
46
Reproducimos a continuacin el trabajo que con el ttulo Mtodo y
Filosofa en Descartes se public en Anales del Seminario de Metafsica,
Facultad de Filosofa y Letras, Universidad Complutense de Madrid, 1972,
pp. 39-63, y lo hacemos sin modificacin porque su revisin (profundizar
lo escrito entonces, explici-tarlo o cambiarlo) exigira quiz no poco
espacio; y, adems, a fin de que exprese fielmente la lectura que
entonces se propona y pueda as ser considerada en su fecha.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

23
filosofa de Descartes. Esta relacin presenta cierto problema, no
tanto si se atiende a la gnesis y constitucin del pensamiento
cartesiano, cuanto si se consideran las implicaciones entre mtodo
y filosofa una vez ya realizados. Tal intencin no est motivada
principalmente por un afn de elaborar una matizacin ms en la
historiografa cartesiana, sino por el convencimiento de que tal
problema arroja ms luz que otros del elenco cartesiano sobre el
sentido y la intencin de su filosofa, as como sobre el espritu con
que se inicia el pensamiento moderno.
La preocupacin por el mtodo constituye, como se sabe, un
inters generalizado de la poca, que ha nacido especialmente en
el campo de la investigacin cientfica. Pero en Descartes, adems
y sobre todo, el mtodo viene requerido como la exigencia del
espritu crtico que necesita enfrentarse con el legado cultural e
histrico, tanto para sopesarlo en su verdad y funcionalidad para
el momento histrico presente, como para determinar el desde
dnde y el modo de toda ulterior y futura valoracin del quehacer
cientfico e interpretacin de lo real, as como para las exigencias y
la finalidad que debe cumplir el saber. El mtodo no se presenta y
juega, pues, como algo meramente metodolgico, sino que su
ntima motivacin y exigencia es antropolgica, y por lo tanto
necesariamente prctica, pues lo cuestionado es el moi-mme y su
orientacin prctica, y por ello obligadamente terica, en el
mundo. Siempre tena, nos confiesa Descartes, un inmenso
deseo de aprender a distinguir lo verdadero de lo falso, para ver
claro en mis acciones y andar con seguridad en esta vida
47
.
Vocacin, pues, prctica del saber, llamada a fundarse dentro del
horizonte del mundo (le livre du monde) y del moi-mme. Se trata

47
Discours de la Mthode, I part., Adam et Tannery, J. Vrin, Pars, 1964,
p. 10.
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Ren Descartes

24
de la reduccin a hombre y mundo de que habla Karl Lwith y por
tanto de la reduccin a un hombre secularizado
48
.
Pero, en definitiva, la exigencia de fundamentalidad en el saber,
impuesta por otra parte por el saber mismo y de ah que tal
empresa se realice como una liberacin en y por la razn
(mediante toutes les forces de mon esprit), exige recalar en el
moi-mme en modo alguno vaco y formal, sino un moi-mme que
lleva en su seno la historia del saber y sus realizaciones. Por ello,
dice Descartes, tan pronto como la edad (una edad en aos, pero
sobre todo una edad de madurez alcanzada tras el perodo
necesario de estudio y formacin en la historia) me permiti salir
de la sujecin de mis preceptores abandon completamente el
estudio de las letras. Y resuelto a no buscar otra ciencia que la que
se pudiera encontrar en m mismo...
49
. Con razn, pues, escribe
Scholz que el saber justa y fundadamente adquirido
(wohlerworbenes Wissen) no puede ser sino un
selbst-erworbenes Wissen, un saber legitimado y
fundamentado en y por el moi-mme
50
. De ah que ste se
constituya en el centro de atencin y estudio de la tarea
cartesiana, y que la actitud y la filosofa de Descartes puedan
caracterizarse, en el sentido preciso que venimos apuntando,
como metdicas, en cuanto que se proponen orientar y ponerse
en el camino adecuado en medio de una situacin de crisis
histrica. Pero la situacin histrica y su crisis es compleja y
mltiple, no meramente cientfica, por lo que el mtodo tiene que
partir de ella, asumirla y permitir una salida. Por ello el mtodo no
puede reducirse, ni ser slo cientfico y vlido para las ciencias de

48
Karl Lowith, Gott, Mensch und Welt in der Metaphysik von Descartes
bis Nietzsche, Vandenhoeck. Ruprecht in Gottingen, 1967, p. 10.
49
Discours de la Mthode, I part. A. T., VI, 9.
50
Scholz, Mathesis Universalis. Abbandlungen zur Philosophie ais
strenger Wissenschaft. Schwabe Co. Verlag, BaselStuttgart, 1969, p. 100.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

25
la naturaleza, o la matemtica, sino que tiene una funcionalidad
general a la vez que unitaria; lo cual no obsta, ciertamente, para
que, una vez ya constituido en su materialidad y reglas, se muestre
en su aplicacin ms rentable en alguna parcela del saber que en
otras. Heidegger ha sealado, a nuestro juicio con acierto y rigor,
esta funcin llamada a desempear por el mtodo en cuanto que
l es el intento de encontrar respuesta a la pregunta de cmo
conseguir y fundar una certeza (Gewissheit) buscada por el
hombre mismo, por su vida terrena, sobre su ser hombre y sobre
el mundo
51
.
Queda as sealado el carcter funcional del mtodo. La cumplida
y satisfactoria realizacin de las exigencias que l implica, la ve y
centra Descartes en el estudio del moi-mme como expresin del
espritu crtico para con l y de acuerdo con l aprender a
distinguir lo verdadero de lo falso. La tarea primera consiste,
pues, en obtener una idea precisa y suficiente del saber o, si se
quiere, de la ciencia. Como se ve, el mtodo, no ya en cuanto
exigencia de salida de una situacin en crisis, sino en la realizacin
y obtencin de las normas y principios que lo permitan, es
remitido al moi-mme o al espritu (Pesprit), desde donde se
determinar qu es y cmo entender el saber. Pero respecto de
esta cuestin, ya desde su temprana edad, Descartes ha acariciado
la idea de la unidad del saber y de la ciencia. Por ello hay que
preguntarse qu es la unidad de la ciencia y qu significacin
comporta para el problema mtodo y filosofa.
1. La unidad de la ciencia
Podra pensarse que apenas tiene que ver el mtodo, entendido
como un conjunto de reglas a seguir y consistiendo ms en
prctica que en teora
52
, con la unidad del saber radicada en el

51
Heidegger, Nietzscbe, Neske, Pfullingen, 1961, zweiter Band, p. 133.
52
Carta a Mersenne, marzo de 1637, A. T., I, 349.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
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26
espritu. Sin embargo, lo cuestionable es que el mtodo, en la
plenitud de su significacin, sea slo un conjunto de reglas y que
stas, en el orden de la fundamentacin, gocen de autonoma. A
este respecto es sumamente expresivo el que al comienzo mismo
de las Regulae ad directionem ingenii se establezca la unidad de la
ciencia con un carcter manifiesto de primariedad. Hasta
Descartes y desde Aristteles se pensaba que haba diversidad de
ciencias que vena impuesta por la diversidad de objetos. Estos
eran lo determinante. Para Descartes, por el contrario, nada
puede ser conocido antes que el entendimiento, puesto que de l
depende el conocimiento de todas las dems cosas, y no a la
inversa
53
. Aqu intellectus vale tanto como bona mens, o le
bon sens con que se abre el Discours de la Mthode, y que
consiste en la capacidad de distinguir lo verdadero de lo falso, y
ello no en elemental sentido de que slo la inteligencia o la mente,
en cuanto conciencia, distingue uno de otro, sino ms bien en
cuanto en ella se determina en principio la verdad y sus
condiciones. Por tanto, dependiendo de ella el conocimiento de
las dems cosas, y un conocimiento que lo sea plenamente, es
decir, un conocimiento cierto y evidente, se comprende que la
posibilidad de las ciencias (pues toda ciencia es un conocimiento
cierto y evidente, Regulae, II, 362) venga dada por la bona
mens o la rason y que estn radicadas de alguna manera en el
conocimiento del espritu (en la significacin subjetiva y objetiva a
la vez del genitivo). De ah que para Descartes las ciencias en
todas sus partes consisten en el conocimiento del espritu
(Regulae, I, 359. En la recherche de la vrit par la lumiere
naturelle habla Descartes de encontrar en s mismo toda la

53
Regulae ad directionem ingen, A. T., X, Regula VIII, 395. Las
siguientes referencias a esta obra y su paginacin corresponden a esta
edicin, que reproducimos al margen en la nuestra.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

27
ciencia
54
. Como se ve, es reductible en este contexto el
moi-mme a le bon sens). Mas no slo las ciencias en su
integridad, sino adems todas las ciencias no son otra cosa que la
sabidura humana que permanece siempre una y la misma,
aunque aplicada a diferentes objetos. Por tanto, en la tarea de
orientacin fundada en el saber y en la accin slo es viable
remitirse al moi-mme, o como se dice en la segunda parte del
Discours construir sobre un fundamento que es enteramente
mo (p. 15).
Por ello tambin el que sea preciso, como se nos recuerda en un
lugar tan significativo como el comienzo de la primera de las
Meditationes de prima philosophia, empezar todo de nuevo
desde los fundamentos, si quera establecerse algo firme y
consistente en las ciencias
55
. Y, sin embargo, y por extrao que
parezca, casi todo el mundo se ocupa de cuestiones ms
irrelevantes para el progreso y fundamentacin de la ciencia,
mientras que casi nadie medita v piensa de bona mente, sive de
hac universali Sapientia.
Es, pues, evidente la importancia y el carcter determinante de la
unidad de la ciencia con respecto al hallazgo de un conocimiento
verdadero y, por tanto, tambin con respecto al mtodo que a ello
conduzca. Ello solo basta para hacer cuestionable la posible
pretensin de autonoma del mtodo. Y en modo alguno cabe
hablar de que la unidad de la ciencia de que trata la primera de las
Regulae se refiere a la generalizacin del saber cierto de la
Aritmtica y la Geometra, a que se hace referencia en la segunda
de las Regulae, y a la que acaso podra referirse la denominacin
de mathesis universalis que se emplea en la regla IV. Para
mostrarlo basta por el momento con observar que a propsito de

54
En Oeuvres et Lettres, Bibliothque de la Pliade, Gallimard, Pars,
1953, p. 880.
55
A. T, VIII, 17.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

28
la unidad de la ciencia se habla de universalis Sapientia, que no
es lo mismo, como se mostrar suficientemente ms adelante,
que mathesis universalis, referida sta tan slo a un grupo
determinado de ciencias o saberes. La sabidura universal, que
vale tanto como unidad de la ciencia, va ms all que la
mathesis universalis (en el sentido que se acaba de sealar),
tanto en el mbito de su aplicacin y validez cuanto en el orden de
la fundamentacin. La universalis Sapientia es la sagesse, a
propsito de la cual escribe Descartes en el Prefacio de los
Principia philosophiae: este soberano bien, considerado
mediante la razn natural sin la luz de la fe, no es sino el
conocimiento de la verdad por sus primeras causas, es decir, la
sabidura, cuyo estudio es la filosofa
56
.
As pues, el mtodo remite a la humana sapientia que hay que
buscar en la bona mens, en el lumen rationis naturale, y por
tanto est en estrecha relacin, en el orden ontolgico y en su
justificacin, con la filosofa. La unidad de la ciencia exige la unidad
del mtodo. Unidad, de ciencia y mtodo, que tiene su razn de
ser en venir determinada por la luz natural de la razn, la cual
permanece una y la misma, en que, adems, se impone una sola
norma de evidencia, y en que por tanto, asimismo, los diferentes
modos de conocer slo se distinguen de un modo no esencial. Y
hasta tal punto es decisivo para todo el mtodo la unidad de la
ciencia establecida en la primera de las Regulae, que Descartes

56
A. T., X-2, p. 4.
En La idea de principio en Leibniz seal Ortega la diferencia entre la
Ciencia nica (universalis Sapientia), que encierra y empieza con la
Metafsica, y la Ciencia universal (Mathesis universalis). Y escribe: La
diferencia entre la Ciencia nica y la Ciencia Universal no es, en
definitiva, grande. Esta resta de aquella slo la Metafsica y la Lgica,
Obras Completas, Revista de Occidente, Madrid, 1962, VIII, p. 242. Pero
creemos que la diferencia no es una cuestin de mera extensin, sino de
rango ontolgico y de fundamento.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

29
puede escribir: no sin razn proponemos esta regla como la
primera de todas, pues nada nos aleja ms del recto camino de la
bsqueda de la verdad que el dirigir los estudios no a este fin
general, sino a algunos particulares (Regulae, I, 360). De nuevo se
apunta aqu la alternativa de que o bien no todas las reglas del
mtodo tienen un carcter instrumental y por tanto
metodolgico, pues no es de tal carcter la unidad de la ciencia
propuesta como primera regla, o bien es preciso hablar del
mtodo y entenderlo en un sentido distinto del meramente
prctico en cuanto conjunto de reglas que hay que observar,
sentido que podra llamarse filosfico, o quiz mejor interno
frente al carcter externo en cuanto conjunto de reglas a
cumplir y practicar. En efecto, la primariedad de la unidad de la
ciencia como regla con respecto a las dems (prima omnium) no
es simplemente numrica, sino que se inserta con tal carcter en
la tarea de encontrar un fundamento absoluto inconmovible de
verdad. De ah precisamente de bona mente,... de naturali
rationis lumine cogitare (Regulae, I, 360-1).
Y, sin embargo, parece ser que el propio Descartes se ocup antes
en las ciencias matemticas, Aritmtica y Geometra, y acaso haya
serias razones para establecerlas, como hace Scholz, en la
cumbre del saber. Es necesario por ello considerar la significacin
del saber matemtico en la empresa cartesiana de
fundamentacin del saber.
2. Mtodo y matemtica
Ya hemos sealado cmo Descartes, en razn de la compleja
situacin histrica en que vive y en funcin del ejercicio del
espritu crtico exigido en toda existencia autntica, busca un
fundamento absoluto inconmovible de verdad en que poder
basar un conocimiento cientfico que permita regir la vida y la
accin. Cientfico en el estricto sentido de ser cierto y evidente, y
por tanto aplicable para las ciencias y la filosofa. Tal exigencia
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

30
refleja adecuadamente los rasgos del pensamiento cartesiano de
que habla Gouhier, una curiosidad que no se limita ni circunscribe
a ninguna especializacin y la exigencia de realizar la ciencia
integral y definitiva
57
. Pero ese conocimiento no puede obtenerse
sin mtodo, o como reza la regla TV, el mtodo es necesario para
la investigacin de la verdad, hasta el punto de que es preferible
no buscar la verdad que ponerse a hacerlo sin mtodo, y ello no
slo por la elemental razn de que sin mtodo no se puede
desarrollar ninguna ciencia, por lo que aqul viene a ser, como
escribe Serrus, la propedutica necesaria de sta, sino adems
por una genuina razn cartesiana que por el momento slo
importa sealar en su aspecto negativo. En efecto, la futilidad de
proceder sin mtodo se sigue de que es segursimo que esos
estudios desordenados y esas meditaciones oscuras turban la luz
natural y ciegan el espritu (Regulae, IV,). As pues, el mtodo
deber reinstalar a la luz natural o al espritu en su prstina y
genuina claridad y visin (intueri) pura.
Es en este preciso contexto, y desde l hay que entenderlo, donde
se da la caracterizacin de lo que es el mtodo: Entiendo por
mtodo, reglas ciertas y fciles, mediante las cuales el que las
observe exactamente no tomar nunca nada falso por verdadero,
y no empleando intilmente ningn esfuerzo de la mente, sino
aumentando siempre gradualmente su ciencia, llegar al
conocimiento verdadero de todo aquello de que es capaz
(Regulae, IV,). Caracterizacin, pues, externa y abstracta, en el
sentido de que el mtodo es una serie de reglas, cuya validez y
fundamentacin se presume. Se presupone qu es la verdad, de
qu modo alcanzarla y en qu caracteres reconocerla. Y, en rigor,
no puede entenderse que ello viene sealado y justificado por la
primera de las reglas que se exponen en la segunda parte del

57
Les premieres penses de Descartes, J. Vrin, Pars, 1958, pgina 23.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

31
Discours
58
, pues ni la intuicin forma parte del mtodo en su
sentido externo, como se mostrar suficientemente despus, ni
por tanto tampoco la evidencia constituye ninguna de sus reglas.
Antes bien, stas suponen la intuicin y la evidencia, tendiendo a
posibilitar su espontneo desarrollo. En efecto, cuando se procede
sin mtodo, no slo se hace difcil encontrar alguna verdad, que de
ser as se debera ms al azar, sino que adems y sobre todo se
debilita la luz del espritu (hebetarent ingenii lumen, Regulae, X).
De ah que el proceder con mtodo fortifique y est al servicio de
la luz del espritu, o bien, que deba observar, respetar y permitir el
concebir que nace por la sola luz de la razn.
Por otra parte, el mtodo, en cuanto conjunto de reglas a observar
para poder alcanzar la verdad, supone el orden, en el sentido de
que dichas reglas o bien nos llevarn a su hallazgo o bien nos dirn
cmo observarlo. Pero qu sea el orden y desde dnde y cmo se
determine, es algo que escapa al mtodo en su significacin
externa. Este reposa v se levanta sobre l, con la finalidad de
disponer a la mente para su efectivo reconocimiento: todo el
mtodo, escribe Descartes, consiste en el orden y disposicin de
aquellas cosas a las que se ha de dirigir la mirada de la mente, a fin
de que descubramos alguna verdad. Justamente por ello, el
mtodo puede presentarse, en este preciso respecto, como una
habilidad, como industria (Regulae, V), habilidad para encontrar
el modo de proceder adecuado y expresarlo en unas reglas (sera
el proceder ms original y ms hbil, el caso de Descartes), y
habilidad para aun contando ya con esas reglas rectoras seguirlas

58
Consista el primero en no admitir jams como verdadera cosa
alguna sin conocer con evidencia que lo era; es decir, evitar
cuidadosamente la precipitacin y la prevencin y no comprender, en
mis juicios, nada ms que lo que se presentase a mi espritu tan clara y
distintamente que no tuviese motivo alguno para ponerlo en duda, A.
T., VI, 18.
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Ren Descartes

32
y cumplirlas fielmente. Por ello, el mtodo ensea a seguir el
verdadero orden
59
. Pero no slo a seguirlo, sino tambin a
observarlo de un modo constante: mtodo que... no suele ser
otro que la observacin constante del orden, bien existente en el
objeto mismo, o bien producido sutilmente por el pensamiento
(Regulae, X, 404), siendo muy significativa la precisin cartesiana
de que es externo para con el mtodo como reglas a observar y
seguir el que el orden exista en la cosa misma o que sea
excogitado o construido. De ah la funcin preparatoria y
esclarecedora del mtodo: l hace al espritu ms apto para intuir
y conocer distintivamente
60
, a la par que corrige su lentitud
(ingenn tardi-tatem emendari) con vistas a que adquiramos el
uso de distinguir inmediatamente qu es ms o menos relativo y
por qu grado se reduce a lo absoluto (Regulae, XI). De nuevo,
como se ve, el remitir el mtodo a la intuicin y al orden. Se
comprende pues la insistencia con que Descartes alude al carcter
prctico del mtodo y a la necesidad de ejercitarse en l
61
.
Pero conviene sealar que ello no significa afirmar el carcter
mecnico, arbitrario o descoyuntado de las reglas ejercitadas,
pues practicando y siguiendo el mtodo, Descartes nos dice,
cultivar mi razn (Discours, p. 27). De ah la primaca
determinante de la razn. De ah tambin, por tanto, el que no es
suficiente tener buen espritu, sino que lo principal es aplicarlo
bien (Ibid., pg. 2), pero no porque le bon sens o la raison no se

59
Discours de la Mthode, A. T., VI, 21.
60
Arte etiam et exercitio ingenia ad hoc reddi possunt longe aptiora.
El ad hoc se refiere a distincte intueri et distincte cognoscere,
Regulae, IX, 401-2.
61
Por ejemplo, en el Prefacio de los Principia se dice: Puesto que l (el
mtodo) depende mucho de su uso, es bueno que se ejercite largo
tiempo en practicar las reglas, A. T., X-2, 14. En el Discours nos confiesa
Descartes la necesidad que l mismo senta de ello: Continuaba
ejercitndome en el mtodo y practicndolo, A. T., VI, 29.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

33
baste para descubrir la verdad, sino porque no siempre est en
condiciones de hacerlo cegada y confundida por los estudios
desordenados, por la autoridad muerta y externa
62
, por la
tradicin irreflexivamente soportada, etc. As pues, Descartes
reconoce la capacidad del sentido comn (le sens commun, que es
otra expresin para designar le bon sens) para descubrir las
verdades, incluso las ms difciles,... con tal de que sea bien
dirigido
63
, con tal que se aplique la mente ut par est {Regulae,
VIII, 396). Pero hay que preguntarse, cmo y hacia qu hay que
dirigir el espritu? Desde dnde y cmo se justifica lo adecuado
de su aplicacin?
La finalidad del mtodo est en posibilitar el ejercicio de la
intuicin, y en sealar la manera adecuada de realizar
deducciones, as como en seguir el orden. Con ello colocar a la
mente en el umbral mismo de la ciencia. Si el mtodo, escribe
Descartes, explica rectamente en qu modo ha de usarse la
intuicin de la mente para no caer en el error contrario a la
verdad, y cmo han de ser hechas las deducciones para que
lleguemos al conocimiento de todas las cosas: me parece que
nada se requiere para que ste sea completo, puesto que ninguna
ciencia puede obtenerse, sino mediante la intuicin de la mente o
la deduccin (Regulae, IV). En esta funcin propedutica y
operacional se completa el mtodo en su sentido externo, y en
este preparar la intuicin del orden consiste y se agota toda la
habilidad (industria) de la razn, hasta el punto de que una vez
realizada la posibilitacin del ejercicio de la intuicin, no se
necesita ninguna ayuda del mtodo, bastando para alcanzar la
verdad la sola luz natural. El siguiente pasaje no deja la menor
duda al respecto: Y en verdad casi toda la industria de la razn

62
Recordando una hermosa pgina de Hegel sobre Descartes; Cfr.
Vorlesungen ber die Geschichte der Philosophie, ed. cit., pp. 120-1.
63
La rechercbe de la vrit par la lumire naturelle, ed. cit., p. 894.
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Ren Descartes

34
consiste en preparar esta operacin; pues cuando es clara y
simple, no hay necesidad de ninguna ayuda del arte, sino de la luz
natural sola para intuir la verdad que se obtiene por ella.
(Regulae, XIV).
As pues, lo primario, para Descartes, es la actividad del espritu y
la manera de su ejercicio y proceder impuesta por su propia
naturaleza, y slo desde y mediante ellas cabe percibir y
reconocer, y por tanto establecer, las reglas expresables en un
mtodo. Descartes habla de haber percibido ciertas reglas en una
larga experiencia
64
, donde experientia no tiene, evidentemente,
la significacin de la atenencia inmediata y reductiva a los datos
de los sentidos, sino la ms amplia, rica y comprensiva del
experre del conocimiento en sus mltiples formas y
funciones
65
. Y por tanto cabe decir que puede pasarse sin reglas
cuando la razn, abandonada a su luz natural, acta por s sola
66
,
lo que no quiere decir, evidentemente, la futilidad y no necesidad
de las reglas, sino precisamente su reduccin al espritu en su
operar. O si se quiere, la insuficiencia del carcter externo del
mtodo como su expresin adecuada y plena.

64
Certas regulas... longa experientia percepisse, Regulae, X, 403.
65
Un pasaje expresivo al respecto lo encontramos en la regla XII:
Experimentamos todo lo que percibimos por los sentidos, todo lo que
omos de otros y, en general, todo lo que llega a nuestro entendimiento,
bien de fuera, bien de la contemplacin reflexiva de s mismo. En este
punto se ha de notar que el entendimiento no puede jams ser engaado
por ninguna experiencia, s nicamente intuye de modo preciso la cosa
que le es objeto, en tanto que la tiene o en s mismo o en la
imaginacin, Regulae, XII, 422-3.
66
En La recherche de la vrit par la lumiere naturelle se lee: Sin lgica,
sin regla, sin frmula de argumentacin, por la sola luz de la razn y el
buen sentido que est menos expuesto a los errores, cuando obra slo
por s mismo, ed. cit., p. 896.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

35
Resulta, por tanto, innegable la exigencia de remitir las reglas del
mtodo al saber de la razn, pero repetimos que hay motivos para
pensar, en principio, que se trata de la razn matemtica, y que
las reglas lo son primariamente del saber matemtico. No es
fortuito que, en la segunda parte del Discours, inmediatamente
antes de expresar de un modo conciso las reglas del mtodo,
Descartes haga constar que se interes por la Lgica, por el
anlisis de los gemetras y por el lgebra, intentando encontrar un
mtodo que comprendiendo las ventajas de estos tres, estuviese
exento de sus defectos
67
. Y tambin es preciso valorar que tras
sealar las cuatro reglas, o preceptos (la evidencia con sus notas
de claridad y distincin, el anlisis, la sntesis y la enumeracin), se
reconozca que tal proceder es el que siguen con xito los
gemetras en sus demostraciones y que por ello me haban dado
ocasin de imaginar que todas las cosas que pueden caer bajo el
conocimiento de los hombres, se siguen unas de otras de igual
manera
68
. Siendo, pues, indudable la presencia del mtodo
matemtico en el pensamiento cartesiano, el problema est en
determinar su significacin y alcance, en decidir si el mtodo
cartesiano, con la unidad y generalidad de aplicacin propias, es
experimentado y observado en la matemtica, encontrando en
ella su ltima justificacin, y siendo generalizado y aplicado a todo
el corpus del saber (de ser as, la cuestin inmediata sera la
validez de su aplicacin a los problemas metafsicos), o si por el
contrario dicho mtodo y el concepto de saber que expresa y
realiza, aun siendo experimentados y alumbrados en la
matemtica, no encuentran en sta su fundamentacin, ni le
pertenecen de un modo exclusivo, sino que remiten a otro orden.
Que Descartes, en su exigencia de encontrar un conocimiento
cierto y evidente que rija con seguridad la accin en la vida, d

67
Discours de la Mthode, A. T., VI, 18.
68
Discours de la Mthode, A. T., VI, 19.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

36
unidad al saber y as pueda convertirse en investigacin
comunitaria y continuada y de este modo nos vuelve como
maestros y poseedores de la naturaleza, se haya guiado en el
modo de pensar matemtico y que vaya elaborando su mtodo en
la larga experiencia con esas ciencias, es algo indudable. Tanto las
Regulae, pero sobre todo el Discours, con su carcter de
autobiografa crtico-intelectual y pedaggica, lo muestran sin
lugar a dudas
69
. Y aparte de los trabajos puramente matemticos y
sus definitivos hallazgos, no hay que olvidar que Descartes orienta
en ellas su pensamiento llevado de su bsqueda de un
conocimiento cierto: sobre todo gustaba de las matemticas por
la certeza y evidencia de sus razones
70
, y que por tanto ofrecan
cuanto menos una funcin propedutica y de orientacin: Cultiv
preferentemente la Aritmtica y la Geometra, porque se las tena
por las ms simples y como un camino para las dems (Regulae,
IV, 374-5). Por ello, y porque en todas las dems no se encuentran
sino conocimientos probables, slo restan ellas dos a las que hay
que quedar reducidos, pues slo ellas estn libres de falsedad e
incertidumbre (ab omni falsitatis vel incertitudinis vitio puras
existere, Regulae, II, 364). Pero, y ello es importante a la par que
significativo, con la intencin de saber quare hoc ita sit.
De los dos modos que se muestran como los ms adecuados para
conocer algo, a saber, la experiencia o la deduccin, aqulla puede
ser falaz, pero no sta, siempre que no se omita nada en la illatio
unius ab altero. De ah que el error no puede provenir sino de
que se admiten ciertas experiencias poco comprendidas, o de

69
Para una consideracin ms minuciosa sera preciso atender a los
primeros escritos cartesianos. Puede verse al respecto, por ejemplo, el
libro de Hameln, El sistema de Descartes, Losada, Buenos Aires, 1949,
caps. III y IV, y sobre todo el de Gouhier, Les premieres penses de
Descartes, J. Vrin, Pars, 1958.
70
Discours de la Mthode, A. T., VI, 7.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

37
que se emiten juicios precipitadamente y sin fundamento
(Regulae, II, 365). Es de sealar algunos aspectos. Es sugerente el
que Descartes se refiera a la deductio y no al intuitus como un
modo cierto de conocimiento. Y es que no le importa sino mostrar
el proceder de la matemtica como cuerpo ya constituido y
obtenido de conocimientos demostrativos. Sin embargo, ser
preciso dar razn de la deduccin misma y el orden seguido, as
como de la justificacin de sus supuestos. O de otro modo, se
desestima el proceder absque fundamento, con lo que
tcitamente se remite a un orden ontolgico que apunta a la luz
natural de la razn. Mas no en su vaciedad, sino en estrecha
relacin e incluso dependencia con la experiencia, en el sentido
ms amplio de su significado, pero referida a la razn para ser
fundada en su validez (intellecta dice Descartes). Y estas dos
posibilidades del error dan ya razn externa, y slo externa, de la
certeza de las matemticas, pues su objeto no puede ser negado
por la experiencia, pues es purum et simplex, y su proceder
consiste en una secuencia sinttica que observa y respeta el orden
(consistunt in consequientiis rationabiliter deducendis).
Pero hay que preguntar el por qu de los caracteres de pureza y
simplicidad, y el cmo de su constitucin o alumbramiento, e
indagar asimismo por el fundamento del proceder
sinttico-deductivo y sus supuestos. Y no es difcil adivinar el
trmino de referencia de estas exigencias reductivas. Por otra
parte, hay que observar que el objeto de la matemtica es, dice
Descartes, tal quale requerimus, esto es, que se han establecido
y determinado ya cules deben ser las exigencias a cumplir por
todo saber que pretenda ser cierto y evidente, y sobre qu objetos
ha de versar (no en el sentido de qu clases de objetos, sino qu
rasgos han de presentar y exhibir, y tampoco objetos en cuanto
se refieren a algn gnero del ente, sino en cuanto pueden
conocerse unos a partir de otros (Regulae, VI), y que, por tanto,
vienen determinados por la razn misma; determinacin que en
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

38
modo alguno es para Descartes convencional o por consensus,
sino que se sigue de las exigencias que la razn encuentra y se
presenta en s misma. Por tanto, en modo alguno se trata de que
slo haya que aprender y ocuparse de la aritmtica y la geometra,
sino ms bien de que, en la bsqueda del camino que lleve a la
verdad, deben requerirse los rasgos que aparecen en ellas. Y as, la
aritmtica y la geometra representan para Descartes, en este
contexto, un papel propedutico e indicativo. En ellas se
experimenta tanto la certeza y la evidencia requeridas para un
adecuado saber, como el que son y manifiestan el desarrollo
espontneo del espritu: Lo que experimentamos... no son otra
cosa que frutos espontneos nacidos de los principios innatos
(Regulae, IV,). Cabe a este respecto hablar de un cierto carcter
instrumental y pedaggico de la matemtica en la tarea de
encontrar y fundar un modo de saber cientfico (cierto y evidente)
unificado. Ello lo reconoce Descartes, y lo aprecia, ya en el
pensamiento antiguo, donde el estudio y la prctica de la
matemtica se consideraban como lo ms adecuado, a la par que
sumamente necesario para preparar y formar el espritu para
emprender y comprender ciencias ms elevadas
71
. La utilidad que,

71
Omnium facillima et mxime necessaria videretur ad ingenia
capessendis alus majoribus scientiis erudienda et praeparanda, Regulae,
IV, 376. Este pasaje hace pensar inmediatamente en el carcter
propedutico con que Platn hace uso de la matemtica en el Menn, de
acuerdo con el cual el verdadero saber y aprender surge del alma y de
ella recibe su certeza, para en La Repblica entenderla como necesario
encaminamiento a la realizacin de la paideia entendida como
conversin del alma. Cfr. Jaeger, Pai-deia: los ideales de la cultura griega,
F. C. E., Mxico, 1968, pginas 549-563, 691-715. Sobre la relacin entre
verdad y paideia, cfr. Hedegger, Platons Lebre von der Wahrheit, en
Wegmarken, V. Klostermann, Frankfurt am Main, 1967, p. 123 y sgs.
Sobre la presencia de esta concepcin platnica en el nacimiento del
pensamiento moderno, puede verse Cassirer, El problema del
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

39
en este respecto, espera Descartes de ellas se reduce a que
acostumbren al espritu a la verdad: Aunque no esperase de ellas
ninguna otra utilidad sino que acostumbraran mi espritu a
saciarse de verdades y a no contentarse de ningn modo con
falsas razones
72
. Hasta tal punto esto es as que Descartes
manifiesta reiteradamente la inanidad y desinters que le
merecen el lgebra y la geometra en cuanto un mero ocuparse de
nmeros vacos y de figuras imaginarias, e igual desinters
mostrara por las reglas del mtodo si no valiesen sino para
resolver vanos problemas de calculadores y gemetras
73
.
Todo ello no significa, evidentemente, ni que la matemtica sea
para Descartes algo adjetivo en el corpus y en el modo de saber,
ni que la investigacin matemtico-metodolgica de Descartes
haya carecido de especial importancia al respecto. El carcter
propedutico y pedaggico de la aritmtica y la geometra slo
estn en cuanto que se pretende realizar la idea y posibilidad de
una verdadera matemtica, que, corrigiendo sus deficiencias y
limitaciones, se convierta en un saber generalizable y vlido para
toda la regin de la cantidad y en un saber ms fcil y simple; en
cuanto que, adems, puede mostrar un modo cierto de saber, y en
la medida en que puede remitir, y acaso lo exija, a aquello desde
donde quiz se haga posible y se siga el modo de proceder
(mtodo) de la matemtica, y a donde haya que remitir tambin,
por tanto y en ltimo trmino, las reglas del mtodo y el mtodo

conocimiento en la filosofa y en la ciencia moderna, F. C. E., Mxico,
1953, vol. I, especialmente pp. 459-460.
72
Discours de la Mthode, A. T., VI, 19.
73
Pues, en verdad, nada es ms vaco que ocuparse de simples
nmeros y de figuras imaginarias, de tal modo que parezca que
queremos contentarnos con el conocimiento de tales bagatelas; y no
tendra en mucho estas reglas si no sirvieran ms que para resolver
vacos problemas en los que Calculistas y Gemetras ociosos
acostumbraron a distraerse, Regulae, IV, 375 y 373, respectivamente.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

40
mismo, experimentado y cultivado en la investigacin matemtica.
La primera finalidad, apunta, como se sabe, a la idea de una
mathesis universalis. Tanto la aritmtica como la geometra
estn limitadas y en cierto modo impedidas para una mayor
claridad y facilidad (perspicuitas et facilitas) a causa de
reducirse a y operar con figuras v cifras. Descartes alumbra la
posibilidad de un saber matemtico que considere slo las
diversas relaciones o proporciones... en general de tal modo que
pueda generalizarse y ser vlido para todo aquel saber y objetos,
que quepa realizar y conocer de acuerdo con tal cualidad y
exigencia. Ser por ello una mathesis universalis
74
, un saber
universal del orden y de la medida: Y considerando esto ms
atentamente, al cabo se nota que solamente en aquellas en las
que se estudia el orden y la medida hacen referencia a la
Mathesis... y que, por lo tanto debe haber una ciencia general que
explique todo lo que puede buscarse acerca del orden y la medida
no adscrito a una materia especial. (Regulae, IV, 377-8). Es
conocido el entusiasmo con que vive Descartes este hallazgo de
una scientia penitus nova, como escribe a Beeckmann en marzo
de 1619.
La mathesis universalis no significa para Descartes tanto el
conjunto de los saberes matemticos, cuanto un determinado y
preciso modo y forma de saber. Es aqul que referido en cuanto
matemtica al orden de la cantidad (orden y medida) y de las
proporciones, se desarrolla en la forma cientfica (cierta)
consistente en una rigurosa deduccin a partir de unos axiomas o
principios evidentes siguiendo escrupulosamente el orden de las
naturalezas simples (naturae simplices) en su relacin. La certeza y
evidencia de esta forma de proceder (mtodo) se sigue de la
indudable inmediatez y verdad existente en el orden de las
naturalezas simples y sus relaciones, y, en ltimo trmino, porque

74
Discours de la Mthode, A. T., VI, 20.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

41
en tal proceder se acta de acuerdo con la razn, no slo en el
sentido de que se presenta como verdadero ante y para la razn,
sino adems en el ms fundamental de que la razn determina
desde s y se impone tal proceder y el orden y la relacin, absoluta
o relativa, de lo simple (al menos in ordine cognoscendi, que es
donde se plantea el mtodo). De ah el que en el orden y en
defintiva en lo simple radique el principal secreto del mtodo
(esta proposicin... contiene sin embargo el principal secreto del
arte, Regulae, VI), el que todo verdadero saber se reduzca en
ltimo trmino a lo simple (jams podemos entender nada fuera
de esas naturalezas simples y de cierta mezcla o composicin de
ellas entre s, Regulae, XII), simple cuyo carcter no lo recibe (al
menos in ordine cognoscendi) de las cosas mismas, sino en
cuanto depende de la razn (por lo que no tratando nosotros
aqu de cosas sino en cuanto son percibidas por el entendimiento
slo llamamos simples a aquellas cuyo conocimiento es tan claro y
distinto..., Ibdem, 418. Claridad y facilidad sumas buscaba y
exiga Descartes para la vera Mathesis, Regulae, IV), razn a la
que hay pues que remitirlas para comprenderlas fundadamente
en su realidad y verdad (naturalezas puras y simples que
podamos intuir desde un principio por s mismas,
independientemente de cualquiera otra, ya en la misma
experiencia, ya por cierta luz innata en nosotros, Regulae, IV).
Una razn que se expresa plena y adecuadamente como intuicin,
entendiendo por tal (y la mera formulacin bastar para mostrar
su gran significacin para nuestro propsito) no el testimonio
fluctuante de los sentidos, o el juicio falaz de una imaginacin que
compone mal, sino la concepcin de una mente pura y atenta tan
fcil y distinta, que en absoluto quede duda alguna sobre aquello
que entendemos;... la concepcin, que nace de la sola luz "j de la
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

42
razn (Regulae, III,), lo cual en modo alguno significa, apenas si
sera preciso decirlo, un desestimar el mundo de la experiencia
75
.
As pues, el modo de saber matemtico remite a la razn como
aquello donde tan slo puede encontrarse el fundamento de lo
adecuado y verdadero de tal proceder. El mismo Descartes lo dice
sin ambages: pero lo que me contentaba ms en este mtodo era
que mediante l yo estaba seguro de utilizar en todo mi razn
76
.
De ah, digamos, la tentacin, ms motivada y exigida por la
naturaleza de la razn misma de generalizar este modo de
proceder, tanto ms hacedero cuanto que el saber del orden y la
medida, que es la mathesis universalis, puede convertirse en un
modo de saber (mathesis, y no mera matemtica) universal del
orden, siendo reducible al orden la medida. Claro que de ser
posible y hacedera tal generalizacin, no se tratara ya de un saber
I propio de las matemticas, sino el rasgo esencial del saber cierto
que exige e impone la razn. Slo as podra establecerse que
todas las cosas que pueden caer bajo el conocimiento de los
hombres se siguen unas de otras de igual manera
77
. Con estas
palabras expresa Descartes el hallazgo no ya de una scientia
penitus nova, sino de una scientia mrabili, una ciencia
admirable que no es otra que la unidad del saber y la ciencia, la
humana Sapientia de que se habla en la primera de las Regulae
y que no en vano encabeza este tratado del mtodo
78
.

75
Descartes no cree poder contarse, y con razn, enrre aquellos
filsofos que, descuidando las experiencias, piensan que la verdad
surgir de su propio cerebro como Minerva del de Jpiter, Regulae, V,
380.
76
Discours de la Mtbode, A. T., VI, 21.
77
lbid., p. 19.
78
Los Olympica comienzan as: X novembris 1619, cum ple-nus forem
Enthousiasmo, et mirabilis scientiae fundamenta reperi-rem. La carta a
Beeckmann en que le comunicaba el hallazgo de una scientia penitus
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

43
Por todo ello, la mathesis universalis (en cuanto referida
estrictamente a los saberes matemticos) no es para Descartes el
saber y la ciencia supremos, pues ella no muestra el porqu, y su
modo de proceder remite, as como su significacin y validez
universal, a la razn. En efecto, tras hallar esta mathesis
universalis y cultivarla y practicarla suficientemente, Descartes
juzga poder ocuparse de ciencias un poco ms elevadas (paulo
altiores scientias... tractare, Regulae, IV), lo que no puede querer
decir, en funcin de la unidad de la ciencia y en funcin de que la
diversidad de las ciencias viene determinada no tanto por la
diversidad de sus objetos cuanto por un ms originario y fundado
modo de saber, sino la admisin de un saber superior. Ms
explcito al respecto es el Discours: lo que ms le satisface del
mtodo no es slo que en l se usa de la razn, sino adems, y
precisamente por ello, en que no habindolo sujetado a ninguna
materia particular, me prometa aplicarlo tan tilmente a las
dificultades de las dems ciencias como haba hecho a las del
lgebra... Pero, habiendo advertido que todos sus principios
deban estar tomados de la filosofa,... pens que ante todo era
preciso tratar de establecer algunos
79
. Ello nos lleva a preguntar
por el sentido de la relacin entre mtodo y filosofa.

nova es de 26 de marzo de 1619. Cfr. Gou-hier, o. c, especialmente pp.
42-66. En el mismo sentido viene a pronunciarse Gilson, dejando al
margen la irona con que trata esta generalizacin y el entusiasmo
cartesiano, en La unidad de la experiencia filosfica, Rialp, Madrid, 1960,
pp. 162-174. Por su parte, Scholz estima que esta dimensin
metodolgico-filosfica ha guiado la ocupacin de Descartes con la
matemtica: Nunca ha considerado la ocupacin con la Matemtica
como un fin en s mismo, o. c, p. 67.
79
Discours de la Mthode, A. T., VI, 21-2. Estimamos importante para la
comprensin del sentido del mtodo como conjunto de reglas y del
carcter pedaggico-hermenutico de las matemticas el orden del
discurso, tanto en la segunda parte del Discours como en las Regulae, en
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

44
3. Mtodo y Filosofa
As pues, ni el mtodo en su significacin externa, como
conjunto de reglas a observar, ni el saber matemtico ofrecen en
cuanto tales el fundamento de su posibilidad ni la razn de su
certeza. Para ello han de ser reducidos a la humana sapientia, a
la luz natural de la razn y al modo original de su adecuado
ejercicio, la intuicin. Reduccin y referencia en modo alguno
adjetiva para el mtodo y sus reglas, pues sin la intuicin y su
ejercicio no se entenderan las reglas por fciles que sean. Las
palabras de Descartes son tajantes al respecto: si nuestro
entendimiento no pudiera ya antes usar de ellas, no comprendera
ningn precepto del mtodo mismo por muy fcil que fuera
(Regulae, IV, 372). Y si se considera que la primera de las reglas del
mtodo, tal y como se expresa en la segunda parte del Discours, y
la rectora en cuanto a exigencia y justificacin de la certeza y por
tanto de la validez de las restantes reglas, mienta el carcter de
fcil (evidencia, claridad y distincin), ser manifiesto su remisin
a un determinado modo de proceder (en un sentido formal y
estructural) de la razn. La intencin ltima del mtodo en cuanto
prctica encaminada a conseguir determinados hbitos, as como
la de la voluntad y su ejercicio en un proceder reductivo de duda,
y, en fin, la exigencia crtica de la razn de liberarse de lo dado
(tanto en su aspecto sincrnico como diacrnico) y su admisin
por el mero hecho de ser dado, no es sino permitir el desarrollo
espontneo y natural de la razn. Entiende Descartes que la
mente humana cuando no est cegada por estudios desordenados
o poseda plena y dogmticamente por una tradicin, puede
producir frutos espontneos, en los que se expresara y se podra
experimentar el poder de la razn. Tal sucede, segn l, con la

las que no es tan claro. En ellas es: unidad de la ciencia; intuicin;
carcter propedutico del lgebra y la geometra, que llevan a la
mathesis universalis, que remite a altiores scientiae; a continuacin
el mtodo como conjunto de reglas a aplicar.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

45
aritmtica y la geometra. Estas no son sino frutos espontneos
nacidos de los principios innatos de este mtodo. Y no parece
difcil admitir que aqu mtodo (huius methodi) no puede
significar el conjunto de reglas ya establecidas, pues stas
empiezan por alumbrarse, experimentarse y obtenerse en el
quehacer matemtico y se siguen de l, por lo que no podran ser
la aritmtica y la geometra frutos de ellas. Ms bien mtodo
significa aqu el originario modo de proceder (meta-odos) de la
mente humana que ejercindose de acuerdo con su naturaleza
posibilita y permite, por lo pronto, tal saber matemtico, por lo
que cabra hablarse con fundamento del mtodo en su
significacin interna. De este modo, tanto el saber matemtico
como las reglas del mtodo no constituyen sino la expresin y
realizacin del mismo espritu o de la razn natural
80
, que si bien
hasta ahora (hactenus) no se ha mostrado en su validez sino en el
saber matemtico, ello no quiere decir que no pueda asimismo
realizarse en otros saberes, pues en stos la razn se ha visto
impedida por mayores obstculos, en modo alguno insalvables a
juicio de Descartes, hasta el punto de que bastar cultivar esos
principios de la razn, o lo que es lo mismo, la razn misma, con

80
En esta lnea interpretativa se pronuncia Beck: The rules of method
are in fact the description of the proper working of the mind in its
operations of intuiting, deducing, and enumerating, en The method of
Descartes. A study of the Regulae, Clarendon Press, Oxford, 1964, p. 154.
En el mismo sentido se manifiesta Kemp Smith: el mtodo expresses
the innermost essence of mind and the problem of method is therefore
identical with the pro-blem as to the nature and limits of knowledge.
Since in the method we have a complete analysis of the mind, in
determining that method we necessarily also determine the measure and
scope of mind, en Studies in Cartesian Philosophy, pp. 23-24, apud Beck,
o. c, p. 21. En esta misma pgina escribe Beck por su parte: Method is
itself the mind at work, y en la pg. 106 del mismo libro dice que el
mtodo es the movement of the mind itself, the ingenii motus.
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Ren Descartes

46
sumo cuidado (summa cura excolantur), para que tambin en los
dems saberes el mtodo (modo de proceder, sentido interno y
sus reglas) sea vlido y positivo, con lo que esos principios, y por
tanto la razn misma y su mtodo, lleven a una perfecta
madurez
81
. Llevar a perfecta madurez el mtodo y sus principios
significa consumarlo tanto en el orden de su originariedad como
en el de su aplicabilidad a cualquier objeto que pueda caer bajo el
conocimiento humano. La realizacin de tal madurez constituye la
scientia universalis, que no hay que confundir con la mathesis
universalis, entendida sta en su sentido restringido y que no
sera sino la realizacin de la razn y su mtodo en el orden de la
cantidad (orden y medida). Sin embargo, a la scientia universalis
cabra denominarla mathesis en cuanto este trmino significa
un preciso modo de saber a la par que un determinado mbito o
elenco de objetos cognoscibles en ese preciso modo y por l
prefigurado: el saber que procede a partir de la razn (a sola
rationis luce nascitur) y que impone y determina de acuerdo con
sta las condiciones de todo conocimiento cierto, y un saber que
con ello prefigurar el mbito de lo cognoscible y los requisitos
que ha de cumplir. O para decirlo con palabras de Scholz, ser
cognoscible lo que el espritu humano abandonado a s mismo
puede realizar por propia capacidad
82
y el saber se entender,
como comenta Heidegger, ais mente concipere, como un

81
...principios..., y no me extraa el que hasta ahora tales frutos
referidos a los objetos ms simples de estas disciplinas hayan crecido
ms felizmente que en las otras, donde obstculos de mayor peso suelen
ahogarlos; pero donde, no obstante y tambin podrn sin duda alguna
llegar a perfecta madurez, con tal de que sean cultivados con gran
cuidado, Regulae, IV, 373. Apenas si es preciso sealar la significacin
naturalista del excolari, consistente en dejar ser a la razn en su
obrar, tal y como se apunta en el. pasaje ya citado de La recherche de
la vrit par la lumiere naturelle.
82
O. c., p. 102.
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Ren Descartes

47
proyecto (Entwurft) que abre primeramente un mbito, en el
que se muestran las cosas, siendo la propia razn la que de
acuerdo con su naturaleza configura el mbito de lo cognoscible,
por lo que puede decirse que no aprende y conoce sino lo que en
el fondo ya tiene
83
.
De una tal disciplina dice Descartes que debe contener los
primeros rudimentos de la razn humana y desplegarse para hacer
salir de s verdades respecto de cualquier asunto; y, para hablar
con franqueza, estoy convencido de que es preferible a todo otro
conocimiento que nos hayan transmitido los hombres en cuanto
que es la fuente de todos los otros
84
. De ah que no se trate
(dentro, por supuesto, de cmo el mismo Descartes entiende el
problema) de una generalizacin de un determinado saber,
cuanto de una formal
85
validez y aplicabilidad impuesta por la
unidad de la razn
86
.

83
Heidegger, Die Frage nach dem Ding, Max Niemeyer, Tbin-gen, 1962,
pp. 71 y 56, respectivamente.
84
Regulea, IV. Aunque no se dice explcita y directamente en el
contexto, creemos que el citado pasaje puede referirse a la humana
sapientia. Atendiendo al contexto anterior podra pensarse que dicho
pasaje se refiere a la mathesis universalis (en su significacin
restringida), pero ni se dice explcitamente ni sera posible en la medida
en que se habla_de los primeros rudimentos y principios de la razn
humana susceptibles de una aplicabilidad y validez para cualquier objeto,
adems de considerarla como fuente de los dems conocimientos.
85
No en el sentido de la vi formae de la Lgica formal, es obvio, sino
en cuanto est en estrecha relacin con un determinado contenido. Cfr.
Laporte, Le rationalisme de Descartes, P. U. F., Pars, 1950, pp. 21-5.
86
Como es sabido, son numerossimos los pasajes en que Descartes
afirma esta universal aplicabilidad y validez. Aparte de los ya sealados,
pueden verse en las Regulae: IV, aliove quovis ob-jecto, nulli speciali
materiae addictam, et insuper ad alia multa extendedatur; VI, in
alus etiam disciplinis; VIII, in qua-libet scientia, etc.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

48
Ahora puede entenderse, segn creemos, suficientemente la
necesidad y el sentido de la afirmacin cartesiana de que nada
puede ser conocido antes que el entendimiento, puesto que de l
depende el conocimiento de todas las dems cosas, y no a la
inversa. Referido a la cuestin del mtodo, ello significa que
hasta que no se conozca en qu consiste el conocimiento humano
y qu sea la razn en su luz natural, no se puede determinar
fundadamente cul sea el mtodo y sus reglas, pues l se contiene
en la humana cognitio; de ah que nada sea ms til que dicha
investigacin: en verdad nada puede ser ms til aqu que
investigar qu es el conocimiento humano y hasta dnde se
extiende... puesto que en esta investigacin se encierran los
verdaderos instrumentos del saber y todo el mtodo (Regulae,
VIII). Aparecen aqu en rigurosa enumeracin reductiva los tres
momentos: el mtodo como conjunto de reglas que remite a los
verdaderos instrumentos o medios del saber, en definitiva, la
intuicin; y de stos a la humana cognitio, que viene a ser otra
expresin de la humana sapientia de la primera regla y de cuya
decisiva significacin en el problema que tratamos ya hemos
hablado. Por todo ello, ante la opcin planteada por Blanch de
ver en el mtodo cartesiano o bien instrumento extrao, o bien
disposicin interna del espritu, estimamos plenamente certera
su interpretacin: el mtodo entonces no es ya un conjunto de
recetas
87
. En este preciso sentido hablamos del carcter interno
del mtodo como el proceder de la razn que impone y determina
las reglas vlidas para todo conocimiento cierto. Desde aqu, y no
desde el saber de la aritmtica y la geometra, hay que buscar el
sentido originario del mtodo cartesiano, no viendo en la
matemtica sino una funcin pedaggica: y su utilidad (se refiere
al uso de las reglas) para conseguir una sabidura ms elevada, es

87
Blanch, La logique et son histoire d'Aristote a Russell, Ar-mand Colin,
Pars, 1970, p. 178.
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Ren Descartes

49
tan grande, que no temera decir que esta parte de nuestro
mtodo no ha sido inventada por la razn de problemas
matemticos, sino ms bien que stos deben ser aprendidos casi
slo para cultivar este mtodo (Regulae, XIV).
Lo cual no obsta, a nuestro entender, para que se pueda hablar de
un cierto matematicismo como rasgo general del pensamiento
cartesiano. Mas no en el sentido en que lo hace Gilson como
generalizacin indebida y a todas luces nefasta del modo de
proceder de una determinada ciencia
88
, sino en cuanto que el
saber referido y acuado por Descartes se desarrolla como
Mathesis en el sentido apuntado ms atrs, y cuyas
perspectivas positivas son importantes e indudables. Como es
sabido, Heidegger ha visto en este carcter del saber, y lo ha
interpretado, el rasgo principal del pensamiento moderno en
cuanto exigencia interna de fundamentacin y medida para todo
saber cierto, y que por haber de ser aplicado y vlido para los
dems saberes, en cuanto es la expresin misma de la razn,
encierra una significacin filosfica (metafsica dice Heidegger) en
la medida en que se propone y refiere para la totalidad de lo real y
para todo saber de ello en cuanto determinado desde el saber
mismo (la razn misma). Por ello, quiz la nota ms expresiva de lo
matemtico (mathesis) como rasgo de todo pensar sea la
axiomatizacin entendida como la posicin de principios, sobre
los que se funda en consecuencia evidente todo lo dems
89
.

88
Gilson, O. c, pp. 162-174.
89
Heidegger, Die Frage nach dem Ding, p. 79. En general, vanse, pp.
49-82. Tambin en el ya citado vol. II de su obra Nietzsche se trata en
distinta perspectiva el mismo tema, especialmente pp. 141-168. Como
expresin de esta hermenutica puede sealarse el siguiente pasaje: La
seguridad de la proposicin cogito sum (ego ens cogitans) determina la
esencia de todo saber y de lo que puede saberse, es decir, de la
mathesis, esto es, de lo matemtico, p. 164. Expresiones, como se ve,
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

50
Por todo ello, el mtodo en su sentido interno deja de ser una
cuestin metodolgica (externa), o que incumba a una
determinada parcela del saber, para convertirse en objeto de
consideracin filosfica. Y en modo alguno, segn entendemos,
sera adecuado decir que lo que slo es mtodo, lo convierte
Descartes en doctrina, filosofa o metafsica (siempre que
se trate, por supuesto, de una generalizacin externa e indebida
en relacin con el resto del pensamiento cartesiano). Algo
parecido a como Piaget dice del positivismo lgico que ha
cometido la imprudencia de transformar el mtodo en doctrina
90
,
o lo que Aranguren seala a propsito del estructuralismo de
Foucault, quien ha llevado a cabo la elevacin del mtodo a
metafsica
91
. Ms exacto sera decir que la validez del mtodo as
entendido remite a y depende de la vraie philosophie tal y como
Descartes la entiende
92
.

que van en la lnea, prescindiendo de la interpretacin del hombre
cartesiano en cuanto cogito sum como Subjekt, de la verdad como
Gewissheit y de lo real como Vorgestelltheit, de la caracterizacin
hecha por Scholz, ms atrs apuntada, de un saber en cuanto ciencia
aus reiner Vernunft y siendo erkennbar, was der sich selbst
berlassene menschliche Geist aus eigener Kraft , zu leisten vermag. O.
c., p. 102.
Por su parte, Gueroult, en su minuciosa y prolija obra Descartes selon
l'ordre des raisons, Aubier, Pars, 1953, 2 vols., se refiere en diversos
pasajes a este mathmatisme en el sentido que aqu se viene usando;
cfr.; por ejemplo, pp. 92, 94, 124, 157 y 287 del vol. I, y pp. 287-290 del
vol. II.
90
Nature et mthodes de l'epistemologie, en Logique et con-naissance
scientifique, Gallimard, Pars, 1967, p. 94.
91
El marxismo como moral, Alianza Editorial, Madrid, 1968, pgina 144.
92
En este punto cobra sentido el problema prolijamente debatido de si
est fundada o no y es vlida, dentro del pensamiento cartesiano, la
general aplicabilidad del mtodo, concretamente a la metafsica.
Mientras para Serrus hay una extrapolacin indebida e injustificada del
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

51
En ningn otro lugar mejor que en el Prefacio a los Principia
Philosophiae nos dice Descartes qu entiende por filosofa. Ello
slo nos interesa aqu en la medida en que puede mostrar que el
mtodo como algo interno a la razn es una cuestin filosfica.
Qu es, pues, filosofa para Descartes?
Segn Scholz, sera el conjunto de todo lo digno de saberse en la
forma de una consecuencia de proposiciones, cada una de las
cuales tiene la cualidad de una proposicin cientfica,
entendiendo por cientfico tanto como matemtico, es decir,
la evidencia inmediata de unos principios a partir de los cuales
puede deducirse de un modo riguroso todo lo dems
93
. Como se
ve, aunque es objeto de la filosofa todo lo digno de saberse en
esta forma cientfica, lo genuino y ms caracterstico de la
concepcin cartesiana de la filosofa consistira en la forma misma
cientfica del saber, que no es otra que la forma de la

mtodo a la metafsica (el error de Descartes ha sido llevar este mtodo
fuera de su dominio propio, y querer aplicarlo a la metafsica, La
mthode de Descartes et son appli-cation a la mtaphysique, Flix Alean,
Pars, 1933, p. 77), no lo entiende as Beck: The method used in the
Meditations is essen-tially that described at leugth in the Regulae and
summarized in the Discourse. The Meditations are a elassie
exemplification of the secret of the method desseribed in Rule 5 of the
Regulae...; the Meditations... are an account of the working of the
human mind in the creative act of discovering truth; y en fin, all these
methodological preocupations and resolutions find their ultmate
flowering in the Meditations, The metaphysic of Descartes. A study of
the Meditations, Clarendon Press, Oxford, 1965, pp. 291, 36 y 296,
respectivamente.
Entendemos que no hay generalizacin externa e infundada de acuerdo
con el desarrollo y exigencias del pensamiento cartesiano, cualquiera que
sea el juicio que ello nos merezca. La unidad entre mtodo y filosofa nos
parecen indiscutibles.
93
Scholz, O. c, pp. 56-7.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

52
matemtica, el proceder de las matemticas
94
. Ello nos parece,
evidentemente, correcto, y acaso tal exigencia formal para el
saber constituya uno de los atisbos ms importantes y definitivos
del pensamiento cartesiano. Y creemos que es este aspecto
esencial el que pretende recoger v resaltar Scholz. De acuerdo con
ello, el saber filosfico seguira y hara suyas sin ms las exigencias
del saber matemtico.
Sin embargo, aunque correcto, no nos parece suficiente para la
genuina y completa caracterizacin cartesiana de la filosofa, como
puede apreciarse en una lectura del Prefacio que atienda y tenga
en cuenta todos sus aspectos. En efecto, la filosofa consiste en
l'etude de la sagesse, en el estudio de la sabidura, no siendo
sta sino un perfecto conocimiento de todo lo que el hombre
puede saber. Para que un conocimiento sea perfecto se requiere
que sea un conocimiento de principios y desde o a partir de
principios, viniendo stos caracterizados por aspectos que dan
razn de (en rigor, que muestran) su primariedad en cuanto
principios: el ser muy claros (qu'ils sont tres clairs), y el que desde
ellos se pueda deducir lo dems (qu'on en peut deduire toutes les
autres choses). Pero ms importante que el que a partir de los
principios se deduzca el conocimiento de las restantes cosas, es el
que la naturaleza de los principios y su conocimiento ofrecen las
razones de todo lo que somos capaces de saber
95
, es decir, que
los principios delinean desde s el horizonte de lo cognoscible. Y si
por otra parte se tiene en cuenta que la prueba y la razn de la
claridad de los principios se obtienen por el modo mediante el
cual los he encontrado, es decir, que el modo de acceder a ellos,
encontrarlos e inteligirlos como tales en el ejercicio y desarrollo de

94
Hay slo una forma de obtencin del conocimiento cientfico. Ella es
idntica con la forma de obtencin del conocimiento matemtico, o. c,
p. 57.
95
Principia philosophiae, A. T., IX-2, 5.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

53
la razn (mtodo interno) determina su ser principios, entonces
aparecer sin ninguna duda el esencial carcter metdico de la
filosofa cartesiana, o si se quiere, que el mtodo es una cuestin
estrictamente filosfica, y acaso la primera y fundamental.
As se apunta, por lo dems, en la ya dada caracterizacin
cartesiana de la filosofa: es l'tude de la sages-se, donde
tude expresa la esencial pertenencia de lo metdico a la
sabidura en cuanto sta no viene determinada y constituida sino
en el interno desarrollo de la razn: por ello el mtodo incumbe
como algo interno a la filosofa. Pero en cuanto el mtodo
cartesiano no es meramente formal, y la filosofa, aparte del
mtodo de su realizacin, tiene un propio campo de objetos,
entendemos que no es legtimo, cartesianamente hablando,
reducir filosofa a una estructura matemtico-formal de proceder
cientfico. Es, por el contrario, la interna y recproca pertenencia
entre forma y contenido, o mejor, entre mtodo y filosofa, lo que
expresa lo genuino del pensamiento cartesiano. En la vraie
philosophie es imposible deslindar, sin romper su significacin
propia, uno y otro aspecto, como se muestra en que ahora la
metafsica, que es la primera parte de esa verdadera filosofa,
contiene los principios del conocimiento y que estos primeros
principios constituyan aqu la premire philosophie o filosofa
primera de Aristteles.
Es esta nueva modelizacin de la filosofa y el modo de su
cumplimiento el rasgo propio con que se inicia el pensamiento
moderno. Su expresin cabal en Descartes viene dada por la
unidad de la ciencia que descansa en la unidad de una razn
preada de contenidos. Toda la filosofa es como un rbol, cuyas
races son la metafsica, el tronco la fsica, y las ramas que salen de
ese tronco son las restantes ciencias, que se reducen a tres
principales, a saber, la medicina, la mecnica y la moral, ciencias
todas ellas (cualquiera que sea el juicio que nos merezca la
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

54
metafsica cartesiana, uno de sus aspectos dignos de
consideracin sera el de establecer el fundamento y la
legitimacin del conocimiento desde el punto de vista de la razn
contrastada con la experiencia) que confirman el espritu prctico
de la vocacin y del pensamiento cartesiano. Una unidad de la
ciencia y del saber que, aunque pueda parecer desmedida en
Descartes, ello no ha sido suficiente para que en la posterior
historia del pensamiento se haya vuelto ms de una vez a tal
intento.
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Juan Manuel Navarro Cordn
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

57
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU:
Regla I
El fin de los estudios debe ser la direccin del espritu para que
emita juicios slidos y verdaderos de todo lo que se le presente.
Es costumbre de los hombres el que, cuantas veces reconocen
alguna semejanza
1
entre dos cosas, atribuyan a ambas, aun en
aquello en que son diversas, lo que descubrieron ser verdad de
una de ellas. As, comparando equivocadamente las ciencias, que
en todas sus partes consisten en el conocimiento del espritu, con
las artes, que requieren cierto ejercicio y hbito
2
del cuerpo, y

1
Descartes va a encontrar en la semejanza, como experiencia
fundamental y principio en la construccin de saber, un motivo y ocasin
de caer en el error. As lo ha visto y sealado Michel Foucault: Hasta
finales del siglo XVI, la semejanza ha desempeado un papel constructivo
en el saber de la cultura occidental... Al principio del siglo XVIII... el
pensamiento deja de moverse dentro del elemento de la semejanza Las
palabras y las cosas, Ed. Siglo XXI, Mxico, 1968, pp. 26 y 57,
respectivamente
2
Bajo esta aparentemente irrelevante comparacin entre las ciencias y
las artes, introduce Descartes, en el prtico mismo de las Reglas, el
vuelco radical que va a llevar a cabo con respecto a la ciencia, su relacin
con sus objetos, y la relacin de las ciencias entre s con respecto a la
filosofa, tal y como se entenda en la tradicin aristotlico escolstica.
Traducimos habitum por hbito, pues significando tambin
disposicin, el trmino hbito permite quiz ms adecuadamente el
engarce con la tradicin filosfica escolstico-aristotlica, y, en su
contraste, entender mejor la revolucin cartesiana. En Aristteles, ci
(Traducido al castellano por hbito, Garca Yebra, Metafsica, Ed.
Gredos, Madrid, 1970, o por tenencia. H. Zucci, Metafsica, traduccin
directa del griego. Introduccin, exposicin sistemtica e ndices. Ed.
Sudamericana, Buenos Aires, 1978), significa una cierta actividad de
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

58
viendo que no pueden ser aprendidas al mismo tiempo todas las
artes por un mismo hombre, sino que aquel artista que ejerce
solamente una, llega a ser ms fcil mente el mejor, puesto que
las mismas manos no pueden adaptarse al cultivo de los campos y
a tocar la ctara, o a varios trabajos del mismo modo diferentes,
con tanta facilidad como a uno solo de ellos, creyeron tambin lo
mismo de las ciencias y distinguindolas unas de otras por la
diversidad de sus objetos, pensaron que cada una deba adquirirse

aquello que tiene y de lo que es tenido, como una cierta accin (toi)
0 movimiento (Metafsica, V. 20, 1022, b, 4-7). Las ciencias son
consideradas hbitos (Categoras, VIII, 8 b, 28). Toms de Aquino
desarrollar estas ideas: Habitus est quaedam dispostio alicuius subiecti
existentis in potentia vel ad forman, vel ad operationen (S. T., I, II, q. 50,
a. 1, corpus). Los hbitos son ciertas disposiciones para los hbitos, y
difiriendo entre s los actos en razn de la diversidad de sus objetos, ser
tambin segn esta diversidad de objetos como se distingan los hbitos
(S. T., I, II. q. 54, a. 2, sed contra). Habitus autem im-portat ordinem ad
aliquid. Omnia autem quae dicuntur secundum ordinem ad aliquid,
distinguuntur secundum distinctione eorum ad quae dicuntur (L. c.
corpus). Con toda justicia, pues, seala Descartes que las ciencias eran
distinguidas unas de otras por la diversidad de sus objetos (Reg. I,). Y
estando ordenados a sus respectivos objetos sern las cosas de acuerdo
con lo que en s misma son, segn cada gnero en que ellas quedan
comprendidas, las que determinen y diversifiquen las ciencias, siendo,
por otra parte, el trmino medio en el silogismo. Diversa media sunt
sicut diversa principia activa, secundum quae habitus scientiarum
diversificantur (L. c, ad secundum).
La diversidad e incomunicabilidad de los gneros se constituye, pues, en
el dogma de la concepcin aristotlico-escolstica de la ciencia. El vuelco
radical cartesiano, proclamado bajo el lema de la unidad de la ciencia,
ha de echar por tierra ese dogma. As lo seal Ortega: Las Reglas
comienzan sancionando como el fundamental error, precisamente la
doctrina de la incomunicabilidad de los gneros (La idea de principio en
Leibniz, Obras completas, Revista de Occidente, Madrid, 1962, vol. VIII, p.
224).
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Ren Descartes

59
por separado, prescindiendo de todas las dems. En lo que
evidentemente se engaaron. Pues no siendo todas las ciencias
otra cosa que la sabidura humana, que permanece siempre una y
la misma, aunque aplicada a diferentes objetos, y no recibiendo de
ellos mayor diferenciacin que la que recibe la luz del sol
3
de la
variedad de las cosas que ilumina, no es necesario coartar los
espritus con delimitacin alguna, pues el conocimiento de una
verdad no nos aparta del descubrimiento de otra, como el
ejercicio de un arte no nos impide el aprendizaje de otro, sino ms
bien nos ayuda. Y, en verdad, me parece asombroso que casi todo
el mundo estudie a fondo y con toda atencin las costumbres de
los hombres, las propiedades de las plantas, los movimientos de
los astros, las transformaciones de los metales y otros objetos de
ciencias semejantes, mientras que casi nadie se preocupa del buen
sentido
4
o de esta sabidura universal, cuando, sin embargo, todas

3
Smil que Descartes, como indica Cassirer, toma de Plo-tino (El
problema del conocimiento en la filosofa y en la ciencia Moderna, F. C.
E., Mxico, 1953, vol. I, p. 449).
4
Buen sentido traduce la expresin bona mens, siguiendo la
indicacin del comienzo de la primera parte del Discurso del mtodo: El
buen sentido es la cosa mejor repartida del mundo (A. T. VI, p. 1). En
este pasaje el buen sentido se hace sinnimo con la razn, que es
el poder de juzgar bien y distinguir lo verdadero de lo falso (L. c, p. 2).
En la misma acepcin tambin usa Descartes, abreviadamente, el
trmino sentido (sens): La razn o el sentido, y en ello cifra lo propio
de los hombres: es la nica cosa que nos hace hombres y nos distingue
de los animales (Ibd.). Tambin lo hace sinnimo con lo que
ordinariamente se llama sentido comn (Cfr. La Recherche de la Vrit
par la lumire naturelle, en Oeuvres et Lettres, Bibl. de la Pleiade,
Gallimard, Pars, 1953, p. 894), y con la luz natural de la razn (L. c, p.
896). En esta acepcin buen sentido significa una capacidad o poder
del hombre adecuada y suficiente para descubrir las verdades, incluso
las ms difciles, pero siempre que sea bien dirigido (L. c, p. 894), bien
gobernado (L. c, p. 896), cuando l acta slo por s mismo (Ibd.). Por
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

60

ello, en el Discurso se dice que no es suficiente tener buen espritu, lo
principal es aplicarlo bien (D. M. A. T. VI, p. 2). En esto radica la tarea del
mtodo entendido como prctica, o bien, lo que nosotros hemos
llamado mtodo externo (Vid. nuestra Introduccin).
Pero buen sentido (bona mens) tiene otro significado: expresa tanto
como sabidura universal (Universalis Sapientia), como se dice, a
continuacin, en este mismo pasaje de las Reglas. En este sentido
significa el uso adecuado y, en ltimo trmino, perfecto de esta
capacidad que la bona mens es como humen naturale, y expresa, por
tanto, un ideal a alcanzar por todos los hombres. Ratifica esta otra
acepcin el pasaje de la Regla VIII (Vid. A. T. X, p. 395).
An sera oportuno sealar un tercer significado de buen sentido.
Escribe Descartes a Elisabeth: Y creo que, como no hay ningn bien en
el mundo, exceptuado el buen sentido (le bon sens), que se pueda llamar
absolutamente bien, no hay tampoco ningn mal del que no se pueda
sacar ningn provecho, teniendo buen sentido (junio de 1645, A. T. IV,
p. 437). En el Prefacio a los Principia Philosophiae es considerado el buen
sentido como un bien superior a todos aquellos que los hombres pueden
poseer, como salud, honores, riqueza, etc.; lo llama soberano bien. Y
es el soberano bien, no slo en cuanto ideal hipotticamente alcanzado
(que sera la sabidura), sino tambin, primaria y formalmente, en cuanto
capacidad que tiende a ella; de ah que haya que preocuparse tan slo
en acrecentar la luz natural de la razn (Reg. I, A. T. X, p. 361).
En este punto se muestra claramente, y ya desde las Reglas, la radical
dimensin o carcter moral de la Filosofa y su funcin como rectora
de la vida (Vid., p. e., H. Gouhier, Descartes, Essais sur le Discours de la
Mthode, la Mtaphysique et la Morale, J. Vrin, Pars, 1973,
especialmente cap. V, pp. 197-229). Pues la luz natural de la razn se ha
de acrecentar no para resolver esta o aquella dificultad de escuela, sino
para que en cada circunstancia de la vida el entendimiento muestre a la
voluntad qu se ha de elegir (Reg. I, A. T. X, p. 361). En esta lnea se
expresa tambin R. Lefevre, para Descartes el propsito de la Filosofa
es el perfeccionamiento del hombre segn la verdad del ser, cuyo
fundamento est en Dios y su criterio en la razn (La structure du
cartsianisme, Publ. de l'Universit de Lille, III, 1978, p. 54).
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Ren Descartes

61
las otras cosas deben ser apreciadas no tanto por s mismas
cuanto porque aportan algo a sta. Y por consiguiente no sin razn
proponemos esta regla como la primera de todas
5
, pues nada nos
aleja ms del recto camino de la bsqueda de la verdad que el
dirigir los estudios no a este fin general, sino a algunos
particulares. Yo no hablo de fines malos y condenables, como la
gloria vana y el torpe lucro: pues es transparente que a stos
conducen razones falaces y argucias propias de espritus vulgares
por un camino mucho ms corto que el que pudiera el
conocimiento slido de la verdad. Sino que me refiero incluso a los
honestos y dignos de alabanza, ya que a menudo nos engaan de
un modo ms sutil: as, si buscsemos las ciencias tiles para las
comodidades de la vida, o por aquel placer que se encuentra en la
contemplacin de la verdad y que es casi la nica felicidad pura de
esta vida, no turbada por ningn dolor. Ciertamente podemos
esperar de las ciencias estos legtimos frutos; pero si pensamos en
ellos durante nuestro estudio, con frecuencia hacen que omitamos
muchas cosas que son necesarias para el conocimiento de otras,
porque a primera vista parecen poco tiles o poco interesantes. Y
hemos de pensar que estn enlazadas de tal modo entre s todas
las ciencias
6
, que es mucho ms fcil aprenderlas todas juntas a la

5
Considera Descartes esta primera Regla (de la unidad de la ciencia)
como la primera de todas, primera, claro est, no sin ms en el obvio
sentido expositivo, sino en el proyecto cartesiano de fundamentacin. Es
primera, tanto para la destruccin de la concepcin
aristotlico-escolstica de la ciencia y sus supuestos filosficos, como
para abrir el nuevo camino de la bsqueda de la verdad y, como seala
en la primera de las Meditaciones metafsicas, poder empezar todo de
nuevo desde los fundamentos y establecer algo firme y constante en
las ciencias (M. M. Med. I, Ed. Alfaguara, Trad. V. Pea, p. 17).
6
En esta cuestin de la conexin de las ciencias es significativa la
posicin intermedia de Surez. Parece como si afirmara dicha
conexin: Quod omnes scientiae videntur ita nter se connexae, ut nulla
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

62
vez, que separar una sola de ellas de las dems. As pues, si
alguien quiere investigar seriamente la verdad de las cosas, no
debe elegir una ciencia determinada, pues todas estn entre s
enlazadas y dependiendo unas de otras recprocamente; sino que
piense tan slo en acrecentar la luz natural de la razn, no para
resolver esta o aquella dificultad de escuela, sino para que en cada
circunstancia de la vida el entendimiento muestre a la voluntad
qu se ha de elegir; y pronto se admirar de haber hecho
progresos mucho mayores que los que se dedican a estudios
particulares, y de haber conseguido no slo todo aquello que los
otros desean, sino adems logros ms elevados que lo que ellos
puedan esperar.
Regla II
Conviene ocuparse tan slo de aquellos objetos, sobre los que
nuestros espritus parezcan ser suficientes para obtener un
conocimiento cierto e indudable.

sine alus possit perfecte tradi (Disputaciones Metafsicas, XLIV, Sect. XI,
n. 59. Ed. Gredos vol. VI, p. 462). Sin embargo, Surez sigue manteniendo
la teora de los hbitos. Alqui estima que la inspiracin mecanicista
cartesiana cambia el sentido de las frmulas que l ha tomado de sus
maestros (La dcouverte metaphysique de l'homme chez Descartes, P. U.
F., Pars, 1966, p. 68). Sin embargo, el pensamiento suarista sobre la
conexin de la ciencia encierra alguna inflexin cartesianizante en
cuanto toma tambin en consideracin las exigencias de la ratio, adems
de la esencia de las cosas (Vid. L. c, nm. 69, pginas 468-469). En este
sentido, como seala J. L. Marin, Surez mantiene todava un equilibrio
que Descartes vendr a romper definitivamente (Regles tiles et claires
pour la direction de l'es-prit en la recberche de la vril, Traduction selon
le lexique cartsien et annotation conceptuelle, par J. L. Marin, M.
Nijhoff, La Haye, 1977, p. 101).
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Ren Descartes

63
Toda ciencia es un conocimiento cierto
7
y evidente; y el que duda
de muchas cosas no es ms docto que el que jams pens en ellas,
sino que incluso parece ms indocto que ste, s de alguna de ellas
se form una falsa opinin; y por tanto es mejor no estudiar nunca
que ocuparse de objetos de tal modo difciles que, no pudiendo
distinguir los verdaderos de los falsos, estemos obligados a admitir
los dudosos por ciertos, puesto que en ellos no hay tanta
esperanza de ampliar la ciencia como peligro de disminuirla. Y as,
por esta regla rechazamos todos aquellos conocimientos tan slo
probables
8
y establecemos que no se debe dar asentimiento sino

7
An siendo muy importante, y tambin definitoria del saber, la nota o
el carcter de evidente, y se hable de la evidencia como criterio de
verdad, nos parece que la caracterizacin ms fundamental del saber en
Descartes consiste en la certeza. Decir que la ciencia es un conocimiento
cierto y evidente, sin ms precisiones, puede valer para otros filsofos.
Lo que se requiere, en nuestro caso, es precisar qu se entiende por
certeza y cmo se llega a su instauracin. Ello empieza a mostrarse con la
sola indicacin de la esencial referencia de la certeza a la razn, en
cuanto sta es instituida por Descartes como el principio desde donde se
determina el aspecto y respecto en que algo llega solamente a ser
sabido, con la consiguiente correlativa des-realizacin de las cosas. En
ltimo trmino, todas las reglas estn encaminadas a mostrarlo. La
evidencia no vendra a ser sino la expresin y resultado de esa
operacin en que la razn o la mente, constituyndose en pivote y
principio, establece de antemano los requisitos y condiciones de lo que
puede llegar a ser sabido. Esta operatividad principal del espritu puede
apreciarse claramente en los dos siguientes pasajes: La primera de las
cuatro reglas del Discurso del mtodo, A. T. VI, p. 18 y el pargrafo 45 de
los Principios de la filosofa. Las condiciones de la presencia y
manifestacin son establecidos por el espritu, que viene a consistir en
este respecto en el asegurarse y en el aseguramiento de aquello que no
le escapa y que queda sometido a su querer y poder.
8
La exigencia de certeza como propiedad epistemolgica impone la
exclusin radical y plena de los conocimientos tan slo probables. La
relacin de exclusin entre certeza y probabilidad puede verse ilustrada,
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

64
a los perfectamente conocidos y de los que no puede dudarse
9
. Y
aunque los eruditos estn convencidos quiz de que tales
conocimientos son muy pocos, porque de acuerdo con un vicio
comn a todos los hombres descuidaron reflexionar en ellos, en la
idea que son demasiado fciles y obvios a cada cual, yo les
advierto, sin embargo, que son muchos ms de los que piensan y
que son suficientes para demostrar con certeza innumerables
proposiciones, sobre las que hasta ahora no han podido disertar
sino de un modo probable. Y porque creyeron que era indigno
de un hombre culto confesar que ignoraba alguna cosa, de tal
modo se acostumbraron a adornar sus falsas razones que despus
se convencieron poco a poco a s mismos, y as las han presentado
como verdaderas.
En verdad, si observamos bien esta regla muy pocas cosas se
encuentran cuyo estudio pueda emprenderse. Pues apenas hay en
las ciencias cuestin alguna sobre la que los hombres de talento

por ejemplo, en un pasaje de la segunda parte del Discurso del mtodo
(Vid. A. T. VI, p. 13). Para calibrar el sentido en que Descartes desestima
la probabilidad como modo o grado de conocimiento, conviene tener
presente que es la interpretacin aristotlica de la probabilidad lo que
Descartes tiene principalmente presente. Vase a este propsito J. L.
Marin, Sur l'Ontologie grise de Descartes, Science cartsienne et savoir
aristotelicien dans les Regulae, J. Vrin, Pars, 1975, pp. 37-43.
9
El tema de la duda est ya presente en las Reglas implcitamente, con
todo lo que ella, como artificio metdico, comporta, tanto en el Discurso
del mtodo (A. T. VI, p. 32), como en las Meditaciones metafsicas (Ed.
cit., p. 17). F. Alqui, sin embargo, estima que el sentido metafsico de la
duda est ausente de las Reglas (O. c, p. 71). En cualquier caso, la duda
encerrara en su seno a lo probable, de manera que no hay otra
alternativa que, o certeza: indubitabilidad, o dudoso: probable, y, en
cuanto tal, a considerar como falso. La unidad excluyente del criterio
epistmico est en relacin con la unidad arquitectnica de la razn, en
la que consiste la sabidura.
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Ren Descartes

65
no hayan discutido muchas veces entre s. Ahora bien, siempre
que dos a propsito del mismo asunto llegan a puntos de vista
distintos, es cierto que por lo menos uno de ellos se equivoca, e
incluso ni siquiera el otro parece poseer la ciencia; pues si la razn
de ste fuese cierta y evidente, de tal modo podra proponrsela a
aqul que tambin convenciera finalmente a su entendimiento.
As pues parece que de todo aquello en que slo hay opiniones
probables no podemos adquirir una ciencia perfecta, pues no
podemos sin presuncin esperar de nosotros mismos ms de lo
que los otros consiguieron; de modo que, si calculamos bien, de
las ciencias ya descubiertas slo quedan la Aritmtica y la
Geometra
10
, a las que la observacin de esta regla nos reduce.

10
Aparece aqu, por primera vez en las Reglas, ya insinundose, un
problema de importancia en el pensamiento de Descartes: la relacin de
las Matemticas con la Filosofa, y que brevemente podra expresarse as:
si las Matemticas como ciencia, son consideradas como el modelo del
saber y su fundamento, sindolo tambin para la Filosofa, o si, por el
contrario, es el saber filosfico, tal como Descartes lo concibe, quien
funda y justifica en su raz el saber y tus notas o caracteres epistmicos
en general. Las interpretaciones de esta cuestin son diversas y la
bibliografa muy abundante. Vase tan slo con carcter indicativo el
citado libro de J. L. Marin y el trabajo de J. A. Schuster, Descartes'
Mathesis Universalis: 1619-28, en Descartes Philosophy, Mathe-matics
and Physics, Edited by Stephen Gauckroger, The Harves-ter Press, Sussex,
1980, pp. 41-96, as como nuestra introduccin.
En este pasaje no se dice sino que de las ciencias ya descubiertas slo la
Aritmtica y la Geometra no ofrecen duda ni encierran conocimientos
slo probables; lo cual no quiere decir que ellas slo haya que aprender
(Vid. ms adelante, p. 366), ni que la certeza buscada se ofrezca
originariamente en ellas, y por ellas sea fundada, de modo que desde
ellas hubiese de ser extendida sin ms al resto de las ciencias y a la
Filosofa misma. A lo ms en esta Regla slo se indicar que en la
bsqueda de la verdad, no deber ocuparse de ningn objeto del que
no puedan tener una certeza igual a la de las demostraciones aritmticas
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Ren Descartes

66
Y, sin embargo, no por ello condenamos aquella manera de
filosofar que otros han seguido hasta ahora, ni las mquinas de
guerra de los silogismos probables de los escolsticos, tan
apropiadas para las disputas: en verdad, ejercitan los espritus de
los jvenes y los promueven con cierta emulacin; y es mucho
mejor instruirlos en tales opiniones, aunque parezcan inciertas, ya
que son discutidas entre los eruditos, que si se los deja libres y
abandonados a s mismos. Pues quiz sin gua se encaminaran al
abismo; pero mientras continen sobre las huellas de sus
predecesores, aunque alguna vez se aparten de la verdad, sin
embargo emprendern ciertamente un camino ms seguro, por lo
menos en el sentido de que ha sido ya experimentado por otros
ms prudentes. Y nosotros mismos nos alegramos de haber sido
educados as, en otro tiempo, en las escuelas; pero puesto que ya
estamos libres de aquel juramento, que nos ligaba a las palabras
del maestro, y por fin, con una edad bastante madura, hemos
sustrado la mano a la frula
11
, si queremos seriamente
proponernos a nosotros mismos reglas, con cuya ayuda
ascendamos hasta la cumbre del conocimiento humano,
seguramente ha de ser admitida entre las primeras aquella que
nos advierte que no abusemos del ocio, como hacen muchos que
desdean todo lo que es fcil y no se ocupan sino en las cosas
difciles, sobre las cuales componen ingeniosamente conjeturas
ciertamente sutilsimas y razonamientos muy probables, pero
despus de muchos trabajos al fin advierten demasiado tarde que

y geomtricas (p. 366). No se trata de extrapolar y generalizar, sino de
examinar la razn por la cual ello es as (p. 364).
11
En el Discurso del mtodo dice Descartes algo parecido: tan pronto
como la edad me permiti salir de la sujecin de mis preceptores
abandon enteramente el estudio de las letras. Y al resolverme a no
buscar ms otra ciencia que la que se poda encontrar en m mismo (A.
T. VI, p. 9). Tambin aqu la reduccin al moi-mme, representa la va
para el hallazgo de la verdad.
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67
tan slo han aumentado el nmero de las dudas, sin haber
aprendido ciencia alguna.
Pero ahora, ya que poco antes hemos dicho que de entre las
disciplinas ya conocidas slo la Aritmtica y la Geometra estn
libres de todo defecto de falsedad e incertidumbre, a fin de que
examinemos con ms cuidado la razn por la cual ello es as, se ha
de notar que llegamos al conocimiento de las cosas por dos
caminos, a saber, por la experiencia
12
o por la deduccin. Se ha de
notar, adems, que las experiencias de las cosas son, con
frecuencia falaces, pero que la deduccin, o simple inferencia de
una cosa a partir de otra, puede ciertamente ser omitida, si no se
repara en ella, pero nunca ser mal realizada por el entendimiento
por poco razonable que sea. Y para esto me parece que son muy
poco tiles aquellos encadenamientos de los dialcticos, con los
cuales ellos piensan regir la razn humana aun cuando no niego

12
La experiencia y la deduccin son, segn seala Descartes en este
pasaje, los dos caminos por los que llegamos al conocimiento de las
cosas. Puede resultar extrao el que Descartes vea en la experiencia
uno de los caminos. Ahora bien, el trmino experiencia encierra en
Descartes una ambigedad, o mejor, quiz, una riqueza de significado,
que es preciso clarificar y precisar para cosas (sean) con frecuencia
falsas, segn dice Descartes a continuacin. La ambigedad o
polisignificatividad de la experiencia es obvia. La cuestin estar en
sealar los diferentes niveles, y sus respectivos valores en que juega la
experiencia. Sobre este tema pueden versar, entre otros, los siguientes
trabajos: G. Tour-nade, L'orientation de la science cartsienne, J. Vrin,
Pars, 1982, especialmente cap. II (L'exprience) y cap. III (Exprience et
dduction) de la Seccin primera, pp. 47-125. D. M. Clarke, Descartes'
Philosophy of Science, Mancbester University Press, 1982, especialmente
cap. II: Exprience in cartesian Science, pp. 17-46. J. Laporte, Le
rationalisme de Descartes, J. Vrin, Pars, 1950, pp. 26-27 y 206-212, y S.
Rbade, Descartes y la gnoseologa moderna, G. del Toro, Madrid, 1971,
pp. 170-181.
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Ren Descartes

68
que sean muy apropiados para otros usos. En efecto, todo error
13
,
que puede alcanzar a los hombres y no a las bestias, quede
claro, jams se origina de una mala inferencia, sino slo de que
se admiten ciertas experiencias poco comprendidas, o de que se
emiten juicios precipitadamente
14
y sin fundamento.
De lo cual se colige evidentemente por qu la Aritmtica y la
Geometra son mucho ms ciertas que las dems disciplinas, a
saber: porque slo ellas se ocupan de un objeto de tal modo puro
y simple que no suponen absolutamente nada que la experiencia
haya mostrado incierto, sino que se asientan totalmente en una
serie de consecuencias deducibles por razonamiento. Son, por
consiguiente, las ms fciles y transparentes de todas, y tienen un
objeto tal como el que requerimos
15
, pues en ellas, a no ser por
inadvertencia, parece difcil equivocarse. Y, sin embargo, no por
eso debe sorprender que muchos espritus espontneamente se
dediquen ms bien a otras artes o a la filosofa, pues esto sucede

13
La teora cartesiana del error aparece aqu ya esbozada. Este no es
imputable al entendimiento, siempre que obre segn establece el
mtodo, sino al juicio (o la voluntad). Vase la cuarta de las Meditaciones
metafsicas, y tambin, ms adelante, la Regla XII.
14
Esta exigencia de no juzgar precipitadamente es recogida en el
primero de los preceptos del Discurso del mtodo: evitar
cuidadosamente la precipitacin (A. T. VI, p. 18), es decir, juzgar antes
de haber comprendido clara y distintamente.
15
Este pasaje nos parece especialmente importante y significativo, a la
vez que viene a aadir un matiz de inters en relacin con el tema de las
Matemticas y su relacin con la Filosofa (Vid. nota 10). El obiectum
quae requirimus expresa que, en la bsqueda de la verdad de las cosas
y el establecimiento de su criterio, el espritu pone de antemano los
requisitos que habr de cumplir cualquier cosa, para que pueda ser
objeto del saber. Si es preciso reparar en la Aritmtica y en la Geometra
no es porque se las instituya como modelos, sino porque slo ellas se
ocupan de un objeto... tal como el que requerimos.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

69
porque cada uno se toma ms confiadamente la libertad de
adivinar en un asunto oscuro que en uno evidente, y porque es
mucho ms fcil hacer alguna conjetura sobre cualquier cuestin
que llegar en una sola, aun cuando sea fcil, a la verdad misma.
Mas de todo esto se ha de concluir no ciertamente que se han de
aprender slo la Aritmtica y la Geometra, sino nicamente que
aquellos que buscan el recto camino de la verdad no deben
ocuparse de ningn objeto del que no puedan tener una certeza
igual
16
a la de las demostraciones aritmticas y geomtricas.
Regla III
Acerca de los objetos propuestos se ha de buscar no lo que otros
hayan pensado o lo que nosotros mismos conjeturemos, sino lo
que podamos intuir clara y evidentemente o deducir con certeza;
pues la ciencia no se adquiere de otra manera
17
.
Se deben leer los libros de los antiguos, puesto que es un gran
beneficio el que podamos servirnos de los trabajos de tantos
hombres: de una parte para conocer lo que ya en otro tiempo ha
sido descubierto rectamente, y de otra, adems para darnos
cuenta de lo que queda an por descubrir en las dems ciencias.
Sin embargo, hay el gran riesgo de que quiz algunos errores,
contrados en una lectura demasiado atenta de ellos, se nos
peguen a pesar de nuestras resistencias y precauciones. Pues los
escritores suelen tener un espritu tal, que cuantas veces por una

16
Sobre el sentido de esta afirmacin, vase nuestra Introduccin.
17
Se enumeran aqu las clases principales de experiencia para,
descartando las inadecuadas, sealar la que proporciona ciencia. As, la
experiencia indirecta, que obtenemos de lo que otros han juzgado; la
experiencia conjetural, meramente probable; y la experiencia cierta,
identificable a la intuicin y derivadamente a la deduccin. En la Regla XII
(pp. 422-423), adems de recogerse y ampliar los sentidos de
experiencia, precisa Descartes la estrecha relacin entre experiencia
cierta e intuicin del entendimiento. Vase tambin nuestra nota 12.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

70
irreflexiva credulidad han cado en la aceptacin de una opinin
controvertida, siempre se esfuerzan por llevarnos a ella con
sutilsimos argumentos; mientras que al contrario, cuantas veces
encontraron afortunadamente algo cierto y evidente, nunca lo
muestran a no ser envuelto en diferentes rodeos y ambigedades,
temiendo sin duda que la simplicidad del argumento disminuya la
importancia del hallazgo, o porque nos rehsan la verdad
manifiesta.
Pero aunque todos fuesen sinceros y francos y no nos impusieran
como ciertas cosas dudosas, sino que lo expusieran todo de buena
fe, nunca sabramos a quin creer, puesto que apenas hay algo
dicho por uno, cuyo opuesto no haya sido afirmado por otro. Y de
nada servira contar los votos para seguir la opinin que tuviera
ms autores: pues si se trata de una cuestin difcil, es ms creble
que su verdad haya podido ser descubierta por pocos que por
muchos. Pero aun cuando todos estuviesen de acuerdo entre s,
no bastara, sin embargo, su doctrina: pues, por ejemplo, nunca
llegaremos a ser matemticos, por mucho que sepamos de
memoria todas las demostraciones de otros, a no ser que tambin
nuestro espritu sea capaz de resolver cualquier problema; n
llegaremos a ser filsofos, aunque hayamos ledo todo; los
razonamientos de Platn y Aristteles, si no podemos: emitir un
juicio firme sobre las cuestiones propuestas pues de este modo
parecera que hemos aprendido nc ciencias, sino historias
18
.

18
Contraposicin radical y clara entre ciencia e historia. Des cartes
desestima la historia, no slo por no ser ciencia, sino ir cluso como va de
acceso al descubrimiento de la verdad. Se 1 reconoce un cierto y slo
relativo valor como instruccin, per nada ms. Los testimonios y libros
antiguos son considerados com< historias y fbulas. Por lo dems,
cuando uno es demasiad' curioso de las cosas que se practicaban en los
siglos pasados, s> permanece ordinariamente muy ignorante de las que
se practica) en el presente (D. M. A. T. VI, p. 6). En el mejor de los caso
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

71
Se nos advierte adems que de ningn modo debemos mezclar
jams conjetura alguna con nuestros juicios sobre la verdad de las
cosas. Advertencia de no poco valor, pues la razn ms estimable
por la cual nada se ha encontrado en la filosofa corriente tan
evidente y cierto que no pueda ser puesto en controversia, es, en
primer lugar que los hombres de estudio, no contentos con
conoce) cosas trasparentes y ciertas, se atrevieron a afirmar
tambin las oscuras y desconocidas, a las que slo llegaban por
conjeturas probables; y concedindoles despus ellos mismos
poco a poco una fe plena, y confundindolas sin distincin con las
verdaderas y evidentes, al fin nada han podido concluir que no
pareciese depender de una proposicin de tal ndole y que por
consiguiente no fuese incierto.
Pero para que en lo sucesivo no caigamos en el mismo error, se
enumeran aqu todas las acciones de nuestro entendimiento, por
las que podemos llegar al conocimiento de las cosas sin temor

no encierra demostraciones, sino slo razones probables, y ei cualquier
caso la ciencia de los libros... no aproxima tanto a 1 verdad como los
simples razonamientos que puede hacer natura] mente un hombre de
buen sentido acerca de las cosas que se 1 presenten (O. c, pp. 12-13).
Parecera como si estas reflexiones cartesianas fuesen recogida por Kant
en su distincin entre conocimiento histrico (cognitii ex datis) y
conocimiento racional (cognitio ex principiis): Se cual sea la procedencia
originaria de un conocimiento historio cuando slo conoce en el grado y
hasta el punto en que le h sido revelado desde fuera, ya sea por la
experiencia inmediata por un relato o a travs de una enseanza (de
conocimientos generales). Quien haya aprendido, en sentido propio, un
sistema d filosofa, el de Wolf, por ejemplo, no posee, consiguientemente
por ms que sepa de memoria todos sus principios, explicaciones y
demostraciones, juntamente con la divisin del cuerpo doctrina eterno, y
por ms que sepa enumerarlo todo con los dedos, sini un conocimiento
histrico completo de la filosofa wolfiana: (KrV., A-836, B-864, Trad. de
P. Rivas, Alfaguara).
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

72
alguno de error: y tan slo se admiten dos, a saber, la intuicin y la
induccin
19
.
Entiendo por intuicin no el testimonio fluctuante de los sentidos,
o el juicio falaz de una imaginacin que compone mal, sino la
concepcin
20
de una mente pura y atenta tan fcil y distinta, que
en absoluto quede duda alguna sobre aquello que entendemos; o,
lo que es lo mismo, la concepcin no dudosa de una mente pura y
atenta, que nace de la sola luz de la razn y que por ser ms
simple, es ms cierta que la misma deduccin, la cual, sin
embargo, ya sealamos ms arriba que tampoco puede ser mal
hecha por el hombre. As cada uno puede intuir con el espritu que
existe, que piensa, que el tringulo est definido slo por tres
lneas, la esfera por una sola superficie, y cosas semejantes que
son ms numerosas de lo que creen la mayora, precisamente
porque desdean para mientes en cosas tan fciles.
Adems a fin de que algunos no se extraen del nuevo uso de la
palabra intuicin, y de otras cuyo significado vulgar me ver
obligado a cambiar en lo sucesivo de igual manera, advierto aqu,
de un modo general, que no pienso en absoluto en el modo con
que esos vocablos han sido empleados en las escuelas en estos

19
Al mantener induccin (inductio), en lugar de sustituirla por
deduccin (deductio), seguimos la edicin de A. T. y la de J. L. Marin.
Vase, especialmente, pp. 117-119 de esta obra, as como sus
argumentos. En latn, inductio, como seala G. Rodis-Lewis (Uoeuvre de
Descartes, Lib. Philosophique J. Vrin, Pars, 1971, vol. I, p. 171), acenta
la analoga con la inferencia o illatio, trmino que expresa, como indica J.
L. Marin, la reduccin de la exterioridad de la deduccin a la presencia
del intuitus, y por ella el dominio del discurso se reduce al intui-tus
(Marin, L. c).
20
Concepcin traduce el trmino conceptas, traduccin sta
preferible, a nuestro juicio, a la de concepto, por recoger el carcter
activo de la mens.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

73
ltimos tiempos, pues sera muy difcil dar los mismos nombres y
pensar cosas radicalmente distintas; sino que slo tengo en cuenta
lo que significa cada palabra en latn y as, cuantas veces faltan las
palabras apropiadas, transfiero a mi sentido aquellas que me
parecen las ms aptas.
Ahora bien, esta evidencia y certeza de la intuicin se requiere no
slo para las enunciaciones, sino tambin para cualquier
razonamiento. As, por ejemplo, dada esta consecuencia: dos v dos
hacen lo mismo que tres y uno, no slo hay que intuir que dos y
dos hacen cuatro, y que tres y uno hacen tambin cuatro, sino
adems que de estas dos proposiciones se sigue necesariamente
aquella tercera.
A partir de este momento puede ser ya dudoso porqu adems de
la intuicin hemos aadido aqu otro modo de conocer; el que
tiene lugar por deduccin: por la cual entendemos, todo aquello
que se sigue necesariamente de otras cosas conocidas con
certeza. Pero hubo de hacerse as porque muchas cosas se
conocen con certeza, aunque ellas mismas no sean evidentes, tan
slo con que sean deducidas a partir de principios verdaderos
conocidos mediante un movimiento continuo e ininterrumpido del
pensamiento que intuye con trasparencia cada cosa en particular:
no de otro modo sabemos que el ltimo eslabn de una larga
cadena est enlazado con el primero, aunque no contemplemos
con uno slo y el mismo golpe de vista todos los intermedios, de
los que depende aquella concatenacin, con tal de que los
hayamos recorrido con los ojos sucesivamente y recordemos que
estn unidos desde el primero hasta el ltimo cada uno a su
inmediato. As pues, distinguimos aqu la intuicin de la mente de
la deduccin en que sta es concebida como un movimiento o
sucesin, pero no ocurre de igual modo con aqulla; y adems,
porque para sta no es necesaria una evidencia actual, como para
la intuicin, sino que ms bien recibe en cierto modo de la
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74
memoria su certeza. De lo cual resulta poder afirmarse que
aquellas proposiciones que se siguen inmediatamente de los
primeros principios, bajo diversa consideracin, son conocidas
tanto por intuicin como por deduccin; pero los primeros
principios mismos slo por intuicin
21
, mientras que las
conclusiones remotas no lo son sino por deduccin.
Y estos dos caminos son los ms ciertos para la ciencia, y no deben
admitirse ms por parte del espritu, sino que todos los dems
deben ser rechazados como sospechosos y sujetos a error. Lo que
no impide, sin embargo, que creamos todo lo que ha sido revelado
por Dios como ms cierto que todo conocimiento, puesto que la
fe, que se refiere a cosas oscuras, no es una accin del espritu,
sino de la voluntad; y si ella tiene algunos fundamentos en el
entendimiento, pueden y deben ser descubiertos ante todo por
una u otra de las vas ya dichas, como quizs alguna vez
mostraremos ms ampliamente.
Regla IV
22


21
Tambin para Aristteles el conocimiento de los primeros principios
corresponde slo al intelecto (vou): Si, por tanto, las formas de
conocimiento mediante las cuales alcanzamos la verdad y nunca nos
engaamos sobre lo que no puede o puede ser de otra manera, son la
ciencia, la prudencia, la sabidura y el intelecto, y tres de ellas (es decir, la
ciencia, la prudencia y la sabidura) no pueden tener por objeto los
principios, forzosamente sern objeto del intelecto (citctoi vouv civoi
tev o_ev) (tica a Nicmaco, VI, 6, 1141, a 3-7. Instituto de Estudios
Polticos, Trad. de J. Maras, Madrid, 1970). Vase igualmente Analticos
segundos, II, 19, 1006, 5-17).
22
La regla cuarta est dividida en dos partes, atendiendo no slo a la
fecha de su redaccin, sino tambin con respecto al tema fundamental
de que se ocupa. Partes denominadas por J. P. Weber (La constitution du
texte des Regulae, Pars, 1964), IV-A, que se extiende desde 371 hasta
374, lnea 15, y IV-B, desde 374, lnea 16 hasta el final de la regla. El
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75
El mtodo es necesario para la investigacin de la verdad de las
cosas
23
.

motivo inicial que pudo tener Weber para esta divisin probablemente
fuese el hecho, como seala, J. A. Schuster (Descartes' Mathesis
Universalis, 1619-28, o. c, p. 83), de que en el manuscrito de Hannover
IV-B estaba desplazado al final, despus de la regla XXI. Pero ni
Adam-Tanneri, ni Crapulli, ni Marin la han remitido en sus ediciones, al
final. Ambas partes son de poca distinta. Parece evidente que IV-B es
anterior a IV-A; sobre las diferentes propuestas de fechas, vase Weber,
o. c, pp. 13-17, especialmente pgs. 15 y 17; y J. A. Schuster, o. c,
especialmente pp. 51-54.
Pero el problema y el inters verdaderamente filosficos de las dos
partes radica en el sentido de su posible unidad, el significado de su
correspondencia, o si, por el contrario, hay entre ellas una relacin de
oposicin que permite difcilmente un todo orgnico (Weber). Y el
problema es tanto ms importante cuanto que lo que en l se debate es
la relacin entre la Mathesis Universalis y el sentido del mtodo
cartesiano (tngase presente a este propsito lo que se dice en la nota
siguiente sobre mtodo). Ms acertada que la interpretacin de
Weber nos parece la de Marin; vase Sur l'ontologie grise, prg. 9, pp.
55-59, y especialmente la pgina 56, en la que se expone la
correspondencia de los temas respectivos de ambas partes.
23
Sobre el sentido y alcance de esta Regla IV hace Heidegger el siguiente
comentario: Esta regla no expresa el lugar comn de que una ciencia
debe tener tambin su mtodo, sino que quiere decir que el
procedimiento (Vorgehen), esto es, el modo como estamos en general
tras las cosas (cuooo), decide de antemano sobre lo que encontramos
de verdadero en las cosas.
El mtodo no es una pieza de la indumentaria de la ciencia, sino la
instancia fundamental a partir de la cual se determina lo que puede
llegar a ser objeto y cmo puede llegar a serlo (Die Frage nach dem
Ding, M. Niemeyer, Tbitigen, 1962, p. 79; Trad. castellana, Ed. Sur,
Buenos Aires, 1964, p. 100).
Y con relacin al ttulo de esta misma Regla dice Heidegger en otro lugar
que 'Mtodo' es ahora el nombre para el proceder (Vorgeben)
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76
Los mortales estn posedos por una curiosidad tan ciega que con
frecuencia conducen sus espritus por vas desconocidas, sin
motivo alguno de esperanza, sino tan slo para tantear si se
encuentra all lo que buscan: como alguien que ardiese en tan
estpido deseo de encontrar un tesoro, que vagase
continuamente por las calles, tratando de encontrar por
casualidad alguno perdido por un caminante. As estudian casi
todos los qumicos, la mayor parte de los gemetras y no pocos
filsofos; y ciertamente no niego que algunas veces vagan tan
felizmente que encuentran algo de verdad; sin embargo no por
ello concedo que son ms hbiles, sino slo ms afortunados. As
que es mucho ms acertado no pensar jams en buscar la verdad
de las cosas que hacerlo sin mtodo: pues es segursimo que esos
estudios desordenados y esas meditaciones oscuras turban la luz
natural y ciegan el espritu; y todos los que as acostumbran a
andar en las tinieblas, de tal modo debilitan la penetracin de su
mirada que despus no pueden soportar la plena luz: lo cual
tambin lo confirma la experiencia, pues muchsimas veces vemos
que aquellos que nunca se han dedicado al cultivo de las letras,
juzgan mucho ms firme y claramente sobre cuanto les sale al
paso que los que continuamente han residido en las escuelas. As
pues, entiendo por mtodo reglas ciertas y fciles, mediante las
cuales el que las observe exactamente no tomar nunca nada falso
por verdadero, y, no empleando intilmente ningn esfuerzo de la
mente, sino aumentando siempre gradualmente su ciencia, llegar
al, conocimiento verdadero de todo aquello de que es capaz.

asegurador y conquistador con respecto al ente, a fin de ponerlo con
seguridad (es... sicherzustellen) corno objeto para el sujeto. De ah que
el mtodo defina metafsicamente la modernidad de Descartes, por lo
que precisa Heidegger: En el sentido de 'mtodo' as entendido, todo el
pensamiento medieval es esencialmente carente de mtodo
(Methodenloss) (Nietzsche, Neske, Pfullingen, 1961, vol. II, p. 170).
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77
Y hay que resaltar aqu estas dos cosas: no tomar nunca nada falso
por verdadero y llegar al conocimiento de todas las cosas. Puesto
que si ignoramos algo de que podemos saber, ello sucede
solamente o porque nunca hemos advertido algn camino que nos
condujera; tal conocimiento, o porque hemos cado en el error
contrario. Pero si el mtodo explica rectamente de que modo ha
de usarse la intuicin de la mente para no cae; en el error
contrario a la verdad, y cmo han de se: hechas las deducciones
para que lleguemos al conoc miento de todas las cosas: me
parece que nada se requiere para que ste sea completo, puesto
que ninguna ciencia puede obtenerse, sino mediante la intuicin
de 1 mente o la deduccin, como ya se dijo anteriormente. E
mtodo no puede, en efecto, extenderse hasta ensea: cmo han
de hacerse estas mismas operaciones, porque son las ms simples
y las primeras de todas, de suerte que, si nuestro entendimiento
no pudiera ya antes usa: de ellas, no comprendera ningn
precepto del mtodo mismo por muy fcil que fuera. En cuanto a
las otra: operaciones de la mente que la Dialctica intenta dirig:
con la ayuda de estas primeras
24
son aqu intiles, o ms bien,

24
Cuenta aqu Descartes con la distincin entre aquellas open ciones de
la mente que son primeras (la intuicin y la deducci entendidas
cartesianamente) y aquellas otras operaciones que 1 mente ejerce en el
silogismo y la formalizacin lgica de que s ocupa la Dialctica o Lgica.
Se refiere con estas segundas oper ciones a aquellos encadenamientos
de los Dialcticos (illa, vincula) (Reg. II, 365), a todos los preceptos de
los Dialcticos (omnia... praecepta) (Reg. X, 405). El verdadero
fundamento di saber y de la ciencia estar en aquellas operaciones
primeras, manera que, estas otras se tornan intiles cuando no perjud
cales. As, escribe Descartes en el Discurso del mtodo: E cuanto a la
Lgica, sus silogismos y la mayora de sus dems instrucciones sirven ms
bien para explicar a otro las cosas que s saben, o incluso, como en el arte
de Lulio, a hablar sin juici de las que se ignora, ms que a aprenderlas
(A. T., VI, p. 17 Distingue y opone, pues, claramente Descartes el mtodo
a est Lgica de la Escuela. Ello no significa que no sea preciso, como
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78
deben ser contadas entre los obstculos, pues nada puede
aadirse a la pura luz de la razn que de algn modo no la
oscurezca.
As pues, como la utilidad de este mtodo es tan grande, que el
entregarse sin l al cultivo de las letras parece que sera ms
nocivo que provechoso, he llegado al convencimiento de que ya
anteriormente ha sido de algn modo vislumbrado por los grandes
ingenios bajo la gua incluso de su sola capacidad natural. Pues
tiene la mente humana no s qu de divino, en donde las primeras
semillas
25
de pensamientos tiles han sido arrojadas de tal modo
que con frecuencia, aun descuidadas y ahogadas por estudios
contrarios producen un fruto espontneo. Esto lo experimentamos

escribe en los Principia, estudiar la Lgica, no la de la Escuela, que
corrompe el buen sentido (bon sens) ms que lo aument sino aquella
que ensea a conducir bien su razn para descubrir: las verdades que se
ignora (Prefacio, A. T., IX-B, p. 13).
25
Expresin clara del innatismo cartesiano. Para no entrar en la
discusin del innatismo recordemos lo que escribe Descartes en las
Notae in programma quodarn: Pues jams escrib o juzgu que la mente
necesite de ideas innatas que sean algo diverso de su facultad de pensar
(A. T., VIII, pp. 358). Y en esta Regla, lnea ms abajo, hablar de los
principios innatos de este mtodo (ex ingenitis huius methodi
principiis). Y algo despus de prima quaedam veritatum semina humanis
ingeniis a natura nsita. Expresiones parecidas pueden encontrarse en
diversos pasajes de otras obras de Descartes. Cabe en todos ellos
reconocer la presencia de dos tradiciones: la estoica y la del pensamiento
filosfico-teolgico de la Escolstica hasta recalar en San Agustn.
Especial inters tiene considerar estas expresiones innatistas referidas a
la teora de la creacin de las verdades eternas, tanto para ver la relacin
de Descartes con la tradicin, como para apreciar el cambio que se opera
con respecto a ella. Vase, especialmente: Carta a Mersenne, de 15 de
abril de 1630, de 6 de mayo de 1630 y de 27 del mismo mes y ao; as
como las Respuestas a las Sextas objeciones de las Meditaciones
Metafsicas.
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79
en las ms fciles de las ciencias, la Aritmtica y la Geometra,
viendo con toda claridad que los antiguos gemetras se han
servido de cierto anlisis, que extendan a la resolucin de todos
los problemas, si bien privaron de l a la posteridad. Y ahora
florece cierta clase de aritmtica que llaman lgebra, para realizar
sobre los nmeros lo que los antiguos hacan sobre las figuras. Y
estas dos ciencias no son otra cosa que frutos espontneos
nacidos de los principios innatos de este mtodo, y no me extraa
el que hasta ahora tales frutos referidos a ios objetos ms simples
de estas disciplinas hayan crecido ms felizmente que en las otras,
donde obstculos de mayor peso suelen ahogarlos; pero donde,
no obstante, tambin podrn sin duda alguna llegar a perfecta
madurez, con tal de que sean cultivados con gran cuidado.
Esto es en verdad lo que principalmente me he propuesto en este
tratado; y no tendra en mucho estas reglas, si no sirvieran ms
que para resolver vanos problemas, en los que calculistas y
gemetras ociosos acostumbraron a distraerse; pues as creera no
haberme distinguido en otra cosa que en decir bagatelas acaso
ms sutilmente que otros. Y aunque debo hablar aqu muchas
veces de figuras y nmeros, puesto que de ninguna otra disciplina
pueden tomarse ejemplos tan evidentes y ciertos, sin embargo,
quienquiera que reflexione atentamente sobre mi idea, fcilmente
se dar cuenta de que en absoluto pienso aqu en la Matemtica
corriente, sino que expongo cierta disciplina distinta, de la cual
aquellas son ms bien envoltura que partes. Pues sta debe
contener los primeros rudimentos de la razn humana y
desplegarse para hacer salir de s verdades respecto de cualquier
asunto; y, para hablar con franqueza, estoy convencido de que es
preferible a todo otro conocimiento que nos hayan transmitido los
hombres en cuanto que es la fuente de todos los otros. Y si he
dicho envoltura, no es porque quiera cubrir esta doctrina y
envolverla para mantener alejado al vulgo, sino ms bien para
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Ren Descartes

80
vestirla y adornarla de modo que pueda ser lo ms acomodable al
espritu humano.
Cuando por primera vez me dediqu a las disciplinas Matemticas,
de inmediato le por completo la mayor parte de lo que suelen
ensear sus autores, y cultiv preferentemente la Aritmtica y la
Geometra, porque se las tena por las ms simples y como un
camino para las dems. Pero por entonces, ni en una ni en otra,
caan en mis manos ni por casualidad autores que me satisficieran
plenamente: pues ciertamente lea en ellas muchas veces cosas
acerca de los nmeros que yo comprobaba, habiendo hecho
clculos, ser verdaderas; y respecto a las figuras, presentaban en
cierto modo ante los mismos ojos muchas verdades que concluan
a partir de determinadas consecuencias; pero por qu esto era as,
y cmo eran halladas, no parecan mostrarlo suficientemente a la
mente; por lo que no me extraaba que la mayor parte incluso de
los hombres de talento y eruditos o en seguida desdeasen, una
vez tratadas por encima, estas disciplinas, como pueriles y vanas,
o por el contrario, se apartasen atemorizados en el comienzo
mismo de aprenderlas, por muy difciles y embrolladas. Pues, en
verdad, nada es ms vano que ocuparse de simples nmeros y de
figuras imaginarias, de tal modo que parezca que queremos
contentarnos con el conocimiento de tales bagatelas, y que
dedicarse a estas demostraciones superficiales, que se encuentran
ms veces por casualidad que por arte y que incumben ms a los
ojos y a la imaginacin que al entendimiento, a tal punto que nos
desacostumbramos en cierto modo a usar de la razn misma; y al
mismo tiempo nada es ms complicado que resolver, con tal modo
de proceder, las nuevas dificultades encubiertas en nmeros
confusos. Pero como despus pensase por qu suceda que
antiguamente los primeros creadores de la Filosofa no quisieran
admitir para el estudio de la sabidura a nadie que no supiese
Mathesis, como si esta disciplina pareciese la ms fcil y
sobremanera necesaria de todas para educar los espritus y
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

81
prepararlos para comprender otras ciencias ms altas, tuve la clara
sospecha de que ellos conocan cierta Mathesis
26
muy diferente

26
Respetamos, dejando sin traducir el trmino Mathesis, una distincin
clara, y que nos parece fundamental, entre lo que este trmino quiere
significar y lo que expresa el trmino Matemtica referido a las
conocidas disciplinas matemticas; distincin fundamental para abordar
el problema de la relacin, en orden a su recproca fundamentacin,
entre las disciplinas matemticas, el mtodo cartesiano, la denominada
Mathesis Universalis y el concepto de Filosofa, en estrecha conexin
todo ello con la unidad del saber. Sealemos tan slo tres puntos que
parecen fuera de toda interpretacin: 1. Descartes distingue con
claridad, y ade ms no slo nominalmente, entre Mathesis y la
Matemtica vulgar (con sus disciplinas y diversas partes), indicando la
insatisfaccin que dichas disciplinas le producan con respecto a las
preguntas de por qu (quare) y cmo (quommodo), as como con
respecto a su verdadera naturaleza y fundamento. 2." La Mathesis
(que l considera como vera Mathesis) tiene que ver con ciertas
primeras semillas de verdades impresas por la naturaleza en el espritu
humano y con la luz de la mente, constituyendo un determinado,
preciso y fundamental modo de saber, que es reconocible tanto en la
antigedad como en este siglo. 3. La Mathesis (la vera Mathesis)
recibe, pues, un significado y funcin que la aproxima mucho a la
Filosofa, como saber fundamental, hablndose de una cierta ciencia
general (Mathesis Universalis), en cuya intencin (y en su mismo
nombre), pueden resonar las preguntas de la Filosofa primera o
cierta ciencia.
El problema, y su ltimo significado epistemolgico-filosfico ha recibido
numerosas interpretaciones. Como orientacin puede verse, por
ejemplo, Marin, o. c, pargrafo 11, pp. 64-69; E. Gilson, ha unidad de la
experiencia filosfica, ed. cit., captulo V: El ma-tematicismo
cartesiano, pp. 147-176; Schuster, Descartes' Mathesis universalis:
1619-28, ed. cit.; W. Rd, Descartes' Erste Philosophie. Versuch einer
Analyse mit hesonderer Bercksichtigung der Cartesanischen
Methodologie, Bouvier, Bonn, 1971, especialmente pp. 1-10, 76-80 y
86-94; nuestra Introduccin, apartado Mtodc y filosofa; y Scholz,
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Ren Descartes

82
de la Matemtica vulgar de nuestro tiempo; sin que yo pensase
que la conociesen perfectamente, pues sus extravagantes alegras
y sus sacrificios por inventos de poca monta muestran claramente
hasta qu punto fueron ingenuos, y no me cambian de opinin
ciertas mquinas de ellos que son alabadas entre los historiadores;
pues aunque muy bien hubieran sido muy simples fcilmente
pudieron ser elevadas a la reputacin de milagros por la multitud
ignorante e impresionable. Pero yo estoy convencido de que
ciertas primeras semillas de verdades impresas por la naturaleza
en el espritu humano, y que ahogamos en nosotros leyendo y
oyendo cada da tantos y tan diversos errores, tenan tanta fuerza
en esa ruda y sencilla antigedad, que por la misma luz de la
mente por la que vean que debe preferirse la virtud al placer y lo
honesto a lo til, aunque ignorasen por qu esto era as,
conocieron tambin ideas verdaderas de la Filosofa y de la
Mathesis, aun cuando no pudiesen todava conseguir
perfectamente dichas ciencias. Y, ciertamente, me parece que
algunos vestigios de esta verdadera Mathesis aparecen todava en
Pappus y Diophanto, los cuales, aunque no en los primeros
tiempos, vivieron, sin embargo, muchos siglos antes de ahora. Y
fcilmente creera que despus fue ocultada por los mismos
escritores a causa de una funesta astucia; pues as como es cierto
que lo han hecho muchos artistas con sus inventos, quiz ellos
temieron que, puesto que era muy fcil y simple, disminuyera su
valor una vez divulgada, y prefirieron, a fin de que los admiremos,
mostrarnos en su lugar algunas verdades estriles expuestas
sutilmente a partir de consecuencias, como productos de su arte,
antes que ensearnos el arte mismo, que habra hecho
desaparecer absolutamente la admiracin. Ha habido, finalmente,
algunos hombres de un gran espritu, que han intentado

Mathesis Universalis: Abhandlungen zur Philosophie ais strenger
Wissenschaft, ed. cit., pasajes referidos en nuestra introduccin.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

83
resucitarla en este siglo: pues aquel arte no parece ser otra cosa
que lo que llaman, con nombre extranjero, Algebra, con tal que se
la pueda liberar de los mltiples nmeros e inexplicables figuras,
con que est sobrecargada, de modo que no le falte ms la suma
claridad y facilidad, que suponemos debe haber en la verdadera
Mathesis. Habindome llevado estos pensamientos de los estudios
particulares de la Aritmtica y la Geometra a cierta investigacin
general de la Mathesis, indagu, en primer lugar, qu entienden
todos precisamente por ese nombre y por qu no slo las ya
citadas, sino tambin la Astronoma, la Msica, la ptica, la
Mecnica y otras muchas se consideran parte de la Matemtica.
Pues en esto no basta atender a la etimologa de la palabra, ya que
como el trmino Mathesis significa tan slo lo mismo que
disciplina, no con menor derecho que la Geometra se llamaran
Matemticas las dems ciencias. Y, sin embargo, vemos que no
hay casi nadie, con tal que haya pisado tan slo los umbrales de
las escuelas, que no distinga fcilmente de entre cuanto se le
presente qu pertenece a la Mathesis y qu a las otras disciplinas.
Y considerando esto ms atentamente al cabo se nota que
solamente aquellas en las que se estudia cierto orden
27
y medida
hacen referencia a la Mathesis, y que no importa si tal medida ha
de buscarse en los nmeros, en las figuras, en los astros, en los
sonidos o en cualquier otro objeto; y que, por lo tanto, debe haber
una cierta ciencia general que explique todo lo que puede
buscarse acerca del orden y la medida no adscrito a una materia
especial, y que es llamada, no con un nombre adoptado, sino ya
antiguo y recibido por el uso, Mathesis Universalis, ya que en sta
se contiene todo aquello por lo que las otras ciencias son llamadas
partes de la Matemtica. Y cunto esta aventaja en utilidad y
facilidad a las otras ciencias que de ella dependen, se pone de

27
Seguimos la variante del texto segn FL: aliquis ordo, siguiendo as las
ediciones de J. L. Marin y Crapulli.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

84
manifiesto en que ella se extiende a todas las mismas cosas a las
que aqullas y adems a otras muchas, y si algunas dificultades
encierra, las mismas las hay tambin en aqullas, en las que se
encuentran tambin otras procedentes de sus objetos particulares
y que sta no tiene. Ahora bien, ya que todos conocen su nombre
y comprenden, aun no ocupndose de ella, sobre qu versa: por
qu sucede que la mayora investiga laboriosamente las otras
disciplinas que dependen de ella, y, sin embargo, nadie se
preocupa de aprender esta misma? Yo, ciertamente, me admirara
si no supiese que sta es considerada por todos como muy fcil y
no me hubiera dado cuenta desde hace tiempo de que siempre el
espritu humano, dejado a un lado lo que estima poder conseguir
fcilmente, se apresura directamente hacia las cosas nuevas y ms
elevadas.
Pero yo, consciente de mi debilidad, determin observar
tenazmente en la investigacin del conocimiento de las cosas un
orden tal, que comenzando siempre por las cosas ms sencillas y
fciles, no pasase nunca a otras, hasta que me pareciera no
haberme dejado nada ms que desear en las primeras; por lo cual
he cultivado hasta ahora, en cuanto en m estuvo, esta Mathesis
Universalis, de modo que juzgo que puedo tratar en lo sucesivo,
sin un celo prematuro, de ciencias un poco ms elevadas. Pero
antes de pasar adelante, intentar reunir y poner en orden todo lo
que en mis estudios anteriores he encontrado digno de ser
notado, para tomarlo cmodamente de este opsculo, si lo
necesito en el futuro cuando con la edad vaya perdiendo la
memoria, o para que, libre ya de ello mi memoria, pueda dedicar a
otras materias un espritu ms libre.
Regla V
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

85
Todo el mtodo consiste en el orden y disposicin
28
de aquellas
cosas a las que se ha de dirigir la mirada de la mente a fin de que
descubramos alguna verdad. Y la observaremos exactamente si
reducimos gradualmente las proposiciones complicadas y oscuras
a otras ms simples, y si despus intentamos ascender por los
mismos grados desde la intuicin de las ms simples hasta el
conocimiento de todas las dems.
En esto solo se encierra lo esencial de toda la habilidad humana, y
esta regla ha de ser seguida por el que ha de emprender el
conocimiento de las cosas no menos que el hilo de Theseo por
quien ha de entrar en el laberinto. Pero muchos, o no reflexionan
en lo que ella prescribe, o lo ignoran en absoluto, o presumen que
ellos no la necesitan, y con frecuencia examinan las cuestiones
ms difciles tan desordenadamente, que me parecen obrar del
mismo modo que si intentaran llegar de un solo salto desde la
parte ms baja de un edificio hasta la ms alta, bien sea
desdeando los grados de 1 lera, que estn destinados a este uso,
o bien no advirtindolos. As proceden todos los astrlogos, que
no conociendo la naturaleza de los cielos, e incluso no habiendo
observado con perfeccin siquiera sus movimientos, esperan
poder indicar sus efectos. As la mayora de los que estudian la
Mecnica sin la Fsica, y fabrican al azar nuevos instrumentos para

28
Una traduccin quiz ms exacta de in ordine et dispositione sera:
disponer en orden, expresin sta que refleja, adems, mejor el
carcter que tiene el mtodo de instituir y establecer el orden, de modo
que ste venga a ser operado y producido por el mtodo. As, por
ejemplo, en la Regla XXI (p. 469) se habla de ordine disponendi:
disponer en orden. Baillet traduce el pasaje, interpretndolo
correctamente as: Que este mtodo consiste en dar orden (donner de
l'ordre) a las cosas que se quiere examinar (citado en A. T., vol. V, p.
478). El tercer precepto del Discurso del mtodo establece, en
consonancia con esta Regla, de conduire par ordre mes penses (A. T., v.
VI, p. 18).
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

86
provocar movimientos. As tambin aquellos filsofos que,
descuidando las experiencias
29
, piensan que la verdad surgir de
su propio cerebro, como Minerva del de Jpiter.
Y en verdad todos aquellos pecan evidentemente contra esta
regla. Pero puesto que con frecuencia el orden, que aqu se desea,
es tan oscuro y complicado que no todos pueden reconocer cul
es, apenas pueden precaverse suficientemente de error, a no ser
que observen diligentemente lo que ser expuesto en la siguiente
proposicin.
Regla VI
Para distinguir las cosas ms simples de las complicadas e
investigarlas con orden, conviene en cada serie de cosas, en que
hemos deducido directamente algunas verdades de otras,
observar cual es la ms simple y cmo todas las dems estn ms
o menos o igualmente alejadas de ella
30
.
Aunque esta proposicin no parece ensear nada realmente
nuevo, contiene, sin embargo, el principal secreto del arte
31
, y no

29
Sobre el significado de experiencia, vase nuestra nota 12.
30
Instituido el orden en la Regla V, en esta VI tiene lugar la prctica
operatoria del orden, en un dilogo... constante y preciso con
Aristteles (J. L. Marin, Sur l'Ontologie grise, ed. cit., pp. 38-79),
dilogo en el que tiene lugar la deconstruccin de los supuestos
ontolgicos aristotlicos que impedan el concepto de orden y la nueva
idea de saber.
31
El principal secreto del arte est ntimamente ligado con el rechazo
de la disposicin de las cosas desde la idea aristotlica del ente, por la
inutilidad que tal disposicin comporta para el nuevo punto de vista
cartesiano, como se dir inmediatamente despus: En el sentido en que
pueden ser tiles a nuestro propsito. Idea que conlleva, por otra parte,
el significado prctico del saber cartesiano, tal como indica en la sexta
parte del Discurso del mtodo: Nous rendre comme matres et
posesseurs de la na-ture (A. T., VI, p. 62). El nuevo 'modo de pensar'
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

87
hay ninguna ms til en todo este tratado: pues ensea que todas
las cosas pueden ser dispuestas en ciertas series, no sin duda en
cuanto se refieren a algn gnero del ente, como las dividieron los
filsofos conforme a sus categoras, sino en cuanto pueden
conocerse unas a partir de otras, de modo que cuantas veces se
presente alguna dificultad, inmediatamente podamos advertir si
sera til examinar algunas otras primero, y cules y en qu orden.
Ahora bien, para que esto pueda ser hecho rectamente, se ha de
notar en primer lugar que todas las cosas, en el sentido en que
pueden ser tiles a nuestro propsito, cuando no consideramos
sus naturalezas en tanto que aisladas, sino que las comparamos
entre s, a fin de que sean conocidas unas a partir de otras,
pueden ser llamadas absolutas o relativas
32
.

(cartesiano), ha escrito Ortega, no consiste slo en ser un nuevo mtodo
para conocer, sino que parte ya de una idea de lo que es el conocer
mismo completamente distinta de la tradicional. Teora no es ya
contemplacin del Ser, sino contemplacin de lo til en el Ser para un
sistema de deducciones (La idea de principio en Leibniz, o. c, ed. cit., p.
244).
32
Como seala Beck (The Method of Descartes, A study of the Regulae,
At the Clarendon Press, Oxford, 1964, p. 164), absoluto y relativo son
ellos mismos a su vez trminos relativos, de modo que algo puede ser
absoluto en un respecto y relativo en otro. Absoluto no se dice de
algo en s mismo, sino que lo es slo en relacin a, y en dependencia del
orden instituido en la Mathesis Universalis; Absoluto y relativo se
refieren siempre, como seala Villoro, a una relacin de objetos o ideas
dentro de un orden (La idea y el ente en la filosofa de Descartes, F. C. E.,
Mxico, 1965, p. 49). Se trata, con la denominacin precisa de Marin
(Sur l'Ontologie grise, Ed. cit., p. 90), de un absoluto puramente
epistmico, como resulta de la comparacin (comparamus) que el
sujeto epistmico instituye. Las cosas, anuladas su significacin en
cuanto se refieren a algn gnero del ente, se convierten en relaciones;
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

88
Llamo absoluto a todo aquello que contiene en s la naturaleza
pura y simple, sobre la cual es la cuestin: por ejemplo, todo lo
que se considera como independiente, causa, simple, universal,
uno, igual, semejante, recto u otras cosas de esta ndole; y
tambin lo llamo lo ms simple y lo ms fcil, a fin de que nos
sirvamos de ello en la resolucin de las cuestiones.
Y relativo es lo que participa en la misma naturaleza, o al menos
en algo de ella, por lo cual puede ser referido a lo absoluto y ser
deducido de ello segn una cierta serie; pero adems comprende
en su concepto otras cosas que yo llamo relaciones: tal es lo que
se llama dependiente, efecto, compuesto, particular, mltiple,
desigual, desemejante, oblicuo, etc. Estas cosas relativas se alejan
tanto ms de las absolutas cuanto contienen ms relaciones de
este gnero subordinadas unas a otras; en esta regla se nos hace
saber que todas, estas relaciones han de ser distinguidas y que se
ha de observar el nexo mutuo de ellas entre s y su orden natural
33
, de modo que a partir de lo ltimo podamos llegar a lo que es lo
ms absoluto, pasando por todo los dems.
En esto consiste el secreto de todo el arte, a saber, en que en
todas las cosas observemos puntualmente lo ms absoluto. Pues
algunas cosas, bajo un punto de vista son ms absolutas que otras,
pero consideradas de otro modo son ms relativas: as, lo
universal es ciertamente ms absoluto que lo particular, porque
tiene una naturaleza ms simple, pero tambin puede llamarse
ms relativo, porque depende de los individuos para existir,

y as las ciencias no se ocupan de las cosas como tales cosas, sino de sus
'relaciones o proporciones' (Ortega, ibd.).
33
Aqu orden natural no significa, obviamente, un orden de la
naturaleza, pues ya la misma distincin y divisin entre
absoluto/relativo (absolutum/respectivum) se establece, no en cuanto
a sus naturalezas aisladas y en s mismas consideradas, sino desde un
determinado punto de vista o respecto.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

89
etctera. Del mismo modo algunas cosas son a veces
verdaderamente ms absolutas que otras, pero, sin embargo, no
an las ms absolutas de todas: as, si consideramos el gnero es
algo relativo; entre las cosas mensurables, la extensin es algo
absoluto, pero entre extensiones, lo es la longitud, etc. Del mismo
modo, en fin, para que se entienda mejor que nosotros
consideramos aqu la serie de las cosas en cuanto han de ser
conocidas y no la naturaleza de cada una de ellas,
deliberadamente
34
hemos enumerado la causa y lo igual entre las
cosas absolutas, aunque su naturaleza sea verdaderamente
relativa; pues para los Filsofos ciertamente la causa y el efecto
son correlativos; pero aqu, si buscamos cul es el efecto, es
preciso conocer antes la causa, y no al contrario. Tambin las
cosas iguales se corresponden recprocamente, pero las que son
desiguales no las conocemos sino por comparacin a las iguales y
no al revs, etctera.
Hay que notar, en segundo lugar, que slo hay pocas naturalezas
puras y simples que podamos intuir desde un principio y por s
mismas, independientemente de cualquiera otra, ya en la misma
experiencia, ya por cierta luz innata en nosotros; y decimos que
tambin stas han de observarse atentamente, pues son aqullas
a las que llamamos ms simples en cada serie. Todas las dems,
sin embargo, no pueden ser percibidas de otro modo sino
deducindose de stas, y esto o inmediata y prximamente, o
mediante dos o tres o ms conclusiones diversas, cuyo nmero
tambin se ha de observar, para que sepamos si aqullas estn
apartadas en muchos o pocos grados de la primera y ms simple
proposicin. Y tal es por todas partes el encadenamiento de
consecuencias, de donde nacen aquellas series de cosas que hay
que buscar, a las cuales ha de ser reducida toda cuestin, para que

34
Deliberadamente traduce la expresin de industria, queriendo
significar un modo artificioso de proceder o considerar algo.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

90
pueda ser examinada con un mtodo cierto. Pero como no es fcil
enumerarlas todas, y como adems no tanto han de ser retenidas
en la memoria cuanto distinguidas por la sutileza del espritu; se
ha de buscar algo para formar los espritus, de tal modo que,
cuantas veces sea necesario, las adviertan inmediatamente; para
lo cual, ciertamente, nada es ms adecuado, segn yo mismo he
experimentado, que acostumbrarnos a reflexionar con sagacidad
en las cosas ms pequeas que ya anteriormente hemos
percibido.
Finalmente
35
, hay que notar, en tercer lugar, que el comienzo de
los estudios no se ha de hacer en la investigacin de cosas difciles,
sino que antes de que nos dispongamos a abordar algunas
cuestiones determinadas, conviene, primero, recoger sin eleccin
alguna las verdades que se presentan como evidentes por s
mismas, y, despus, poco a poco, ver si algunas otras pueden
deducirse de stas, y a su vez otras de stas, y as sucesivamente.
Despus de hecho esto, se ha de reflexionar atentamente en las
verdades encontradas, y pensar cuidadosamente por qu hemos
podido encontrar unas antes y ms fcilmente que otras, y cules
son aqullas, para que de ah juzguemos tambin, cuando
abordemos alguna cuestin determinada, a qu otras
investigaciones es til aplicarse antes. Por ejemplo, si me viniere al
pensamiento que el nmero 6 es el doble del 3 buscara despus
el doble del 6, es decir, el 12; buscara de nuevo, si me place, el
doble de ste, es decir, el 24, y el de ste, es decir, el 48, etc. y de
ah deducirla, como es fcil hacerlo, que hay la misma proporcin
entre 3 y 6 que entre 6 y 12, lo mismo entre 12 y 24, etc., y que,

35
Se inicia aqu la bsqueda de las medias proporcionales, con las que
Descartes ilustra la institucin de las series establecidas segn el orden.
Para todo esto, vase el trabajo de P. Costabel, La solution par Descartes
du prbleme des moyennes proportio-nelles, en su libro Demarches
originales de Descartes savant, J. Vrin, Pars, 1982 (Reprise), pp. 49-52.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

91
por tanto, los nmeros 3, 6, 12, 24, 48, etc., son continuamente
proporcionales: de aqu en realidad, aunque todas estas cosas
sean tan claras que parezcan casi pueriles, comprendo,
reflexionando atentamente, segn qu razn estn implicadas
todas las cuestiones que pueden plantearse acerca de las
proporciones o relaciones de las cosas y en qu orden deben ser
buscadas: y es esto lo nico que encierra lo ms esencial de toda
la ciencia de la Matemtica pura.
Pues advierto, en primer lugar, que no es ms difcil haber
encontrado el doble de seis que el doble de tres; e igualmente que
en todas las cosas, encontrada la proporcin entre dos
magnitudes cualesquiera, se pueden dar otras innumerables
magnitudes que tengan entre s la misma proporcin; y no cambia
la naturaleza de la dificultad si se buscan 3 4 o un nmero
mayor, porque cada una debe ser encontrada separadamente y
sin ninguna relacin con las dems. Advierto despus que, aunque
dadas las magnitudes 3 y 6, encuentro fcilmente la tercera en
proporcin continua, es decir, 12; sin embargo, dados los dos
extremos, es decir, 3 y 12, no es igualmente fcil encontrar la
media, a saber, 6; para quien examine la razn de esto, es
manifiesto que hay aqu otra clase de dificultad completamente
distinta de la anterior: porque, para encontrar una meda
proporcional, es preciso atender a la vez a los dos extremos y a la
proporcin que hay entre ellos, a fin de que de su divisin se
obtenga una nueva; lo cual es muy distinto de lo que se requiere,
dadas dos magnitudes, para encontrar una tercera en proporcin
continua. Voy ms lejos an y examino si, dadas las magnitudes 3
y 24, se hubiera podido encontrar con la misma facilidad una
de las dos medias proporcionales, es decir, 6 y 12; y aqu se
presenta an otra clase de dificultad ms complicada que las
anteriores, pues ahora se ha de atender no a una sola cosa o a
dos, sino a tres diversas a la vez, para encontrar una cuarta. Se
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

92
puede todava ir ms lejos y ver si, dados tan slo 3 y 48, hubiera
sido an ms difcil encontrar una de las tres medias
proporcionales, es decir, 3, 12 y 24; lo cual, ciertamente, as
parece a primera vista. Pero en seguida se ve que esta dificultad
puede ser dividida y aminorada: si, por ejemplo, se busca primero
solamente la nica media proporcional entre 3 y 48, es decir, 12, y
despus se busca la otra media proporcional entre 3 y 12, es decir,
6, y la otra entre 12 y 48, es decir, 24, y as se reduce a la segunda
clase de dificultad expuesta anteriormente.
De todo lo cual, advierto, adems, cmo puede buscarse el
conocimiento de una misma cosa por caminos diferentes, uno de
los cuales es mucho ms difcil y oscuro que el otro. As, para
encontrar estos cuatro trminos en proporcin continua, 3, 6, 12,
24, si se suponen dados dos seguidos, es decir, 3 y 6, 6 y 12, 12
y 24, para que a partir de ellos se encuentren los dems, la cosa
ser muy fcil de hacer; y entonces diremos que la proporcin que
se ha de hallar es examinada directamente. Pero si se suponen
dados dos que alternan, es decir, 3 y 12, 6 y 24, a fin de
encontrar a partir de ellos todos los dems, entonces diremos que
la dificultad es examinada indirectamente del primer modo. Lo
mismo si se suponen dos extremos, es decir, 3 y 24, para buscar a
partir de ellos los intermedios 6 y 12, entonces la dificultad ser
examinada indirectamente del segundo modo. Y as podra ir ms
lejos, y deducir otras muchas cosas de este solo ejemplo; pero
stas bastarn para que el lector vea lo que yo pretendo cuando
digo que una proporcin es deducida directamente o
indirectamente, y aprecie que, a partir del conocimiento de las
cosas ms fciles y primeras, pueden encontrarse muchas cosas,
incluso en las otras disciplinas, por quien reflexiona atentamente e
investiga con sagacidad.
Regla VII
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

93
Para completar la ciencia es preciso recorrer en un movimiento
continuo e ininterrumpido del pensamiento todas y cada una de
las cosas que conciernen a nuestro propsito, y abarcarlas en una
enumeracin
36
suficiente y ordenada.
La observacin de lo que aqu se propone es necesaria para
admitir entre las ciertas aquellas verdades que, segn dijimos ms
arriba, no se deducen inmediatamente de los principios primeros y
conocidos por s mismos
37
. Pues algunas veces esta deduccin se
hace por un encadenamiento tan largo de consecuencias que,
cuando llegamos a estas verdades, no recordamos fcilmente todo
el camino que nos llev hasta all; y por esto decimos que se ha de
ayudar a la debilidad de la memoria con un movimiento continuo
de pensamiento. As pues, si, por ejemplo, he conocido por
diversas operaciones, primero, qu relacin hay entre las
magnitudes A y B, despus entre B y C, luego entre C y D, y,
finalmente, entre D y E, no por ello veo qu relacin hay entre A y
E, y no puedo comprenderlo precisamente a partir de las ya
conocidas, a no ser que las recuerde todas. Por lo tanto, las
recorrer varias veces con un movimiento continuo del
pensamiento
38
, que intuya cada cosa y al mismo tiempo pase a

36
Es el cuarto precepto del Discurso del mtodo lo que esta regla
anticipa y desarrolla: Hacer en todo enumeraciones tan detalladas y
revisiones tan generales que estuviese seguro de no omitir nada (A. T.,
VI, p. 19).
37
Se refiere a los primeros principios que mencionaba la Regla III (p.
370).
38
Aunque el texto que da Adam-Tanneri, siguiendo A y H, dice: Con un
movimiento de la imaginacin (imaginationis motu), nos parece
preferible y ms acertado leer con un movimiento del pensamiento
(cogitationis motu), como hacen Crapulli y Marin. Por lo dems, est en
consonancia tanto con el tema de la Regla VII y su relacin con la V y III
(Orden, intuicin, principios conocidos por s mismos), as como evita la
casi segura improcedencia de la necesidad de la imaginacin en el
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

94
otras, hasta que haya aprendido a pasar tan rpidamente de la
primera a la ltima que, no dejando casi ningn papel a la
memoria, parezca que intuyo el todo de una vez, pues de este
modo, al mismo tiempo que se ayuda a la memoria, se corrige la
lentitud del espritu y en cierta manera se aumenta su capacidad.
Pero aadimos que este movimiento no debe ser interrumpido en
ninguna parte, pues frecuentemente aquellos que quieren deducir
algo demasiado rpidamente y a partir de principios remotos, no
recorren toda la concatenacin de conclusiones intermedias tan
cuidadosamente, como para no pasar por alto
inconsideradamente muchas. Y, ciertamente, donde se ha omitido
algo por mnimo que sea, inmediatamente se rompe la cadena y
cae toda la certeza de la conclusin.
Decimos adems que se requiere la enumeracin para completar
la ciencia: porque otros preceptos ayudan ciertamente a resolver
muchas cuestiones, pero slo con la ayuda de la enumeracin
puede hacerse que, a cuanto apliquemos el espritu, sobre ello
emitamos siempre un juicio verdadero y cierto y, por lo tanto, no
nos escape absolutamente nada, sino que parezca que sabemos
algo de todas las cosas.
Es, pues, esta enumeracin o induccin, una investigacin tan
diligente y cuidadosa de todo lo que respecta a una cuestin dada,
que concluimos de ella con certeza y evidentemente que nada ha
sido omitido por descuido: de suerte que, cuantas veces usemos
de ella, si la cosa buscada nos permanece oculta, seamos ms
sabios al menos en esto, en que percibamos con certeza que no
puede ser encontrada por ningn camino conocido por nosotros, y
si acaso, como sucede con frecuencia, hemos podido recorrer

proceso de deduccin como intuicin seriada, habiendo sido descartada
desde la intuicin el papel de la imaginacin. Vase la definicin de
intuicin en. Regla III (p. 368).
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
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95
todos los caminos que se presentan a los hombres para ello, nos
est permitido afirmar audazmente que su conocimiento
sobrepasa el alcance del espritu humano.
Es preciso notar adems que por enumeracin suficiente o
induccin entendemos solamente aquella de la que se concluye
una verdad ms ciertamente que por cualquier otro gnero de
prueba, excepto la simple intuicin; cuantas veces un
conocimiento no puede ser reducido a la intuicin, slo nos
queda, rechazadas todas las cadenas de los silogismos, este nico
camino, al cual debemos ofrecer toda confianza. Pues todas las
proposiciones que hemos deducido inmediatamente unas de
otras, si la inferencia ha sido evidente, han sido ya reducidas a una
verdadera intuicin. Pero si de muchas proposiciones separadas
inferimos algo nico, con frecuencia la capacidad de nuestro
entendimiento no es tan grande que pueda abarcarlas todas con
una sola intuicin; en este caso la certeza de la enumeracin debe
bastarle. Del mismo modo que no podemos distinguir con una sola
mirada todos los anillos de una cadena muy larga; pero, no
obstante, si hemos visto el enlace de cada uno con sus inmediatos,
esto bastar para decir que tambin hemos visto cmo el ltimo
est en conexin con el primero.
He dicho que esta operacin debe ser suficiente porque muchas
veces puede ser defectuosa y, en consecuencia, sujeta a error.
Pues a veces, aunque recorramos por enumeracin muchas cosas
que son muy evidentes, si omitimos, sin embargo, algo, aunque
sea mnimo, se rompe la cadena y cae toda la certeza de la
conclusin. Otras veces ciertamente abarcamos todo en la
enumeracin, pero no distinguimos cada una de las cosas entre s,
de modo que conocemos todo tan slo confusamente.
Adems, esta enumeracin debe ser a veces completa, a veces
distinta, y otras no hace falta ni lo uno ni lo otro; y por eso se ha
dicho solamente que debe ser suficiente. Pues si yo quisiera
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

96
probar por enumeracin cuntos gneros de entes son corpreos
o de alguna manera caen bajo los sentidos, no afirmara que son
tantos, y no ms, a no ser que antes haya conocido con certeza
que he abarcado todos en la enumeracin y he distinguido unos
de otros. Pero si por el mismo camino quisiera mostrar que el
alma racional no es corprea, no ser necesario que la
enumeracin sea completa, sino que bastar que rena todos los
cuerpos a la vez en algunos conjuntos, de manera que demuestre
que el alma racional no puede ser referida a ninguno de ellos. Si
finalmente quisiera mostrar por enumeracin que el rea del
crculo es mayor que todas las reas de las dems figuras cuyo
permetro sea igual, no es necesario pasar revista a todas las
figuras, sino que basta demostrar esto de alguna en particular
para concluir por induccin lo mismo tambin de todas las otras.
He aadido tambin que la enumeracin debe ser ordenada: de
una parte, porque no hay remedio ms eficaz contra los defectos
ya enumerados para examinar todo con orden; de otra, adems,
porque sucede con frecuencia que, si cada una de las cosas que se
refieren a la cuestin propuesta, hubiera de ser examinada
separadamente, la vida de ningn hombre sera suficiente para
ello, bien porque esas cosas son demasiadas, bien porque
frecuentemente volveran a presentarse las mismas. Pero si
disponemos todas estas cosas en un orden perfecto a fin de
reducirlas lo ms posible a clases ciertas, bastar examinar
exactamente o una sola de esas clases, o algo de cada una de ellas,
o unas mejor que otras, o al menos no recorreremos nunca
intilmente dos veces la misma cosa; lo cual de tal modo es til
que muchas veces, gracias a un orden bien establecido, se realizan
por entero en poco tiempo y con fcil trabajo una serie de cosas
que a primera vista parecan inmensas.
Pero este orden de las cosas que se, han de enumerar puede
variar frecuentemente, y depende de la voluntad de cada uno; por
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

97
lo tanto, para descubrirlo ms agudamente conviene recordar lo
que se dijo en la quinta proposicin. Hay tambin muchas cosas
entre los artificios ms ftiles de los hombres, para cuya solucin
todo el mtodo consiste en disponer este orden: as, si se quiere
hacer un anagrama perfecto mediante la trasposicin de las letras
de algn nombre, no es necesario pasar de lo ms fcil a lo ms
difcil, ni distinguir las cosas absolutas de las relativas, pues esto
no tiene aqu lugar, sino que bastar, para examinar la
trasposicin de las letras, proponerse un orden tal que nunca se
vuelva dos veces sobre las mismas, y que su nmero, por ejemplo,
sea distribuido en clases ciertas, de tal modo que se muestre
inmediatamente en cules es mayor la esperanza de encontrar lo
que se busca; pues as con frecuencia el trabajo no ser largo, sino
solamente pueril.
Por lo dems, estas tres ltimas reglas no deben separarse, pues
casi siempre se ha de reflexionar en ellas juntamente, y todas
contribuyen igualmente a la perfeccin del mtodo; y poco
importaba cul haba de ensearse la primera. Y aqu las hemos
explicado en pocas palabras, porque casi no hemos de hacer otra
cosa en lo que queda de este tratado, donde mostraremos en
particular lo que aqu hemos considerado en general.
Regla VIII
Si en la serie de las cosas que se han de investigar se presenta algo
que nuestro entendimiento no puede intuir suficientemente bien,
all es preciso detenerse; y no se debe examinar las dems cosas
que siguen, sino abstenerse de un trabajo superfino.
Las tres reglas precedentes prescriben el orden y lo explican; sta
muestra cundo es absolutamente necesario y cundo solamente
til. En efecto, todo lo que constituye un grado completo en la
serie, por la cual se ha de pasar de las cosas relativas a algo
absoluto, o a la inversa, debe necesariamente ser examinado
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

98
antes que lo que sigue. Pero si, como sucede a menudo,
pertenecen muchas cosas al mismo grado, es sin duda siempre til
recorrerlas todas por orden. Sin embargo, no estamos obligados a
observar el orden tan estricta y rgidamente, y casi siempre,
aunque no conozcamos claramente todas las cosas, sino tan slo
pocas o incluso una sola de ellas, es posible, sin embargo, pasar
ms all.
Y esta regla se sigue necesariamente de las razones dadas para la
segunda; y, sin embargo, no se debe creer que sta no contiene
nada nuevo para promover la erudicin, aunque parezca
apartarnos solamente de la investigacin de algunas cosas, sin
mostrar, sin embargo, alguna verdad: en efecto, a los principiantes
no ensea otra cosa que a no perder su esfuerzo, casi por la
misma razn que la segunda. Pero a aquellos que conozcan
perfectamente las siete reglas anteriores, muestra en qu razn
pueden, en cualquier ciencia, satisfacerse a s mismos de tal
manera que no deseen nada ms; pues cualquiera que haya
observado exactamente las precedentes reglas en la solucin de
alguna dificultad y, sin embargo, le sea impuesto por sta el
detenerse en alguna parte, entonces conocer con certeza que no
puede encontrar por ningn otro artificio
39
el conocimiento que
busca, y ello no por culpa de su espritu, sino porque la naturaleza
de la misma dificultad o la condicin humana se opone a ello. Este
conocimiento no es una ciencia menor que aquella que muestra la
naturaleza de la cosa misma, y parecera no tener buen sentido
aqul que extendiera su curiosidad ms all.
Es preciso ilustrar todo esto con uno o dos ejemplos
40
. Si, por
ejemplo, alguien que estudie solamente la Matemtica busca

39
Traduce industria, segn se indic en la nota 34.
40
Se inicia aqu un inciso que se extiende hasta la pgina 396,
terminando con ... satisfar ampliamente su curiosidad.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

99
aquella lnea que en Diptrica Uaman anaclstica
41
, y en la cual los
rayos paralelos se refractan de tal modo que todos tras la
refraccin se cortan en un punto, fcilmente advertir, conforme a
las reglas quinta y sexta, que la determinacin de esta lnea
depende de la proporcin que guardan los ngulos de refraccin
con los ngulos de incidencia; pero como no ser capaz de hacer
esta investigacin, puesto que no pertenece a la Mathesis
42
, sino a
la Fsica, se ver obligado a detenerse en el umbral, y nada
conseguir si quiere or de los filsofos este conocimiento u
obtenerlo de la experiencia: pues pecara contra la regla tercera. Y,
adems, esta proposicin es todava compuesta y relativa; ahora
bien, en el lugar oportuno
43
se dir que slo de las cosas
puramente simples y absolutas puede tenerse experiencia cierta.
En vano supondr tambin entre tales ngulos una proporcin que
l creer ser ms verdadera que todas; pues entonces no buscara
ya la anaclstica, sino la lnea que siguiese la razn de su
suposicin.
Por el contrario, si alguien que no estudia solamente la
Matemtica sino que, de acuerdo con la primera regla
44
, desea
buscar la verdad sobre todo lo que se le presente, viene a dar con
la misma dificultad, encontrar ms, a saber, que esta proporcin
entre los ngulos de incidencia y refraccin depende del cambio
de estos mismos ngulos segn la diferencia de los medios; que
este cambio, a su vez, depende del modo como el rayo penetra en
todo el cuerpo trasparente, y que el conocimiento de esta

41
Sobre este punto, vase el trabajo de P. Costabel, L'anaclasti-que et la
loi des sinus pour la rfraction de la lumiere, recogido en el libro citado
(pp. 53-58).
42
Sobre las razones para transcribir Mathesis y no traducir simplemente
por Matemticas, vase la nota 26.
43
Se refiere Descartes a la pgina 399 de esta Regla VIII, a la Regla XII (p.
420) y la Regla XIII (p. 432).
44
Hace referencia especialmente a la unidad de la ciencia.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

100
penetracin supone conocida tambin la naturaleza de la accin
de la luz; y que, finalmente, para comprender la accin de la luz
es preciso saber qu sea en general una potencia natural, lo cual
es, por ltimo, en toda esta serie lo ms absoluto. Entonces,
despus que haya visto esto claramente por intuicin de la mente,
volver por los mismos grados, segn la regla quinta: y si en el
segundo grado no puede conocer la naturaleza de la accin de la
luz, enumerar, segn la regla sptima, todas las otras potencias
naturales, a fin de que, a partir del conocimiento de alguna de
ellas, la comprenda tambin, al menos por comparacin, de la que
despus hablar; hecho esto, indagar segn qu razn el rayo
penetra por todo el cuerpo trasparente, y as recorrer el resto
por orden, hasta que llegue a la anacls-tica misma. Aunque sta
en vano ha sido buscada hasta ahora por muchos, no veo, sin
embargo, nada que pueda impedir que alguien, que se sirva
perfectamente de nuestro mtodo la conozca con evidencia.
Pero demos el ejemplo ms noble de todos. Si alguien se propone
como cuestin examinar todas las verdades para cuyo
conocimiento es suficiente la razn humana (lo cual me parece
que debe ser hecho una vez en la vida por todos los que desean
seriamente llegar a la sabidura)
45
, encontrar ciertamente por las
reglas que han sido dadas que nada puede ser conocido antes que
el entendimiento, puesto que de l depende el conocimiento de
todas las dems cosas, y no a la inversa; luego, despus de haber
examinado todo lo que sigue inmediatamente tras el
conocimiento del entendimiento puro, enumerar entre otras
cosas todos los dems instrumentos de conocimiento, adems del
entendimiento, y que 3% son slo dos, a saber, la fantasa y los
sentidos. As, pues, pondr toda su habilidad en distinguir y
examinar estos tres modos de conocimiento, y viendo que la

45
A la sabidura traduce la expresin ad bonam mentem. Sobre la
relacin entre bona mens y sabidura, vase la nota 4.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

101
verdad o la falsedad propiamente no puede estar sino en el solo
entendimiento
46
, pero que toman frecuentemente su origen de los
otros dos, atender cuidadosamente a todo aquello que pueda
engaarle, a fin de precaverse; y enumerar exactamente todas
las vas que se le presentan a los hombres hacia la verdad, a fin de
seguir la cierta; pues no son tan numerosas que no las descubra
fcilmente todas y por medio de una enumeracin suficiente. Y, lo
que parecer extrao e increble a los que no hayan hecho la
experiencia, tan pronto como haya distinguido respecto de cada
objeto los conocimientos que tan slo llenan o adornan la
memoria, de aquellos por los cuales alguien debe llamarse en
verdad ms sabio, lo cual tambin conseguir fcilmente se dar
cuenta ciertamente de que no ignora nada por defecto del espritu
o del mtodo, y que absolutamente nada puede saber otro
hombre, que l no sea tambin capaz de saber, con tal que aplique
a eso mismo su espritu como es conveniente. Y aunque a menudo
puedan presentrsele muchas cosas, cuya investigacin le ser
prohibida por esta regla, como, no obstante, percibir claramente
que sobrepasan toda la capacidad del espritu humano, no se
creer por eso ms ignorante, sino que el conocer que nadie
puede saber la cosa buscada, si l es igual, satisfar ampliamente
su curiosidad
47
.
Mas para no estar siempre inciertos sobre lo que puede nuestro
espritu y a fin de no trabajar en vano y al azar, antes de

46
Recoge aqu Descartes una tradicin que se remite al menos hasta
Aristteles (Metafsica, VI, 4, 1027 b, 25-27), sobre el juicio y el
entendimiento, como el lugar propio de la verdad. La relacin en
Descartes entre verdad y certeza, y la modalzacin que ste representa
en la lnea de esta tradicin, ha sido pensada histricamente
(geschichlicht) por Heidegger; vase, entre otros lugares, Die Zeit des
Weltbildes, en Holzwege, W. Klostermann, Frankfurt am Main, 1972,
pp. 69-104.
47
Termina aqu el inciso que haba comenzado en la pgina 393.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

102
disponernos al conocimiento de las cosas en particular, es preciso
haber examinado cuidadosamente, una vez en la vida, de qu
conocimiento es capaz la razn humana. Y para hacerlo mejor,
siempre deben investigarse primero de entre las cosas igualmente
fciles las que son ms tiles.
Este mtodo imita a aquellas artes mecnicas que no necesitan de
la ayuda de otras, sino que ellas mismas ensean cmo es preciso
fabricar sus instrumentos. S alguien, pues, quisiera ejercer una de
ellas, por ejemplo, la del herrero, y estuviese privado de todo
instrumento, estara ciertamente obligado al principio a servirse
como yunque de una piedra en lugar de martillo, disponer trozos
de madera en forma de tenazas, y a reunir segn la necesidad
otros materiales por el estilo; y despus de preparados stos, no
se pondra inmediatamente a forjar, para uso de otros, espadas o
cascos, ni ninguno de los objetos que se hacen de hierro, sino que
antes de nada fabricar martillos, un yunque, tenazas y todas las
dems que le son tiles. Este ejemplo nos ensea, que si no
hemos podido encontrar al principio ms que preceptos no
fundados y que parecan innatos en nuestro espritu ms bien que
elaborados con arte, no se ha de intentar inmediatamente con su
auxilio dirimir las disputas de los filsofos o resolver los problemas
de los matemticos, sino que se deben utilizar antes para
investigar con sumo cuidado aquello que es ms necesario para el
examen de la verdad; tanto ms cuanto que no hay ninguna razn
por la que esto sea ms difcil de solucionar que algunas
cuestiones de aquellas que suelen plantearse en la Geometra, en
la Fsica o en otras disciplinas.
Pero en verdad nada puede ser ms til aqu que investigar qu es
el conocimiento humano y hasta dnde se extiende. Por eso
reunimos ahora esto mismo en una sola cuestin, la cual juzgamos
debe ser examinada la primera de todas segn las reglas
anteriores enumeradas; y esto debe hacerse una vez en la vida por
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

103
todo aqul que ame un poco la verdad, puesto que en esta
investigacin se encierran los verdaderos instrumentos del saber y
todo el mtodo. Por el contrario, nada me parece ms absurdo
que disputar osadamente sobre los misterios de la naturaleza,
sobre la influencia de los cielos en nuestra tierra, sobre la
prediccin del porvenir y otras cosas semejantes, como hacen
muchos, y no haber, sin embargo, indagado nunca si la razn
humana es capaz de descubrirlas. Y no debe parecer arduo o difcil
determinar los lmites del espritu, que sentimos en nosotros
mismos, puesto que muchas veces no dudamos en juzgar incluso
de aquellas cosas que estn fuera de nosotros y nos son muy
ajenas. Ni tampoco es un trabajo inmenso querer abarcar con el
pensamiento todo lo que est contenido en el universo para
reconocer cmo cada cosa est sometida al examen de nuestra
mente; pues nada puede haber tan mltiple o disperso que no se
pueda, por medio de la enumeracin de que hemos tratado,
circunscribir en lmites ciertos u ordenar en unos cuantos grupos.
Y a fin de hacer la experiencia en la cuestin propuesta, en primer
lugar, dividimos todo lo que atae a ella en dos partes; pues debe
referirse o a nosotros que somos capaces de conocimiento, o a las
cosas mismas que pueden ser conocidas, y estas dos partes las
discutimos separadamente.
Y, ciertamente, observamos en nosotros que el entendimiento
slo es capaz de ciencia, pero que puede ser ayudado o impedido
por otras tres facultades, a saber, la imaginacin, el sentido y la
memoria. Se ha de ver, pues, por orden en qu pueden
perjudicarnos cada una de estas facultades, a fin de precavernos;
o en qu pueden ser tiles, a fin de que empleemos todos sus
recursos. Y as esta parte ser discutida mediante enumeracin
suficiente, como se mostrar en la regla siguiente.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

104
Despus se ha de pasar a las cosas mismas, que tan slo deben ser
consideradas en la medida que tienen relacin
48
con el
entendimiento; y en este sentido las dividimos en naturalezas
absolutamente simples y en complejas o compuestas. Las
naturalezas simples no pueden ser ms que espirituales o
corporales, o pertenecer a la vez a ambas clases; y de las
compuestas, unas las experimenta el entendimiento como tales,
antes de que pense determinar algo acerca de ellas, y otras las
compone l mismo. Todo esto ser expuesto ms ampliamente en
la regla duodcima, donde se demostrar que no puede haber
error ms que en estas ltimas naturalezas que el entendimiento
compone, y, por esto, las dividimos todava en aquellas que se
deducen de las naturalezas ms simples y conocidas por s
mismas, de las cuales trataremos en todo el libro siguiente; y
aquellas que presuponen otras tambin, de las que sabemos por
experiencia que son en s mismas realmente compuestas, a cuya
exposicin destinamos el tercer libro ntegro.
Y, ciertamente, en todo este Tratado intentaremos indagar con
tanto cuidado todos los caminos que se abren a los hombres para
conocer la verdad, y presentarlos tan fciles, que cualquiera que
haya aprendido perfectamente todo este mtodo, aun cuando
tenga un espritu mediocre, ver, sin embargo, que no hay
ninguno que le est a l ms vedado que a los dems
49
, y que no

48
Se retoma aqu la precisin establecida en la Regla VI (pgina 381),
segn la cual las cosas sern consideradas no de acuerdo con el genus
entis y las categoras (supuestos ontolgicos de la ciencia aristotlica),
sino en cuanto dispuestas en ciertas series de modo que el
entendimiento produce las condiciones de su inteligibilidad.
49
Al comienzo del Discurso del mtodo escribe Descartes: El buen
sentido o razn es, naturalmente, igual en todos los hombres (A. T. VI,
p. 2). Con respecto a este pasaje y al sentido del bon sens, estima E.
Denissoff que no se puede dudar de la intencin irnica de Descartes
(Descartes, premier tboricien de la Physique Mathmatique,
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

105
ignora nada por falta de espritu o de arte, sino que cuantas veces
aplique la mente al conocimiento de alguna cosa, o lo descubrir
enteramente, o ver claramente que depende de alguna
experiencia, que no est en su poder, y, por lo tanto, no culpar a
su espritu, aunque se vea obligado a detenerse all, o, en fin,
demostrar que lo que busca excede todo el alcance del espritu
humano, y, por consiguiente, no se creer ms ignorante por eso,
puesto que haber conocido esto no es menor ciencia que conocer
cualquier otra cosa.
Regla IX
Conviene dirigir toda la agudeza del espritu a las cosas ms
insignificantes y fciles, y detenerse en ellas largo tiempo hasta
acostumbrarnos a intuir distinta y claramente la verdad.
Expuestas las dos operaciones de nuestro entendimiento, la
intuicin y la deduccin, de las que dijimos que slo ellas deben
utilizarse para aprender las ciencias, continuamos para explicar, en
esta y la siguiente regla, de qu modo podemos hacernos ms
aptos para ejercerlas, y desarrollar al mismo tiempo las dos
facultades principales del espritu, a saber, la perspicacia,
intuyendo distintamente cada cosa, y la sagacidad, deduciendo
con arte unas de otras.
Y en verdad, cmo se ha de usar de la intuicin de la mente, lo
conocemos ya por la misma comparacin con la vista. Pues el que
quiere mirar con un mismo golpe de vista muchos objetos a la vez,
no ver ninguno de ellos distintamente; e igualmente, quien suele
atender a muchas cosas a la vez con un solo acto de pensamiento,
tiene el espritu confuso. En cambio, aquellos artesanos que se

Publications Univ. de Louvain, 1970, p. 51). Al margen de que haya en el
pasaje un deje de irona, no nos parece aceptable la idea que deja
entrever Denissoff de que no habra una unidad natural de la razn o
formal igualdad de juicio. Vase a este respecto nuestra nota 4.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

106
ocupan en trabajos delicados y que estn acostumbrados a dirigir
atentamente su mirada a cada punto en particular, adquieren con
la costumbre la capacidad de distinguir perfectamente las cosas
por pequeas y sutiles que sean; as tambin aquellos que nunca
dispersan su pensamiento en varios objetos a la vez, sino que lo
ocupan siempre por entero en considerar las cosas ms simples y
fciles, se hacen perspicaces.
Pero es un defecto comn a los mortales el considerar las cosas
difciles como ms bellas
50
, y la mayor parte creen no saber nada
cuando la causa de alguna cosa la encuentran muy clara y simple,
mientras que admiran ciertos razonamientos sublimes y profundos
de los filsofos, aunque como casi siempre, se apoyen en
fundamentos no examinados jams suficientemente por nadie,
insensatos en verdad que prefieren las tinieblas a la luz. Ahora
bien, se debe sealar que aquellos que verdaderamente saben,
reconocen la verdad con igual facilidad, ya la hayan obtenido de
un objeto simple, o de uno oscuro, pues comprenden cada verdad
con un acto semejante, nico y distinto, una vez que llegaron a
ella; pero toda la diferencia est en el camino, que ciertamente
debe ser ms largo, si conduce a una verdad ms alejada de los
principios primeros y ms absolutos.
Conviene, pues, que todos se acostumbren a abarcar con el
pensamiento tan pocas cosas a la vez y tan simples, que no
piensen jams saber algo que no sea intuido tan distintamente
como aquello que conocen lo ms distintamente de todo. Para lo

50
En este pasaje, que recoge un tpico platnico (Repblica, 435 c), y
aristotlico (Fsica, IV, 4, 212 a 6), inicia Descartes una crtica de la
admiracin (admirare) como origen de la Filosofa y del saber, tesis
genuinamente platnica (Teeteo, 155 d) y aristotlica (Metafsica, I, 2,
982 b, 12-14). Sobre la admiracin en Descartes, vase Las pasiones del
alma, artculos 70-73, y sobre su crtica, artculos 75-78, especialmente el
artculo 76.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

107
cual, sin duda, algunos nacen ms aptos que otros, pero con el
arte y el ejercicio pueden hacer al espritu mucho ms apto para
ello; y hay algo que me parece se debe advertir aqu ms que
ninguna otra cosa, a saber, que cada uno se persuada firmemente
de que deben deducirse las ciencias, aun las ms ocultas, no de
cosas grandes y oscuras, sino slo de las fciles y ms obvias.
As, por ejemplo, si quiero examinar si alguna potencia natural
puede, en el mismo instante, pasar a un lugar distante y a travs
del espacio intermedio, no dirigir por lo pronto mi mente a la
fuerza magntica o al influjo de los astros, ni siquiera a la rapidez
de la luz, para indagar si tal vez tales acciones se realizan en un
instante: pues ms difcilmente podra probar esto que lo que se
busca; sino que ms bien reflexionar sobre el movimiento local
de los cuerpos, puesto que en todo este gnero nada puede haber
ms sensible. Y observar que la piedra ciertamente no puede
pasar en un instante de un lugar a otro, porque es cuerpo; pero
que una potencia, semejante a la que mueve a la piedra, no se
comunica sino en un instante, si pasa sola de un objeto a otro. Por
ejemplo, si muevo uno de los extremos de un bastn tan largo
como se quiera, fcilmente concibo que la potencia que mueve
aquel extremo del bastn mueve tambin, necesariamente, en un
solo y mismo instante, todas sus otras partes, porque entonces se
comunica sola, y no existe en algn cuerpo, como en la piedra, por
el cual sea transportada.
Del mismo modo, s quiero conocer cmo una sola y la misma
causa simple puede producir al mismo tiempo 403 efectos
contrarios, no me servir de los remedios de los mdicos, que
arrojan ciertos humores y retienen otros; no divagar acerca de la
luna, diciendo que calienta por la luz y enfra por una cualidad
oculta, sino que considerar ms bien una balanza en que el
mismo peso, en un solo y mismo instante, eleva un platillo
mientras hace bajar el otro y cosas semejantes.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

108
Regla X
Para que el espritu se vuelva sagaz debe ejercitarse en buscar las
mismas cosas que ya han sido descubiertas por otros, y en
recorrer con mtodo incluso los ms insignificantes artificios de
los hombres, pero sobre todo aquellos que explican el orden o lo
suponen.
Confieso haber nacido con un espritu tal, que he puesto siempre
el mayor placer del estudio no en escuchar las razones de los
otros, sino en descubrirlas por mi propia habilidad; y habindome
atrado esto slo, cuando todava era joven, a aprender las
ciencias, cada vez que un libro prometa en su ttulo un nuevo
descubrimiento, antes de leer ms, haca la experiencia de si era
capaz de conseguir, por medio de una cierta sagacidad ma
natural, algo semejante, y me cuidaba muy bien de que una
precipitada lectura me privara de este placer inocente. Esto me
sali bien con tanta frecuencia que al fin advert que llegaba a la
verdad de las cosas no tanto, como suelen los dems, mediante
indagaciones vagas y ciegas, y ms bien con el auxilio de la suerte
que con el del arte, sino que haba percibido en una larga
experiencia ciertas reglas que son muy tiles a este fin, de las que
me serv despus para descubrir muchas otras, y as he cultivado
con esmero todo este mtodo, y me he convencido de que segu
desde el principio el modo de estudiar ms til de todos.
Pero, como no todos los espritus son por naturaleza tan
inclinados a indagar las cosas por sus propios medios, esta
proposicin ensea que no es conveniente que nos ocupemos de
entrada en las cosas ms difciles y arduas, sino que es preciso
analizar antes las artes
51
menos importantes y ms simples, y

51
Esta referencia a las artes no significa, como ya habr observado el
lector atento, que Descartes vea las ciencias desde las artes, y segn el
estatuto de stas; en efecto, ya en la Regla I (pgina 359), rechaz este
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

109
sobre todo aquellas en las que impera ms el orden, como son las
de los artesanos, que tejen telas y tapices o las de las mujeres que
bordan o hacen encajes infinitamente variados; asimismo, todos
los pasatiempos de nmeros, y todo lo que se refiere a la
Aritmtica y otras cosas semejantes, es de admirar cunto
ejercitan el espritu todas estas cosas, con tal que no tomemos de
otros su invencin, sino de nosotros mismos. Pues como en ellas
nada hay oculto y en su totalidad son adecuadas a la capacidad del
conocimiento humano, nos muestra muy distintamente
innumerables rdenes, todos diferentes entre s, y no por ello
menos regulares, en la observacin exacta de los cuales consiste
casi toda la sagacidad humana.
Y por esta razn hemos advertido que era necesario buscar
aquellas cosas con mtodo, el cual en esas materias de menor
importancia no suele ser otro que la observacin constante del
orden, bien existente en el objeto mismo, o bien producido
sutilmente por el pensamiento
52
: as, si queremos leer un texto
velado por caracteres desconocidos, ningn orden sin duda
aparece all, pero imaginamos uno, sin embargo, no slo para
examinar todas las conjeturas que pueden darse sobre cada signo,
palabra o frase, sino tambin para disponerlos de manera que
conozcamos por enumeracin lo que puede deducirse de ellos. Y
sobre todo es necesario cuidarse de no perder el tiempo
adivinando cosas semejantes al azar y sin arte, pues aunque a
veces pueden ser encontradas sin arte, e incluso por un

equvoco. Antes al contrario, se trata de ver la importancia bsica del
mtodo nico y del orden.
52
He aqu expresamente indicada la dualidad o el doble sentido del
orden (ordo) y la funcin productora del pensamiento en el mismo.
Sobre esta cuestin, en relacin adems con la tradicin aristotlica,
vase el captulo II, prgs. 12, 13 y 14 de la obra de J. L. Marin
ltimamente citada.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

110
afortunado alguna vez quiz ms rpidamente que mediante el
mtodo, se debilitara, sin embargo, la luz del espritu y lo
acostumbraran de tal modo a lo pueril y vago, que despus se
quedara siempre en la superficie de las cosas y no podra penetrar
en el fondo. Pero no caigamos, sin embargo, en el error de los que
slo ocupan su pensamiento en cosas serias y muy elevadas, de las
que tras muchos trabajos no adquieren sino una ciencia confusa,
precisamente cuando la desean profunda. As, pues, conviene que
primero nos ejercitemos en estas cosas ms fciles, pero con
mtodo, a fin de que nos acostumbremos a penetrar siempre en la
ntima verdad de las cosas por caminos obvios y conocidos, como
jugando, pues de este modo, casi imperceptiblemente y en menos
tiempo del que se poda esperar, sentiremos que tambin
nosotros podemos con igual facilidad deducir de principios
evidentes varias proposiciones que parecan muy difciles y
complicadas.
Pero algunos quiz se extraarn de que en este lugar, donde
buscamos de qu modo nos convertimos en ms aptos para
deducir unas verdades de otras, omitamos todos los preceptos de
los Dialcticos, por los cuales piensan regir la razn humana
prescribindole ciertas formas de razonamiento que concluyen tan
necesariamente, que la razn confiada a ellas, aunque en cierto
modo se desinterese de la consideracin evidente y atenta de la
inferencia
53
misma, pueda, sin embargo, a veces, por virtud de la
forma
54
, concluir algo cierto: bien que observemos que
frecuentemente la verdad escapa de estos lazos mientras que
aquellos mismos que los usan quedan enredados en ellos. Lo cual

53
La inferencia (illatio) ha de estar unida y conjuntamente considerada,
con la intuicin (intuitus).
54
Por virtud de la forma (ex vi formae) se refiere a la forma como
o_qo, y no como cioo, es decir, a las figuras del silogismo (J. L.
Marin, edicin de las Regulae, nota 11 de la pgina 217).
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

111
no sucede tan frecuentemente a los dems, y sabemos por
experiencia que los ms sutiles sofismas casi nunca acostumbran a
engaar a nadie que usa de la pura razn, sino a los mismos
sofistas.
Por eso aqu, cuidndonos sobre todo de que nuestra razn no
permanezca ociosa mientras examinamos la verdad de alguna
cosa, rechazamos esas formas como contrarias a nuestro
propsito y buscamos ms bien todas las ayudas que puedan
mantener atento nuestro pensamiento, como se mostrar en lo
que sigue. Pero para que aparezca todava con ms evidencia que
aquel arte de razonar en nada contribuye al conocimiento de la
verdad, es preciso sealar que los dialcticos no pueden formar
con su arte ningn silogismo que concluya en la verdad, a no ser
que posean antes la materia del mismo, esto es, si no conocieran
ya antes la misma verdad, que deducen en el silogismo. De donde
resulta evidente que ellos mismos no aprenden nada nuevo a
partir de tal forma, y que por ello la Dialctica vulgar es
totalmente intil para los que desean investigar la verdad de las
cosas, y que tan slo puede servir a veces para exponer a otros
ms fcilmente las razones ya conocidas, por lo que es preciso
hacerla pasar de la Filosofa a la Retrica.
En lo que sigue de esta regla seala Descartes tres deficiencias de
la Lgica silogstica: no proporciona ningn conocimiento nuevo;
los lazos (vincula) formales dificultan ms que ayudan, siendo
necesarios buscarle a la intuicin del pensamiento otras ayudas
(adjumenta); no contribuye al conocimiento de la verdad, y si
accede en su conclusin a alguna, es porque ya antes la conoca.
Regla XI
Despus de haber intuido algunas proposiciones simples, si de
ellas concluimos alguna otra cosa, es til recorrerlas con un
movimiento continuo e ininterrumpido del pensamiento,
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

112
reflexionar en sus mutuas relaciones y concebir distintamente,
cuanto sea posible, varias cosas a la vez, pues as nuestro
conocimiento se hace mucho ms cierto y, sobre todo, se
desarrolla la capacidad del espritu.
Se presenta aqu la ocasin de exponer ms claramente lo que ya
se dijo sobre la intuicin de la mente en las reglas tercera y
sptima, porque en un lugar la opusimos a la deduccin
55
, y en
otro slo a la enumeracin,
56
a la cual definimos como una
inferencia obtenida a partir de varias cosas separadas; pero all
mismo dijimos que la simple deduccin de una cosa a partir de
otra se hace por intuicin.
Y hubo de hacerse as, porque exigimos dos condiciones para la
intuicin de la mente, a saber: que la proposicin sea entendida
clara y distintamente, y adems toda al mismo tiempo y no
sucesivamente. La deduccin, por el contrario, si la consideramos
en su modo de ser hecha, como en la regla tercera, no parece
realizarse toda ella simultneamente, sino que implica un cierto
movimiento de nuestro espritu que infiere una cosa de otra, y por
ello all la distinguimos con razn de la intuicin. Pero si
atendemos a ella en cuanto ya terminada, como en lo dicho en
la regla sptima, entonces no designa ya ningn movimiento, sino
el trmino de un movimiento, y por ello aadimos que es vista por
intuicin cuando es simple y clara, pero no cuando es mltiple y
oscura, a la cual dimos el nombre de enumeracin o induccin,
porque entonces no puede ser comprendida toda entera a la vez
por el entendimiento, sino que su certeza en cierto modo depende
de la memoria, en la cual deben retenerse los juicios sobre cada
una de las partes enumeradas, a fin de colegir de todos ellos uno
solo.

55
Se refiere a la Regla III (p. 369).
56
Se refiere a la Regla VII (p. 387).
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

113
Era necesario distinguir todos estos conceptos para la
interpretacin de esta regla; pues, una vez que la novena ha
tratado slo de la intuicin de la mente y la dcima nicamente de
la enumeracin, sta explica de qu modo estas dos operaciones
se ayudan y completan mutuamente hasta el punto que parezcan
fundirse en una sola
57
por un cierto movimiento del pensamiento
que al mismo tiempo intuye atentamente cada cosa y pasa a otras.
Sealamos la doble utilidad de esto: conocer con ms certeza la
conclusin de que se trata y hacer ms apto el espritu para
descubrir otras. En efecto, la memoria, de la que se dijo depende
la certeza de las conclusiones que abarcan ms de lo que podemos
captar por una sola intuicin, siendo fugaz y dbil, debe ser
renovada y fortalecida por ese continuo y repetido movimiento
del pensamiento: as, si por medio de varias operaciones he
aprendido, en primer lugar, cul es la relacin entre una primera y
segunda magnitud, despus entre la segunda y una tercera, luego
entre la tercera y una cuarta y, finalmente, entre la cuarta y una
quinta, no veo por ello qu relacin hay entre la primera y la
quinta, y no puedo deducirla de las ya conocidas, a no ser que me
acuerde de todas: por lo cual me es necesario recorrerlas con un
pensamiento reiterado, hasta que pase de la primera a la ltima
tan rpidamente, que no dejando casi ningn papel a la memoria
parezca que intuyo el todo al mismo tiempo.
Todo el mundo ve que por esta razn, sin duda, corrige la lentitud
del espritu y se aumenta tambin su capacidad. Pero se ha de
advertir adems que la mxima utilidad de esta regla consiste en
que, reflexionando sobre la mutua dependencia de las
proposiciones simples, adquirimos el uso de distinguir

57
De este modo, la Regla XI aborda y resuelve la cuestin de la relacin
entre las dos operaciones fundamentales del entendimiento, la intuicin
y la deduccin, con la consiguiente extensin di: la certeza directa e
inmediata.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

114
inmediatamente qu es ms o menos relativo y por qu grados se
reduce a lo absoluto. Por ejemplo, si recorro algunas magnitudes
en proporcin continua, reflexionar en todo esto, a saber: que
por una concepcin semejante y no ms ni menos fcil conozco la
relacin existente entre la primera magnitud y la segunda, la
segunda y la tercera, la tercera y la cuarta, etc.; pero que no
puedo concebir tan fcilmente cul es la dependencia de la
segunda respecto de la primera y la tercera a la vez, y mucho ms
difcil an la dependencia de la misma respecto de la primera y de
la cuarta, etc. Por lo cual conozco a continuacin por qu razn, si
slo son dadas la primera y la segunda, fcilmente puedo
descubrir la tercera y la cuarta, etc., a saber, porque esto se hace
por medio de concepciones particulares y distintas. Pero si slo
son dadas la primera y la tercera, no conocer tan fcilmente la
intermedia, porque esto no puede hacerse ms que mediante una
concepcin que abarque a la vez las dos magnitudes dadas. Si
nicamente son dadas la primera y la cuarta, todava me ser ms
difcil intuir las dos intermedias, porque aqu se implican al mismo
tiempo tres concepciones. De modo que, por consiguiente,
parecera ms difcil todava descubrir a partir de la primera y de la
quinta las tres intermedias. Pero hay otra razn por la que sucede
de otro modo: porque, aunque estn juntas cuatro concepciones,
pueden, sin embargo, separarse, puesto que cuatro es divisible
por otro nmero; de modo que podra buscar la tercera sola a
partir de la primera y la quinta, despus la segunda a partir de la
primera y tercera, etc. Quien se ha acostumbrado a reflexionar en
estas cosas y en otras semejantes, cuantas veces examina una
cuestin nueva, reconoce en seguida qu es lo que engendra en
ella la dificultad y cul es el modo ms simple de resolverla; lo cual
es una ayuda muy grande para el conocimiento de la verdad.
Regla XII
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

115
Finalmente, es preciso servirse de todos los recursos del
entendimiento, de la imaginacin, de los sentidos y de la
memoria: ya para intuir distintamente las proposiciones simples;
ya para comparar debidamente lo que se busca con lo que se
conoce, a fin de reconocerlo; ya para descubrir aquellas cosas que
deben ser comparadas entre, s de modo que no se omita ningn
elemento de la habilidad humana.
Esta regla
58
encierra todo lo que anteriormente se ha dicho, y
ensea en general lo que deba ser explicado en particular de esta
forma:
Para el conocimiento de las cosas se han de considerar tan slo
dos trminos, a saber, nosotros que conocemos, y las cosas
mismas que deben ser conocidas. En nosotros slo hay cuatro
facultades, de las que podemos servirnos para ello: el
entendimiento, la imaginacin, los sentidos y la memoria. Slo el
entendimiento es capaz de percibir la verdad, pero debe ser
ayudado por la imaginacin, los sentidos y la memoria, a fin de
que no omitamos nada de lo que est puesto en nuestra habilidad.
Por parte de las cosas basta examinar tres puntos, a saber:
primero, lo que se muestra por s mismo, despus cmo se conoce
una cosa a partir de otra, y, finalmente, qu cosas se deducen de
cada una. Esta enumeracin me parece completa y que no omite
nada de lo que puede alcanzar la habilidad humana.
Volvindome, pues, a lo primero, deseara exponer en este lugar
qu es la mente humana, qu el cuerpo, cmo ste es informado

58
Esta Regla XII, que recoge a modo de conclusin lo que ya se ha ido
tratando, est dividida en dos partes, establecidas de acuerdo con los
dos trminos de la relacin entre el saber y las cosas: Nosotros que
conocemos y las cosas mismas que deben ser conocidas (retomando
la misma distincin indicada en la Regla VIII, p. 398). La primera parte,
que estudiar las facultades de que podemos servirnos se extiende hasta
la pgina 417; la segunda, desde sta a la pgina 428.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

116
por aqulla, cules son en todo el compuesto las facultades que
sirven para conocer las cosas y qu hace cada una de ellas, si no
me pareciera demasiado estrecho para contener todo lo que ha de
ser establecido previamente antes de que la verdad de estas cosas
pueda estar patente a todos. Pues deseo escribir siempre de tal
modo que no afirme nada sobre cuestiones que suelen ser
controvertidas, a no ser que haya expuesto previamente las
razones que me han llevado hasta aquel punto, y por las cuales
creo que tambin los dems pueden ser convencidos.
Pero como esto no es posible, me bastar explicar lo ms
brevemente que pueda cul es la manera ms til a mi propsito
de concebir todo lo que hay en nosotros para conocer las cosas. Y
no creis, si no os place, que la cosa es as; pero, qu impedir
que adoptis las mismas suposiciones
59
, si es evidente que ellas en
nada disminuyen a la verdad de las cosas, sino que, por el
contrario, las tornan a todas mucho ms claras? Es lo mismo que
cuando en Geometra hacis sobre la cantidad algunas
suposiciones que de ningn modo debilitan la fuerza de las
demostraciones, aunque frecuentemente en Fsica pensis de otro
modo sobre su naturaleza.

59
Con el trmino suposicin se quiere caracterizar aquel discurso o
modo de proceder epistemolgico que, 110 tomando en consideracin la
naturaleza de la cosa conocida en cada caso, se propone hacer inteligible
los fenmenos, mostrndose su operati-vidad por medio de las
consecuencias que de l se siguen. Suposicin vale, en este sentido,
tanto como hiptesis. La viabilidad del mtodo hipottico-deductivo
exige precisamente y comporta la eliminacin de la interpretacin
naturalista del objeto. Descartes va a operar una tal superacin en las
dos partes de esta Regla, sealadas en la nota anterior. Sobre estos
conceptos puede verse G. Buchdahl, Metaphysics and the Philosophy of
Science, B. Black-well, Oxford, 1969, pp. 118-126; E. Denissoff, o. c, pp.
89-94.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

117
As, pues, se ha de pensar, en primer lugar
60
, que todos los
sentidos externos, en cuanto son partes del cuerpo, aunque los
apliquemos a los objetos por medio de una accin, es decir,
mediante un movimiento local, sin embargo, sienten propiamente
por pasin, del mismo modo que la cera recibe la figura del sello. Y
no se ha de pensar que esto se dice por analoga, sino que se debe
concebir absolutamente del mismo modo, que la figura externa
del cuerpo sentiente es realmente modificada por el objeto, como
la que hay en la superficie de la cera es modificada por el sello. Lo
cual no slo ha de admitirse cuando tocamos algn cuerpo dotado
de figura, o duro o spero, etc., sino tambin cuando percibimos
con el tacto el calor, el fro, y cosas semejantes. Lo mismo en los
otros sentidos, a saber: la primera parte del ojo, que es opaca,
recibe as la figura que imprime en ella el movimiento de la luz
diversamente coloreada; y la primera membrana de los odos, de
la nariz y de la lengua, impenerrable al objeto, recibe as tambin
una nueva figura del sonido, del olor y del sabor.

60
Se inicia aqu el tratamiento de lo que podra denominarse la
psicologa cartesiana en esta Regla XII, con indicaciones sobre la
sensacin, el sentido comn, la imaginacin y el entendimiento. Hay en
estas pginas una implcita referencia, clara por lo dems, y muy
importante, para comprender el alcance de la novedad del pensamiento
cartesiano, al tratado De anima de Aristteles. Y si es verdad que, por
ello remite, como seal F. Alqui (o. c, p. 72), a la metafsica clsica de
la poca, remite, s, a Aristteles, pero justamente para indicar la
modificacin de sentido y el cambio que se opera con respecto a l. La
nueva significacin epistemolgica instaurada por la unidad de la ciencia
y la Mathesis Universalis tiene aqu su correlato epistmico en el orden
de las facultades. Para un tratamiento preciso de la relacin y distancia
del tratamiento cartesiano de las cuatro facultades (sensacin, sentido
comn, imaginacin y entendimiento) con respecto a las tesis
aristotlicas, vase la obra de J. L. Marin, pp. 19-21.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

118
Concebir as todas estas cosas ayuda mucho, pues nada cae ms
fcilmente bajo los sentidos que la figura: pues se toca y se ve. Y
que nada falso se sigue de esta suposicin ms que de cualquiera
otra, se demuestra a partir de esto: que el concepto de figura es
tan comn y simple que est implicado en todo lo sensible. Por
ejemplo, supon que el color es lo que t quieras, no negars, sin
embargo, que es extenso y que por consiguiente tiene figura. Pues
si, cuidndonos de no admitir intilmente ni de imaginar
imprudentemente ningn nuevo ser
61
, y sin negar en verdad
respecto al color lo que a otros les plugiera pensar, prescindimos
de todo, excepto de que tiene la propiedad de poseer figura y
concebimos la diversidad que hay entre el blanco, el azul, el rojo,
etc., como la que existe entre las siguientes figuras u otras
parecidas, qu inconveniente habra?


/ / /

/ /
Y lo mismo puede decirse de todo, puesto que es cierto que la
multitud infinita de figuras basta para expresar todas las
diferencias de las cosas sensibles.
En segundo lugar, se ha de pensar que cuando el sentido externo
es movido por el objeto, la figura que recibe es trasladada a otra
parte del cuerpo, que se llama sentido comn, de un modo
instantneo y sin que ningn ser pase realmente de uno a otro:

61
La expresin cuidndonos de no admitir intilmente ni de imaginar
imprudentemente ningn nuevo ser, recuerda el principio de economa
metafsica de G. de Ockham: Non sunt mul-tiplicanda entia sine
necessitate.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

119
exactamente de la misma manera que ahora, mientras escribo,
comprendo que en el mismo instante en que cada letra es trazada
en el papel, no slo es puesta en movimiento la parte inferior de la
pluma, sino que no puede haber en ella ningn movimiento, por
mnimo que sea, que al mismo tiempo no se reciba en toda la
pluma, y que toda aquella variedad de movimientos tambin son
descritos por la parte superior de la pluma en el aire, aunque
piense que nada real pasa de un extremo a otro. Pues, quin va a
pensar que la conexin entre las partes del cuerpo humano es
menor que la que hay entre las de pluma y qu se puede imaginar
ms simple para expresar esto?
En tercer lugar, se ha de entender que el sentido comn
desempea tambin la funcin de un sello para imprimir en la
fantasa o imaginacin, como en la cera, las mismas figuras o ideas
que llegan de los sentidos externos puras y sin cuerpo; y que esta
fantasa es una verdadera parte del cuerpo y de una magnitud tal
que sus diversas partes pueden asumir varias figuras distintas
entre s, y que suelen conservarlas durante mucho tiempo: es lo
que se llama entonces memoria.
En cuarto lugar, se ha de pensar que la fuerza motriz o los nervios
mismos tienen su origen en el cerebro, en donde se halla la
fantasa, por lo cual son movidos aquellos de diversos modos,
como el sentido comn lo es por el sentido externo, o como la
pluma entera lo es por su parte inferior. Ejemplo que muestra
adems cmo la fantasa puede ser causa de muchos movimientos
en los nervios, sin que sus imgenes, sin embargo, las tenga en ella
expresas
62
, sino algunas otras de las cuales pueden seguirse estos
movimientos: pues tampoco toda la pluma se mueve como su
parte inferior sino ms bien, en su mayor parte, parece seguir un

62
Imagines expressae es una resonancia de la distincin clsica entre
species impressa y species expressa, en. estrecha relacin con la
distincin entre intellectus agens y possibile.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

120
movimiento completamente diverso y contrario. Y por todo esto
se puede comprender cmo pueden realizarse todos los
movimientos de los dems animales, aunque en ellos no se admita
en absoluto ningn conocimiento de las cosas, sino tan slo una
imaginacin puramente corporal; y tambin cmo se realizan en
nosotros mismos todas aquellas operaciones que llevamos a cabo
sin ningn concurso de la razn.
Finalmente, en quinto lugar, se ha de concebir que aquella fuerza
por la cual propiamente conocemos las cosas es puramente
espiritual y no menos distinta de todo el cuerpo, que la sangre lo
es del hueso, o la mano del ojo; y que tal fuerza es nica, que o
bien recibe las figuras del sentido comn simultneamente con la
fantasa, o bien se aplica a las que se conservan en la memoria, o
bien forma otras nuevas que de tal modo ocupan la imaginacin,
que muchas veces no se basta para recibir al mismo tiempo las
ideas que vienen del sentido comn o para transmitirlas a la
fuerza motriz segn la disposicin del puro cuerpo. En todos estos
casos esta fuerza cognoscente a veces es pasiva, a veces activa,
unas veces imita al sello, otras a la cera; lo cual, sin embargo,
solamente se debe tomar aqu por analoga, pues en las cosas
corpreas no se encuentra absolutamente nada semejante a esta
fuerza. Y es una sola y misma fuerza, la cual, si se aplica con la
imaginacin al sentido comn, es denominada ver, tocar, etc.; si se
aplica a la imaginacin sola en cuanto sta est revestida de
diversas figuras, es denominada recordar; si a la imaginacin para
formar nuevas figuras, decimos imaginar o concebir; si finalmente,
acta sola, entender: cmo se realiza esta ltima operacin lo
expondr ms ampliamente en su momento. Y tambin por esto
esta misma fuerza se llama, segn estas diversas funciones,
entendimiento puro, o imaginacin, o memoria, o sentido; pero
propiamente se llama espritu, tanto cuando forma nuevas ideas
en la fantasa, como cuando se aplica a las ya formadas; la
consideramos, pues, apta para estas diversas operaciones, y en lo
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

121
que sigue deber observarse la distincin de estos nombres.
Concebidas as todas estas cosas, fcilmente colegir el lector
atento qu ayudas deben exigirse de cada facultad y hasta dnde
puede extenderse la habilidad de los hombres para suplir las
deficiencias del espritu.
Puesto que el entendimiento puede ser movido por la
imaginacin, o, por el contrario, actuar sobre ella, del mismo
modo la imaginacin puede actuar sobre los sentidos por medio
de la fuerza motriz aplicndolos a los objetos, o, por el contrario,
actuar stos sobre ella, en la cual inscriben las imgenes de los
cuerpos; pero la memoria, al menos aquella que es corporal y
semejante a la de los animales, no es en nada distinta de la
imaginacin: se concluye, pues, con certeza que, si el
entendimiento se ocupa de cosas que no tienen nada corpreo o
semejante a lo corpreo, no puede ser ayudado por estas
facultades, sino que, por el contrario, a fin de no ser entorpecido
por ellas, debe prescindir de los sentidos y despojar a la
imaginacin, en cuanto sea posible, de toda impresin distinta.
Pero si el entendimiento se propone examinar algo que pueda
referirse al cuerpo, su idea se ha de formar en la imaginacin lo
ms distintamente posible; y para hacerlo ms cmodamente,
ser preciso presentar a los sentidos externos la cosa misma que
esta idea representa. Y una pluralidad de objetos no puede ayudar
al entendimiento a intuir distintamente cada cosa. Pero para
extraer una cosa de una pluralidad, como hay que hacer
frecuentemente, es preciso apartar de las ideas de las cosas lo que
no requiera la atencin presente, a fin de poder retener ms
fcilmente lo restante en la memoria; y del mismo modo, no ser
preciso entonces presentar las cosas mismas a los sentidos
externos, sino ms bien alguna figura abreviada de las mismas
que, con tal que basten para guardarnos de la falta de memoria,
sern ms tiles cuanto ms breves. Quien observe todo esto me
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

122
parece que no habr omitido nada de lo que se refiere a esta
parte.
Mas para comenzar ya la segunda parte
63
y para distinguir
cuidadosamente las nociones de las cosas simples de las
compuestas, y ver en unas y otras dnde puede estar la falsedad, a
fin de precavernos, y cules puedan ser conocidas con certeza, a
fin de ocuparnos de ellas solas: aqu como ms arriba, es preciso
admitir algunas proposiciones
64
que quiz no son aceptadas
expresamente por todos; pero importa poco que no se las crea
ms verdaderas que aquellos crculos imaginarios, con los que los
Astrnomos describen sus fenmenos, con tal que con su auxilio
se distinga qu conocimiento, acerca de cualquier asunto, puede
ser verdadero o falso.
As pues, decimos en primer lugar que cada cosa debe ser
considerada en relacin a nuestro conocimiento de modo
diferente que si hablamos de ella en cuanto existe realmente. En
efecto, si consideramos, por ejemplo, algn cuerpo con extensin
y figura, confesaremos ciertamente que es en cuanto a su
realidad, uno y simple: pues en ese sentido no podra decirse
compuesto, por su naturaleza corporal, de extensin y de figura,
ya que estas partes nunca han existido separadas unas de otras,
pero respecto de nuestro entendimiento, lo llamamos un
compuesto de esas tres naturalezas, porque hemos concebido
cada una separadamente antes de haber podido juzgar que las

63
Esta segunda parte de la Regla XII que se propone estudiar el estatuto
de los componentes onticos correlativos a las facultades epistmicas
estudiadas en la primera parte, de modo que se haga posible la ciencia,
como conocimiento cierto y evidente (Regla II, p. 362), se desarrolla en
tres principales ncleos temticos: primero, la teora de la simplicidad
(pp. 418-419); segundo, divisin y recensin de las naturalezas simples
(pp. 419-421), y tercero, composicin de las naturalezas simples.
64
Vase nuestra nota 59.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

123
tres se encuentran reunidas al mismo tiempo en un solo y mismo
sujeto. Por lo que no tratando nosotros aqu
65
de cosas sino en
cuanto son percibidas por el entendimiento, slo llamamos
simples a aquellas, cuyo conocimiento es tan claro y distinto, que
no pueden ser divididas por la mente en varias que sean conocidas
ms distintamente
66
: tales son la figura, la extensin, el
movimiento, etc.; pero todas las dems las concebimos
compuestas en cierto modo, de stas. Lo cual se ha de tomar de
un modo tan general que no se excepten ni siquiera aquellas que
a veces abstraemos de las mismas cosas simples: como sucede si
decimos que la figura es el lmite de la cosa extensa, entendiendo
por lmite algo ms general que por figura, porque sin duda se
puede hablar tambin del lmite de la duracin, del lmite del
movimiento, etc. Pues entonces, aunque la significacin de lmite
sea abstrada de la figura, no por eso, sin embargo, debe parecer
ms simple que la figura; sino ms bien, puesto que se atribuye
tambin a otras cosas que se diferencian en toda su naturaleza de

65
Siguiendo a Crapulli y Marin, reinttoducimos en el texto nosotros
(nos), presente en H, y que Adam-Tanneri eliminan. El nos expresa,
claramente, esa funcin productora que el sujeto epistmico lleva a cabo
tanto con respecto al orden como aqu, con respecto a las naturalezas
simples.
66
La simplicidad as definida es manifiesta y radicalmente distinta de
aquella otra simplicidad que cabe atribuir y reconocer en una cosa en
cuanto existe realmente (prout revera existunt), que es realmente (a
parte re) simple (simplex) y que se encuentra en un solo y mismo
sujeto. Por el contrario, esta simplicidad cartesiana es el producto y
resultado de un proceder de simplificacin (anlisis), proceder que
encuentra su lmite (que es el que a su vez define la simplicidad) en aquel
grado de evidencia que de proseguirse la divisin simplificadora
empezara a disminuir o se rompera el grado de evidencia mximo
obtenido. En relacin y a diferencia del tomos eidos platnico es
acertado denominarlo con Hamelin tomo de evidencia (El sistema de
Descartes, Losada, Buenos Aires, 1949, p. 96).
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

124
la figura, como el trmino de la duracin o del movimiento, etc.,
debi ser abstrada de stas tambin, y por tanto es compuesto de
varias naturalezas totalmente diversas, y a las cuales no se aplica
sino equvocamente.
Decimos, en segundo lugar, que aquellas cosas que en relacin a
nuestro entendimiento son llamadas simples, son o puramente
intelectuales, o puramente materiales, o comunes. Puramente
intelectuales son las que conoce el entendimiento mediante cierta
luz connnatural y sin la ayuda de ninguna imagen corprea: pues
es cierto que existen cosas tales, y que no puede imaginarse
ninguna idea corprea que nos represente qu es el conocimiento,
qu la duda, qu la ignorancia, qu la accin de la voluntad que se
puede llamar volicin, y cosas semejantes; todas las cuales, sin
embargo, las conocemos realmente y tan fcilmente que basta
para ello que participemos de la razn. Puramente materiales son
las que no se conocen sino como existentes en los cuerpos: como
son la figura, la extensin, y el movimiento, etc. Finalmente se
deben llamar comunes las que se atribuyen indistintamente ya a
las cosas corporales, ya a las espirituales, como la existencia, la
unidad, la duracin, y otras semejantes. A esta clase han de ser
referidas tambin aquellas nociones comunes que son como una
especie de vnculos para unir otras naturalezas simples entre s y
en cuya evidencia se apoya cuanto concluimos razonando. Estas,
por ejemplo: las cosas iguales a una tercera son iguales entre s; y
tambin, las cosas que no pueden referirse del mismo modo a una
misma tercera, tienen tambin entre s algo diverso, etc. Y, en
verdad, estas nociones comunes
67
pueden ser conocidas o por el

67
Entre las comunes (res Mae... communes) distingue Descartes las
que propiamente llama cosas comunes, y en las que cuenta la
existencia (ser), unidad y duracin (tiempo), y las nociones comunes
(communes notiones), que rememoran las koinai doxai de Aristteles
(Metafsica, III, 2, 996, b, 28), y las koinai archai (Metafsica, V, I, 1013,
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

125
entendimiento puro o por el mismo entendimiento que ve las
imgenes de las cosas materiales.
Por otra parte, entre estas naturalezas simples, es adecuado
contar tambin sus privaciones y negaciones, en cuanto son
entendidas por nosotros: porque el conocimiento por el cual
intuyo qu es la nada, o el instante, o el reposo, no es menos
verdadero que aqul por el que entiendo qu es la existencia, o la
duracin, o el movimiento. Y este modo de concebir permitir el
que podamos decir despus que todas las cosas que conocemos
estn compuestas de estas naturalezas simples: as, si juzgo que
alguna figura no se mueve dir que mi pensamiento est
compuesto de algn modo de figura y reposo, y as de lo dems.
Decimos, en tercer lugar, que todas aquellas naturalezas simples
son conocidas por s mismas, y nunca contienen falsedad alguna.
Lo que fcilmente se mostrar si distinguimos la facultad del
entendimiento que intuye y conoce las cosas, de aquella otra que

a-14). Es muy revelador el que los ejemplos de nociones comunes que
da Descartes a continuacin se refieran al orden y la medida (ordo et
mensura), reduciendo, sin mencionarlo, los principios aristotlicos de
identidad y de no contradiccin, principios del ente. Vase un
comentario lcido y suge-rente en la ltima obra citada de Marin, pp.
137-138. Sobre las nociones comunes de la Regla XII, puede verse H.
Gouhier, La pense metaphysique de Descartes, J. Vrin, Pars, 1957,
pginas 271-276; en las nociones comunes de la Regla XII ve Gouhier un
boceto de los artculos 48 y 49 de los Principios de filosofa. La
consideracin de la nocin comn como una cierta verdad eterna
(artculo 49) es retomada en la Entretien avec Barman en Oeuvres et
Lettres, ed. cit., p. 1.385. Sobre esta cuestin y pasaje, puede verse el
comentario de J. Cottingham en Descartes' Conversation avec Burman,
translated with introduction and com-mentary, Clarendon Press, Oxford,
1976, pp. 102-104.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

126
juzga afirmando o negando
68
; pues puede suceder que cosas que
conocemos realmente, creamos ignorarlas, a saber, s
sospechamos que en ellas adems de aquello mismo que intuimos
o que alcanzamos pensando, hay algo distinto oculto para
nosotros, y que este pensamiento nuestro es falso. Con este
razonamiento es evidente que nos engaamos, si alguna vez
juzgamos que no conocemos totalmente alguna de estas
naturalezas simples; pues si de ella llegamos a conocer incluso lo
mnimo, lo cual es ciertamente necesario, puesto que se supone
que juzgamos algo de la misma, por ello mismo se ha de concluir
que la conocemos toda entera; pues de otro modo no podra
Uamarse simple, sino compuesta de lo que en ella percibimos y de
aquello que juzgamos ignorar.
Decimos, en cuarto lugar, que la conjugacin de estas cosas
simples entre s es o necesaria o contingente. Es necesaria cuando
una de tal modo est implicada en el concepto de otra por alguna
razn confusa que no podemos concebir distintamente ni una ni
otra, si juzgamos que estn separadas entre s: de este modo est
unida la figura a la extensin, el movimiento a la duracin o al
tiempo, etc., porque no es posible concebir la figura privada de
toda extensin, ni el movimiento de toda duracin. As tambin, si
digo: cuatro y tres son siete, esta composicin es necesaria, pues
no concebimos distintamente lo septenario, a no ser que en l
incluyamos, por alguna razn confusa lo ternario y la cuaternario.

68
Este pasaje puede encerrar alguna ambigedad; en base a ella quiz,
F. Alqui opina que el entendimiento y la voluntad no son distinguidos:
La Regla XII atribuye a la vez al entendimiento el poder de apercibir y el
de afirmar o negar (o. c, pp. 72-73). De ser ledo as el pasaje, estara en
contra de la tesis mantenida en la cuarta de las Meditaciones metafsicas.
Sin embargo, no parece que esta lectura sea necesaria. Distingue aqu
Descartes dos facultades, una que intuye y conoce, y que es atribuida al
entendimiento, y otra que juzga, sin que atribuya al entendimiento, ni
expresamente tampoco a la voluntad.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

127
Y del mismo modo, cuanto sobre las figuras o sobre los nmeros
se demuestra, est necesariamente unido con aquello de lo que se
afirma. Y esta necesidad se encuentra no slo en las cosas
sensibles, sino tambin, por ejemplo, si Scrates dice que duda de
todo, de aqu se sigue necesariamente: luego sabe al menos esto:
que duda
69
; y tambin: luego conoce que algo puede ser
verdadero o falso, etc., pues todo esto est necesariamente ligado
a la naturaleza de la duda. Es por el contrario contingente la unin
de aquellas cosas que no estn unidas por ninguna relacin
inseparable: como cuando decimos que un cuerpo es animado,
que un hombre est vestido, etc. Pero tambin, a veces, estn
unidas necesariamente entre s muchas, que son consideradas
entre las contingentes por la mayora, que no advierten su
relacin como esta proposicin: existo, luego Dios existe
70
; y
tambin entiendo, luego tengo un alma distinta del cuerpo, etc.
Finalmente se debe sealar que muchas proposiciones necesarias,
una vez convertidas, son contingentes: as, aunque de que yo
exista, concluya con certeza que existe Dios, no sin embargo de
que Dios exista, es lcito afirmar que tambin yo existo.
Decimos, en quinto lugar, que jams podemos entender nada
fuera de esas naturalezas simples y de cierta mezcla o
composicin de ellas entre s; y, ciertamente, con frecuencia es

69
Laporte ve en este pasaje una anticipacin del cogito, Le
rationalisme de Descartes, P. U. F., Pars, 1950, p. 18, nota 7.
70
A propsito de las conjunciones de las cosas simples entre s, y dado
que un ejemplo de conjuncin necesaria es existo, luego Dios existe
(sum, ergo Deus est), cabe plantearse si en las Reglas figura en verdad,
aunque no se diga expresamente, la idea de Dios como una naturaleza
simple; o si la idea de Dios est en el fundamento de todo conocimiento.
En este sentido se pronuncia R. Lefvre, La structure du cartsianisme,
ed. cit., pp. 101-102. Sobre la admisin de problemas o instancias
metafsicas, en las Reglas, y su posible sentido, vase nuestra
introduccin.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

128
ms fcil considerar a la vez varias unidas entre s, que separar una
sola de las otras: pues, por ejemplo, puedo conocer el tringulo,
aunque nunca haya pensado que en este conocimiento est
contenido tambin el conocimiento del ngulo, de la lnea, del
nmero tres, de la figura, de la extensin, etc.; lo cual no obsta, sin
embargo, para que digamos que la naturaleza del tringulo est
compuesta de todas esas naturalezas, y que las mismas son ms
conocidas que el tringulo, puesto que estas mismas son las que
se entienden en l; y en l adems acaso estn implicadas otras
muchas que se nos ocultan, como la magnitud de los ngulos, que
son iguales a dos rectos, e innumerables relaciones que hay entre
los lados y los ngulos, o la capacidad del rea, etc.
Decimos, en sexto lugar, que aquellas naturalezas que llamamos
compuestas nos son conocidas, o porque experimentamos lo que
son, o porque nosotros mismos las componemos.
Experimentamos todo lo que percibimos por los sentidos, todo lo
que omos de otros, y, en general, todo lo que llega a nuestro
entendimiento, bien de fuera, bien de la contemplacin reflexiva
de s mismo
71
. En este punto se ha de notar que el entendimiento
no puede jams ser engaado por ninguna experiencia, si
nicamente intuye de modo preciso la cosa que le es objeto, en
tanto que la tiene o en s mismo o en la imaginacin, y si adems
no juzga que la imaginacin ofrece fielmente los objetos de los
sentidos, ni que los sentidos revisten las verdaderas figuras de las
cosas; ni finalmente que las cosas exteriores son siempre tales
como aparecen; pues en todo esto estamos sujetos a error: como
si alguien nos cuenta una fbula y creemos que ha sucedido; como

71
En el Discurso del mtodo encontramos un pasaje que tambin
expresa este carcter reflexivo del conocimiento: Y al resolverme a no
buscar ms otra ciencia que la que se poda encontrar en m mismo o en
el gran libro del mundo, emple el resto de mi juventud en... ponerme a
prueba a m mismo... y en hacer siempre tal reflexin... (A. T., VI, p. 9).
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

129
si alguien porque padece ictericia juzga que todo es amarillo al
tener los ojos teidos de este color; como si, en fin, estando
trastornada la imaginacin, como sucede a los melanclicos,
juzgamos que sus perturbados fantasmas representan cosas
verdaderas. Pero todas estas cosas no engaarn al
entendimiento del sabio, puesto que juzgar sin duda que todo lo
que recibe de la imaginacin verdaderamente est grabado en
ella; sin embargo, nunca afirmar que eso mismo ha pasado
ntegro y sin mutacin alguna de las cosas exteriores a los
sentidos, y de stos a la imaginacin, a no ser que antes haya
conocido esto mismo por alguna otra razn. Pues, componemos
nosotros mismos las cosas que entendemos, cada vez que
creemos que en ellas se encuentra algo que nuestra mente en
ninguna experiencia ha percibido inmediatamente: as, si el
ictrico se persuade de que las cosas que ve son amarillas, ste su
pensamiento estar compuesto de aquello que su imaginacin le
representa y de lo que toma de s, a saber, que aparece el color
amarillo, no por defecto de la vista, sino porque las cosas vistas
son realmente amarillas. De donde se concluye que nosotros slo
podemos engaarnos en cuanto que nosotros mismos
componemos de algn modo las cosas que creemos.
Decimos en sptimo lugar, que esta composicin puede hacerse
de tres modos, a saber: por impulso, por conjetura o por
deduccin. Componen por impulso sus' juicios acerca de las cosas
aquellos que por su natural son llevados a creer algo, no
persuadidos por ninguna razn, sino slo determinados o por
alguna potencia superior
72
, o por la propia libertad, o por una
disposicin de su fantasa: la primera nunca engaa, la segunda
rara vez, la tercera casi siempre; pero la primera no pertenece a

72
Se refiere Descartes a la fe y a cuanto ha sido revelado por Dios, como
se seal en la Regla III, p. 370. Al sealar que no cae bajo el arte, se
resalta el carcter autnomo del mtodo y del nuevo saber.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

130
este lugar, porque no cae bajo el arte. Se hace por conjetura, si,
por ejemplo, del hecho de que el agua, ms alejada del centro que
la tierra, es tambin de una sustancia ms sutil, as como de que el
aire, que est por encima del agua, es tambin ms ligero que ella,
conjeturamos que sobre el aire no hay nada ms que algo etreo
pursimo mucho ms sutil que el aire mismo, etctera. Pero lo que
por esta razn componemos, ciertamente no nos lleva a error, si
juzgamos que slo es probable y nunca afirmamos que es
verdadero, pero tampoco nos hace ms sabios
73
.
Slo nos queda, pues, la deduccin, para que por medio de ella
podamos componer las cosas de tal modo que estemos ciertos de
su verdad; aunque tambin puede haber en ella muchos defectos:
como, si de que en este espacio lleno de aire no percibimos nada
ni con la vista ni con el tacto ni con ningn otro sentido,
concluimos que est vaco, uniendo indebidamente la naturaleza
del vaco con la de este espacio; y lo mismo sucede siempre que
de lo particular y contingente juzgamos poder deducirse algo
general y necesario. Pero est en nuestro poder evitar este error,
a saber, si no unimos nunca entre s ninguna cosa, a no ser que
intuyamos que la unin de una con otra es absolutamente
necesaria: como si del hecho de que la figura tenga una unin
necesaria con la extensin, deducimos que no puede tener una
figura lo que no sea extenso, etctera.
De todo esto resulta, en primer lugar, que hemos expuesto con
distincin, y segn creo, mediante una enumeracin suficiente lo
que al principio pudimos mostrar tan slo confusamente y con un
arte rudo, a saber que ningn camino se abre a los hombres para
el conocimiento cierto de la verdad aparte de la intuicin evidente
y de la deduccin necesaria; y tambin qu son aquellas

73
Seguimos el texto de H, leyendo pues no (non), en lugar de nosotros
(nos) que propone A. T. El contexto as lo aconseja claramente, siendo
adems seguido por la mayora de los editores.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

131
naturalezas simples de las que se trat en la proposicin octava. Y
es claro que la intuicin de la mente se aplica a todas esas
naturalezas simples, a conocer sus necesarias conexiones y,
finalmente a todo lo dems que el entendimiento experimenta
con precisin o en s mismo o en la fantasa. De la deduccin se
dirn ms cosas en lo que sigue.
Resulta, en segundo lugar, que no hay que emplear ningn
esfuerzo en conocer estas naturalezas simples, puesto que son
suficientemente conocidas por s mismas, sino tan slo en
separarlas unas de otras y en intuirlas con la agudeza de la mirada
de la mente cada una por separado. Pues nadie tiene un espritu
tan obtuso que no perciba que l, mientras est sentado, de algn
modo se diferencia de s mismo en cuanto permanece de pie; pero
no todos separan con igual distincin la naturaleza de la posicin
de todo lo dems que est contenido en aquel pensamiento, ni
pueden afirmar que nada cambia entonces fuera de la posicin. Y
esto no lo advertimos aqu intilmente, pues con frecuencia los
hombres de letras suelen ser tan sutiles, que encuentran el modo
de cegarse incluso en aquellas cosas que son evidentes por s
mismas y que nunca ignoran los indoctos; esto les sucede siempre
que intentan exponer esas cosas conocidas por s mismas por
medio de algo ms evidente: pues o explican otra cosa o no
explican nada; en efecto, quin no percibe todo aquello,
cualquiera que ello sea, en que cambiamos cuando mudamos de
lugar, y quin hay que entendiera la misma cosa cuando se le dice
que el lugar es la superficie del cuerpo circundante?
74
puesto que
esta superficie puede cambiar, sin moverme yo y sin cambiar de
lugar; o por el contraro, puede moverse conmigo de tal manera
que aunque ella misma me rodee no est yo, sin embargo, ya en el
mismo lugar. Pero en verdad, acaso no parece que pronuncian

74
Referencia a la Fsica de Aristteles (IV, 4, 212 a, 20-21), donde se
define el lugar
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

132
palabras mgicas que tienen una virtud oculta y por encima del
alcance del espritu humano, aquellos que dicen que el
movimiento, cosa conocidsima para cualquiera, es el acto de un
ente en potencia en cuanto est en potencia?
75
Pues, quin
entiende estas palabras? Quin no reconocer que aquellos han
buscado un nudo en el junco? As pues, se ha de decir que nunca
se han de explicar las cosas con definiciones de esta clase, no sea
que tomemos las cosas compuestas en lugar de las simples; sino
slo que, separadas de todas las dems, deben ser intuidas
atentamente por cada uno y segn la luz de su espritu.
Resulta, en tercer lugar, que toda la ciencia humana consiste en
esto slo: que veamos distintamente cmo esas naturalezas
simples concurren a la composicin de otras cosas. Lo cual es muy
til de sealar, pues siempre que se propone alguna dificultad
para examinarla, casi todos se detienen en el umbral, no sabiendo
a qu pensamientos deban entregar la mente, y pensando que
han de buscar algn nuevo gnero de ente, desconocido antes
para ellos: as, si se pregunta cul es la naturaleza del imn, ellos al
instante, porque presienten que la cuestin es ardua y difcil,
apartando el espritu de todo lo que es evidente, lo dirigen a lo
ms difcil, y esperan inciertos si por causalidad, errando por el
espacio vaco de las numerosas causas, se encontrar algo nuevo.
Pero el que piensa que nada puede conocerse en el imn, que no
conste de algunas naturalezas simples y conocidas por s mismas,
no dudando lo que ha de hacer, en primer lugar rene
diligentemente todas las experiencias que puede tener sobre esta
piedra, de las que despus intenta deducir cul es la mezcla de
naturalezas simples necesaria para producir todos aquellos efectos
que ha experimentado en el imn; y una vez hallada, puede
afirmar resueltamente que ha comprendido la verdadera

75
Referencia a la Fsica de Aristteles (III, 1, 201 a, 10-11) donde se
define el movimiento:
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

133
naturaleza del imn, en la medida en que puede ser encontrada
por el hombre y segn las experiencias dadas.
Finalmente, en cuarto lugar, resulta de lo dicho que ningn
conocimiento de las cosas debe considerarse ms oscuro que otro,
pues que todos son de la misma naturaleza y consisten en la sola
composicin de cosas conocidas por s mismas. De lo cual casi
nadie se da cuenta, sino que prevenidos por la opinin contraria,
los ms osados, sin duda, se permiten afirmar sus conjeturas como
demostraciones verdaderas, y en cosas que ignoran por completo
adivinan ver como a travs de una niebla verdades a menudo
oscuras; y no temen proponerlas, ligando sus conceptos a ciertas
palabras, con cuyo auxilio suelen razonar muchas cosas y hablar
con coherencia, pero que en realidad ni ellos mismos ni los que los
oyen entienden. Los ms modestos, por el contrario, se abstienen
con frecuencia de examinar muchas cosas, aunque fciles y sobre
todo necesarias para la vida, tan slo porque se creen incapaces
para ellas; y puesto que estiman que pueden ser comprendidas
por otros dotados de mayor ingenio abrazan las opiniones de
aquellos en cuya autoridad ms confan.
Decimos, en octavo lugar
76
, que slo pueden deducirse o las cosas
de las palabras, o la causa del efecto, o el efecto de la causa, o lo
semejante de lo semejante, o las partes o el todo mismo de las
partes...
Por lo dems, para que a nadie se le oculte acaso la concatenacin
de nuestros preceptos, dividimos todo lo que puede conocerse en
proposiciones simples y cuestiones. En cuanto a las proposiciones
simples no damos otros preceptos que las que preparan la

76
Leemos en octavo lugar, siguiendo a Crapulli y Marin, y no quinto
lugar, como hace A. T., rompiendo as su engarce con el texto iniciado
en De todo esto resulta, en primer lugar... (p. 425), y prosiguiendo el
decimos en sptimo lugar... (p. 424).
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

134
facultad de conocer a intuir con ms distincin y a indagar con
ms sagacidad cualquier clase de objetos, puesto que esas
proposiciones deben presentarse espontneamente, y no pueden
ser buscadas; esto lo hemos abarcado en las doce primeras reglas,
en las que estimamos haber expuesto todo lo que juzgamos puede
hacer ms fcil, de algn modo, el uso de la razn. De las
cuestiones, en cambio, unas se entienden perfectamente, aunque
se ignore su solucin; de ellas trataremos nicamente en las doce
reglas que siguen inmediatamente; otras, en fin, no se entienden
perfectamente, a las que reservaremos para las ltimas doce
reglas. Divisin que hemos inventado con un propsito, tanto para
que no estemos obligados a decir nada que presuponga el
conocimiento de lo que sigue, como para que enseemos primero
aquello, a lo que creemos hay que dedicarse en primer lugar para
cultivar el espritu. Se ha de sealar que entre las cuestiones que
se entienden perfectamente, establecemos slo aquellas en las
que percibimos distintamente tres cosas, a saber: en qu signos
puede reconocerse lo que se busca, cuando se presente; qu es
precisamente aquello de lo cual debemos deducirlo; y cmo se ha
de probar que esas cosas de tal modo dependen una de otra que
no se pueda por ninguna razn cambiar una sin que cambie la
otra. De suerte que tengamos todas las premisas, y no quede por
ensear ms que la manera de encontrar la conclusin, no
ciertamente deduciendo de una cosa simpie una sola cosa (pues
ya se ha dicho que esto puede hacerse sin preceptos), sino
desenvolviendo con tanto arte una sola cosa que depende de
muchas otras implicadas juntamente, que en ningn caso se
requiera mayor capacidad de espritu que para hacer la ms
simple inferencia. Tales cuestiones, puesto que son abstractas en
su mayor parte, y casi slo se presentan en aritmtica y geometra,
parecern poco tiles a los no versados en ellas; advierto, sin
embargo, que deben ocuparse y ejercitarse largo tiempo en
aprender este arte aquellos que deseen poseer perfectamente la
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

135
parte siguiente del mtodo en la que tratamos de todas las dems
cuestiones.
Regla XIII
Si entendemos perfectamente una cuestin, debemos abstraera
de todo concepto superfino, reducirla a la mayor simplicidad y
dividrla en las partes ms pequeas que se pueda
enumerndolas.
Imitamos a los Dialcticos en esto solo, en que as como ellos, para
ensear las formas de los silogismos, suponen conocidos sus
trminos o materia, as tambin nosotros exigimos aqu que la
cuestin sea perfectamente entendida. Sin embargo, no
distinguimos, como ellos, dos extremos y el medio, sino que
consideramos la cosa en su totalidad del siguiente modo:
primeramente es necesario que en toda cuestin haya algo
desconocido, pues de lo contrario se buscara en vano; en segundo
lugar, eso mismo debe ser designado de alguna manera, pues de
lo contrario no estaramos determinados a investigar eso ms bien
que otra cosa cualquiera; en tercer lugar, no puede ser designado
sino por medio de algo que sea conocido. Todo esto se encuentra
tambin en las cuestiones imperfectas: as, si se busca cul es la
naturaleza del imn, lo que entendemos ser significado por estos
dos trminos, imn y naturaleza, es conocido y ello nos determina
a buscar esto ms bien que otra cosa, etc. Pero adems, para que
la cuestin sea perfecta, queremos que est determinada por
completo, de modo que no se busque nada ms que lo que puede
deducirse de los datos: as, si alguno me pregunta qu debe
inferirse de un modo preciso acerca de la naturaleza del imn a
partir de los experimentos, que Gilbert
77
afirma haber hecho, ya

77
Mencin a la obra de Gilbert, publicada en 1600 De magnete
magneticisque corporibus et de magno magnete Tellure Physiologia
nova, y que constituye uno de los ms antiguos testimonios del mtodo
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

136
sean verdaderos o falsos; lo mismo si me pregunta qu pienso de
la naturaleza del sonido tan slo a partir de esto, que tres
cuerdas
78
, A, B, C, den igual sonido, entre las cuales, por hiptesis,
B es dos veces ms gruesa que A, pero no ms larga y est tensada
por un peso dos veces mayor; por el contrario, la cuerda C no es
ms gruesa que A, sino slo dos veces ms larga, y est tensada,
sin embargo, por un peso cuatro veces mayor, etc. De donde
fcilmente se comprende cmo todas las cuestiones imperfectas
pueden reducirse a perfectas, como se expondr ms
ampliamente en su lugar
79
; y se pone de manifiesto tambin de
qu modo esta regla puede ser observada para abstraer de todo
concepto superfluo la dificultad bien comprendida, y reducirla a
tal punto que no pensemos ya que nos ocupamos de este o aquel
objeto, sino en general tan slo en comparar ciertas magnitudes
entre s, pues, por ejemplo, despus que estamos determinados a
considerar slo estos o aquellos experimentos acerca del imn, no
queda ninguna dificultad en apartar nuestro pensamiento de
todas las dems.
Se aade adems que la dificultad debe ser reducida a la mayor
simplicidad, conforme a las reglas quinta y sexta, y dividida,
conforme a la regla sptima: as, si examino el imn a partir de
varios experimentos, recorrer separadamente uno despus de
otro; lo mismo, si examino el sonido, como se ha dicho, comparar
separadamente entre s las cuerdas A y B, despus A y C, etctera,
a fin de abarcar despus todas a la vez por una enumeracin

inductivo moderno (Cassirer, El problema del conocimiento en la
filosofa y en la ciencia modernas, Ed. cit., vol. I. pg. 327).
78
Sobre este tema, vase el trabajo de P. Costabel, Les lois des cordes
vibrantes, en Problmes scientifiques dans las Regulae, recogido en su
libro Demarches originales de Descartes savant, ed. cit.
79
Una cuestin que habra de ser tratada en el libro III de las Reglas,
libro que, como ya se indic, falta.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

137
suficiente. Y respecto de los trminos de cualquier proposicin se
presentan tan slo estas tres cosas, como dignas de ser
observadas por el entendimiento puro, antes de que lleguemos a
su solucin definitiva, si es que necesita usar de las once reglas
siguientes; en la tercera parte de este tratado se mostrar ms
claramente cmo debe hacerse. Por otra parte, entendemos por
cuestiones todo aquello en lo que se encuentra lo verdadero y lo
falso, cuyos diferentes gneros han de ser enumerados a fin de
determinar qu podemos prometer respecto a cada uno.
Ya hemos dicho
80
que en la sola intuicin de las cosas ya simples o
compuestas, no puede haber falsedad; ni tampoco en este sentido
se llaman cuestiones, sino que adquieren este nombre tan pronto
como decidimos emitir un juicio determinado sobre ellas. Y
tampoco contamos slo entre las cuestiones las preguntas que
hacen otros; pero acerca de la misma ignorancia, o mejor, acerca
de la duda de Scrates, ya hubo una cuestin, cuando volvindose
Scrates por primera vez hacia ella empez a preguntar si era
verdad que l dudaba de todo, y asegur que s.
Pero buscamos o las cosas a partir de las palabras, o las causas a
partir de los efectos, o los efectos desde las causas, o a partir de
las partes el todo u otras partes, o en fin muchas cosas a la vez a
partir de todas estas.
Decimos que se buscan las cosas a partir de las palabras, cuantas
veces la dificultad radica en la oscuridad del discurso; y a esto se
refieren no slo todos los enigmas, como el de la Esfinge acerca
del animal, que al principio era cuadrpedo, despus bpedo, y sin
embargo al final tena tres pies; y lo mismo el de los pescadores
que, de pie en la orilla, provistos de caas y anzuelos para coger
peces, decan que no tenan ya aquellos que haban cogido, pero
que por el contrario tenan los que todava no haban podido

80
En la Regla XII (p. 420).
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

138
coger, etc.; pero adems en la mayor parte de aquello de que
disputan los letrados, casi siempre la cuestin es una cuestin de
palabras. Y no es necesario tener tan mala opinin de los grandes
ingenios, que pensemos que conciben mal las cosas, siempre que
no las explican con palabras suficientemente apropiadas: por
ejemplo, cuando llaman lugar a la superficie del cuerpo
circundante, no conciben en realidad ninguna cosa falsa, sino que
tan slo abusan de la palabra lugar, que en su uso comn significa
aquella naturaleza simple y conocida por s misma, en razn de la
cual se dice que algo est aqu o all; que consiste enteramente en
cierta relacin de la cosa, que se dice estar en el lugar, a las partes
del espacio externo, y a la que algunos, viendo que el nombre de
lugar es tomado por la superficie circundante, llamaron
impropiamente donde intrnseco, y as de lo dems. Y estas
cuestiones sobre palabras se presentan tan frecuentemente que si
hubiese siempre entre los Filsofos un acuerdo acerca de la
significacin de las palabras, desapareceran casi todas sus
controversias.
Se buscan las causas a partir de los efectos siempre que
indagamos de alguna cosa si existe o qu es...
Por lo dems, como cuando se nos propone alguna cuestin a
resolver, frecuentemente no advertimos en un primer momento
de qu gnero es ni si se han de buscar las cosas a partir de las
palabras o las causas a partir de los efectos, etc.: por eso me
parece superfluo decir ms cosas en particular sobre todo ello.
Pues ser ms breve y ms til si al mismo tiempo buscamos con
orden todo lo que es preciso hacer para la solucin de una
dificultad cualquiera. Por lo tanto, dada una cuestin cualquiera,
es preciso esforzarse ante todo por comprender distintamente lo
que se busca.
Pues frecuentemente algunos de tal modo se apresuran en
investigar los problemas, que aplican a su solucin un espritu
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

139
ligero, antes de haber considerado en qu signos reconocern la
cosa buscada, si acaso se presenta: son tan ineptos como un
criado que, enviado a algn sitio por su amo, fuese tan solcito por
obedecerle, que se apresurase a correr sin haber recibido an las'
rdenes y no sabiendo adonde se le mandaba ir.
Por el contrario, en toda cuestin, aunque debe haber algo
desconocido, pues de otro modo se indagara en vano, sin
embargo es preciso que esto desconocido de tal modo est
designado por condiciones precisas, que estemos totalmente
determinados a investigar una cosa ms bien que otra. Y stas son
las condiciones, cuyo examen hemos dicho que es necesario
emprender desde el principio: lo cual se conseguir si dirigimos la
mirada de la mente para intuir distintamente cada cosa,
indagando diligentemente hasta qu punto lo desconocido que
buscamos est circunscrito por cada una de ellas; pues de dos
maneras suele equivocar en esto el espritu humano, a saber, o
tomando algo ms de lo que es dado para determinar una
cuestin, o por el contrario omitiendo algo.
Hay que guardarse de suponer ms cosas y ms precisas que las
que han sido dadas: principalmente en los enigmas y en otros
problemas artificialmente inventados para confundir el espritu,
pero a veces tambin en otras cuestiones, cuando para resolverlas
parece suponerse como cierto algo, de lo que no nos ha
persuadido ninguna razn cierta, sino una opinin inveterada. Por
ejemplo, en el enigma de la Esfinge, no hay que creer que la
palabra pie significa tan slo los verdaderos pies de los animales,
sino que es preciso ver tambin si se puede aplicar a otras cosas,
como sucede sin duda respecto de las manos del nio y del bastn
de los ancianos, porque unos y otros se sirven de estas cosas como
de pies para andar. Igualmente, en el enigma de los pescadores,
hay que guardarse de que el pensamiento de los peces no ocupe
de tal modo nuestra mente, que la aparte del pensamiento de
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

140
aquellos animales, que los pobres a menudo llevan encima consigo
sin quererlo y que arrojan cuando los cogen. Lo mismo si se busca
cmo ha sido construido un vaso como el que vimos en una
ocasin, en medio del cual se alzaba una columna, sobre la que
estaba puesta una estatua de Tntalo
81
como impaciente por
beber; en este vaso el agua echada se contena
perfectsimamente, mientras que no fuese lo suficientemente alta
para penetrar en la boca de Tntalo; pero tan pronto como llegaba
a los infelices labios, al instante desapareca toda: a primera vista
parece ciertamente que todo el artificio estaba en la construccin
de la estatua de Tntalo, la cual sin embargo en realidad de ningn
modo determina la cuestin, sino que tan slo la acompaa: pues
toda la dificultad consiste en esto solo, que busquemos cmo
hubo de ser construido el vaso para que toda el agua se escape de
l tan pronto como alcance una determinada altura y en modo
alguno antes. Lo mismo, en fin, si a partir de todas las
observaciones que tenemos acerca de los astros se busca qu
podemos afirmar sobre sus movimientos, no se ha de admitir sin
razn que la tierra est inmvil y situada en el centro del universo,
como hicieron los Antiguos, porque as nos ha parecido desde la
infancia, sino que examinemos despus qu es lcito tener como
cierto sobre este asunto. Y as de lo dems.
Pecamos, al contrario, por omisin, siempre que no reflexionamos
en alguna condicin requerida para la determinacin de la
cuestin, ya est expresada en la cuestin misma, ya haya que
entenderla de algn modo: as, si se busca el movimiento
perpetuo, no el natural como el de los astros o de las fuentes, sino

81
En esta referencia de Descartes a la estatua de Tntalo, ve F. Alqui la
ilustracin del esquema mecnico que rega entonces el pensamiento
cartesiano, su exigencia de seguridad o aseguramiento tcnico que
produce la creencia en una naturaleza mecanizada, un mundo, pues, en
que no cabe el engao. Vase O. c, pp. 65-66.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

141
el producido por la industria humana, y alguno piensa (como
creyeron algunos que poda hacerse, estimando que la tierra se
mueve perpetuamente con movimiento circular alrededor de su
eje y que el imn retiene todas las propiedades de la tierra) que l
encontrar el movimiento perpetuo, si l ha dispuesto esta piedra
de tal modo que se mueva en crculo, o que comunique al hierro
su movimiento con sus otras propiedades; aunque sucediese esto,
sin embargo no producira por arte el movimiento perpetuo, sino
que tan slo se servira del movimiento natural, no de otro modo
que si colocase en la corriente de un ro una rueda de modo que
se moviera siempre; omitira entonces la condicin requerida para
la determinacin de la cuestin, etctera.
Una vez entendida suficientemente la cuestin, se ha de ver
precisamente en qu consiste su dificultad, para que separada de
todo lo dems, se resuelva ms fcilmente.
No siempre basta entender la cuestin para conocer en qu reside
su dificultad; sino que adems es preciso reflexionar en cada una
de las cosas que se busca en ella, a fin de que si algunas se nos
presentan fciles de encontrar, las pasemos por alto, y apartadas
de la proposicin, tan slo quede aquello que ignoramos. As, en la
cuestin aquella del vaso, descrito poco antes, sin duda
advertimos fcilmente cmo debe hacerse el vaso: la columna ha
de ser colocada en su centro, el ave pintada, etc.; rechazado todo
esto como no afectando a la cuestin, la dificultad desnuda reside
en lo siguiente, a saber, que el agua contenida antes en el vaso se
escapa en su totalidad en cuanto llega a determinada altura; cmo
sucede esto, es lo que hay que buscar.
As pues, aqu decimos que la nica cosa importante es recorrer
con orden todo lo que est dado en una proposicin, rechazando
aquello que vemos claramente no afecta a la cuestin, reteniendo
lo necesario, y remitiendo lo dudoso a un examen ms atento.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

142
Regla XIV
Esta regla debe ser aplicada a la extensin real de los cuerpos, y
proponerse toda ella a la imaginacin mediante puras figuras:
pues as ser percibida por el entendimiento mucho ms
distintamente.
Mas para servirnos tambin de la ayuda de la imaginacin, se ha
de sealar que cada vez que se deduce algo desconocido de algo
ya anteriormente conocido, no por eso se encuentra algn nuevo
gnero de ser, sino que tan slo se extiende todo este
conocimiento hasta el punto que percibimos que la cosa buscada
participa de un modo o de otro de la naturaleza de las cosas que
estn dadas en la proposicin. Por ejemplo, si alguien es ciego de
nacimiento, no se ha de esperar que consigamos jams con ningn
argumento que perciba las verdaderas ideas de los colores, tales
como nosotros las hemos obtenido por los sentidos; pero si
alguien ha visto alguna vez los colores fundamentales, mas nunca
los intermedios y mixtos, puede hacerse que se represente
tambin las imgenes de aquellos que no ha visto por medio de
una especie de deduccin, segn su semejanza con los otros. Del
mismo modo, si en el imn hay algn gnero de ser, semejante al
cual nuestro entendimiento no ha percibido ninguno hasta ahora
no se ha de esperar que lo llegaremos a conocer alguna vez por
razonamiento, pues sera preciso estar dotados de algn nuevo
sentido, o de una mente divina; todo lo que en este asunto puede
dar el espritu humano, creemos haberlo conseguido, si
percibimos muy distintamente aquella mezcla de seres o
naturalezas ya conocidas que produce los mismos efectos que
aparecen en el imn.
Y en verdad, todos estos seres ya conocidos, como son la
extensin, la figura, el movimiento y cosas semejantes, cuya
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

143
enumeracin no es de este lugar
82
, son conocidos en diversos
objetos mediante una misma idea, y no imaginamos de un modo
distinto la figura de una corona si es de plata que si es de oro; y
esta idea comn no se transfiere de un objeto a otro ms que
mediante una simple comparacin, por medio de la cual
afirmamos que lo buscado es segn este o aquel respecto
semejante, o idntico, o igual a algo dado: de modo que en todo
razonamiento slo por comparacin conoceremos con precisin la
verdad. Por ejemplo, en esto: todo A es B, todo B es C, luego todo
A es C; se comparan entre s lo buscado y lo dado, a saber A y C,
segn que uno y otro es B, etc. Pero ya que, como varias veces
hemos advertido, las formas de los silogismos no ayudan en nada
a percibir la verdad de las cosas, ser til al lector el que, una vez
rechazadas totalmente aqullas, comprenda que absolutamente
todo conocimiento que no se obtiene por medio de la intuicin
simple y pura de un objeto aislado, se adquiere por la
comparacin de dos o ms objetos entre s. Y en verdad casi toda
la industria de la razn consiste en preparar esta operacin; pues
cuando es clara y simple, no hay necesidad de ninguna ayuda del
arte, sino de la luz natural sola para intuir la verdad que se obtiene
por ella.
Se debe sealar que las comparaciones slo se llaman simples y
claras cuando lo buscado y lo dado participan igualmente de cierta
naturaleza; y que las dems comparaciones no necesitan
preparacin por ninguna otra causa que porque aquella naturaleza
comn no est de una manera igual en las dos, sino segn otros
ciertos respectos y proporciones en que est envuelta; y que la
parte principal de la industria humana no consiste sino en reducir

82
Ya en la Regla XII (p. 419) se vio tambin la relacin de figura,
extensin y movimiento como naturalezas simples puramente
materiales.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

144
estas proporciones, de modo que se vea claramente la igualdad
entre lo buscado y algo que sea conocido.
Se ha de sealar despus que a esta igualdad no puede reducirse
sino lo que admite un ms y un menos, y que todo ello es
abarcado por el nombre de magnitud: de manera que, despus
que conforme a la regla precedente los trminos de la dificultad
han sido abstrados de todo objeto, entendemos que aqu en lo
sucesivo tan slo nos ocupamos acerca de las magnitudes en
general.
Pero a fin de que imaginemos tambin entonces algo, y nos
sirvamos no del entendimiento puro, sino del entendimiento
ayudado por las imgenes pintadas en la fantasa, hay que sealar
finalmente que nada se dice de las magnitudes en general que no
pueda referirse tambin a cualquiera en particular.
De lo cual se concluye fcilmente que no ser de poco provecho si
transferimos aquellas cosas que entendemos se dicen de las
magnitudes en general a aquella especie de magnitud que se pinte
en nuestra imaginacin ms fcil y distintamente que las dems:
ahora bien, que sta es la extensin real de los cuerpos abstrada
de todo, excepto de que tiene figura, se sigue de lo dicho en la
regla doce, donde comprendimos que la fantasa misma con las
ideas existentes en ella no es ms que un verdadero cuerpo real
extenso y figurado. Lo cual es tambin evidente por s mismo,
puesto que en ningn otro sujeto se muestran ms distintamente
todas las diferencias de las proporciones; pues aunque una cosa
pueda llamarse ms o menos blanca que otra, y lo mismo un
sonido ms o menos agudo, y as de lo dems, no podemos
determinar, sin embargo, exactamente si tal exceso consiste en
una proporcin doble o triple, etc., a no ser mediante cierta
analoga con la extensin del cuerpo figurado. Quede, pues,
ratificado y fijo que las cuestiones perfectamente determinadas
apenas contienen dificultad alguna, aparte de aquella que consiste
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

145
en llevar las proporciones a igualdades; y que todo aquello en que
se encuentra tal dificultad, fcilmente puede y debe ser separado
de todo otro objeto, y despus ser transferido a la extensin y a
las figuras, de las cuales solamente, por lo tanto, trataremos desde
ahora hasta la regla vigsimoquinta, renunciando a todo otro
pensamiento.
Desearamos encontrar aqu un lector inclinado a los estudios de la
Aritmtica y de la Geometra, aunque preferira que an no est
versado en ellas a que est instruido segn la manera comn: en
efecto, el uso de las reglas que dar aqu para aprender estas
ciencias para lo cual basta plenamente, es mucho ms fcil que
para cualquier otro gnero de cuestiones; y su utilidad para
conseguir una sabidura ms elevada es tan grande, que no
temera decir que esta parte de nuestro mtodo no ha sido
inventada por razn de problemas matemticos, sino ms bien
que stos deben ser aprendidos casi slo para cultivar este
mtodo
83
. Y no supondr nada de estas disciplinas a no ser algo
conocido por s mismo y obvio para cada uno; pero el
conocimiento de ellas, tal como suelen tenerlo otros, aunque, no
est alterado por algn error manifiesto, sin embargo est
oscurecido por un gran nmero de principios equvocos y mal
concebidos, que en diversas partes trataremos de corregir en lo
que sigue.
Entendemos por extensin todo aquello que tiene longitud, latitud
y profundidad, sin indagar si es un cuerpo verdadero o slo
espacio; y no parece necesitar mayor explicacin, puesto que nada
en absoluto es percibido ms fcilmente por nuestra imaginacin.
Pero como los letrados se sirven con frecuencia de distinciones tan
sutiles que disipan la luz natural y encuentran tinieblas incluso en

83
Est aqu en juego, o implcitamente considerada la distincin llevada
a cabo en la Regla IV (pp. 373-374), entre la matemtica corriente y la
Mathesis universalis.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

146
aquello que los incultos nunca ignoran, hay que advertirles que
aqu por extensin no se designa algo distinto y separado de su
sujeto mismo, y que en general no conocemos entidades
filosficas
84
de esta clase, que realmente no caen bajo la
imaginacin. Pues aunque alguno pueda convencerse, por
ejemplo, de que si se redujese a la nada lo que es extenso en la
naturaleza, ello no obstara a que la extensin misma exista por s
sola, sin embargo, para concebir esto no se servir de una idea
corprea, sino del solo entendimiento que juzga mal. Lo cual l
mismo reconocer si reflexiona atentamente en la imagen misma
de la extensin, que entonces se esforzar en fingir en su fantasa:
pues advertir que no la percibe privada de todo sujeto, sino que
la imagina totalmente de otro modo a como la juzga; de modo que
aquellas entidades abstractas (cualquiera que sea lo que piense el
entendimiento acerca de la verdad de la cosa) jams se forman en
la fantasa separadas de sus sujetos.
Pero como en lo sucesivo no haremos nada sin el auxilio de la
imaginacin, merece la pena distinguir con cautela, por medio de
qu ideas cada una de las significaciones de las palabras ha de ser
propuesta a nuestro entendimiento. Por lo cual proponemos
considerar estas tres formas de hablar: la extensin ocupa lugar, el
cuerpo tiene extensin, y la extensin no es el cuerpo.
La primera de ellas muestra cmo la extensin se toma por lo que
es extenso; pues exactamente concibo, lo mismo si digo: la
extensin ocupa lugar que si digo lo extenso ocupa lugar. Y, sin
embargo, no por eso es mejor, a fin de evitar la ambigedad, usar
el trmino extenso, pues no significara tan distintamente aquello
que concebimos, a saber, que un objeto ocupa lugar, porque es

84
En la Regla XII ya se hizo mencin a la necesidad de no imaginar...
ningn nuevo ser (p. 413 y nuestra nota correspondiente). Aqu, el
principio de economa se ve profundizado y explicado desde la exigencia
metodolgica de reducir lo desconocido a lo conocido.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

147
extenso; y alguien podra solamente interpretar que lo extenso es
el objeto que ocupa lugar, no de otro modo que si dijera: lo
animado ocupa lugar. Esta razn explica por qu hemos dicho que
trataramos aqu ms bien de la extensin que de lo extenso,
aunque pensamos que la extensin no se ha de concebir de otro
modo que lo extenso. Pasemos ahora a estas palabras: el cuerpo
tiene extensin, donde entendemos que extensin significa otra
cosa que cuerpo; no formamos, sin embargo, dos ideas distintas
en nuestra fantasa, una de cuerpo y otra de extensin, sino una
tan slo, la de cuerpo extenso; y esto no es distinto de parte de la
cosa, que si dijera: el cuerpo es extenso, o ms bien: lo extenso es
extenso. Lo cual es peculiar a aquellos entes que no existen sino
en otro y que nunca pueden concebirse sin un sujeto
85
; de otro
modo acontece en aquellos que se distinguen realmente, de sus
sujetos: pues si dijera, por ejemplo, Pedro tiene riquezas, la idea
de Pedro es totalmente diferente de la de riquezas; y lo mismo si
dijera Pablo es rico, imaginara algo absolutamente distinto que s
dijera: el rico es rico. La mayora, no distinguiendo esta diferencia,
opinan falsamente que la extensin contiene algo distinto de
aquello que es extenso; del mismo modo que las riquezas de Pablo
son algo distinto de Pablo.
Finalmente, si se dice: la extensin no es el cuerpo, entonces el
vocablo extensin se toma de muy distinto modo que
anteriormente; y en esta significacin no le corresponde ninguna
idea peculiar en la fantasa, sino que toda esta enunciacin se lleva
a cabo por el entendimiento puro, que es el nico que tiene la
facultad de separar entes abstractos de esta clase. Lo cual es
ocasin de error para muchos, que no advirtiendo que la
extensin as considerada no puede ser comprendida por la
imaginacin, se la representan por una verdadera idea; y como

85
Referencia a la definicin aristotlica del accidente en Categoras 2, 1,
a 23-25.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

148
esta idea envuelve necesariamente el concepto de cuerpo, se
enredan imprudentemente en que lo mismo es a la vez cuerpo y
no cuerpo. Y es de gran importancia distinguir los enunciados en
los que nombres tales como extensin, figura, nmero, superficie,
lnea, punto, unidad, etc., tienen una significacin tan estricta, que
excluyen algo de lo que en realidad no son distintos, como cuando
se dice: la extensin, o la figura no es el cuerpo; el nmero no es la
cosa numerada; la superficie es el lmite del cuerpo; la lnea el de
la superficie; el punto el de la lnea; la unidad no es la cantidad,
etc. Todas stas y las proposiciones semejantes han de ser
totalmente apartadas de la imaginacin para que sean verdaderas;
por lo cual no vamos a tratar de ellas en lo que sigue.
Se ha de sealar cuidadosamente que en todas las otras
proposiciones, en que estos nombres, aunque mantengan la
misma significacin y sean dichas del mismo modo separadas de
sus sujetos, no excluyen, sin embargo, o niegan nada de lo que no
se distingan realmente, podemos y debemos servirnos de la ayuda
de la imaginacin: porque entonces, aunque el entendimiento
atienda precisamente slo a aquello que se designa con la palabra,
la imaginacin no obstante debe formar la verdadera idea de la
cosa, a fin de que el mismo entendimiento pueda dirigirse, si
alguna vez lo exige el uso, a sus otras condiciones no expresadas
por el vocablo, y para que nunca juzgue imprudentemente que
ellas han sido excluidas. As, si la cuestin es acerca del nmero,
imaginemos un objeto que pueda ser medido por muchas
unidades; aunque el entendimiento en esta ocasin reflexione
slo en esta multitud, nos cuidaremos, sin embargo, de concluir de
aqu algo en lo que se suponga que la cosa numerada ha sido
excluida de nuestro concepto, como hacen aquellos que atribuyen
a los nmeros maravillosas propiedades secretas y meras
tonteras, a las que sin duda no daran tanto crdito si no
concibieran el nmero como algo distinto de las cosas
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

149
numeradas
86
. Lo mismo, si tratamos de la figura, pensemos que
tratamos de un sujeto extenso, concebido slo bajo este aspecto:
que es figurado; si tratamos del cuerpo, pensemos que tratamos
del mismo como largo, ancho y profundo; si de la superficie,
concibamos lo mismo como largo y ancho, no tomando en
consideracin la profundidad aunque sin negarla; si de la lnea, tan
slo como largo; si del punto, concibamos lo mismo, no tomando
en consideracin ninguna otra cosa, excepto que es ente.
Aunque yo haga aqu una exposicin detallada de todas estas
cosas, los espritus de los mortales se hallan tan llenos de
prejuicios que an remo que gran nmero de ellos no se
encuentren a cubierto de todos los peligros de equivocarse y que
van a encontrar demasiado corta la explicacin de mi pensamiento
en un discurso tan largo; pues incluso las mismas artes de la
Aritmtica y la Geometra, aun cuando son las ms ciertas de
todas, sin embargo aqu nos engaan: pues, qu calculista no
piensa que sus nmeros estn no slo abstrados por el
entendimiento de todo sujeto, sino que es preciso tambin
distinguirlos verdaderamente por la imaginacin? Qu gemetra,
en contradiccin con sus principios no confunde la evidencia de su
objeto cuando piensa que las lneas carecen de anchura y las
superficies de profundidad, v a pesar de ello, luego forja unas de
otras, sin advertir que la lnea de cuya prolongacin entiende que
se forma la superficie, es un verdadero cuerpo; y, que, sin
embargo, aqulla, que carece de anchura, no es sino una medida
del cuerpo, etc.? Mas, para no detenernos por ms tiempo en el
recuento de estas cosas, ser ms breve exponer de qu manera
suponemos que debe ser concebido nuestro objeto, a fin de

86
Mencin del pasaje de la Fsica de Aristteles, en que se seala el
doble modo en que se dice el nmero: como numerado y numerable y
como medio de numerar (Fsica, IV, 11, 219 b, 6-8).
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

150
demostrar lo ms fcilmente posible, cuanto de verdad se halla
acerca de l en la Aritmtica y la Geometra.
Tratamos, por tanto, aqu sobre un objeto extenso, no
considerando en absoluto en l otra cosa excepto la extensin
misma y prescindiendo de propsito del vocablo cantidad, ya que
algunos filsofos son tan sutiles que han distinguido aqulla de la
extensin, pero suponemos que todas las cuestiones han sido
deducidas a tal extremo que no se investiga otra cosa que conocer
una cierta extensin, a partir de su comparacin con alguna otra
extensin conocida. Pues como no consideramos aqu el
descubrimiento de ningn ente nuevo sino que simplemente
queremos reducir las proposiciones en la medida en que estn
implicadas, hasta el punto de que aquello que es desconocido
aparezca como igual a algo conocido: es cierto que todas las
diferencias de las proporciones, cuantas existen en otros sujetos,
tambin pueden encontrarse entre dos o ms extensiones; y, por
lo tanto, basta a nuestro propsito si en la extensin misma
consideramos aquellas cosas que pueden ayudar a exponer las
diferencias de las proporciones, que son nicamente tres, a saber:
dimensin, unidad y figura.
Por dimensiones entendemos el modo y razn segn los que un
sujeto es considerado mensurable: de modo que no sean slo
dimensiones del cuerpo la longitud, la anchura y la profundidad,
sino que tambin la gravedad sea la dimensin, segn la cual los
sujetos son pesados, la velocidad sea la dimensin del
movimiento; y as otras infinitas cosas del mismo tipo. Pues la
divisin misma en varias partes iguales, ya sea real o slo mental,
es propiamente la dimensin segn la cual numeramos las cosas; y
aquella medida que constituye al nmero, dcese con propiedad
que es una especie de dimensin, aun cuando haya alguna
diferencia en el significado del nombre. Ya que si consideramos las
partes en su orden al todo, se dice que entonces numeramos; si,
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

151
por el contrario, consideramos al todo como distribuido en sus
partes, medimos aqul; por ejemplo, medimos los siglos en aos,
das, horas y momentos; si, por el contrario, numeramos los
momentos, las horas, los das, los aos, llenaremos, por fin, los
siglos.
Es manifiesto, segn esto, que en un mismo sujeto puede haber
infinitas dimensiones diversas y que ellas nada aaden en absoluto
a las cosas medidas, sino que se entienden de igual modo tanto si
tienen un fundamento real en los mismos sujetos, como si han
sido excogitadas al capricho de nuestra mente
87
. Es, pues, algo real
la gravedad del cuerpo, o la velocidad del movimiento o la divisin
del siglo en aos y das; no, en cambio, la divisin del da en horas
y momentos, etc.. Todas estas cosas, sin embargo, se comportan
de la misma manera si son consideradas nicamente bajo la razn
de dimensin, como debe hacerse aqu y en las disciplinas
matemticas; pues corresponde ms a los Fsicos examinar si el
fundamento de aqullas es real.
Esta observacin proporciona una gran luz a la Geometra, ya que
en ella casi todos conciben equivocadamente tres especies de
cantidad: la lnea, la superficie y el cuerpo. Ya se dijo antes que la
lnea y la superficie no caen bajo un concepto como
verdaderamente distintas del cuerpo, o entre s; pues si son
consideradas simplemente como abstradas por el entendimiento,
entonces no son ms diferentes las especies de cantidad, que
animal y viviente son en el hombre diversas especies de sustancia.
Ha de observarse, de paso, que las tres dimensiones de los
cuerpos, longitud, anchura y profundidad discrepan entre s tan
slo en el nombre: pues nada obsta, en un slido dado, a tomar la
extensin que se quiera como longitud, a otra como anchura, etc..

87
Pasaje paralelo al de la Regla X (p. 404), y nuestra nota
correspondiente; en el caso presente referido a la instauracin de la
medida.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

152
Y aunque estas tres al menos en toda cosa extensa, como
simplemente extensa, tengan un fundamento real, sin embargo no
las consideramos aqu a ellas ms que a otras infinitas, que o bien
son creadas por el entendimiento o tienen otros fundamentos en
las cosas: como, por ejemplo, en el tringulo, si queremos medirlo
perfectamente, deben conocerse tres elementos de parte de la
cosa, a saber: o los tres lados, o dos lados y un ngulo, o dos
ngulos y el rea, etc.; del mismo modo cinco elementos en un
trapecio, seis en un tetraedro, etctera...; todos ellos pueden ser
denominados dimensiones. No obstante, a fin de elegir aqu
aquellas que aportan una mayor ayuda a nuestra imaginacin, no
prestaremos atencin al mismo tiempo a ms de una o dos
pintadas en nuestra fantasa, aun cuando entendamos que en la
proposicin de que estemos ocupndonos existen cuantas otras se
quiera; ya que es caracterstica del arte distinguir aquellas en el
mayor nmero posible, de tal modo que prestemos atencin a
muy pocas a un mismo tiempo, pero s en cambio a todas
sucesivamente.
La unidad es aquella naturaleza comn de la que anteriormente
dijimos
88
deban participar igualmente todas aquellas cosas que
son comparadas entre s. Y, a no ser que en la cuestin alguna est
ya determinada, podemos tomar por ella o una de entre las
magnitudes ya dadas u otra cualquiera, y sta ser la medida
comn de todas las otras; y entenderemos que existen en ella
tantas dimensiones, cuantas en los mismos extremos que haban
de compararse entre s, y concebiremos la misma o simplemente
como algo extenso, abstrayndola de toda otra cosa (y entonces
ser lo mismo que el punto de los Gemetras, cuando su fluir
compone la lnea), o como cierta lnea, o como un cuadrado.

88
Vase Regla XII (p. 419).
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

153
En lo que atae a las figuras, ya se mostr anteriormente de qu
manera por medio de ellas solas pueden formarse las ideas de
todas las cosas; resta advertir en este lugar que, de entre las
numerosas diversas especies de aqullas, nosotros nos serviremos
aqu tan slo de aquellas con las que ms fcilmente se expresan
todas las diferencias de modos o proporciones. Existen, por otra
parte, slo dos gneros de cosas que se comparan entre s:
multitudes y magnitudes; y tenemos tambin dos gneros de
figuras para proponerlas a nuestra concepcin: pues, por ejemplo,
los puntos con los que se designa el nmero triangular, o el rbol
que explica la genealoga de alguien
PADRE

HIJO HIJA
etctera, son figuras para mostrar la multitud; aqullas, en
cambio, que son continuas e indivisas, como el tringulo, el
cuadrado, etctera...

explican las magnitudes.
Ahora bien, a fin de exponer de cules de todas ellas vamos a
servirnos aqu, debe saberse que todos los modos que puedan
existir entre entes del mismo gnero, deben ser referidos a dos
principales: a saber, el orden, o la medida.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

154
Debe saberse, adems, que excogitar el orden requiere no poca
habilidad, como se puede observar a lo largo de este mtodo, que
casi no ensea otra cosa; conocer, sin embargo, el orden, una vez
que ha sido descubierto, ninguna dificultad encierra en absoluto,
sino que nosotros podemos recorrer, de acuerdo con la regla
sptima, cada una de las partes ordenadas por la mente, ya que en
este gnero de modos unas se refieren a otras por s solas, no en
cambio mediante un tercero, como sucede en las medidas, de
cuyo desarrollo nicamente por lo tanto tratamos aqu. Conozco,
pues, cul sea el orden entre A y B, sin considerar ninguna otra
cosa excepto uno y otro extremo; pero no conozco la proporcin
de magnitud que existe entre dos y tres, a no ser que considere
otro tercero, es decir, la unidad, que es la medida comn de uno y
otro.
Debe saberse tambin que las magnitudes continuas, gracias a la
unidad empleada, pueden todas ellas, en ocasiones, ser reducidas
a la multitud, y siempre, al menos, en parte; y que la multitud de
unidades puede posteriormente disponerse en un orden tal que la
dificultad que ataa al conocimiento de la medida, dependa
finalmente de la inspeccin del solo orden y que en este progreso
reside la mayor ayuda del arte.
Ha de saberse, finalmente, que de las dimensiones de una
magnitud continua ninguna en absoluto se concibe ms
distintamente que las de longitud y anchura, y que no debe
atenderse a varias al mismo tiempo en una misma figura para
comparar entre s a dos diferentes: pues es propio del arte el que
si tenemos ms de dos diferentes que han de ser comparadas
entre s, las recorramos sucesivamente y que atendamos tan slo
a dos al mismo tiempo.
Advertido esto, se deduce fcilmente: que aqu deben abstraerse
las proposiciones de las figuras mismas, de las que tratan los
Gemetras, si es que la cuestin versa acerca de ellas, no menos
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

155
que de cualquier otra materia; y que no debe mantenerse para
este uso ninguna otra excepto las superficies rectilneas y
rectangulares, o las lneas rectas a las que llamamos tambin
figuras, ya que por medio de ellas imaginamos un sujeto
verdaderamente extenso no menos que por medio de las
superficies, como se dijo arriba; y, finalmente, por medio de las
mismas figuras deben mostrarse tanto las magnitudes continuas
como tambin la multitud o el nmero; y para exponer todas las
diferencias de los modos no hay nada ms simple que pueda ser
hallado por la habilidad humana.
Regla XV
Es til tambin en muchas ocasiones describir estas figuras y
mostrarlas a los sentidos externos para que de este modo se
mantenga atento nuestro pensamiento ms fcilmente.
Es por s mismo evidente como deben dibujarse para que mientras
se ofrecen a los ojos mismos se vayan formando ms
distintamente sus imgenes en nuestra imaginacin: pues en
primer lugar dibujamos la unidad de tres maneras, a saber, por
medio del cuadrado , si la consideramos como larga y ancha,
o por medio de una lnea , si la aceptamos
como larga o, finalmente, por medio de un punto , si no
miramos otra cosa sino que de ella se compone la multitud; sea
cual sea el modo en que se dibuje y conciba, entendemos siempre
que la misma es un sujeto extenso en todas las maneras y capaz
de infinitas dimensiones. De igual manera exhibiremos
visiblemente los trminos de una proposicin, cuando haya que
fijarse a un tiempo en dos de sus magnitudes diferentes, por
medio de un rectngulo, cuyos dos lados sern las dos magnitudes
propuestas: si son inconmensurables con respecto a la unidad, de
la siguiente manera, si
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

156
son mensurables as


o as: :::
y nada ms, excepto si la cuestin es acerca de la multitud de
unidades. Finalmente, si atendemos nicamente a una nica
magnitud de aquellos trminos, la dibujaremos por medio de un
rectngulo, uno de cuyos lados sea la magnitud propuesta y el
otro la unidad, de este modo , y esto sucede
cuantas veces la unidad haya de ser comparada con alguna
superficie; o bien por medio de una sola lnea, as:
, s se contempla tan slo como una longitud
inconmensurable; y si es una multitud, entonces asi:

Regla XVI
En cuanto a las cosas que no requieren la atencin presente de la
mente, incluso si son necesarias para la conclusin, es mejor
designarlas por medio de signos muy breves que por figuras
completas: pues as la memoria no podr fallar, mientras que
adems el pensamiento no se distraer en retenerlas, cuando se
dedique a deducir otras.
Por lo dems, ya que hemos dicho que no han de contemplarse,
con una sola y misma intuicin, ya sea de los ojos, o de la mente,
ms de dos dimensiones diferentes, de entre las innumerables que
en nuestra fantasa pueden ser pintadas, merece la pena retener
todas las dems de tal modo que se presenten fcilmente cuantas
veces la utilidad lo exija; para cuyo fin la memoria parece haber
sido instituida por la naturaleza. Mas dado que la memoria es con
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

157
frecuencia lbil, y con el fin de que no nos veamos obligados a
dedicar una parte de nuestra atencin a refrescarla, mientras nos
encontramos entregados a otros pensamientos, muy
acertadamente el arte invent el uso de la escritura, fiados en
cuya ayuda, nada en absoluto encomendaremos ya a la memoria,
sino que, dejando a la fantasa en su totalidad libre para las ideas
presentes, escribiremos en el papel cuanto haya de ser retenido; y
ello por medio de signos muy breves, para que, una vez que, de
acuerdo con la regla novena, hayamos inspeccionado
distintamente cada una, podamos, segn la regla undcima
89

recorrer todas con un movimiento rapidsimo del entendimiento e
intuir al mismo tiempo el mayor nmero posible.
Por lo tanto, a cuanto haya de ser contemplado como uno para la
solucin de una dificultad, lo designaremos por medio de un signo
nico que puede ser formado al capricho de cada cual. Mas, para
mayor facilidad, nos serviremos de las letras a, b, c, etc., para
expresar las magnitudes ya conocidas, y de A, B, C, etc., para las
desconocidas; a estas letras antepondremos con frecuencia los
signos numricos 1, 2, 3 y 4, etc., para explicar la multitud de
aqullas, y tambin los aadiremos el nmero de relaciones que
en ellas habrn de entenderse; as, si escribo 2a3, ser lo mismo
que si dijera el duplo de la magnitud denotada por la letra a, que
contiene tres relaciones. Y con este artificio no solamente
resumiremos muchas palabras, sino que, lo que es ms
importante, mostraremos los trminos de la dificultad tan puros y
desnudos, que, sin omitir nada til, no se encuentre en ellos nada
superfluo y que ocupe intilmente la capacidad del espritu,
mientras la mente se vea obligada a abarcar a un tiempo muchas
cosas.

89
Se refiere, respectivamente, a la Regla IX (pp. 400-401) y a la Regla XI
(pp. 408-409).
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

158
A fin de que todo esto se entienda con mayor claridad, ha de
observarse, en primer lugar, que los Calculistas acostumbran a
designar cada una de las magnitudes por medio de varias unidades
o por medio de algn nmero, y que nosotros en cambio en este
lugar hacemos abstraccin de los nmeros mismos no menos que
poco antes de las figuras geomtricas o de cualquier otra cosa.
Hacemos esto tanto para evitar el tedio de un clculo largo y
superfluo, como principalmente para que las partes del objeto que
atae a la naturaleza de la dificultad permanezcan siempre
distintas v no sean envueltas por nmeros intiles: as, si se busca
la base de un tringulo rectngulo cuyos lados sea 9 y 12, el
Calculista dir que aquella es ; nosotros, sin embargo,
en lugar de 9 y 12 pondremos a y b, y encontraremos que la base
es

, y aquellas dos partes a


2
y b
2
, que en el nmero
estn confusas, permanecern distintas.
Debe tambin advertirse que por nmero de relaciones se ha de
entender proposiciones que se siguen unas a otras en orden
continuo, y que otros en el Algebra comn intentan expresar por
medio de varias dimensiones y figuras, y de las cuales llaman a la
primera, raiz; a la segunda, cuadrado; a la tercera, cubo, y a la
cuarta, bicuadrado, etc. Confieso que yo mismo fui engaado
durante mucho tiempo por estos nombres: en efecto, me pareca
que nada ms claro poda proponerse a mi imaginacin, despus
de la lnea y el cuadrado, que el cubo y otras figuras formadas a
semejanza de stas; y desde luego, con su ayuda poda resolver no
pocas dificultades. Mas, finalmente, tras muchas experiencias, me
di cuenta de que jams haba descubierto por medio de este modo
de concebir nada que no hubiera podido conocer con mucha
mayor facilidad y distincin sin l; y que tales nombres deben ser
absolutamente rechazados para que no enturbien el concepto,
puesto que la misma magnitud, aunque sea llamada cubo o
bicuadrado, nunca debe ser propuesta a la imaginacin, de
acuerdo con la regla precedente, ms que como una lnea o como
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

159
una superficie. Por lo tanto es preciso notar sobre todo que la raz,
el cuadrado, el cubo, etc., no son otra cosa que magnitudes en
proporcin continua, a las que siempre se supone antepuesta
aquella unidad asumida, de la que hemos hablado ya ms arriba; a
esta unidad hace referencia inmediatamente la primera
proporcional y por medio de una nica relacin; la segunda, por su
parte, por medio de la primera y por lo tanto por medio de dos
relaciones; la tercera, mediante la primera y la segunda, y por
medio de tres relaciones, etc. Llamaremos, pues, en lo sucesivo,
primera proporcional a aquella magnitud que en Algebra es
denominada raz, segunda proporcional a la que es llamada
cuadrado y as las restantes.
Finalmente, es preciso advertir que incluso si aqu abstraemos de
ciertos nmeros los trminos de la dificultad para examinar su
naturaleza, sin embargo, sucede con frecuencia que aqulla puede
ser resuelta de un modo ms simple con los nmeros dados que si
se la abstrayera de ellos: esto sucede por el doble uso de los
nmeros, al que ya antes hicimos referencia, a saber, porque los
mismos explican tanto el orden como la medida; y, por lo tanto,
una vez que la hemos buscado expresada en trminos generales,
conviene someterla a los nmeros dados, para que veamos si
quiz ellos nos proporcionan una solucin ms simple; por
ejemplo, una vez que hemos visto que la base de un tringulo
rectngulo de lados a y b es aV + b2, se sustituir a2 por 81 y b2
por 144, que sumados dan 225, cuya raz o media proporcional
entre la unidad y 225 es 15; de donde conoceremos que la base
15 es conmensurable con los lados 9 y 12, pero de un modo
general porque sea la base de un tringulo rectngulo, uno de
cuyos lados es al otro como 3 es a 4. Todo esto lo distinguimos
nosotros, que buscamos un conocimiento evidente y distinto de
las cosas, pero no los Calculistas, que se quedan satisfechos con tal
que se les presente la suma buscada, aun cuando no se den
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

160
cuenta de qu modo sta dependa de los datos, en lo cual solo, sin
embargo, consiste propiamente la ciencia.
Ms, de modo general, es preciso observar que jams debe
encomendarse a la memoria ninguna de las cosas que no
requieran una continuada atencin, si podemos depositarlas en el
papel, no sea que un recuerdo superfluo para el conocimiento de
un objeto presente nos prive de alguna parte de nuestro espritu;
es preciso hacer tambin un cierto cuadro en el cual escribiremos
los trminos de la cuestin tal corno hayan sido propuestos la
primera vez; despus de qu modo son abstrados, y por medio de
qu signos son designados, con el fin de que, una vez que en los
mismos signos haya sido encontrada la solucin, la apliquemos
fcilmente y sin ninguna ayuda de la memoria al objeto particular
sobre el que verse la cuestin; pues nada se abstrae sino a partir
de algo menos general. Escribir, pues, de la siguiente manera: se
busca la base AC en el tringulo rectngulo ABC y abstraigo la
dificultad para buscar, de un modo general, la magnitud de la base
a partir de la magnitud de los lados; a continuacin, en lugar de
AB, que es igual a 9, pongo a; en lugar de BC, que es igual a 12,
pongo b, y as de lo dems.

A 15
9


B 12 C
Y es preciso sealar que vamos a servirnos todava de estas cuatro
reglas en la tercera parte de este Tratado, y tomadas con algo ms
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

161
de amplitud que la que aqu de ellas hemos expuesto, como se
dir en su lugar
90
.
Regla XVII
Es preciso recorrer directamente la dificultad propuesta, haciendo
abstraccin de que algunos de sus trminos sean conocidos y
otros desconocidos, e intuyendo a travs de discursos verdaderos
la mutua dependencia de cada uno con respecto a los otros.
Las cuatro reglas anteriores han enseado de qu modo
dificultades determinadas y perfectamente entendidas han de ser
abstradas de cada objeto y reducidas a un punto tal que en
adelante no se busque otra cosa que conocer ciertas magnitudes a
partir de que por medio de este o de aquel modo de relacin sean
referidas a otras magnitudes dadas. Pues bien, ahora en las cinco
reglas siguientes expondremos cmo esas mismas dificultades han
de ser sometidas a estudio, de manera que, cualesquiera que sean
en una sola proposicin las magnitudes desconocidas, todas se
subordinen entre s mutuamente, y tal como sea la primera en
relacin a la unidad, lo mismo lo sea la segunda en relacin a la
primera, la tercera a la segunda, la cuarta a la tercera, y que
consecuentemente as, por numerosas que sean, den una suma
igual a cierta magnitud conocida; y esto con un mtodo tan cierto
que de este modo aseguremos con toda garanta que ninguna
habilidad las habra podido reducir a trminos ms simples.
Pero en cuanto a la presente, es preciso notar que, en toda
cuestin que ha de resolverse por medio de una deduccin, existe
algn camino llano y directo por cuyo medio, con mayor facilidad
que por ningn otro, podemos pasar de unos trminos a otros, y
que los dems son todos ms difciles e indirectos. Para
comprender esto conviene recordar aquello que se dijo en la regla

90
Tarea no realizada, al no haberse llevado a cabo esa tercera parte de
las Reglas.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

162
undcima
91
, donde expusimos cul sea el encadenamiento de las
proposiciones, en las que si cada una es puesta en relacin con las
vecinas, percibimos fcilmente cmo tambin la primera y la
ltima estn en relacin entre s mutuamente, aun cuando no
deduzcamos tan fcilmente a partir de las extremas las
intermedias. Por lo tanto, si ahora intuimos la dependencia mutua
de cada una, en un orden en ninguna parte interrumpido, para
que a partir de all infiramos de qu modo la ltima depende de la
primera, recorreremos directamente la dificultad; ms, s a la
inversa, por el hecho de saber que la primera y la ltima estn en
cierto modo conexionadas entre s, quisiramos deducir cules
son las medianas que las unen, seguiramos un orden totalmente
indirecto e inverso. Y puesto que aqu tratamos nicamente de
cuestiones involucradas, es decir, en las cuales hay que reconocer
en un orden cambiado ciertas intermedias a partir de las
extremas, el artificio entero de esta exposicin consistir en que,
suponiendo lo desconocido como conocido, podamos preparar
92

un camino de investigacin fcil y directo, incluso en las
dificultades ms intrincadas que se quiera; y nada impide el que
esto ocurra siempre, habiendo supuesto nosotros desde el
comienzo de esta parte
93
que conocemos que, en una cuestin
cualquiera, es tal la dependencia de los elementos desconocidos
respecto a los conocidos, que estn aquellos absolutamente
determinados por estos al punto de que si reflexionamos sobre
aquellos mismos que se nos ofrecen los primeros, una vez que
conocemos aquella determinacin y que cataloguemos aquellos
mismos entre los conocidos aun cuando sean desconocidos, a fin

91
Se refiere al pasaje de las pginas 409-410.
92
Leemos preparar (praeparare), siguiendo el texto de H, como
Crapulli y Marin, en vez de proponer (proponere) dei texto A que
sigue A. T.
93
Se refiere a la Regla XIII (p. 430) con que se inicia la segunda parte de
las Reglas.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

163
de que deduzcamos gradualmente de aqullos y por medio de
discursos verdaderos todas las restantes cosas incluso conocidas
como si fueran desconocidas, conseguiremos todo cuanto esta
regla precepta: los ejemplos sobre este punto, as como de otras
muchas cosas que seguidamente hemos de decir, los reservamos
para la regla vigsimo cuarta, ya que all se expondrn con mayor
comodidad.
Regla XVIII
Para esto se requieren solamente las cuatro operaciones: suma,
resta, multiplicacin y divisin; de ellas las dos ltimas no deben
con frecuencia utilizarse aqu, para no complicar nada
imprudentemente, y porque despus pueden hacerse con ms
facilidad.
La multitud de reglas proviene muchas veces de la ignorancia del
Doctor, y cosas que pueden reducirse un nico precepto general
son menos trasparentes si se dividen en muchos particulares. Por
lo tanto aqu nosotros reducimos todas las operaciones de las que
se ha de usar para recorrer las cuestiones, esto es, para deducir
unas magnitudes de otras, tan slo a cuatro fundamentales; de su
explicacin se conocer cmo ellas son suficientes.
En efecto, si llegamos al conocimiento de una sola magnitud, a
partir de que tenemos las partes de que consta, esto se hace por
adicin; si conocemos una parte a partir de tener el todo y el
exceso del todo sobre esa misma parte, esto sucede por
sustraccin; y de ningn otro modo puede deducirse alguna
magnitud cualquiera a partir de otras tomadas absolutamente y
en las cuales de alguna manera est contenida. Si, en cambio, es
preciso encontrar una a partir de otras de las cuales sea
totalmente distinta y en las cuales no est contenida en manera
alguna, es necesario relacionarla con ellas por alguna razn: y si
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

164
esta relacin o disposicin debe buscarse directamente, entonces
debe utilizarse la multiplicacin; si indirectamente, la divisin.
A fin de exponer con claridad estos dos puntos, debe saberse que
la unidad, de la que ya hemos hablado
94
, es aqu la base y el
fundamento de todas las relaciones, y que en la serie de
magnitudes continuamente proporcionales ocupa el primer grado,
que, en cambio, las magnitudes dadas estn contenidas en el
segundo, y las buscadas en el tercero y cuarto, y los restantes, si la
proporcin es directa; si, por el contrario, es indirecta, la buscada
est contenida en el segundo y dems grados inter medios y la
dada en el ltimo.
En efecto, si se dice: como la unidad es a la magnitud dada a 5,
as b 7, magnitud dada, lo es a la magnitud basada, que es ab
35, entonces a y b estn en segundo grado y ab, que es su
producto, en tercero. Del mismo modo, si se aade como la
unidad es a c 9, as ab 35 es a la magnitud buscada abc 315,
entonces abc est en cuarto grado y es el producto de dos
multiplicaciones de ab y de c, que estn en segundo grado, y as de
las dems. Del mismo modo, como la unidad es a a 5, as a 5 es
a1 25; y a su vez, como la unidad es a 5, as a' 25 es a <a'
125; y en fin, como la unidad es a t 5, as a' 125 es a s 625,
etc....; y la multiplicacin no se hace de otra manera ya la misma
magnitud sea llevada por s misma, ya sea llevada por medio de
otra totalmente diferente.
Ahora bien, si se dice que como la unidad es a a 5, divisor dado,
as B 7, magnitud buscada, es a ab 35 dividendo dado,
entonces el orden ha sido alterado y es indirecto, por lo que B,
magnitud buscada, no se obtiene sino dividiendo la dada ab por la
tambin dada a. Del mismo modo, si se dice: como la unidad es a
A 5, magnitud buscada, as la buscada A 5 es a la dada a9 25;

94
Se refiere a la Regla XIV (p. 449) y Regla XVI (p. 457).
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

165
o bien, como la unidad es a A 5, magnitud buscada, as A2 25,
magnitud buscada, es a a3 125, magnitud dada; y as de las
dems. Todas estas cosas las abarcaremos bajo el nombre de
divisin, aun cuando debe tenerse en cuenta que las ltimas
especies de sta contienen una mayor dificultad que las primeras,
porque en ellas se encuentra con mayor frecuencia la magnitud
buscada, la cual, en consecuencia, implica varias relaciones. El
sentido de estos ejemplos es el mismo que si se dijera que ha de
extraerse la raz cuadrada de o de 25, o la cbica de a3 o de 125,
y as del resto; modo ste de hablar que es utilizado entre los
Calculistas. O para explicarlo tambin en los trminos de los
Gemetras, es lo mismo que si se dijera que es preciso hallar la
media proporcional entre aquella magnitud recibida, a la que
llamamos unidad y aquella que es designada por a", o dos medias
proporcionales entre la unidad y a1, y as de las dems.
De lo cual fcilmente se colige de qu modo estas dos operaciones
bastan para encontrar cualquier magnitud que debe ser deducida
de otras segn alguna relacin. Y entendido esto, viene el que
expongamos ahora de qu manera estas operaciones hayan de ser
sometidas al examen de la imaginacin y de qu modo deba
mostrarse a los ojos mismos para que finalmente ms tarde
expliquemos su uso o praxis.
Si se ha de hacer una suma o una resta, concebimos el objeto bajo
la forma de una lnea o bajo la de una magnitud extensa, en la que
debe atenderse a la longitud sola, pues si ha de aadirse la lnea a
a la lnea b,
a b


unimos la una a la otra de este modo, ab
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

166
a b


y se produce c
c



Si, por el contrario, ha de restarse la menor de la mayor, es
decir, b de a
b a


Colocamos la una sobre la otra de la siguiente manera:

b

a

y de este modo tenemos aquella parte de la mayor que no puede
ser cubierta por la menor, es decir,



En la multiplicacin concebimos tambin las magnitudes dadas
bajo la forma de lneas; pero imaginamos que de ellas surge un
rectngulo: en efecto, si multiplicamos a por b
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

167
a b


Juntamos la una a la otra en ngulo recto asi:
A

B





y nace un rectngulo

A

B





Igualmente, si queremos multiplicar ab por c, conviene imaginar
ab como una lnea, es decir:
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

168
ab


de modo que en lugar de abc surja:

ab


c




Finalmente en la divisin, en la cual el divisor est dado,
imaginamos que la magnitud a dividir es un rectngulo, uno de
cuyos lados es el divisor y el otro el cociente; as, si el rectngulo
ab se ha de dividir por a




REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

169
A

B





Se quita de aqul la longitud a, y queda b por cociente:
B
o, al contrario, si el mismo se divide por b se quitar la altura h, y
el cociente ser a:
En cambio, en aquellas divisiones en las que no es dado el divisor,
sino designado solamente por alguna relacin, como cuando se
dice que se ha de extraer la raz cuadrada o cbica, etc., hay que
notar entonces que el trmino dividendo y todos los otros deben
ser concebidos siempre como lneas que son continuamente
proporcionales, de las cuales la primera es la unidad y la ltima la
magnitud que ha de dividirse. En su lugar se dir cmo han de ser
encontradas tambin cualesquiera medias proporcionales entre
dicha magnitud y la unidad; y baste de momento haber advertido
que nosotros suponemos que tales operaciones no quedan
todava solventadas aqu, ya que deben ser realizadas por medio
de movimientos indirectos y reflejos de la imaginacin; ahora
tratamos nicamente de cuestiones que han de examinarse
directamente.
En lo que atae a otras operaciones, pueden resolverse muy
fcilmente, por cierto, de aquel modo que dijimos que deban ser
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

170
concebidas. Falta, no obstante, exponer de qu manera deban
prepararse los trminos de las mismas; pues aunque, cuando nos
enfrentamos por vez primera a una dificultad, tenemos libertad
para concebir sus trminos como lneas o como rectngulos, y no
hemos de darles nunca otras figuras, como se dijo en la regla
decimocuarta, frecuentemente, sin embargo, en el razonamiento,
el rectngulo, despus que ve el producto de la multiplicacin de
dos lneas, ha de concebirse poco ms tarde como una lnea para
hacer otra operacin; o el mismo rectngulo, o la lnea producida
por una suma o una resta, ha de concebirse poco despus como
algn otro rectngulo sobre la lnea designada, por la cual l debe
ser dividido.
Merece, pues, la pena exponer aqu de qu modo todo rectngulo
pueda ser transportado en una lnea y a su vez una lnea o incluso
un rectngulo en otro rectngulo, cuyo lado est designado; cosa
que para los Gemetras es facilsima tan slo con que adviertan
que por medio de las lneas, cuantas veces las comparamos con
algn rectngulo, como en este lugar, nosotros concebimos
siempre rectngulos, uno de cuyos lados es aquella longitud que
hemos tomado como unidad. As, por tanto, todo este asunto se
reduce a la siguiente proposicin: dado un rectngulo, construir
otro igual sobre el lado dado.
Aunque esto sea algo trillado, incluso para los principiantes en
Geometra, quiero, sin embargo, exponerlo, no sea que parezca
que he omitido algo.
Regla XIX
Por medio de este mtodo de razonamiento deben buscarse
tantas magnitudes expresadas de dos maneras diferentes, cuantos
trminos desconocidos hemos supuesto como conocidos para
recorrer directamente la dificultad: pues de esta manera se
obtendrn otras tantas comparaciones entre dos cosas iguales.
REGLAS PARA LA DIRECCIN DEL ESPRITU
Ren Descartes

171
Regla XX
Una vez halladas las ecuaciones, se han de realizar las operaciones
que hemos omitido, no utilizando nunca la multiplicacin siempre
que haya lugar a la divisin.
Regla XXI
Si hay varias ecuaciones de esta clase, es preciso reducirlas todas
ellas a una sola, a saber, a aquella cuyos trminos ocupen el
menor nmero de grados en la serie de magnitudes
continuamente proporcionales, segn la cual los mismos trminos
han de ser dispuestos en orden.


CONTRAPORTADA
Comenzadas en el invierno de 1628 y publicadas solo
pstumamente constituyen una pieza clave en la obra de REN
DESCARTES (1596-1650) y el punto de arranque de un nuevo
modo de reflexin cientfica. Solo quien haya pensado real y
detenidamente coment Martn Heidegger este escrito,
radicalmente parco, hasta en sus rincones ms recnditos y fros,
estar en condiciones de tener una idea de lo que pasa en la
ciencia moderna. Pero la importancia epistemolgica de la obra
no agota la riqueza de su contenido, lleno de implicaciones
filosfico-metafsicas. Este Tratado de reglas tiles y claras para
la direccin del Espritu en la bsqueda de la verdad titulo
registrado en el inventario de Estocolmo que rene los escritos
dejados por Descarte a su muerte est situado en la
encrucijada de dos mundos y sienta algunas de las bases
fundamentales de la poca moderna. Joan Manuel Navarro
Cordn traductor, prologuista y anotador del volumen ha
tomado como base de su trabajo el manuscrito publicado en
msterdam en 1701, sin perjuicio de optar en los casos oportunos
por tas variantes recogidas por otras ediciones. En esta misma
coleccin: Discurso del mtodo (f.,B 736), de Ren Descartes.
El libro de bolsillo.
Alianza Editorial

Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Presentacin
Entre las numerosas obras de divulgacin cientfica, escritas por el clebre matemtico sovitico
Yakov Perelman, figura el "Algebra Recreativa".
Este libro no es un manual elemental de lgebra para principiantes. El lector, al que destinamos
la presente obra, debe poseer ciertas nociones de lgebra, aunque las haya asimilado
superficialmente o las tenga sermiolvidadas. El libro "Algebra Recreativa", en primer lugar,
pretendo despertar en el lector el Inters por los ejercicios de lgebra y el deseo de cubrir, con
ayuda de los manuales, las lagunas de que adolezca.
El libro contiene problemas confeccionados basndose en temas originales que despiertan la
curiosidad en el lector, permite hacer entretenidas excursiones por la historia de las matemticas,
muestra inesperadas aplicaciones del lgebra a cuestiones de la vida prctica, etc.
El nombre de Yakov Perelman es ampliamente conocido en todo el mundo. De su pluma han
salido muchas obras de divulgacin cientfica como: "Fsica Recreativa", "Matemticas
Recreativas", "Astronoma Recreativa", "Algebra Recreativa", "Geometra Recreativa" y muchas
otras. Perelman ya no vive. Falleci en 1942, durante el bloqueo de Leningrado. Pero los libros
escritos por l siguen siendo reeditados, habiendo sido, muchos de ellos, traducidos a distintas
lenguas extranjeras. En los aos pasados fueron introducidos en ellos, solo pequeos cambios a
causa del rpido desarrollo de las ciencias y la tcnica, considerndose ejemplares en el arte de
divulgacin cientfica. Estos libros siguen siendo los predilectos de millones de lectores de
diferentes pases.
En las pginas de los libros de Perelman se puede encontrar extractos de obras conocidas, leer
relatos amenos sobre ilustres personajes y distintos fenmenos de la naturaleza, presentando, el
autor, en cada uno de ellos, problemas de diferentes campos de la fsica, matemticas,
astronoma, que exigen detenida meditacin con enseanzas fructferas.
Los libros de Perelman son ledos con inters por estudiantes y especialistas, hallando en ellos,
todo lector, algo interesante y til.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Del Prefacio del Autor
a la Tercera Edicin Rusa
El presente libro no es un manual elemental de lgebra para principiantes. Algebra Recreativa, al
igual que otras obras mas de la misma serie, es, ante todo, un libro de estudio libre y no un texto.
El lector al que destinamos el presente volumen debe poseer ciertos conocimientos de lgebra,
aunque los haya asimilado superficialmente o los tenga semiolvidados. Algebra Recreativa se
propone refrescar y afianzar estos conocimientos dispersos e inconsistentes, pero en primer lugar,
pretende despertar en el lector el inters por los ejercicios de lgebra y el deseo de cubrir, con
ayuda de los manuales, las lagunas de que adolezca.
A fin de hacer ms atrayente el tema y elevar el inters por l, me valgo de mtodos diversos:
problemas a base de temas originales que despiertan la curiosidad, entretenidas excursiones por la
historia de las matemticas, inesperadas aplicaciones del lgebra a cuestiones de la vida prctica,
etc.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
INDICE
Del prefacio del autor a la tercera edicin rusa
Captulo primero. La quinta operacin matemtica.
La quinta operacin
Cifras astronmicas
Cunto pesa el aire?
Combustin sin llama ni calor
Las variaciones del tiempo
La cerradura secreta
Ciclista supersticioso
Resultados de la duplicacin consecutiva
Millones de veces ms rpido
10 000 operaciones por segundo
Cantidad posible de partidas de ajedrez
El secreto de la mquina de jugar al ajedrez
Los tres doses Los tres treses
Los tres cuatros
Con tres cifras iguales
Los cuatro unos Los cuatro doses
Captulo segundo. El idioma del lgebra
El arte de plantear ecuaciones
La vida de Diofanto
El caballo y el mulo
Los cuatro hermanos
Las aves de la orilla
E1 paseo
E1 artel de segadores
Las vacas en el prado
El problema de Newton
E1 cambio de las manecillas del reloj
Coincidencia de las saetas
E1 arte de adivinar nmeros
Un supuesto absurdo
La ecuacin piensa por nosotros
Curiosidades y sorpresas
En la peluquera .
El tranva y el peatn
El barco y la balsa
Dos botes de caf
Velada
Exploracin marina
En el veldromo
Carrera de motocicletas .
Velocidad media
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Mquinas de clculo rpido
Captulo tercero. En ayuda de la aritmtica
Multiplicacin abreviada
Las cifras 1, 5 y 6
Los nmeros 25 y 76
Nmeros infinitos
Compensacin
Divisibilidad por 11
El nmero del automvil
Divisibilidad por 19
Teorema de Sofa Germain
Nmeros compuestos
Acerca de los nmeros primos
E1 mayor nmero primo conocido
Un clculo muy laborioso
En ocasiones es preferible no recurrir al lgebra
Captulo cuarto. Las ecuaciones de Diofanto
Compra de una bufanda
Una revisin en la tienda
Compra de sellos de correos
Compra de frutas .
Adivinar el da de nacimiento
Venta de pollos
Dos nmeros y cuatro operaciones
Cmo ser el rectngulo
Dos nmeros de dos cifras
Los nmeros de Pitgoras
Ecuacin indeterminada de tercer grado
Cien mil marcos por la demostracin de un teorema
Captulo quinto. La sexta operacin matemtica
Sexta operacin
Qu raz es mayor?
Resulvase al primer golpe de vista
Comedias algebraicas
Captulo sexto. Ecuaciones de segundo grado
El apretn de manos
El enjambre de abejas
La manada de monos
Previsin de las ecuaciones
El problema de Euler
Los altavoces
El lgebra del vuelo a la Luna
"Ejercicio complicado"
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Qu nmeros son?
Captulo sptimo. La magnitud mayor y la menor .
Dos trenes.
Dnde construir el apeadero?
Cmo trazar la carretera al embarcadero?
Cundo alcanza el producto su mximo valor?
Qu suma ser la menor?
E1 tronco de mayor volumen
Dos parcelas de tierra
La cometa .
La construccin de una casa
La parcela
El canaln de seccin mxima
El embudo de mayor capacidad
La iluminacin ms intensa
Capitulo octavo. Progresiones .
La progriesin ms antigua
Algebra en papel cuadriculado
E1 riego de la huerta
La comida para las gallinas
Brigada de cavadores
Las manzanas
La compra del caballo .
La recompensa del soldado
Captulo noveno. La sptima operacin matemtica
La sptima operacin
Los rivales de los logaritmos
Evolucin de las tablas de logaritmos
Curiosidades logartmicas
Los logaritmos en escena
Los logaritmos en el corral
Los logaritmos en la msica
Las estrellas, el ruido y los logaritmos
Los logaritmos y el alumbrado elctrico
Legados a largo plazo
Inters continuo .
El nmero "e"
Comedia logartmica
Expresar cualquier nmero tan slo con tres doses
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Capitulo Primero
LA QUINTA OPERACION MATEMATICA
Contenido
1. La quinta operacin
2. Cifras astronmicas
3. Cunto pesa el aire?
4. Combustin sin llama ni calor
5. Las variaciones del tiempo
6. La cerradura secreta
7. Ciclista supersticioso
8. Resultados de la duplicacin consecutiva
9. Millones de veces ms rpido
10. 10.000 operaciones por segundo
11. Cantidad posible de partidas de ajedrez
12. El secreto de la mquina de jugar al ajedrez
13. Los tres doses
14. Los tres treses
15. Los tres cuatros
16. Con tres cifras iguales
17. Los cuatro unos
18. Los cuatro doses
1. La quinta operacin
Con frecuencia se denomina al lgebra la aritmtica de las siete operaciones, queriendo
subrayar con ello que a las cuatro operaciones matemticas conocidas por todos, el lgebra aade
tres ms: la elevacin a potencias y sus dos inversas.
Comencemos nuestras plticas algebraicas por la quinta operacin: la elevacin a potencias.
Responde esta operacin a una exigencia de la vida prctica? Indudablemente. Con ella
tropezamos a menudo en la vida. Recordemos los innumerables casos en que para calcular
superficies y volmenes se precisa elevar los nmeros a la segunda o tercera potencia. Otro
ejemplo: la fuerza de gravitacin universal, la accin recproca electrosttica y magntica, la luz
y el sonido son inversamente proporcionales al cuadrado de las, distancia. La continuidad de la
traslacin de los planetas alrededor del Sol (o, de los, satlites alrededor de los planetas) viene
expresada tambin en forma de una potencia dependiente de la distancia que les separa de su
centro de traslacin: la relacin entre los cuadrados de los tiempos de traslacin es igual a la
relacin entre los cubos de las distancias.
Es un error pensar que en la prctica tropezamos tan slo con segundas y terceras potencias, y
que no existen exponentes de potencias superiores ms que en los manuales de lgebra. Cuando
un ingeniero busca el grado de solidez de un cuerpo se ve obligados operar a cada instante con
cuartas potencias; y en otros clculos (para hallar el dimetro de tubo conducto de vapor, por
ejemplo) llega a operar incluso con la sexta potencia. Asimismo los tcnicos hidrulicos se valen
de las sextas potencias cuando tratan, de averiguar la fuerza con que son arrastradas las piedras
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
por el agua: si la corriente de un ro es cuatro veces ms rpida que la de otro, el primero es capaz
de arrastrar por su lecho piedras 4", es decir, 4.096 veces ms pesadas que el segundo ro
1
.
Al estudiar la relacin que existe entre la luminosidad de un cuerpo incandescente - el filamento
de una lmpara, por ejemplo - y su temperatura-, se opera con potencias an mayores. Cuando la
incandescencia es blanca, su luminosidad general aumenta en relacin a la decimosegunda
potencia de su temperatura; cuando es roja, en relacin a la trigsima potencia de su temperatura
(siendo sta absoluta, es decir, a partir de 273C). Esto significa que si calentamos un cuerpo
de 2.000' a 4.000 absolutos, por ejemplo, o sea, si elevamos su temperatura al doble, la
luminosidad de dicho cuerpo aumentar en 2
12
, es decir, en ms de 4.000 veces. En otro lugar
nos ocuparemos de la importancia que tienen para la tcnica de fabricacin de lmparas elctricas
estas proporciones tan singulares.
Volver
2. Cifras astronmicas
Es probable que nadie haga tanto uso de la quinta operacin matemtica como los astrnomos.
Los exploradores del firmamento manejan sin cesar cantidades formadas por una o dos cifras
significativas seguidas de una larga fila de ceros. Sera muy incmodo expresar con los medios
ordinarios tales cantidades, llamadas con razn astronmicas y, sobre todo, operar con ellas.
Los kilmetros que nos separan de la nebulosa de Andrmeda se representan con la siguiente
cifra:
95 000 000 000 000 000 000.
Por aadidura, al efectuar clculos astronmicos, muchas veces hay que operar no con kilmetros
u otras unidades an mayores, sino con centmetros. En este caso, la distancia antes referida lleva
cinco ceros ms:
9 500 000 000 000 000 000 000 000.
La masa de las estrellas viene expresada en cifras todava ms considerables, sobre todo si hemos
de registrarla en gramos, como exigen muchos clculos. La masa del Sol, en gramos, es igual a:
1 983 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000.
Huelga ocuparse de los inconvenientes que representara operar con nmeros tan desmesurados y
de lo fcil que sera incurrir en error en tales casos. Adems, las cantidades referidas estn muy
lejos de ser las mayores en la astronoma.
La quinta operacin matemtica aligera los clculos. La unidad seguida de varios ceros se
expresa con el nmero 10 elevado a una determinada potencia
100 = 10
2
; 1.000 = 10
3
; 10.000 = 10
4
; etc.
Los enormes nmeros citados anteriormente pueden representarse como sigue:
el primero 950*10
22

1
En mi libro Mecnica Recreativa, captulo IX, trato con ms detalle de esta cuestin
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
el segundo 1.983*10
30
Se expresan as no slo para economizar espacio, sino tambin para facilitar los clculos. Si
hubiera, por ejemplo, que multiplicar ambos nmero entre s, bastara hallar el producto de
950*1.983 = 1.883.850 y tras l colocar el factor 10
22+30
10
52
de la forma siguiente:
950 * 10
22
* 1.983 10
30
= 188.385*10
53
.
Es evidente que esto resulta ms cmodo que escribir un nmero seguido de 22 ceros, otro de 30
ceros y, por ltimo, un tercero acompaado de 53 ceros. Y no slo ms sencillo, sino tambin
ms seguro, por cuanto al escribir tal fila de ceros puede ser omitido alguno, obteniendo un
resultado errneo.
Volver
3.Cunto pesa el aire?
Para comprobar hasta qu punto se facilitan los clculos al representar lo nmeros en forma de
potencias, pongamos el siguiente ejemplo: hallemos cuntas veces la masa del globo terrestre es
mayor que la del aire que lo rodea.
El aire presiona sobre cada centmetro cuadrado de superficie terrestre con la fuerza de un
kilogramo aproximadamente. Esto quiere decir que el peso de la columna de aire que se apoya en
1 cm
2
es igual a 1 kg. La capa atmosfrica de la Tierra se forma, por decirlo as, del conjunto de
dichas columnas de aire, que son tantas como centmetros cuadrados forman la superficie de
nuestro planeta, y como cantidad de kilos pesa la atmsfera en su conjunto Si consultamos los
ndices correspondientes, averiguaremos que la superficie terrestre mide 510 millones de
kilmetros cuadrados, es decir, 51* 10
7
km
2
Veamos cuntos centmetros cuadrados hay en un
kilmetro cuadrado. E kilmetro lineal se forma de 1 000 metros y cada uno de stos tiene 10
centmetros, o sea, un total de 105 cm, por lo cual, el kilmetro cuadrado lo formarn (10
5
)
2
10
10
cm
2
. De aqu que la superficie del globo terrestre ser igual a
51*10
7
*10
10
= 51 * 10
17
cm
2
.
Esta cifra representa tambin la cantidad de kilogramos que pesa la atmsfera de la Tierra.
Transformando los kilogramos en tonelada resultarn:
51*10
17
/1.000 = 51*10
17
/10
3
= 51*10
17 - 3
= 51*10
14
mientras que la masa del globo terrestre es de 6 *10
21
toneladas.
Para conocer cuntas veces es ms pesado nuestro planeta que la capa de aire que lo rodea,
efectuemos la siguiente divisin:
6*10
21
/51*10
14
10
6
,
de donde se deduce que la masa atmosfrica es, aproximadamente, la millonsima parte de la del
globo terrestre
2
.
Volver

2
El signo significa la igualdad aproximada.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
4. Combustin sin llama ni calor
Si se pregunta a un qumico por qu la lea o el carbn arden nicamente a elevada temperatura,
contestar que la combinacin del carbono y el oxgeno tiene lugar a cualquier temperatura, pero
que cuando sta es baja, dicho proceso transcurre con excesiva lentitud (es decir, en la reaccin
toma parte un nmero insignificante de molculas), y por ello escapa a nuestra observacin. La
ley que rige la velocidad de las reacciones qumicas ensea que al descender la temperatura en
10, la velocidad de la reaccin (el nmero de molculas que toma parte en ella) se reduce a la
mitad.
Apliquemos dicha ley a la reaccin que se produce al oxigenarse la madera, esto es, al proceso de
combustin de la madera. Supongamos que un gramo de madera sometido a una temperatura de
600 se consume en un segundo. Cunto tardar en consumirse 1 g de lea a la temperatura de
20? Es sabido que con una temperatura 580=58*10 grados menor, su reaccin ser 2
58
veces
ms lenta, o lo que es lo mismo, un gramo de lea se consumir en 2
58
segundos. A cuntos aos
equivale este lapso? Podemos calcularlo sin efectuar 57 multiplicaciones consecutivas en las que
el multiplicador sea 2, y sin recurrir a la tabla de logaritmos. Es notorio que
2
10
= 1.024 10
3
,
de lo que se deduce que
2
58
= 2
60-2
= 2
60
/2
2
= ()*2
60
= ()* (2
10
)
6
()*10
18
,
es decir, aproximadamente la cuarta parte de un trilln de segundos. El ao tiene cerca de 30
millones de segundos, o, lo que es igual, 3*10
7
segundos; por esto
* 10
18
/ 3*10
7
= (1/12) * 10
11
10
10
Diez mil millones de aos! Este es aproximadamente el tiempo que tardara en consumirse un
gramo de madera sin llama ni calor.
As, pues, la madera y el carbn arden a la temperatura ordinaria, sin encenderlos. La invencin
de instrumentos para obtener el fuego aceler este proceso, de enorme lentitud, en miles de
millones de veces.
Volver
5. Las variaciones del tiempo
Problema
Fijemos nuestra atencin slo en un elemento: si el tiempo es nublado o despejado; es decir,
distinguimos los das por el hecho de si en el cielo hay nubes o no. Qu piensa el lector? En
estas condiciones, habr muchas semanas con diferente combinacin de das nublados y
despejados?
Puede parecernos que stas sern pocas y que pasados unos dos meses se agotarn todas las
combinaciones de das nublados y despejados, repitindose entonces a la fuerza alguna de las
combinaciones ya observadas. Mas, probemos a calcular exactamente el nmero posible de
combinaciones que pueden darse en estas condiciones. Este es uno de los problemas que nos
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
conducen inesperadamente a la quinta operacin matemtica. En fin, de cuntas formas
diversas pueden combinarse los das nublados y despejados en una misma semana?
Solucin
El primer da de la semana puede ser despejado o nublado; lo que quiere decir que por el
momento se tienen dos combinaciones.
En el transcurso de dos das son posibles las siguientes combinaciones de das nublados y
despejados:
Despejado y despejado
despejado y nublado
nublado y despejado
nublado y nublado.
En dos das se tienen ya 2
2
combinaciones diferentes. Al tomar tres das, a cada una de las cuatro
combinaciones correspondientes a los dos primeros das, se une alguna de las dos combinaciones
del tercer da, de esta forma obtenemos un total de variantes igual a
2
2
* 2 = 2
3
.
En cuatro das, el nmero de combinaciones ser de
2
3
* 2 = 2
4
.
Al llegar al quinto da se producirn 2
5
combinaciones; al sexto, 2
6
, y, por ltimo, en la semana
habr 2
7
= 128 combinaciones.
De todo esto se deduce que hay 128 semanas con diferentes variantes de das despejados y
nublados. Al cabo de 128 * 7 = 896 das se repetir inevitablemente una de las combinaciones
anteriores, aunque dicha repeticin puede surgir antes, pero 896 das constituyen el perodo a
partir del cual esta repeticin es completamente inevitable. Y, por el contrario, pueden transcurrir
dos aos e incluso ms (dos aos y 166 das), sin que el estado atmosfrico de una semana se
parezca al de las otras.
Volver
6. La cerradura secreta
Problema
En cierta institucin sovitica fue hallada una caja fuerte de tiempos anteriores a la revolucin.
Hallse la llave de la misma, mas para poder abrirla se precisaba conocer el secreto de la
cerradura: sta se compona de cinco rodillos, en torno a los cuales haba un alfabeto con 36
letras; los rodillos deban combinarse de tal manera que formasen una determinada palabra
desconocida. Para evitar forzar la caja decidise probar con dichas letras todas las
combinaciones posibles. En cada una de estas combinaciones se invertan tres segundos. Poda
abrirse la cerradura en 10 jornadas?
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Solucin
Calculemos el nmero total de combinaciones posibles. Cada una de las 36 letras del primer
rodillo puede unirse a cada una de las 36 letras del segundo rodillo. As pues, el nmero de
combinaciones posibles con dos letras de los dos rodillos ser:
36 * 36 = 36
2
A cada una de estas combinaciones podemos aadir cualquiera de las 36 letras del tercer rodillo,
con lo cual, el total de variantes con tres letras de los tres rodillos equivaldr a:
36
2
* 36 = 36
3
.
De esta misma manera hallemos la cantidad de combinaciones posibles con cuatro letras de los
cuatro rodillos, que llegarn a 36
4
; y con cinco letras de los cinco rodillos tendremos 36
5
, o sea,
60.466.176. Para practicar estas 60 millones y pico de combinaciones, dedicando tres segundos a
cada una, se necesitarn
3 * 60.466.176 = 181.398.528
segundos, es decir, ms de 50.000 horas, lo que equivale a casi 6.300 jornadas de trabajo de ocho
horas, ms de 20 aos!
Esto quiere decir que existen 10 casos favorables entre 6.300, o 1 entre 630, de que la caja sea
abierta en 10 jornadas de trabajo. Por lo tanto, la probabilidad es muy reducida.
Volver
7. Ciclista supersticioso
Problema
Hasta hace poco cada bicicleta deba tener una matrcula igual que el automvil. Esta matrcula
tena seis guarismos.
Cierta persona muy supersticiosa adquiri una bicicleta con el propsito de aprender a
manejarla. Cuando supo que a cierta avera, propia de stas mquinas, se le denomina "ocho",
se crey condenado a algn contratiempo si en el nmero de su matrcula figuraba algn ocho.
Al ir por sta, le tranquiliz la siguiente reflexin: cualquiera que sea el nmero de la matrcula,
debe formarse con guarismos del 0 al 9. De stos, tan slo el 8 es "aciago", por lo cual, de cada
10 casos existe uno en que la matrcula resulte "infausta". Es acertada esta deduccin?
Solucin
El nmero de las matrculas se compone de seis guarismos. Por lo tanto, habr 999.999
diferentes, desde el 000 001, 000 002, etc. hasta el 999 999. Calculemos ahora cuntos nmeros
"afortunados" podramos encontrar. El lugar de las unidades del nmero puede ser ocupado por
alguna de las nueve cifras "felices": 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 9. En el segundo lugar tambin puede
encontrarse una de estas cifras. De ah que las dos primeras cifras den lugar a 9 * 9 = 9
2
combinaciones "favorables". A cada una de estas combinaciones puede agregarse una tercera
cifra de las nueve "bienhadadas"; por lo tanto las combinaciones "felices" de tres cifras llegan a
9
2
* 9 = 9
3
.
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Patricio Barros
De esta misma manera se deduce que el nmero de combinaciones "satisfactorias", compuestas
de seis cifras, es igual a 9
6
. No obstante, hay que tener en cuenta que este nmero comprende la
combinacin 000 000, que no sirve para matrcula. Por consiguiente, la cantidad de matrculas
"afortunadas" es de 9
6
-1 =531.440, lo que constituye algo ms del 53% del total de nmeros
posibles, y no el 90%, como supona el ciclista en cuestin.
El lector se convencer de que en la serie de nmeros con siete cifras, hay ms "infaustos" que
"bienhadados".
Volver
8. Resultados de la duplicacin consecutiva
En la famosa leyenda en la que se habla de la recompensa concedida al inventor del ajedrez
3
puede encontrarse un ejemplo demostrativo del rpido incremento que se obtiene al duplicar
repetidamente un nmero por pequeo que sea. Sin detenerme en este paradigma clsico, me
remitir a otros menos conocidos.
Problema
Cada 27 horas, como trmino medio, el infusorio paramecio se parte en dos. Si todos los
infusorios surgidos de esta suerte quedaran vivos, cunto tiempo sera necesario para que los
descendientes de un paramecio llegaran a tener el volumen del Sol?
Los datos necesarios para este clculo son: la 40 generacin, si se conservan todas desde la
primera, ocupa despus de su desdoblamiento, un volumen igual a un metro cbico. El volumen
del Sol es de 10
21
m
3
.
Solucin
La tarea consiste en determinar cuntas veces 1 m
3
debe multiplicarse por dos para llegar a 10
27
m
3
10
27
= (10
3
)
9
(2
10
)
9
=2
90
,
puesto que 2
10
l 000.
De esta forma, la cuadragsima generacin debe sufrir 90 nuevas divisiones sucesivas para
alcanzar el volumen del Sol. El nmero total de generaciones, incluyendo la primera, es de
40 + 90 = 130.
No ofrece dificultad alguna precisar que esto tiene lugar el da 147.
El microbilogo Metlnikov observ 8.061 divisiones sucesivas del paramecio. Que calcule el
propio lector el colosal volumen que tendra la ltima generacin si no hubiera muerto ni uno
solo de estos infusorios...
La cuestin examinada en este problema puede ser presentada, como si dijramos, desde el lado
opuesto.
Imaginmonos que se ha dividido el Sol en dos mitades, que una de estas mitades tambin se ha
dividido en dos, etc. Cuntas operaciones semejantes seran precisas para que resultara el
tamao de un infusorio?

3
Vase mi libro Matemticas Recreativas, cap. VII
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Aunque el lector conoce ya la contestacin, 130, no por eso deja de asombrar lo reducido de este
nmero.
A m me fue planteado este problema en la siguiente forma:
Una hoja de papel es dividida en dos, y una de las mitades obtenidas es, a su vez, dividida por la
mitad, etc. Cuntas divisiones seran precisas para llegar a la dimensin del tomo?
Supongamos que la hoja de papel pesa 1 gramo y que tomamos 1/(10
24
) de gramo como peso del
tomo. Como quiera que 10
24
puede sustituirse por 2
80
, de valor aproximado, se hace evidente
que, se necesitan tan slo unos 80 desdoblamientos, y no millones, como se contesta con
frecuencia cuando se da a conocer este problema.
Volver
9. Millones de veces ms rpido
El aparato elctrico, llamado basculador, contiene dos lmparas electrnicas
4
. La corriente puede
entrar en el basculador slo a travs de una lmpara: bien por la de la "izquierda" o por la de la
"derecha". El aparato tiene dos contactos, a los que puede enviarse desde afuera una seal
elctrica instantnea (impulso) y dos contactos a travs de los cuales transmite el basculador la
seal de respuesta. En el momento en que llega el impulso elctrico exterior, el basculador
cambia el contacto: la lmpara por la cual ha pasado la corriente se desconecta y la corriente
comienza a pasar por la otra lmpara. El basculador enva el impulso de respuesta al desconectar
la lmpara de la derecha y conectar la de la izquierda.,
Veamos ahora cmo funcionar el basculador si le enviamos varios impulsos consecutivos.
Fijemos la situacin del basculador basndonos en la lmpara de la derecha: si la corriente no
pasa por ella convengamos en que el basculador se encuentra en la "posicin 0"; y si la corriente
pasa por ella (la derecha), el aparato se halla en la "posicin 1".
Supongamos que el basculador se encuentra en la posicin 0, es decir, que la corriente pasa por la
lmpara izquierda (fig. l). Despus del primer impulso la corriente entra por la lmpara derecha,
es decir, el basculador pasa a la posicin 1. Entre tanto, el aparato no emite el impulso de
respuesta, por cuanto sta se produce slo cuando se desconecta la lmpara derecha (no la
izquierda).
Despus del segundo impulso, la corriente entra ya por la lmpara izquierda, es decir, el
basculador toma de nuevo la posicin 0. Mas en ese instante, el basculador lanza la seal de
respuesta (impulso).

4
Si en vez de las lmparas electrnicas uno va a utilizar transistores o, los as llamados, circuitos slidos (de capas)
no se cambiar el resultado.
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Patricio Barros
Figura 1.
A continuacin (despus de los dos impulsos), el aparato torna de nuevo a su posicin inicial. Por
eso, despus del tercer impulso, el basculador vuelve a la posicin 1, como lo hizo despus del
primero; despus del cuarto vuelve (como despus del segundo) a la posicin 0, enviando al
mismo tiempo la seal de respuesta, y as sucesivamente. Cada dos impulsos se repite la situacin
del basculador.
Supongamos ahora que tenemos varios basculadores, y que los impulsos del exterior se envan
slo al primero de ellos, los impulsos de respuesta del primer basculador se transmiten al
segundo, los del segundo al tercero, etc. (en la fig. 2 se presentan los aparatos conectados en serie
de derecha a izquierda). Veamos cmo funcionar esa cadena de basculadores.
Supongamos que en el momento inicial, todos los basculadores se hallan en la posicin 0. Por
ejemplo, para la serie de cinco basculadores tendremos la combinacin 00000.
Despus del primer impulso el primer basculador (el del extremo de la derecha) toma la posicin
1, mas como en este caso no se da el impulso de contestacin, todos los dems aparatos
permanecen en la posicin 0, es decir, la combinacin se caracterizar por la posicin 00001.
Despus del segundo impulso, el primer basculador se desconecta (vuelve a la posicin 0), pero
ste da la seal de respuesta, en virtud de la cual se conecta el segundo basculador sin producir
cambios en el resto de los aparatos, es decir, obtenemos la posicin 00010. Despus del tercer
impulso se conecta el primer basculador; los dems no cambian de posicin. Tendremos la
combinacin 00011. Con el cuarto impulso se desconecta el primer basculador; ste da la seal
de respuesta que sirve de impulso desconectador del segundo basculador que tambin da el
impulso de respuesta; finalmente, con este ltimo impulso se conecta el tercer basculador. El
resultado de todo esto ser la combinacin 00100.
Si se continan estos razonamientos resultar
Impulso Combinacin
1 00001
2 00010
3 00011
4 00100
5 00101
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6 00110
7 00111
8 01000
Se aprecia cmo esta serie de basculadores "cuenta" el nmero de seales recibidas del exterior y
lo "anota" a su manera. No es difcil advertir que la anotacin del nmero de impulsos recibos no
se produce de acuerdo con el sistema de base diez, sino con el sistema de base dos.
Figura 2
En este sistema, la numeracin se forma mediante unos y ceros. La unidad del segundo lugar no
es diez veces mayor que la del primero, sino slo dos veces. La unidad que en el sistema de base
dos ocupa el ltimo puesto (el de la derecha) es una unidad ordinaria. La unidad del siguiente
orden (la que ocupa el segundo lugar contando desde la derecha) representa un dos; la siguiente
unidad, un cuatro; la otra, un ocho, etc.
Por ejemplo, el nmero 19=16+2+1 se registra en el sistema de base dos en forma de 10011.
Quedamos pues en que la serie de basculadores "cuenta" el nmero de seales recibidas y las
anota con el sistema de numeracin de base dos. Obsrvese que el cambio de posicin del
basculador, es decir, el registro de uno de los impulsos llegados, dura en total algunas
millonsimas de segundo! Los contadores de basculador modernos pueden "contar" decenas de
millones de impulsos por segundo, lo que abrevia la operacin unas 100.000 de veces en relacin
con dicho clculo hecho por una persona que no disponga de aparato alguno: la vista humana
puede distinguir con claridad seales que se sucedan con una frecuencia que no sea superior a 0,1
segundo.
Si se forma una serie de veinte basculadores, es decir, si se registra la cantidad de seales dadas
en nmeros que no tengan ms de veinte cifras del sistema de base dos, entonces se puede
contar hasta 2
20
-1 o sea, ms de un milln. Y si se forma una serie de 64 basculadores, se
puede registrar la famosa cifra del ajedrez.
La posibilidad de contar centenares de miles de seales en un segundo reviste gran importancia
para los trabajos experimentales relacionados con la fsica nuclear. Puede ser registrado, por
ejemplo, el nmero de partculas de uno u otro tipo que salgan despedidas en la desintegracin
del tomo.
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10. 10.000 operaciones por segundo
Merece destacar que los esquemas de basculadores permiten tambin realizar operaciones con
cifras. Veamos, por ejemplo, cmo se efecta la adicin de dos nmeros.
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Figura 3
Supongamos que tres series de basculadores se encuentran unidas como se indica en la fig. 3. La
serie superior sirve para registrar el primer sumando; la segunda serie, para el segundo sumando,
y la inferior, para la suma. En el momento de conectar el aparato, a los basculadores de la serie
inferior llegan impulsos de los basculadores de la serie superior y de la media que se encuentran
en la posicin 1.
Admitamos que, como se seala en la fig. 3, las dos primeras series presentan los sumandos 101
y 111 (con el sistema de numeracin de base dos). En este caso, cuando conectemos el aparato
llegarn al primer basculador de la serie inferior (el del extremo de la derecha) dos impulsos: los
del primer basculador de cada uno de los sumandos. Es sabido que al recibir dos impulsos, el
primer basculador queda en la posicin 0, pero responde con un impulso que enva al segundo
basculador. A ste llega, adems, una seal del segundo sumando. De esta forma, al segundo
basculador llegan dos impulsos; con esto queda en la posicin 0 y enva el impulso de respuesta
al tercer basculador. Asimismo, al tercero llegan otros dos impulsos de cada uno de los
sumandos. En consecuencia, a cada una de las tres seales, el tercer basculador pasa a la posicin
1 y despide un impulso de respuesta. Este ltimo impulso traslada el cuarto basculador a la
posicin 1 (al cuarto no llegan ms seales). As es cmo en el aparato representado en la fig. 3
se ha realizado, mediante el sistema de numeracin de base dos, una suma de dos nmeros "en
columna":
101
+111
1100
o, segn la suma del sistema decimal, 5 + 7 = 12. Al darse la seal de respuesta en la serie
inferior de basculadores parece como si el aparato "llevara una unidad" de la columna anterior y
la pasara a la siguiente, es decir, hace lo mismo que cuando sumamos en "columna".
Si en cada serie hubiera en lugar de cuatro, 20 basculadores, por ejemplo, podramos realizar
sumas de nmeros inferiores a un milln y, si se aumentara todava ms el nmero de
basculadores, sera posible sumar cantidades mayores.
Debemos advertir que en la prctica, el esquema de este mecanismo debe ser mucho ms
complicado de lo que aparece en la fig. 3. Entre otras cosas, la mquina debe tener un aparato
especial que asegure el "retardo" de las seales. En efecto: en la mquina representada en el
esquema, las seales de los dos sumandos le llegan simultneamente (en el instante que se
conecta la mquina) al primer basculador de la serie inferior. Por ello ambas seales se fundirn
en una sola, siendo registradas por el basculador, no como dos, sino como una seal nica. Para
evitar esto es preciso que las seales de los sumandos no lleguen a la vez, sino unas ms tarde
Algebra Recreativa Yakov Perelman
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que las otras. La presencia de este "retardador" determina que en la suma se emplee ms tiempo
del necesario para el registro de una seal en el contador de los basculadores.
Si se cambia el esquema de la mquina cabe efectuar la sustraccin en lugar de la adicin. Puede
emplearse tambin para la multiplicacin (que consiste en la adicin consecutiva de sumandos, lo
que exige ms tiempo), la divisin y otras operaciones.
Los aparatos a que nos hemos referido se emplean en las mquinas modernas de clculo. Estas
pueden realizar en un segundo decenas e incluso centenares de miles de operaciones numricas!
Esta vertiginosa rapidez operativo puede parecernos superflua. Qu diferencia puede haber, por
ejemplo, en que la mquina eleve un nmero de 15 cifras al cuadrado en una diezmilsima de
segundo o, supongamos, en un cuarto de segundo? Lo uno y lo otro nos parecern soluciones
"instantneas" del ejercicio... sin embargo, no hay que apresurarse en las conclusiones. Tomemos
el siguiente ejemplo: Un buen ajedrecista, antes de mover una pieza analiza decenas e incluso
centenares de variantes posibles. Si suponemos que el anlisis de una variante le ocupa algunos
segundos, para el examen de centenares de ellas precisar minutos y decenas de minutos. No es
raro que en las partidas complicadas, los jugadores resulten en zeitnot, es decir, se vean
obligados realizar las ltimas jugadas apresuradamente porque al meditar los planes anteriores
han agotado casi todo el tiempo destinado a la partida. Y si encargamos a la mquina el examen
de las variantes de jugada en la partida de ajedrez? La mquina, como sabemos, no puede caer
nunca en "zeitnot", ya que hace miles de operaciones por segundo y puede analizar todas las
variantes instantneamente"...
Podr objetarse que una cosa es efectuar operaciones por complicadas que y otra, jugar ajedrez:
la mquina no puede hacer esto! Al analizar las variantes, el ajedrecista no opera, sino que
piensa! Mas no divaguemos ahora; volveremos a esto ms adelante.
Volver
11. Cantidad posible de partidas de ajedrez
Hagamos el clculo ms o menos exacto del nmero de partidas de ajedrez posibles. Como
carece de sentido la determinacin precisa, ofreceremos al lector un intento de determinar
aproximadamente el nmero de partidas de ajedrez posibles. En el libro La matemtica de los
juegos y distracciones matemticas, de M. Kraitchik, matemtico belga, encontramos el siguiente
clculo:
"Al mover la primera pieza, las blancas tienen 20 jugadas a elegir (16 jugadas con los ocho
peones, cada uno de los cuales puede avanzar un escaque o dos; y dos jugadas de cada caballo).
A cada jugada de las blancas, las negras pueden contestar con cualquiera de esas variantes.
Combinando cada movimiento de las blancas con cada uno de las negras tendremos 20 * 20 =
400 variantes despus de la primera jugada por ambas partes.
Despus del primer movimiento, el nmero de jugadas posibles es an mayor. Si las blancas han
movido, por ejemplo, e2 - e4, para la segunda jugada, tienen ya 29 variantes a elegir. En lo
sucesivo, el nmero de jugadas posibles es todava mayor. Tan slo la reina, encontrndose, por
ejemplo, en el escaque d5, puede hacer 27 movimientos (suponiendo que todas las casillas donde
puede ir estn libres). Sin embargo, para simplificar el clculo, nos atendremos a las siguientes
cifras medias: 20 variantes para cada una de las partes en las primeras cinco jugadas; 30 variantes
para cada parte en todas las dems jugadas.
Admitamos, adems, que el total de jugadas en una partida normal, como trmino medio, sea 40.
Partiendo de este supuesto, las partidas posibles sern:
(20 * 20)
5
* (30 * 30)
35
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Patricio Barros
Para determinar la magnitud aproximada de esta expresin nos valdremos de las siguientes
transformaciones y simplificaciones:
(20 * 20)
5
*

(30 * 30)
35
= 20
10
* 30
70
= 2
10
* 3
70
* 10
80
.
Sustituyamos 2
10
por 1.000, que es una magnitud parecida, es decir, por 10
3
.
Presentamos la potencia 310 en la forma que sigue:
3
70
= 3
68
* 3
2
10 * (3
4
)
17
10 * 80
17
= 10 * 8
17
* 10
17
=2
51
* 10
18
=
= 2 * (2
10
)
5
* 10
18
2 * 10
15
* 10
18
= 2 * 10
33
por consiguiente,
(20 * 20)
5
* (30 * 30)
35
10
3
* 2 * 10
33
* 10
80
= 2 * 10
116
.
Este nmero deja muy atrs a la consabida cantidad de granos de trigo pedida como premio por la
invencin del ajedrez (2
64
- 1 18 * 10
18
). Si toda la poblacin del globo terrestre jugara al
ajedrez el da entero, moviendo una pieza cada segundo, para agotar todas las posibles partidas de
ajedrez, ese juego general y permanente durara no menos de 10
100
siglos!
Volver
12. El secreto de la mquina de jugar al ajedrez
Figura 4
Sin duda asombrar al lector enterarse de que en cierta poca existan mquinas automticas de
ajedrez. En efecto, cmo concebir semejantes aparatos si el nmero de combinaciones de las
piezas en el tablero de ajedrez es prcticamente infinito?
Su explicacin es muy sencilla. No era una mquina lo que exista, sino la fe en ella. Un aparato
que goz de gran popularidad fue el del mecnico hngaro Wolfgang von Kempelen (1734-
1804), que lo present en las cortes austriaca y rusa y despus hizo con l exhibiciones pblicas
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en Pars y Londres. Napolen I jug con esta mquina creyendo que se enfrentaba de verdad con
ella. A mediados del pasado siglo el clebre aparato fue a parar a Amrica, destruyndolo un
incendio en Filadelfia.
La fama de las dems mquinas fue menos ruidosa. No obstante, ni an en tiempos posteriores se
perdi la fe en la existencia de tales aparatos.
En realidad, ni una sola mquina de ajedrez actuaba automticamente. En su interior se ocultaba
un adiestrado ajedrecista que mova las piezas. Este seudo automtico lo formaba un voluminoso
cajn en cuyo interior haba un complejo mecanismo,. El cajn tena tambin un tablero de
ajedrez con sus piezas que mova la mano de un gran mueco. Antes de empezar el juego se
permita al pblico que se cerciorara de que en el cajn no haba ms que las piezas del
mecanismo. Sin embargo, en dicho cajn quedaba sitio suficiente para ocultar a un hombre de
baja estatura (ese papel fue desempeado en su tiempo por los clebres ajedrecistas Johann
Allgaier y William Lewis). Es probable que mientras se iban mostrando sucesivamente al pblico
diferentes departamentos del cajn, la persona escondida pasara con sigilo de un lugar a otro sin
ser vista. El mecanismo de por s no tornaba parte en el funcionamiento del aparato, sirviendo tan
slo para velar la presencia
del jugador de carne y hueso.
De lo dicho puede concluirse lo siguiente: el nmero de partidas de ajedrez es prcticamente
infinito, por lo cual slo en la imaginacin de personas cndidas pueden existir mquinas
indicadoras del movimiento ms acertado. De ah que no deba temerse crisis alguna en el juego
del ajedrez.
No obstante, en los ltimos aos se han producido acontecimientos que ponen en duda la
veracidad de tal afirmacin. Ya existen mquinas que "juegan" al ajedrez. Nos referimos a las
complicadas mquinas de clculo que permiten efectuar miles de operaciones por segundo. De
ellas hemos hablado ms arriba. Mas, cmo pueden "jugar" al ajedrez estas mquinas? Claro es
que ninguna mquina de clculo puede hacer otra cosa que operar con nmeros. Mas el aparato
efecta las operaciones siguiendo un esquema previo y de acuerdo con un programa elaborado de
antemano. El "programa" de ajedrez lo confeccionan los matemticos a base de una determinada
tctica de juego; entendiendo por tctica el sistema de reglas que permite elegir, en cada posicin,
la salida ms efectiva (la "mejor" desde el punto de vista de la tctica dada).
He aqu uno de los ejemplos de la misma. A cada trebejo se le adjudica un determinado nmero
de puntos, que determina su valor.
El rey +200 puntos El pen +1 punto
La reina +9 Un pen atrasado -0,5
La torre +5 Un pen aislado -0,5
El alfil +3 Un pen doblado -0,5
El caballo +3
Adems se fija una determinada valoracin a las posiciones ms favorables (movilidad de las
figuras, colocacin de stas ms cerca del centro que de los costados, etc.) que son expresadas en
dcimas de punto. Del nmero global de puntos que tienen las blancas, se descuenta la suma de
puntos de las negras. La diferencia reflejar, hasta cierto punto, la superioridad material y de
posicin que tienen las blancas sobre las negras. Si esta diferencia es positiva, la situacin de las
blancas ser ms ventajosa que la de las negras; si es negativa, ser menos ventajosa.
La mquina de calcular seala cmo puede cambiar en el curso de tres jugadas la diferencia
registrada. Indica la combinacin de tres lances ms ventajosa y la registra en una tarjeta
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especial; con ello, la "jugada" est hecha
5
. Para ello la mquina emplea muy poco tiempo
(dependiendo ste del programa y de la velocidad operativo de la mquina), de forma que no hay
motivo para temer el "zeitnot".
Es cierto que el hecho de "prever" una partida slo con tres jugadas por anticipado caracteriza a
la mquina como "jugador" bastante mediocre
6
. Pero podemos estar seguros de que con el rpido
perfeccionamiento actual de la tcnica de calcular, las mquinas "aprendern" a "jugar" al ajedrez
mucho mejor.
Nos sera difcil exponer con ms detalle la composicin de programas de ajedrez para la
mquina de clculo. Algunos tipos sencillos de programas sern examinados esquemticamente
en el prximo captulo.
Volver
13. Los tres doses
Con seguridad que todos sabrn cmo deben escribirse tres cifras para que se alcance con ellas su
mximo valor. Deben tomarse tres nueves y colocarlos as:
9
9
9
es decir, escribiendo la potencia de una potencia.
Este nmero es tan enormemente grande que es imposible encontrar con qu compararlo. El
nmero de electrones que forman todo el Universo visible es una insignificancia respecto a este
nmero. En mis Matemticas Recreativas (cap. X) me ocup del particular. He insistido en este
ejemplo porque me propongo ofrecer aqu otro ejercicio del mismo tipo:
Problema
Vase la forma de alcanzar el nmero ms alto con tres doses sin emplear signo alguno.
Solucin
El ejemplo anterior inducir sin duda a colocar los doses del mismo modo, es decir:
2
2
2
Sin embargo, en este caso no se logra el efecto deseado. El resultado es incluso menor que 222.
En efecto, hemos escrito tan slo 2
4
, es decir, 16.
El nmero mayor, entre los que pueden formar tres doses, no es 222 ni 22
2
(es decir, 484), sino
2
22
= 4.194.304.

5
Existen tambin otros tipos de "tctica" de ajedrez. Por ejemplo, en el clculo pueden tenerse en cuenta no todas las
jugadas con que puede replicar el adversario, sino slo las ms "serias" (el jaque, la toma de alguna pieza, el ataque,
la' defensa, etc.). En otros casos, cuando las jugadas del adversario sean muy peligrosas, puede practicarse el clculo
no slo de tres, sino de un nmero mayor de lances por adelantado. Tambin es posible el empleo de otra escala
distinta para los valores de las piezas. En dependencia de una u otra tctica cambia el ,,estilo de juego" de la
mquina.
6
En las partidas de los mejores maestros de ajedrez se calculan combinaciones de 10 o ms jugadas por anticipado.
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El ejemplo es muy aleccionador, y ensea que en matemticas resulta peligroso servirse de
analogas: stas pueden conducirnos fcilmente a conclusiones errneas.
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14. Los tres treses
Problema
Despus de esto, quiz se proceda con mayor precaucin al resolver el siguiente problema:
Escrbanse tres treses de forma que adquieran su mximo valor sin emplear ningn signo.
Solucin
La potencia de potencia no ofrece aqu el efecto deseado porque
3
3
3 , es decir, 3
27
es menor que
3
33
.
La ltima disposicin de los treses es la que responde a la pregunta formulada.
Volver
15. Los tres cuatros
Problema
Escrbanse tres cuatros de forma que adquieran su mximo valor sin recurrir a signos.
Solucin
Si se sigue el ejemplo de los dos ejercicios anteriores, es decir,
4
44
no se obtiene la solucin ms favorable, puesto que en este caso, la potencia de potencia,
4
4
4
proporciona el valor mximo posible. Ya que 4
4
=256, y 4
256
es mayor que 4
44
.
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16. Con tres cifras iguales
Procuremos profundizar en este intrigante fenmeno y aclarar por qu, cuando con las cifras se
establece una potencia de potencia, unas veces se obtienen nmeros enormemente altos y otras,
no. Examinemos el caso general.. Obtngase el nmero ms elevado posible dado por tres cifras
iguales prescindiendo de todo signo.
Representemos la cifra con la letra a. A la distribucin
2
22
, 3
33
, 4
44
corresponde la expresin
a
(10a + a)
, es decir a
11a
La potencia de potencia, en su aspecto general, se presenta as:
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a
a
a
Determinemos cul ha de ser el valor de a para que la ltima variante sea de mayor magnitud que
la primera. Como quiera que ambas potencias tienen idntica base entera, a mayor exponente
corresponder mayor valor. En qu caso
a
a
> 11a?
Dividamos ambos miembros de la desigualdad por a, y tendremos
a
a-1
> 11.
Es fcil determinar que a
a-1
es mayor que 11 slo en el caso en que a sea mayor que 3, puesto que
4
4 - 1
> 11
en tanto que las potencias
3
2
y 2
1
son menores que 11.
Quedan, pues, explicadas las sorpresas con que hemos tropezado al resolver los problemas
precedentes: para los doses y los treses haba que servirse de potencias con exponentes de dos
cifras, para los cuatros y cifras mayores tiene que emplearse la potencia de potencia
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17. Los cuatro unos
Problema
Obtngase la cantidad ms elevada posible con cuatro unos sin emplear ningn signo.
Solucin
El nmero 1.111 no responde a las exigencias del problema, por ser mucho ms pequeo que 11
11
Sera muy laborioso encontrar este nmero mediante 11 multiplicaciones consecutivas por 11.
Sin embargo, puede hacerse el clculo con mucha mayor rapidez utilizando las tablas de
logaritmos.
Este nmero rebasa los 285 000 millones y, por lo tanto, es ms de 25 millones de veces mayor
que 1.111.
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18. Los cuatro doses
Problema
Resolvamos este problema tratndose de doses. Cmo deben disponerse cuatro doses para que
adquieran su mximo valor?
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Solucin
Las combinaciones posibles son 8:
2222, 222
2
, 22
22
, 2
222
,
((22)
2
)
2
, ((2)
22
)
2
, ((2)
2
)
22
, (((2)
2
)
2
)
2
Cul de estos valores es el mayor?
Examinemos la primera fila.
El primer nmero, 2.222, es a todas luces menor que las tres potencias que le siguen. Para
establecer una comparacin entre las dos siguientes
222
2
y 22
22
,
transformemos la segunda de ellas:
22
22
= 22
2*11
= (22
2
)
11
= 484
11
.
Esta ltima es mayor que 222
2
, ya que tanto la base como el exponente son mayores que los de
222
2
.
Comparemos ahora 22
22
con 2
222
. Sustituyamos 22
22
por otra magnitud superior, 32
22
y veremos
que incluso sta es menor que 2
222
.
En efecto,
32
22
= (2
5
)
22
= 2
110
que es menor que 2
222
.
Quedamos, pues, en que el valor ms elevado de la primera fila es 2
222
. Comparemos ahora la
mayor potencia de la primera fila y las cuatro de la segunda:
((22)
2
)
2
, ((2)
22
)
2
, ((2)
2
)
22
, (((2)
2
)
2
)
2
La ltima potencia es slo igual a 2
16
, por lo que queda eliminada. Prosigamos. La primera de
esta fila equivale a 22
4
y es menor que 32
4
o que 2
20
, por cuya razn es inferior a las dos que la
siguen. Quedan slo tres potencias a comparar, todas de base 2. Es evidente que ser mayor
aquella que tenga mayor exponente. De los tres
222, 484 y 2
20+2
(= 2
10*2
* 2
2
10
6
* 4)
el ltimo es el mayor.
Por eso, el valor ms elevado que pueden tomar los cuatro doses vendr expresado como sigue:
((2)
2
)
22
Sin recurrir a la tabla de logaritmos podernos imaginarnos aproximadamente la magnitud de esta
potencia valindonos de un nmero aproximado:
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2
10
1 000.
Y as es, en efecto:
2
22
=2
20
* 2
2
4 * 10
6
((2)
2
)
22
2
4000000
> 10
1200000
.
Este nmero consta de ms de un milln de cifras.
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Patricio Barros
Captulo Segundo
EL IDIOMA DEL ALGEBRA
Contenido
1. El arte de plantear ecuaciones
2. La vida de Diofanto
3. El caballo y el mulo
4. Los cuatro hermanos
5. Las aves de la orilla
6. E1 paseo
7. E1 artel de segadores
8. Las vacas en el prado
9. El problema de Newton
10. E1 cambio de las manecillas del reloj
11. Coincidencia de las saetas
12. E1 arte de adivinar nmeros
13. Un supuesto absurdo
14. La ecuacin piensa por nosotros
15. Curiosidades y sorpresas
16. En la peluquera
17. El tranva y el peatn
18. El barco y la balsa
19. Dos botes de caf
20. Velada
21. Exploracin marina
22. En el veldromo
23. Carrera de motocicletas
24. Velocidad media
25. Mquinas de clculo rpido
1. El arte de plantear ecuaciones.
El idioma del lgebra es la ecuacin. "Para resolver un problema referente a nmeros o relaciones
abstractas de cantidades, basta con traducir dicho problema, del ingls u otra lengua al idioma
algebraico, escribi el gran Newton en su manual de lgebra titulado Aritmtica Universal. Isaac
Newton mostr con ejemplos cmo deba efectuarse la traduccin. He aqu uno de ellos:
En la lengua verncula: En el idioma del lgebra:
Un comerciante tena una determinada suma
de dinero
x
El primer ao se gast 100 libras x - 100
Aument el resto con un tercio de ste
3
400 4
3
) 100 (
) 100 (

+
x x
x
Al ao siguiente volvi a gastar 100 libras
3
700 4
100
3
400 4

x x
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y aument la suma restante en un tercio de ella
9
800 . 2 16
9
700 4
3
700 4

+
x x x
El tercer ao gast de nuevo 100 libras
9
3700 16
100
9
2800 16

x x
Despus de que hubo agregado su tercera
parte
27
14800 64
27
3700 16
9
3700 16

+
x x x
el capital lleg al doble del inicial x
x
2
27
14800 64

Solucin
Para determinar cul es el capital inicial del comerciante no queda ms que resolver la ltima
ecuacin.
La solucin de una ecuacin es, con frecuencia, tarea fcil; en cambio, plantear la ecuacin a base
de los datos de un problema suele ser ms difcil. Hemos visto que el arte de plantear ecuaciones
consiste, efectivamente, en traducir "la lengua vernculo a la algebraica". Pero el idioma del
lgebra es lacnico en extremo, por eso no todos los giros del idioma materno son de fcil
traduccin. Las traducciones pueden ser muy distintas por el grado de su dificultad, como puede
convencerse el lector a la vista de los ejemplos de ecuacin de primer grado expuestos.
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2. La vida de Diofanto
Problema
La historia ha conservado pocos rasgos biogrficos de Diofanto, notable matemtico de la
antigedad. Todo lo que se conoce acerca de l ha sido tomado de la dedicatoria que figura en
su sepulcro, inscripcin compuesta en forma de ejercicio matemtico. Reproducimos esta
inscripcin:
En la lengua verncula En el idioma del lgebra:
Caminante! Aqu fueron sepultados los restos de
Diofanto. Y los nmeros pueden mostrar, oh,
milagro!, cun larga fue su vida,
x
cuya sexta parte constituy su hermosa infancia. x / 6
Haba transcurrido adems una duodcima parte
de su vida, cuando de vello cubrise su barbilla
x / 12
Y la sptima parte de su existencia transcurri en
un matrimonio estril.
x / 7
Pas un quinquenio ms y le hizo dichoso el
nacimiento de su precioso primognito,
5
que entreg su cuerpo, su hermosa existencia, a
la tierra, que dur tan slo la mitad de la de su
padre
x / 2
Y con profunda pena descendi a la sepultura,
habiendo sobrevivido cuatro aos al deceso de su
4
2
5
7 12 6
+ + + + +
x x x x
x
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hijo
Dime cuntos aos haba vivido Diofanto cuando le lleg la muerte.
Solucin
Al resolver la ecuacin y hallar el valor de la incgnita, 84, conocemos los siguientes datos
biogrficos de Diofanto: se cas a los 21 aos, fue padre a los 38, perdi a su hijo a los 80 y
muri a los 84.
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3. El caballo y el mulo
Problema
He aqu un antiguo ejercicio muy sencillo y fcil de traducir al idioma de] lgebra.
"Un caballo y un mulo caminaban juntos llevando sobre sus lomos pesados sacos. Lamentbase
el jamelgo de su enojosa carga, a lo que el mulo le dijo: "De qu te quejas? Si yo te tomara un
saco, mi carga sera el doble que la tuya. En cambio, si te doy un saco, tu carga se igualar a la
ma". Decidme, doctos matemticos, cuntos sacos llevaba el caballo, y cuntos el mulo?".
Solucin
Si yo te tomara un saco x - 1
mi carga y + 1
sera el doble que la tuya. y + 1 = 2 (x - 1)
Y si te doy un saco, y - 1
tu carga x + 1
se igualar a la ma y - 1 = x + 1
Hemos planteado el problema mediante un sistema de ecuaciones con dos incgnitas:
y + 1 = 2 * (x - 1)
y - 1 = x + 1

2x y = 3
y x = 2
Una vez resuelto el sistema vemos que x = 5, y = 7. El caballo llevaba 5 sacos, y el mulo, 7.
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4. Los cuatro hermanos
Problema
Cuatro hermanos tienen 45 rublos. Si el dinero del primero es aumentado en 2 rublos, el del
segundo reducido en 2 rublos, se duplica el del tercero y el del cuarto se reduce a la mitad, todos
los hermanos tendrn la misma cantidad de rublos. Cunto dinero tena cada uno?
Solucin
Los cuatro hermanos tienen 45 rublos x + y + z + t = 45
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Si al dinero del primero se le agregan 2
rublos
x + 2
al del segundo se restan 2 rublos y - 2
el del tercero se duplica, 2z
y el del cuarto se divide por dos t / 2
a todos los hermanos les quedar la misma
cantidad de rublos
x + 2 = y - 2 = 2z = t /
2
La ltima ecuacin nos permite plantear tres ecuaciones independientes:

'

+
+
+
z x
t
x
y x
2 2
2
2
2 2
de donde

'

+
+

+
4 2
2
2
4
x t
x
z
x y
Colocando estos valores en la primera ecuacin, tendremos:
x + x + 4 + (x + 2) / 2 + 2x + 4 = 45
de donde x = 8.
A continuacin hallamos que y = 12, z = 5, t = 20. Por lo tanto, los hermanos tenan: 8, 12, 5 y 20
rublos.
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5. Las aves de la orilla
Problema
En las obras de un matemtico rabe del siglo XI hallamos el siguiente problema:
A ambas orillas de un ro crecen dos palmeras, la una frente a la otra. La altura de una es de 30
codos, y la de la otra, de 20. La distancia entre sus troncos, 50 codos. En la copa de cada
palmera hay un pjaro. De sbito los dos pjaros descubren un pez que aparece en la superficie
del agua, entre las dos palmeras. Los pjaros se lanzaron y alcanzaron el pez al mismo tiempo.
A qu distancia del tronco de la palmera mayor apareci el pez?
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Figura 5
Solucin
Mediante la fig. 5 y aplicando el teorema de Pitgoras, establecemos:
AB
2
= 30
2
+ x
2
AC
2
= 20
2
+ (50 - x)
2
.
Pero AB = AC, por cuanto los pjaros cubren esta distancia en un mismo tiempo. Por eso,
30
2
+ x
2
= 20
2
+ (50 - x)
2
.
Al quitar los parntesis simplificando la frmula nos encontramos con una ecuacin de primer
grado:
100x = 2 000,
de donde
x = 20.
El pez apareci a 20 codos de la palmera que tena 30 codos de altura.
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6. El paseo
Problema
- Pase usted maana por mi casa - dijo el viejo doctor a un conocido.
- Muy agradecido. Saldr maana a las tres. Quiz desee usted dar tambin un paseo. En este
caso salga a la misma hora y nos encontraremos a la mitad del camino.
- Usted olvida que soy ya viejo y ando tan slo tres kilmetros por hora, en tanto que usted,
jovenzuelo, cuando ms despacio va, hace 4 kilmetros por hora. No sera ningn delito que me
concediera alguna ventaja.
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- Tiene razn - contest el joven - . Comoquiera que yo recorro un kilmetro a la hora ms que
usted, le doy este kilmetro de ventaja, es decir, saldr de casa un cuarto de hora antes le ser
suficiente?
- Es usted muy amable - aprob al instante el anciano. El joven cumpli lo prometido y sali de
su casa a las tres menos cuarto, marchando a 4 kilmetros por hora. El doctor sali a la calle a
las tres en punto y anduvo a tres kilmetros por hora. Cuando se encontraron, el anciano dio la
vuelta, yendo juntos a su domicilio.
Tan slo cuando el joven regres a su casa comprendi que debido a la ventaja concedida tuvo
que caminar, no el doble, sino el cudruplo de lo que anduvo el doctor.
A qu distancia de la casa del doctor estaba la de su joven conocido?
Solucin
Expresemos la distancia que separa las casas con la x (km). El joven anduvo en total 2x, y el
doctor, la cuarta parte, es decir x / 2 . Desde que sali de casa hasta que se encontraron, el doctor
recorri la mitad de cuanto anduvo en total, es decir, x / 4 , y el joven hizo el resto, es decir, 3x /
4. El anciano camin x / 12 y el joven 3x / 16 horas; adems, sabemos que ste camin de hora
ms que el doctor.
Establezcamos la siguiente ecuacin
4
1
12 16
3

x x
de donde x = 2,4 km.
Entre las dos casas mediaba una distancia de 2,4 km.
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7. El artel de segadores
En los recuerdos acerca de L. Tolsti, el conocido fsico A. Tsnguer refiere el siguiente
problema que agradaba en extremo al eminente escritor:
Problema
"Un artel de segadores deba segar dos prados, uno tena doble superficie que otro. Durante
medio da trabaj todo el personal del artel en el prado grande; despus de la comida, una mitad
de la gente qued en el prado grande; y la otra mitad trabaj en el pequeo. Durante esa tarde
fueron terminados los dos tajos, a excepcin de un reducido sector del prado pequeo, cuya
siega ocup el da siguiente completo a un solo segador. Con cuntos segadores contaba el
artel?".
Solucin
En este ejercicio, adems de la incgnita fundamental - nmero de segadores - que expresamos
con la x, es conveniente introducir otra incgnita complementaria: la superficie del sector segado
por un trabajador en un solo da, que expresamos con la y.
Aunque el problema no exige que se halle su valor, contribuye a encontrar la raz de la x.
Representemos la superficie del prado grande con x e y. Este prado lo segaron durante medio da
x trabajadores, que segaron * (x * y) = x * y / 2
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Figura 6
Durante la segunda parte del da trabaj all la mitad del artel, es decir, x / 2 y segaron
x / 2 * * y = x * y / 4
Comoquiera que al final de la jornada haba sido segado todo el prado, su rea ser:
x * y / 2 + x * y / 4 = 3 * x * y / 4
Expresamos ahora la superficie del prado menor mediante x e y. Durante medio da se ocuparon
en l x trabajadores y segaron una superficie de
* x / 2 * y = x * y / 4
Agreguemos a esto el sector que qued sin segar, que es igual a y (superficie segada por un
trabajador en una jornada), y hallaremos la superficie del prado menor:
x * y / 4 + y = (x * y + 4 * y ) / 4
No nos queda ms que traducir al idioma del lgebra la frase "el primer prado tiene doble
superficie que el segundo", y la ecuacin quedar establecida como sigue:
2
4
3
2
4
4
4
3

+
y xy
xy
y xy
xy
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Dividiendo por y el numerador y denominador del quebrado de la segunda igualdad, se elimina la
incgnita auxiliar, resultando la siguiente ecuacin:
3x / (x + 4) = 2, 3x = 2x + 8
de donde
x = 8.
En el artel habla 8 segadores.
Despus de haber sido publicada la primera edicin del Algebra Recreativa, el profesor A.
Tsnguer me envi una informacin detallada y muy interesante, relacionada con este problema.
El efecto esencial del problema, a su juicio, reside en que "no es algebraico en absoluto sino
aritmtico, y aunque es muy sencillo se tropieza conciertas dificultades en su resolucin debido a
que no es de tipo corriente".
"La historia del presente problema es la siguiente - contina el profesor A. Tsnguer - . En la
facultad de matemticas de la Universidad de Mosc, cuando estudiaban en ella mi padre e I.
Raievski, mi to, (amigo ntimo de L. Tolsti), entre otras disciplinas se enseaba algo semejante
a la pedagoga. A este fin, los estudiantes deban ir a una escuela pblica urbana, puesta a
disposicin de la universidad, y en colaboracin con expertos y venerables maestros, hacan
prcticas pedaggicas. Entre los compaeros de estudios de Tsnguer y Raievski haba un tal
Petrov, que, segn cuentan, era persona muy inteligente y original en extremo. Este Petrov
(fallecido en su juventud, creo que de tisis) afirmaba que en las clases de aritmtica embrutecan
a los escolares con problemas y mtodos estereotipados. Para poner de evidencia su punto de
vista, Petrov ingeniaba problemas que por salirse de las normas corrientes embarazaban a los
"expertos y venerables maestros", pero que los alumnos ms lcidos, todava no embotados por el
estudio rutinario, resolvan con facilidad. Entre dichos problemas (Petrov discurri varios) estaba
el de los segadores. Los maestros con experiencia, claro, podan resolverlo con facilidad
mediante ecuaciones, pero no daban con su sencilla resolucin aritmtica. Sin embargo, el
problema es tan fcil que para resolverlo en absoluto no merece la pena servirse del lgebra.
Si el prado mayor fue segado por todo el personal del artel en medio da, y por la mitad de la
gente en el resto de la jornada, es natural que medio artel seg en medio da 1 / 3 del prado. Por
consiguiente, en el prado menor quedaba sin segar
1 / 2 - 1 / 3 = 1 / 6
Si un trabajador siega en un da 1 / 6 del prado, y si fue segado 6 / 6 + 2 / 6 = 8 / 6, esto quiere
decir que haba 8 segadores.
Tolsti, aficionado de siempre a los problemas que se resuelven utilizando algn subterfugio y
ofrecen cierta dificultad, conoca desde la juventud ste, de los segadores, gracias a mi padre.
Cuando tuve ocasin de hablar de dicho problema con Tolsti, ya anciano, le agradaba, sobre
todo, el hecho de que el problema se hace ms comprensible si, al resolverlo, se emplea este
sencillo diagrama (fig. 7)".
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Figura 7.
Ofrecemos a continuacin algunos problemas que, con cierta imaginacin, son ms fciles de
resolver por medio de la aritmtica que valindose del lgebra.
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8. Las vacas en el prado
Problema
"Al estudiar las ciencias, los ejercicios son ms tiles que las reglas",escriba Newton en su
Aritmtica Universal, y acompaaba las indicaciones tericas con una serie de ejemplos. Entre
ellos hallamos el de los toros que pastan en el prado, que gener un tipo especfico de problemas
semejantes a ste:
"La hierba crece en todo el prado con igual rapidez y espesura. Se sabe que 70 vacas se la
comeran en 24 das, y 30, en 60 das. Cuntas vacas se comeran toda la hierba en 96 das?".
Este problema sirvi de argumento para un cuento humorstico, que recuerda el Maestro
particular de Chjov. Dos adultos, familiares del escolar a quien haban encargado resolver este
problema, se esforzaban intilmente por hallar su solucin y se asombraban:
- Qu extrao es el resultado! - dijo uno - . Si en 24 das 70 vacas se comen la hierba, entonces,
cuntas vacas se la comern en 96 das? Claro que 1 / 4 de 70, es decir, 17 1 / 2 vacas... Este
es el primer absurdo! El segundo todava ms extrao, es que si 30 vacas se comen la hierba en
60 das, en 96 se la comern 18 3 / 4 vacas. Adems, si 70 vacas se comen la hierba en 24 das,
30 vacas emplean en ello 56 das, y no 60, como afirma el problema.
- Pero tiene usted en cuenta que la hierba crece sin cesar? - pregunt otro.
La observacin era razonable; la hierba crece incesantemente, circunstancia que no puede
echarse en olvido, pues en ese caso no slo no puede resolverse el problema, sino que sus
mismas condiciones parecern contradictorias.
Cmo debe resolverse pues, el problema?
Solucin
Introduzcamos tambin aqu una segunda incgnita, que representar el crecimiento diario de la
hierba, expresado en partes de las reservas de la misma en el prado. En una jornada hay un
crecimiento de y; en 24 das ser 24y. Si tomamos todo el pasto como 1, entonces, en 24 das las
vacas se comern
1 + 24y
En una jornada las 70 vacas comern
(1 + 24y) / 24
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y una vaca (de las 70) comer
(1 + 24y) / (24 * 70)
Siguiendo el mismo razonamiento: si 30 vacas acaban con toda la hierba del prado en 60 das,
una vaca comer en un da
1 + 60y / (30 * 60)
Pero la cantidad de hierba comida por una vaca en un solo da es igual para los dos rebaos. Por
eso
(1 + 24y) / (24 * 70) = (1 + 60y) / (30 * 60)
de donde
y = 1 / 480
Cuando se halla y (medida de crecimiento) es ya fcil determinar qu parte de la reserva inicial se
come una vaca al da
(1 + 24y) / (24 * 70) = (1 + 24 / 480) / (24 * 70) = 1 / 1600
Por ltimo establecemos la ecuacin para la solucin definitiva del problema: si el nmero de
vacas es x, entonces,
{1 + (96 / 480)} / 96x = 1600
de donde x = 20
20 vacas se comeran toda la hierba en 96 das.
Volver
9. El problema de Newton
Examinemos ahora un problema del mismo tipo que el anterior: el problema de Newton acerca de
los toros.
El problema, en realidad, no fue ideado por Newton, sino que es de origen popular.
Problema
"Tres prados cubiertos de hierba de una misma espesura y con el mismo grado de crecimiento,
tienen un rea de 3
1
/
3
Ha, 10 Ha y 24 Ha. La hierba del primero es comida por 12 toros durante
4 semanas; la del segundo, por 21 toros durante 9 semanas. Cuntos toros comern la hierba
del tercero durante 18 semanas?"
Solucin
Introducimos la incgnita auxiliar y, que significa la parte de la reserva inicial de hierba que crece
en 1 Ha durante una semana. En el primer prado crece durante la primera semana una cantidad de
hierba iguala 3
1
/
3
y; durante 4 semanas, 3
1
/
3
y * 4 = (40 / 3)*y de la reserva de hierba que haba
inicialmente en 1 Ha. Esto equivale a un crecimiento del rea inicial del prado igual a:
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3
1
/
3
+ (40 / 3)y
hectreas. En otras palabras: los toros comen tanta hierba como se precisa para cubrir un prado de
{3
1
/
3
+ (40 / 3)y} hectreas. En una semana 12 toros se comen un cuarto de esta cantidad, y un
toro come en una semana 1 / 48, es decir, la reserva de hierba que hay en un rea de
{3 1 / 3 + (40 / 3)y} / 48 = (10 + 40y) / 144 hectreas.
De esa misma manera, con los datos del segundo prado, hallamos el rea de ste que alimenta a
un solo toro durante una semana:
crecimiento de la hierba en 1 Ha durante 1 semana = y
crecimiento de la hierba en 1 Ha durante 9 semanas = 9y
crecimiento de la hierba en 10 Ha durante 9 semanas = 90y
La superficie del sector que contiene hierba suficiente para alimentar 21 toros durante 9 semanas
es igual a
10 + 90y.
El rea necesaria para mantener un toro durante una semana ser:
(10 + 90y) / 9 * 21 = (10 + 90y) / 189
hectreas. Ambas normas de alimentacin deben ser idnticas:
(10 + 40y) / 144 = (10 + 90y) / 189
Al despejar la incgnita encontramos que y = 1 / 12. Veamos ahora cul debe ser el rea del
prado con hierba suficiente para mantener un toro durante una semana:
(10 + 40y) / 144 = (10 + 40 / 12) / 144 = 5 / 54
hectreas. Ocupmonos, por ltimo, de la pregunta del problema. Si representamos el nmero
desconocido de toros con la x, tendremos:
{24 + (24 * 18 / 12)} / 18x = 5 / 54
de donde x = 36.
El tercer prado puede mantener 36 toros durante 18 semanas.
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10. El cambio de las manecillas del reloj
Problema
A. Moshkovski, bigrafo y amigo del famoso fsico Albert Einstein, en su deseo de distraer a ste
durante su enfermedad, le propuso resolver el problema siguiente (fig. 8):
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"Tomemos un reloj - dijo Moshkovski - que tenga las saetas en las 12. Si en esta posicin el
minutero y el horario cambiaran de funcin, la hora marcada sera la misma; pero a otras
horas, por ejemplo, a las 6 esa permuta de las saetas dara lugar a un absurdo, a una situacin
que, en un reloj que marchara normalmente no podra producirse; el minutero no puede hallarse
en las 6 cuando el horario se encuentra en las 12. De aqu surge la siguiente pregunta: Cundo
y cada cunto tiempo ocupan las manecillas de un reloj tal posicin en la cual al cambiar stas
de funcin entre s se producen nuevas situaciones posibles en un reloj normal?
- S, contest Einstein, este problema es muy apropiado para un hombre obligado por su
enfermedad a permanecer postrado en el lecho: despierta bastante inters y no es muy fcil. Me
temo, sin embargo, que la distraccin dure poco tiempo: he dado ya con la forma de resolverlo.
Se incorpor en el lecho y con unos cuantos trazos dibuj en un papel un esquema que reflejaba
las condiciones del problema. Einstein no necesit para resolverlo ms tiempo que el que he
empleado yo en formularlo..." Cmo se resuelve?
Solucin
Midamos la distancia que recorren las manecillas, valindonos de 60 divisiones de la esfera, a
partir de las 12. Supongamos que en una de las posiciones buscadas, el horario se encuentra a x
fracciones a partir del nmero 12, y el minutero, a y divisiones.
Figura 8
Como las 60 fracciones son recorridas por el horario en 12 horas, es decir, a 5 divisiones por
hora, entonces, x partes de la esfera sern recorridas por el horario en x / 5 horas. Dicho con otras
palabras, habrn pasado x / 5 horas desde que el reloj dio las 12. El minutero recorre y fracciones
en y minutos, es decir, en y / 60 horas. Expresado de otro modo: el minutero ha pasado la cifra 12
hace y / 60 o al cabo de
x / 5 y / 60
horas despus de que ambas saetas se encontraban en las doce. Este nmero es entero (desde el
cero al 11), ya que muestra cuntas horas completas han pasado desde las doce. Al cambiar las
manecillas defuncin encontraremos por analoga que a partir de las doce habrn pasado
y / 5 x / 60
horas completas. Este nmero tambin es entero (desde el cero hasta el 11).
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Planteamos el siguiente sistema de ecuaciones:

'



n
x y
m
y x
60 5
60 5
donde m y n son nmeros enteros comprendidos entre el 0 y el 11. En este sistema despejaremos
las incgnitas:
x = {60 * (12m + n)} / 143
y = {60 * (12n + m) / 143
Asignando a m y n un valor comprendido entre 0 y 11 determinaremos todas las posiciones
requeridas de las saetas. Como cada uno de los 12 valores que tiene m, puede ser confrontado con
cada uno de los 12 de n, quizs parezca que el nmero de soluciones posibles puede ser 12*12 =
144; pero en realidad es igual a 143, porque cuando m = 0, n = 0, y si m = 11, n = 11, las
manecilla ocupan la misma posicin.
Cuando m = 11, n = 11 tenemos:
x = 60
y= 60
es decir, las manecillas estn en las 12, como en el caso de m = 0, n = 0.
No nos detendremos a examinar todas las posiciones posibles; ocupmonos de dos casos: Primer
caso:
m = 1, n = 1;
x = 60 * 13 / 143 = 55 / 11
es decir, seala 1 hora 5 / 11 minutos; en este momento las manecillas estn en el mismo sitio por
lo que pueden cambiar de funcin (como siempre que coincidan).
Segundo caso:
m = 8, n = 5;
x = {60 * (5 + 12 * 8)} / 143 42.38
y = {90 * (8 + 12 * 5)} / 143 28.53
Los momentos respectivos sern: las 8 horas y 28,53 minutos y las 5 horas 42,38 minutos.
El nmero de soluciones, como se indic ya, es de 143. Para llegar a los puntos de la esfera
donde se encuentran las posiciones requeridas de las saetas, hay que dividir la circunferencia de
la esfera en 143 partes iguales, obteniendo 143 puntos que son los que buscamos. En los espacios
intermedios no hay otras posiciones semejantes de las manecillas.
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11. Coincidencia de las saetas
Problema
En cuntas posiciones pueden coincidir el horario y el minutero de un reloj que marche
normalmente?
Solucin
Podemos valernos de las ecuaciones del problema anterior, ya que si las dos manecillas
coinciden, pueden cambiar entre s de funcin sin que se produzca alteracin alguna. En este
caso, ambas saetas habrn recorrido el mismo nmero de divisiones, a partir del nmero 12; es
decir, x = y. Por esta causa, los razonamientos del problema precedente nos brindan la siguiente
expresin:
x / 5 - x / 60 = m
donde m es un entero comprendido entre 0 y 11. Aqu podemos despejar la incgnita:
x = 60 * m / 11
De los doce valores de m (del 0 al 11) obtenemos en lugar de 12, slo 11 posiciones diversas de
las manecillas, toda vez que siendo m = 11 vemos que x = 60; es decir, ambas saetas han
recorrido 60 divisiones y se hallan en la cifra 12; esto mismo sucede cuando m = 0.
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12. El arte de adivinar nmeros
Cada uno de Uds. se encontraba indudablemente con "prestidigitadores" que pueden adivinar
nmeros. Como regla un prestidigitador propone realizar operaciones del siguiente carcter:
pensar un nmero cualquiera, adicionar 2, multiplicar el resultado por 3, restar 5, restar el nmero
pensado etc., en total cinco o una decena de operaciones. Luego el prestidigitador pide que le
comuniquen el resultado y, al obtener la respuesta, en seguida comunica el nmero pensado.
Claro est que el secreto de la "prestidigitacin" es muy fcil y se basa en las mismas ecuaciones.
Supongamos que el prestidigitador le haya propuesto a Ud. realizar un programa de operaciones
indicado en la columna izquierda de la tabla siguiente:
piense un nmero x
adicione 2 x + 2
el resultado multiplquelo por 3 3x + 6
reste 7 3x - 1
reste el nmero pensado 2x + 1
multiplique por 2 4x + 2
reste 1 4x + 1
Luego el prestidigitador pide que le comuniquen el resultado final y - , al obtenerlo, dice al
instante el nmero pensado. Cmo lo hace?
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Para comprender esto, hay que mirar la columna derecha de la tabla, donde las indicaciones del
prestidigitador estn traducidas al idioma del lgebra. Mirando esta columna se puede
comprender, que si Ud. ha pensado cualquier nmero x, entonces realizadas todas las operaciones
se obtendr 4x - 1. Conociendo este resultado no es difcil "adivinar" el nmero.
Supongamos, por ejemplo, que Ud. haya dicho al prestidigitador que el resultado es 33. Entonces
el prestidigitador resuelve mentalmente muy rpido la ecuacin 4x 1 = 33 y obtiene la
respuesta: x = 8. Es decir, hace falta restar 1 del resultado final (33 - 1 - = 32) y luego el nmero
obtenido se divide entre 4 (32 : 4 = 8), El resultado de esta divisin es el nmero pensado (8). Si
el resultado final es 25, entonces el prestidigitador hace mentalmente las siguientes operaciones
25 1 = 24, 24 / 4 = 6 y le comunica que Ud. ha pensado el nmero 6.
Como se ve todo es muy fcil. El prestidigitador sabe de antemano qu hace falta hacer con el
resultado para obtener el nmero pensado.
Despus de comprender esto Ud. puede asombrar y desconcertar an ms a sus amigos
proponindoles a ellos mismos escoger segn su propio parecer, el carcter de operaciones sobre
un nmero pensado. Ud. propone a su amigo pensar un nmero y realizar en cualquier orden
operaciones del carcter siguiente: sumar o restar un nmero conocido (por ejemplo: sumar 2,
restar 5, etc.), multiplicar
1
por un nmero conocido (por 2, por 3, etc.), sumar o restar el nmero
pensado. Su amigo, para embrollarle, va a amontonar una serie de operaciones. Por ejemplo, l ha
pensado el nmero 5 (el nmero pensado no se le comunica a Ud.) y realizando operaciones le
dice:
- he pensado un nmero, lo he multiplicado por 2, al resultado he sumado 3, luego he sumado el
nmero pensado, al resultado he sumado 1, todo lo he multiplicado por 2, he restado el nmero
pensado, luego he restado 3, una vez ms he restado el nmero pensado, he restado 2. Por fin, el
resultado lo he multiplicado por 2 y he sumado 3.
Al decidir que l le ha embrollado por completo l comunica a Ud. con el aspecto triunfante:
- el resultado final es 49.
Para su asombro Ud. le comunica inmediatamente que l ha pensado el nmero 5.
Cmo lo hace Ud.? Ahora todo eso es bastante claro. Cuando su amigo le comunica las
operaciones que l est realizando con el nmero pensado, Ud. a la vez acta mentalmente con la
incgnita x. El le dice: "He pensado un nmero...", Ud. repite mentalmente: "entonces tenemos
x". El dice: "...lo he multiplicado por 2..." (l de veras realiza la multiplicacin de nmeros), Ud.
prosigue mentalmente; "...ahora tenemos 2x". El dice: "...al resultado he sumado 3...", Ud. le
sigue inmediatamente: 2x + 3 etc. Cuando l le "ha embrollado" completamente y ha realizado
todas las operaciones mencionadas arriba, Ud. ha llegado al resultado indicado en la tabla
siguiente (en la columna izquierda est escrito todo lo dicho en voz alta por su amigo y en la
derecha - las operaciones que Ud. ha hecho mentalmente):
He pensado un nmero x
lo he multiplicado por 2 2x
al resultado he sumado 3 2x + 3
luego he sumado el nmero pensado 3x + 3
ahora he sumado 1 3x + 4
el resultado lo he multiplicado por 2 6x + 8
he restado el nmero pensado 5x + 8
he restado 3 5x + 5

1
Mejor que no le permita dividir, pues la divisin complica mucho la prestidigitacin.
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ms he restado el nmero pensado 4x + 5
he restado 2 4x + 3
por fin, el resultado lo he multiplicado por 2 8x + 6
y he sumado 3 8x + 9
Ud. ha pensado por ltimo: el resultado final es 8x + 9. Ahora l dice: "El resultado final es 49".
Ud. tiene ya la ecuacin hecha: 8x + 9 = 49. Resolverla es una futilidad y Ud. le comunica en el
acto que l ha pensado el nmero 5. Esta prestidigitacin es particularmente impresionante
porque las operaciones que hace falta realizar con el nmero pensado no las propone Ud., sino su
amigo las "inventa".
Sin embargo, hay un caso cuando la prestidigitacin no tiene xito. Si Ud. despus de realizar
(contando mentalmente) una serie de operaciones ha obtenido, por ejemplo, x + 14, y su amigo
dice luego: "...ahora he restado el nmero pensado y el resultado final es 14". Ud. le sigue (x +
14) - x = 14, de verdad resulta 14, pero no hay ninguna ecuacin y por eso Ud. no puede adivinar
el nmero pensado. Qu es necesario hacer en este caso? Obre as: tan pronto Ud. tenga el
resultado que no contiene la incgnita x, interrumpa a su amigo, dicindole: "Pare! Ahora puedo
sin preguntar nada comunicarte el resultado que tienes. Es 14". Esto de veras va a desconcertar a
su amigo, pues l no le ha dicho completamente nada. A pesar de que Ud. no supo adivinar el
nmero pensado, la prestidigitacin ha resultado esplndida.
He aqu un ejemplo ms (como antes en la columna izquierda se encuentra lo dicho por su
amigo):
He pensado un nmero x
a este nmero he sumado 2 x + 2
el resultado lo he multiplicado por 2 2x + 4
ahora he sumado 3 2x + 7
he restado el nmero pensado x + 7
he sumado 5 x + 12
luego he restado el nmero pensado 12
En el momento cuando el resultado ha sido 12, es decir, es una frmula que no tiene ms la
incgnita x, Ud. interrumpe al amigo comunicndole que ahora el resultado es 12.
Despus de practicar un poco Ud. podr fcilmente mostrar a sus amigos semejantes
"prestidigitaciones".
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13. Un supuesto absurdo
Problema
He aqu un problema que puede parecer incongruente: Cul es la equivalencia de 84 si 8 * 8 =
54?
Esta inslita pregunta est muy lejos de carecer de sentido, y puede ser resuelta mediante
ecuaciones.
Pruebe a descifrarla.
Solucin
Probablemente habrn comprendido que los datos del problema no pertenecen al sistema decimal,
pues en caso contrario, la pregunta "Cul es la equivalencia de 84?" sera un absurdo.
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Supongamos que la base del sistema desconocido de numeracin es x. El nmero "84" equivale
entonces a 8 unidades de segundo orden y 4 unidades del primero, es decir
84" = 8x + 4.
El nmero "54" equivale a 5x + 4. Tenemos, por lo tanto, la ecuacin
8 * 8 = 5x + 4,
es decir, en el sistema de numeracin decimal sera 64 = 5x + 4,
de donde x = 12.
Este nmero est expresado en el sistema de base 12, y "84" = 8 * 12 + 4 = 100. Por lo tanto, si 8
* 8 = "54", "84" ser igual a 100.
De esta misma manera se resuelve otro de los problemas de este tipo: Cul es el equivalente de
100, si 5 * 6 = 33?
Respuesta: 81 (sistema de base 9).
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14. La ecuacin piensa por nosotros
Si no cree que las ecuaciones son a veces ms previsoras que nosotros mismos resuelva este
problema:
El padre tiene 32 aos; el hijo, 5. Al cabo de cuntos aos ser la edad del padre diez veces
mayor que la del hijo?
Expresemos el tiempo buscado con x. Al cabo de x aos el padre tendr 32 + x aos; y el hijo, 5 +
x aos. Y como el padre debe tener 10 veces ms aos que el hijo, se establece la ecuacin
32 + x = 10 * (5 + x).
Al resolverla hallamos que x = - 2.
"Al cabo de menos 2 aos" significa "hace dos aos". Al plantear la ecuacin no pensbamos que
en el futuro la edad del padre no sera nunca 10 veces superior a la del hijo; esa correlacin pudo
tener lugar slo en el pasado. La ecuacin ha sido ms reflexiva que nosotros, y nos ha recordado
nuestro descuido.
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15. Curiosidades y sorpresas
Hay ocasiones en las que al resolver las ecuaciones tropezamos con soluciones que pueden
desconcertar a un matemtico poco ducho. Veamos algunos ejemplos:
I. Hallar un nmero de dos cifras que tenga las siguientes propiedades:
La cifra de las decenas debe ser 4 unidades inferior a la cifra de las unidades. Si ese mismo
nmero se escribe invirtiendo el lugar de sus cifras y se le sustrae el nmero buscado, se obtiene
27. Expresando el guarismo de las decenas con la x, y el de las unidades con la y, formaremos
fcilmente el siguiente sistema de ecuaciones para este problema:
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'

+ +

27 ) 10 ( ) 10 (
4
y x y x
y x
Si el valor que tiene x en la primera ecuacin se coloca en la segunda, resultar que
10y + y 4(10(y - 4) + y) = 27
al operar tendremos que
36 = 27.
No se ha hallado el valor de las incgnitas, pero se ha visto que 36 = 27... qu quiere decir esto?
Esto significa que no existe ningn nmero compuesto de dos cifras que responda a las
condiciones del problema, y que las ecuaciones planteadas se contradicen mutuamente. En efecto,
multipliquemos ambos miembros de la primera igualdad por 9 y tendremos:
9y - 9x - = 36
y de la segunda ecuacin (despus de abrir los parntesis y reducir los trminos semejantes)
resulta:
9y - 9x = 27.
Segn la primera ecuacin 9y - 9x es igual a 36 y de acuerdo con la segunda equivale a 27. Esto
es a todas luces imposible, por cuanto 36 27. Una confusin anloga espera a quien resuelva el
siguiente sistema de ecuaciones:

'

4 *
8 *
2 2
y x
y x
Al dividir la primera ecuacin por la segunda obtendremos:
x * y = 2
y si confrontamos la ecuacin obtenida con la segunda del sistema veremos que
x * y = 4
x * y = 2
es decir, que 4 = 2. No hay cifras que satisfagan las condiciones de este sistema.
(Sistemas de ecuaciones, semejantes a los que acabamos de examinar que no pueden ser
resueltos, se llaman no combinados.)
II. Si cambiamos un tanto las condiciones del problema anterior recibiremos otra sorpresa.
Supongamos que la cifra de las decenas es menor en 3 unidades que la cifra de las unidades. Las
dems condiciones del problema permanecen invariables Cul ser este nmero? Planteemos la
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ecuacin. Si expresamos la cifra de las decenas con la x, la de las unidades ser x + 3.
Traduzcamos el problema al idioma del lgebra:
10 * (x + 3) + x - [10x + (x + 3)] = 27.
Al reducir se obtiene 27 = 27.
Esta igualdad es incuestionable, pero nada nos dice de la raz de x Significa esto que no existe
ningn valor que responda a las condiciones del problema?
Por el contrario. Esto se debe a que la igualdad dada es una identidad, es decir, que es cierta
cualquiera que sea la magnitud de la incgnita x. En efecto, las condiciones del problema son
vlidas para todo nmero compuesto de dos cifras siempre que el guarismo de las unidades sea
mayor en 3 unidades que el de las decenas:
14 + 27 = 41
47 + 27 = 74
25 + 27 = 52
58 + 27 = 85
36 + 27 = 63
69 + 27 = 96.
III. Hallar un nmero de tres cifras que responda a las siguientes condiciones:
1. La cifra de las decenas sea 7;
2. La cifra de las centenas sea inferior en 4 unidades a la cifra de las unidades;
3. Si las cifras del mismo se colocan en orden inverso, el nuevo nmero ser 396 unidades mayor
que el buscado.
Formemos la ecuacin sustituyendo la cifra de las unidades con la x:
100x + 70 + x - 4 - [100(x - 4) + 70 + x] = 396.
Despus de reducida esta ecuacin se llega a la igualdad 396 = 396.
Los lectores conocen ya cmo hay que interpretar los resultados de este tipo. Esto significa que
un nmero de tres cifras, en el que la primera es menor que la tercera
2
en 4 unidades, aumenta en
396 si se le coloca en orden inverso.
Hasta ahora hemos examinado problemas que tienen un carcter ms o menos artificioso y
terico; su misin consiste en contribuir a que se adquiera hbito en el planteamiento y la
solucin de ecuaciones. Ahora, pertrechados tericamente, ofreceremos algunos ejemplos
relacionados con la produccin, la vida cotidiana, y la actividad militar y deportiva.
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16. En la peluquera
Problema
Puede el lgebra tener alguna aplicacin en la peluquera? Resulta que puede darse esa
circunstancia. Me convenc de ello en cierta ocasin, cuando encontrndome en un
establecimiento de esa clase, se dirigi a m un oficial con una inesperada peticin:

2
La cifra de las decenas no juega ningn papel
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Patricio Barros
- No podr resolvernos usted un problema que no sabemos cmo hacerlo? - No se imagina
cunta agua oxigenada hemos echado a perder por esa causa! - agreg otro.
- De qu se trata? - pregunt.
- Tenemos dos soluciones de agua oxigenada: al 30% una, y al 3% ]a otra. Debemos mezclarlas
de tal forma que obtengamos una solucin al 12%. Pero no podemos hallar las proporciones
correspondientes...
Me dieron un papel y encontr la proporcin que buscaban. Result ser un problema muy fcil.
Solucin
El problema puede ser resuelto tambin por va aritmtica, pero mediante el lgebra se obtiene el
resultado con ms sencillez y prontitud. Supongamos que para formar la mezcla al 12% hay que
tomar x gramos de solucin al 3% e y gramos al 30% . Siendo as, la primera porcin contendr
0,03 x gramos de agua oxigenada pura y, la segunda, 0,3 y; en total habr
0,03x + 0,3y
Con esto resultar (x + y) gramos de solucin, en la que el agua oxigenada pura ser 0,12 (x + y).
Tenemos la ecuacin
0,03x + 0,3y = 0,12 (x + y)
De esta ecuacin hallamos: x = 2y, es decir, que deber tomarse doble cantidad de solucin al 3%
que la empleada del 30%.
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17. El tranva y el peatn
Problema
Cuando marchaba a lo largo de la lnea del tranva observ que cada 12 minutos me alcanzaba
uno de esos vehculos, y cada 4 minutos otro de ellos pasaba en direccin contraria. Tanto los
vehculos como yo nos desplazbamos con velocidad constante
Cada cuntos minutos salan los tranvas de las estaciones terminales?
Solucin
Si los tranvas salan cada x minutos, eso quiere decir que por aquel lugar donde yo me
encontraba con un tranva tena que pasar el siguiente despus de x minutos. Si el vehculo iba en
mi direccin, entonces en 12 - x minutos deba recorrer el camino que yo haca en 12 minutos.
Eso significa que el camino que yo andaba en un minuto el tranva lo haca en (12 - x) / 12
minutos.
Si el tranva iba en direccin contraria nos cruzaramos 4 minutos despus de haberme
encontrado con el anterior, y en el tiempo restante (x - 4) minutos deba recorrer el camino hecho
por m en esos 4 minutos. Por lo tanto, el camino que yo andaba en 1 minuto lo haca el tranva
en (x 4) / 4 minutos. Tenemos pues la ecuacin
(12 - x) / 12 = (x - 4) / 4
De donde se deduce que x = 6. Cada 6 minutos iniciaban los tranvas su itinerario.
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Puede proponerse la siguiente resolucin (en esencia es una solucin aritmtica). Expresemos la
distancia que separaba a los tranvas entre s con la letra a. Entonces la distancia que mediaba
entre el tranva que iba a mi encuentro y yo, disminua en a / 4 cada minuto (por cuanto la
distancia entre el tranva que acababa de pasar y el siguiente, igual a a, la recorramos en 4
minutos). Si el tranva iba en mi direccin, la distancia entre nosotros se reduca cada minuto en
a/12. Supongamos que yo marchara hacia delante durante un minuto y, despus, anduviera otro
minuto hacia atrs (es decir, regresara al punto de partida). En este caso la distancia que mediaba
entre el tranva - que iba a mi encuentro - disminua durante el primer minuto en a / 4 , y en el
segundo minuto, en a / 12. En consecuencia, en el lapso de 2 minutos, la distancia entre nosotros
se reduca en a / 4 + a / 12 = a / 3. Lo mismo habra ocurrido si yo hubiera permanecido inmvil
en el sitio, ya, que, en fin de cuentas, volvera hacia atrs. De esta manera, si yo no hubiera
avanzado, en un minuto (no en dos) el tranva se hubiese acercado hacia m a / 3 : 2 = a / 6 , y
toda la distancia a la habra recorrido en 6 minutos. Por ello, para un observador inmvil, los
tranvas pasaban con intervalos de 6 minutos.
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18. El barco y la balsa
Problema
Un barco se desplaza 5 horas sin interrupcin ro abajo desde la ciudad A a la ciudad B. De
vuelta avanza contra la corriente (con su marcha ordinaria y sin detenerse) durante 7 horas.
Cuntas horas necesitar una balsa para desplazarse de la ciudad A a la B, yendo a la misma
velocidad de la corriente?
Solucin
Expresemos con x el tiempo (en horas) que necesita el barco para recorrer la distancia que separa
A de B en el agua estancada (es decir, con la velocidad del barco) y con y, el tiempo que se
desliza la balsa. Siendo as, en una hora el barco recorre 1 / x de la distancia AB, y la balsa (al
igual que la corriente) 1 / y de esta distancia. Por esta razn, el barco, marchando impulsado por
la corriente, en una hora recorre 1 / x + 1 / y de la distancia AB, y hacia arriba (contra la
corriente) 1 / x 1 / y . Por las condiciones del problema se deduce que hacia abajo el barco hace
en una hora 1 / 5 de la distancia, y, hacia arriba, 1 / 7 . De aqu el sistema:
1 / x + 1 / y = 1 / 5
1 / x 1 / y = 1 / 7
Observamos que para solucionar este sistema no debemos hacer desaparecer los denominadores:
es suficiente con restar la segunda ecuacin de la primera. Operando resultar:
2 / y = 2 / 35
de donde y = 35. Las balsas se deslizarn desde A hasta B en 35 horas.
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19. Dos botes de caf
Problema
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Dos botes llenos de caf tienen la misma forma y estn hechos de la misma hojalata. El primero
pesa 2 kg y tiene 12 cm de altura; el segundo pesa 1 kg y mide 9,5 cm de altura. Cul es el peso
neto del caf en los dos botes?
Solucin
Expresemos el peso del contenido del bote grande con x, y el del pequeo con y. El peso de los
botes lo expresaremos con z y t respectivamente. De donde se obtienen las siguientes ecuaciones:
x + z = 2
y + t = 1
Teniendo en cuenta que los pesos del contenido de ambos botes repletos se relacionan entre s
como sus propios volmenes es decir, como el cubo de sus alturas
3
, resulta que
x / y = 12
3
/ 9.5
3
2.02 x = 2.02 y
El peso de los botes vacos se relaciona entre s como se relacionan sus superficies completas, es
decir, como los cuadrados de sus alturas. Por ello
z / t = 12
2
/ 9.5
2
1.6 z = 1.60t
Sustituyendo los valores de x y de z en la primera ecuacin resultar el sistema
2,02 y + 1,60 t = 2
y + t = 1
Al resolverlo tendremos:
y = 20 / 21 = 0.95, t = 0.05
Por lo tanto, x = 1,92, z = 0,08.
El peso del caf sin el envase ser: el del bote grande, 1,92 kg; el del pequeo, 0,94 kg.
Volver
20. Velada
Problema
A una velada asistieron 20 personas. Mara bail con siete muchachos; Olga, con ocho; Vera,
con nueve, y as hasta llegar a Nina, que bail con todos ellos. Cuntos muchachos haba en la
velada?
Solucin

3
Esta proporcin puede ser aplicada slo en el caso en que los lados de los botes no sean demasiado gruesos, por
cuanto la superficie, la interna y la externa del bote no son semejantes, y la altura de su parte interna tiene cierta
diferencia con la altura de la propia caja.
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La solucin del problema es muy sencilla si se elige con acierto la incgnita. Busquemos el
nmero de las jvenes, que expresaremos con la x:
1
a
Mara bail con 6 + 1 muchachos
2 Olga bail con 6 + 2 muchachos
3 Vera bail con 6 + 3 muchachos
... ... ... ...
x
a
Nina bail con 6 + x muchachos
Establezcamos la siguiente ecuacin: x + (6 + x) = 20, de donde x = 7, por lo tanto, el nmero de
muchachos era 20 - 7 = 13.
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21. Exploracin marina
Primer problema
El explorador (la nave de reconocimiento), que marchaba con el resto de la escuadra, recibi la
tarea de explorar el mar en una zona de 70 millas en la direccin en que marchaba la escuadra.
La velocidad de sta era de 35 millas por hora; la del barco explorador, de 70 millas por hora.
Cunto tiempo tardar ste en incorporarse de nuevo a la escuadra?
Solucin
Designemos el nmero de horas buscadas con la x. Durante este tiempo la escuadra recorri 35x
millas; y la nave de reconocimiento, 70x. Esta naveg 70 millas hacia adelante y una parte de esta
ruta al regreso; la otra parte fue hecha por el resto de la escuadra. Todos juntos recorrieron 70x +
35x, lo que es iguala 2 * 70 millas. De aqu la ecuacin
70x + 35x = 140,
de donde
x = 140 / 105 horas.
La embarcacin exploradora se incorpor a la escuadra, aproximadamente, al cabo de hora 20
minutos.
Segundo problema
El barco explorador recibi la orden de hacer el reconocimiento en la direccin que llevaba la
escuadra. Tres horas despus, la nave deba incorporarse a la escuadra. Al cabo de cunto
tiempo, a partir del momento en que s distancia de la escuadra, debe iniciar el barco
explorador el regreso, si su velocidad es de 60 nudos, y la de la escuadra de 40 nudos?
Solucin
Supongamos que la nave de reconocimiento deba volver al cabo de x horas; eso significa que se
alej de la escuadra x horas, y march de vuelta, a su encuentro, 3 - x horas. Mientras todos los
barcos marchaban en una misma direccin, en x horas pudo la embarcacin exploradora alejarse a
una distancia igual a la diferencia entre las distancias recorridas por cada uno, es decir, en
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60 x - 40 x = 20 x.
Cuando regres el explorador haba cubierto, en direccin a la escuadra, una distancia de 60 * (3
- x), en tanto que la escuadra haba recorrido 40 * (3 - x). Uno y otra recorrieron juntos 10x. Por
lo tanto
60 * (3 - x) + 40 * (3 - x) = 20x,
de donde
x = 2 1/2.
El explorador tuvo que modificar el rumbo, iniciando el regreso, al cabo de 2 horas y 30 minutos
a partir del momento en que abandon la escuadra.
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22. En el veldromo
Problema
Dos ciclistas corren por el veldromo a velocidades constantes. Al llevar direcciones opuestas se
encuentran cada 10 segundos; cuando van en la misma direccin, un ciclista alcanza al otro
cada 170 segundos, Cul es la velocidad que desarrolla cada ciclista si la longitud de la pista
es de 170 m?
Solucin
Si la velocidad del primer ciclista es x, en 10 segundos habr recorrido 10x metros. El segundo
(yendo al encuentro) recorre el resto de la vuelta en el intervalo que media entre dos cruces, es
decir, 170 - 10x metros. Si la velocidad del segundo es y, esto constituye 10y metros; por lo tanto
170 - l0 x = l0 y.
Si los ciclistas marchan uno tras otro, en 170 segundos el primero recorre 170x metros, y el
segundo, 170y metros. Si el primero marcha ms de prisa que el segundo, de un encuentro al otro
corre una vuelta ms que el segundo, es decir,
170x - 170y = 170.
Al simplificar stas ecuaciones, tenemos:
x + y = 17, x y = 1
de donde x = 9, y = 8 (metros por segundo).
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23. Carrera de motocicletas
Problema
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En una carrera de motocicletas, tres mquinas salieron simultneamente. La segunda hace 15
km por hora menos que la primera, y 3 km ms que la tercera y llega a la meta 12 minutos
despus que la primera y 3 minutos antes que la tercera. Durante el recorrido no se registraron
paradas.
Hay que determinar:
a. La distancia de la carrera,
b. La velocidad de cada motocicleta y
c. El tiempo empleado por cada mquina.
Solucin
Aunque las incgnitas llegan a siete, se emplean slo dos para resolver el problema. Formemos
un sistema de dos ecuaciones con dos incgnitas.
Expresando la velocidad de la segunda moto con la x, la velocidad de la primera ser x + 15, y la
de la tercera x - 3. La distancia se expresa con la y. En este caso la duracin de la carrera fue:
para la primera motocicleta y / (x + 15)
para la segunda motocicleta y / x
para la tercera motocicleta y / (x 3)
La segunda mquina hizo el recorrido en 12 minutos (1 / 5 de hora) ms que la primera. Por ello
y / x y / (x + 15) = 1 / 5
La tercera emple en la carrera 3 minutos (1 / 20 de hora) ms que la segunda. Por consiguiente,
y / (x - 3) y / x = 1 / 20
Multiplicando por 4 esta ecuacin y restndola de la anterior, se obtiene:
y / x y / (x + 15) 4[y / (x - 3) y / x] = 0
Dividimos todos los trminos por y (y 0) y quitamos los denominadores, con lo que se obtiene:
(x - 15) * (x - 3) - x * (x - 3) - 4x * (x + 15) + 4 * (x + 15) * (x - 3) = 0
y al abrir parntesis y reducir los trminos semejantes, resultar:
3x - 225 = 0
de donde x = 75. Conociendo la x se obtiene el valor de la y en la primera ecuacin.
y / 75 y / 90 = 1 / 5
de donde y = 90.
De aqu que la velocidad de las motocicletas sea: 90, 75 y 72 km por hora. La distancia ser de 90
km.
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Dividiendo la distancia por la velocidad de cada motocicleta se obtiene el tiempo invertido por
cada mquina:
la primera: 1 hora
la segunda: 1 hora y 12 minutos
la tercera: 1 hora y 15 minutos
De esta forma se ha encontrado el valor de las siete incgnitas.
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24. Velocidad media
Problema
Un automvil cubri la distancia entre dos ciudades a 60 km por hora e hizo el viaje de regreso
a 40 km por hora. Cul fue la velocidad media de su recorrido?
Solucin
La aparente sencillez del problema confunde a muchos. Sin pensar detenidamente en l, hallan la
media aritmtica de 60 y 40, es decir, la semisuma
(60 + 40) / 2 = 50
Esta "simple" solucin sera cierta si la ida y la vuelta hubieran durado el mismo tiempo. Pero es
evidente que el recorrido de vuelta (a menos velocidad) requiere ms tiempo que la ida. Si
tenemos esto en cuenta, veremos que la respuesta de 50 km es errnea.
Y as es, en efecto. La ecuacin nos da otra solucin. No resulta difcil establecer la ecuacin si
introducimos una incgnita auxiliar: la magnitud l, distancia entre las dos ciudades. Expresemos
con x la velocidad media buscada y formemos la ecuacin
2 * l / x = l / 60 + l / 40
Comoquiera que l 0, podemos dividir la ecuacin por l, obteniendo,
2 / x = 1 / 60 + 1 / 40
de donde
x = 2 / (1 / 60 + 1 / 40) = 48
De esta forma vemos que la respuesta acertada no es 50, sino 48 km por hora. Si resolviramos
este mismo problema con letras (en la ida, el automvil marchaba a una velocidad de a por hora,
y de vuelta, a b por hora y obtendramos la ecuacin
2l / x = l / a + l / b
de donde al despejar la x resultar
2 / (1 / a + 1 / b)
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Esto se denomina media harmnica de las magnitudes a y b.
Por lo tanto, la velocidad media del recorrido se expresa, no con la media aritmtica, sino con la
media harmnica de las velocidades. Para a y b; positivas, la media harmnica ser siempre
menor que la media aritmtica a + b / 2, como se ha visto en el ejemplo numrico (48 < 50).
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25. Mquinas de clculo rpido
Al tratar de las ecuaciones, Algebra Recreativa no puede desentenderse de la solucin de
ecuaciones en mquinas de calcular. Ya se ha dicho que las calculadoras pueden "jugar" al
ajedrez (o a las damas). Adems pueden realizar tambin otras funciones; por ejemplo, la
traduccin, la orquestacin de melodas, etc. Basta con elaborar el "programa" correspondiente,
con arreglo al cual debe actuar la mquina.
Claro que no vamos a examinar aqu "programas" para el ajedrez ,o para la traduccin, que son
difciles en extremo. Examinaremos tan slo dos "programas" sencillos. Mas en principio hay que
decir algunas palabras sobre la construccin de la mquina de clculo.
En el captulo primero se ha tratado de dispositivos que permiten hacer miles y decenas de miles
de operaciones por segundo. La parte de la mquina que sirve para la ejecucin directa de
operaciones se llama aritmmetro. Adems, la mquina tiene un dispositivo de direccin (que
regula el trabajo de toda la mquina) y el dispositivo de memoria. La "memoria", es un depsito
de nmeros y signos convencionales. Por ltimo, la mquina est equipada con dispositivos de
entrada y de salida destinados a introducir nuevos datos numricos y ofrecer los resultados
definitivos. La mquina registra estos resultados (ahora ya en el sistema decimal) en tarjetas
especiales.
Es notorio que el sonido puede ser registrado en discos o en cinta, y despus reproducido. Pero la
grabacin del sonido en un disco puede hacerse tan slo una vez: para realizar una nueva
grabacin se precisa otro disco. La impresin de sonidos en magnetfono tiene lugar de forma un
tanto distinta, mediante el imantado de una cinta especial. El sonido registrado puede
reproducirse las veces que sean precisas y, si la impresin resulta ya innecesaria, puede
"desimantarse" y efectuar en ella una nueva grabacin. Una misma cinta puede grabarse varias
veces, con la particularidad de que cada nueva grabacin "borra" la anterior.
El funcionamiento de la "memoria" se basa en un principio anlogo. Los nmeros y signos
convencionales se registran elctrica, magntica o mecnicamente en un tambor, una cinta u otro
dispositivo. E1 nmero grabado puede ser "ledo" en el momento oportuno; si no se necesita ms
puede ser borrado, grabndose otro en su lugar. La "extraccin" y la "lectura" del nmero o el
signo convencional dura slo algunas millonsimas de segundo. La "memoria" puede constar de
algunos miles de celdas y, cada celda, de varias decenas de elementos magnticos, por ejemplo.
Convengamos en que para registrar los nmeros por medio del sistema de base dos, cada
elemento imantado expresa el 1, y los no imantados, el 0. Supongamos, por ejemplo, que cada
celda retentiva contiene 25 elementos (o como dicen, 25 rdenes del sistema de base dos) y,
adems, el primer elemento de la celda sirve para expresar el signo del nmero ( + - ), los
siguientes 14 elementos sirven para imprimir la parte entera del nmero y, los ltimos 10, para
registrar la parte decimal.
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Figura 9
En la fig. 9 se presentan esquemticamente dos celdas de memoria, con 25 elementos en cada
una, los imantados se expresan con el signo + ; los desimantados, con el - . Examinemos la celda
superior (la coma indica el lugar donde empieza la parte decimal, y la lnea punteada separa el
primer elemento - que sirve para fijar el signo - de los dems). En esa celda hay escrito (en el
sistema de base dos) el nmero + 1011,01, equivalente en el sistema decimal, al que estamos
acostumbrados, al 11,25.
Adems de los nmeros, en las celdas retentivas se conservan las rdenes que componen el
"programa". Veamos en qu consiste el sistema de rdenes a tres direcciones. En este caso, al
escribir la orden, la celda retentiva se divide en 4 partes (las lneas de puntos en la celda inferior,
fig. 9). La primera parte sirve para indicar el signo de operacin, que va cifrado. Por ejemplo:
Suma = operacin I,
sustraccin = operacin II,
multiplicacin = operacin III, etc.
Las rdenes se descifran as: la primera parte de la celda es el nmero de la operacin; la segunda
y la tercera, los nmeros de las celdas (direcciones), de las cuales hay que extraer las cifras para
las operaciones; la parte cuarta es el nmero de la celda (direccin) adonde debe enviarse el
resultado obtenido. Por ejemplo, en la fig. 9 (fila inferior) hay escritos por el sistema binario los
nmeros 11, 11, 111,1011, en el sistema decimal, 3, 3, 7, 11, lo que significa la siguiente orden:
la operacin III (multiplicacin) debe efectuarse con los nmeros de las celdas tercera y sptima
y almacenar el resultado (es decir, registrarlo) en la celda undcima.
En lo sucesivo inscribiremos nmeros y rdenes, no con signos convencionales, como en la fig.
9, sino directamente en el sistema decimal. Por ejemplo; la orden expuesta en la serie inferior de
la fig. 9, se escribe as:
multiplicacin 3 7 11
Examinemos ahora dos sencillos ejemplos de programa.
Programa 1
1. Suma 4 5 4
2. Multiplicacin 4 4
3. OD
4
1
4. 0
5. 1

4
OD operacin de direccin
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Veamos cmo funciona una mquina en cuyas cinco primeras celdas estn almacenados los
siguientes datos:
1
a
orden: sumar los nmeros de las celdas 4 y 5 y enviar el resultado a la celda 4 (en sustitucin
de lo que figuraba anteriormente). Por consiguiente, la mquina escribe el nmero 0 + 1 = 1 en la
celda 4. Despus de cumplida la orden, en las celdas 4 y 5 se encontrarn los siguientes nmeros:
4. 1
5. 1
2
a
orden: multiplicar el nmero de la celda 4 por s mismo (esto es, elevarlo al cuadrado) y
registrar en la tarjeta el resultado, es decir, 1
2
(la flecha significa la salida de un resultado
obtenido).
3
a
orden: operacin de direccin a la celda 1. En otras palabras la orden OD significa la
repeticin de todas las rdenes, empezando desde la primera. De forma que se ejecuta la primera
orden.
l
a
orden: sumar los nmeros de las celdas 4 y 5, y fijar la suma de nuevo en la celda 4. En
consecuencia, en la celda 4 estar el nmero 1 + 1 = 2:
4. 2
5. 1
2
a
orden: elevar al cuadrado el nmero de la celda 4 y el resultado, 2
2
, registrarlo en la tarjeta (la
flecha indica la salida del resultado).
3
a
orden: operacin de direccin a la celda 1 (es decir, volver de nuevo a la primera orden).
l
a
orden: el nmero 2 + 1 = 3 enviarlo a la celda 4:
4. 3
5. 1
2
a
orden: registrar en la tarjeta el valor de 3
2
.
3
a
orden: operacin de direccin a la celda 1, etc.
Hemos visto cmo la mquina calcula sucesivamente los cuadrados de nmeros enteros y los
registra en la tarjeta. Obsrvese que no es preciso elegir cada vez el nuevo nmero: la mquina
misma escoge uno tras otro los nmeros enteros y los eleva al cuadrado. Actuando de acuerdo
con este programa la mquina obtiene el cuadrado de todos los nmeros enteros desde 1 hasta el
10 000, en algunos segundos (o en partes de segundo). Debe hacerse notar que, en realidad, el
programa para el clculo de los cuadrados de nmeros enteros debe ser algo ms complejo que el
mencionado ms arriba. Esto se refiere, en particular, a la 2
a
orden. Para registrar el resultado en
tarjeta se requiere mucho ms tiempo que el que precisa la mquina para ejecutar una operacin.
Por eso, los resultados se almacenan primero en las celdas libres de la "memoria", y slo despus
("sin precipitarse") se registran en las tarjetas. De esta suerte, el primer resultado definitivo se
almacena en la celda la de la "memoria" que se encuentra libre; el segundo en la celda 2
a
; el
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tercero, en la 3
a
, etc. En el programa simplificado expuesto anteriormente, todo ello haba sido
omitido.
Por aadidura, la mquina no puede dedicarse durante largo tiempo al clculo de cuadrados pues
no bastan las celdas de la "memoria", y es imposible "adivinar" cundo ha obtenido la mquina
los cuadrados que necesitamos, a fin de desconectarla, (ya que la mquina ejecuta miles de
operaciones por segundo). Por esa razn se prevn rdenes especiales para detener la mquina en
el momento oportuno. Por ejemplo, el programa puede ser compuesto de tal manera que la
mquina calcule los cuadrados de todos los nmeros enteros, del 1 al 10 000, y despus se pare
automticamente.
Hay tambin otra clase de rdenes ms complicadas, de las cuales no nos ocuparemos.
He aqu qu aspecto tiene el programa para el clculo de cuadrados del 1 al 10 000:
Programa I. a
1) suma 8 9 8
2) multiplicacin 8 8 10
3) suma 2 6 2
4) OC
5
8 7 1
5) stop
6) 0 0 1
7) 10 000
8) 0
9) 1
10) 0
11) 0
12) 0

Las dos primeras rdenes se diferencian poco de las que se han expuesto en el programa
simplificado. Despus de cumplir estas dos rdenes, en las celdas 8, 9 y 10 habr los siguientes
nmeros:
8) 1
9) 1
10) 1
2
La tercera orden es muy interesante: hay que sumar el contenido de las celdas 2 y 6, registrar otra
vez el resultado en la celda 2, despus de lo cual, ofrecer el siguiente aspecto:
2) multiplicacin 8 8 11.
De aqu que, despus de cumplida la 3a orden, cambia la segunda orden, mejor dicho, cambia una
de las direcciones de la 2
a
orden. A continuacin aclararemos las razones a que obedece esto.
La cuarta es la operacin de comparacin (en sustitucin de la tercera orden del programa
examinado anteriormente). Esta se cumple as: si el nmero almacenado en la celda 8 es menor
que el de la 7, la operacin de direccin la transmite a la celda l; en caso contrario, se efecta la

5
OC = operacin de comparacin
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orden siguiente, (la 5). En nuestro caso como 1 < 10 000, la operacin de direccin se le encarga
a la celda 1.
Por consiguiente, volvemos otra vez a la orden primera. Una vez cumplida sta en la celda 8 se
encontrar el nmero 2. La segunda orden, que se presentar como
2) multiplicacin 8 8 11,
consiste en que 2
2
se enva a la celda 11. Ahora queda claro para qu fue cumplida anteriormente
la 3
a
orden: el nuevo 2
2
no puede ir a parar a la celda 10 que ya est ocupada, sino a la siguiente.
Una vez cumplidas las rdenes l
a
y 2
a
, tendremos los siguientes nmeros:
8) 2
9) 1
10) 1
2
11) 2
2
Despus de ejecutada la orden 3
a
, la celda 2, aparecer as:
2) multiplicacin 8 8 12
es decir, la mquina "se prepar" para anotar el nuevo resultado en la celda 12. Y como en la
celda 8 sigue habiendo un nmero menor que en la 9, la 4
a
orden significa que se encarga a la
celda 1 la operacin de direccin.
Ahora, cumplidas ya las rdenes l
a
y 2
a
, obtendremos:
8) 3
9) 1
10) 1
2
11) 2
2
12) 3
2
Hasta cundo continuar la mquina calculando los cuadrados segn el programa? Hasta que en
la celda 8 aparezca el nmero 10 000, es decir, mientras no hayan sido obtenidos los cuadrados
de los nmeros comprendidos entre el 1 y el 10 000. Despus, la 4
a
orden ya no transmite la
operacin de direccin a la celda 1 (por cuanto en la celda 8 habr un nmero no menor, sino
igual al almacenado en la celda 7), es decir, despus de la 4
a
orden, la mquina cumple la 5
a
orden: cesa de funcionar (se desconecta). Examinemos ahora un proceso ms complicado de
programacin para resolver sistemas de ecuaciones. Veamos un programa simplificado. Si se
desea puede imaginarse el aspecto completo del programa. Supongamos el siguiente sistema de
ecuaciones:

'

+
+
f ey dx
c by ax
Este sistema es fcil de resolver:
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'

bd ae
cd af
y
bd ae
bf ce
x
Este sistema (con los valores numricos de los coeficientes a, b, c, d, e, f) podra resolverse en
menos de un minuto. La mquina, en cambio, puede dar en un segundo la solucin de miles de
tales sistemas de ecuaciones. Examinemos el programa correspondiente. Consideremos que han
sido dados simultneamente varios sistemas: con valores numricos para los coeficientes a, b, c,
d, e, f, a', b', ...
He aqu el correspondiente programa:
Programa II
1) * 28 30 20 14) + 3 19 3 26) a
2) * 27 31 21 15) + 4 19 4 27) b
3) * 26 30 22 16) + 5 19 5 28) c
4) * 27 29 23 17) + 6 19 6 29) d
5) * 26 31 24 18) OD 1 30) e
6) * 28 29 25 19) 6 6 0 31) f
7) - 20 21 20 20) 0 32) a
8) - 22 23 21 21) 0 33) b
9) - 24 25 22 22) 0 34) c
10) / 20 21 23) 0 35) d
11) / 22 21 24) 0 36) e
12) + 1 19 1 25) 0 37) f
13) + 2 19 2 38) a
1
a
orden: plantear la multiplicacin de los nmeros almacenados en las celdas 28 y 30, y enviar
el resultado a la celda 20. Dicho en otras palabras: en la celda 20 se almacenar el nmero ce.
De manera anloga sern realizadas las rdenes desde la 2
a
hasta la 6
a
. Despus de ejecutarlas,
desde la celda 20 hasta la 25 encontraremos los siguientes nmeros:
20) ce
21) bf
22) ae
23) bd
24) af
25) cd
7
a
orden: del nmero de la celda 20, restar el de la 21, y el resultado, (es decir, ce - bf), volver a
almacenarlo en la celda 20.
De la misma forma se cumplen las rdenes 8 y 9
a
En consecuencia, en las celdas 20, 21 y 22
aparecern los siguientes nmeros:
20) ce - bf
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21) ae - bd
22) af - cd
Ordenes l0
a
y 11
a
: se forman los siguientes quebrados:
(ce - bf) / (ae - bd)
(af - cd) / (ae - bd)
que se registran el la tarjeta (es decir, se presentan como resultados definitivos). Estos son los
valores de las incgnitas obtenidas del primer sistema de ecuaciones.
Como vemos, el primer sistema ha sido resuelto. Para qu hacen falta nuevas rdenes? La parte
siguiente del programa (desde la celda 12 hasta la 19) est destinada a obligar a la mquina a
"pasar" al segundo sistema de ecuaciones. Veamos su proceso.
Figura 10
Las rdenes desde la 10 hasta 17 consisten en agregar al contenido desde la celda 1 hasta la 6 lo
almacenado en la celda 19, y los resultados vuelven otra vez a las celdas desde la 1 hasta la 6. De
tal manera, despus de cumplir la orden 17
a
, las primeras seis celdas tendrn el siguiente
contenido:
1) * 34 36 20
2) * 33 37 21
3) * 32 36 22
4) * 33 35 23
5) * 32 37 24
6) * 34 35 25
Orden 18
a
: operacin de direccin a la primera celda.
En qu se diferencian las nuevas anotaciones de las primeras seis celdas de las anteriores? En
que las dos direcciones primeras tienen en estas celdas los nmeros que van del 32 al 37 y no del
26 al 31, como antes. En otras palabras, la mquina realizar de nuevo las mismas operaciones,
pero las cifras no sern tomadas, de las celdas 26 a la 31, sino de la 32 a la 37 donde estn los
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coeficientes del segundo sistema de ecuaciones. Despus de resolver ste, la mquina pasa al
tercero, etc.
Lo dicho hasta aqu patentiza la importancia de "programar" con acierto. La mquina, "de por s",
no "sabe" hacer nada. Slo puede cumplir el programa que se la encomiende. Hay programas
para calcular races, logaritmos y senos, para resolver ecuaciones de grados superiores, etc. Se ha
indicado ya que existen programas para jugar al ajedrez, para la traduccin de un idioma a otro,
etc. Es claro que cuanto ms difcil sea el problema a resolver, tanto ms complejo ser el
programa correspondiente.
Aadamos, como conclusin, que existe la programacin de programas, es decir, aqulla con
ayuda de la cual la misma mquina puede componer el programa para resolver el problema. Esto
facilita en gran medida la programacin, que con frecuencia es bastante laboriosa.
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Capitulo Cuarto
LAS ECUACIONES DE DIOFANTO
Contenido
1. Compra de una bufanda
2. Una revisin en la tienda
3. Compra de sellos de correos
4. Compra de frutas
5. Adivinar el da de nacimiento
6. Venta de pollos
7. Dos nmeros y cuatro operaciones
8. Cmo ser el rectngulo
9. Dos nmeros de dos cifras
10. Los nmeros de Pitgoras
11. Ecuacin indeterminada de tercer grado
12. Cien mil marcos por la demostracin de un teorema
1. Compra de una bufanda
Problema
Una bufanda cuesta 19 rublos, pero el comprador no tiene ms que billetes de tres rublos; y la
cajera, slo de cinco. Puede en estas condiciones abonarse el importe de la compra, y cmo
hacerlo?
La misin de este problema se reduce a saber cuntos billetes de tres rublos deben entregarse a
la cajera para que ella d las vueltas con billetes de cinco, cobrando los 19 rublos. Las
incgnitas del problema son dos: el nmero de billetes de tres rublos (x) y el nmero de billetes
de cinco (y). Slo puede plantearse una ecuacin:
3x - 5y = 19
Aunque una ecuacin con dos incgnitas tiene infinidad de soluciones, esto no quiere decir que
entre ellas haya alguna en las que x e y sean nmeros enteros y positivos (recordemos que se
trata del nmero de billetes de banco). He aqu por qu el lgebra ha elaborado el mtodo de
solucin de estas ecuaciones "indeterminadas". El mrito de haberlas introducido en el lgebra
pertenece al primer sabio europeo que cultiv esta ciencia, a Diofanto, clebre matemtico de la
antigedad, por lo que estas ecuaciones se llaman con frecuencia "ecuaciones de Diofanto".
Solucin
En el ejemplo citado mostremos cmo deben resolverse tales ecuaciones. Hay que hallar el valor
de x y de y en la ecuacin
3x - 5y = 19
sin olvidar que tanto x cmo y son nmeros enteros y positivos. Despejando la incgnita cuyo
coeficiente es menor, es decir, 3x tendremos:
3x = 19 + 5y
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
de donde
x = (19 + 5y) / 3 = 6 + y + (1 + 2y) / 3
Como x, 6 e y son nmeros enteros, la ecuacin puede ser acertada slo en el caso de que (1 +
2y) / 3 sea tambin un nmero entero. Expresmosle con la letra t. Entonces
x = 6 + y + t,
donde
t = (1 + 2y) / 3
y, por tanto,
3t = 1 + 2y , 2y = 3t - 1
De la ltima ecuacin despejaremos la y
y = (3t - 1) / 2 = + (t - 1) / 2
Comoquiera que y y t son nmeros enteros, (t - 1) / 2 debe ser un nmero entero t
1
. Por
consiguiente,
y = t + t
1
y, adems,
t
1
= (t - 1) / 2
de donde
2t
1
= t - 1
t = 2t
1
+ 1
Sustituyamos el valor de t = 2t
1
+ 1 en las igualdades anteriores:
y = t + t
l
= 2t
1
+ 1 + t
l
= 3t
1
+ 1
x = 6 + y + t = 6 + (3t
l
a - 1) + (2t
1
+ 1) = 8 + 5t
1
De esta forma hemos encontrado la expresin para x y para y
x = 8 + 5t
1
y = 1 + 3t
1
Es sabido que x e y son enteros y adems positivos, es decir, mayores que 0; por lo tanto,
8 + 5t
1
> 0
1 + 3t
1
> 0
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De estas desigualdades resulta que
5t
1
> - 8 y t
l
> - 8 / 5
3t
1
> - 1 y t
l
> - 1 / 3
Con esto el valor t
l
est acotado.
De aqu que la magnitud t
l
es mayor que - 1 / 3, (y claro, mucho mayor que - 8 / 5). Mas, como t
l
es un nmero entero, se deduce que puede tener tan slo los siguientes valores:
t
l
= 0, 1, 2, 3, 4, ...
Los valores correspondientes de x y de y son:
x = 8 + 5t
1
= 8, 13, 18, 23, ...
y = 1 + 3t
1
= 1, 4, 7, 10, ....
Veamos ahora de qu manera puede efectuarse el pago: o bien se entregan 8 billetes de 3 rublos,
recibiendo de vuelta uno de cinco:
8 - 3 - 5 = 19
o se entregan 13 billetes de 3 rublos, recibiendo de vuelta 4 billetes de 5 rublos:
13 * 3 - 4 * 5 = 19
Tericamente, este problema tiene infinidad de soluciones, pero en la prctica su nmero es
limitado, por cuanto ni el comprador, ni la cajera tienen una cantidad ilimitada de billetes de
banco. Si cada uno dispone, por ejemplo, de 10 billetes, el pago puede efectuarse slo de una
forma: entregando 8 billetes de 3 y recibiendo uno de 5. Como vemos, en la prctica las
ecuaciones indeterminadas pueden dar soluciones determinadas
Volviendo a nuestro problema, proponemos al lector que, en calidad de ejercicio, resuelva por su
cuenta una de las variantes: concretamente, examinar el caso en que el comprador no tenga ms
que billetes de 5 rublos, y la cajera, slo de 3. En este caso aparecen las siguientes soluciones:
x = 5, 8, 11, ....
y = 2, 7, 12, ....
En efecto,
5 * 5 - 2 * 3 = 19
8 * 5 - 7 * 3 = 19
11 * 5 - 12 * 3 = 19
Podramos obtener tambin estos resultados al tomar las soluciones del problema central
mediante un sencillo procedimiento algebraico. Puesto que entregar billetes de cinco rublos y
recibir de tres rublos equivale a "recibir billetes negativos de cinco rublos" y "dar billetes
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negativos de 3 rublos", la nueva variante del problema se resuelve con la ecuacin planteada en el
problema central:
3x - 5y = 19
pero con la condicin de que x e y sean nmeros negativos. Por eso, de las igualdades
x = 8 + 5t
1
y = 1 + 3t
1
sabiendo que x < 0 e y < 0, deducimos:
8 + 5t
1
< 0
1 + 3t
1
< 0
y, por consiguiente,
t
1
< - 8 / 5
Tomando t
1
= - 2, - 3, - 4, etc., obtenemos de las frmulas anteriores, los siguientes valores para x
e y
t
1
= - 2 - 3 - 4
x = - 2 - 7 - 12
y = - 5 - 8 - 11
El primer par de soluciones, x = - 2, y = - 5, significa que el comprador "paga menos dos billetes
de tres rublos" y "recibe menos cinco billetes de cinco", es decir, traducido al idioma comn,
quiere decir que paga con cinco billetes de a cinco, recibiendo como vuelta 2 billetes de a tres. De
esta misma manera interpretaremos tambin las dems soluciones.
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2. Una revisin en la tienda
Problema
Al revisar los libros de contabilidad de la tienda, uno de ellos apareci con borrones de tinta,
presentando este aspecto:
Figura 11
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No era posible descifrar el nmero de metros vendidos, pero no caba duda de que ste no era un
decimal. En el importe de la venta podan distinguirse slo las tres ltimas cifras y establecer
que, delante de stas, haba otras tres. Poda la comisin revisora averiguar qu cifras eran las
del libro auxiliar, valindose tan slo de estos datos?
Solucin
Representemos el nmero de metros con la x y el importe de la venta, expresado en kopeks, con
el nmero 4.936 x.
Las tres cifras cubiertas por el borrn las expresamos con una y. Esto, sin duda, expresa la
cantidad de millares de kopeks; y toda la suma de kopeks ser:
1.000y + 728.
Tenemos la ecuacin
4.936x = 1.000y + 728. Despus de dividir los dos miembros de la igualdad por 8, resulta
617x - 125y = 91
En esta ecuacin, los nmeros x e y son enteros y, adems, y no es superior a 999, por cuanto no
puede tener ms de tres cifras. Resolvamos la ecuacin como indicamos antes:
125y = 617x - 91
y = 5x - 1 + (34 - 8x) / 125 = 5x - 1 + 2(17 - 4x) / 125 = 5x - 1 + 2t
(Aqu hemos tomado 617 / 125 = 5 - 8 / 125, ya que nos conviene que haya el menor residuo
posible. El quebrado
2(17 - 4x) / 125
es un nmero entero, y como 2 no se divide por 125, (17 - 4x) / 125, x debe ser un nmero entero,
que representaremos con la t. Despus, de la ecuacin
(17 - 4x) / 125 = t
se obtiene
17 - 4x = 125t
x = 4 - 31t + (1 - t) / 4 = 4 - 31t + t
1
donde
t
1
= (1 - t) / 4
por lo tanto
4t
1
= 1 - t
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t = 1 - 4t
1
x = 125t
1
27
y = 617t
1
- 134
1
.
Se sabe que
100 [ y< 1000
Por consiguiente
100 [ 617t
1
- 134 < 1000,
de donde
t
l
/ 234 / 617 y t
l
= 1134 / 617
Es evidente que para t
l
existe solamente un valor entero:
t
l
= 1,
de donde x = 98, y = 483; es decir, fueron vendidos 98 metros por una suma total de 4.837 rublos
28 kopeks. E1 libro auxiliar, pues, ha sido restablecido.
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3. Compra de sellos de correos
Problema
Se dispone de 1 rublo para comprar 40 sellos de correos: de 1, 4 y 12 kopeks. Cuntos sellos de
cada uno de estos precios debern comprarse?
Solucin
En este caso tenemos dos ecuaciones con tres incgnitas:
x + 4y + 12z = 100,
x + y + z = 40,
donde x es el nmero de sellos de 1 kopeks; y, el de 4 kopeks, y z, el de 12 kopeks. Restando de
la primera ecuacin la segunda, obtendremos una ecuacin con dos incgnitas:
3y + llz = 60
Despejemos la y:
y = 20 - 11 * z / 3
Es evidente que 3 es un nmero entero. Indiqumosle con la t. Tenemos:
Y = 20 - 11t
z = 3t
Sustituyamos la y y la z en la segunda de las ecuaciones iniciales:

1
Obsrvese que los coeficientes de ti son iguales a los de x e y en la ecuacin inicial 617x - 125y = 91, adems, uno
de los coeficientes de tl tiene el signo contrario. Esto no es fortuito: puede demostrarse que debe suceder as siempre
que los coeficientes de x y de y sean primos entre s.
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X + 20 11t + 3t = 40;
de aqu que
x = 20 + 8t
Como x / 0, y / 0 y z / 0, no es difcil establecer los lmites de t:
O [ t [ l 9 / 11
de donde se deduce que para t son posibles slo dos valores enteros: t = 0 y t = 1.
Los valores correspondientes de x, y y z son:
t = 0 1
x = 20 28
y = 20 9
z = 0 3
Prueba:
y = 20 * 1 + 20 * 4 + 0 * 12 = 100
z = 28 * 1 + 9 * 4 + 3 * 12 = 100
En la compra de sellos, como vemos, son posibles dos variantes (si van a exigir que se compre
aunque sea un solo sello de cada
valor, es posible una sola variante).
Pasemos al segundo problema de este mismo tipo.
Volver
4. Compra de frutas
Problema
Por 5 rublos se compraron 100 unidades de diferentes frutas. Sus precios son los siguientes:
sanda 50 kopeks cada una
manzanas 10 kopeks cada una
ciruelas 1 kopeks cada una
Cunta fruta de cada clase fue comprada?
Solucin
Indicando el nmero de sandas con la x, el de las manzanas con la y y el de las ciruelas con la z,
establezcamos dos ecuaciones:

'

+ +
+ +
100
500 1 10 50
z y x
z y x
Restando de la primera ecuacin la segunda, obtendremos una ecuacin con dos incgnitas
Algebra Recreativa Yakov Perelman
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49x + 9y = 400.
El ulterior desarrollo del problema ser el siguiente:
t x
x
x
x
y 4 5 44
9
) 1 ( 4
5 44
9
9 400
+

t x
x
t 9 1
9
1

t t t y 49 39 4 ) 9 1 ( 5 77 + +
De las desigualdades
1 - 9t / 0 y 39 + 49 t/ 0
se deduce que
1 / 9 / t / - 39 / 49
por consiguiente, t = 0. Por eso.
x = 1, y = 39.
Sustituyendo los valores de x y de y en la segunda ecuacin, deduciremos que z = 60.
Se compraron 1 sanda, 39 manzanas y 60 ciruelas.
Slo cabe esta combinacin.
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5. Adivinar el da de nacimiento.
Problema
Las ecuaciones indeterminadas permiten efectuar el siguiente truco matemtico. Se propone a
una persona que multiplique la fecha del da de su nacimiento por 12, y el nmero del mes, por
31. Con la suma de los productos de esos datos puede calcularse la fecha del nacimiento de la
persona dada. Si por ejemplo naci el 9 de febrero, se efectuarn las siguientes operaciones:
9 * 12 = 108 , 2 * 31 = 62 , 108 + 62 = 170.
Cmo se deducir el da del nacimiento conociendo esa suma?
Solucin
La tarea se reduce a resolver la ecuacin indeterminada
12x + 31y = 170
en la que los valores de las incgnitas deben ser enteros y positivos; adems, la fecha del mes, x,
no es superior a 31, y el nmero del mes, y, no pasa de 12
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
t y
y
y
y
x +
+
+

3 14
12
5 2
3 14
12
31 170
2 + 5y = 12t
1
2 2
5
1
* 2 2
5
12 2
t t
t
t
t
y

1 t = 5t
1
, t = 1 5t
1
y = 2 * (1 - 5t
1
) 2t
1
= 2 12t
1
x = 14 3 * (2 12t
1
) + 1 5t
1
= 9 + 31t
1
Se sabe que 31 / x > 0 y 12 / y > 0, por lo que los lmites para t
1
:
- 9 / 31 < t
1
< 1 / 6 .
Por lo tanto,
t
l
= 0, x = 9, y = 2
La fecha de nacimiento es el da 9 del segundo mes, es decir, el 9 de febrero. Se puede proponer
otra solucin que no exige el empleo de ecuaciones. Nos han dicho la cifra a = 12x + 31y. Puesto
que 12x + 24y se divide entre 12, en este caso los nmeros 7y y a, despus de ser divididos entre
12, tienen restas iguales. Al multiplicar por 7 resulta que 49y y 7a, despus de ser divididos entre
12, tienen restas iguales. Pero 49y = 48y + y, y 48y se divide entre 12. Resulta que y y 7a al ser
divididos entre 12 tienen restas iguales.
Con otras palabras, si a no se divide entre 12, en este caso y es igual a la resta de la divisin del
nmero 7a entre 12; pero si a se divide entre 12, entonces y = 12. Este nmero y (nmero del
mes) se determina enteramente. Sabiendo y ya es muy fcil determinar x.
Un pequeo consejo: antes de determinar la resta de la divisin del nmero 7a entre 12, cambie el
mismo nmero a por su resta de la divisin entre 12 - ser ms fcil calcular. Por ejemplo, si a =
170, Ud. tiene que efectuar mentalmente los siguientes clculos:
170 = 12 14 + 2 (entonces la resta es 2)
2 * 7 = 14; 14 = 12 * 1 + 2 (entonces y = 2)
9
12
180
12
2 * 31 170
12
31 170
'

y
x
entonces
x = 9
Ahora Ud. puede comunicar que la fecha del nacimiento es el 9 de febrero. Demostremos que el
truco nunca falla, es decir, que la ecuacin tiene siempre una sola solucin, siendo sus valores
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enteros y positivos. Representemos por a el nmero que se nos comunica. En este caso, la fecha
del nacimiento vendr expresada por la ecuacin
12x + 31y = a.
Razonemos "por reduccin al absurdo". Supongamos que esta ecuacin tiene dos soluciones
diferentes enteras y positivas, concretamente: la solucin x
1
, y
1
y la solucin x
2
, y
2
; adems, tanto
x
1
como x
2
no son superiores a 31; y
1
y y
2
tampoco son mayores que 12. Tenemos:
12x
1
+ 31y
1
= a
12x
2
+ 31y
2
= a
.
Restando la segunda ecuacin de la primera, tendremos:
12 (x
l
- x
2
) + 31 (y
1
- y
2
) = 0.
De esta igualdad se desprende que el nmero 12(x
1
- x
2
) es divisible por 31. Como x
1
y x
2
, son
nmeros positivos que no superan 31, su diferencia, x
1
x
2
es una magnitud menor que 31. Por
eso, el nmero 12(x
1
x
2
) puede dividirse por 31 slo cuando x
1
= x
2
, es decir, si la primera
solucin coincide con la segunda. De esta manera, la suposicin de que existen dos soluciones
diferentes conduce a una contradiccin
Volver
6. Venta de pollos
Antiguo problema
Tres hermanas fueron a vender pollos al mercado. Una llev 10 pollos; otra, 16, y la tercera, 26.
Hasta el medioda, las tres haban vendido al mismo precio una parte de los pollos. Despus del
medioda, temiendo que no pudieran desprenderse de todos los pollos, bajaron el precio
vendiendo los que les quedaban al mismo precio. Las tres hermanas regresaron a casa con igual
cantidad de dinero, obtenida de la venta de las aves, con 35 rublos cada una. A qu precio
vendieron los pollos antes y despus del medioda?
Solucin
Representemos el nmero de pollos vendidos por cada una de las hermanas hasta el medioda con
x, y y z. Despus del medioda vendieron 10 - x, 16 - y y 26 - z pollos. E1 precio que rigi por la
maana lo expresamos con m, y el de la tarde, con n. Para mayor claridad confrontemos estas
expresiones:
Nmero de pollos vendidos Precio
Hasta el medioda x y z m
Despus del medioda 10 - x 16 - y 26 z n
La primera hermana obtuvo:
mx + n (10 - x); por consiguiente, mx + n (10 x ) = 35
la segunda:
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my + n (16 - y); por lo tanto, my r - n (16 y ) = 35
la tercera:
mz + n (26 - z); de aqu que, mz + n (26 - z) = 35.
Transformemos estas tres ecuaciones:

'

+
+
+
35 26 ) (
35 16 ) (
35 10 ) (
n z n m
n y n m
n x n m
Restando de la tercera ecuacin la primera, y despus la segunda, obtendremos sucesivamente:

'

+
+
0 10 ) )( (
0 16 ) )( (
n y z n m
n x z n m
o lo que es lo mismo

'



n z y n m
n z x n m
10 ) )( (
16 ) )( (
Dividimos la primera por la segunda:
5 8 5
8 z y z x
z y
z x

Como x, y, z son nmeros enteros, las diferencias x - z, y - z son tambin nmeros enteros. Por
esta razn, para que se produzca la igualdad
5 8
z y z x

es preciso que x - z se divida por 8, e y - z, por 5. Por lo tanto,


5 8
z y
t
z x

de donde
x = z + 8t
y = z + 5t
Observemos que el nmero t, adems de entero, es tambin positivo, por cuanto x > z (en caso
contrario, la primera hermana no hubiera podido conseguir tanto dinero como la tercera).
Como x < 10.
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z + 8t < 10.
Al ser z y t nmeros enteros y positivos, la ltima desigualdad puede ser satisfecha slo en el
caso en que z = 1 y t = 1. Sustituyendo estos valores en
x = z + 8t
y = z + 5t
resulta que x = 9, y = 6.
Si en las ecuaciones
mx + n (10 - x) = 35,
my + n (16 - y) = 35,
mz + n (26 - z) = 35
sustituimos los valores de x, y, y z, ya conocidos, tendremos el precio por el que han sido
vendidos los polluelos:
m = 3 rublos y n = 1 rublos
Hasta el medioda, los polluelos fueron vendidos, como hemos visto, a 3 rublos 75 kopeks;
despus del medioda, a 1 rublo 25 kopeks.
Volver
7. Dos nmeros y cuatro operaciones
Problema
El problema anterior, resuelto mediante un sistema de tres ecuaciones con cinco incgnitas, no
se ha desarrollado por los procedimientos ordinarios, sino por un razonamiento matemtico
libre. De esta misma forma resolveremos los siguientes problemas, y se reducen a ecuaciones
indeterminadas de segundo grado.
He aqu el primero de ellos.
Con dos nmeros enteros y positivos fueron realizadas las cuatro operaciones siguientes:
1) los sumaron
2) restaron el menor del mayor,
3) los multiplicaron
4) dividieron el mayor por el menor.
La suma de los resultados obtenidos fue 243. Hllense esos dos nmeros.
Solucin
Si el nmero mayor es x, y el menor y,
(x + y) + (x y) + xy + x / y = 243
Si se multiplica esta ecuacin por y, se abren los parntesis y se reducen los trminos semejantes,
tendremos:
x(2y + y
2
+ 1) = 243y
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Pero
2y + y
2
+ 1 = (y + 1)
2
Por eso
2
) 1 (
243
+

x
y
x
Para que el nmero x sea entero, es preciso que el denominador (y + 1)
2
sea uno de los divisores
de 243 (por cuanto y no puede tener factores comunes con y + 1). Sabiendo que 243 = 3
5
, se
deduce que 243 es divisible slo por los nmeros siguientes, que son cuadrados: 1, 3
2
9
2
. As
pues, (y + l)
2
debe ser igual a 1, 32 o 91. Puesto que y debe ser un nmero positivo, resulta que y
es 8 2.
Entonces x ser igual a
243 * 8 / 81 , 243 * 2 / 9
Los nmeros buscados, por lo tanto, sern 24 y 8 54 y 2.
Volver
8. Cmo ser el rectngulo
Problema
Los lados de un rectngulo vienen dados por nmeros enteros. Cul ser la longitud de dichos
lados para que el permetro y la superficie de esta figura se expresen con los mismos nmeros?
Solucin.
Representando los lados del rectngulo con x e y tendremos la ecuacin
2x + 2y = xy
de donde
2
2

y
y
x
Como x e y deben ser nmeros positivos, tambin lo ser el numero y - 2, es decir, y debe ser
mayor que 2.
Fijmonos ahora en que
2
4
2 2
4 ) 2 ( 2
2
2

+
+

y
y
y
y
y
x
Como x tiene que ser un nmero entero,
2
4
y
, tambin lo ser. Pero como y > 2, slo se
satisfacen las condiciones del problema si y es igual a 3, 4 o 6.
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El valor correspondiente de x ser 6, 4 3.
Vemos, pues, que la figura buscada ser un rectngulo cuyos lados equivaldrn a 3 y 6, o un
cuadrado de lado 4.
Volver
9. Dos nmeros de dos cifras
Problema
Los nmeros 46 y 96 tienen una curiosa propiedad: su producto no se altera aunque las cifras
que los componen cambien de lugar. En efecto,
46 * 96 = 4416 = 64 * 69
Cmo podr averiguarse si existen otros nmeros de dos cifras con idntica propiedad?
Solucin
Representando las cifras de los nmeros buscados con x, y, z, t, tendremos la ecuacin
(10x + y)(10z + t) = (10y + x)(10t + z)
Abriendo los parntesis y reduciendo los trminos semejantes, se obtiene
xz = yt
donde x, y, z, y t son nmeros enteros menores que 10. Para buscar la solucin se forman con las
nueve cifras significante todas las parejas que dan un mismo resultado:
1 * 4 = 2 * 2 1 * 9 = 3 * 3 2 * 9 = 3 * 6
1 * 6 = 2 * 3 1 * 4 = 2 * 2 3 * 8 = 4 * 6
1 * 8 = 2 * 4 2 * 6 = 3 * 4 4 * 9 = 6 * 6
Las igualdades son en total 9. De cada una de ellas puede formarse uno o dos grupos de las cifras
buscadas. Por ejemplo, de la igualdad 1 * 4 = 2 * 2 se obtiene
12 * 42 = 21 * 24
De la igualdad 1 * 6 = 2 * 3 hallarnos dos soluciones:
12 * 63 = 21 * 36, 13 * 62 = 31 * 26
Siguiendo el mismo procedimiento encontraremos las siguientes 14, soluciones:
12 * 42 = 21 * 24 23 * 96 = 32 * 69
12 * 63 = 21 * 36 24 * 63 = 42 * 36
12 * 84 = 21 * 48 24 * 84 = 42 * 48
13 * 62 = 31 * 26 26 * 93 = 62 * 39
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Patricio Barros
13 * 93 = 31 * 39 34 * 86 = 43 * 68
14 * 82 = 41 * 28 36 * 84 = 63 * 48
23 * 64 = 32 * 46 46 * 96 = 64 * 69
Volver
10. Los nmeros de Pitgoras
El fcil y exacto mtodo que los agrimensores emplean para trazar lneas perpendiculares sobre el
terreno consiste en lo siguiente.
Supongamos que por el punto A hay que trazar una perpendicular a MN (fig. 12).
Figura 12
En direccin AM, desde el punto A se seala tres veces la distancia cualquiera (a). Despus, en
una cuerda se hacen tres nudos separados por una distancia igual a 4a y 5a. Colocando los nudos
extremos en los puntos A y B, se tira del nudo del medio. Con ello se forma un tringulo en el
que el ngulo A es recto.
Este antiguo mtodo, empleado ya hace miles de aos por los constructores de las pirmides
egipcias, se basa en que los tringulos, en los que la relacin de sus lados sea 3 : 4 : 5, de acuerdo
con el conocido teorema de Pitgoras sern rectngulos por cuanto
3
2
+ 4
2
= 5
2
.
Adems de los nmeros 3, 4 y 5 existe, como se sabe, infinidad de nmeros enteros y positivos a,
b, c que satisfacen la correlacin
a
2
+ b
2
= c
2
y reciben la denominacin de nmeros de Pitgoras. De acuerdo con el teorema de Pitgoras,
estos nmeros pueden expresar la longitud de los lados de un tringulo rectngulo. Los lados a y
b sern dos "catetos" y c la "hipotenusa".
Es evidente que si a, b, c son un tro de nmeros de Pitgoras, los nmeros pa, pb, pc (donde p es
un factor entero) sern tambin nmeros de Pitgoras. Y al contrario, si los nmeros de Pitgoras
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tienen un factor comn, pueden ser simplificados por ste, obtenindose de nuevo el grupo de
nmeros de Pitgoras. Por eso, para empezar analicemos tres nmeros pitagricos que sean
primos entre s (los dems se hallan multiplicndolos por el factor entero p).
Mostremos que uno de los "catetos" de los nmeros a, b, c debe ser nmero par, y el otro, impar.
Razonemos partiendo de la reduccin al "absurdo". Si los dos "catetos" a y b son pares, tambin
lo ser la suma a
2
+ b
2
y, por lo tanto, lo mismo suceder con la "hipotenusa". Sin embargo, esto
contradice el hecho de que los nmeros a, b, c no tienen un factor comn ya que 2 divide
exactamente a tres nmeros pares. Por consiguiente, por lo menos uno de los "catetos", a, b tiene
que ser impar.
Puede ofrecerse otra variante, que ambos "catetos" sean impares y la "hipotenusa", par. No es
difcil demostrar que esto es imposible. En efecto. Si los "catetos tienen la forma
2x + 1 y 2y + 1
la suma de sus cuadrados ser igual a
4x
2
+ 4x + 1 + 4y
2
+ 4y + 1 = 4(x
2
+ x + y
2
+ y) + 2
es decir, se trata de un nmero que al ser divido por 4 da de residuo 2. En tanto que el cuadrado
de cualquier nmero par debe dividirse por 4 sin residuo. Por consiguiente, la suma de los
cuadrados de dos nmeros impares no puede ser el cuadrado de un nmero par; en otras palabras:
nuestros tres nmeros no son pitagricos.
As, pues, de los "catetos" a, b uno es par y otro impar. Por eso, el nmero a
2
+ b
2
es impar y, en
consecuencia, tambin lo ser la "hipotenusa" c.
Supongamos, para mayor precisin, que a es el "cateto" impar y b el par.
De la igualdad
a
2
+ b
2
= c
2
obtenemos fcilmente:
a
2
= c
2
- b
2
= (c + b)(c - b)
Los factores c + b y c - b son primos entre s. Efectivamente. Si estos nmeros tuvieran algn
factor comn primo, excepcin hecha de la unidad, entonces tambin se dividira por dicho factor
su suma
(c + b) + (c - b) = 2c,
su diferencia
(c + b) - (c - b) = 2b,
y su producto
(c + b) (c - b) = a
2
,
es decir, los nmeros 2c, 2b y a tendran un factor comn. Como a es impar este factor no puede
ser 2, y por eso, los nmeros a, b y c tienen este factor comn, lo que, sin embargo, es imposible.
La contradiccin obtenida demuestra que los nmeros c + b y c - b son primos entre s. Pero si el
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producto de dos nmeros primos entre s es un cuadrado, entonces, cada uno de ellos ser un
cuadrado, es decir,

'


+
2
2
n b c
m b c
Al resolver este sistema hallamos
2
,
2
2 2 2 2
n m
b
n m
c

a
2
= (c + b)(c b) = m
2
* n
2
, a = mn
De aqu que los nmeros de Pitgoras examinados se representen as:
2
,
2
,
2 2 2 2
n m
c
n m
b mn a
+


donde m y n son nmeros impares primos entre s. El lector puede convencerse fcilmente de lo
contrario: las frmulas citadas, con cualesquiera nmeros m y n impares, dan los nmeros
pitagricos a, b, c. He aqu algunos grupos de nmeros pitagricos, obtenidos con diferentes
valores de m y n:
cuando m = 3 n = 1 3
2
+ 4
2
= 5
2
m = 5 n = 1 5
2
+ 12
2
= 13
2
m = 7 n = 1 7
2
+ 24
2
= 25
2
m = 9 n = 1 9
2
+ 40
2
= 41
2
m =
11
n = 1 11
2
+ 60
2
= 61
2
m =
13
n = 1 13
2
+ 84
2
= 85
2
m = 5 n = 3 15
2
+ 8
2
= 17
2
m = 7 n = 3 21
2
+ 20
2
= 29
2
m =
11
n = 3 33
2
+ 56
2
= 65
2
m =
13
n = 3 39
2
+ 80
2
= 89
2
m = 7 n = 5 35
2
+ 12
2
= 37
2
m = 9 n = 5 45
2
+ 28
2
= 53
2
m =
11
n = 5 55
2
+ 48
2
= 73
2
m =
13
n = 5 65
2
+ 72
2
= 97
2
m = 9 n = 7 63
2
+ 16
2
= 65
2
m = n = 7 77
2
+ 36
2
= 85
2
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11
(Todos los dems grupos de tres nmeros pitagricos, o tienen factores comunes, o contienen
nmeros mayores de 100).
Los nmeros de Pitgoras tienen, en general, propiedades curiosas que enumeraremos a
continuacin sin demostraciones:
1) Uno de los "catetos" debe ser mltiplo de tres.
2) Uno de los "catetos" debe ser mltiplo de cuatro.
3) Uno de los nmeros de Pitgoras debe ser mltiplo de cinco
El lector puede convencerse de la existencia de estas propiedades al examinar los ejemplos de
grupos de cifras pitagricas que figuran ms arriba.
Volver
11. Ecuacin indeterminada de tercer grado
La suma de los cubos de tres nmeros enteros puede ser el cubo de un cuarto nmero. Por
ejemplo,
3
3
+ 4
3
+ 5
3
= 6
3
.
Esto significa, entre otras cosas, que el cubo, cuya arista es igual a 6 cm equivale a la suma de los
volmenes de tres cubos, en los que sus aristas sean 3, 4 y 5 cm (fig. 13). Segn cuentan, esta
correlacin interes vivamente a Platn.
Intentemos hallar otras correlaciones del mismo gnero, es decir, resolvamos la siguiente tarea:
encontrar soluciones a la ecuacin
x
3
+ y
3
+ z
3
= u
3
.
Es ms cmodo, sin embargo, expresar la incgnita u con - t. Entonces la ecuacin ofrecer una
forma ms sencilla:
x
3
+ y
3
+ z
3
+ t
2
= 0
Veamos un mtodo que nos permita hallar multitud de soluciones a esta ecuacin, en nmeros
enteros (positivos y negativos). Supongamos que a, b, c, d y a, , ?, d son dos grupos de cuatro
nmeros que satisfacen la ecuacin. Sumemos a los nmeros del primer grupo de cuatro los del
segundo multiplicados por un cierto nmero k, y busquemos ste de forma que los nmeros
obtenidos
a + ka, b + k, c + k?, d + kd,
satisfagan tambin la ecuacin. En otras palabras: elijamos k de tal forma que sea satisfecha la
igualdad
(a + ka)
3
+ (b + k)
3
+ (c + k?)
3
+ (d + kd)
3
= 0.
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Al abrir los parntesis, sin olvidar que a, b, c, d y a, , ?, d satisfacen las exigencias de nuestra
ecuacin, es decir, que tienen lugar las igualdades
a
3
+ b
3
+ c
3
+ d
3
= 0,
a
3
+
3
+ ?
3
+ d
3
= 0
obtenemos:
3a
2
ka + 3ak
2
a
2
+ 3b
2
k + 3bk
2

2
+ 3c
2
k? + 3ck
2
?
2
+ 3d
2
kd + 3dk
2
d
2
= 0,

3k[(a
2
a + b
2
+ c
2
? + d
2
d) + k(aa
2
+ b
2
+ c?
2
+ dd
2
)] = 0
El producto ser cero slo en el caso en que lo sea uno de sus factores. Equiparando cada uno de
los factores a cero obtenemos dos valores para k. El primero de ellos k = 0, no nos satisface; ello
significa que si a los nmeros a, b, c y d no se les agrega nada, los nmeros obtenidos satisfacen
nuestra ecuacin. Por eso tomaremos solamente el segundo valor de k:
2 2 2 2
2 2 2 2
a


d c b a
d c b
k
+ + +
+ + +

De aqu que, conociendo dos grupos de cuatro nmeros que satisfagan la ecuacin de partida,
puede ser hallado un nuevo grupo: para esto hay que sumar a los nmeros del primer cuarteto los
del segundo multiplicados por k, donde k tiene el valor indicado ms arriba.
Para aplicar este mtodo es preciso encontrar dos grupos de cuatro nmeros que satisfagan las
condiciones de la ecuacin inicial. Uno de ellos (3, 4, 5, - 6) es ya conocido. De dnde sacar
otro? No es difcil encontrar salida a esta situacin; el grupo pueden formarlo los nmeros r, - r,
s, - s, que responden, sin duda, a las condiciones de la ecuacin inicial. En otras palabras,
supongamos que
a = 3, b = 4, c = 5, d = - 6,
a = r, = - r, ? = s, d = - s.
Entonces k, tomar la siguiente forma:
2 2 2 2
7
11 7
7
11 7
s r
s r
s r
s r
k



y los nmeros a + ka, b + k, c + k?, d + kd sern respectivamente iguales a
2 2
2 2
7
3 11 28
s r
s rs r

+
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2 2
2 2
7
4 11 21
s r
s rs r


2 2
2 2
7
6 7 35
s r
s rs r

+ +
2 2
2 2
7
5 7 42
s r
s rs r


De acuerdo con lo expuesto estas cuatro expresiones satisfacen las exigencias de la ecuacin de
partida
x
3
+ y
3
+ z
3
+ t
2
= 0
Comoquiera que esos quebrados tienen el mismo denominador, puede prescindirse de ste. (En
consecuencia, los numeradores de estos quebrados tambin satisfacen las exigencias de la
ecuacin examinada.) Se ha visto, pues, que la ecuacin indicada es satisfecha (cualquiera que
sea el significado de r y s) por los siguientes nmeros:
x = 28r
2
+ 11 rs 3s
2
y = 21r
2
- 11rs 4s
2
z = 35r
2
+ 7rs + 6s
2
t = - 42r
2
- 7rs 5s
2
,
lo cual puede comprobarse elevando estas expresiones al cubo y sumndolas. Atribuyendo a r y s
diversos valores enteros podemos obtener toda una serie de soluciones a la ecuacin expresadas
en nmeros enteros. Si en estas circunstancias los nmeros obtenidos tienen un factor comn,
podemos dividir por l todos estos nmeros. Por ejemplo, cuando r = l, s = l, las incgnitas x, y, z,
t equivaldrn a 36, 6, 48, - 54, o, que al dividirlos por 6, darn 6, 1, 8, - 9. Por consiguiente,
63 + 13 + 83 = 93.
He aqu una serie ms de igualdades del mismo tipo (obtenidas despus de simplificadas al ser
divididas por un divisor comn):
Cuando r = 1 s = 2 38
3
+ 73
3
= 17
3
+ 76
3
r = 1 s = 3 17
3
+ 55
3
= 24
3
+ 54
3
r = l s = 5 4
3
+ 110
3
= 67
3
+ 101
3
r = 1 s = 4 8
3
+ 53
3
= 29
3
+ 50
3
r = l s = - 1 7
3
+ 14
3
+ 17
3
= 20
3
r = l s = - 2 2
3
+ 16
3
= 9
3
+ 15
3
r = 2 s = - 1 29
3
+ 34
3
+ 44
3
= 533
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Observemos que si en el grupo inicial 3, 4, 5, - 6, o en alguno de los obtenidos despus, se
cambian de sitio los nmeros y se aplica el mismo mtodo, obtendremos una nueva serie de
soluciones. Por ejemplo, tomando decir, suponiendo que a = 3, b = 5, c = 4, d = - 6) z, t, los
valores
x = 20r
2
+ 10rs 3s
2
y = 12r
2
10rs 5s
2
z = 16r
2
+ 8rs + 6s
2
t = - 24r
2
8rs 4s
2
De aqu que al variar los valores de r y s obtengamos una serie de nuevas correlaciones:
cuando r = l, s = l 9
3
+ 10
3
= 1
3
+ 12
3
r = 1, s = 3 23
3
+ 94
3
= 63
3
+ 84
3
r = 1, s = 5 5
3
+ 163
3
+ 164
3
= 206
3
r = 1, s = 6 7
3
+ 54
3
+ 57
3
= 70
3
r = 2, s = l 23
3
+ 97
3
+ 86
3
= 116
3
r = l, s = - 3 3
3
+ 36
3
+ 37
3
= 46
3
etc
De esta manera puede obtenerse un nmero infinito de soluciones de la ecuacin dada.
Volver
12. Cien mil marcos por la demostracin de un teorema
Cierto problema de ecuaciones indeterminadas adquiri en sus tiempos enorme popularidad
debido a que al afortunado que lo resolviera con acierto se le ofreca todo un capital 100 000
marcos alemanes!
El ejercicio consiste en demostrar la siguiente tesis llamada teorema o gran proposicin" de
Fermat.
La suma de potencias de idntico grado de dos nmeros enteros no puede ser potencia de un
tercer nmero entero. Se excluye slo la segunda potencia, para la que es posible.
En otras palabras, hay que demostrar que la ecuacin
x
n
+ y
n
= z
n
no tiene solucin, tratndose de base entera, para n > 2.
Aclaremos lo dicho. Hemos visto que las ecuaciones
x
2
+ y
2
= z
2
,
x
3
+ y
3
+ z
3
= t
3
tienen, tratndose de nmeros enteros, cuantas soluciones se deseen. Sin embargo ser imposible
encontrar tres nmeros enteros positivos que satisfagan la igualdad x
3
+ y
3
= z
3
.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Idntico fracaso acompaa cuando se trata de las potencias de cuarto, quinto, sexto grados, etc.
Esto es lo que afirma la "gran proposicin de Fermat".
Qu se exige de los aspirantes al premio? Deben demostrar esta tesis para todas las potencias
que cumplen las condiciones dadas. El caso es que el teorema de Fermat no esta an demostrado
y pende, por decirlo as, en el aire.
Han transcurrido tres siglos desde que fue formulado, sin embargo, los matemticos no han
logrado hasta ahora hallar su demostracin.
Las figuras ms eximias de esta ciencia se han ocupado del problema, mas, en el mejor de los
casos,
2
consiguieron demostrar el teorema para algunos exponentes o para ciertos grupos de ellos;
pero de lo que se trata es de hallar la demostracin g e n e r a 1, para t o d o exponente entero.
Lo interesante del caso es que esta inaccesible demostracin del teorema de Fermat, por lo visto,
fue descubierta en cierta ocasin, y despus se extravi. El autor del teorema, el genial
matemtico del siglo XVII, Pierre de Fermat, afirmaba que conoca la demostracin. Su "gran
proposicin", fue escrita por l (lo mismo que toda una serie de teoremas acerca de la teora de
los nmeros) en forma de observacin en los mrgenes de una obra de Diofanto, acompandola
de las siguientes palabras:
"He encontrado una demostracin verdaderamente asombrosa para esta proposicin, pero aqu
hay poco sitio para desarrollarla".
En ningn sitio, ni en los documentos del gran matemtico ni en su correspondencia, ha sido
posible hallar huellas de esta demostracin.
Los discpulos de Fermat han tenido que marchar por su propio camino.
He aqu los resultados de estos esfuerzos: Euler (1797) demostrar; el teorema de Fermat para
potencias de tercero y cuarto grados, para las de quinto fue demostrado por Legendre (1823);
para las de sptimo
3
, por Lam y Lebesgue (1840). En 1849, Kummer demostr el teorema para
una serie muy amplia de potencias y, entre otras, para todos los exponentes menores de ciento.
Estos ltimos trabajos rebasan con mucho la esfera de las matemticas conocidas por Fermat, y
empieza a ser problemtico el hecho de que este ltimo pudiera hallar la demostracin general de
su "gran proposicin". Adems es posible que l se equivoc.
Quien sienta curiosidad por la historia y el estado actual del problema de Fermat, puede leer el
folleto de A. Jinchin El gran teorema de Fermat. Esta publicacin, obra de un especialista, est
dedicada a lectores que slo tienen conocimientos elementales de matemticas.
Volver

2
Fermat (1603 - 1665) no era matemtico profesional. Era jurista y consejero del parlamento; se dedicaba a las
investigaciones matemticas slo en los momentos libres. No obstante, hizo una serie de descubrimientos
extraordinarios, los cuales, dgase de paso, no publicaba, sino que, como se acostumbraba hacer en esa poca, los
daba a conocer en su correspondencia a los hombres de ciencia, amigos suyos: Pascal, Descartes, Huygens, Roberval
y otros.
3
Para los exponentes compuestos (a excepcin del 4) no hace falta ninguna demostracin especial: estos casos se
reducen a los casos con exponentes primos
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Captulo Tercero
EN AYUDA DE LA ARITMETICA
Contenido:
1. Multiplicacin abreviada
2. Las cifras 1, 5 y 6
3. Los nmeros 25 y 76
4. Nmeros infinitos
5. Compensacin
6. Divisibilidad por 11
7. El nmero del automvil
8. Divisibilidad por 19
9. Teorema de Sofa Germain
10. Nmeros compuestos
11. Acerca de los nmeros primos
12. E1 mayor nmero primo conocido
13. Un clculo muy laborioso
14. En ocasiones es preferible no recurrir al lgebra
La aritmtica es a menudo incapaz de demostrar categricamente, con sus propios medios, la
veracidad de algunas de sus afirmaciones. En tales casos tiene que remitirse a los mtodos
sintetizadores del lgebra. A este gnero de tesis aritmticas, fundamentadas en el lgebra,
pertenecen, por ejemplo, muchas de las reglas empleadas en las operaciones abreviadas, las
curiosas propiedades de algunos nmeros, los caracteres de la divisibilidad, etc. Este captulo lo
dedicamos al examen de cuestiones de este tipo.
1. Multiplicacin abreviada
Las personas con grandes hbitos calculatorios facilitan con frecuencia las operaciones mediante
transformaciones algebraicas poco complejas. Por ejemplo, la operacin 988
2
se efecta como
sigue:
988 * 988 = (988 + 12) * (988 - 12) + 12
2
= = 1000 * 976 + 144 = 976 144
Es fcil comprender que en este caso se recurre ala siguiente transformacin algebraica:
a
2
= a
2
b
2
+ b
2
En la prctica podemos aplicar esta frmula para los clculos mentales. Por ejemplo:
27
2
= (27 + 3) * (27 - 3) + 3
2
= 729
63
2
= 66 * 60 + 3
2
= 3969
18
2
= 20 16 + 2
2
= 324
37
2
= 40 * 34 + 3
2
= 1369
48
2
= 50 - 46 + 2
2
= 2304
54
2
= 58 * 50 + 4
2
= 2916
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La multiplicacin 986 * 997 se realiza as:
986 * 997 = (986 - 3) * 1000 + 3 * 14 = 983 042.
En qu se basa este mtodo? Supongamos a los factores en forma de:
(1000 - 14) * (1000 - 3)
y multipliquemos estos factores segn las reglas del lgebra:
1000 * 1000 1000 * 14 1000 * 3 + 14 * 3.
A continuacin siguen las transformaciones:
1000 * (1000 - 14) 1000 * 3 + 14 * 3 =
= 1000 * 986 1000 * 3 + 14 * 3 =
= 1000 (986 - 3) + 14 * 3
La ltima lnea es la que expresa el mtodo de dicho clculo. Ofrece inters el procedimiento
para multiplicar dos nmeros compuestos de tres cifras, cuando el guarismo de las decenas es el
mismo, y la suma de las unidades, 10.
Por ejemplo, la multiplicacin
783 * 787
se efectuar de esta manera:
78 * 79 = 6162; 3 * 7 = 21
y su resultado es
616.221.
Este mtodo se deduce de las siguientes transformaciones:
(780 - 1 - 3) * (780 - 1 - 7) =
= 780 * 780 - 1 - 7803 + 780 * 7 + 3 * 7 =
= 780 * 780 + 780 * 10 + 3 * 7 =
= 780 * (780 + 10) + 3 * 7 = 780 * 790 + 21 =
= 616.200 + 21
Existe otro medio, todava ms sencillo, para realizar multiplicaciones anlogas:
783 * 787 = (785 - 2) * (785 + 2) = 785
2
- 4 =
= 616.225 - 4 = 616.221
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En este ejemplo hemos tenido que elevar al cuadrado el nmero 785. Para elevar rpidamente al
cuadrado un nmero acabado en 5, es muy cmodo el siguiente mtodo:
35
2
; 3 * 4 = 12; resultado 1225
65
2
; 6 * 7 = 42; resultado 4225
75
2
; 7 * 8 = 56; resultado 5625
Se efecta la operacin multiplicando la cifra de las decenas por otra mayor que sta en una
unidad, y escribiendo 25 a continuacin del resultado.
El mtodo se basa en lo siguiente: si el nmero de decenas es a, todo el nmero puede ser
expresado as:
10a + 5.
El cuadrado de este nmero, como cuadrado de un binomio ser igual a
100a
2
+ 100a + 25 = 100a * (a + 1) + 25
La expresin a * (a + 1) es el resultado de multiplicar la cifra de las decenas por ella misma
aumentada en urea unidad. Multiplicar el nmero por 100 y aadirle 25 es lo mismo que colocar
25 a la derecha del producto. De este mismo mtodo se desprende el sencillo medio de elevar al
cuadrado los nmeros mixtos en los que la parte fraccionaria es 1 / 2.
Por ejemplo:
(3 1 / 2)
2
= 3.5
2
= 12.25 = 12 1 / 4
(7 1 / 2)
2
= 7.5
2
= 56.25 = 56 1 / 4
(8 1 / 2)
2
= 8.5
2
= 72.25 = 72 1 / 4
Volver
2. Las cifras 1, 5 y 6
Quin no ha advertido que al multiplicar por s misma una serie de nmeros terminados en uno o
cinco, el producto acaba en la misma cifra? Sin duda ser menos conocido que lo expresado se
refiere tambin al 6. Por esta razn, entre otras, la potencia de todo nmero terminado en seis,
termina asimismo en seis.
Por ejemplo:
46
2
= 2116; 46
3
= 97.336.
Esta curiosa propiedad de las cifras 1, 5 y 6 puede ser fundamentada por va algebraica.
Examinmosla en el caso del seis.
Todo nmero terminado en seis se descompone de esta forma:
10a + 6; 10b + 6, etc.;
donde a y b son nmeros enteros. La multiplicacin de dos enteros como stos es igual a
100ab + 60b + 60a + 36 =
= 10(l0ab + 6b + 6a) + 30 + 6 =
= 10(10ab + 6b + 6a + 3) + 6
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
El resultado debe constar, pues, de algunas decenas y la cifra 6 en las unidades, la cual, ni que
decir tiene, debe reaparecer al final.
Este mismo mtodo de demostracin puede ser empleado para el 1 y el 5. Lo expuesto permite
afirmar que, por ejemplo,
386
2567
termina en 6
815
723
termina en 5
491
1732
termina en 1, etc.
Volver
3. Los nmeros 25 y 76
Hay nmeros de dos cifras que tambin tienen la misma propiedad que las cifras 1,5 y 6: nos
referimos a los nmeros 25 y - lo ms sorprendente al 76. El producto de dos nmeros terminados
en 76 acaba tambin en 76. Demostrmoslo. La expresin comn para tales nmeros es como
sigue:
100a + 76, 100b + 76, etc.
Multipliquemos dos nmeros de este tipo entre s y obtendremos:
10.000ab + 7600b + 7600a + 5776 =
= 10.000ab + 7600b + 7600a + 5700 + 76 =
= 100 * (100ab + 76b + 76a + 57) + 76
El principio ha sido demostrado: el resultado terminar en 76.
De esto se desprende que toda potencia de un nmero acabado en 76, termina en el mismo
nmero:
376
2
= 141.376, 576
3
= 191.102.976, etc.
Volver
4. "Nmeros" infinitos
Existen tambin grupos de nmeros con mayor cantidad de cifras que, al figurar al final de los
mismos, se conservan tambin en su multiplicacin. El nmero de tales grupos de cifras es
infinitamente grande.
Conocemos ya dos grupos compuestos de dos cifras, que poseen propiedad anloga: el 25 y el 76.
Para encontrar grupos semejantes con tres cifras hay que colocar delante del 25 o del 76 una cifra
tal que nos d un grupo de tres guarismos con la misma propiedad.
Qu cifra se debe colocar ante el 76? Expresmosla con k. En este caso, el nmero buscado de
tres cifras ser:
100k + 76
La expresin comn para todo nmero que termine en este grupo de cifras deber ser:
1000a + 100k + 76, 1000b + 100k + 76, etc.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Multipliquemos dos nmeros de este tipo entre s y tendremos:
1.000.000ab + - 100.000ak + 100.000bk + 76000a +
+ 76.000b + 10.000k
2
+ 15.200k + 5.776
Todos los sumandos, menos los dos ltimos, terminan, por lo menos, en tres ceros. Por esto, el
resultado acaba en 100k + 76 si la diferencia
15.200k + 5.776 - (100k + 76) = 15.100k + 5.700 =
= 15.000k + 5.000 + 100 (k + 7)
se divide por 1.000. Esto, evidentemente, ocurrir cuando k sea igual a 3. As pues, el grupo de
cifras buscado es 376. A esto se debe que toda potencia de 376 termine en dicho nmero. Por
ejemplo:
376
2
= 141.376.
Si nos interesa hallar un grupo de cuatro cifras que tenga la misma propiedad, debemos colocar
delante de 376 una cifra ms. Si expresamos esta cifra con l, se nos plantear el siguiente
problema: cul debe ser la cifra L para que la multiplicacin
(10.000a + 1000L + 376) * (10.000b + 1.000L + 376)
termine en 1.000L + 376? Si abrimos los parntesis de esta multiplicacin y prescindimos de
todos los factores que terminan en cuatro ceros o ms, nos quedar
752.000L + 141.376
La multiplicacin termina con 1.000L + 376 si la diferencia
752.000L + 141.376 - (1.000L + 376) =
= 751.000L + 141.000 =
= (750.000L + 140 000) + 1.000 * (L + 1)
se divide por 10.000. Esto, sin duda, tendr lugar solamente cuando L sea igual a 9.
El grupo de cuatro cifras buscado ser 9376.
El grupo obtenido puede ser completado con una cifra ms, para lo cual es preciso seguir idntico
razonamiento. Obtendremos 09.376. Si damos un paso ms hallaremos el grupo de cifras 109.376
y, despus, 7.109.376, etc. Una tal adicin de cifras a la izquierda del nmero puede ser efectuada
infinita cantidad de veces. En consecuencia obtendremos un "nmero" con infinidad de cifras:
...7 109 376.
Tales "cifras" pueden ser sumadas y multiplicadas de acuerdo con las reglas comunes: como se
sabe, escrbense de derecha a izquierda, y en este mismo sentido se suman y multiplican los
nmeros "en columna"; por lo cual en la suma y en la multiplicacin de dos de estos nmeros se
puede operar sucesivamente con todas las cifras que se quieran.
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Y lo ms interesante, por muy raro que parezca, es que ese nmero infinito satisface a la ecuacin
x
2
= x
Y as es, en efecto; el cuadrado de este "nmero" (es decir, el resultado de multiplicarse por s
mismo) termina en 76 ya que cada uno de los factores termina en 76; por esa misma causa, el
cuadrado del "nmero" escrito acaba en 376, en 9376, etc.
Es decir, operando sucesivamente con cada una de las cifras del "nmero" x
2
, donde x = ... 7 109
376, obtendremos las mismas cifras que tenamos con el nmero x, por lo cual, x
2
= x.
Hemos examinado grupos de cifras que terminan en 76
1
. Si se aplica el mismo razonamiento para
grupos de cifras terminados en 5 obtendremos los siguientes grupos de cifras:
5, 25, 625, 0625, 90625, 890 625, 2 890 625, etc.
Por ello podemos escribir otro "nmero" infinito:
2.890.625,
que tambin satisface la ecuacin x
2
= x. Podramos demostrar que este "nmero" infinito es
"igual" a
(((5
2
)
2
)
2
)
2
)
...
El interesante resultado obtenido en el idioma de los "nmeros" infinitos se formula de esta
manera: la ecuacin x
2
= x tiene (adems de x = 0, x = 1), otras dos races "infinitas"
x = ... 7.109.376 y x = ... 2.890.625;
sin ninguna otra solucin (en el sistema de base diez)
2
Volver
5. Compensacin
Antiguo problema
En tiempos remotos ocurri el siguiente hecho. Dos mercaderes vendieron una partida de toros,
recibiendo por cada animal tantos rublos como toros haba en la partida. Con el dinero recibido
compraron un rebao de ovejas, pagando 10 rublos por cada oveja, y un corderito. Al repartirse
el rebao en dos mitades, uno recibi una oveja ms, y otro, el corderillo. El que recibi ste fue
compensado por su socio con una suma complementaria correspondiente. Siendo dicho pago
complementario una cantidad entera de rublos, de cuntos rublos constar?

1
Observemos que el grupo de dos cifras 76 puede ser hallado con razonamientos anlogos a los efectuados ms
arriba. Basta con resolver la cuestin de qu cifra debe ser colocada delante del 6 para obtener un grupo de dos cifras
que tenga la propiedad sealada. Por eso, el "nmero"... 7 109 376 puede ser conseguido agregando sucesivamente
cifras ante el 6.
2
Los "nmeros" infinitos pueden ser examinados, no slo en el sistema de base diez, sino tambin en otros sistemas
de numeracin. Estos "nmeros" examinados en el sistema de numeracin de base p se llaman nmeros de base p.
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Solucin
Este problema no se presta a la traduccin directa al "idioma algebraico", pues no puede
construirse la ecuacin necesaria. Es preciso resolverlo mediante un procedimiento especial, el
llamado razonamiento matemtico libre. Ms tambin aqu el lgebra presta a la aritmtica una
buena ayuda. El valor en rublos de todo el rebao es un cuadrado exacto, por cuanto dicho rebao
ha sido adquirido con el dinero recibido por la venta de n toros, a n rublos por cabeza. Uno de los
socios recibi una oveja ms, por lo tanto, el nmero de ovejas es impar. Tambin es impar, por
lo mismo, el nmero de decenas en la cantidad n
2
. Cul es la cifra de las unidades? Podemos
demostrar que si en un cuadrado exacto, la cifra de las decenas es impar, la de las unidades debe
ser slo 6.
Efectivamente. El cuadrado de todo nmero compuesto de a decenas y b unidades, es decir, (10a
+ b)
2
, ser igual a
l00a
2
+ 20ab + b
2
= 10 * (l0a
2
+ 2ab) + b
2
El nmero de decenas en esta cantidad es l0a
2
+ 2ab ms algunas decenas comprendidas en b
2
.
Pero 10a
2
+ 2ab es divisible por dos, luego es un nmero par. Por eso, el nmero de decenas
comprendidas en (10a + b)
2
resultar impar slo cuando en el nmero b
2
haya un nmero impar
de decenas. Recordemos lo que representa b
2
. Este nmero es el cuadrado de la cifra de las
unidades, es decir, una de las cifras siguientes:
0, 1, 4, 9, 16, 25, 36, 49, 64, 81
Entre ellas, slo 16 y 36, tienen decenas impares, y ambos terminan en 6. Esto quiere decir que el
cuadrado exacto
100a
2
+ 20ab + b
2
puede tener un nmero impar de decenas slo en el caso en que termine en 6. Ahora es ya fcil
hallar la respuesta a la pregunta formulada en el problema.
Es evidente que el corderito cost 6 rublos. El socio a quien correspondi ste, recibi 4 rublos
menos que el compaero. Para que el reparto sea equitativo, el poseedor del cordero debe ser
compensado por su socio con 2 rublos. La compensacin es igual a 2 rublos.
Volver
6. Divisibilidad por 11
El lgebra facilita en gran medida la bsqueda de indicios que permiten prever, sin recurrir a la
divisin, si determinado nmero es divisible por uno u otro divisor. La divisibilidad por 2, 3, 4, 5,
6, 8, 9 y 10 es ampliamente conocida. El caso del 11 es muy sencillo y prctico. Supongamos que
en un nmero de varias cifras, N, la cifra de las unidades es a, la de las decenas, b; la de las
centenas, c; la de las unidades de millar d, etc., es decir
N = a + 10b + 100c + 1000d + ... = a + 10 * (b + 10c + 100d + ...)
donde los puntos suspensivos representan la suma de las cifras siguientes. Restemos de N el
nmero 11(b + l0c + l00d + ...), mltiplo de 11. La diferencia es igual a
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Patricio Barros
a - b - 10 * (c + 10d + ... )
que dar el mismo residuo que N al dividirla por 11. Si a esta diferencia le agregamos 11 * (b +
10c + 100d + ...), mltiplo de 11, obtendremos
a - b - 10 * (c + 10 + ...)
que dividido por 11, da el mismo residuo que el nmero N. Al sustraer 11 * (d + ...), mltiplo de
11, resultar
a - b + c - d + ... = (a + c + ...) - (b + d + ...)
que, dividido por 11 da el mismo resto que el nmero N. De aqu se desprende la siguiente regla
de divisibilidad por 11: de la suma de las cifras que ocupan los lugares impares se resta la suma
de las cifras que ocupan los lugares pares; si la diferencia es cero o mltiplo de 11 (negativo o
positivo), el nmero que probamos ser mltiplo de 11. En caso contrario no ser divisible por
11. Probemos, por ejemplo, el nmero 87.635.064:
8 + 6 + 5 + 6 = 25,
7 + 3 + 0 + 4 = 14
25 - 14 = 0
En consecuencia, el nmero dado es divisible por 11.
Existe otro criterio de divisibilidad por 11, cmodo para nmeros relativamente pequeos.
Consiste en que el nmero que probamos se separa de derecha a izquierda en grupos de dos cifras
y se suman estos grupos. Si la suma se divide por 11 sin residuo, el nmero probado ser mltiplo
de 11, en caso contrario, no lo ser. Por ejemplo, necesitamos probar el nmero 528. Separamos
el nmero en dos grupos (5 y 28) y los sumamos:
5 + 28 = 33
Como 33 se divide exactamente por 11, el nmero 528 es mltiplo de 11:
528 / 11 = 48
Demostremos este criterio de divisibilidad. Dividamos en grupos el nmero N, que tiene varias
cifras. Obtendremos grupo de dos (o de una cifra
3
que designaremos de derecha a izquierda con
a, b, c, etc., de forma que el nmero N puede ser expresado de la forma siguiente:
N = a + 100b + 10.000c + ... = a + 100 * (b + 100c + ...)
Restemos de N el nmero 99 * (b + 100c + ...), mltiplo de 11. El nmero obtenido

3
Si el nmero N tuviera una cantidad impar de cifras, el ltimo grupo (el extremo de la izquierda) tendra una sola
cifra. Adems, los grupos como 03 tambin deben ser considerados como de una sola cifra, cual si se tratara slo del
guarismo 3.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
a + (b + 100c + ...) = a + b + 100 * (c + ...)
dar, al dividirlo por 11, el mismo residuo que el nmero N. De este nmero descontemos el
nmero 99 * (c + ...), mltiplo de 11, etc.
Por todo ello vemos que el nmero N da el mismo resto al dividirlo por 11 que el nmero
a + b + c + ...
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7. El nmero del automvil
Problema
Cuando paseaban por la ciudad tres estudiantes de matemticas, observaron que el conductor de
un automvil infringi el reglamento de trfico. Ninguno de los estudiantes recordaba el nmero
(de cuatro cifras) de la matrcula, pero como los tres eran matemticos, cada uno de ellos
advirti alguna particularidad de dicho nmero. Uno de ellos advirti que las dos primeras
cifras eran iguales. El segundo se dio cuenta de que tambin coincidan las dos ltimas cifras. Y,
por ltimo, el tercero aseguraba que todo el nmero de cuatro cifras era un cuadrado exacto.
Puede determinarse el nmero de la matrcula del automvil valindose tan slo de estos
datos?
Solucin
Expresemos la primera y la segunda cifra del nmero buscado con la a, y la tercera y la cuarta
con la b. Entonces el nmero ser igual a
1000a + 100a + 10b + b = 1100a + 11b = 11 * (l00a + b)
Este nmero es divisible por 11 y, por eso, (siendo un cuadrado exacto) se divide tambin por
11
2
. Con otras palabras, el nmero 100a + b se divide por 11. Al emplear cualquier de los
criterios de divisibilidad expuestos, deduciremos que el nmero a + b es divisible por 11. Pero
esto significa que
a + b = 11
por cuanto cada una de las cifras a, b es menor que diez.
La ltima cifra b que es un cuadrado exacto, puede tomar los siguientes valores:
0, 1, 4, 5, 6, 9
Por eso, para la cifra a, que es igual a 11 - b, se encuentran los siguientes valores posibles:
11, 10, 7, 6, 5, 2
Los dos primeros valores son inaceptables, quedando, pues, los siguientes:
b = 4 a = 7
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
b = 5 a = 6
b = 6 a = 5
b = 9 a = 2
Vemos, en consecuencia, que el nmero de la matrcula debe ser alguno de stos:
7744, 6655, 5566, 2299
Pero como los tres ltimos no son cuadrados - el nmero 6655 es divisible por 5, pero no por 25;
el 5566 se divide por 2, pero no por 4, y 2299 (producto de 12 * 19) tampoco es cuadrado - no
queda ms que 7744, segunda potencia de 88, que nos ofrece la solucin del problema.
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8. Divisibilidad por 19
Ocupmonos del siguiente criterio de divisibilidad por 19.
Un nmero es mltiplo de 19 slo en el caso en que sus decenas ms el doble de sus unidades
forme un mltiplo de 19.
Solucin
Todo nmero N puede ser presentado como
N = l0x + y
donde x es el nmero de decenas (no la cifra que ocupa las decenas, sino la cantidad de decenas
del nmero); y es la cifra de las unidades. Tenemos que demostrar que N es mltiplo de 19 tan
slo cuando
N' = x + 2y
es mltiplo de 19. Para esto multipliquemos N' por 10, y del producto restemos N de donde
10N' - N = 10 * (x + 2y) - (l0x + y) - 19y
Con esto se demuestra que si N' es mltiplo de 19, entonces
N = 10N' - 19y se dividir exactamente por 19 y al contrario, si N se divide por 19, entonces
10N' = N + 19y
ser mltiplo de 19, y en ese caso tambin N' ser mltiplo de 19. Supongamos que se precisa
saber si el nmero 47.045.881 se divide por 19. Apliquemos sucesivamente nuestro criterio de
divisibilidad
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Figura01
Como 19 se divide exactamente por 19, los nmeros 57, 475, 4.712, 47.063, 470.459, 4.704.590,
47.045.881 son mltiplos de 19. Por lo tanto, tambin se divide el nmero propuesto por 19.
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9. Teorema de Sofa Germain
He aqu un problema propuesto por Sofa Germain, conocida matemtica francesa: Demustrese
que los nmeros del tipo a
4
+ 4 son compuestos, (con la condicin de que a no sea igual a 1).
Solucin
La demostracin se desprende de las siguientes transformaciones:
a
4
+ 4 = a
4
+ 4a
2
+ 4 - 4a
2
= (a
2
+ 2)
2
- 4a
2
=
= (a
2
+ 2)
2
- (2a)
2
= (a
2
+ 2 - 2a) * (a
2
+ 2 + 2a)
De aqu se desprende que, el nmero a
4
+ 4 puede ser expresado en forma de dos factores que no
sean iguales a l ni a la unidad
4
, es decir, es un nmero compuesto.
10. Nmeros compuestos
Los nmeros primos, es decir, aquellos que son mayores que 1 y no se dividen exactamente ms
que por s mismo y la unidad, son infinitos.
A partir de 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19, 23, 29, 31 ..., su serie es interminable. Intercalados entre los
nmeros compuestos, dividen la serie de nmeros naturales en series ms o menos prolongadas
de nmeros compuestos.
Cul es la continuidad de estas series? Puede encontrarse alguna que abarque, por ejemplo,
hasta mil nmeros compuestos sucesivos?
Puede demostrarse, aunque parezca inverosmil, que las series de nmeros compuestos, situadas
entre los primos, pueden ser de cualquier extensin. No hay lmites para la prolongacin de tales
grupos, ya que pueden estar formados por miles, millones, trillones, etc., de nmeros compuestos.
Para mayor facilidad no serviremos del signo convencional n!, que representar el producto de
todos los nmeros consecutivos, del 1 a n inclusive. Por ejemplo, 5! = 1 * 2 * 3 * 4 * 5.
Demostremos como la serie

4
Esto ltimo, debido a que
a
2
+ 2 - 2a = (a
2
- 2a + 1) = (a - 1)
2
+ 1 1, si a 1
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
[(n + l)! + 2], [(n + 1)! + 3], [(n + 1)! + 4], ...
...hasta [(n + 1)! + n + 1] inclusive
est formada por n nmeros compuestos consecutivos.
Estos nmeros van sucedindose uno tras otro en serie natural, por cuanto cada uno es superior en
una unidad al que le antecede. Queda tan solo por demostrar que todos ellos son compuestos.
El primero
[(n + l)! + 2] = 1 * 2 * 3 * 4 * 5 * 6 * 7 * ... * [(n + l) + 2],
es par, ya que en sus dos sumandos contiene el factor 2. Y todo nmero par mayor que 2 es
compuesto.
El segundo
[(n + 1)! + 3] = 1 * 2 * 3 * 4 * 5 * 6 * 7 * ... * [(n + 1) + 3],
consta de dos sumandos, cada uno de los cuales es mltiplo de 3. Por lo tanto, este nmero
tambin es compuesto.
El tercero
[(n + 1)! + 4] = 1 * 2 * 3 * 4 * 5 * 6 * 7 * ... * [(n + 1) + 4]
es divisible por 4, ya que se compone de sumandos mltiplos de 4. De manera anloga
establecemos que el nmero (n + 1)! + 5
es mltiplo de 5, etc. En otras palabras, cada uno de estos nmeros contiene un factor, adems del
mismo nmero y de la unidad, por lo tanto ser compuesto. Si se desea obtener 5 nmeros
compuestos consecutivos basta sustituir la n por el 5 en la serie anterior. De este modo resultar
722, 723, 724, 725, 726
Por sta no es la nica serie de cinco nmeros compuestos consecutivos. Existen tambin, como
por ejemplo:
62, 63, 64, 65, 66
O nmeros todava menores:
24, 25, 26, 27, 28
Intentemos resolver ahora un problema: Escribir diez nmeros compuestos consecutivos.
Solucin
En virtud de lo expuesto, el primero de los diez nmeros buscados puede ser
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
1 * 2 * 3 * 4 * ... * 10 * 11 + 2 = 39.816.802
Por consiguiente, para la serie de nmeros buscada, nos sirve
39.816.802, 39.816.803, 39.816.804, etc.
Sin embargo, existen series de diez nmeros compuestos consecutivos considerablemente ms
pequeos. Incluso puede sealarse una serie no de diez, sino de trece nmeros, comprendidos
entre la primera y la segunda centena:
114, 115, 116, 117, etc. hasta el 126, inclusive.
Volver
11. Acerca de los nmeros primos
El hecho de que existan infinitas series muy prolongadas de nmeros compuestos consecutivos
puede inducir a la creencia de que las series de nmeros primos son limitadas. Por ello, no ser de
ms demostrar que la cantidad de dichas series de nmeros primos es infinita.
Esta demostracin se debe al matemtico Euclides, de la antigua Grecia, figura en sus clebres
Principios. Pertenece a la categora de demostraciones por reduccin al absurdo. Supongamos
que la serie de nmeros primos es limitada y que representamos con la N el ltimo nmero de
ella. Desarrollemos la factorial de N:
1 * 2 * 3 * 4 * 5 * 6 * 7 * ... * N = N!
Al sumarle la unidad, resultar N! + 1
Este nmero, al ser entero, debe contener por lo menos un factor primo, es decir, debe ser
divisible, aunque no sea ms que por un nmero primo. Pero todos los nmeros primos, de
acuerdo con el supuesto no superan el nmero N; mientras que el nmero N! + 1 no es mltiplo
de ninguno de los nmeros menores o iguales a N, pues su divisin siempre da un resto
equivalente a la unidad.
Por lo tanto, no puede aceptarse que la serie de nmeros primos sea limitada: tal suposicin
conduce al absurdo. Por consiguiente, por muy considerable que sea el grupo de nmeros
consecutivos compuestos que nos encontremos en la serie de nmeros naturales, puede tenerse la
seguridad de que al remontarse por ella se encontrarn infinitos nmeros primos.
Volver
12. El mayor nmero primo conocido
Una cosa es estar convencido de que existen nmeros primos tan grandes como se quiera, y otra
saber cules son esos nmeros. Cuanto mayor sea el nmero natural, tanto ms operaciones hay
que realizar para conocer si es primo o no. He aqu el nmero primo ms grande de cuantos se
conocen:
2
2281
- 1
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Este nmero tiene cerca de setecientas cifras del sistema decimal. Los clculos que sirvieron para
demostrar que este nmero es primo fueron realizados en las mquinas modernas de calcular.
(Vanse los captulos I y II).
Volver
13. Un clculo muy laborioso
En la prctica del clculo se encuentran operaciones matemticas cuya realizacin sera
extraordinariamente difcil si para ello no se aplicaran los mtodos simplificadores del lgebra.
Supongamos que sea necesario efectuar las siguientes operaciones:
000 . 000 . 000 . 90
1
1
2
+
(Este clculo es necesario para establecer si la tcnica relacionada con las velocidades de los
movimientos de los cuerpos - pequeas en comparacin con la velocidad de la difusin de las
ondas electromagnticas - puede valerse de las antiguas leyes que regulan la suma de
velocidades, sin tener en cuenta aquellos cambios que la teora de la relatividad ha introducido en
la mecnica. De acuerdo con la mecnica antigua, el cuerpo sometido a dos movimientos,
efectuados en una misma direccin, con velocidades de v
1
y v
2
kilmetros por segundo, tiene una
velocidad de (v
l
+ v
2
) kilmetros por segundo. La nueva teora aplica la siguiente frmula para la
velocidad de los cuerpos
2
2 1
2 1
*
1
c
v v
v v
+

kilmetros por segundo, donde c es la velocidad de difusin de la luz en el vaco,


aproximadamente igual a 300 000 kilmetros por segundo. Un cuerpo sometido a dos
movimientos, efectuados en una misma direccin, y a una velocidad de kilmetro por segundo
cada uno, segn la antigua mecnica desarrollaba 2 kilmetros por segundo de velocidad y, segn
la nueva,
000 . 000 . 000 . 90
1
1
2
+
Cul es la diferencia entre esas dos frmulas? Es perceptible esa diferencia para los aparatos
ms sensibles de medicin? A fin de aclarar esta importante cuestin es preciso realizar el clculo
indicado).
Empleemos dos mtodos: primero, el aritmtico, y despus, mostremos cmo se puede efectuar
mediante el lgebra. Basta con echar un vistazo a la larga serie de cifras que figuran ms abajo
para convencerse de la indiscutible superioridad del procedimiento algebraico.
En primer lugar transformemos el quebrado
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
001 . 000 . 000 . 90
000 . 000 . 000 . 180
000 . 000 . 000 . 90
1
1
2

+
Efectuamos ahora la divisin del numerador por el denominador:
Esta operacin resulta agotadora y laboriosa, siendo muy fcil confundirse e incurrir en error, en
tanto que para la solucin del problema tiene mucha importancia saber con exactitud dnde
termina el perodo del nueve y comienza el de otra cifra.
Comprese ahora con qu brevedad cumple su tarea el lgebra, valindose del siguiente
planteamiento: si a es un quebrado muy pequeo, entonces
1 / (1 + a) 1 - a
donde el signo significa "aproximadamente igual".
Es muy fcil convencerse de la veracidad de este aserto: comparemos el dividendo 1 con el
producto del divisor por el cociente:
1 = (1 + a) * (1 - a)
es decir, 1 = 1 - a
2
.
Como a es una fraccin muy pequea (por ejemplo 0,001), el valor de a
2
ser todava inferior
(0,000001), pudiendo ser despreciado.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Apliquemos lo expuesto a nuestro clculo
5
:
... 777 9999999999 . 1 ... 222 0000000000 . 0 2
10 * ... 111 . 0 1 ( * 2
10 * 9
1
1
2
000 . 000 . 000 . 90
1
1
2
10
10


+

Se llega, pues, al mismo resultado, pero el procedimiento es mucho ms corto.


(Quizs tenga inters el lector en conocer la importancia que reviste el resultado del problema.
Por l se deduce que en virtud de la escasa magnitud de las velocidades examinadas - en
comparacin con la de la luz - , no se observa en la prctica ninguna desviacin de la antigua ley
de la suma de velocidades: esa desviacin se pone de manifiesto slo en la cifra undcima del
nmero hallado, en tanto que las mediciones de longitud ms exactas no rebasan la novena cifra,
y en la prctica, la tcnica se limita a 4 o 6 cifras. En consecuencia, podemos afirmar sin ninguna
reserva que la nueva mecnica, la de Einstein, no altera los clculos tcnicos relativos al
movimiento "lento" de los cuerpos en el espacio (en comparacin con la velocidad de difusin
lumnica).
Pero existe una rama de la vida actual, donde esta conclusin incondicional hace falta tomarla
con cuidado. Se trata de la cosmonutica. Ahora hemos alcanzado ya las velocidades de 10 km
por segundo (durante los vuelos de sputniks y cohetes). En este caso la divergencia de la
mecnica clsica y de la de Einstein se pone de manifiesto ya en la cifra novena. Hay que tener
en cuenta qu velocidades mayores no estn tan lejos.
14. En ocasiones es preferible no recurrir al lgebra
Junto a los casos en los que el lgebra presta un gran servicio a la aritmtica, hay otros en que su
aplicacin da lugar a complicaciones innecesarias. El verdadero conocimiento de las matemticas
consiste en saber emplear los recursos matemticos de tal suerte que sirvan para encontrar el
camino ms corto y seguro, sin reparar en que el mtodo de solucin pertenezca a la aritmtica, al
lgebra, a la geometra, etc. Por eso ser til examinar un caso en que el empleo del lgebra tan
solo embaraza la solucin. Como ejemplo aleccionador puede servirnos el siguiente problema:
Encontrar el nmero ms pequeo entre los que divididos
por 2 dan de residuo 1
por 3 dan de residuo 2
por 4 dan de residuo 3
por 5 dan de residuo 4
por 6 dan de residuo 5
por 7 dan de residuo 6
por 8 dan de residuo 7
por 9 dan de residuo 8
Solucin

5
Nos valemos a continuacin de la siguiente aproximacin:
A / (1 + a) A * (1 - a).
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Patricio Barros
Propusironme este problema acompandolo con las siguientes palabras: "Cmo lo resolvera
usted? Aqu hay demasiadas ecuaciones y resulta muy lioso"
La cosa es sencilla. Para la solucin del problema no hacen falta ni ecuaciones ni lgebra. Se
resuelve con un sencillo razonamiento aritmtico.
Agreguemos una unidad al nmero buscado. Cul ser el residuo de este nmero si lo dividimos
por dos? Ser 1 + 1 = 2; es decir, el nmero se divide por 2 sin residuo. De esta misma manera se
divide sin residuo por 3, 4, 5, 6, 7, 8 y 9. El menor de estos nmeros ser 9 * 8 * 7 * 5 = 2.520, y
el nmero buscado, 2.519, lo que es fcil comprobar.
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Patricio Barros
Captulo Quinto
La Sexta Operacin Matemtica
Contenido
1. Sexta operacin
2. Qu raz es mayor?
3. Resulvase al primer golpe de vista
4. Comedias algebraicas
1. Sexta operacin
La suma y la multiplicacin tiene cada una su operacin inversa, la sustraccin y la divisin. La
quinta operacin aritmtica, la potenciacin o elevacin a potencias, tiene dos operaciones
inversas: la que tiene por objeto encontrar la base y la dedicada a hallar el exponente. Cuando la
incgnita es la base, tenemos la sexta operacin matemtica, denominada radicacin; si se trata
del exponente, efectuamos la sptima operacin, llamada clculo logartmico. Es fcil
comprender por qu la potenciacin tiene dos operaciones inversas, en tanto que la suma y la
multiplicacin no tienen ms que una. Los sumandos (el primero y el segundo) pueden alterar su
orden entre s. Otro tanto sucede con la multiplicacin. En cambio, los elementos de la
potenciacin, es decir, la base y el exponente, no gozan de esa propiedad por lo que no pueden
invertirse sus funciones (por ejemplo, 3
5
5
3
). De ah que para hallar cada uno de los trminos de
la suma o la multiplicacin se empleen los mismos procedimientos en tanto que la base de la
potencia se halla por un procedimiento distinto al utilizado para encontrar su exponente.
La sexta operacin, la radicacin, se expresa con el signo . No todos conocen que este signo es
una variante de la letra latina r, primera de la palabra latina radix, que significa "raz". En otros
tiempos (en el siglo XVI), el signo de raz, no era la r minscula, sino la mayscula, la R, y junto
a ella se escriba la primera letra de las palabras latinas quedratus, la q, o la primera de cubus, la
c, sealando con ello que la raz a extraer era cuadrada o cbica
1
.
Escriban, por ejemplo,
R.q.4352
en lugar de la moderna expresin
4352
Si a esto aadimos que a la sazn no eran empleados en general los signos actuales de ms y
menos, y en su lugar se colocaban las letras p. (de plus) y m. (de minus), y que los parntesis eran
expresados con los signos ], comprenderemos el extrao aspecto que las expresiones
algebraicas ofreceran al lector contemporneo.
Vase una de ellas tomada, por ejemplo, de un libro del antiguo matemtico Bombelly (ao
1572):

1
En el manual de matemticas escrito por Magnitski que era libro de texto en Rusia durante la primera mitad del
siglo XVIII no existe en absoluto un signo especial para la operacin de la extraccin de races.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
R.c. R.q.4352p. 16 ] m.R.c. R.q.4352m. 16 ]
Lo que nosotros escribiramos como sigue:
3 3
16 4352 16 4352 +
Para la operacin
n
a , adems de esta expresin, emplase la de a
1/n
, muy cmoda para
generalizar grficamente la idea de que toda raz no es otra cosa que una potencia con un
exponente fraccionario. Esta segunda variante fue propuesta por Stevin, notable matemtico
holands del siglo XVI.
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2. Qu raz es mayor?
Primer problema
Qu es mayor
2 5
5

Resulvase ste y los problemas que le siguen a condicin de que no se ha11en 1as races.
Solucin
Elevando ambas expresiones a la dcima potencia, obtendremos:
25 5 ) 5 (
2 10
5
y 32 2 ) 2 (
5 10

y como 32 > 25, entonces
2 5
5
<
Segundo problema
Qu raz es mayor:
7 4
7 4
Solucin
Elevemos ambas expresiones a la potencia de grado 28 y tendremos:
2 7 7 14 7 28
4
128 2 * 2 2 4 ) 4 (
2 2 2 14 4 28
7
49 7 * 7 2 7 ) 7 (
Como 128 > 49, resultar que
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7 4
7 4 >
Tercer problema
Qu raz es mayor:
19 3 10 7 + +
Solucin
Elvense ambas expresiones al cuadrado y resultar:
70 2 17 ) 10 7 (
2
+ +
57 2 22 ) 19 3 (
2
+ +
De ambos trminos restemos 17 y tendremos
70 2 7 + y 57 2 5+
Si despus elevarnos ambas expresiones al cuadrado, obtendremos 280 y 57 20 253 + .
Restando 253 podremos comparar los resultados 27 y 57 20 .
Como 57 es mayor que 2, entonces 40 57 20 > ; por consiguiente
19 3 10 7 + < +
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3. Resulvase al primer golpe de vista
Problema
Obsrvese la ecuacin 3
3

x
x atentamente y dgase cul es el valor de x.
Solucin
Todo el que est familiarizado con los smbolos algebraicos deducir que
3
3 x
En efecto,
) 3 (
3
3
x
por consiguiente
3
3
3
x x
x
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
que era lo que se buscaba.
Aquellos a quienes esta solucin "al primer golpe de vista" les resulte difcil, pueden valerse, para
despejar con ms sencillez la incgnita, del siguiente razonamiento:
Admitimos que
x
3
= y
Entonces
3
y x
por lo que la ecuacin presentar esta forma
3 ) (
3

y
y
elevando la expresin al cubo
y
y
= 3
3
Es pues evidente que y = 3, y, por consiguiente,
3
3
3 y x
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4. Comedias algebraicas
La sexta operacin aritmtica permite representar autnticas comedias y farsas algebraicas con
los siguientes argumentos: 2 : 2 = 5; 2 = 3, etc. La gracia de tales representaciones algebraicas
reside en un error, harto elemental, pero que, por hallarse muy oculto, tarda en ser descubierto.
Mostremos dos piezas de este repertorio cmico del lgebra.
Primer problema
2 = 3
En primer lugar aparece en escena una igualdad indiscutible:
4 - 10 = 9 - 15
En el siguiente "cuadro" se suma a ambos miembros de esta igualdad una misma cantidad, 6
4 10 + 6 =9 15 + 6
El ulterior desarrollo de la comedia se reduce a transformaciones:
2
2
- 2 * 2* (5 / 2) + (5 / 2)
2
= 3
2
- 2 * 3* (5 / 2) + (5 / 2)
2
(2 5/2)
2
= (3 5/2)
2
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Patricio Barros
Extrada la raz cuadrada de ambos miembros de la igualdad, resulta:
2 5/2 = 3 5/2
Sumando 5/2 a uno y otro miembro, llegamos a la igualdad absurda:
2 = 3
En qu consiste el error?
Soluci6n
El error consiste en que de la expresin
(2 5/2)
2
= (3 5/2)
2
se dedujo que
2 5/2 = 3 5/2
Aunque los cuadrados sean iguales, no por eso son idnticas las primeras potencias, pues
(-5)
2
= 5
2
pero -5 no es igual a 5. Los cuadrados pueden ser iguales cuando las primeras potencias tienen
distinto signo. En nuestro ejemplo se ofrece precisamente este caso:
(-1/2)
2
= (1/2)
2
pero no es igual a
Segundo problema
Figura 14. Una farsa matemtica
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Nueva farsa algebraica
2 * 2 = 5
La accin se desarrolla en forma semejante al caso anterior y se basa en el mismo truco. En
escena aparece una igualad que no despierta ninguna desconfianza
16 - 36 = 25 - 45.
Se suma a cada miembro una misma cantidad:
16 36 + 20 = 25 45 + 20
A continuacin se hacen las transformaciones siguientes:
4
2
2 * 4 * 9/2 + (9/2)
2
= 5
2
2 * 5 * 9/2 + (9/2)
2
Despus, mediante el absurdo razonamiento anterior se llega a
4 9/2 = 5 9/2
4 = 5
2 * 2 = 5
Estos divertidos ejemplos deben prevenir a los matemticos con poca experiencia contra toda
actitud descuidada hacia las ecuaciones que tengan su incgnita en el radical.
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Patricio Barros
Capitulo Sexto
ECUACIONES DE SEGUNDO GRADO
Contenido
1. El apretn de manos
2. El enjambre de abejas
3. La manada de monos
4. Previsin de las ecuaciones
5. El problema de Euler
6. Los altavoces
7. El lgebra del vuelo a la Luna
8. "Ejercicio complicado"
9. Qu nmeros son?
1. El apretn de manos
Problema
Las personas que asistieron a una reunin se estrecharon la mano. Uno de ellos advirti que los
apretones de mano fueron 66. Cuntas personas concurrieron a la reunin?
Solucin
La cuestin se resuelve con facilidad si recurrimos al lgebra. Cada una de las x personas dio la
mano a las otras x- 1. Por tanto, el total de apretones de manos debe ser x (x - l). Adems hay que
tener en cuenta que cuando Ivanov da la mano a Petrov, Petrov estrecha la mano de Ivanov; estos
dos apretones de manos deben ser considerados como uno solo. Por eso, el nmero de apretones
de manos contados es dos veces menor que x (x -1). En consecuencia surge la ecuacin
66
2
) 1 (

x x
o sea, que despus de las correspondientes transformaciones se tendr
x
2
x 132 = 0,
de donde
2
528 1 1 + t
x
x
1
=12, x
2
=-11.
como quiera que la raz negativa (-11 personas) carece de todo sentido, la rechazamos,
conservando nicamente la primera: en la reunin estuvieron 12 personas.
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2. El enjambre de abejas
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Problema
En la antigedad estaba muy extendida en la India una diversin singular: la solucin de
rompecabezas en competiciones pblicas. Los manuales de matemticas de ese pas contribuan
a la celebracin de tales campeonatos de clculo mental. "Aplicando las reglas aqu expuestas -
escriba el autor de uno de dichos libros -, un hombre inteligente puede idear miles de problemas
semejantes. As como el Sol hace palidecer las estrellas con sus destellos, un hombre discreto
eclipsa la gloria de otro hombre en los concursos populares, proponiendo y resolviendo
problemas algebraicos". En el original, estas palabras presentan un aspecto ms potico, por
cuanto el libro est escrito en verso. Los problemas tambin aparecen versificados. Enunciemos
en prosa uno de estos rompecabezas.
Un grupo de abejas, cuyo nmero era igual a la raz cuadrada de la mitad de todo su enjambre,
se pos sobre un jazmn, habiendo dejado muy atrs a 8/9 del enjambre; slo una abeja del
mismo enjambre revoloteaba en torno a un loto, atrada por el zumbido de una de sus amigas
que cay imprudentemente en la trampa de la florecilla, de dulce fragancia.
Cuntas abejas formaban el enjambre?
Solucin
Si expresamos el nmero buscado de abejas del enjambre con la letra x, tendremos la ecuacin
x x
x
+ + 2
9
8
2
Puede simplificarse la ecuacin introduciendo una incgnita auxiliar:
2
x
y
Entonces x = 2 y
2
, por lo que resultar la siguiente ecuacin:
0 18 9 2 , 2 2
9
16
2 2
2
+ + y y y
y
y
La ecuacin tiene dos races para y:
y
1
= 6, y
2
= -3/2
y otras dos para x
x
1
= - 72, x
2
= 4,5.
Mas, como el nmero de abejas debe ser entero y positivo, es vlida slo la primera raz: el
enjambre constaba, pues, de 72 abejas. Comprobmoslo:
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
72 2 64 6 2 72 *
9
8
2
72
+ + + +
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3. La manada de monos
Problema
Otro de los problemas indios puede ser presentado en verso tal y como fue traducido por
Lbedev, autor del excelente libro Quin invent el lgebra?
Regocjanse los monos
divididos en dos bandos:
su octava parte al cuadrado
en el bosque se solaza.
Con alegres gritos, doce
atronando el campo estn.
Sabes cuntos monos hay
en la manada, en total?
Solucin
Si el nmero total de la manada es x, entonces:
x
x
+

,
_

12
8
2
de donde
x
1
= 48, x
2
= 16.
Figura 15
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
El problema tiene dos soluciones positivas: en la manada puede haber 48 y 16 monos. Las dos
soluciones satisfacen por las condiciones del problema.
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4. Previsin de las ecuaciones
En los casos examinados y en dependencia de las condiciones del problema, hemos hecho
diferente uso de las dos races obtenidas. En el primer caso hemos desechado la raz negativa por
no responder al contenido del problema; en el segundo, hemos renunciado a la raz fraccionaria y
negativa y, en el tercero, por el contrario, hemos aceptado las dos races. La presencia de una
segunda solucin es, a veces, completamente inesperada no slo para quien resuelve el problema,
sino tambin para su autor; pongamos un ejemplo de cmo la ecuacin resulta ms previsora que
el mismo que la establece.
Problema
Una pelota ha sido lanzada al aire a una velocidad de 25 m por segundo. Al cabo de cuntos
segundos se encontrar la pelota a 20 m de altura?
Solucin
Para los cuerpos lanzados al alto, y libres en su ascensin de toda resistencia, la mecnica
establece las siguientes proporciones entre la altura a la que sube el cuerpo sobre la tierra (h), su.
velocidad inicial (v), el aceleramiento de la fuerza de gravedad (g) y el tiempo (t):
2
2
gt
vt h
En este ejemplo concreto podemos hacer caso omiso de la resistencia area, por cuanto es muy
pequea cuando la velocidad no es de consideracin. A fin de simplificar la operacin, demos a
g, el valor 10 m, en lugar de 9,8 m (el error es tan slo del 2%). Sustituyendo h, v, g por sus
valores en la frmula indicada, tendremos la siguiente ecuacin:
20 = 25t 10t
2
/ 2
y despus de quitar denominadores y simplificar
t
2
- 5t + 4 = 0.
Resultan las races:
t
1
= 1, t
2
= 4
La pelota estar dos veces a la altura de 20 m: al primer segundo y despus de cuatro segundos de
haber sido lanzada.
Acaso parezca inverosmil y, al no reflexionar, puede rechazarse el segundo resultado. Sin
embargo, esto sera errneo. El segundo resultado es completamente lgico: la pelota puede
encontrarse dos veces a la altura de 20 m: una, al ascender, y otra, al descender.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Se deduce con facilidad que la pelota puede ascender durante 2,5 segundos con la velocidad
inicial de 25 m, llegando a una altura de 31,25 m. Despus de alcanzar la altura de 20 m, (al
segundo de ascenso) la pelota seguir elevndose durante 1,5 segundos ms, al cabo de lo cual
descender durante 1,5 segundos hasta la altura de 20 m, llegando al suelo un segundo despus.
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5. El problema de Euler
Problema
Al referirse Stendhal en su Autobiografa a sus aos de estudiante, escribe lo siguiente:
"En su casa (la de su maestro de matemticas) encontr a Euler con su problema acerca de los
huevos que la campesina llevaba al mercado... Esto fue para m un descubrimiento. Comprend
lo que significaba valerse de un arma como el lgebra. Pero demonios!, nadie me lo haba
explicado antes..."
He aqu el problema de la Introduccin al lgebra, de Euler que tan fuerte impresin produjera
en Stendhal.
Dos campesinas llevaron en total 100 huevos al mercado. Una de ellas tena ms mercanca que
la otra, pero recibi por ella la misma cantidad de dinero que la otra. Una vez vendidos todos, la
primera campesina dijo a la segunda: "si yo hubiera llevado la misma cantidad de huevos que t,
habra recibido 15 cruceros". La segundo contest: "Y si yo hubiera vendido los huevos que
tenas t habra sacado de ellos 6
2
/
3
, cruceros". Cuntos huevos llev cada una?
Solucin
Supongamos que la primera campesina tena x huevos. La segunda tendra 100 - x. Si la primera
hubiera tenido 100 - x habra sacado de ellos 15 cruceros. Eso quiere decir que la primera
campesina vendi los huevos
x 100
15
cada uno
De esta manera vemos que la segunda campesina vendi los huevos a
x x 3
20 / 6
3
2

cada uno.
Hallemos ahora la cantidad obtenida por cada campesina: la primera:
x
x
x
x

100
15
100
15
*
la segunda
( )
x
x
x
x
3
) 100 ( * 20
30
20
* 100


Y como ambas recibieron lo mismo, entonces
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
x
x
x
x
3
) 100 ( * 20
100
15

que despus de las correspondientes transformaciones resultar


x
2
+ 160x 8000 = 0,
de donde
x
1
= 40, x
2
= 200.
La raz negativa carece de sentido en el presente caso. El problema no tiene ms que un
resultado: la primera campesina llev al mercado 40 huevos y la segunda 60.
El problema puede resolverse con ms brevedad. El procedimiento es ms ingenioso, aunque ms
difcil.
Supongamos que la segunda campesina llev al mercado k huevos ms que la primera. Ambas
recibieron por su mercanca la misma suma de dinero.
Esto significa que la primera vendi los huevos k veces ms caros que la segunda. Si hubieran
cambiado la mercanca, la primera campesina hubiera tenido k veces ms huevos que la segunda
y los habra vendido k' veces ms caros, recibiendo k
2
ms dinero que aqulla. Por lo tanto
tendremos:
k
2
= 15 / 6
2
/
3
= 45 /20 = 9/4
de donde resulta que
k = 3 / 2
Ahora no nos queda ms que dividir los 100 huevos proporcionalmente a 3 y a 2. La primera
campesina llev 40 huevos y la segunda, 60.
Volver
6. Los altavoces
Problema
En la plaza hay instalados 5 altavoces distribuidos en dos grupos: uno de ellos consta de 2
aparatos, y el otro, de 3. La distancia que separa los dos grupos es de 50 m. Dnde habr que
colocarse para que el sonido de ambos grupos se oiga con la misma intensidad?
Solucin
Si designamos con x la distancia que separa el punto buscado del grupo de dos altavoces,
entonces, la distancia entre este punto y el otro grupo ser 50 - x (vase la fig. 16).
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Figura 16
Puesto que la intensidad del sonido disminuye en proporcin al cuadrado de la distancia,
tendremos la siguiente ecuacin:
2
2
) 50 ( 3
2
x
x

que despus de efectuar las operaciones, aparece como sigue:


x
2
+ 200x - 5000 = 0.
La ecuacin tiene dos races:
x
1
= 22,5,
x
2
= - 222,5.
La raz positiva corresponde a la pregunta formulada en el problema: el punto citado se encuentra
a 22,5 m de distancia del grupo de dos altavoces, y, en consecuencia, a 27,5 m del grupo de tres.
Pero qu significa la raz negativa? Tiene algn sentido?
Indudablemente. El signo menos significa que el segundo punto de idntica audicin se
encuentra en direccin o p u e s t a al punto positivo que se tom al establecer la ecuacin.
Partiendo del lugar ocupado por los dos reproductores y en la direccin conveniente llegamos a
los 222,5 m, punto en el que el sonido de ambos grupos de altavoces se oye con la misma
intensidad. Este punto dista
222,5 + 50 = 272,5 m
del grupo de tres aparatos.
As pues se han encontrado dos puntos de igual audicin colocados en la lnea formada por las
fuentes de sonido. En esta lnea no hay ms puntos donde coincida la intensidad de sonidos, pero
fuera de ella, s. Puede demostrarse que el lugar geomtrico de los puntos que responden a las
condiciones del problema es la circunferencia que pasa por los dos puntos hallados, cual si fueran
los extremos de su dimetro. Esta circunferencia, como vernos, limita un espacio bastante
extenso (la parte rayada en la figura) dentro del cual la intensidad auditiva del grupo formado por
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
dos altavoces supera la audicin del grupo de tres aparatos; fuera del espacio indicado se observa
el fenmeno opuesto.
Volver
7. El lgebra del vuelo a la Luna
Del mismo modo como se han encontrado los puntos de igual audicin de dos tipos de altavoces,
se puede encontrar tambin puntos de igual atraccin del cohete csmico por dos cuerpos
celestes, la Tierra y la Luna. Busquemos estos puntos.
De acuerdo con la ley de Newton, la fuerza de atraccin recproca de dos cuerpos es directamente
proporcional al producto de las masas que se atraen, e inversamente proporcional al cuadrado de
la distancia entre ellos. Si designamos con M la masa de la Tierra y con x la distancia entre ella y
el cohete, la fuerza con que la Tierra atrae cada gramo de masa de la nave area se expresar
mediante
2
x
Mk
donde k es la fuerza de atraccin recproca de un gramo por un gramo a la distancia de 1 cm.
La fuerza con que la Luna atrae cada gramo del cohete en ese mismo punto
ser:
2
) ( x l
mk

donde m es la masa de la Luna y 1 la distancia que la separa de la Tierra (se presupone que el
cohete se halla en la recta que une los centros de la Tierra y de la Luna). El problema exige que
2 2
) ( x l
mk
x
Mk

es decir
2 2
2
2 x lx l
x
m
M
+

La relacin M/m, segn la Astronoma, equivale aproximadamente a 81,5. m


Aplicndola tendremos
5 . 81
2
2 2
2

+ x lx l
x
por lo cual
80.5x
2
160lx + 81.5l
2
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Al despejar la incgnita x resulta:
x
1
= 0,9 l, x
2
= 1, 12 l.
Al igual que en el problema de los altavoces, se llega a la conclusin de que en la lnea que une la
Tierra y la Luna existen dos puntos buscados donde la atraccin de ambos planetas acta sobre el
cohete con idntica intensidad: uno a 0,9 de la distancia que separa los planetas partiendo del
centro de la Tierra; el otro, a 1,12 de esta misma distancia. Como quiera que la distancia 1 entre
los centros de la Tierra y la Luna 384 000 km, uno de los puntos buscados se encuentra a
346.000 km de la Tierra; el otro, a 430.000 km. Sabemos ya por el problema anterior que esa
misma propiedad caracteriza a todos los puntos de la circunferencia que pasa por los dos puntos
hallados, tomados como los dos extremos del dimetro. Si hacemos girar esa circunferencia
tomando como eje la lnea que une los centros de la Tierra y la Luna describir una esfera cuyos
puntos responden a las exigencias del problema.
Figura 17
El dimetro de esa esfera llamada "esfera de atraccin" de la Luna (fig. 17) ser igual a:
1,12 l - 0,9 l = 0, 22 l 84.000 km
Mucha gente piensa errneamente que para acertar con un cohete en la Luna es bastante hacerle
alcanzar la esfera de atraccin de sta.
A primera vista parece que si el cohete se halla dentro de la esfera de atraccin (y su velocidad no
es muy grande) l debe caer forzosamente en la superficie de la Luna, por cuanto la fuerza de
atraccin de la Luna "supera" a la de la Tierra.
Si fuera as entonces la tarea del vuelo a la Luna sera mucho ms fcil, pues no hara falta acertar
a la Luna cuyo dimetro se ve en el cielo bajo un ngulo de 1/2', sino a un globo de 84 000 km de
dimetro, la dimensin del cual equivale a 12'.
Pero no es difcil demostrar el error de razones parecidas. Supongamos que un cohete lanzado
desde la Tierra hacia la Luna, perdiendo su velocidad por causa de la atraccin terrestre, llegue a
la esfera de la atraccin lunar teniendo la velocidad cero. Va a caer ste en la Luna? De ningn
modo!
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
En primer lugar, dentro de la esfera de atraccin lunar hay tambin la atraccin terrestre. Por eso
al lado de la lnea de Tierra - Luna la fuerza de atraccin de la Luna no va slo a "superar" a la
terrestre, sino stas se sumarn de acuerdo con la regla del paralelogramo de fuerzas y
obtendremos una fuerza resultante no dirigida directamente a la Luna (slo en la lnea de Tierra -
Luna esta fuerza resultante sera dirigida directamente al centro de la Luna).
En segundo lugar (y esto es lo principal), la misma Luna no es un blanco inmvil y si nosotros
queremos saber cmo va a moverse con relacin a sta el cohete (si va a "caer" en ella), hace
falta tener en cuenta la velocidad del cohete respecto a la Luna. Mas esta velocidad no equivale a
cero, pues la misma Luna se mueve alrededor de la Tierra con una velocidad de 1 km/seg. Por
eso la velocidad del movimiento del cohete con relacin a la Luna es demasiado grande para que
sta pueda atraer el cohete o por lo menos detenerlo en la esfera de su atraccin como un satlite
artificial. En realidad la atraccin de la Luna empieza a ejercer influencia considerable en el
movimiento del cohete antes de acercarse ste a la esfera de atraccin de la Luna. En la balstica
celeste hay que tener en cuenta la atraccin de la Luna desde el momento cuando el cohete llegue
a la esfera de influencia de la Luna que tiene el radio de 66 000 km. En este caso ya se puede
considerar el movimiento del cohete con relacin a la Luna al olvidar por completo la atraccin
terrestre, pero hace falta tener en consideracin la velocidad exacta (respecto a la Luna) con que
el cohete entra en la esfera de influencia de la Luna. Por eso es natural que el cohete debe ser
lanzado a la Luna por una trayectoria que puede asegurar que la velocidad (con relacin a la
Luna) de entrada en la esfera de influencia de la Luna est dirigida directamente a la Luna. Para
eso la esfera de influencia de la Luna debe chocar con el cohete que se mueve a su encuentro.
Como se ve no es una cosa tan fcil acertar a la Luna como a un globo de 84 000 km de dimetro.
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8. Ejercicio complicado
Problema
Son muchos los que conocen el cuadro Ejercicio complicado, (ao 1895) de Bogdnov - Belski,
pero muy pocos se percatan del contenido del ,,ejercicio complicado" al contemplar dicho
cuadro.
Figura 18
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Trtase de resolver rpida y mentalmente el siguiente ejercicio:
365
14 13 12 11 10
2 2 2 2 2
+ + + +
El ejercicio, efectivamente, no es fcil. Sin embargo, los alumnos del cuadro lo resuelven con
facilidad. En la figura del maestro, el pintor reprodujo a S. Rachinski, profesor de Ciencias
Naturales, que abandon la ctedra de la universidad para convertirse en un sencillo maestro
rural. El inteligente pedagogo cultivaba en su escuela el clculo mental, basado en el hbil
empleo de las propiedades de los nmeros. Los nmeros 10, 11, 12, 13 y 14 tienen una curiosa
propiedad:
10
2
+ 11
2
+ 12
2
= 13
2
+ 14
2
Comoquiera que
100 + 121 + 144 = 365,
es fcil hallar mentalmente que la expresin reproducida en el cuadro es igual a 2.
El lgebra nos ofrece los medios necesarios para plantear con ms amplitud la cuestin de esta
interesante particularidad de las series de nmeros. Es acaso sta la nica serie de cinco
nmeros consecutivos, en la que la suma de los cuadrados de los tres primeros es igual a la
suma de los cuadrados de los otros dos?
Solucin
Si expresamos el primero de los nmeros buscados con x, tendremos la siguiente ecuacin:
x
2
+(x + 1)
2
+ (x + 2)
2
= (x + 3)
2
+ (x+ 4)
2
Sin embargo, es ms cmodo expresar con x, no el primer nmero de los buscados, sino el
segundo. Entonces la ecuacin tendr un aspecto ms sencillo:
(x 1)
2
+ x
2
+ (x + 1)
2
= (x + 2)
2
+ (x+ 3)
2
Al abrir los parntesis y reducir los trminos semejantes, resultar:
x
2
-10x - 11 = 0,
de donde
11 25 5 + t x
y
x
1
= 11, y x
2
= -1
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Existen por consiguiente, dos series de nmeros que tienen las propiedades exigidas: la serie de
Rachinski
10, 11, 12, 13, 14
y la serie
-2, -1, 0, 1, 2.
As es, en efecto,
(-2)
2
+ (-1)
2
+ 0
2
= 1
2
+ 2
2
.
9. Qu nmeros son?
Problema
Hllense tres nmeros consecutivos en los que el cuadrado del nmero del medio sea mayor en
una unidad al producto de los dos restantes.
Solucin
Si la primera cifra es x, tendremos la ecuacin:
(x + 1)
2
= x (x + 2) + 1.
Abriendo los parntesis resultar la siguiente ecuacin:
x
2
+ 2x + 1 = x
2
+ 2x + 1,
de la cual no puede deducirse la magnitud de x. Esto muestra que la igualdad formulada por
nosotros es una identidad; y la identidad es efectiva, no slo cuando sus letras encierran un valor
determinado, como ocurre en la ecuacin, sino para cualquier valor de las mismas. Por ello, tres
nmeros consecutivos, sean los que fueren, poseen dicha propiedad. En efecto, tomemos tres
cifras al azar:
17, 18, 19
y nos convenceremos de que
18
2
17 *19 = 324 323 = 1.
Lo inevitable de esta correlacin salta ms a la vista si expresamos la segunda cifra con la letra x,
con lo que
x
2
-1 = (x + 1) * (x - l).
Es decir, se trata de una identidad evidente.
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Capitulo Sptimo
LA MAGNITUD MAYOR Y LA MENOR
Contenido
1. Dos trenes
2. Dnde construir el apeadero?
3. Cmo trazar la carretera al embarcadero?
4. Cundo alcanza el producto su mximo valor?
5. Qu suma ser la menor?
6. El tronco de mayor volumen
7. Dos parcelas de tierra
8. La cometa
9. La construccin de una casa
10. La parcela
11. El canaln de seccin mxima
12. El embudo de mayor capacidad
13. La iluminacin ms intensa
Los problemas presentados en este captulo pertenecen a una clase muy interesante; con ellos se
propone hallar el valor mayor o el menor de cierta magnitud. Estos problemas pueden ser
resueltos por diferentes procedimientos, uno de los cuales exponemos a continuacin.
P. Chebyshev, matemtico ruso, en su obra "Delineacin de los mapas geogrficos" escriba que
los mtodos, que ayudaban a resolver un problema comn para toda la actividad prctica del
hombre - cmo disponer de sus medios para obtener, en la medida de lo posible, mayor provecho
tienen una importancia especial.
1. Dos trenes
Problema
Dos lneas frreas se cruzan formando un ngulo recto. Los trenes se acercan a gran velocidad
hacia el cruce. Uno parte de cierta estacin situada a 40 km del cruce; el otro, de una estacin
que dista 50 km del cruce. El primero marcha a una velocidad de 800 m por minuto, el segundo
a 600 m Cuntos minutos transcurrirn desde el momento de la partida para que las
locomotoras se hallen a la menor distancia entre s, y cul ser esa distancia?
Solucin
Dibujemos el esquema de la marcha de los trenes. Supongamos que las lneas rectas AB y CD
son dos lneas frreas que se cruzan (fig. 19.) La estacin B se encuentra a 40 km del cruce O, y
la estacin, D a 50 km. Admitamos que al cabo de x minutos los trenes se encuentran a la
distancia ms prxima entre s: (MN = m). El tren que sale de B hace el recorrido BM = 0,8x, ya
que en un minuto recorre 800 m = 0,8 km. Por consiguiente, OM = 40 - 0,8x. Del mismo modo
hallaremos que ON = 50 - 0,6x. Segn el teorema de Pitgoras
2 2 2 2
) 6 . 0 50 ( ) 8 . 0 40 ( x x ON OM m MN + +
Elevemos al cuadrado ambas partes de la ecuacin
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
2 2
) 6 . 0 50 ( ) 8 . 0 40 ( x x m +
Figura 19.
y operando tendremos
0 4100 124
2 2
+ m x
Resolviendo la ecuacin para hallar el valor de x, resultar
256 62
2
t m x
Ya que x, el nmero que expresa los minutos transcurridos, no puede ser una raz imaginaria,
entonces m
2
-256 debe ser una magnitud positiva o, a lo sumo, equivalente a cero. El ltimo es el
que corresponde al valor mnimo de m; de aqu que:
m
2
= 256, o sea, m = 16.
Es evidente que m no puede ser menor que 16, de lo contrario x se convertira en una raz
imaginaria. Y si m
2
256 = 0, entonces x = 62.
De esta forma las locomotoras llegan a su punto de mayor aproximacin al cabo de 62 minutos, y
la distancia que las separa ser de 16 km. Determinemos dnde se encontrar cada una en el
momento de mayor aproximacin. Al buscar la distancia OM, tendremos que es igual a
40 62 * 0,8 = -9,6.
El signo negativo indica que la primera locomotora habr rebasado el cruce en 9,6 km. La
distancia ON ser:
50 62 * 0,6 = 12,8.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
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Es decir, que a la segunda locomotora le faltarn 12,8 km para llegar al cruce. En la fig. 20 se ve
la posicin que ocupan las locomotoras en el momento dado. Se puede apreciar que sta no es tal
y como nos la imaginbamos al principio.
Figura 20.
La ecuacin ha resultado ser tan tolerante que, a pesar de lo errneo del esquema, nos da un
resultado acertado. No es difcil averiguar de dnde proviene esa tolerancia, que est
condicionada por las reglas algebraicas de los signos.
Volver
2. Dnde construir el apeadero?
Problema
A 20 km del ferrocarril, cuya lnea es recta, se encuentra el punto poblado B (fig. 21).
Figura 21
Dnde hay que construir el apeadero C para que en el viaje de A a B por la lnea frrea AC, y
por la carretera CB se invierta el menor tiempo posible? La velocidad por ferrocarril es de 0,8 y
por carretera de 0,2 kilmetros por minuto.
Solucin
Expresemos la distancia AD (desde A hasta la base de la perpendicular BD a la horizontal AD)
con la a; y CD, con la x. Entonces
Algebra Recreativa Yakov Perelman
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2 2 2 2
20 + +

x BD CD CB
x a CD AD AC
El tiempo empleado por el tren para cubrir el trayecto AC ser igual a
8 . 0 8 . 0
x a AC

El tiempo necesario para recorrer la distancia CB de la carretera equivale a


2 . 0
20
2 . 0
2 2
+

x CB
El viaje desde A hasta B ocupar, en total,
2 . 0
20
8 . 0
2 2
+
+
x x a
Esta suma, que expresamos con m, debe ser la menor.
La ecuacin
m
x x a

+
+

2 . 0
20
8 . 0
2 2
presntase as:
8 . 0 2 . 0
20
8 . 0
2 2
a
m
x x

+
+
Multiplicando por 0,8 tendremos
a m x x + + 8 . 0 20 4
2 2
Y cuando expresamos 0,8m-a, con la k, haciendo desaparecer el radical, tendremos la ecuacin de
segundo grado
15x
2
2kx + 6400 k
2
= 0
de donde
15
96000 16
2
t

k k
x
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Y como k = 0, 8m - a, al alcanzar m la mnima magnitud sucede lo mismo con la k, y viceversa
1
.
Mas para que x resulte real es necesario que 16k
2
no sea menor que 96 000. Por lo tanto, el valor
mnimo para 16k
2
ser 96 000. Por esa razn, m ser la magnitud menor cuando 116k
2
= 96000,
de donde
6000 k
y por consiguiente
16 . 5
15
6000
16
0

t

k
x
El apeadero debe construirse aproximadamente a 5 km del punto D cualquiera sea la longitud a =
AD.
No obstante, es evidente que nuestra solucin tiene sentido slo en el caso de x < a, pues al
formular la ecuacin hemos considerado que la expresin a - x era un valor positivo.
Si x = a 5,16 no hace falta ningn apeadero y debe llevarse la carretera hasta la estacin. De
manera idntica hay que operar en los casos en que la distancia a sea inferior a 5,16 km.
Esta vez somos nosotros los que hemos obrado con mayor prudencia que la ecuacin. Si
hubiramos confiado ciegamente en la ecuacin, habramos tenido que construir el apeadero ms
all de la estacin, cosa totalmente absurda: en este caso x>a, por eso, el tiempo a-x/0,8
durante el cual tenamos que viajar en ferrocarril, sera negativo. El caso es aleccionador y
muestra que, al valerse de recursos matemticos hay que mantener una actitud prudente hacia los
resultados obtenidos, recordando siempre que si no se cumplen las condiciones en las que se
fundamenta el empleo del recurso matemtico, el resultado puede perder todo sentido.
Volver
3. Cmo trazar la carretera al embarcadero?
Problema
Desde la ciudad riberea A hay que trasladar cargamento al punto B, situado a a km ms abajo,
y a d km de la orilla del ro (fig. 22).
Cmo debe trazarse la carretera desde B al ro para que el transporte de cargas desde A hasta
B resulte lo ms barato posible, considerando que el transporte de una tonelada-kilmetro por
ro cuesta la mitad que por carretera?

1
Debe tenerse en cuenta que k >0, por cuanto a x x a x x a m + > + +
2 2
20 4 8 . 0
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Figura 22
Solucin
Expresaremos la distancia AD con la x, y la longitud de la carretera DB con la y. Como hemos
supuesto, la longitud AC = a, y la BC = d. Puesto que el transporte por carretera cuesta el doble
que por ro, la suma
x+ 2y
debe ser, respondiendo a las exigencias del problema, la ms pequea. Expresmosla con la m.
De aqu la ecuacin
x + 2y = m.
Pero
x = a DC
y
2 2
d y DC
entonces la ecuacin se presentar as:
m y d y a + 2
2 2
y, al hacer desaparecer el radical, resulta:
3y
2
- 4 (m - a) y + (m-a)
2
+ d
2
= 0.
Resolvamos ahora la ecuacin:
3
3 ) (
) (
3
2
2 2
d a m
a m y

t
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Para que y responda a las condiciones, (m - a)
2
no debe ser inferior a 3d
2
. La magnitud ms
pequea de (m - a)
2
es igual a 3d
2
y entonces
3
3 2
3
0 ) ( 2
3
d a m
y
d a m


y
d
BCD sen ,
es decir,
2
3
3
3 2
sen
d
d
y
d
BCD
Mas el ngulo cuyo seno es igual a 3/2 equivale a 60. Esto significa que la carretera debe ser
trazada formando un ngulo de 60 con el ro, independiente de la distancia AC.
Aqu vuelve a aparecer la misma particularidad que en el problema anterior. El resultado tiene
sentido slo en determinadas condiciones. Si el punto poblado est situado de tal manera que la
carretera (cuya lnea forma un ngulo de 60 con la del ro) pasa por el lado opuesto de la ciudad
A, entonces la solucin dada es inaplicable; en este caso hay que unir directamente el punto B
con la ciudad A por carretera sin emplear en absoluto el ro para el transporte.
Volver
4. Cundo alcanza el producto su mximo valor?
Problema
Para resolver muchos problemas relacionados con "el mximo y el mnimo", es decir, para
buscar el valor mayor y el menor de una magnitud variable, puede emplearse un teorema
algebraico que examinaremos a continuacin. Veamos el problema siguiente:
En qu dos partes debe dividirse un nmero para que su producto alcance el mximo valor?
Solucin
Supongamos que el nmero dado sea a. Las partes en que se divide a son
x
a
x
a

+
2
2
El nmero x indica la diferencia de estas partes con la mitad de a. El producto de ellas es igual a
2
2
4 2
*
2
x
a
x
a
x
a

,
_

,
_

+
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Es evidente que el producto de las partes tomadas aumentar en la medida en que disminuya x, es
decir, en la medida en que disminuya la diferencia entre las mismas. El resultado mayor ser
cuando x = 0, es decir, cuando ambas partes sean iguales a a /2
Quedarnos, pues, en que el nmero debe dividirse por la mitad. El producto de dos nmeros, cuya
suma sea constante alcanzar su mximo valor cuando estos nmeros sean iguales entre s.
Examinemos este mismo ejemplo con tres nmeros.
Problema
En qu tres partes debe dividirse un nmero para que su producto alcance el mximo valor?
Solucin
Para resolver este problema nos apoyaremos en el anterior.
Tomemos un nmero a dividido en tres partes. Supongamos previamente que ninguna de las tres
partes es igual a a / 3- Entre ellas habr una parte mayor que a / 3 (las tres no pueden ser menores
que a / 3). Dicha parte la expresaremos as:
(a / 3) + x
Tambin habr otra parte menor que a /3 que representaremos con
(a / 3) y
Los nmeros x e y son positivos. La parte tercera ser indudablemente igual a
(a / 3) + y - x
Los nmeros (a / 3) y (a / 3) + x - y representan una suma igual a la de las dos primeras partes
del nmero a, pero la diferencia entre ellas (es decir, x - y) es menor que la diferencia entre las
dos primeras partes, que era equivalente a x+ y. Como hemos visto en el problema anterior, el
producto de

,
_

+ y x
a a
3 3
es mayor que el producto de las dos primeras partes del nmero a.
De esta forma, si las dos primeras partes del nmero a son sustituidas por los nmeros
(a / 3) y (a / 3) + x - y
dejando la tercera intacta, el producto aumentar.
Supongamos ahora que una de las partes es igual a a/3 . Entonces las otras dos partes se
presentarn as
a/3 + z y a/3 - z
Si hacemos que estas dos partes sean iguales a a/3 (cuya suma, por ello, no se altera), veremos
que su producto aumenta, siendo igual a:
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27 3
*
3
*
3
3
a a a a

As pues, si el nmero a se divide en tres partes desiguales, el producto de stas ser menor que
a
3
/27 es decir, menor que el producto de tres factores iguales que sumen a.
Por el mismo procedimiento puede demostrarse este teorema para cuatro factores, para cinco, etc.
Examinemos ahora un caso ms general.
Problema
Hllese el valor de x y de y para que la expresin x
p
*y
q
alcance la mayor magnitud si x+ y = a.
Solucin
Busquemos el valor de x mediante el cual la expresin
x
p
*(a x)
q
alcance su mxima magnitud.
Multipliquemos esta expresin por 1/ x
p
*y
q
y obtendremos la siguiente:
q
q
p
p
q
x a
p
x ) (
*

que alcanzar su mxima magnitud cuando la adquiera la expresin inicial.
Representemos as a la expresin obtenida
4 4 4 3 4 4 4 2 1 43 42 1
qveces pveces
q
x a
q
x a
q
x a
p
x
p
x
p
x
* * ... * * *
La suma de todos los factores ser igual a
a x a x
q
x a q
p
px
q
x a
q
x a
q
x a
p
x
p
x
p
x
qveces pveces
+

+ + +
) (
... ...
4 4 4 3 4 4 4 2 1 4 43 4 42 1
es decir, ser una magnitud constante.
Si nos basamos en lo demostrado anteriormente deduciremos que el producto
4 4 4 3 4 4 4 2 1 43 42 1
qveces pveces
q
x a
q
x a
q
x a
p
x
p
x
p
x
* * ... * * *
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alcanza el mximo valor al ser iguales sus factores, es decir, cuando
q
x a
p
x

Sabemos que a x = y; sustituyendo el antecedente de la segunda razn y alterando el orden de


los medios, resultar
x / y = p / q
De esta forma, el producto de x
p
*y
q
alcanza su mximo valor, si la suma x+ y es constante,
cuando
x : y = p : q
Siguiendo semejante razonamiento puede demostrarse que los productos
x
p
*y
q
*z
r
, x
p
*y
q
*z
r
*t
u
, etc
llegan a su valor mximo, si las sumas x + y + z, x + y + z + t, etc. son constantes, cuando
x : y : z = p : q : r, x : y : z : t = p : q : r: u, etc.
Volver
5. Qu suma ser la menor?
El lector que desee abordar la demostracin de teoremas algebraicos de valor prctico, puede
demostrar por s mismo el siguiente principio:
1. La suma de dos nmeros, cuyo producto es constante, alcanza el valor mnimo cuando dichos
nmeros son iguales. Por ejemplo, para el producto 36 : 4 + 9 = 13, 3 + 12 = 15, 2 + 18 = 20,
1 + 36 = 37 y, por ltimo, 6 + 6 = 12.
2. La suma de varios nmeros, cuyo producto es invariable, ser la menor cuando las
magnitudes de los nmeros dados sean idnticas. Por ejemplo, para 216: 3 + 12 + 6 = 21, 2 +
18 + 6 = 26, 9 + 6 + 4 = 19, mientras que 6 + 6 + 6 = 18.
Mostremos en una serie de ejemplos cmo son aplicados en la prctica estos teoremas.
Volver
6. El tronco de mayor volumen
Problema
De un tronco cilndrico debe sacarse una viga rectangular del mximo volumen. Qu forma ha
de tener su seccin? (fig. 23)
Algebra Recreativa Yakov Perelman
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Figura 23
Solucin
De acuerdo con el teorema de Pitgoras, si los lados de la seccin rectangular son x e y,
tendremos
x
2
+ y
2
= d
2
Donde d es el dimetro del tronco. El volumen de la viga ser el mximo cuando la superficie de
su seccin sea tambin la mayor, es decir, cuando xy alcance la mayor magnitud. Mas si xy tiene
su mximo valor, tambin lo alcanzar x
2
y
2
. Y como la suma x
2
+ y
2
es constante, el producto x
2
y
2
ser el mayor, como demostramos antes, cuando
x
2
= y
2
x = y
Por lo tanto, la seccin de la viga debe ser cuadrada.
Volver
7. Dos parcelas de tierra
Problemas
1. Qu forma ha de tener una parcela rectangular de un rea dada, para que la longitud de
su cerca sea la menor posible?
2. Qu forma debe tener una parcela rectangular para que, con una longitud fija de su
cercado, tenga aqulla la mayor rea posible?
Solucin
1. La forma de la parcela rectangular se determina por la relacin entre sus lados, x e y. El
rea de una parcela cuyos lados sean x e y es igual a xy, y la longitud de la cerca 2x + 2y.
Esta ltima ser la menor si x + y tiene el menor valor.
Si el producto xy es constante, la suma x + y es la menor si x = y. Por lo tanto, el
rectngulo que buscamos debe ser un cuadrado.
2. Si x e y son los lados de una parcela rectangular, la longitud de su cerca ser 2x + 2y, y su
rea, xy. Este producto es el mayor cuando lo es tambin el producto 4xy, o sea, 2x*2y;
este ltimo alcanza su mximo valor (si la suma de sus factores 2x + 2y es constante)
cuando 2x = 2y, es decir, si la parcela es un cuadrado.
A las propiedades del cuadrado, conocidas por la geometra podemos agregar una ms: El
cuadrado es, entre los rectngulos, el que con un rea dada tiene menor permetro; y con un
permetro dado, mayor rea.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
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8. La cometa
Problema
Bsquese la forma de una cometa con un sector circular que tenga la mayor superficie,
partiendo de un permetro previamente dado.
Solucin
Precisadas las condiciones del problema, debemos hallar la relacin entre la longitud del arco del
sector y su radio que nos de la mayor superficie posible, sin alterar el permetro dado.
Si el radio de un sector es x y el arco y, el permetro 1 y la superficie S, se expresarn as (fig. 24).
Figura 24
1 = 2x + y,
S = xy/2 = x(I - 2x)/2
La magnitud de S llega a su mximo valor, con los valores de x que lo proporcionen tambin a la
expresin 2x (1-2x), o sea, el cudruplo de la superficie, Y como la suma 2x+ (1-2x) = l es una
magnitud constante, su producto ser el mayor cuando 2x=l-2x, de donde
x = l/4
y = l 2 * l/4 = l/2
De esta forma, un sector con permetro dado tiene la mayor superficie cuando su radio representa
la mitad del arco (es decir, la longitud de su arco es igual a la suma de los radios; o la longitud de
la lnea curva de su permetro es igual a la longitud de la quebrada). El ngulo del sector es
aproximadamente de 115, o sea, dos radianes. Las cualidades de vuelo de tal cometa ya es una
cuestin ajena a este problema.
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9. La construccin de una casa
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Problema
En el solar de una casa derruida, donde queda en pie tan slo una pared de 12 m de largo, se
proyecta la construccin de un nuevo edificio aprovechando el muro existente. La superficie de
la nueva casa debe ser de 112 m
2
. Las condiciones econmicas para la obra son:
1. La reparacin de un metro lineal de pared vieja equivale al 25% de lo que cuesta levantar
una nueva.
2. El derribo de un metro lineal de la pared vieja y la construccin de una nueva con ladrillo
recobrado alcanza el 50% de lo que costara levantarla con material de fbrica.
En tales condiciones, cmo sera ms ventajoso aprovechar la pared vieja?
Solucin
Supongamos que se conservan x metros de pared y los dems 12-x se derriban para, con el
material recuperado, levantar una parte de la pared de la futura casa (fig. 25).
Figura 25
Si el valor de cada metro lineal levantado con ladrillo nuevo es igual a a, la reparacin de x
metros de pared vieja costar ax/4 ; la edificacin de los 12-x metros de pared costar a (12-x)/ 2;
el resto de la pared, a[y - (12 - x)], es decir, a(y+x-12); la tercera parte de la pared, ax, y la cuarta,
ay. Todo el trabajo equivaldr a
a
y x a
ay ax x y a
x a ax
6
4
) 8 7 (
) 12 (
2
) 12 (
4

+
+ + + +

+
La ltima expresin llegar a su mnima magnitud cuando la suma 7x + 8y alcance su valor
mnimo.
Sabemos que el rea de esta casa xy es igual a 112; por lo tanto,
7x * 8y = 56 * 112.
Si el producto es constante, la suma 7x * 8y tomar el menor valor cuando
7x = 8y,
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
de donde y = (7/8) * x
Sustituyendo el valor de y en la ecuacin xy = 112
tendremos:
3 . 11 128
112
8
7
2

x
x
Y siendo la longitud de la antigua pared de 12 m debe desmontarse tan slo 0,7 m de dicha pared.
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10. La parcela
Problema
Con el fin de construir una casa de campo se precisaba cercar la pared destinada a este fin.
Contbase con material para l metros lineales de valla. Adems, en uno de los lados de la
parcela poda emplearse una cerca construida con anterioridad.
En estas condiciones, cmo hubo que cercar la parcela rectangular para abarcar la mayor
superficie posible?
Solucin
Supongamos que la longitud de la parcela (segn la cerca) es igual a x, y el ancho (es decir, la
dimensin de la parcela en la direccin perpendicular a la cerca) equivale a y (fig. 26).
Figura 26
En este caso, para cercar esta parcela fueron precisos x+2y metros de cerca, de forma que
x + 2y = l.
El rea de la parcela ser
S = xy = y(l - 2y),
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
que alcanzar un valor mximo simultneamente con el valor 2y (l - 2y) (duplo del rea),
producto de dos factores, siendo l constante. Por eso, para conseguir la mayor rea de la parcela,
debe tener lugar la siguiente igualdad
2y = l - 2y,
de donde
y = -l/4 , x = l -2y
En otras palabras: x = 2y, es decir, la longitud de la parcela debe ser el doble de la anchura.
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11. El canaln de seccin mxima
Problema
Hemos de doblar en forma de canaln una hoja rectangular de chapa (fig. 27).
Figura 27
Su seccin debe tener forma de trapecio issceles, lo que puede conseguirse por diversos
procedimientos, segn se indica en la fig. 28.
Figura 28.
Cul ha de ser la anchura de los costados y qu ngulo deben formar para que la seccin del
canaln tenga la mxima superficie? (fig. 29).
Figura 29.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Solucin
Representemos por l la anchura de la hoja; por x, la de los costados doblados, y por y la del fondo
del canaln. Introduzcamos una medida ms, la incgnita z, cuyo valor aparece con toda claridad
en la fig. 30.
Figura 30.
La superficie del trapecio que representa la seccin del canaln ser
2 2 2 2 2
( ) (
2
) (
z x z x z x
z y z
S +
+ +

La tarea consiste en determinar cules han de ser los valores de x, y, z para que S alcance la
mayor magnitud admitiendo que la suma 2x + y (anchura de la hoja) es una constante l. Pasemos
a las transformaciones:
) )( ( ) (
2 2
z x z x z y S + +
S
2
alcanzar su mxima magnitud con los valores de x, y y z que la proporcionen tambin a 3S
2
.
3S
2
puede presentarse en forma de producto
(y + z)(y + z) (x+ z) (3x - 3z).
La suma de estos factores ser:
y + z + y + z + x + z + 3x -3z = 2y + 4x = 2l,
es decir, es invariable. Por eso, el producto de nuestros cuatro factores llega al mximo cuando
stos son iguales entre s, es decir
y + z = x + z
x + z = 3x - 3z.
Por la primera ecuacin sabemos que
y = x
y como y + 2x = l, entonces x = y = l/3
De la segunda ecuacin, resulta
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
z = x / 2 = l / 6
Como el cateto z es igual a la mitad de la hipotenusa x (fig. 30), el ngulo opuesto a este cateto
ser igual a 30, y el ngulo de inclinacin de los costados equivaldr a 90 + 30 = 120.
En fin, el canaln alcanzar la mayor seccin cuando sus dobleces tengan la forma de 3 lados
contiguos de un hexgono regular.
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12. El embudo de mayor capacidad
Problema
Debemos construir la parte cnica de un embudo valindonos de un crculo de hojalata. Para
ello se corta un sector en dicho crculo y, con el resto, se construye el cono (fig. 31).
Figura 31
Cuntos grados debe tener el arco del sector que se ha cortado para que el embudo alcance la
mayor capacidad posible?
Solucin
La longitud del arco de aquella parte que se aprovecha para el cono se representa con la x (en
unidades lineales). Por lo tanto, la generatriz ser el radio, R, del crculo de hojalata, y la
circunferencia de la base ser igual a x. El radio r, de la base del cono, se determinar en la
igualdad
2r = x,
de donde
r = x/2
La altura del cono, segn el teorema de Pitgoras, ser (fig. 31).
2
2
2 2
2
x
R r R H
r

El volumen de este cono equivaldr a
2
2
2
2
2
4 2 3 3
x
R
x
H r V

,
_


Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Y esta expresin alcanza su mayor valor simultneamente con la expresin
2
2
2
2 2

,
_


,
_


x
R
x
y con su cuadrado
1
1
]
1

,
_


,
_

2
2
4
2 2
x
R
x
y como
2
2
2
2
2 2
R
x
R
x

1
1
]
1

,
_


,
_


es un valor constante, el ltimo producto (como se demuestra en las pginas anteriores) llega a su
mximo valor cuando x tiene una magnitud tal, que
1 : 2
2
:
2
2
2
2

1
1
]
1

,
_


,
_


x
R
x
de donde
R R x
R
x
x
R
x
15 . 5 6
3
2
2
2
3
2
2 2
2
2
2
2
2
2


,
_

1
1
]
1

,
_


,
_


El arco x tiene alrededor de 295 y, en consecuencia, el arco del sector cortado equivaldr
aproximadamente a 65 grados.
Volver
13. La iluminacin ms intensa
Problema
A qu altura de la mesa debe hallarse la llama de una vela para que ilumine con la mayor
intensidad a una moneda colocada sobre dicha mesa?
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Solucin
Puede parecer que para conseguir el objetivo propuesto deba colocarse la llama lo ms baja
posible. Esto es falso. En esas condiciones, los rayos de luz caen muy oblicuos. Mas si se eleva
la vela para que los rayos caigan ms verticales, el foco de luz se aleja. Por eso, la iluminacin
ms ventajosa es, sin duda, la que se realiza desde una altura media.
Figura 32
Denominemos a esta altura con la letra x (fig. 32). La distancia BC, que media entre la moneda B
y la base C de la perpendicular que pasa por la llama A, la designaremos con la letra a. Si la
claridad de la llama es i, de acuerdo con las leyes de la ptica, la luminosidad ser expresada as:
( )
2 2 2
2 2
cos cos
cos
x a
i
x a
i
AB
i
+
+

donde es el ngulo de cada de los rayos AB. Y como


2 2
cos cos
x a
x
AB
x
+

la luminosidad ser
( )
2
3
2 2
2 2
2 2
*
x a
ix
x a
x
x a
i
+

+
+
Esta expresin alcanza su mximo valor cuando sin variar la x, adquiera tambin su mayor
magnitud el cuadrado de aqulla
( )
3
2 2
2 2
x a
x i
+
Omitamos el valor del factor i
2
por su magnitud constante y transformemos el resto de la
expresin analizada como sigue:
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
( ) ( )
( )

,
_

,
_

,
_

+
2 2
2
2
2 2 2 2
2
2
2 2
3
2 2
2
1
1
1
1
a x
a
a x a x
a
a x x a
x
La expresin transformada alcanza su mayor magnitud cuando la alcanza la expresin
( )

,
_

,
_

+
2 2
2
2
2 2
2
1
a x
a
a x
a
por cuanto el factor constante introducido, a
4
, no influye en el valor de x con el cual el producto
llega a su ms elevada magnitud.
Partiendo de que la suma de las primeras potencias de estos factores
( )
1 1
2 2
2
2 2
2

,
_

+
+

,
_

+ a x
a
a x
a
es una magnitud constante, se deduce que el producto examinado alcanza su ms alto valor
cuando
( )
1 : 2 1 :
2 2
2
2 2
2

,
_

,
_

+ a x
a
a x
a
Tenemos una ecuacin:
a
2
= 2x
2
+2a
2
-2a
2
que al resolverla resultar
a
a
x 71 . 0
2

La moneda es iluminada con la mayor intensidad cuando el foco de luz se encuentra a una altura
de 0,71 de la distancia desde la proyeccin del foco hasta la moneda. El conocimiento de esta
correlacin ayuda a instalar con la mayor acierto el alumbrado en los lugares de trabajo.
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Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Capitulo Octavo
PROGRESIONES
Contenido
1. La progresin ms antigua
2. Algebra en papel cuadriculado
3. E1 riego de la huerta
4. La comida para las gallinas
5. Brigada de cavadores
6. Las manzanas
7. La compra del caballo
8. La recompensa del soldado
1. La progresin ms antigua
Problema
El problema de progresiones ms antiguo no es el de la recompensa al inventor del ajedrez, que
tiene ya ms de dos mil aos, sino otro mucho ms viejo, reparticin del pan, registrado en el
clebre papiro egipcio de Rind. Este papiro, hallado por Rind a fines del siglo pasado, fue
escrito unos 2 000 aos antes de nuestra era y constituye una copia de otra obra matemtica an
ms remota que data seguramente del tercer milenio antes de nuestra era. Entre los problemas
aritmticos, algebraicos y geomtricos que figuran en dicho documento aparece el que
transmitimos en traduccin libre.
Figura 33
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Entre cinco personas se repartieron cien medidas de trigo, de tal suerte que la segunda recibi
ms que la primera tanto como le correspondi a la tercera ms que a la segunda, a la cuarta
ms que a la tercera y a la quinta ms que a la cuarta. Adems, las dos primeras obtuvieron
siete veces menos que las tres restantes. Cunto correspondi a cada una?
Solucin
Es evidente que las cantidades de trigo distribuidas entre los cinco participantes en el reparto
constituyen una progresin aritmtica creciente. Supongamos que el primer miembro sea x, y la
diferencia, y.
En ese caso tendremos:
Parte de la 1 x
2 x+y
3 x + 2y
4 x + 3y
5 x + 4y
De acuerdo con las premisas del problema establecemos estas dos ecuaciones:
x+(x+y)+(x+2y)+(x+3y)+(x+4y)=100,
7[x+(x+y)]=(x+2y)+(x + 3y)+(x+4y)
Despus de su simplificacin, la primera ecuacin ser
x + 2y = 20,
y la segunda:
11x = 2y.
Al resolver este sistema resultar
x = 1 2/3, y = 9 1/6
Por consiguiente, el trigo debe ser repartido en las siguientes proporciones:
1 2/3, 10 5/6, 29 1/6, 38 1/3
Volver
2. Algebra en papel cuadriculado
A pesar de que este problema de progresiones tiene ya 50 siglos de antigedad, en la prctica
escolar, la progresin apareci hace relativamente poco tiempo. Aunque en el manual de
Magnitski, publicado hace doscientos aos y empleado en Rusia durante medio siglo como texto
en las escuelas, se trata de progresiones, no se dan frmulas generales que liguen las magnitudes
que figuran en las mismas. Por esa razn, el propio autor sale airoso de esos problemas slo a
costa de grandes esfuerzos. Y, sin embargo, la frmula de la suma de los miembros de la
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
progresin aritmtica puede deducirse por un medio sencillo y grfico, empleando para ello el
papel cuadriculado. En ste, cualquier progresin aritmtica puede expresarse con una figura
escalonada.
Figura 34
Por ejemplo, la figura ABDC, de la fig. 34 representa la progresin:
2; 5; 8; 11; 14.
Para determinar la suma de los miembros completamos el diseo hasta formar el rectngulo
ABGE y obtendremos dos figuras iguales: ABDC y DGEC. La superficie de cada una representa
la suma de los miembros de nuestra progresin. De ah que la doble suma de los miembros es
igual a la superficie del rectngulo ABGE, es decir:
(AC+CE) * AB.
Pero AC + CE expresa la suma de los miembros 1 y 5 de la progresin; AB representa el
nmero de miembros de la progresin, por eso, el duplo de la suma.
2S = (suma del primero y el ltimo trmino) * (nmero de trminos)
o
S = (primer trmino + ltimo trmino) * (nmero de trminos)
2
Volver
3. El riego de la huerta
Problema
En una huerta hay 30 caballones; cada uno de ellos tiene 16 m de largo y 2,5 m de ancho.
Durante el riego, el hortelano lleva los cubos de agua desde el pozo situado a 14 metros del
extremo de la huerta (fig. 35) y da la vuelta al caballn por el surco. El agua que carga cada
vez le sirve para regar un solo caballn.
Cul es la longitud del camino que recorre el hortelano para regar toda la huerta? El camino
comienza y termina junto al pozo.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Solucin
Para regar el primer caballn, el hortelano ha de recorrer un camino igual a
14 + 16 + 2,5 + 16 + 2,5 + 14 = 65 m.
Para regar el segundo recorre
14 + 2,5 + 16 + 2,5 + 16 + 2,5 + 2,5 +14 = 65 + 5 = 70 m.
Cada nuevo caballn exige andar 5 metros ms que para ir al anterior. Por ello tendremos la
siguiente progresin:
65; 70; 75;..... ; 65 + 5 * 29.
La suma de sus miembros ser
(65+ 65 + 29 * 5) * 30 / 2 = 4 125 m
Para regar toda la huerta, el hortelano necesita recorrer 4,125 km,
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4. La comida para las gallinas
Problema
Para 31 gallinas se ha preparado una cantidad de reservas de comida a base de un decalitro
semanas para cada una. Esto se haca en el supuesto de que el nmero de gallinas permaneciera
invariable. Pero, debido a que cada semana disminua en una el nmero de aves, la comida
preparada dur doble tiempo del proyectado.
Qu cantidad de comida prepararon como reserva y para cunto tiempo fue calculada?
Solucin
Supongamos que la reserva fue de x decalitros de comida para y semanas. Como el alimento se
calcul para 31 gallinas a razn de 1 decalitro por cabeza a la semana, resulta que
x = 31y
En la primera semana fueron consumidos el 31 Dl; en la segunda, 30; en la tercera, 29, y as
sucesivamente hasta la ltima semana del plazo doble, cuando se consumi
(31- 2y + 1) Dl
1
.

1
El consumo de comida fue:
1 semana = 31 Dl,
2 = 31-1 Dl,
3 = 31-2 Dl,
................
2y =31- (2y -1) = 31-2y+1 Dl.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
La reserva, por consiguiente, sera de
x = 3, y = 31 30 + 29 +...+ (31 - 2y + 1).
La suma de 2y miembros de la progresin, el primero de la cual es 31, y el ltimo 31-2y + l, ser
igual a
y y
y y
y ) 2 63 (
2
2 * ) 1 2 31 31 (
31
+ +

Y como y no puede ser igual a cero, entonces tenemos derecho a dividir por y ambos miembros
de la igualdad, con lo que tendremos
31 = 63 - 2y
y = 16
de donde
x = 31y = 496.
Fueron preparados 496 Dl de comida para 16 semanas.
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5. Brigada de cavadores
Problema
Un grupo de alumnos de la secundaria se hizo cargo de construir una zanja en la huerta de la
escuela y para eso formaron una brigada. Si hubiera trabajado toda la brigada, la zanja habra
sido cavada en 24 horas. Mas el trabajo fue comenzado por un solo miembro de la brigada.
Poco despus se le uni otro y ms tarde un tercero, al cabo del mismo tiempo se incorpor un
cuarto, y as sucesivamente, hasta el ltimo. Cuando se hizo el balance del trabajo efectuado,
result que el primero haba invertido en el trabajo 11 veces ms de tiempo que el ltimo.
Cunto trabaj el ltimo?
Solucin
Supongamos que el ltimo miembro de la brigada trabaj x horas; siendo as, el primero habr
trabajado 11x horas. Prosigamos. Si el nmero de miembros de la brigada es y, el nmero global
de horas de trabajo se determina corno la suma de y miembros de una progresin decreciente,
cuyo primer trmino es 11x, y el ltimo, x, es decir
xy
y x x
6
2
) 11 (

+
Sabemos tambin que la brigada, compuesta por y personas, trabajando simultneamente hubiera
terminado la zanja en 24 horas, lo que quiere decir que para realizar ese trabajo hacen falta 24y
horas de trabajo. Por tanto
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
6xy = 24y.
Como y no es igual a 0, la ecuacin puede ser simplificada por ese factor, despus de lo cual
obtendremos:
6x = 24 y x = 4.
Por lo tanto, el ltimo miembro de la brigada trabaj 4 horas.
Hemos contestado a la pregunta del problema, mas si quisiramos saber el nmero de obreros con
que cuenta la brigada no podramos determinarlo, aunque en la ecuacin figuraba este ltimo con
la y. Para resolver esta cuestin no se cuenta con datos suficientes.
Volver
6. Las manzanas
Problema
Un hortelano vendi al primero de sus compradores la mitad de las manzanas de su jardn ms
media manzana; al segundo, la mitad de las restantes ms media; al tercero, la mitad de cuantas
quedaron ms media, etc. El sptimo comprador adquiri la mitad de las manzanas que
quedaban ms media, agotando con ello la mercanca Cuntas manzanas tena el jardinero?
Solucin
Si el nmero inicial de manzanas era x, el primer comprador adquiri
2
1
2
1
2
+
+
x x
el segundo
2
2
1
2
1
2
1
2
1 +
+
,
_

x x
x
el tercero
3 2
2
1
2
1
2
1
2
1
2
1 +
+
,
_

x x x
x
el sptimo
7
2
1 + x
Tenemos la ecuacin
x
x x x x

+
+ +
+
+
+
+
+
7 3 2
2
1
...
2
1
2
1
2
1
o
x x
,
_

+ + + + +
7 3 2
2
1
...
2
1
2
1
2
1
) 1 (
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
Hallada la suma de los miembros de la progresin geomtrica comprendida en los parntesis,
resultar:
127 1 2
2
1
1
1
7
7


+
x
x
x
El hortelano tena 127 manzanas.
Volver
7. La compra del caballo
Problema
En la aritmtica de Magnitski encontramos un divertido problema que damos a conocer sin
sujetarnos al lenguaje del original:
Cierta persona vendi su caballo por 156 rublos. Mas el comprador se arrepinti de haberlo
adquirido y devolvi el caballo diciendo:
- No me interesa comprar el caballo por ese precio, pues no lo merece.
El vendedor le propuso nuevas condiciones:
- Si te parece elevado ese precio, compra slo los clavos de las herraduras y conseguirs de
balde el caballo. En cada herradura hay 6 clavos; por el primer clavo me pagas tan slo de
kopek; por el segundo, ; por el tercero, 1 kopek, etc.
El comprador, deslumbrado por las nuevas condiciones, en su afn de tener gratis un caballo,
acept la propuesta, creyendo que tendra que pagar por los clavos no ms de 10 rublos.
Cul fue el importe de la compra?
Solucin
Por los 24 clavos hubo de pagar:
+ + 1 + 2 + 2
2
+ 2
3
+ ... + 2
24
kopeks
cuya suma ser igual a
kopeks
4
3
303 . 194 . 4
4
1
2
1 2
4
1
2 * 2
22
21

Es decir, cerca de 42.000 rublos. En tales condiciones no da pena entregar el caballo de balde.
Volver
8. La recompensa del soldado
Problema
De otro antiguo manual ruso de matemticas, que lleva el ampuloso ttulo de Curso completo de
matemticas puras elaborado por Efim Voitiajovski, cadete de artillera y profesor particular,
para uso y provecho de la juventud y cuantos se ejercitan en matemticas (1795), copio el
siguiente problema.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
Patricio Barros
"Un soldado veterano recibe como recompensa 1 kopek por la primera herida sufrida; 2, por la
segunda; 4, por la tercera, etc. Cuando se hizo el recuento, el soldado result recompensado
con 655 rublos 35 kopeks. Desase saber el nmero de heridas".
Solucin
Planteamos la ecuacin
65.535 = 1 + 2 + 2
2
+ 2
3
+ ... + 2
x 1

1 2
1 2
1 2 * 2
535 . 65
1

x
x
de donde obtendremos:
65535 = 2
x
y x = 16
resultado que obtenemos fcilmente por tanteo.
Con este generoso sistema de recompensa, el soldado deba ser herido 16 veces, quedando
adems vivo, para obtener 655 rublos y 35 kopeks.
Volver
Algebra Recreativa Yakov Perelman
preparado por Patricio Barros
Capitulo Noveno
LA SEPTIMA OPERACION MATEMATICA
Contenido
1. La sptima operacin
2. Los rivales de los logaritmos
3. Evolucin de las tablas de logaritmos
4. Curiosidades logartmicas
5. Los logaritmos en escena
6. Los logaritmos en el corral
7. Los logaritmos en la msica
8. Las estrellas, el ruido y los logaritmos
9. Los logaritmos y el alumbrado elctrico
10. Legados a largo plazo
11. Inters continuo
12. El nmero "e"
13. Comedia logartmica
14. Expresar cualquier nmero tan slo con tres doses
1. La sptima operacin
Hemos recordado que la quinta operacin - elevacin a potencias - tiene dos operaciones
inversas. Si
a
b
= c,
la bsqueda de a ser una de las operaciones inversas: la extraccin de raz. Para hallar la b se
recurre a la otra: la logaritmacin. Supongo que el lector conoce las nociones de logaritmos
correspondientes a un curso escolar. Para l no representar ninguna dificultad encontrar, por
ejemplo, a qu es igual
a
log
a
b
.
Es fcil comprender que si la base del logaritmo a se eleva a la potencia del logaritmo del nmero
b se obtendr el nmero b.
Los logaritmos fueron descubiertos para acelerar y simplificar el clculo. Neper, inventor de las
primeras tablas de logaritmos, refiere as el propsito que le animaba:
"En la medida de mis capacidades, me propona evitar las difciles y aburridas operaciones de
clculo, cuyo fastidio constituye una pesadilla para muchos que se dedican al estudio de las
matemticas".
En efecto, los logaritmos facilitan y aceleran en grado sumo los clculos, sin hablar ya de que
permiten realizar operaciones que seran en extremo complejas si no los aplicramos (extraccin
de races de cualquier ndice).
Algebra Recreativa Yakov Perelman
preparado por Patricio Barros
Laplace escribi con todo fundamento que "con la reduccin del trabajo de varios meses de
clculo a unos pocos das, el invento de los logaritmos parece haber duplicado la vida de los
astrnomos" .
El famoso matemtico se refera a los astrnomos por cuanto se ven obligados a hacer clculos
agotadores y de singular complejidad. Mas sus palabras pueden ser aplicadas con pleno derecho a
todos aquellos que operan con nmeros.
A nosotros, acostumbrados al empleo de logaritmos y al alivio que proporcionan, nos es difcil
comprender el asombro y la admiracin que ocasion su aparicin. Briggs, contemporneo de
Neper, clebre ms tarde por su invencin de los logaritmos decimales, escribi al recibir la obra
de aqul: "Con sus nuevos y asombrosos logaritmos, Neper, me ha obligado a trabajar
intensamente con la cabeza y las manos. Confo verle este verano, pues jams he ledo un libro
que tanto me agradara y asombrara como ste". Briggs realiz su deseo, dirigindose a Escocia
para visitar al inventor de los logaritmos. Cuando se encontraron, Briggs le dijo:
"He emprendido este prolongado viaje con el fin exclusivo de verle a usted y conocer con ayuda
de qu ingenioso procedimiento y de qu arte se ha valido para concebir ese admirable recurso
para los astrnomos: los logaritmos. Y, por cierto, que lo que ahora ms me asombra es que
nadie los hallara antes; hasta tal punto parecen sencillos despus de conocerlos".
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2. Los rivales de los logaritmos
Antes de haberse inventado los logaritmos, la necesidad de acelerar las operaciones determin la
aparicin de unas tablas de otro gnero, mediante las cuales la multiplicacin se supla por la
resta y no por la suma. Dichas tablas se basaban en la identidad:
4
) (
4
) (
2 2
b a b a
ab

cuya veracidad es fcil de comprobar abriendo los parntesis.


Disponiendo de cuartos del cuadrado, puede hallarse el producto de dos sin multiplicarlos. Basta
restar de un cuarto del cuadrado de la suma de estos nmeros el cuarto del cuadrado de su
diferencia. Esas mismas tablas alivian la elevacin al cuadrado y la extraccin de la raz
cuadrada. La tabla de cifras inversas simplifica tambin la divisin.
La superioridad de estas tablas sobre las de logaritmos estriba en que gracias a ellas se obtienen
resultados exactos y no aproximados. Sin embargo ceden ante ellas en lo referente a muchas
propiedades, que prcticamente son de mayor trascendencia. Si las tablas de las cuartas partes de
los cuadrados permiten la multiplicacin de dos cifras, los logaritmos, en cambio, hacen posible
encontrar al mismo tiempo el producto de cuantos factores se quieran y, por aadidura, la
potenciacin de cualquier grado y puede extraer las races de cualquier ndice (entero o
quebrado). Los problemas de inters compuesto no pueden resolverse con las tablas de cuartos
del cuadrado.
A pesar de eso siguieron publicndose las tablas de cuartos del cuadrado an despus de aparecer
las de logaritmos de todas clases. En 1856 se editaron en Francia unas tablas tituladas: Tabla de
los cuadrados de nmeros del 1 al 1 000 millones, con ayuda de la cual se halla el producto
exacto de nmeros mediante un sistema sencillo en extremo y ms cmodo que el de logaritmos.
Compuestas por Alejandro Cossar.
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preparado por Patricio Barros
Esta idea se les ocurre a muchos que ni sospechan que est ya superada. Se me han dirigido dos
veces inventores de semejantes tablas creyendo se trataba de una novedad, enterndose con
asombro que su invencin data de hace tres siglos.
Otro de los rivales de los logaritmos, aunque ms joven, son las tablas de clculo que figuran en
muchos manuales de consulta tcnicos. Se trata de tablas generales que contienen las siguientes
columnas: cuadrados y cubos, races cuadradas y cbicas, nmeros inversos, la longitud de la
circunferencia y la superficie de crculos para nmeros del 2 al 1 000. Estas tablas, a menudo
muy cmodas para una serie de clculos tcnicos, son insuficientes; las de logaritmos tienen una
esfera de aplicacin considerablemente ms extensa.
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3. Evolucin de las tablas de logaritmos
Hasta hace poco tiempo, en nuestras escuelas se empleaban tablas de logaritmos de cinco cifras.
Actualmente se ha pasado a las de cuatro, por cuanto cubren las necesidades de los clculos
tcnicos. Mas para la mayora de las necesidades prcticas son ms que suficientes las mantisas
de 3 cifras, ya que las mediciones comunes raramente se realizan con ms de tres cifras.
El empleo de mantisas con pocas cifras es bastante reciente. Recuerdo los tiempos en los que en
nuestras escuelas se empleaban voluminosas tablas de logaritmos de 7 cifras, que fueron
sustituidos por los de 5 slo despus de duro forcejeo. Al aparecer en 1794 las tablas de
logaritmos de 7 cifras fueron tachadas de novedad inadmisible. Las primeras tablas de logaritmos
decimales, confeccionadas por el matemtico ingls Henri Briggs, en 1624, tenan 14 cifras. Unos
aos despus Andrian Vlacq, matemtico holands, redujo sus tablas a 10 cifras.
Como vemos, la evolucin de las tablas corrientes de logaritmos ha sido en sentido restrictivo,
pasando de las mantisas de cifras numerosas a otras ms cortas, proceso que no ha terminado an
en nuestros das, porque todava hay quien no comprende que la precisin en los clculos no
puede superar la exactitud de las mediciones.
La reduccin de las mantisas acarrea dos importantes consecuencias prcticas:
1) la sensible disminucin del volumen de las tablas y
2) la correspondiente simplificacin de su empleo, y, por lo tanto, la aceleracin de los clculos
que se efectan con ellas.
Las tablas de siete cifras ocupan cerca de 200 pginas de gran formato; las de 5, 30 pginas, la
mitad de formato que las anteriores; las de 4 decimales ocupan un espacio diez veces menor,
reducindose a dos pginas cuando se imprimen en formato grande, y, las de 3 pueden limitarse a
una sola pgina.
En cuanto a rapidez en las operaciones, los clculos con las tablas de 5 cifras requieren la tercera
parte de tiempo que al operar con las de 7.
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4. Curiosidades logartmicas
Si las tablas de 3 4 cifras satisfacen completamente las necesidades logartmicas de la vida
prctica y los clculos tcnicos, en cambio los investigadores tericos se ven obligados a manejar
tablas mayores incluso que las de 14 cifras de Briggs. En realidad, los logaritmos son, en la
mayora de los casos, un nmero irracional que no puede ser expresado exactamente por muchos
guarismos que lo formen: los logaritmos de la mayora de los nmeros, por muchas cifras que
Algebra Recreativa Yakov Perelman
preparado por Patricio Barros
tengan se expresan slo aproximadamente, aumentando su exactitud a medida que se toman ms
cifras para la mantisa. En los clculos cientficos, hay ocasiones en que resultan insuficientes las
tablas de 14 cifras
1
, pero entre los 500 tipos de tablas logartmicas, publicadas desde que stas
fueron inventadas, el investigador puede encontrar siempre aquellas que le satisfacen.
Recordemos, por ejemplo, las tablas de 20 cifras para nmeros del 2 al 1 200, publicadas en
Francia por Callet (1795). Para un grupo de nmeros todava ms limitado hay tablas con enorme
cantidad de cifras, es un verdadero milagro logartmico cuya existencia, como he podido
comprobar, era desconocida por muchos matemticos.
He aqu estas tablas gigantes, todas ellas de logaritmos neperianos
2
.
Las tablas de 48 cifras de Wolfram, para nmeros inferiores a 10 000;
las tablas de 61 cifras, de Sharp;
las tablas de 102 cifras, de Parkhurst, y por ltimo, la ultracuriosidad logartmica:
las tablas de 260 cifras, de Adams.
Por cierto que en stas, tenemos, no unas tablas, sino los logaritmos naturales de cinco nmeros:
2, 3, 5, 7 y 10, y la recproca (260 cifras) para transformarlos a decimales. Mas no es difcil
comprender que disponiendo ya de los logaritmos de estos cinco nmeros, con una simple
adicin o multiplicacin, se puede obtener el logaritmo de multitud de nmeros compuestos: por
ejemplo, el logaritmo de 12 es igual a la suma de los logaritmos de 2, 2 y 3, etc. Como curiosidad
logartmica podra hacerse referencia a la regla de clculo, logaritmos de madera, si no se
hubiera transformado, por su comodidad, en un instrumento de clculo habitual entre los
tcnicos, como los bacos decimales para los contables. Debido a la costumbre ya no asombre ese
instrumento, basado en el principio de los logaritmos, aunque lo que lo manejan pueden
desconocerlos.
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5. Los logaritmos en escena
El truco ms sorprendente de cuantos han sido presentados ante el pblico por calculadores
profesionales es, sin duda, el siguiente:
Enterado por las carteleras de que un notable calculador se dispona a extraer de memoria las
races de elevados ndices de nmeros muy grandes, prepara usted en casa, pacientemente, la 3l
a
potencia de un nmero cualquiera y se dispone a hacer fracasar al calculista con su gran nmero
de 35 cifras. En el momento oportuno se dirige al calculador con las siguientes palabras:
- Eso est bien, pero pruebe a extraer la raz, cuyo ndice es 31, del siguiente nmero de 35
cifras! Tome nota, se las voy a dictar.
El calculador toma la tiza, pero ya antes de que pronuncie usted la primera cifra, l ya ha
encontrado el resultado: 13.
El calculador sin saber el nmero, ha extrado su raz, siendo, adems, de grado 31; lo ha hecho
de memoria y, por aadidura, con rapidez de relmpago! ...

1
Por cierto que las tablas de logaritmos de 14 cifras, de Briggs, slo comprenden del nmero 1 al 20.000 y del
90.000 al 101.000.
2
Se llaman neperianos o naturales los logaritmos que a diferencia de los decimales, cuya base es 10, tienen como
base el nmero 2,718... a los que nos referiremos ms adelante.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
preparado por Patricio Barros
Usted se maravilla y descorazona, aunque no ha sucedido nada extraordinario. El secreto reside
en que no existe ms que un nmero, precisamente el 13, que elevado a una potencia cuyo
exponente sea 31, d un resultado de 35 cifras. Los nmeros menores a 13 dan menos de 35
cifras, y los mayores, ms. De dnde saba eso el calculador? Cmo hall la cifra 13? Se sirvi
de los logaritmos, de logaritmos con dos cifras de mantisa, que recuerda de memoria, para los
primeros 15 20 nmeros. Aprendrselos no es tan difcil como parece, sobre todo si se tiene en
cuenta que el logaritmo de un nmero compuesto es igual a la suma de los logaritmos de sus
factores primos. Recordando bien los logaritmos de 2, 3 y 7
3
se conocen ya los logaritmos
correspondientes a los 10 primeros nmeros; para saber los de la 2
a
decena (del 10 al 20) hay que
acordarse de los logaritmos de otros cuatro nmeros.
A cualquier calculador profesional le es fcil conservar en la memoria la siguiente tabla de
logaritmos de dos cifras:
Cifras Log. Cifras Log.
2 0,30 11 1,04
3 0,48 12 1,08
4 0,60 13 1,11
5 0,70 14 1,15
6 0,78 15 1,18
7 0,85 16 1,20
8 0,90 17 1,23
9 0,95 18 1,26
19 1,28
El truco matemtico que los ha llenado de asombro consiste en lo siguiente:
31
,... 34
) 35 ( log
31
cifras
El logaritmo buscado puede encontrarse entre
34/31 y 34,99/31 o entre 1,09 y 1,13.
En este intervalo slo se encuentra el logaritmo de un nmero entero 1,11, que es el logaritmo de
13. De esa manera es como se halla el resultado que los ha dejado perplejos. Claro que para hacer
todo esto mental y rpidamente hay que disponer del ingenio y la destreza de un profesional, pero
en esencia, la cuestin es bastante sencilla. Cualquiera puede realizar trucos anlogos, si no de
memoria, al menos, por escrito.
Supongamos que le proponen resolver el siguiente problema: extraer la raz de ndice 64 de un
nmero de 20 cifras.
Sin indagar de qu nmero se trata puede usted ofrecer el resultado: la raz es igual a 2.
En efecto

3
Recordemos que log 5 = log 10/2 = 1-log 2
Algebra Recreativa Yakov Perelman
preparado por Patricio Barros
64
,... 19
) 20 ( log
64
cifras
por lo tanto debe estar comprendido entre 19/64 y 19.99/64 , es decir, entre 0,29 y 0,32. Tal
logaritmo para nmero entero no puede ser ms que uno: 0,30.... o sea, el logaritmo del nmero
2.
Usted podra desconcertar definitivamente al que le planteara el problema, anticipndole el
nmero que l se dispona a dictarle: el famoso nmero del ajedrez
2
64
= 18 446 744 073 709 551 616.
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6. Los logaritmos en el corral
Problema
La llamada racin alimenticia de sostn, (es decir, el alimento mnimo que cubre
exclusivamente las caloras, que consume el funcionamiento de los rganos internos, el
restablecimiento de las clulas que perecen, etc.)
4
es proporcional a la superficie externa del
cuerpo animal. Conociendo esto hallar las caloras necesarias para la racin alimenticia de
sostn de un buey que pesa 420 kg. Se sabe que en esas condiciones, un buey que pesa 360 kg
necesita 13500 caloras.
Solucin
Para resolver este problema prctico de la esfera de la ganadera, adems de recurrir al lgebra
debe utilizarse la geometra. De acuerdo con las condiciones del problema, las caloras buscadas
(x) son proporcionales a la superficie externa (s) del cuerpo del animal, es decir,
1
13500 s
s x

donde s, es la superficie externa del buey, que pesa 630 kg. La geometra ensea que las
superficies (s) de cuerpos semejantes son proporcionales al cuadrado de sus medidas lineales (l),
y los volmenes (y, por consiguiente, el peso) son proporcionales al cubo de las medidas lineales.
Por eso
3
3
1
2
1
2
2
1
2
1
630
420
630
420

l
l
l
l
l
l
s
s
de donde

4
A diferencia de la racin de produccin, es decir, el alimento destinado a la produccin ganadera, debido al cual se
mantiene el ganado
Algebra Recreativa Yakov Perelman
preparado por Patricio Barros
3 3
2
3 2
3 2
3
2
630
420
630
420
13500

,
_


,
_


x
3
9
4
500 . 13 x
Empleando las tablas de logaritmos se encuentra que: x =10.300.
El buey necesita 10 300 caloras.
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7. Los logaritmos en la msica
A los msicos raramente les atraen las matemticas. Aunque en su mayora, sienten respeto por
esa ciencia, prefieren mantenerse alejados de ella. Sin embargo, los msicos, incluso los que
como el Salleri de Pushkin menosprecian el lgebra en la armona, se las tienen que ver con las
matemticas ms a menudo de lo que ellos mismos suponen y, por aadidura, con cosas tan
terribles como los logaritmos.
A este propsito me permito transcribir el fragmento de un artculo de nuestro difunto profesor de
fsica, A. Eihenvald
5
.
A mi compaero de gimnasio le gustaba tocar el piano, pero no le agradaban las matemticas;
incluso manifestaba en tono despectivo que la msica y las matemticas no tienen nada de
comn: Es cierto que Pitgoras hall ciertas correlaciones entre las vibraciones del sonido; pero
precisamente la gama de Pitgoras result inaplicable para nuestra msica.
Imagnense lo desagradable de la sorpresa de mi compaero al demostrarle que al tocar sobre las
teclas del piano moderno, se toca, hablando con rigor, sobre logaritmos... Efectivamente: los
llamados grados de tonalidad de la escala cromtica no son equidistantes ni por el nmero de
vibraciones ni por la longitud de las ondas de los sonidos respectivos, sino que representan los
logaritmos de estas magnitudes. La base de estos logaritmos es 2, y no 10, como se admite en
otros casos.
Supongamos que la nota do de la octava ms baja - la representamos con el cero - est
determinada por n vibraciones por segundo. En este caso, el do de la primera octava producir al
segundo 2n vibraciones; el do de la m octava producir n*2
m
vibraciones, etc. Expresemos todas
las notas de la escala cromtico del piano con los nmeros p, tomando el do de cada octava como
nota cero; entonces, la nota sol ser la nota 7
a
, el la, la 9
a
, etc.; la 12
a
ser de nuevo el do, aunque
de una octava ms alta. Y como en la escala cromtica, cada nota siguiente tiene
12
2 ms
vibraciones que la anterior, entonces el nmero de stas de cualquier tono puede ser expresado
con la frmula
( )
p
m
pm
n N
12
2 2 *
Aplicando los logaritmos a esta frmula, obtendremos:

5
Fue publicado en el Calendario astronmico ruso de 1919 bajo el ttulo de Acerca de las
pequeas y grandes distancias.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
preparado por Patricio Barros
12
2 log
2 log log log p m n N
pm
+ +

2 log
12
log log
,
_

+ +
p
m n N
pm
al tomar el nmero de vibraciones del do ms bajo como unidad (n= 1) y pasando los logaritmos
al sistema de base 2 (o simplemente tomando log 2 = l), tenemos:
12
log
p
m N
pm
+
De aqu vemos que los nmeros de teclas del plano constituyen logaritmos de la cantidad de
vibraciones de cada uno de los sonidos correspondientes
6
. Podemos incluso decir que el nmero
de la octava forma la caracterstica, y el nmero del sonido en la octava dada
7
es la mantisa de
este logaritmo.
Por ejemplo, en el tono sol de la tercera octava, es decir, en el nmero 3+ 7/12 (3,583), el
nmero 3 es la caracterstica del logaritmo del nmero de vibraciones de este tono y 7/12
(0,583), la mantisa del mismo logaritmo de base 2; por consiguiente el nmero de vibraciones es
2
3,583
o sea, es 11,98 veces mayor que el nmero de vibraciones del tono do de la primera octava.
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8. Las estrellas, el ruido y los logaritmos
Este ttulo, que trata de cosas a primera vista tan heterogneas, no parece ser el ms indicado para
una parodia de las obras de Kuzm Prutkov
8
, mas, en realidad, se ocupa de las estrellas y del
ruido en estrecha conexin con los logaritmos.
El ruido y las estrellas aparecen aqu juntos porque tanto la intensidad del sonido como la
luminosidad de las estrellas se calculan de la misma manera: mediante la escala logartmica.
Los astrnomos dividen las estrellas, segn el grado de luminosidad visible, en astros de primera
magnitud, de segunda, tercera, etc. Las magnitudes consecutivas de las estrellas son
representadas como miembros de una progresin aritmtica. Mas la luminosidad fsica de las
estrellas vara de acuerdo con otra ley, la luminosidad objetiva constituye una progresin
geomtrico, con una razn igual a 2,5. Es fcil comprender que la "magnitud" de una estrella no
es otra cosa que el logaritmo de su luminosidad fsica.
Por ejemplo, una estrella de tercera es 2,5
(3-1)
(es decir, 6,25) veces ms luminosa que una estrella
de primera magnitud. En pocas palabras: al establecer la luminosidad visible de una estrella, el
astrnomo opera con las tablas de logaritmos de base 2,5. No me detengo con ms detalle en
estas interesantes correlaciones por cuanto en otro de mis libros, Astronoma Recreativa, se
dedican a ello suficientes pginas.

6
Multiplicados por 12
7
Dividido por 12
8
Kuzm Prutkov es el nombre de un imaginario autor de ingeniosos aforismos. El seudnimo corresponde a los
escritores rusos herinalios Zhernchzhnikov y a A. Tolstoi.
Algebra Recreativa Yakov Perelman
preparado por Patricio Barros
De la misma forma se calcula intensidad del sonido. La influencia nociva de los ruidos
industriales en la salud del obrero y en su productividad incit a elaborar un mtodo para precisar
exactamente la intensidad numrica del ruido. La unidad de esa intensidad es el bel
(prcticamente se emplea el decibel, dcima parte del bel). Los siguientes escalones de sonoridad:
1 bel, 2 beles, etc., (en la prctica, 10 decibeles, 20 decibeles, etc.), constituyen para nuestro odo
una progresin aritmtica. La "fuerza" fsica de estos sonidos (energa, ms exactamente)
constituye una progresin geomtrica cuya razn es 10. A la diferencia de intensidad de un bel
corresponde la relacin de fuerza de sonido 10. Por lo tanto, la intensidad del sonido expresada
en beles ser igual al logaritmo decimal de su intensidad fsica.
Esto aparecer ms claro si examinamos algunos ejemplos.
El tenue rumor de las hojas se considera como de 1 bel; la conversacin en voz alta, 6,5 beles; el
rugido del len, 8,7 beles. De aqu se deduce que, por la fuerza del sonido, la conversacin supera
al susurro de las hojas en
10
6,5-1
= 10
5,5
= 316.000 veces.
El rugido del len es superior a la conversacin en voz alta en
10
8,7 - 6,5
= 10
2,2
= 158 veces.
El ruido cuya intensidad es superior a 8 beles se considera perjudicial para el organismo humano.
Este margen es rebasado en muchas fbricas, donde se producen ruidos de 10 beles y ms; el
golpe de martillo sobre lminas de acero ocasiona un ruido de 11 beles. Estos ruidos son 100 y
1.000 veces ms fuertes que la norma permitida y de 10 a 100 veces ms intensos que los ms
estrepitosos de las cataratas del Nigara (9 beles). Es fortuito que al calcular la luminosidad
visible de las estrellas y al medir la intensidad del sonido nos refiramos a la dependencia
logartmica existente entre la magnitud de las sensaciones y la irritacin que stas ocasionan?
No. Tanto lo uno como lo otro son efectos de una misma ley (llamada "ley psicofsica de
Fechner") que dice as: la magnitud de la sensacin es proporcional al logaritmo de la intensidad
de irritacin.
Vemos, pues, cmo los logaritmos van invadiendo el campo de la psicologa.
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9. Los logaritmos y el alumbrado elctrico
Problema
La causa de que las lmparas de gas (con frecuencia se les llama errneamente "de medio
vatio") alumbren ms que las de vaco, aun teniendo filamento metlico del mismo material,
consiste en la diferente temperatura del filamento. Segn una regla de fsica, la cantidad general
de luz proyectada con la incandescencia blanca aumenta en proporcin a la potencia de
exponente 12 de la temperatura absoluta. En consecuencia hagamos el siguiente clculo:
determinar cuntas veces una lmpara, "de medio vatio", cuya temperatura de filamento es de
2.500 por la escala absoluta (a partir de 273) despide ms luz que otra de vaco, cuyo
filamento llega hasta 2.200 de temperatura.
Solucin
Representando con la x la relacin buscada, tenemos la siguiente ecuacin:
Algebra Recreativa Yakov Perelman
preparado por Patricio Barros
12 12
22
25
2200
2500

,
_

,
_

x
de donde:
log x =12*(log 25 log 22); x = 4,6
La lmpara de gas despide 4,6 veces ms luz que la de vaco. De ah que si esta ltima equivale a
50 bujas, la primera, en las mismas condiciones, produce 230 bujas.
Problema
Hagamos otro clculo: Cul ser la elevacin de temperatura absoluta (en tanto por ciento)
necesaria para duplicar la luminosidad de la lmpara?
Solucin
Planteemos la ecuacin:
2
100
1
12

,
_

+
x
de donde
% 6
12
2 log
100
1 log

,
_

+
x
x
Problema
Veamos ahora en qu proporcin (en tanto por ciento) aumentar la luminosidad de una
lmpara si la temperatura absoluta de su filamento se eleva en el i%.
Solucin
Si resolvemos la ecuacin por medio de logaritmos, tendremos:
x = 1,01
12
,
de donde
x = 1, 13.
La luminosidad crece en el 13%.
Al calcular la elevacin de la temperatura en el 2% veremos que el aumento de la luminosidad es
del 27%, y con una elevacin de temperatura en un 3%, aumentar la luminosidad en el 43%.
Esto explica por qu la industria de lmparas elctricas se preocupa tanto de la elevacin de la
temperatura del filamento, sindole de gran valor cada grado que logra superar.
Volver
10. Legados a largo plazo
Algebra Recreativa Yakov Perelman
preparado por Patricio Barros
Quin no ha odo hablar del consabido nmero de granos de trigo que, segn las leyendas, pidi
como recompensa el inventor del ajedrez? Esta cantidad se forma duplicando sucesivamente cada
uno de los nmeros obtenidos; primer escaque del tablero, el inventor pidi un grano; para el
segundo, dos; etc. A cada uno de los escaques le corresponde el doble que al anterior, hasta llegar
al 64 escaque.
Mas crecimiento tan vertiginoso se da, no slo duplicando sin cesar la cifra anterior, sino con una
norma de crecimiento notablemente ms moderada. Un capital que produce el 5% anual a inters
compuesto, aumenta cada ao 1,05 veces. Parece ste un crecimiento de poca consideracin, mas
al cabo de cierto tiempo el capital llega a alcanzar grandes proporciones. Esto explica que
despus de transcurridos muchos aos de ser legada una herencia crezca de forma inslita. Parece
extrao que dejando el finado una suma harto modesta se convierta sta en un enorme capital. Es
bien conocido el testamento de Franklin, famoso estadista norteamericano. Fue publicado en
Recopilacin de diversas obras de Benjamn Franklin. He aqu un fragmento de l: "Dono mil
libras esterlinas a los habitantes de Boston. Si las aceptan, estas mil libras, deben ser
administradas por los vecinos ms distinguidos de la ciudad, que las concedern en prstamo al
5%, a los artesanos jvenes
9
. Al cabo de cien aos esta suma se elevar a 131.000 libras
esterlinas. Deseo que entonces sean empleadas, 100.000 libras en la construccin de edificios
pblicos, y las 31.000 restantes concedidas en crdito por un plazo de 100 aos. Al cabo de este
tiempo la suma habr llegado a 4.061.000 libras esterlinas, de las cuales 1.060.000 dejo a
disposicin de los vecinos de Boston y 3.000.000, al municipio de Massachusetts. En lo sucesivo
no me atrevo a seguir extendindome con ms disposiciones".
Franklin, que dej una herencia de 1.000 libras, distribuy millones de ellas. Y no se trata de
ningn malentendido. El clculo matemtico confirma que las disposiciones del testador son
ciertas. Las 1.000 libras aumentaron cada ao en 1,05 veces y, al cabo de 100 aos se
convirtieron en
x = 1.000 * 1,05
100
libras.
Esta expresin puede calcularse mediante los logaritmos:
log x = log 1.000 + 100 log 1,05 = 5,11893,
de donde
x= 131.000
de acuerdo con el testamento. En el segundo siglo las 31.000 llegarn a
y = 31 000*1,05
100
,
de donde, al aplicar los logaritmos resultar:
y = 4.076.500
suma que se diferencia muy poco de la sealada en el testamento.

9
Por entonces no haba en Amrica instituciones de crdito.
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preparado por Patricio Barros
Dejemos a juicio del lector fa solucin del siguiente problema, que aparece en la obra Los
seores Golovliov, de Saltikov-Schedrn:
"Porfiri Vladimirovich est en su despacho escribiendo cantidades en hojas de papel. Trata de
saber cunto dinero tendra si los cien rublos que le regal su abuelo al nacer, en lugar de ser
gastados por su madre, hubieran sido depositados en la caja de Ahorros. Sin embargo, el
resultado no es muy elevado: ochocientos rublos".
Si suponemos que Porfiri tiene a la sazn 50 aos y, admitiendo que hubiera hecho bien el
clculo (poco probable, pues sin duda alguna desconoca los logaritmos, por lo que no podra
resolver problemas de inters compuesto) hay que establecer qu tanto por ciento conceda en
aquellos tiempos la Caja de Ahorros.
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11. Inters continuo
En las Cajas de Ahorro, el inters del capital se suma al depsito. Si la adicin se hace con ms
frecuencia, el capital crece ms de prisa por cuanto forma el rdito una suma mayor. Tomemos
un sencillo ejemplo puramente terico. Admitamos que se depositan 100 rublos en la Caja de
Ahorros al 100% anual. Si se acumula el inters al depsito, al cabo del ao sumarn 200 rublos.
Veamos ahora qu ocurre si el porcentaje se va sumando al capital inicial cada medio ao. Al
finalizar el primer semestre llegar a
100 rublos * 1,5 = 150 rublos.
Al segundo semestre:
150 rublos * 1,5 = 225 rublos.
Si la adicin se realiza cada 1/3 de ao, sern:
100 rublos * (1 1/3)
3
237 rublos 3 kopeks.
Hagamos ms frecuentes los plazos de acumulacin del 'rdito al capital depositado: a 0,1 de ao;
0,01 de ao; 0,001 de ao, etc., y veremos que los 100 rublos, al cabo del ao se transforman en
100 rublos * 1,1
10
259 rublos y 37 kopeks
100 rublos * 1.01
100
270 rublos y 48 kopeks
100 rublos * 1.001
1000
271 rublos y 69 kopeks
Las matemticas superiores demuestran que reduciendo indefinidamente los plazos de
acumulacin del rdito devengado al depsito, ste no crece infinitamente, sino que se aproxima
a un cierto lmite, que equivale ms o menos
10
a 271 rublos 83 kopeks.
Un capital depositado al 100% no puede crecer en un ao ms all de 2,7183 veces, aunque fuera
acumulndose el inters al capital cada segundo.

10
Tomando los kopeks por aproximacin
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12. El nmero e
El 2,718... obtenido, nmero que desempea en las matemticas superiores un papel trascendental
(quizs tan importante como el famoso ) tiene un signo especial de expresin: la e. Es un
nmero irracional que no puede ser expresado con ninguna cifra exacta
11
, pero se calcula con la
aproximacin deseada, mediante la siguiente serie:
...
5 * 4 * 3 * 2 * 1
1
4 * 3 * 2 * 1
1
3 * 2 * 1
1
2 * 1
1
1
1
1 + + + + + +
Por el ejemplo de capitalizacin expuesto puede verse que el nmero e es el lmite de la
expresin
n
n

,
_

+
1
1
para un incremento ilimitado de n.
Por numerosas razones, que no procede explicar aqu, es de suma conveniencia tomar el nmero
e como base del sistema de logaritmos. Tales tablas (de "logaritmos naturales") existen y se
aplican en gran escala en, la ciencia y la tcnica. Aquellas grandes tablas de 48, 61, 102 y 260
cifras, a las que nos hemos referido ms arriba, tienen precisamente como base el nmero e. Con
frecuencia el nmero e aparece all donde menos se sospecha. Supongamos, por ejemplo, el
siguiente problema:
En qu partes debe dividirse el nmero a para que el producto de todas ellas sea el mayor?
Ya sabemos que cuando la suma de factores es invariable, su producto ser el mayor cuando los
factores sean iguales entre s. Pero, en cuntas partes hay que dividir a? En dos, en tres, en
diez? Las matemticas superiores ensean que se obtiene el producto mayor cuando los factores
adquieren valores lo ms cercanos posibles al del nmero e. Por ejemplo: 10 debe dividirse en tal
cantidad de partes iguales que cada una de ellas se aproxime cuanto pueda a 2,718... Para ello hay
que encontrar el cociente
10 / 2.718... = 3.678...
Mas, como no es posible dividir en 3,678... partes iguales hay que hacerlo por la cifra entera ms
prxima, por 4, y obtendremos el producto mayor los sumandos de 10, si stos son iguales a 10/4
es decir, 2,5.
Quiere decirse que:
(2,5)
4
= 39,0625
es el producto mayor que puede obtenerse multiplicando los sumandos iguales del nmero 10.
En efecto, dividiendo 10 en 3 en 5 partes iguales, los productos de stas son menores:

11
Adems, lo mismo que el nmero , es trascendente, es decir, no puede ser obtenido como resultado de la solucin
de ninguna ecuacin algebraica con coeficientes enteros.
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(10 / 3)
3
= 37
(10 / 5)
5
= 32
Para conseguir el producto mayor de las partes iguales del nmero 20, ste debe dividirse en 7
partes, puesto que
20 / 2,718... = 7,36 7.
Para obtener el producto mayor de las partes iguales del nmero 50, ste debe dividirse en 18
partes, y 100 en 37, puesto que
50 / 2,718... = 18,4,
100 / 2,718... = 36, 8.
El nmero e desempea un enorme papel en las matemticas, la fsica, la astronoma y en otras
ciencias. Veamos algunas de las cuestiones para cuyo anlisis matemtico hay que valerse de
este nmero (la cantidad de tales cuestiones podra ampliarse indefinidamente):
la frmula baromtrica (la disminucin de la presin con la altura);
la frmula de Euler;
la ley del enfriamiento de los cuerpos;
la desintegracin radiactiva y la edad de la Tierra;
las oscilaciones libres del pndulo;
la frmula de Tsiolkovski para la velocidad del cohete;
los fenmenos oscilatorios en un circuito radiofnico;
el crecimiento de las clulas.
13. Comedia logartmica
Problema
Como complemento a las comedias matemticas, que el lector tuvo ocasin de conocer en el
captulo V, presentamos un caso ms del mismo gnero: la "demostracin" de la desigualdad 2 >
3. Esta vez interviene la logaritmacin. La "comedia" empieza con la desigualdad
1 / 4 > 1 / 8
que es completamente cierta. Despus siguen las transformaciones
(1 / 2)
2
> (1 / 2)
3
que tampoco inspira desconfianza. A un nmero mayor le corresponde un logaritmo tambin
mayor; por lo tanto
2 log
10
(1/2) > 3 log
10
(1/2)
Despus de dividir ambos miembros de la desigualdad por log
10
(1/2), tenemos 2>3. Dnde est
el error de esta demostracin?
Algebra Recreativa Yakov Perelman
preparado por Patricio Barros
Solucin
El error reside que al simplificar por log
10
(1/2), el signo > no fue sustituido por <; entre tanto,
era necesario hacerlo, por cuanto log
10
es un nmero negativo. [Si no se hubieran aplicado los
logaritmos vulgares, sino otros menores que el log
10
(1/2), hubiera sido positivo, aunque
entonces no habramos podido afirmar que a un nmero mayor corresponde un logaritmo tambin
mayor.]
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14. Expresar cualquier nmero tan slo con tres doses
Terminemos el libro con un ingenioso rompecabezas algebraico que distrajo a los delegados de
un congreso fsico celebrado en Odesa.
Problema
Proponemos el siguiente problema: expresar cualquier nmero, entero y positivo, mediante tres
doses y signos matemticos.
Solucin
Mostremos en un ejemplo la solucin de este problema. Supongamos que el nmero dado es el 3.
En este caso el problema se resuelve as:
2 log log 3
2 2

Es fcil convencerse de la veracidad de tal igualdad.
En efecto:
3 2 log
2 2 log
2 2 2 2
3
2
3 2
2
2
2
1
2
1
2
1
2
1
3
3
3


1
1
1
]
1

,
_

Si el nmero dado fuera 5, resolveramos el problema por los mismos


procedimientos:
2 log log 5
2 2

Se tiene presente que siendo la raz cuadrada, se omite el ndice de la misma.
La solucin general del problema es como sigue: si el nmero dado es N, entonces
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preparado por Patricio Barros
4 43 4 42 1
Nveces
N 2 ... log log
2 2

Adems, el nmero de radicales es igual al nmero de unidades del nmero dado.
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Matemtica Recreativa Yakov I. Perelman
Preparado por Patricio Barros 5 de junio de 2001
Matemtica Recreativa
Yakov I . Perelman
Matemtica Recreativa Yakov I. Perelman
Preparado por Patricio Barros 5 de junio de 2001
Prlogo
ste es un libro para jugar mientras aprenden a resolver problemas matemticos o, si lo prefieren,
para aprender matemticas mientras se juega.
Alguien puede pensar que sus conocimientos aritmticos son insuficientes, o que con el tiempo ya
se han olvidado para disfrutar del contenido de Matemticas recreativas.
Se equivoca completamente!
El propsito de esta obra reside expresamente en destacar la parte de juego que tiene la resolucin
de cualquier acertijo, no en averiguar los conocimientos logartmicos que usted puede tener... Basta
con que sepa las reglas aritmticas y posea ciertas nociones de geometra.
No obstante, el contenido de esta obra es variadsimo: en ella se ofrece desde una numerosa
coleccin de pasatiempos, rompecabezas e ingeniosos trucos sobre ejercicios matemticos hasta
ejemplos tiles y prcticos de contabilidad y medicin, todo lo cual forma un cuerpo de ms de un
centenar de acertijos y problemas de gran inters.
Pero, cuidado! A veces los problemas aparentemente ms sencillos son los que llevan peor
intencin...
A fin de evitar que caiga en la tentacin de consultar las soluciones precipitadamente, la obra se ha
dividido en dos partes: la primera contiene diez captulos en donde se plantean todo tipo de
acertijos, y la segunda contiene la solucin correspondiente. Antes de recurrir a ella, piense un
poco y divirtase intentando esquivar la trampa.
Y ahora, para terminar, un ejemplo: qu es mayor, el avin o la sombra que ste proyecta sobre la
Tierra? Piense en ello, y si no est muy convencido de sus conclusiones, busque la respuesta en la
parte dedicada a las soluciones.
Matemtica Recreativa Yakov I. Perelman
Preparado por Patricio Barros 5 de junio de 2001
Captulo 1
Desayuno y rompecabezas
1. - La ardilla en el calvero
- Hoy por la maana he jugado al escondite con una ardilla - contaba a la hora del desayuno uno de
los comensales en el albergue donde pasbamos las vacaciones -. Recuerdan ustedes el calvero
circular del bosque con un abedul solitario en el centro'? Para ocultarse de m, una ardilla se haba
escondido tras ese rbol. Al salir del bosque al claro, inmediatamente he visto el hociquito de la
ardilla y sus vivaces ojuelos que me miraban fijamente detrs del tronco. Con precaucin, sin
acercarme, he empezado a dar la vuelta por el contorno del calvero, tratando de ver al animalillo.
Cuatro vueltas he dado alrededor del rbol, pero la bribona se iba retirando tras del tronco en
sentido contrario, sin ensearme ms que el hociquillo. En fin, no me ha sido posible dar la vuelta
alrededor de la ardilla.
- Sin embargo - objet alguien -, usted mismo ha dicho que dio cuatro veces la vuelta alrededor del
rbol.
- Alrededor del rbol, s; pero no alrededor de la ardilla. - Pero la ardilla, no estaba en el rbol? -
Y qu?
- Entonces usted daba tambin vueltas alrededor de la ardilla.
- Cmo, si ni siquiera una vez le pude ver el lomo?
- Pero qu tiene que ver el lomo? La ardilla se halla en el centro, usted marcha describiendo un
crculo, por lo tanto anda alrededor de la ardilla.
- Ni mucho menos. Imagnese que ando junto a usted describiendo un crculo, y que usted va
volvindome continuamente la cara y escondiendo la espalda. Dira usted que doy vueltas a su
alrededor?
- Claro que s. Qu hace usted si no?
- Le rodeo, aunque no me encuentre nunca detrs de usted, y no vea su espalda?
- La ha tomado usted con mi espalda! Cierra el crculo usted a mi alrededor; ah es donde est el
intrngulis, y no en que me vea o no la espalda.
- Perdone! Qu significa dar vueltas alrededor de algo?
- A mi entender no quiere decir nada ms que lo siguiente: ocupar sucesivamente distintas
posiciones de modo que pueda observarse el objeto desde todos los lados. No es as, profesor? -
pregunt uno de los interlocutores a un viejecillo sentado en la mesa.
- En realidad, est n ustedes discutiendo sobre palabras - contest el hombre de ciencia -. En estos
casos hay que empezar siempre por lo que acaban de hacer; o sea, hay que ponerse de acuerdo en el
significado de los trminos. Cmo deben comprenderse las palabras "moverse alrededor de un
objeto"? Pueden tener un doble significado. En primer lugar, pueden interpretarse como un
movimiento por una lnea cerrada en cuyo interior se halla el objeto. Esta es una interpretacin.
Otra: moverse respecto a un objeto de modo que se le vea por todos los lados. Si aceptamos la
primera interpretacin, debe reconocer que ha dado usted cuatro vueltas alrededor de la ardilla.
Manteniendo la segunda, llegamos a la conclusin de que no ha dado vueltas a su alrededor ni una
sola vez.
Como ven ustedes, no hay motivo para discutir, si ambas partes hablan en un mismo lenguaje y
comprenden los trminos de la misma manera.
- Eso est muy bien; puede admitirse una interpretacin doble. Pero, cul es la justa?
- La cuestin no debe plantearse as. Puede convenirse lo que se quiera. Slo hay que preguntarse
cul es la interpretacin ms corriente. Yo dira que la primera interpretacin es la ms acorde con
Matemtica Recreativa Yakov I. Perelman
Preparado por Patricio Barros 5 de junio de 2001
el espritu de la lengua, y he aqu por qu. Es sabido que el Sol da una vuelta completa alrededor de
su eje en 26 das...
- El Sol da vueltas?
- Naturalmente, lo mismo que la Tierra alrededor de su eje. Imaginen ustedes que la rotacin del
Sol se realizara ms despacio; es decir, que diera una vuelta no en 26 das, sino en 365 das y 1/4; o
sea, en un ao. Entonces el Sol tendra siempre el mismo lado orientado a la Tierra y nunca
veramos la parte contraria, la espalda del Sol. Pero, podra entonces afirmarse que la Tierra no
daba vueltas alrededor del Sol?
- As, pues, est claro que a pesar de todo yo he dado vueltas alrededor de la ardilla.
- Seores, no se vayan! - dijo uno de los que haban escuchado la discusin -. Quiero proponer lo
siguiente. Como nadie va a ir de paseo, lloviendo como est, y por lo visto la lluvia no va a cesar
pronto, vamos a quedamos aqu resolviendo rompecabezas. En realidad, ya hemos empezado. Que
cada uno discurra o recuerde algn rompecabezas. Usted, profesor, ser nuestro rbitro.
- Si los rompecabezas son de lgebra o de geometra, yo no puedo aceptar - declar una joven.
- Ni yo tampoco - aadi alguien ms.
- No, no; deben participar todos. Rogamos a los presentes que no hagan uso ni del lgebra ni de la
geometra; en todo caso, slo de los rudimentos. Hay alguna objecin?
- Ninguna - dijeron todos -. Venga, vamos a empezar!
2. - Funcionamiento de los crculos escolares
- En nuestro Instituto - comenz un estudiante de bachillerato - funcionan cinco crculos: de
deportes, de literatura, de fotografa, de ajedrez y de canto. El de deportes funciona un da s y otro
no; el de literatura, una vez cada tres das, el de fotografa, una cada cuatro; el de ajedrez, una cada
cinco, y el de canto, una cada seis. El primero e enero se reunieron en la escuela todos los crculos,
y luego siguieron hacindolo en los das designados, sin perder ninguno. Se trata de adivinar
cuntas tardes ms, en el primer trimestre, se reunieron los cinco crculos a la vez.
- El ao era corriente o bisiesto? - preguntaron al. estudiante.
- Corriente.
- Es decir, que el primer trimestre, enero, febrero y marzo, fue de 90 das?
- Claro que s.
- Permteme aadir una pregunta ms a la hecha por ti en el planteamiento del rompecabezas - dijo
el profesor -. Es la siguiente: cuntas tardes de ese mismo trimestre no se celebr en el Instituto
ninguna reunin de crculo?
- Ah, ya comprendo! - exclam alguien -. Es un problema con segundas... Me parece que despus
del primero de enero, no habr ni un da en que se renan todos los crculos a la vez, ni tampoco
habr uno en que no se rena ninguno de los cinco. Claro!
- Por qu?
- No puedo explicarlo, pero creo que quieren pescarle a uno. - Seores! - tom la palabra el que
haba propuesto el juego y al que todos consideraban como presidente de la reunin -. No hay que
hacer pblicas ahora las soluciones definitivas de los rompecabezas. Que cada uno discurra. El
rbitro, despus de cenar, nos dar a conocer las contestaciones acertadas. Venga el siguiente!
3. - Quin cuenta ms?
Dos personas estuvieron contando, durante una hora, todos los transentes que pasaban por la
acera. Una estaba parada junto a la puerta, mientras la otra andaba y desandaba la acera. Quin
cont ms transentes?
- Naturalmente, andando se cuentan ms; la cosa est clara - oyse en el otro extremo de la mesa.
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Preparado por Patricio Barros 5 de junio de 2001
- Despus de cenar sabremos la respuesta - declar el presidente -. El siguiente!
4. - Los billetes de autocar
- Soy taquillero en una estacin de autocares y despacho billetes - empez a decir el siguiente
participante en el juego -. A muchos esto les parecer sencillo. No sospechan el nmero tan grande
de billetes que debe manejar el taquillero de una estacin, incluso de poca importancia. Es
indispensable que los pasajeros puedan adquirir billetes de la indicada estacin a cualquier otra del
mismo autocar. Presto mis servicios en una lnea que consta de 25 estaciones. Cuntos billetes
distintos piensan ustedes que ha preparado la empresa para abastecer las cajas de todas las
estaciones?
- Ha llegado su turno, seor aviador - proclam el presidente.
5. - El vuelo del dirigible
- Imaginemos que despeg de Leningrado un dirigible rumbo al norte. Una vez recorridos 500 km
en esa direccin cambi de rumbo y puso proa al este. Despus de volar en esa direccin 500 km,
hizo un viraje de 900 y recorri en direccin sur 500 km. Luego vir hacia el oeste, y despus de
cubrir una distancia de 500 km, aterriz. Si tomamos como punto de referencia Leningrado, se
pregunta cul ser la situacin del lugar de aterrizaje del dirigible: al oeste, al este, al norte o al sur
de esta ciudad.
- Este es un problema para gente ingenua - dijo uno de los presentes -. Siguiendo 500 pasos hacia
delante, 500 a la derecha, 500 hacia atrs y 500 hacia la izquierda, adnde vamos a parar?
Llegamos naturalmente al mismo lugar de donde habamos partido.
- Dnde le parece, pues, que aterriz el dirigible? - En el mismo aerdromo de Leningrado, de
donde haba despegado. No es as?
- Claro que no.
- Entonces no comprendo nada!
- Aqu hay gato encerrado - intervino en la conversacin el vecino -. Acaso el dirigible no aterriz
en Leningrado ... ? Puede repetir el problema?
El aviador accedi de buena gana. Le escucharon con atencin, mirndose perplejos.
- Bueno - declar el presidente -. Hasta la hora de la cena disponemos de tiempo para pensar en
este problema. Ahora vamos a continuar.
6. - La sombra
- Permtanme tomar como tema de mi rompecabezas el mismo dirigible - dijo el participante de
turno -. Qu es ms largo, el dirigible o la sombra completa que proyecta sobre la Tierra?
- Es se todo el rompecabezas? - S.
- La sombra, claro est, es ms larga que el dirigible; los rayos del Sol se difunden en forma de
abanico - propuso inmediatamente alguien como solucin.
- Yo dira que, por el contrario, los rayos del Sol van paralelos - protest alguien -. La sombra y el
dirigible tienen la misma longitud.
- Qu va! Acaso no ha visto usted los rayos divergentes del Sol oculto por una nube? De ello
puede uno convencerse observando cunto divergen los rayos solares. La sombra del dirigible debe
ser considerablemente mayor que el dirigible, en la misma forma que la sombra de la nube es
mayor que la nube misma.
- Por qu se acepta corrientemente que los rayos del Sol son paralelos? Todos lo consideran as...
El presidente no permiti que la discusin se prolongara y concedi la palabra al siguiente.
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Preparado por Patricio Barros 5 de junio de 2001
7.- Un problema con cerillas
El jugador de turno vaci sobre la mesa su caja de cerillas, distribuyndolas en tres montones.
- Se dispone usted a hacer hogueras? - bromearon los presentes.
- El rompecabezas ser a base de cerillas - explic -. Tenemos tres montoncitos diferentes. En ellos
hay en total 48 cerillas. No le digo cuntas hay en cada uno, pero observen lo siguiente: si de
primer montn paso al segundo tantas cerillas como hay en ste luego del segundo paso al tercero
tantas cerillas como hay en es tercero, y, por ltimo, del tercero paso al primero tantas cerillas
como existen ahora en ese primero, resulta que habr el mismo nmero de cerillas en cada montn.
Cuntas cerillas haba en cada montn al principio?
8.- El tocn traicionero
- Este rompecabezas - empez a decir el penltimo contertulio - me recuerda un problema que me
plante en cierta ocasin un matemtico rural. Era un cuento bastante divertido. Un campesino se
encontr en el bosque a un anciano desconocido. Pusironse a charlar. El viejo mir al campesino
con atencin y le dijo:
- En este bosque s yo de un tocn maravilloso. En caso de necesidad ayuda mucho.
- Cmo que ayuda! Acaso cura algo?
- Curar no cura, pero duplica el dinero. Pones debajo d e l el portamonedas con dinero, cuentas
hasta cien, y listo: el dinero que haba en el portamonedas se ha duplicado. Esta es la propiedad que
tiene. Magnfico tocn!
- Si pudiera probar... - exclam soador el campesino. - Es posible. Cmo no! Pero hay que pagar.
- Pagar? A quin? Mucho?
- Hay que pagar al que indique el camino. Es decir, a m en este caso. Si va a ser mucho o poco es
otra cuestin.
Empezaron a regatear. Al saber que el campesino llevaba poco dinero, el viejo se conform con
recibir una peseta y veinte cntimos despus de cada operacin.
El viejo condujo al campesino a lo ms profundo del bosque, lo llev de un lado para otro y por fin
encontr entre unas malezas un viejo tocn de abeto cubierto de musgo. Tomando de manos del
campesino el portamonedas, lo escondi entre las races del tocn.
Contaron hasta cien. El viejo empez a escudriar y hurgar al pie del tronco, y al fin sac el
portamonedas, entregndoselo al campesino.
ste mir el interior del portamonedas y... en efecto, el dinero se haba duplicado. Cont y dio al
anciano la peseta y los veinte cntimos prometidos y le rog que metiera por segunda vez el
portamonedas bajo el tocn.
Contaron de nuevo hasta cien; el viejo se puso otra vez a hurgar en la maleza junto al tocn, y
realizse el milagro: el dinero del portamonedas se haba duplicado. El viejo recibi la peseta y los
veinte cntimos convenidos.
Escondieron por tercera vez el portamonedas bajo el tocn. El dinero se duplic esta vez tambin.
Pero cuando el campesino hubo pagado al viejo la remuneracin prometida, no qued en el
portamonedas ni un solo cntimo. El pobre haba perdido en la combinacin todo su dinero. No
haba ya nada que duplicar y el campesino, abatido, se retir del bosque.
El secreto de la duplicacin maravillosa del dinero, naturalmente, est claro para ustedes: no en
balde el viejo, rebuscando el portamonedas, hurgaba en la maleza junto al tocn. Pero, pueden
ustedes indicar cunto dinero tena el campesino antes de los desdichados experimentos con el
traicionero tocn?
9.- Un truco aritmtico
Matemtica Recreativa Yakov I. Perelman
Preparado por Patricio Barros 5 de junio de 2001
- Me toca hablar el ltimo. A fin de que haya mayor variedad, presentar un truco aritmtico, con
el ruego de que descubran el secreto que encierra. Que cualquiera de los presentes, usted mismo,
presidente, escriba en un papel un nmero de tres cifras, sin que yo lo vea.
- El nmero puede tener ceros?
- No pongo limitacin alguna. Cualquier nmero de tres cifras, el que deseen.
- Ya lo he escrito. Qu ms?
- A continuacin de ese mismo nmero, escrbalo otra vez, y obtendr una cantidad de seis cifras.
- Ya est.
- Dle el papel al compaero ms alejado de m, y que este ltimo divida por 7 la cantidad
obtenida.
- Qu fcil es decir divdalo por siete! A lo mejor no se divide exactamente.
- No se apure; se divide sin dejar resto.
- No sabe usted qu nmero es, y asegura que se divide exactamente.
- Haga primero la divisin y luego hablaremos.
- Ha tenido usted la suerte de que se dividiera.
- Entregue el cociente a su vecino, sin que yo me entere de cul es, y que l lo divida por 11.
- Piensa usted que va a tener otra vez suerte, y que va a dividirse?
- Haga la divisin. No quedar resto.
- En efecto! Y ahora, qu ms?
- Pase el resultado a otro. Vamos a dividirlo por... 13.
- No ha elegido bien. Son pocos los nmeros que se dividen exactamente por trece... Oh, la
divisin es exacta! Qu suerte tiene usted!
- Dme el papel con el resultado, pero dblelo de modo que no pueda ver el nmero.
Sin desdoblar la hoja de papel, el prestidigitador la entreg al presidente.
- Ah tiene el nmero que usted haba pensado. Es se?
- El mismo! - contest admirado, mirando el papel - . Precisamente es el que yo haba pensado...
Como se ha agotado la lista de jugadores, permtanme terminar nuestra reunin, sobre todo
teniendo en cuenta que la lluvia ha cesado. Las soluciones de todos los rompecabezas se harn
pblicas hoy mismo, despus de cenar. Las soluciones por escrito pueden entregrmelas a m.
Antes de poner fin al captulo de los rompecabezas en el albergue, explicar tres trucos aritmticos
ms para que puedan ustedes entretener a sus amigos en los ratos libres. Dos de estos trucos
consisten en averiguar nmeros; el tercero en averiguar cules son los propietarios de objetos
determinados.
Son trucos viejos, y hasta es posible que los conozcan, pero no todos seguramente saben en qu se
basan. Para que el truco pueda presentarse en forma segura y racional, se requieren ciertos
conocimientos tericos. Los dos primeros exigen una pequea y nada fatigosa incursin por el
lgebra elemental.
10.- La cifra tachada
Una persona piensa un nmero de varias cifras, por ejemplo el 847. Propngale que halle la suma
de los valores absolutos de las cifras de, este nmero (8 + 4 + 7 = 19) y que la reste del nmero
pensado. Le resultar:
847 - 19 = 828
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Preparado por Patricio Barros 5 de junio de 2001
Que tache una cifra cualquiera del resultado obtenido, la que desee, y que le comunique a usted las
restantes. Le dir usted inmediatamente la cifra tachada, aunque no sepa el nmero pensado y no
haya visto lo que ha hecho con l.
11.- Adivinar un nmero sin preguntar nada
Propone usted a alguien que piense un nmero cualquiera de tres cifras que no termine en cero, y le
ruega que ponga las cifras en orden contrario. Hecho esto, debe restar del nmero mayor el menor y
la diferencia obtenida sumarla con ella misma, pero con las cifras escritas en orden contrario. Sin
preguntar nada, adivina usted el nmero resultante.
12.- Quin ha cogido cada objeto?
Para presentar este ingenioso truco, @hay que preparar tres cosas u objetos pequeos que quepan
fcilmente en el bolsillo, por ejemplo, un lpiz, una llave y un cortaplumas. Adems, se coloca en
la mesa un plato con 24 avellanas; a falta de ellas pueden utilizar fichas del juego de damas, de
domin, cerillas, etctera.
A tres de los presentes les propone que mientras est usted fuera de la habitacin, escondan en sus
bolsillos, a su eleccin, uno cualquiera de los tres objetos: el lpiz, la llave o el cortaplumas, y se
compromete usted a adivinar el objeto que ha escondido cada uno.
El procedimiento para adivinarlo consiste en lo siguiente: Al regresar a la habitacin una vez que
las tres personas hayan escondido los objetos en los bolsillos, les entrega usted unas avellanas para
que las guarden. Al primero le da una avellana, dos al segundo y tres al tercero. Las restantes las
deja en el plato. Luego sale usted otra vez dejndoles las siguientes instrucciones: cada uno debe
coger del plato ms avellanas; el que tenga el lpiz tomar tantas como le fueron entregadas; el que
tenga la llave, el doble de las que recibi; el del cortaplumas, cuatro veces ms que las que usted le
haya dado.
Las dems avellanas quedan en el plato.
Una vez hecho todo esto y dada la seal de que puede regresar, al entrar en el cuarto echa usted una
mirada al plato, e inmediatamente anuncia cul es el objeto que cada uno guarda en el bolsillo.
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Preparado por Patricio Barros 5 de junio de 2001
Captulo 2
Las matemticas en el domin
y el croquet
13.- Lnea de 28 fichas
Por qu las 28 fichas del domin pueden colocarse, siguiendo las reglas del juego, formando una
lnea?
14.- El comienzo y el final de la lnea
Estando las 28 fichas casadas, en uno de los extremos hay 5 tantos. Cuntos habr en el otro
extremo?
15.- Un truco con el domin
Una persona toma una de las fichas y les propone que casen las 27 restantes, afirmando que es
siempre posible hacerlo, cualquiera que sea la ficha tomada. Pasa a la habitacin contigua, para no
ver cmo lo hacen.
Empiezan ustedes a colocarlas y llegan a la conclusin de que dicha persona tena razn: las 27
fichas quedan casadas. Pero lo ms asombroso es que, desde la otra habitacin y sin ver el domin,
tambin puede anunciar cuntos tantos hay en cada extremo de la fila de fichas.
Cmo puede saberlo? Por qu est seguro de que 27 fichas cualesquiera pueden colocarse en una
sola lnea casndolas correctamente?
16.- El marco
La figura reproduce un marco cuadrado, formado por las fichas del domin de acuerdo con las
reglas del juego. Los lados del marco tienen la misma longitud, pero no igual nmero de tantos; los
lados superior e izquierdo contienen 44 tantos cada uno; de los otros dos lados, uno tiene 59 y el
otro 32.
Fig. 2.1
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Puede construirse un marco cuadrado cuyos lados contengan el mismo nmero de tantos, es decir,
44 cada uno?
17.- Los siete cuadrados
Cuatro fichas de domin, elegidas convenientemente, pueden colocarse formando un cuadrado con
idntico nmero de tantos en cada lado. En la figura pueden ustedes ver un modelo donde la suma
de los tantos de cada lado del cuadrado equivale siempre a 11.
Fig 2.2
Podran ustedes formar con todas las fichas del domin siete cuadrados de este tipo? No es
necesario que la suma de tantos de cada lado de todos los cuadrados sea la misma. Lo que se exige
es que los cuatro lados de cada cuadrado tengan idntico nmero de tantos.
18.- Los cuadrados mgicos del domin
La figura muestra un cuadrado formado por 18 fichas de domin, y que ofrece el inters de que la
suma de los tantos de cualquiera de sus filas - longitudinales, transversales y diagonales - es en
todos los casos igual a 13. Desde antiguo, estos cuadrados se llaman mgicos.
Fig. 2.3
Trate de construir algunos cuadrados mgicos compuestos de 18 fichas, pero en los que la suma de
tantos sea otra diferente. Trece es la suma menor en las filas de un cuadrado mgico formado de 18
fichas. La suma mayor es 23.
19.- Progresin con las fichas del domin
En la figura se ven seis fichas de domin casadas segn las reglas del juego, con la particularidad
de que la suma total de tantos de cada ficha (en ambas mitades de cada una) aumenta
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Fig. 2.4
sucesivamente en una unidad: empezando con la suma 4, la serie consta de los siguientes nmeros
de puntos:
4, 5, 6, 7, 8, 9.
La serie de nmeros en que cada trmino consecutivo aumenta (o disminuye) en la misma cantidad
respecto del anterior se llama progresin aritmtica. En la serie que acabamos de exponer, cada
trmino es mayor que el precedente en una unidad, pero la diferencia entre los trminos de una
progresin puede tener otro valor.
Se trata de formar progresiones a base de 6 fichas.
20.- Pasar bajo los aros o golpear la bola del contrario?
Los aros del croquet tienen forma rectangular. Su anchura es dos veces mayor que el dimetro de
las bolas. En estas condiciones, qu es ms fcil? Pasar el aro sin rozar el alambre, desde la
posicin mejor, o a la misma distancia golpear la bola del contrario?
21.- La bola y el poste
El poste de croquet, en su parte inferior, tiene un grosor de 6 centmetros. El dimetro de la bola es
de 10 cm. Cuntas veces es ms fcil dar en la bola que, desde la misma distancia, pegar en el
poste?
22.- Pasar el aro o chocar con el poste?
La bola es dos veces ms estrecha que los aros rectangulares y dos veces ms ancha que el poste.
Qu es ms fcil, pasar los aros sin tocarlos desde la posicin mejor, o desde la misma distancia,
pegar en el poste?
23.- Pasar la ratonera o dar en la bola del contrario?
La anchura de los aros rectangulares es tres veces mayor que el dimetro de la bola. Qu es ms
fcil, pasar, desde la mejor posicin, la ratonera sin tocarla, o desde la misma distancia, tocar la
bola del contrario?
24.- La ratonera impracticable
Qu relacin debe existir entre la anchura de los aros rectangulares y el dimetro de la bola, para
que sea imposible atravesar la ratonera?
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Captulo 3
Once rompecabezas ms
25.- El bramante
-Ms cordel? - pregunt la madre, sacando las manos de la tina en que lavaba. Ayer mismo te di
un buen ovillo. Para qu necesitas tanto? Dnde lo has metido?
-Dnde lo he metido? - contest el muchacho -. Primero me cogiste la mitad...
-Con qu quieres que ate los paquetes de ropa blanca?
-La mitad de lo que qued se la llev Tom para pescar.
-Debes ser condescendiente con tu hermano mayor.
-Lo fui. Qued muy poquito y de ello cogi pap la mitad para arreglarse los tirantes que se te
haban roto de tanto rerse con el accidente de automvil. Luego, Mara necesit dos quintos del
resto, para atar no s qu...
-Qu has hecho con el resto del cordel?
-Con el resto? No quedaron ms que 30 cm!
-Qu longitud tena el cordel al principio?
26.- Calcetines y guantes
En una misma caja hay diez pares de calcetines color caf y diez pares negros, y en otra caja hay
diez pares de guantes caf y otros tantos pares negros. Cuntos calcetines y guantes es necesario
sacar de cada caja, para conseguir un par de calcetines y un par de guantes de un mismo color
(cualquiera)?
27.- La longevidad del cabello
Cuntos cabellos hay por trmino medio en la cabeza de una persona? Se han contado unos
150.000. Se ha determinado tambin que mensualmente a una persona se te caen cerca de 3.000
pelos.
Cmo calcular cunto tiempo dura en la cabeza cada pelo?
28.- El salario
La ltima semana he ganado 250 duros, incluyendo el pago por horas extraordinarias. El sueldo
asciende a 200 duros ms que lo recibido por horas extraordinarias. Cul es mi salario sin las
horas extraordinarias?
29.- Carrera de esques
Un esquiador calcul que si haca 10 km por hora, llegara al sitio designado una hora despus del
medioda; si la velocidad era de 15 km por hora, llegara una hora antes del medioda.
A qu velocidad debe correr para llegar al sitio exactamente al medioda?
30.- Dos obreros
Dos obreros, uno viejo y otro joven, viven en un mismo apartamento y trabajan en la misma
fbrica. El joven va desde casa a la fbrica en 20 minutos; el viejo, en 30 minutos. ,En cuntos
minutos alcanzar el joven al viejo, andando ambos a su paso normal, si ste sale de casa 5 minutos
antes que el joven?
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31.- Copia de un informe
Encargse a dos mecangrafas que copiaran un informe. La que escriba ms rpidamente hubiera
podido cumplir el encargo en 2 horas; la otra, en 3 horas.
En cunto tiempo copiarn ambas ese informe, si se distribuyen el trabajo para hacerlo en el plazo
ms breve posible?
Problemas de este tipo se resuelven generalmente por el mtodo de los conocidos problemas de
depsitos. 0 sea: en nuestro problema, se averigua qu parte del trabajo realiza en una hora cada
mecangrafa; se suman ambos quebrados y se divide la unidad por esta suma. No podra usted
discurrir un mtodo diferente, nuevo, para resolver problemas semejantes?
32.- Dos ruedas dentadas
Un pin de 8 dientes est engranado con una rueda dentada de 24 dientes (vase la figura). Al dar
vueltas la rueda grande, el pin se mueve por la periferia.
Fig. 3.1
Cuntas veces girar el pin alrededor de su eje, mientras da una vuelta completa alrededor de la
rueda dentada grande?
33.- Cuntos aos tiene?
A un aficionado a los rompecabezas le preguntaron cuntos aos tena. La contestacin fue
compleja:
-Tomad tres veces los aos que tendr dentro de tres aos, restadles tres veces los aos que tena
hace tres aos y resultar exactamente los aos que tengo ahora. Cuntos aos tiene?
34.- Cuntos aos tiene Roberto?
-Vamos a calcularlo. Hace 18 aos, recuerdo que Roberto era exactamente tres veces ms viejo
que su hijo.
-Espere; precisamente ahora, segn mis noticias, es dos veces ms viejo que su hijo.
-Y por ello no es difcil establecer cuntos aos tienen Roberto y su hijo.
Cuntos?
35.- De compras
Al salir de compras de una tienda de Pars, llevaba en el portamonedas unos 15 francos en piezas de
un franco y piezas de 20 cntimos. Al regresar, traa tantos francos como monedas de 20 cntimos
tena al comienzo, y tantas monedas de 20, cntimos como piezas de franco tena antes. En el
portamonedas me quedaba un tercio del dinero que llevaba al salir de compras.
Cunto costaron las compras?
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Captulo 4
Sabe Usted Contar?
36.- Sabe usted contar?
La pregunta es un tanto ofensiva para una persona mayor de tres aos. Quin no sabe contar? No
se necesita un arte especial para decir por orden uno, dos, tres ... . A pesar de todo, estoy seguro
de que no siempre resuelve usted este problema, tan sencillo al parecer. Todo depende de lo que
haya que contar... No es difcil contar los clavos que hay en un cajn. Pero supongamos que el
cajn no contiene slo clavos, sino clavos y tuercas revueltos, y que se precisa averiguar cuntos
hay de unos y de otras. Qu hacer en ese caso? Va usted a colocar los clavos y las tuercas en dos
montones y luego contarlos?
El mismo problema surge cuando un ama de casa ha de contar la ropa antes de darla a lavar.
Primero hace montones, separando las camisas en uno, las toallas en otro, las fundas de almohada
en otro, etc. Slo despus de esta labor, bastante fastidiosa, empieza a contar las piezas de cada
montn.
Eso se llama no saber contar! Porque ese modo de contar objetos heterogneos es bastante
incmodo, complicado y algunas veces incluso irrealizable. Menos mal si lo que hay que contar son
clavos o ropa blanca, porque pueden distribuirse con facilidad en montones.
Pero, pongmonos en el caso de un silvicultor que necesita contar los pinos, abetos, abedules,
pobos que hay por hectrea en una parcela determinada. Le es imposible clasificar los rboles y
agruparlos previamente por especies. En qu forma podr hacerlo? Contar primero slo los
pinos, luego slo abetos, despus los abedules, y a continuacin los pobos? Va a recorrer la
parcela cuatro veces?
No existe acaso un procedimiento que simplifique esa operacin, y exija que se recorra la parcela
una sola vez? S; existe ese procedimiento, y los silvicultores lo utilizan desde antiguo. Voy a
exponer en qu consiste, tomando como ejemplo la operacin de contar clavos y tuercas.
Para contar de una vez cuntos clavos y tuercas hay en el cajn, sin agrupar previamente los objetos
de cada clase, tome un lpiz y una hoja de papel, rayada como el modelo:
Fig. 4.1
Despus empiece a contar. Tome del cajn lo primero que le venga a la mano. Si es un clavo, trace
una raya en la casilla correspondiente a los clavos; si es una tuerca, indquelo con una raya en la
casilla de las tuercas. Tome el segundo objeto y haga lo mismo. Tome el tercero, etc., hasta que
vace el cajn. Al terminar de contar, habr trazado en la primera casilla tantas rayas como clavos
haba en el cajn, y en la segunda, tantas como tuercas haba. Slo falta hacer el recuento de las
rayas inscritas en cada columna.
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El recuento de las rayas puede realizarse ms fcil y rpidamente no ponindolas simplemente una
tras otra, sino agrupndolas de cinco en cinco, formando, por ejemplo, series como las indicadas en
la figura.
Fig. 4.2
Esos cuadrados es mejor agruparlos en parejas, es decir, despus de las 10 primeras rayas, se pone
la undcima en una columna nueva; cuando en la segunda columna haya dos cuadrados, se empieza
otro cuadrado en la columna tercera, etc. Las rayas tomarn entonces una forma parecida a la
indicada en la figura.
Fig. 4.3
Las rayas, as colocadas, es muy fcil contarlas, ya que se ve inmediatamente que hay tres decenas
completas, un grupo de cinco y tres rayas ms, es decir,
30 + 5 + 3 = 38
Pueden utilizarse tambin otras clases de figuras; por ejemplo, se emplean a menudo figuras en las
que cada cuadrado completo vale 10 (vase la figura).
Fig. 4.4
En una parcela del bosque, para contar rboles de diferentes especies, debe procederse exactamente
en la misma forma; pero en la hoja de papel se precisan cuatro casillas y no dos, como acabamos de
ver. En este caso es mejor que las casillas tengan forma apaisada y no vertical. Antes de empezar a
contar, la hoja presenta, por consiguiente, la forma indicada en la figura.
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Fig. 4.5
Al terminar de contar, habr en la hoja aproximadamente lo que muestra la figura.
Fig. 4.6
De este modo resulta facilsimo hacer el balance definitivo:
Pinos 53
Abetos 79
Abedules 46
Pobos 37
Este mismo procedimiento utiliza el mdico para contar en el microscopio el nmero de glbulos
rojos y leucocitos que tiene una muestra de sangre.
Al hacer la lista de la ropa blanca para lavar, el ama de casa puede proceder de igual modo,
ahorrando as tiempo y trabajo.
Si tiene que contar, por ejemplo, qu plantas hay en un prado, y cuntas de cada clase, ya sabe
cmo podr hacerlo con la mayor rapidez. En una hoja de papel, escriba previamente los nombres
de las plantas indicadas, destinando una casilla a cada una, y dejando algunas casillas libres de
reserva para otras plantas que puedan presentarse. Empiece a contar utilizando un grfico parecido
al que se ve en la figura.
Despus, siga contando como hemos hecho en el caso de la parcela forestal.
37.- Para qu deben contarse los rboles del bosque?
En efecto, qu necesidad hay de contar los rboles del bosque? Esto, a los habitantes de las
ciudades les parece incluso empresa imposible. En Ana Karenina, novela de Len Tolstoi, Levin,
entendido en agricultura, pregunta a un pariente suyo, desconocedor de estas cuestiones, que quiere
vender un bosque:
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-Has contado los rboles?
-Qu quiere decir eso de contar los rboles? -le responde aqul, asombrado-. Aunque una mente
lcida podra contar las arenas y los rayos de los planetas...
-Claro, claro, y la mente lcida de Riabinin [comerciante] puede hacerlo. No hay comerciante que
los compre sin contarlos.
Se cuentan los rboles en el bosque para determinar cuntos metros cbicos de madera hay en l.
Para ello no se cuentan los rboles del bosque entero, sino de una parcela determinada: de media
hectrea o de un cuarto de hectrea. Se elige una parcela cuyos rboles, por la cantidad, altura,
grosor y especie, constituyan el trmino medio de los de dicho bosque. Al contar, no basta
determinar el nmero de rboles de cada clase, hay que saber adems cuntos troncos hay de cada
grosor: cuntos de 25 cm, cuntos de 30 cm, cuntos de 35 cm, etc. Por ello, el registro donde va a
inscribirse tendr muchas casillas y no slo cuatro, como el del ejemplo simplificado anterior. Se
comprende ahora el nmero de veces que hubiera sido necesario recorrer el bosque para contar los
rboles mediante un procedimiento corriente, en vez del que acabamos de explicar.
Como se ve, contar es una cosa sencilla y fcil cuando se trata de objetos homogneos. Para contar
objetos heterogneos es preciso utilizar procedimientos especiales, como los expuestos, de cuya
existencia mucha gente no tiene la menor idea.
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Captulo 5
Rompecabezas numricos
38.- Por cinco francos, cien
Un artista de variedades, en un circo parisiense, haca al pblico esta seductora proposicin:
-Declaro ante testigos que pagar 100 francos al que me d cinco francos en veinte monedas;
deber haber, entre estas 20, tres clases de monedas: de 50 cntimos, de 20 cntimos y de 5
cntimos. Cien francos por cinco! Quin los desea?
Rein el silencio. El pblico qued sumido en reflexiones. Los lpices corran por las hojas de las
libretas de notas; pero nadie aceptaba la propuesta.
-Estoy viendo que el pblico considera que 5 francos es un precio demasiado elevado para un
billete de 100 francos. Bien; estoy dispuesto a rebajar dos francos y a establecer un precio menor:
3 francos, en monedas, del valor indicado. Pago 100 francos, ,por 3! Que se pongan en cola los
que lo deseen!
Pero no se form cola. Estaba claro que el pblico vacilaba en aprovecharse de aquel caso
extraordinario.
-Es que 3 francos les parece tambin mucho? Bien, rebajo un franco ms. Abonen, en las
indicadas monedas, slo 2 francos, y entregar cien francos al que lo haga.
Como nadie se mostrara dispuesto a realizar el cambio, el artista continu:
-Quiz no tengan ustedes dinero suelto! No se preocupen, pueden entregrmelo ms tarde.
Denme slo escrito en un papel cuntas monedas de cada clase se comprometen a traer!
Por mi parte, estoy dispuesto a pagar tambin cien francos a todo lector que me enve por escrito la
lista correspondiente.
39.- Un millar
Puede usted expresar el nmero 1.000 utilizando ocho cifras iguales? (Adems de las cifras se
permite utilizar tambin los signos de las operaciones.)
40.- Veinticuatro
Es fcil expresar el nmero 24 por medio de tres ochos: 8 + 8 + 8. Podr hacerse esto mismo
utilizando no el ocho, sino otras tres cifras iguales? El problema tiene ms de una solucin.
41.- Treinta
El nmero 30 es fcil expresarle con tres cincos: 5 x 5 + 5. Es ms difcil hacer esto mismo con
otras tres cifras iguales. Prubelo. No lograran encontrar varias soluciones?
42.- Las cifras que faltan
En la siguiente multiplicacin, ms de la mitad de las cifras estn sustituidas por asterisco.
Podra reponer las cifras que faltan?
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Preparado por Patricio Barros 5 de junio de 2001
Fig. 5.1
43.- Qu nmeros son?
He aqu otro problema del mismo tipo. Se pide la reposicin de los nmeros en la multiplicacin
siguiente:
Fig. 5.2
44.- Qu nmero hemos dividido?
Repongan las cifras que faltan en la divisin:
Fig. 5.3
45.- Divisin por 11
Escriba un nmero de 9 cifras, sin que se repita ninguna de ellas (es decir, que todas las cifras sean
diferentes), y que sea divisible por 11.
Escriba el mayor de todos los nmeros que satisfaga estas condiciones.
Escriba el menor de todos ellos.
46.- Casos singulares de multiplicacin
Fjese en est multiplicacin de dos nmeros:
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48 x 159 = 7.632
En ella participan las 9 cifras significativas.
Podra usted encontrar algunos otros ejemplos semejantes? En caso afirmativo, cuntos hay?
47.- Tringulo numrico
En los circulitos de este tringulo (vase la figura) coloque las nueve cifras significativas en forma
tal que la suma de cada lado sea 20.
Fig. 5.4
48.- Otro tringulo numrico
Hay que distribuir las cifras significativas en los crculos de mismo tringulo (vase la figura) de
modo que la suma en cada lado sea 17.
49.- Estrella mgica
La estrella numrica de seis puntas dibujada en la figura tiene una propiedad mgica: las seis filas
de nmeros dan una misma suma:
4+6+ 7+9=26 11+ 6+ 8+1=26
4+8+12+2=26 11+ 7+ 5+3=26
9+5+10+2=26 1 + 12 + 10 + 3 = 26
La suma de los nmeros colocados en las puntas de la estrella,
es diferente:
4 + 11 + 9 + 3 + 2 + 1 = 30
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Fig. 5.5
No podra usted perfeccionar esta estrella, colocando los nmeros en los crculos de modo que no
slo las filas tuvieran la misma cantidad (26), sino que esa misma cantidad (26) fuera la suma de
los nmeros de las puntas?
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Captulo 6
Relatos de nmeros gigantes
50.- Un trato ventajoso
No se sabe cundo ni dnde ha sucedido esta historia. Es posible que ni siquiera haya sucedido;
esto es seguramente lo ms probable. Pero sea un hecho o una invencin, la historia que vamos a
relatar es bastante interesante y vale la pena escuchara. Un millonario regresaba muy contento de
un viaje, durante el cual haba tenido un encuentro feliz que le prometa grandes ganancias...
A veces ocurren estas felices casualidades -contaba a los suyos-. No en balde se dice que el dinero
llama al dinero. He aqu que mi dinero atrae ms dinero. Y de qu modo tan inesperado! Tropec
en el camino con un desconocido, de aspecto muy corriente. No hubiera entablado conversacin si
l mismo no me hubiera abordado en cuanto supo que yo era hombre adinerado. Y al final de
nuestra conversacin me propuso un negocio tan ventajoso, que me dej atnito.
Fig. 6.1. Un solo cntimo
-Hagamos el siguiente trato -me dijo-. Cada da, durante todo un mes, le entregar cien mil pesetas.
Claro que no voy a hacerlo gratis, pero el pago es una nimiedad.
El primer da yo deba pagarle, risa da decirlo, slo un cntimo.
No di crdito a lo que oa:
-Un cntimo? -le pregunt de nuevo.
-Un cntimo -contest-. Por las segundas cien mil pesetas, pagar usted dos cntimos.
-Bien -dije impaciente-. Y despus?
-Despus, por las terceras cien mil pesetas, 4 cntimos; por las cuartas, 8; por las quintas, 16. As
durante todo el mes; cada da pagar usted el doble que el anterior.
-Y qu ms? -le pregunt.
-Eso es todo -dijo-, no le pedir nada ms. Pero debe usted mantener el trato en todos sus puntos;
todas las maanas le llevar cien mil pesetas y usted me pagar lo estipulado. No intente romper el
trato antes de finalizar el mes.
-Entregar cientos de miles de pesetas por cntimos! A no ser que el dinero sea falso -pens- este
hombre est loco! De todos modos, es un negocio lucrativo y no hay que dejarlo escapar.
-Est bien -le contest-. Traiga el dinero. Por mi parte, pagar, puntualmente. Y usted no me venga
con engaos. Traiga dinero bueno.
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-Puede estar tranquilo -me dijo-; espreme maana por la maana.
Slo una cosa me preocupaba: que no viniera, que pudiera darse cuenta de lo ruinoso que era el
negocio que haba emprendido. Bueno, esperar un da, al fin y al cabo, no era mucho!
Transcurri aquel da. Por la maana temprano del da siguiente, el desconocido que el rico haba
encontrado en el viaje llam a la ventana.
-Ha preparado usted el dinero? -dijo-. Yo he trado el mo.
Efectivamente, una vez en la habitacin, el extrao personaje empez a sacar el dinero; dinero
bueno, nada tena de falso. Cont cien mil pesetas justas y dijo: -Aqu est lo mo, como habamos
convenido. Ahora le toca a usted pagar...
El rico puso sobre la mesa un cntimo de cobre y esper receloso a ver si el husped tomara la
moneda o se arrepentira, exigiendo que le devolviera el dinero. El visitante mir el cntimo, lo
sopes y se lo meti en el bolsillo.
-Espreme maana a la misma hora. No se olvide de proveerse de dos cntimos -dijo, y se fue.
El rico no daba crdito a su suerte: Cien mil pesetas que le haban cado del cielo! Cont de nuevo
el dinero y convencise de que no era falso. Lo escondi y psose a esperar la paga del da
siguiente.
Por la noche le entraron dudas; no se tratara de un ladrn que se finga tonto para observar dnde
esconda el dinero y luego asaltar la casa acompaado de una cuadrilla de bandidos?
Fig. 6.2. El desconocido llama
El rico cerr bien las puertas, estuvo mirando y escuchando atentamente por la ventana desde que
anocheci, y tard mucho en quedarse dormido. Por la maana sonaron de nuevo golpes en la
puerta; era el desconocido que traa el dinero. Cont cien mil pesetas, recibi sus dos cntimos, se
meti la moneda en el bolsillo y marchse diciendo:
-Para maana prepare cuatro cntimos; no se olvide
El rico se puso de nuevo contento; las segundas cien mil pesetas, le haban salido tambin gratis. Y
el husped no pareca ser un ladrn: no miraba furtivamente, no observaba, no haca ms que pedir
sus cntimos. Un extravagante! Ojal hubiera muchos as en el mundo para que las personas
inteligentes vivieran bien ...!
El desconocido presentse tambin el tercer da y las terceras cien mil pesetas pasaron a poder del
rico a cambio de cuatro cntimos.
Un da ms, y de la misma manera llegaron las cuartas cien mil pesetas por ocho cntimos.
Aparecieron las quintas cien mil pesetas por 16 cntimos.
Luego las sextas, por 32 cntimos.
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A los siete das de haber empezado el negocio, nuestro rico haba cobrado ya setecientas mil
pesetas y pagado la nimiedad
de: 1 cntimo + 2 cntimos + 4 cntimos + 8 cntimos + 16 cntimos + 32 cntimos + 64 cntimos
= 1 peseta y 27 cntimos.
Agrad esto al codicioso millonario, que sinti haber hecho el trato slo para un mes. No podra
recibir ms de tres millones. Si pudiera convencer al extravagante aquel de que prolongara el plazo
aunque slo fuera por quince das ms! Pero tema que el otro se diera cuenta de que regalaba el
dinero.
El desconocido se presentaba puntualmente todas las maanas con sus cien mil pesetas. El 8 da
recibi 1 peseta 28 cntimos; el 9, 2 pesetas 56 cntimos; el 10, 5 pesetas 12 cntimos; el 11, 10
pesetas 24 cntimos; el 120, 20 pesetas 48 cntimos; el 130, 40 pesetas 96 cntimos; el 14, 81
pesetas 92 cntimos.
El rico pagaba a gusto estas cantidades; haba cobrado ya un milln cuatrocientas mil pesetas y
pagado al desconocido slo unas 150 pesetas.
51.- Propagacin de los rumores en una ciudad
Es sorprendente cmo se difunde un rumor entre el vecindario de una ciudad! A veces, no han
transcurrido an dos horas desde que ha ocurrido un suceso, visto por algunas personas, cuando la
novedad ha recorrido ya toda la ciudad; todos lo conocen, todos lo han odo. Esta rapidez parece
sorprendente, sencillamente maravillosa.
Sin embargo, si hacemos clculos, se ver claro que no hay en ello milagro alguno; todo se explica
debido a ciertas propiedades de los nmeros y no se debe a peculiaridades misteriosas de los
rumores mismos.
Examinemos, como ejemplo, el siguiente caso:
A las ocho de la maana, lleg a la ciudad de 50.000 habitantes un vecino de la capital de la nacin,
trayendo una nueva de inters general. En la casa donde se hosped, el viajero comunic la noticia
a slo tres vecinos de la ciudad; convengamos que esto transcurri en un cuarto de hora, por
ejemplo.
As, pues, a las ocho y cuarto de la maana conocan la noticia, en la ciudad, slo cuatro personas;
el recin llegado y tres vecinos.
Conocida la noticia, cada uno de estos tres vecinos se apresur a comunicarla a tres ms, en lo que
emplearon tambin un cuarto de hora. Es decir, que a la media hora de haber llegado la noticia, la
conocan en la ciudad 4 + (3 x 3) = 13 personas.
Fig. 6.3. El vecino de la capital trae
una noticia de inters general
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Cada uno de los nuevos conocedores la comunicaron en el siguiente cuarto de hora a otros 3
ciudadanos; as que a las 8.45 de la maana, conocan la noticia 13 + (3 x 9) = 40 ciudadanos.
52.- Avalancha de bicicletas baratas
En diversos pases y pocas ha habido comerciantes que han recurrido a un mtodo bastante
original para despachar sus mercancas de mediana calidad. Empezaban por publicar en peridicos
y revistas de gran difusin el anuncio que reproducimos.
Una bicicleta por diez duros!
Cualquiera puede adquirir una bicicleta,
invirtiendo slo 10 duros.
Aproveche esta ocasin nica!
10 duros en vez de 50.
REMITIMOS GRATUITAMENTE EL PROSPECTO
CON LAS CONDICIONES DE COMPRA.
Haba no pocas personas que, seducidas por el fascinador anuncio, solicitaban las condiciones de
esa compra extraordinaria. En contestacin al pedido, cada persona reciba un prospecto extenso
que deca lo siguiente:
Por el momento, por 10 duros no se le enviaba la bicicleta, sino slo cuatro billetes, que tena que
distribuir, a 10 duros, entre cuatro conocidos suyos. Los 40 duros recogidos deba remitirlos a la
empresa y entonces le mandaban la bicicleta; es decir, que al comprador le costaba efectivamente
10 duros y los otros 40 no los sacaba de su bolsillo. Cierto que adems de los 10 duros al contado,
el comprador de la bicicleta tena que soportar algunas molestias para vender los billetes entre los
conocidos, mas este pequeo trabajo no vala la pena de tenerlo en cuenta.
Qu billetes eran stos? Qu beneficios alcanzaba el que los compraba por 10 duros? Obtena el
derecho de que se los cambiara la empresa por otros cinco billetes iguales; en otras palabras,
adquira la posibilidad de reunir 50 duros para comprar una bicicleta, que le costaba a l, por
consiguiente, slo 10 duros, es decir, el precio del billete. Los nuevos tenedores de billetes, a su
vez, reciban de la empresa cinco billetes cada uno para difundirlos, y as sucesivamente.
A primera vista, daba la sensacin de que en todo esto no haba engao alguno. Las promesas del
anuncio quedaban cumplidas; la bicicleta, en efecto, costaba al comprador 10 duros. Y la casa no
tena prdidas; cobraba por la mercanca el precio completo.
53.- La recompensa
Segn una leyenda, tomada de un manuscrito latino antiguo, que pertenece a una biblioteca
particular inglesa, sucedi en la Roma antigua, hace muchos siglos, lo siguiente.
El jefe militar Terencio llev a cabo felizmente, por orden del emperador, una campaa victoriosa,
y regres a Roma con gran botn. Llegado a la capital, pidi que le dejaran ver al emperador.
ste le acogi cariosamente, alab sus servicios militares al Imperio, y como muestra de
agradecimiento, ofrecile como recompensa darle un alto cargo en el Senado.
Mas Terencio, al que eso no agradaba, le replic:
-He alcanzado muchas victorias para acrecentar tu podero y nimbar de gloria tu nombre, oh,
soberano! No he tenido miedo a la muerte, y muchas vidas que tuviera las sacrificara con gusto por
ti. Pero estoy cansado de luchar; mi juventud ya ha pasado y la sangre corre ms despacio por mis
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venas. Ha llegado la hora de descansar; quiero trasladarme a la casa de mis antepasados y gozar de
la felicidad de la vida domstica.
-Qu quisieras de m, Terencio? -le pregunt el emperador. -yeme con indulgencia, oh,
soberano! Durante mis largos aos de campaa, cubriendo cada da de sangre mi espada, no pude
ocuparme de crearme una posicin econmica. Soy pobre, soberano...
-Contina, valiente Terencio.
-Si quieres otorgar una recompensa a tu humilde servidor -continu el guerrero, animndose-, que
tu generosidad me ayude a que mi vida termine en la paz y la abundancia, junto al hogar. No busco
honores ni una situacin elevada en el poderoso Senado. Deseara vivir alejado del poder y de las
actividades sociales para descansar tranquilo. Seor, dame dinero con que asegurar el resto de mi
vida.
El emperador -dice la leyenda- no se distingua por su largueza. Le gustaba ahorrar para s y
cicateaba el dinero a los dems. El ruego del guerrero le hizo meditar.
-Qu cantidad, Terencio, consideraras suficiente? -le pregunt.
-Un milln de denarios, Majestad.
El emperador qued de nuevo pensativo. El guerrero esperaba, cabizbajo. Por fin el emperador
dijo:
-Valiente Terencio! Eres un gran guerrero y tus hazaas te han hecho digno de una recompensa
esplndida. Te dar riquezas.
Maana a medioda te comunicar aqu mismo lo que haya decidido.
Terencio se inclin y retirse.
Al da siguiente, a la hora convenida, el guerrero se present en el palacio del emperador.
-Ave, valiente Terencio! -le dijo el emperador.
Terencio baj sumiso la cabeza.
-He venido, Majestad, para or tu decisin. Benvolamente me cometiste una recompensa.
El emperador contest:
-No quiero que un noble guerrero como t reciba, en premio a sus hazaas, una recompensa
mezquina. Escchame. En mi tesorera hay cinco millones de bras de cobre (moneda que vala la
quinta parte de un denario). Escucha mis palabras: ve a la tesorera, coge una moneda, regresa aqu
y depostala a mis pies. Al da siguiente vas de nuevo a la tesorera, coges una nueva moneda
equivalente a dos bras y la pones aqu junto a la primera. El tercer da traers una moneda
equivalente a 4 bras; el cuarto da, una equivalente a 8 bras; el quinto, a 16, y as sucesivamente,
duplicando cada vez el valor de la moneda del da anterior. Yo dar orden de que cada da preparen
la moneda del valor correspondiente. Y mientras tengas fuerzas suficientes para levantar las
monedas, las traers desde la tesorera. Nadie podr ayudarte; nicamente debes utilizar tus fuerzas.
Y cuando notes que ya no puedes levantar la moneda, detente: nuestro convenio se habr cumplido
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Fig. 6.4. Tomars una moneda
de cobre
y todas las monedas que hayas logrado traer, sern de tu propiedad y constituirn tu recompensa.
Terencio escuchaba vidamente cada palabra del emperador. Imaginaba el enorme nmero de
monedas, a cada una mayor que la anterior, que sacara de la tesorera imperial.
-Me satisface tu merced, Majestad -contest con sonrisa feliz-, la recompensa es verdaderamente
generosa!
54.- Leyenda sobre el tablero de ajedrez
El ajedrez es un juego antiqusimo. Cuenta muchos siglos de existencia y por eso no es de extraar
que estn ligadas a l leyendas cuya veracidad es difcil comprobar debido a su antigedad.
Precisamente quiero contar una de stas. Para comprenderla no hace falta saber jugar al ajedrez;
basta simplemente saber que el tablero donde se juega est dividido en 64 escaques (casillas negras
y blancas, dispuestas alternativamente).
El juego del ajedrez fue inventado en la India. Cuando el rey hind Sheram lo conoci, qued
maravillado de lo ingenioso que, era y de la variedad de posiciones que en l son posibles. Al
enterarse de que el inventor era uno de sus sbditos, el rey lo mand llamar con objeto de
recompensarle personalmente por su acertado invento.
El inventor, llamado Seta, presentse ante el soberano. Era un sabio vestido con modestia, que
viva gracias a los medios que le proporcionaban sus discpulos .
-Seta, quiero recompensarte dignamente por el ingenioso juego que has inventado -dijo el rey.
El sabio contest con una inclinacin.
-Soy bastante rico como para poder cumplir tu deseo ms elevado -continu diciendo el rey-. Di la
recompensa que te satisfaga y la recibirs.
Seta continu callado.
-No seas tmido -le anim el rey-. Expresa tu deseo. No escatimar nada para satisfacerlo.
-Grande es tu magnanimidad, soberano. Pero concdeme un corto plazo para meditar la respuesta.
Maana, tras maduras reflexiones, te comunicar mi peticin.
Cuando al da siguiente Seta se present de nuevo ante el trono, dej maravillado al rey con su
peticin, sin precedente por su modestia.
-Soberano -dijo Seta-, manda que me entreguen un grano de trigo por la primera casilla del tablero
de ajedrez.
-Un simple grano de trigo? -contest admirado el rey.
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-S, soberano. Por la segunda casilla, ordena que me den dos granos; por la tercera, 4; por la cuarta,
8; por la quinta, 16; por la sexta, 32...
-Basta -interrumpile irritado el rey-. Recibirs el trigo correspondiente a las 64 casillas del tablero
de acuerdo con tu deseo: por cada casilla doble cantidad que por la precedente. Pero has de saber
que tu peticin es indigna de mi generosidad. Al pedirme tan msera recompensa, menosprecias,
irreverente, mi benevolencia. En verdad que, como sabio que eres, deberas haber dado mayor
prueba de respeto ante la bondad de tu soberano. Retrate. Mis servidores te sacarn un saco con el
trigo que solicitas.
Seta sonri, abandon la sala y qued esperando a la puerta del palacio.
Durante la comida, el rey acordse del inventor del ajedrez y envi a que se enteraran de si haban
ya entregado al irreflexivo Seta su mezquina recompensa.
-Soberano, estn cumpliendo tu orden -fue la respuesta-. Los matemticos de la corte calculan el
nmero de granos que le corresponden.
El rey frunci el ceo. No estaba acostumbrado a que tardaran tanto en cumplir sus rdenes.
Por la noche, al retirarse a descansar, el rey pregunt de nuevo cunto tiempo haca que Seta haba
abandonado el palacio con su saco de trigo.
-Soberano -le contestaron-, tus matemticos trabajan sin descanso y esperan terminar los clculos al
amanecer.
-Por qu va tan despacio este asunto? -grit iracundo el rey-. Que maana, antes de que me
despierte, hayan entregado a Seta hasta el ltimo grano de trigo. No acostumbro a dar dos veces
una misma orden.
Fig. 6.4. Por la segunda casilla ordena que me
den dos granos
Por la maana comunicaron al rey que el matemtico mayor de la corte solicitaba audiencia para
presentarle un informe muy importante.
El rey mand que le hicieran entrar.
-Antes de comenzar tu informe -le dijo Sheram-, quiero saber si se ha entregado por fin a Seta la
msera recompensa que ha solicitado.
-Precisamente por eso me he atrevido a presentarme tan temprano -contest el anciano-. Hemos
calculado escrupulosamente la cantidad total de granos que desea recibir Seta. Resulta una cifra tan
enorme...
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-Sea cual fuere su magnitud -le interrumpi con altivez el rey, mis graneros no empobrecern. He
prometido darle esa recompensa, y por lo tanto, hay que entregrsela.
-Soberano, no depende de tu voluntad el cumplir semejante deseo. En todos tus graneros no existe
la cantidad de trigo que exige Seta. Tampoco existe en los graneros de todo el reino. Hasta los
graneros de] mundo entero son insuficientes. Si deseas entregar sin falta la recompensa prometida,
ordena que todos los reinos de la Tierra se conviertan en labrantos, manda desecar los mares y
ocanos, ordena fundir el hielo y la nieve que cubren los lejanos desiertos del Norte. Que todo el
espacio sea totalmente sembrado de trigo, y ordena que toda la cosecha obtenida en estos campos
sea entregada a Seta. Slo entonces recibir su recompensa.
El rey escuchaba lleno de asombro las palabras del anciano sabio. -Dime cul es esa cifra tan
monstruosa -dijo reflexionando. -Oh, soberano! Dieciocho trillones cuatrocientos cuarenta y seis
mil setecientos cuarenta y cuatro billones setenta y tres mil setecientos nueve millones quinientos
cincuenta y un mil seiscientos quince.
55.- Reproduccin rpida de las plantas y de los animales
Una cabeza de amapola, en la fase final de su desarrollo, est repleta de minsculas semillas, cada
una de las cuales puede originar una nueva planta. Cuntas amapolas se obtendran si germinaran,
sin excepcin, todas las semillas? Para saberlo es preciso contar las semillas contenidas en una
cabeza de amapola. Es una tarea larga y aburrida, pero el resultado obtenido es tan interesante, que
merece la pena armarse de paciencia y hacer el recuento hasta el fin. La cabeza de una amapola
tiene (en nmeros redondos) tres mil semillas.
Qu se deduce de esto? Que si el terreno que rodea a nuestra planta fuera suficiente y adecuado
para el crecimiento de esta especie, cada semilla dara, al caer al suelo, un nuevo tallo, y al verano
siguiente, creceran en ese sitio, tres mil amapolas. Un campo entero de amapolas de una sola
cabeza!
Veamos lo que ocurrira despus. Cada una de las 3.000 plantas dara, como mnimo, una cabeza
(con frecuencia, varias), conteniendo 3.000 semillas cada una. Una vez crecidas, las semillas de
cada cabeza daran 3.000 nuevas plantas, y por tanto, al segundo ao tendramos ya
3.000 x 3.000 = 9.000.000 de plantas.
Es fcil calcular que al tercer ao, el nmero de nuevas plantas, procedentes de la amapola inicial,
alcanzara ya
9.000.000 x 3.000 = 27.000.000.000
Al cuarto ao
27.000.000.000 x 3.000 = 81.000.000.000.000
En el quinto ao faltara a las amapolas sitio en la Tierra, pues el nmero de plantas sera igual a
81.000.000.000.000 x 3.000 = 243.000.000.000.000.000
la superficie terrestre, o sea, todos los continentes e islas del globo terrqueo, ocupan un rea total
de 135 millones de kilmetros cuadrados -135.000.000.000.000 de m
2
- aproximadamente 2.000
veces menor que el nmero de amapolas que hubieran debido crecer.
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Vemos, por lo tanto, que si todas las semillas de amapola crecieran y se reprodujesen normalmente,
la descendencia procedente de una sola planta podra, al cabo de cinco aos, cubrir por completo
toda la tierra firme de nuestro planeta de una maleza espesa, a un promedio de dos mil plantas en
cada metro cuadrado. Esta es la cifra gigante oculta en una diminuta semilla de amapola!
56.- Una comida gratis
Diez jvenes decidieron celebrar la terminacin de sus estudios comiendo en el restaurante. Una
vez reunidos, se entabl entre ellos una discusin sobre el orden en que haban de sentarse a la
mesa. Unos propusieron que la colocacin fuera por orden alfabtico; otros, con arreglo a la edad;
otros, por los resultados de los exmenes; otros, por la estatura, etc. La discusin se prolongaba,
enfrise la sopa y nadie se sentaba a la mesa. Los reconcili el hotelero, mediante las siguientes
palabras:
-Seores, dejen de discutir. Sintense a la mesa en cualquier orden y escchenme.
Sentronse todos sin seguir un orden determinado. El hotelero continu:
-Que uno cualquiera anote el orden en que estn sentados ahora. Maana vienen a comer y se
sientan en otro orden. Pasado maana vienen de nuevo a comer y se sientan en orden distinto, y as
sucesivamente hasta que hayan probado todas las combinaciones posibles. Cuando llegue el da en
que tengan ustedes que sentarse de nuevo en la misma forma que ahora, les prometo solemnemente
que en lo sucesivo, les invitar a comer gratis diariamente, sirvindoles los platos ms exquisitos y
escogidos.
La proposicin agrad a todos y fue aceptada. Acordaron reunirse cada da en aquel restaurante y
probar todos los modos distintos posibles de colocacin alrededor de la mesa, con objeto de
disfrutar cuanto antes de las comidas gratuitas.
57.- Juego con monedas
En mi infancia, recuerdo que mi hermano mayor me ense un juego muy entretenido a base de
unas monedas. Coloc tres platos en fila, uno junto al otro; despus, puso en uno de los platos
extremos una pila de cinco monedas: la inferior, de ocho cm de dimetro; sobre ella, una de cuatro
cm, la siguiente de dos cm, luego una de un cm y medio y por ltimo, la superior, de un cm. La
tarea consista en trasladar todas las monedas al tercer plato, observando las tres reglas siguientes:
1) Cada vez debe cambiarse de plato una sola moneda.
2) No se permite colocar una moneda mayor sobre otra menor.
3) Provisionalmente pueden colocarse monedas en el plato intermedio, observando las dos
reglas anteriores, pero al final del juego, todas las monedas deben encontrarse en el tercer plato en
el orden inicial.
-Como ves -me dijo-, las reglas no son complicadas. Y ahora manos a la obra.
Comenc a cambiar de plato las monedas. Coloqu la de 1 cm en el tercer plato, la de 1,5 en el
intermedio y... me qued cortado. Dnde colocar la de 2 cm? Esta es mayor que la de 1 y 1,5 cm.
-No te apures -dijo mi hermano-. Coloca la de 1 cm en el plato del centro, encima de la de 1,5 cm.
Entonces te queda libre el tercer plato para la de 2 cm.
Y as lo hice. Pero al continuar surgi otra nueva dificultad. Dnde colocar la de 4 cm? Hay que
reconocer que ca enseguida en la cuenta: primero pas la de 1 cm al primer plato, despus, la de
1,5 al tercero, y despus, la de 1 tambin al tercero. Ahora ya se poda colocar la de 4 en el plato
central vaco. A continuacin, despus de probar varias veces, consegu trasladar la moneda de 8
cm del primer plato al tercero y reunir en este ltimo toda la pila de monedas en el orden
conveniente.
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58.- La apuesta
En el comedor de una pensin, se inici durante la comida una conversacin sobre el modo de
calcular la probabilidad de los hechos. Un joven matemtico, que se hallaba entre los presentes,
sac una moneda y dijo:
-Si arrojo la moneda sobre la mesa, qu probabilidades existen de que caiga con el escudo hacia
arriba?
-Ante todo, haga el favor de explicar lo que quiere usted decir con eso de las probabilidades -dijo
una voz-. No est claro para todos.
-Muy sencillo! La moneda puede caer sobre la mesa de dos maneras, o bien con el escudo hacia
arriba o hacia abajo. El nmero de casos posibles es igual a dos, de los cuales, para el hecho que
nos interesa, es favorable slo uno de ellos. De lo dicho se deduce la siguiente relacin:
el nmero de casos favorables / el nmero de casos posibles =1/2
La fraccin 1/2 expresa la probabilidad de que la moneda caiga con el escudo hacia arriba.
-Con la moneda es muy sencillo -aadi uno-. Veamos un caso ms complicado, por ejemplo, con
los dados.
-Bueno, vamos a examinarlo -acept el matemtico-. Tenemos un dado, o sea, un cubo con
distintas cifras en las caras. Qu probabilidades hay de que al echar el dado sobre la mesa, quede
con una cifra determinada hacia arriba, por ejemplo, el seis? Cuntos son aqu los casos posibles?
El dado puede quedar acostado sobre una cualquiera de las seis caras, lo que significa que son seis
casos diferentes. De ellos solamente uno es favorable para nuestro propsito, o sea, cuando queda
arriba el seis. Por consiguiente, la probabilidad se obtiene dividiendo uno por seis, es decir, se
expresa con la fraccin 116.
-Ser posible que puedan determinarse las probabilidades en todos los casos? -pregunt una de las
personas presentes-. Tomemos el siguiente ejemplo. Yo digo que el primer transente que va a
pasar por delante del balcn del comedor, ser un hombre. Qu probabilidades hay de que acierte?
-Evidentemente, la probabilidad es igual a 1/2, si convenimos en que en el mundo hay tantos
hombres como mujeres y si todos los nios de ms de un ao los consideramos mayores.
-Qu probabilidades existen de que los dos primeros transentes sean ambos hombres? -pregunt
otro de los contertulios.
-Este clculo es algo ms complicado. Enumeremos los casos que pueden presentarse. Primero: es
posible que los dos transentes sean hombres. Segundo: que primero aparezca un hombre y despus
una mujer. Tercero: que primero aparezca una mujer y despus un hombre. Y finalmente, el cuarto
caso: que ambos transentes sean mujeres. Por consiguiente, el nmero de casos posibles es igual a
4; de ellos slo uno, el primero, nos es favorable. La probabilidad vendr expresada por la fraccin
1/4. He aqu resuelto su problema.
-Comprendido. Pero puede hacerse tambin la pregunta respecto de tres hombres. Cules sern las
probabilidades de que los tres primeros transentes sean todos hombres?
-Bien, calculemos tambin este caso. Comencemos por hallar los casos posibles. Para dos
transentes, el nmero de casos posibles, como ya sabemos, es igual a cuatro. Al aumentar un
tercer transente, el nmero de casos posibles se duplica, puesto que a cada grupo de los 4
enumerados compuesto de dos transentes, puede aadirse, bien un hombre, bien una mujer. En
total, el nmero de casos posibles ser 4 x 2 = 8. Evidentemente la probabilidad ser igual a 1/8,
porque tenemos slo un caso favorable. De lo dicho dedcese la -regla para efectuar el clculo: en
el caso de dos transentes, la probabilidad ser 1/2 * 1/2 = 1/4; cuando se trata de tres 1/2 * 1/2 *
1/2 = 1/8; en el caso de cuatro, las probabilidades se obtendrn multiplicando cuatro veces
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consecutivas 1/2 y as sucesivamente. Como vemos, la magnitud de la -probabilidad va
disminuyendo.
-Cul ser su valor, por ejemplo, para diez transentes?
-Seguramente, se refiere usted al caso de que los diez primeros transentes sean todos hombres.
Tomando 1/2 como factor diez veces, obtendremos 1/1024 , o sea, menos de una milsima. Esto
significa que si apuesta usted conmigo un duro a que eso ocurrir, yo puedo jugar mil duros a que
no suceder as.
-Qu apuesta ms ventajosa! -dijo uno-. De buen grado pondra yo un duro para tener la
posibilidad de ganar mil.
-Pero tenga en cuenta que son mil probabilidades contra una. -Y qu! Arriesgara con gusto un
duro contra mil, incluso en el caso de que se exigiera que los cien primeros transentes fueran todos
hombres.
-Pero se da usted cuenta de qu probabilidad tan nfima existe de que suceda as? -pregunt el
matemtico.
-Seguramente una millonsima o algo as por el estilo.
-Muchsimo menos! Una millonsima resulta ya cuando se trata de veinte transentes. Para cien
ser... Permtame que lo calcule aproximadamente. Una billonsima, trillonsima, cuatrillonsima...
Oh! Un uno con treinta ceros.
-Nada ms?
-Le parecen a usted pocos ceros? Las gotas de agua que contiene el ocano no llegan ni a la
milsima parte de dicho nmero. -Qu cifra tan imponente! En ese caso, cunto apostara usted
contra mi duro?
-Ja, ja... ! Todo! Todo lo que tengo.
-Eso es demasiado. Juguese su moto. Estoy seguro de que no la apuesta.
-Por qu no? Con mucho gusto! Venga, la moto si usted quiere. No arriesgo nada en la apuesta.
-Yo s que no expongo nada; al fin y al cabo, un duro no es una gran suma, y sin embargo, tengo la
posibilidad de ganar una moto, mientras que usted casi no puede ganar nada.
-Pero comprenda usted que es completamente seguro que va a perder. La motocicleta no ser nunca
suya, mientras que el duro, puede decirse que ya lo tengo en el bolsillo.
-Qu hace usted? -dijo al matemtico uno de sus amigos, tratando de contenerle. Por un duro
arriesga usted su moto. Est usted loco!
-Al contrario -contest el joven matemtico-, la locura es apostar aunque sea un solo duro, en
semejantes condiciones. Es seguro que gano. Es lo mismo que tirar el duro.
-De todos modos existe una probabilidad.
-Una gota de agua en el ocano, mejor dicho, en diez ocanos! Esa es la probabilidad: diez
ocanos de mi parte contra una gota. Que gano la apuesta es tan seguro como dos y dos son cuatro.
No se entusiasme usted tanto, querido joven -son la voz tranquila de un anciano, que durante todo
el tiempo haba escuchado en silencio la disputa-. No se entusiasme.
-Cmo, profesor, tambin usted razona as ... ?
-Ha pensado usted que en este asunto no todos los casos tienen las mismas probabilidades? El
clculo de probabilidades se cumple concretamente slo en los casos de idntica posibilidad, no es
verdad? En el ejemplo que examinamos..., sin ir ms lejos -dijo el anciano prestando odo-, la
propia realidad me parece que viene ahora mismo a demostrar su equivocacin. No oyen ustedes?
Parece que suena una marcha militar, verdad?
-Qu tiene que ver esa msica ... ? -comenz a decir el joven matemtico, quedndose cortado de
pronto. Su rostro se contrajo de susto. Salt del asiento, corri hacia la ventana y asom la cabeza. -
As es! -exclam con desaliento-. He perdido la apuesta. Adis mi moto!
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Al cabo de un minuto qued todo claro. Frente a la ventana pas desfilando un batalln de
soldados.
59.- Nmeros gigantes que nos rodean y que existen en nuestro organismo
No es preciso buscar casos excepcionales para tropezarse con nmeros gigantes. Se encuentran en
todas partes, en torno de nosotros, e incluso en el interior de nosotros mismos; nicamente hay que
saberlos descubrir.
El cielo que se extiende sobre nuestras cabezas, la arena, bajo nuestros pies, el aire circulante, la
sangre de nuestro cuerpo; todo encierra invisibles gigantes del mundo de los nmeros.
Los nmeros gigantes que aparecen cuando se habla de los espacios estelares no sorprenden a la
mayora de la gente. Es sabido que cuando surge la conversacin sobre el nmero de estrellas del
universo, sobre las distancias que las separan de nosotros y que existen entre ellas, sobre sus
dimensiones, peso y edad, siempre hallamos nmeros que superan, por su enormidad, los lmites de
nuestra imaginacin. No en vano, la expresin nmero astronmico se ha hecho proverbial.
Muchos, sin embargo, no saben que incluso los cuerpos celestes, con frecuencia llamados pequeos
por los astrnomos, son verdaderos gigantes, si utilizamos para medirlos las unidades corrientes
empleadas en Fsica. Existen en nuestro sistema solar planetas a los que debido a sus dimensiones
insignificantes, los astrnomos han dado la denominacin de pequeos. Incluyen entre ellos los que
tienen un dimetro de varios kilmetros. Para el astrnomo, acostumbrado a utilizar escalas
gigantescas, estos planetas son tan pequeos, que cuando se refieren a ellos los llaman
despectivamente minsculos. Pero slo son cuerpos minsculos al compararlos con otros astros
mucho ms grandes. Para las unidades mtricas empleadas de ordinario por el hombre, claro que no
pueden ser considerados diminutos. Tomemos, por ejemplo, un planeta minsculo de tres km de
dimetro; un planeta as se ha descubierto recientemente. Aplicando las reglas geomtricas, se
calcula con facilidad que su superficie es de 28 km
2
, 0 sea, 28.000.000 m
2
. En un metro cuadrado
caben siete personas colocadas de pie. Por tanto, en los 28 millones de metros cuadrados pueden
colocarse 196 millones de personas.
La arena que pisamos nos conduce tambin al mundo de los gigantes numricos. No en balde existe
desde tiempo inmemorial la expresin incontables como las arenas del mar. Sin embargo, en la
antigedad, los hombres subestimaban el enorme nmero de granos de arena existentes, pues lo
comparaban con el nmero de estrellas que vean en el cielo. En aquellos tiempos, no existan
telescopios, y el nmero de estrellas que se ven a simple vista en el cielo, es aproximadamente de
3.500 (en un hemisferio). En la arena de las orillas del mar hay millones de veces ms granos que
estrellas visibles a simple vista. Un nmero gigante se oculta asimismo en el aire que respiramos.
Cada centmetro cbico, cada dedal de aire, contiene 27 trillones (o sea, el nmero 27 seguido de
18 ceros) de molculas.
Es casi imposible representarse la inmensidad de esta cifra. Si existiera en el mundo tal nmero de
personas, no habra sitio suficiente para todas ellas en nuestro planeta. En efecto, la superficie del
globo terrestre, contando la tierra firme y los ocanos, es igual a 500 millones de km
2
, que
expresados en metros Suponen:
500.000.000.000.000 m
2
.
Dividiendo los 27 trillones por ese nmero, obtendremos 54.000, lo que significa que a cada metro
cuadrado de superficie terrestre corresponderan ms de 50.000 personas.
Anteriormente dijimos que los nmeros gigantes se ocultan tambin en el interior del cuerpo
humano. Vankos a demostrarlo tomando como ejemplo la sangre. Si observamos al microscopio
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una gota de sangre, veremos que en ella nada una multitud enorme de corpsculos pequesimos de
color rojo, que son los que dan ese color a la sangre. Esos corpsculos sanguneos, llamados
glbulos rojos, son de forma circular discoidea, o sea, oval aplanada, hundida en toda su parte
central. En todas las personas, los glbulos rojos son de dimensiones aproximadamente iguales, de
0,007 milmetros de dimetro y de 0,002 mm de grueso Pero su nmero es fantstico. Una gotita
pequesima de sangre, de 1 mm cbico, Contiene 5 millones de estos corpsculos. Cul es su
nmero total en nuestro cuerpo? Por trmino medio, hay en el cuerpo humano un nmero de litros
de sangre 14 veces menor que el nmero de kilogramos que pesa la persona. Si pesa usted 40 kg, su
cuerpo contiene aproximadamente 3 litros de sangre, 0 lo que es lo mismo, 3.000.000 de mm
cbicos. Dado que en cada milmetro cbico hay 5 millones de glbulos rojos, el nmero total de
los mismos en su sangre ser:
5.000.000 * 3.000.000 = 15.000.000.000.000
Quince billones de glbulos rojos! Qu longitud se obtendra si este ejrcito de glbulos se
dispusiera en lnea recta, uno junto al otro? No es difcil calcular que la longitud de semejante fila
alcanzara 105.000 km. El hilo de glbulos rojos, formado con los contenidos en su sangre, se
extendera ms de 100.000 km. Con l podra rodearse el globo terrestre por el Ecuador:
100.000: 40.000 = 2,5 veces,
y el hilo de glbulos rojos de una persona adulta lo envolvera tres veces.
Expliquemos la importancia que tiene para nuestro organismo la existencia de dichos glbulos
rojos tan extremadamente divididos. Estn destinados a transportar el oxgeno por todo el cuerpo.
Toman el oxgeno al pasar la sangre por los pulmones, y lo ceden cuando el torrente sanguneo los
lleva a los tejidos de nuestro cuerpo, a los rincones ms distantes de los pulmones. El grado enorme
de desmenuzamiento que representan estos glbulos los capacita para cumplir su misin, puesto
que cuanto menor sea su tamao, siendo grandsimo su nmero, tanto mayor ser su superficie, que
es lo que interesa, ya que los glbulos rojos pueden absorber y desprender oxgeno nicamente a
travs de su superficie. El clculo demuestra que su superficie total es machismo mayor que la del
cuerpo humano e igual a 1.200 m
2
. Esto viene a ser el rea de un huerto grande de 40 m de largo y
30 de ancho.
Ahora comprendern la importancia que tiene para la vida del organismo el que estos glbulos
estn tan desmenuzados y sean tan numerosos, pues en esta forma, pueden absorber y desprender el
oxgeno en una superficie mil veces mayor que la superficie de nuestro cuerpo.
Con justicia puede llamarse gigante al nmero enorme obtenido al calcular la cantidad de productos
de diverso gnero con los que se alimenta una persona, tomando 70 aos como trmino me dio de
duracin de la vida. Se necesitara un tren entero para poder transportar las toneladas de agua, pan,
carne, aves, pescado, patatas y otras legumbres, miles de huevos, miles de litros de leche, etc., con
que el hombre se nutre en toda su vida. A primera vista, parece imposible que pueda ser la persona
semejante titn, que literalmente engulle, claro que no de una vez, la carga de un tren de mercancas
entero.
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Captulo 7
Mediciones sin utilizar instrumentos
60.- Medicin de distancias con pasos
No siempre se dispone de regla para medir o de cinta mtrica, por lo tanto, es muy til saber cmo,
sin necesidad de ellas, pueden efectuarse mediciones aproximadas.
Por ejemplo, durante una excursin, puede medirse fcilmente con pasos una distancia ms o
menos larga. Para ello es preciso conocer la longitud de un paso, as como saber contar los pasos
con exactitud. Naturalmente, no todos los pasos son siempre iguales: podernos andar a paso corto, y
tambin caminar a paso largo. Sin embargo, cuando se efecta una marcha ordinaria, los pasos son
aproximadamente de la misma longitud. Conocida la longitud media de cada paso, puede, sin gran
error, medirse la distancia recorrida.
Para determinar la longitud media del paso propio, es necesario medir la longitud total de muchos
pasos y calcular la magnitud de uno. Para hacer esta operacin, hace falta utilizar una cinta mtrica
o un cordn.
Extienda la cinta en un terreno llano y mida la distancia correspondiente a 20 metros. Marque esa
lnea en el suelo y retire la cinta.
Ande con paso ordinario, siguiendo la lnea, y cuente el nmero de pasos que ha dado. Es posible
que no resulte un nmero exacto de pasos en la distancia que se mida. Entonces, si el resto es
menor que la mitad de un paso, puede simplemente despreciarse; si es mayor que medio paso,
puede contarse ese resto como un paso entero. Dividendo la distancia total de 20 metros por el
nmero de pasos, obtendremos la longitud media de uno. Este nmero no hay que olvidarlo, para,
en caso necesario, hacer uso de l cuando se deseen realizar mediciones de distancia.
A fin de no equivocarse al contar los pasos, especialmente cuando se trate de grandes distancias, se
aconseja hacerlo en la forma siguiente: se cuentan de diez en diez y cada vez que se alcanza este
nmero se dobla uno de los dedos de la mano izquierda. Cuando se hayan doblado todos los dedos
de la mano izquierda, lo que supone 50 pasos, se dobla un dedo de la mano derecha. De este modo
pueden contarse hasta 250 pasos, despus de lo cual se comienza de nuevo. No debe olvidarse el
nmero de veces que se hayan doblado los dedos de la mano derecha. Por ejemplo, si despus de
recorrer cierta distancia, se han doblado dos veces todos los dedos de la mano. derecha y al
terminar de andar estn doblados tres dedos de la mano derecha y cuatro de la izquierda, se habrn
dado los pasos siguientes:
2 x 250 + 3 x 50 + 4 x 10 = 690
A este nmero hay que aadir los pasos dados despus de doblar por ltima vez un dedo de la mano
izquierda (en nuestro ejemplo, el cuarto).
Al mismo tiempo recordemos esta antigua regla: la longitud del paso de una persona adulta es igual
a la mitad de la distancia de los ojos a la planta del pie.
Otra antigua regla prctica que se refiere a la velocidad de marcha, dice: una persona recorre en una
hora tantos kilmetros como pasos da en tres segundos. Es fcil demostrar que esta regla es exacta
cuando el paso tiene una longitud determinada, y desde luego, bastante grande. En efecto,
supongamos que la longitud del paso sea de x metros, y que el nmero de pasos dados en tres
segundos sea igual a n. En tres segundos, el peatn recorre nx metros, y en una hora (3.600
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segundos) 1.200nx metros, o sea, 1,2nx kilmetros. Para que el recorrido, medido en km, sea igual
al nmero de pasos correspondiente a tres segundos, deber existir la siguiente igualdad:
1,2nx = n,
o sea,
1,2x = 1
de donde
x = 0,83 metros.
La primera regla que expresa la dependencia mutua entre la longitud del paso y la estatura de la
persona es siempre exacta, mientras que la segunda regla, que acabamos de examinar, es cierta slo
para las personas de estatura media: de unos 175 cm.
61.- Escala animada
Para medir objetos de magnitud media, cuando no se dispone de regla o cinta mtrica, puede
hacerse lo siguiente. Se extiende una cuerda o un palo desde el extremo de una mano, estando el
brazo extendido lateralmente, hasta el hombro del lado contrario. Esta magnitud es, en un adulto,
alrededor de 1 metro. Otro procedimiento para obtener con aproximacin la longitud del metro
consiste en colocar en lnea recta 6 cuartas, o sea 6 veces la distancia comprendida entre los
extremos de los dedos pulgar e ndice, estando la mano con la palma plana extendida lo ms
posible.
Esta ltima indicacin nos ensea a medir sin necesidad de aparatos; para ello es preciso medir
previamente ciertas longitudes en la mano y mantener en la memoria los resultados de la medicin.
Qu distancias son las que deben medirse en la mano? Primero, la anchura de la palma de la
mano, tal como se indica en la figura.
Fig. 7.1
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En una persona adulta, esta distancia es aproximadamente de 10 cm; es posible que en su mano,
dicha distancia sea algo menor; entonces deber usted saber exactamente en cunto es menor. Ha
de medirse tambin la distancia entre los extremos de los dedos corazn e ndice, separndolos lo
ms posible. Adems, es conveniente conocer la longitud de su dedo ndice, medida a partir de la
base del dedo pulgar, en la forma que muestra la figura. Y por ltimo, mida la distancia entre los
extremos de los dedos pulgar y meique, cuando ambos estn totalmente extendidos.
Utilizando esta escala animada, puede efectuarse la medicin aproximada de objetos pequeos.
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Captulo 8
Rompecabezas de geometra
Para resolver los rompecabezas incluidos en este captulo no se requiere haber estudiado un curso
completo de geometra; basta sencillamente conocer las nociones ms elementales de esta rama de
la ciencia. Las dos docenas de problemas descritos en este captulo ayudarn al lector a darse
cuenta de en qu grado domina los conocimientos de geometra que consideraba asimilados.
Conocer bien la geometra quiere decir no slo saber enumerar las propiedades de las figuras, sino
tambin poder utilizar hbilmente estas propiedades para resolver problemas reales.
62.- La carreta
Por qu el eje delantero de una carreta se desgasta ms y se calienta con mayor frecuencia que el
trasero?
63.- La lente biconvexa
Con una lupa, que aumenta cuatro veces, se observa un ngulo de grado y medio. Con qu
magnitud se ve?
64.- El nivel de la burbuja
Conocen ustedes, naturalmente, este tipo de nivel, con su burbuja de aire indicadora que se
desplaza a la izquierda o a la derecha de la marca ndice cuando se inclina la base del nivel respecto
del horizonte. Cuanto mayor sea la inclinacin, tanto ms se alejar la burbuja de la marca central.
La burbuja se mueve porque es ms ligera que el lquido que la contiene, y por ello asciende,
tratando de ocupar el punto ms elevado. Pero si el tubo fuera recto, la burbuja, al sufrir l nivel la
menor inclinacin, se desplazara a la parte extrema del tubo, o sea, a la parte ms alta. Es fcil
comprender que un nivel de este tipo seria incomodsimo para trabajar. -Por tanto, el tubo del nivel
se hace en forma curva. Cuando la base del nivel est horizontal, la burbuja, al ocupar el punto ms
alto del tubo, se encuentra en su parte central. Si el nivel est inclinado, el punto ms elevado no
coincidir con la parte central del tubo, sino que se hallar en otro punto prximo a la marca, y la
burbuja se desplazar respecto de la marca ndice, situndose en otro lugar del tubo, que entonces
ser el ms alto.
Se trata de determinar cuntos milmetros se separa la burbuja de la marca si el nivel tiene una
inclinacin de medio grado y el radio de curvatura del tubo es de 1 m.
65.- Nmero de caras
He aqu una pregunta que sin duda alguna parecer muy cndida, o por el contrario, demasiado
sutil. Cuntas caras tiene un lpiz de seis aristas?
Antes de mirar la respuesta, reflexione atentamente sobre el problema.
66.- El cuarto creciente de la Luna
Se trata de dividir la figura de un cuarto creciente de la Luna en seis partes, trazando solamente dos
lneas rectas.
Cmo hacerlo?
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Fig. 8.1
67.- Con 12 cerillas
Con doce cerillas puede construirse la figura de una cruz (vase la figura), cuya rea equivalga a la
suma de las superficies de cinco cuadrados hechos tambin de cerillas.
Cambie usted la disposicin de las cerillas de tal modo que el contorno de la figura obtenida
abarque slo una superficie equivalente a cuatro de esos cuadrados.
Fig. 8.2
Para resolver este problema no deben utilizarse instrumentos de medicin de ninguna clase.
68.- Con ocho cerillas
Con ocho cerillas pueden construirse numerosas figuras de contorno cerrado. Algunas pueden verse
en la figura; su superficie es, naturalmente, distinta.
Fig. 8.3
Se plantea cmo construir con 8 cerillas la figura de superficie mxima.
69.- Qu camino debe seguir la mosca?
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En la pared interior de un vaso cilndrico de cristal hay una gota de miel situada a tres centmetros
del borde superior del recipiente. En la pared exterior, en el punto diametralmente opuesto, se ha
parado una mosca.
Indquese cul es el camino ms corto que puede seguir la mosca para llegar hasta la gota de miel.
Fig. 8.4
La altura del vaso es de 20 cm y el dimetro de 10 cm.
No piensen ustedes que la mosca va a encontrar ella misma el camino ms corto y facilitar as la
solucin del problema; para ello es necesario poseer ciertos conocimientos de geometra,
demasiado vastos para el cerebro de una mosca.
70.- Hacer pasar una moneda de cinco pesetas
Tomen dos monedas: una de cinco pesetas y otra de diez cntimos. Dibujen en una hoja de papel un
crculo exactamente igual a la circunferencia de la moneda de diez cntimos y recrtenlo
cuidadosamente.
Podr pasar la moneda de cinco pesetas por ese orificio?
No se trata de un truco, es un verdadero problema geomtrico.
71.- Hallar la altura d una torre
En la ciudad donde usted vive hay, sin duda, algunos monumentos notables, y entre ellos una torre
cuya altura seguramente desconoce. Dispone usted de una postal con la fotografa de la torre.
En qu forma puede esta foto ayudarle a averiguar la altura de la torre?
72.- Las figuras semejantes
Este problema va destinado a los que sepan en qu consiste la semejanza geomtrica. Se trata de
responder a las dos preguntas siguientes:
1) En un cartabn de dibujo (vase la figura), son semejantes los tringulos exterior e interior?
2) En un marco, son semejantes los rectngulos exterior e interior?
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Fig. 8.5
73.- La sombra del cable
A qu distancia se extiende en el espacio la sombra total producida por un cable telegrfico de 4
mm de dimetro?
74.- El ladrillito
Un ladrillo, de los usados en la construccin, pesa unos cuatro kilogramos. Cunto pesar un
ladrillito de juguete hecho del mismo material y cuyas dimensiones sean todas cuatro veces
menores?
75.- El gigante y el enano
Cuntas veces es ms pesado un gigante de 2 m de altura que un enano de 1 m?
76.- Dos sandas
Hay a la venta dos sandas de tamao diferente. Una de ellas es la cuarta parte ms ancha que la
otra y cuesta vez y media ms cara. Cul de las dos es ms ventajoso comprar?
77.- Dos melones
Estn a la venta dos melones de la misma calidad. Uno tiene 60 centmetros de permetro, el otro 50
cm. El primero cuesta vez y media ms caro que el segundo; Qu meln es ms ventajoso
comprar?
78.- La cereza
La parte carnosa y el hueso de una cereza son de la misma anchura. Supongamos que la cereza y el
hueso tengan forma esfrica.
Puede usted calcular cuntas veces es mayor el volumen de la parte jugosa que el del hueso?
79.- El modelo de la torre Eiffel
La torre Eiffel de Pars tiene 300 m de altura y est construida enteramente de hierro; su peso total
es de 8.000.000 de kilogramos.
Deseo encargar un modelo exacto de dicha torre, tambin de hierro, y que pese slo 1 kg. Qu
altura tendr? Ser mayor o menor que la de un vaso?
80.- Dos cacerolas
Tenemos dos cacerolas de cobre de igual forma con las paredes de idntico espesor. La capacidad
de la primera es 8 veces mayor que la segunda. Cuntas veces es ms pesada la primera?
81.- Quin tiene ms fro?
Un da de fro, una persona mayor y un nio estn al aire libre.
Ambos van igualmente vestidos. Cul de los dos tiene ms fro?
82.- El azcar
Qu pesa ms, un vaso lleno de azcar en polvo o de azcar en terrones?
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Captulo 9
La geometra de la lluvia la nieve
83.- El pluvimetro
Existen ciudades que tienen la reputacin de ser muy lluviosas. Sin embargo, los hombres de
ciencia dicen muchas veces que la cantidad anual de agua procedente de lluvia es mucho mayor en
otras ciudades que no tienen dicha reputacin. De dnde sacan esto? Puede acaso medirse la
cantidad de agua aportada por la lluvia?
El clculo parece una tarea difcil; no obstante, ustedes mismos pueden aprender a hacerlo y a
determinar la cantidad de agua de lluvia. No piensen que para ello hace falta recoger toda el agua
de lluvia que cae sobre la tierra. Basta, simplemente, con medir el espesor de la capa de agua
formada sobre el suelo, siempre que el agua cada no se pierda y no sea absorbida por el terreno.
Esto es bien fcil de hacer. Cuando llueve, el agua cae sobre el terreno de manera uniforme; no se
da el caso de que en un bancal caiga ms agua que en el vecino. Basta medir el espesor de la capa
de agua de lluvia en un sitio cualquiera y esto nos indicar el espesor en toda la superficie del
terreno regado por la lluvia.
Seguramente adivinan ustedes qu, es lo que hay que hacer para medir el espesor de la capa de
agua cada en forma de lluvia. Es necesario construir una superficie donde el agua no se escurra ni
pueda ser absorbida por la tierra. Para este fin sirve cualquier vasija abierta; por ejemplo, un balde.
Si disponen de un balde de paredes verticales (para que sea igual su anchura en la base y en la parte
alta), colquenlo bajo la lluvia en un lugar despejado, a cierta altura, con objeto de que no caigan al
interior del balde las salpicaduras de agua que saltan al chocar la lluvia contra el suelo. Cuando
cese la lluvia, midan la altura del agua recogida en el balde y tendrn ustedes todo lo necesario para
efectuar los clculos.
Ocupmonos detalladamente de nuestro pluvimetro de fabricacin casera. Cmo se mide la
altura del nivel de agua en el balde? Podrn hacerlo introduciendo una regla de medir? Esto ser
posible cuando en el balde se haya acumulado bastante cantidad de agua. Si la capa de agua es,
como ocurre por lo general, de espesor no superior a 2 o 3 cm e incluso de milmetros, se
comprende la imposibilidad de medir con precisin la capa de agua empleando este procedimiento.
Para nosotros, tiene importancia cada milmetro, cada dcima de milmetro. Cmo hacerlo?
84.- Determinacin de la cantidad de agua de lluvia
Imaginemos un huerto de 40 m de largo y 24 m de ancho. Ha llovido y desea usted saber qu
cantidad de agua ha cado en el huerto. Cmo calcularlo?
Est claro que debe comenzarse por determinar el espesor de la capa de agua de lluvia. Sin este
dato no es posible efectuar clculo alguno. Su pluvimetro ha indicado la altura del agua recogida,
por ejemplo, 4 mm. Calculemos los cm cbicos de agua que corresponderan a cada metro del
huerto si el agua no fuera absorbida por el terreno. Un m' tiene 100 cm de ancho y 100 cm de largo;
sobre esta superficie se halla la capa de agua de 4 mm, o sea, de 0,4 cm de altura. El volumen de
dicha capa ser:
100 x 100 x 0,4 = 4.000 cm
3
.
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Sabe usted que un cm" de agua pesa 1 g. Por consiguiente, en cada m' del huerto habrn cado
4.000 g, o sea, 4 kg de agua de lluvia. En total, el huerto tiene una superficie de
40 x 24 = 960 m
2
.
Por tanto, el agua que ha cado en l ser:
4 x 960 = 3.840 kg casi 4 toneladas.
85.- Determinacin de la cantidad de agua procedente de la nieve
Hemos aprendido a medir el agua que cae en forma de lluvia. Cmo puede medirse el agua
procedente del granizo? Exactamente por el mismo procedimiento. Recoja el granizo en su
pluvimetro, djelo derretir, mida el agua contenida y dispondr de los datos necesarios para el
clculo.
El proceso de medicin cuando se trata del agua procedente de la nieve, es algo diferente. En este
caso, se obtendran con el pluvimetro resultados muy inexactos, pues el viento puede arrastrar
parte de la nieve acumulada en el balde. Es posible realizar el clculo de la cantidad de nieve sin
necesidad de emplear el pluvimetro, midiendo directamente el espesor de la capa de nieve que
cubre el patio, el huerto, el campo, etc., utilizando para ello una regla graduada de madera. Pero
para conocer el espesor de la capa acuosa obtenida al derretirse la nieve, es preciso hacer una nueva
operacin, consistente en llenar el balde con la nieve del mismo grado de porosidad, dejarla que se
derrita y anotar la altura de la capa de agua obtenida. En esta forma, determina usted la altura, en
mm, de la capa de agua resultante para cada cm de espesor de la capa de nieve. Conociendo este
dato, es fcil convertir el espesor de una capa cualquiera de nieve en la cantidad correspondiente de
agua.
Si mide diariamente la cantidad de agua de lluvia cada en el perodo templado del ao y aade al
resultado el agua acumulada durante el invierno en forma de nieve, sabr usted la cantidad total de
agua que cae anualmente en su localidad. Este es un dato global muy importante, que indica la
cantidad de precipitaciones para el lugar dado. (Se llama precipitaciones la cantidad total de agua
cada, bien sea en forma de lluvia, de nieve o de granizo.)
Es bien sabido que en el globo terrestre existen grandes diferencias de medias anuales en las
precipitaciones segn las zonas geogrficas, que van desde menos de 25 a ms de 200 cm.
Por ejemplo, si tomamos algunos casos extremos, cierto lugar de la India es totalmente inundado
por el agua de lluvia; caen anualmente 1.260 cm, o sea, 12 1/2 m de agua. En cierta ocasin,
cayeron en ese sitio, en un da, ms de cien cm de agua. Existen, por el contrario, lugares donde las
precipitaciones son escassimas; as, en ciertas regiones de Amrica del Sur, por ejemplo, en Chile,
se recoge durante todo el ao, menos de 1 cm de precipitaciones.
Las regiones donde las precipitaciones son inferiores a 25 centmetros se llaman secas. En ellas no
pueden cultivarse cereales sin emplear mtodos artificiales de irrigacin.
Es fcil comprender que si se mide el agua que cae anualmente en diversos lugares del globo
terrestre, puede deducirse, por los datos obtenidos, el espesor medio de la capa de agua precipitada
durante el ao en la Tierra. Resulta que en la tierra firme (en los ocanos no se realizan
observaciones), la media anual de precipitaciones es de 78 cm. Se considera que en los ocanos, la
cantidad de agua cada en forma de lluvia viene a ser aproximadamente la misma que en las
extensiones equivalentes de tierra firme. Para calcular la cantidad de agua que cae anualmente
sobre nuestro planeta en forma de lluvia, granizo y nieve, hay que conocer la superficie total del
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globo terrestre. Si no tiene a mano dnde consultar este dato, puede calcularlo del modo que
indicamos.
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Captulo 10
Treinta problemas diferentes
Espero que la lectura de este libro no haya pasado sin dejar huella en el lector; que no slo le haya
recreado, sino que le haya sido tambin de cierto provecho, desarrollando su comprensin e ingenio
y ensendole a utilizar sus conocimientos con mayor decisin y soltura. El lector, seguramente,
desear comprobar su capacidad comprensiva. A este fin van destinadas las tres decenas de
problemas de diverso gnero, recopiladas en este ltimo captulo de nuestro libro.
86.- La cadena
A un herrero le trajeron 5 trozos de cadena, de tres eslabones cada uno, y le encargaron que los
uniera formando una cadena continua.
Fig. 10.1
Antes de poner manos a la obra, el herrero comenz a meditar sobre el nmero de anillos que
tendra necesidad de cortar y forjar de nuevo. Decidi que le hara falta abrir y cerrar cuatro
anillos.
No es posible efectuar este trabajo abriendo y enlazando un nmero menor de anillos?
87.- Las araras y los escarabajos
Un chiquillo caz varias araas y escarabajos, en total ocho, y los guard en una caja. Si se cuenta
el nmero total de patas que corresponde a los 8 animales resultan 54 patas.
Cuntas araas y cuntos escarabajos hay en la caja?
88.- El impermeable el sombrero y los chanclos
Cierta persona compr un impermeable, un sombrero y unos chanclos y pag por todo 140 duros.
El impermeable le cost 90 duros ms que el sombrero; el sombrero y el impermeable juntos
costaron 120 duros ms que los chanclos. Cul es el precio de cada prenda?
El problema hay que resolverlo mentalmente, sin emplear ecuaciones.
89.- Los huevos de gallina y de pato
Las cestas que se ven en la figura contienen huevos; en unas cestas hay huevos de gallina, en las
otras de pato. Su nmero est indicado en cada cesta. Si vendo esta cesta -meditaba el vendedor,
me quedarn el doble de huevos de gallina que de pato. A qu cesta se refiere el vendedor?
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Fig. 10.2
90.- El vuelo
Un avin cubri la distancia que separa las ciudades A y B en 1 hora y 20 minutos. Sin embargo,
al volar de regreso recorri esa distancia en 80 minutos.
Cmo se explica esto?
91.- Regalos en metlico
Dos padres regalaron dinero a sus hijos. Uno de ellos dio a su hijo ciento cincuenta duros, el otro
entreg al suyo cien. Result, sin embargo, que ambos hijos juntos aumentaron su capital
solamente en ciento cincuenta duros.
De qu modo se explica esto?
92.- Las dos fichas
En un tablero del juego de damas hay que colocar dos fichas, una blanca y otra negra. De cuntos
modos diferentes pueden disponerse dichas fichas?
93.- Con dos cifras
Cul es el menor nmero entero positivo que puede usted escribir con dos cifras?
94.- La unidad
Cmo expresar la unidad, empleando al mismo tiempo las diez primeras cifras?
95.- Con cinco nueves
Exprese el nmero diez empleando cinco nueves. Indique, como mnimo, dos procedimientos de
los mltiples que hay para realizarlo.
96.- Con las diez cifras
Exprese el nmero cien, utilizando las diez primeras cifras. Por cuntos procedimientos puede
usted hacerlo?
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97.- Por cuatro procedimientos
Exprese el nmero cien de cuatro modos distintos, empleando cinco cifras iguales.
98.- Con cuatro unidades
Cul es el nmero mayor que puede usted escribir con cuatro unos?
99.- Divisin enigmtica
En el ejemplo de divisin que vamos a ver, todas las cifras estn reemplazadas por asteriscos, a
excepcin de cuatro cuatros. Coloque en lugar de los asteriscos las cifras reemplazadas.
Fig. 10.3
Este problema puede resolverse en diferentes formas.
100.- Un ejemplo ms de divisin.
Fig. 10.4
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101.- Qu resulta?
Supongamos un cuadrado de un metro de lado, dividido en cuadraditos de un milmetro. Calcule
mentalmente qu longitud se obtendra si colocsemos todos los cuadraditos en lnea, adosados
unos a otros.
102.- Otro problema del mismo genero
Imagnese un cubo de un metro de arista dividido en cubitos de un milmetro. Calclense
mentalmente los kilmetros de altura que tendra una columna formada por todos los cubitos
dispuestos uno encima del otro.
103.- El avin
Un avin de doce metros de envergadura fue fotografiado desde el suelo durante su vuelo en el
momento de pasar por la vertical del aparato. La cmara fotogrfica tiene doce cm de profundidad.
En la foto, el avin presenta una envergadura de ocho mm. A qu altura volaba el avin en el
momento de ser fotografiado?
104.- Un milln de objetos
Un objeto pesa 89,4 g. Calcule mentalmente las toneladas que pesa un milln de estos objetos.
105.- Nmero de caminos posibles
En la figura se ve un bosque dividido en sectores, separados entre s por veredas. La lnea de
puntos indica el camino a seguir por las veredas para ir desde el punto A al B. Naturalmente, ste
no es el nico camino entre dichos puntos, siguiendo las veredas. Cuntos caminos diferentes,
pero de igual longitud, existen entre los puntos mencionados?
Fig. 10.5
106.- La esfera de reloj
Se trata de dividir esta esfera de reloj (vase la figura) en seis partes, de la forma que usted desee,
pero con la condicin de que en cada parte, la suma de los nmeros sea la misma.
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Fig. 10.6
Este problema tiene por objeto comprobar ms que su ingenio, su rapidez de comprensin.
107.- La estrella de ocho puntas
Hay que distribuir los nmeros del 1 al 16 en los puntos de interseccin de las lneas de la figura de
modo que la suma de los cuatro nmeros que se hallan en cada lado de los dos cuadrados sea 34 y
que la suma de los cuatro nmeros que se encuentran en los vrtices de cada cuadrado sea tambin
34.
Fig. 10.7
108.- La rueda con nmeros
Las cifras del 1 al 9 hay que distribuirlas en la rueda de la figura: una cifra debe ocupar el centro
del crculo y las dems, los extremos de cada dimetro de manera que las tres cifras de cada fila
sumen siempre 15.
Fig. 10.8
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109.- La mesa de tres patas
Existe la opinin de que una mesa de tres patas nunca se balancea, incluso aunque las patas sean de
longitud diferente. Es verdad esto?
110.- Determinacin de ngulos
Qu magnitud tienen los ngulos formados por las saetas de los relojes de la figura de la pgina
siguiente? Debe resolverse mentalmente sin utilizar el transportador.
Fig. 10.8
111.- Por el ecuador
Si pudiramos recorrer la Tierra siguiendo el ecuador, la coronilla de nuestra cabeza describira una
lnea ms larga que la planta de los pies. Qu magnitud tendra la diferencia entre estas
longitudes?
112.- En seis filas
Seguramente conoce usted la historia cmica sobre cmo nueve caballos fueron distribuidos en
diez establos y en cada establo result haber un caballo. El problema que voy a proponerle se
parece mucho a esta broma clebre, pero no tiene solucin imaginaria, sino completamente real.
Consiste en lo siguiente: Distribuir 24 personas en 6 filas de modo que en cada fila haya 5
personas.
113.- De qu modo hacer la divisin?
Existe un problema ya conocido: dividir una escuadra (o sea, un rectngulo del que se ha separado
la cuarta parte) en cuatro partes iguales. Pruebe a dividir esta misma figura en tres partes, de
manera que las tres sean iguales. Es posible resolver este problema?
114.- El problema de Benediktov
Muchos conocedores de la literatura universal no sospechan que el poeta V. Benediktov es autor de
la primera coleccin en ruso de rompecabezas matemticos. Este compendio no fue publicado;
qued en forma de manuscrito y no fue descubierto hasta 1924. Tuve la posibilidad de conocerlo, e
incluso llegu a establecer el ao 1869 como fecha en que fue escrito (en el manuscrito no se
seala), basndome en uno de los rompecabezas.
Copio de ese compendio el siguiente problema, expuesto por el poeta en forma literaria. Se titula
Solucin ingeniosa de un problema complicado:
Una comadre tena para vender nueve decenas de huevos. Envi al mercado a sus tres, hijas,
entregando a la mayor y ms lista de ellas una decena; a la segunda, tres decenas, y a la tercera, la
menor, cincuenta huevos, y les dijo:
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-Poneos previamente de acuerdo y fijad el precio a que debis vender los huevos, y no os volvis
atrs de lo convenido. Manteneos firmes las tres en lo tocante al precio; pero confo en que mi hija
mayor, gracias a su sagacidad, aun atenindose al acuerdo de vender todas al mismo precio, sacar
tanto por su decena como la segunda por sus tres decenas, y al mismo tiempo, aleccionar a la
segunda hermana sobre cmo vender las tres decenas por el mismo precio que la menor los
cincuenta huevos. El producto de la venta y el precio deben ser los mismos para las tres. Quiero
que vendis todos los huevos, de modo que saquemos, en nmeros redondos, 10 kopeks, como
mnimo, por cada decena y no menos de 90 kopeks por las nueve decenas.
Con esto interrumpo, por ahora, el relato de Benediktov, a fin de que los propios lectores puedan
adivinar cmo cumplieron las tres muchachas el encargo recibido.
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Soluciones
1
El rompecabezas referente a la ardilla en el calvero ha sido analizado por completo anteriormente.
Pasamos al siguiente.
2
Contestaremos fcilmente a la primera cuestin -al cabo de cuntos das se reunirn en la escuela a
la vez los cinco crculos-, si sabemos encontrar el menor de todos los nmeros que se divida
exactamente (mnimo comn mltiplo) por 2,3,4,5 y6. Es fcil comprender que este nmero es el
60. Es decir, el da 61 se reunirn de nuevo los 5 crculos: el de deportes, despus de 30 intervalos
de dos das; el de literatura, a los 20 intervalos de 3 das; el de fotografa, a los 15 intervalos de
cuatro das; el de ajedrez, a los 12 de 5 das, y el de canto, a los 10 de 6 das. Antes de 60 das no
habr una tarde as. Pasados otros 60 das vendr una nueva tarde semejante, durante el segundo
trimestre.
As pues, en el primer trimestre hay una sola tarde en la que se reunirn de nuevo los cinco crculos
a la vez. Hallar respuesta a la pregunta cuntas tardes no se reunir ningn crculo? resulta ms
complicado. Para encontrar esos das hay que escribir por orden los nmeros del 1 al 90 y tachar, en
la serie, los das de funcionamiento del crculo de deportes; es decir, los nmeros 1, 3, 5, 7, 9, etc.
Luego hay que tachar los das de funcionamiento del crculo de literatura: el 4, 10, etc. Despus de
haber tachado los correspondientes a los crculos de fotografa, de ajedrez y de canto, nos quedarn
los das en que en el primer trimestre no haya funcionado ni un solo crculo.
Quien haga esta operacin se convencer de que durante el primer trimestre son 24 los das en que
no funciona ningn crculo; 8 en enero: los das 2, 8, 12, 14, 18, 20, 24 y 30. En febrero hay 7 das
as, y en marzo, 9.
3
Ambos contaron el mismo nmero de transentes. El que estaba parado junto a la puerta contaba
los transentes que marchaban en ambas direcciones, mientras que el que andaba vea dos veces
ms personas que se cruzaban con l.
4
En cada una de las 25 estaciones, los pasajeros pueden pedir billete para cualquier estacin, es
decir, para los 24 puntos diferentes. Esto indica que el nmero de billetes diferentes que hay que
preparar es de 25 x 24 = 600.
5
Este problema no contiene contradiccin alguna. No hay
que pensar que el dirigible vuela siguiendo el permetro de
un cuadrado; es necesario tener en cuenta la forma
esferoidal de la Tierra. Los meridianos, al avanzar hacia el
norte, se van aproximando (vase la figura); por ello,
cuando vuela los 500 kilmetros siguiendo el arco del
paralelo situado a 500 km al norte de la latitud de
Leningrado, el dirigible se desplaza hacia oriente un
nmero de grados mayor que el que recorre despus en
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direccin contraria, al encontrarse de nuevo en la latitud de Leningrado. Como resultado de ello, el
dirigible, al terminar el vuelo, estaba al este de Leningrado.
Cunto? Esto puede calcularse. En la figura, ven ustedes la ruta seguida por el dirigible: ABCDE.
El punto N es el Polo Norte; en ese punto se juntan los meridianos AB y CD. El dirigible vol
primero 500 km hacia el norte, es decir, siguiendo el meridiano AN.
Como la longitud de un grado de meridiano equivale a 111 km, el arco de meridiano de 500 km
contendr 500: 111 = 4 grados y medio. Leningrado est situado en el paralelo 60; por
consiguiente, el punto B se encuentra en los 60 + 4,5 = 64,5. Despus, el dirigible vol con
rumbo este, es decir, por el paralelo BC, y recorri siguindolo, 500 km. La longitud de un grado
en este paralelo puede calcularse (o verse en las tablas); equivale a 48 km. Es fcil determinar
cuntos grados recorri el dirigible en direccin este, 500 : 48 = 10,4. Luego, la nave area tom
direccin sur, es decir, vol siguiendo el meridiano CD y recorridos 500 km haba de encontrarse
de nuevo en el paralelo de Leningrado. Ahora la ruta toma direccin oeste, es decir, va por AD; 500
km de este camino es evidentemente una distancia ms corta que AD. En la distancia AD hay los
mismos grados que en la BC, es decir, 10,40. Pero la distancia de un grado, a los 60 de latitud,
equivale a 55,5 km. Por consiguiente, entre A y D existe una distancia igual a 55,5 x 10,4 = 577
km.
Vemos, pues, que el dirigible no poda aterrizar en Leningrado: le faltaron 77 km para llegar a este
punto; es decir, que descendi en el lago Ladoga.
6
Los que han hablado sobre este
problema han cometido algunas
faltas. No es cierto que los rayos
del Sol que caen sobre la Tierra
diverjan sensiblemente.
Comparada con la distancia que la
separa del Sol, la Tierra es tan
pequea que los rayos del Sol que
caen sobre cualquier parte de su
superficie divergen en un ngulo
pequesimo, inapreciable;
prcticamente pueden considerarse
paralelos. A veces contemplamos, en la llamada irradiacin tras las nubes, que los rayos del Sol se
difunden en forma de abanico; esto slo es fruto de la perspectiva. Observadas en perspectiva, las
lneas paralelas parecen convergentes; recuerden, por ejemplo, los rales que se pierden a lo lejos, o
una larga avenida de rboles.
No obstante, el que los rayos del Sol caigan sobre la Tierra en un haz paralelo, no quiere decir, ni
mucho menos, que la sombra completa del dirigible sea igual a la longitud del mismo. Si
examinamos la figura veremos que la sombra completa del dirigible en el espacio se reduce en
direccin a la Tierra y que, por consiguiente, la sombra reflejada en la superficie de la Tierra debe
ser ms corta que el mismo dirigible: CD menor que AB.
Si se sabe la altura a que vuela el dirigible, puede calcularse la magnitud de esta diferencia.
Supongamos que vuele a una altura de 1.000 m sobre la superficie terrestre. El ngulo formado por
las lneas A C y BD ser igual al ngulo por el que se ve el Sol desde la Tierra; la magnitud de este
ngulo es conocida: tiene cerca de medio grado. Por otra parte, es sabido que cualquier objeto, visto
bajo un ngulo de medio grado dista del ojo observador 115 veces su dimetro. Es decir, el
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segmento MN (este segmento se ve desde la superficie terrestre bajo un ngulo de medio grado)
debe ser la ciento quinceava parte de AC. La magnitud de AC es mayor que la perpendicular bajada
desde A a la superficie de la Tierra. Si el ngulo comprendido entre la direccin de los rayos
solares y la superficie terrestre es de 45, AC (estando el dirigible a 1.000 m de altura) equivale a
unos 1.400 m, y por consiguiente, el segmento MN es igual a
m 12
115
1400
=
Pero la diferencia entre la longitud del dirigible y la de su sombra, es decir, el segmento MB, es
mayor que MN, exactamente 1,4 veces mayor, porque el ngulo MBD es casi de 450. Por
consiguiente MB es igual a 12 x 1,4; o sea, casi 17 m.
Todo lo dicho se refiere a la sombra completa del dirigible, negra y precisa, y no a la llamada
semisombra, dbil y difuminada. Nuestros clculos muestran, entre otras cosas, que si en lugar del
dirigible hubiera un pequeo globo de menos de 17 metros de dimetro, no dara sombra completa
alguna; se vera slo una semisombra vaga.
7
El problema hay que resolverlo empezando por el final. Vamos a partir de que, hechas todas las
mudanzas correspondientes, los montoncitos tienen un nmero igual de cerillas. Ya que en esos
cambios el nmero total de cerillas no ha cambiado, ha quedado invariable (48), al terminar todas
las mudanzas result haber en cada montn 16 cerillas.
As, pues, al terminar tenemos:
montn I montn II montn III
16 16 16
Inmediatamente antes de esto, se haban aadido al primer montn de cerillas tantas cerillas como
haba en l; en otras palabras, el nmero de cerillas de este montn se haba duplicado. Esto quiere
decir que antes de hacer el ltimo cambio, en el primer montn no haba 16 cerillas, sino 8. En el
tercero, del cual quitamos 8 cerillas haba, antes de hacer esta operacin. 16+8 = 24 cerillas
Las cerillas estn ahora distribuidas por los montones as:
montn I montn II montn III
8 16 24
Sigamos. Sabemos que antes de esto fueron pasadas desde el segundo montn al tercero tantas
cerillas como haba en ste: es decir, que el nmero 24 es el doble de las cerillas existentes en el
montn tercero antes de este cambio. De ah deducimos la distribucin de las cerillas despus de la
primera mutacin:
montn I montn II montn III
8 16+12=28 12
Es fcil darse cuenta de que antes de hacer el primer cambio (es decir, antes de pasar del primer
montn al segundo tantas cerillas como haba en ste), la distribucin de las cerillas era la
siguiente:
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montn I montn II montn III
22 14 12
Este era el nmero de cerillas que haba al principio en cada uno de los montones.
8
Tambin es ms sencillo resolver este rompecabezas empezando por el final. Sabemos que despus
de la tercera duplicacin quedaron en el portamonedas una peseta y veinte cntimos (ste fue el
dinero que recibi el viejo la ltima vez). Cunto haba antes de 16 esta operacin? Est claro que
sesenta cntimos. Estos cntimos haban quedado despus de pagar al viejo por segunda vez; una
peseta y veinte cntimos; habiendo en el portamonedas, antes de pagarle, 1 peseta y 20 cntimos +
60 cntimos = 1 peseta y 80 cntimos.
Esta cantidad result haber en el portamonedas despus de la segunda duplicacin: antes de ella
haba slo 90 cntimos, que haban quedado despus de haber abonado al viejo por primera vez 1
peseta y 20 cntimos. De aqu deducimos que en el portamonedas, antes de pagarle, haba 90
cntimos + 1 peseta y 20 cntimos = 2 pesetas
En el portamonedas haba ese dinero despus de la primera duplicacin; anteriormente haba la
mitad; es decir, 1 peseta y 5 cntimos. Comprobmoslo.
Dinero en el portamonedas:
Despus de la primera duplicacin:
1 pta. 5 ctms. x 2 = 2 ptas. 10 ctms.
Despus del pago 1:
2 ptas. 10 ctms. - 1 pta. 20 ctms. = 90 ctms.
Despus de la 2 duplicacin:
90 ctms. x 2 = 1 pta. 80 ctms.
Despus del pago 2:
1 pta. 80 ctms. - 1 pta. 20 ctms. = 60 ctms.
Despus de la 3 duplicacin:
60 ctms. x 2 = 1 pta. 20 ctms.
Despus del pago 3:
1 pta. 20 ctms. - 1 pta. 20 ctms. = 0 ctms.
9
Analicemos lo que se ha hecho con el nmero pensado. Ante todo, se le ha agregado detrs el
nmero dado de tres cifras. Es lo mismo que agregarle tres ceros y luego sumarle el nmero inicial;
por ejemplo:
872.872 = 872.000 + 872
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Se ve claro qu es lo que en realidad se ha hecho con el nmero: se ha aumentado 1.000 veces y
adems se ha aadido el mismo nmero; en resumidas cuentas, hemos multiplicado el nmero por
1.001.
Qu se ha hecho despus con el producto? Lo han dividido por 7, por 11 y por 13. Es decir, lo han
dividido por el producto de 7 x 11 x 13, o lo que es lo mismo, por 1.001. . As, pues, el nmero
pensado, primero lo han multiplicado por 1.001 y luego lo han dividido entre 1.001. Cabe
admirarse de que se haya obtenido el mismo nmero?
10
En qu forma se hace esto y en qu consiste la clave del truco?
La solucin es muy fcil. Se busca una cifra que adicionada a las que le comunica su interlocutor
forme el nmero ms prximo divisible por 9. Si, por ejemplo, en el nmero 828 ha sido tachada la
primera cifra (8) y le comunican a usted las cifras 2 y 8, usted, una vez sumados 2 + 8, calcula que
hasta el nmero ms prximo divisible por 9, es decir, hasta el 18, faltan 8. Esta es la cifra tachada.
Por qu resulta as? Porque si a cualquier nmero le restamos la suma de sus cifras, debe quedar
un nmero divisible por 9; en otras palabras, un nmero en el que la suma de los valores absolutos
de sus cifras se divida por 9. En efecto, representemos por a la cifra de las centenas del nmero
pensado, por b la de las decenas y por c la de las unidades. Este nmero tendr en total:
100a + l0b + c unidades
Restmosle la suma de los valores de sus cifras a + b + c. Obtendremos:
100a + l0b + c - (a + b + c) = 99a + 9b = 9(11a + b)
Pero 9(11a + b) est claro que es divisible por 9; por lo tanto, al restar de un nmero la suma de los
valores de sus cifras, debe resultar siempre un nmero divisible por 9, sin residuo.
Al presentar el truco, puede suceder que la suma de las cifras que le comuniquen sea divisible entre
nueve (por ejemplo 4 y 5). Esto indica que la cifra tachada es o un cero o un nueve. As, que debe
usted responder cero o nueve.
He aqu una variante nueva del mismo truco: en lugar de restar del nmero pensado la suma de los
valores de sus cifras, puede restarse otro, formado cambiando de lugar las cifras de dicho nmero.
Por ejemplo, del nmero 8.247 puede restarse 2.748 (si el nmero nuevo es mayor que el pensado,
se resta del mayor el menor). Luego se contina como se ha indicado anteriormente: 8.247 - 2.748
= 5.499; si se ha tachado la cifra 4, conociendo @las cifras 5, 9, 9, calcula usted que el nmero
divisible por 9 ms prximo a 5 + 9 + 9, es decir, a 23, es el nmero 27. 0 sea, que se ha tachado la
cifra 27 - 23 = 4.
11
Si, por ejemplo, se haba pensado el nmero 467, deben realizarse las siguientes operaciones:
467; 764 764 297
-467 -792
297 1089
Este resultado final, 1.089, es el que comunica usted. Cmo puede saberlo?
Analicemos el problema en su aspecto general. Tomemos un nmero con las cifras a, b y c. El
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nmero ser:
100a + l0b + c.
El nmero con las cifras en orden contrario ser:
100c + l0b + a.
La diferencia entre el primero y el segundo ser igual a
99a - 99c.
Hagamos las siguientes transformaciones:
99a - 99c = 99 (a - c) = 100 (a - c) - (a - c)=
= 100 (a - c) - 100 + 100 - 10 + 10 - a + c =
=100 (a - c - 1) + 90 + (10 - a + c).
Es decir, que la diferencia consta de las tres cifras siguientes:
cifra de las centenas: a - c - 1
decenas: 9
unidades: 10 + c - a
El nmero con las cifras en orden contrario se representa as:
100 (10 + c - a) + 90 + (a - c - 1)
Sumando ambas expresiones:
100 (a - c- 1) + 90 + 10 + c - a + 100(10 + c - a) + 90 + a - c - 1.
Resulta:
100 x 9 + 180 + 9 = 1.089.
Cualesquiera que sean las cifras a, b, c, una vez hechas las operaciones mencionadas se obtendr
siempre el mismo nmero: 1.089. Por ello no es difcil adivinar el resultado de estos clculos: lo
conoca usted de antemano.
Est claro que este truco no debe presentarse a la misma persona dos veces porque entonces el
secreto quedar descubierto.
12
El truco deja perplejo al pblico, sobre todo porque se realiza sin participacin de intermediarios
secretos que nos hagan seales imperceptibles convenidas previamente. Es un truco sin engao
alguno, pues todo l est fundamentado exclusivamente en clculos aritmticos. Se adivina quin
tiene cada objeto, slo por el nmero de avellanas que han quedado en el plato. Quedan siempre
pocas: de 1 a 7, y pueden contarse de un solo golpe de vista.
Pero, cmo conocer quin ha guardado uno u otro objeto, por el nmero de avellanas que quedan?
Es muy sencillo; cada caso de distribucin de los objetos entre las tres personas corresponden a un
nmero diferente de avellanas del plato. Vamos a convencernos inmediatamente.
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Supongamos que sus compaeros se llaman Benigno, Gregorio y Juan. Designmosles por sus
iniciales: B, G, J. Designemos tambin los objetos por letras: el lpiz a, la llave b y el cortaplumas
c. Cmo pueden distribuirse estos objetos entre tres personas? De las seis maneras siguientes:
B G J
a b c
a c b
b a c
b c a
c a b
c b a
Es evidente que no puede haber ms combinaciones; la tabla comprende todas las posibles.
Veamos ahora qu nmero de avellanas quedan en el plato en cada uno de los casos:
BGJ
Nmero de avellanas tomadas Total Resto
abc 1+1=2 2+4=6 3+12=15 23 1
acb 1+1=2 2+8=10 3+6=9 21 2
bac 1+2=3 2+2=4 3+12=15 22 3
bca 1+2=3 2+8=10 3+3=6 19 5
cab 1+4=5 2+2=4 3+6=9 18 6
cba 1+4=5 2+4=6 3+3=6 17 7
Ya ven que el resto de avellanas es diferente cada vez. Por ello, conociendo el resto, es fcil
determinar cmo estn distribuidos los objetos entre sus amigos. De nuevo -por tercera vez- se aleja
de la habitacin y mira su libretita de notas donde lleva apuntado el cuadro anterior (en realidad
slo hacen falta la primera y la ltima columna); es difcil recordarlo de memoria, y adems no hay
necesidad de ello. El cuadro le indicar dnde se halla cada objeto. Por ejemplo, si han quedado en
el plato 5 avellanas, quiere decir (caso bca) que
la llave la tiene Benigno;
el cortaplumas, Gregorio;
el lpiz, Juan.
Para que el truco salga bien, debe recordar exactamente cuntas avellanas ha entregado a cada
persona (distribyalas siempre siguiendo el orden alfabtico de los nombres, como lo hemos hecho
en el caso explicado).
13
A fin de simplificar el problema, dejemos por ahora a un lado los 7 dobles: 0 - 0, 1 - 1, 2 - 2, 3 - 3,
4 - 4, 5 - 5, 6 - 6. Nos quedan 21 fichas en las que cada nmero de tantos se repite seis veces. Por
ejemplo, tenemos que todos los cuatro sern:
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4 - 0; 4 - 1; 4 - 2; 4 - 3; 4 - 4; 4 - 5; 4 - 6.
As, pues, cada nmero de tantos se repite un nmero par de veces, con lo cual las fichas que
forman cada grupo pueden casarse una con otra hasta que se agote el grupo. Una vez hecho eso,
cuando nuestras 21 fichas estn casadas formando una fila ininterrumpida, colocamos los siete
dobles 0 - 0, 1 - 1, 2 - 2, etc., en los sitios correspondientes entre las dos fichas casadas. Entonces,
las 28 fichas resultan, formando una sola lnea, casadas segn las reglas del juego.
14
Es fcil demostrar que en la fila del domin debe ser idntico el nmero de tantos del final y del
comienzo. En realidad, de no ser as, el nmero de tantos de los extremos de la fila se repetira un
nmero impar de veces (en el interior de la lnea el nmero de tantos est formando parejas);
sabemos, sin embargo, que en las fichas del domin, cada nmero de tantos se repite ocho veces: es
decir, un nmero par de veces. Por consiguiente, la suposicin de que el nmero de tantos en los
extremos de la lnea no fuera el mismo, no es justa; el nmero de tantos debe ser el mismo.
(Razonamientos semejantes a ste reciben en matemticas la denominacin de demostracin por el
contrario.)
De esta propiedad que acabamos de demostrar, se deduce que la lnea de 28 fichas del domin
puede siempre cerrarse por los extremos formando un anillo. De aqu que todas las fichas del
domin puedan casarse siguiendo las reglas del juego, y formar no slo una fila, sino un crculo
cerrado.
Es posible que interese a los lectores saber cuntas lneas o crculos diferentes de ese tipo pueden
formarse. Sin entrar en detalles fatigosos de clculos, diremos que el nmero de modos diferentes
de distribucin que pueden formar las 28 fichas en una lnea (o en un crculo) es enorme: pasa de 7
billones. Su nmero exacto es:
7.959.229.931.520.
(Es el producto de los siguientes factores: 2
13
x 3
8
x 5 x 7 x 4.231).
15
La solucin de este rompecabezas se deduce de lo que acabamos de decir. Sabemos que las 28
fichas del domin pueden casarse formando un crculo cerrado; por consiguiente, si de este crculo
quitamos una ficha resultar que:
1) Las otras 27 forman una fila ininterrumpida con los extremos sin casar;
2) Los tantos de los extremos de esta lnea coincidirn con los nmeros de la ficha que se ha
quitado.
Escondiendo una ficha del domin, podemos decir previamente el nmero de tantos que habr en
los extremos de la lnea por las otras fichas.
16
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La suma de tantos del cuadrado buscado
debe ser 44 x 4 = 176; es decir, 8 ms que
la suma de todos los tantos del domin
(168).
Esto ocurre porque el nmero de tantos de
las fichas que ocupan los ngulos del
cuadrado se cuentan dos veces. De lo dicho
se deduce que la suma de los tantos en los
extremos del cuadrado debe ser ocho. Esto
facilita en cierto modo la colocacin
exigida, aunque el encontrarla es bastante
enredoso. La solucin viene indicada en la
figura que se muestra a continuacin.
17
Damos dos soluciones de este problema entre las muchas posibles. En la primera (vase la figura)
tenemos:
Figura
1 cuadrado con una suma de 3 1 cuadrado con una suma de 9
1 cuadrado con una suma de 6 1 cuadrado con una suma de 10
1 cuadrado con una suma de 8 1 cuadrado con una suma de 16
En la segunda solucin (vase figura) tenemos
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Figura
2 cuadrado con una suma de 4 2 cuadrado con una suma de 10
1 cuadrado con una suma de 8 2 cuadrado con una suma de 12
18
La figura contigua ofrece un modelo de cuadro mgico con 18 tantos en cada fila:
Figura
19
En total se pueden formar 23 progresiones a base de las 6 fichas. Las fichas iniciales son las
siguientes:
a) para progresiones en las que la razn es 1:
0-0 1-1 2-1 2-2 3-2
0-1 2-0 3-0 3-1 2-4
1-0 0-3 0-4 1-4 3-5
0-2 1-2 1-3 2-3 3-4
b) para progresiones en las que la razn es 2:
0-0 0-2 0-1
20
Incluso un jugador hbil dir seguramente que, en las condiciones dadas, es ms fcil atravesar los
aros que golpear la bola del contrario, puesto que los aros son dos veces ms anchos que la bola.
Sin embargo, esa idea es equivocada: los aros, cierto, son ms anchos que la bola, pero el espacio
libre para que la bola pase por el interior del aro es dos veces menor que el que la bola misma
presenta al hacer blanco.
Figura
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Observen la figura, y vern con claridad lo que acabamos de decir. El centro de la bola no debe
acercarse al alambre del aro a una distancia inferior a su radio; en caso contrario, la bola tocar el
aro. Quiere decirse que al centro de la bola le queda un blanco que es dos radios menor que la
anchura del aro. Puede verse con facilidad que en las condiciones dadas en nuestro problema, la
anchura del blanco al atravesar el aro desde la posicin ms ventajosa, es igual a la magnitud del
dimetro de la bola.
Veamos ahora la anchura del blanco en relacin con el centro de una bola en movimiento que
golpea la del contrario. Es evidente que si el centro de la bola lanzada se aproxima al centro de la
bola que debe ser golpeada a una distancia menor que un radio, el choque se realizar. Esto quiere
decir que la anchura del blanco en este caso, como puede verse en la figura, equivale a dos
dimetros de la bola.
As, pues, a pesar de lo que opinen los jugadores, en las condiciones expuestas, es dos veces ms
fcil dar en la bola que pasar libremente el aro desde la mejor posicin.
21
Despus de lo que acabamos de
decir, el problema no exige
detalladas explicaciones.
Puede verse fcilmente (vase la
figura de la pgina siguiente) que la
anchura del blanco en el caso de que
la bola sea tocada, equivale a dos
dimetros de la bola, o sea a 20 cm; mientras que la anchura del blanco al apuntar al poste es igual
a la suma del dimetro de la bola y del poste, o sea, a 16 cm (vase la figura). De aqu que acertar
en la bola del contrario es
20 / 16 = 1 1/4 veces
o sea 25 % ms fcil que tocar el poste. Los jugadores de ordinario, aumentan mucho las
probabilidades de tocar la bola al compararlas con las de dar en el poste.
22
Cualquier jugador discurrir del modo siguiente: Ya que el aro es doble de ancho que la bola, y el
poste dos veces ms estrecho
que esta bola, el blanco ser
cuatro veces mayor para
atravesar el aro que para dar en
el poste. El lector aleccionado
ya por los problemas
anteriores, no incurrir en
semejante error. Calcular que
al apuntar al poste, el blanco es vez y media ms ancho que para pasar a travs del aro desde la
posicin ms ventajosa. Esto se ve claro en las figuras.
(Si los aros no fueran rectangulares, sino semicirculares, la probabilidad de paso de la bola sera
an menor, como es fcil deducirlo observando la figura.)
23
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En las figuras se ve que el espacio a, que queda para el paso del centro de la bola, es bastante
estrecho en las condiciones indicadas en
el problema. Los que conocen la
geometra saben que el lado AB del
cuadrado es 1,4 veces menor que su
diagonal AC. Si la anchura de los arcos
es de 3d (siendo d el dimetro de la bola),
AB ser igual a:
3d/1,4 = 2,l d.
El espacio a, blanco del centro de la bola que pasa la ratonera desde la posicin ms favorable, es
todava ms estrecho. Es un dimetro ms pequeo e igual a:
2,l d - d = 1,l d.
Sin embargo, sabemos que el blanco referido al centro de la bola que va a tocar la del contrario
equivale a 2d. Por consiguiente, es casi dos veces ms fcil tocar la bola del contrario, en las
condiciones indicadas, que pasar la ratonera.
24
Es imposible pasar la ratonera cuando la anchura del aro sobrepasa el dimetro de la bola menos de
1,4 veces. As se deduce de las explicaciones dadas en el problema anterior. Si los aros tienen
forma de arco circular, las condiciones del paso se complican todava ms.
25
Despus de haber cogido la madre la mitad, qued 1/2; despus de cederle al hermano mayor, 1/4;
despus de haber cortado el padre, 1/8 y despus de la hermana, 1/8 * 3/5 * = 3/40. Si 30 cm
constituyen los 3/40 de la longitud inicial del bramante, la longitud total equivaldr a 30/(3/40) cm;
o sea, 4 m.
26
Bastan tres calcetines, porque dos sern siempre del mismo color. La cosa no es tan fcil con los
guantes, que se distinguen no slo por el color, sino porque la mitad de los guantes son de la mano
derecha y la otra mitad de la izquierda. En este caso har falta sacar 21 guantes. Si se sacan
menos, por, ejemplo 20, puede suceder que los 20 sean de una mano (por ejemplo, 10 de color caf
de la mano izquierda y 10 negros de la izquierda).
27
Est claro que el pelo que tarda ms en caer es el ms reciente, es decir, el que tiene un da de edad.
Veamos al cabo de cunto tiempo le llegar el turno de caerse. De los 150.000 pelos que hay, en
un momento dado, en la cabeza, durante el primer mes caen 3.000; los dos primeros meses, 6.000;
en el curso del primer ao, 12 veces 3.000, o sea, 36.000. Por consiguiente pasarn poco ms de
cuatro aos antes de que al ltimo pelo le llegue el turno de caerse.
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Preparado por Patricio Barros 5 de junio de 2001
Sin pensarlo, muchos contestan: 200 duros. No es as, porque en ese caso el salario fundamental
sera slo 150 duros ms que lo cobrado por horas extraordinarias, y no 200 duros ms.
El problema hay que resolverlo del modo siguiente. Sabemos que si sumamos 200 duros a lo
cobrado por horas extraordinarias, nos resulta el salario fundamental. Por eso, si a 250 duros les
sumamos 200 duros deben resultarnos dos salarios fundamentales. Pero 250 + 200 = 450. Esto es,
450 duros constituyen dos veces el salario fundamental. De aqu que un salario fundamental, sin el
pago por horas extraordinarias, equivalga a 225 duros; lo correspondiente a las horas
extraordinarias es lo que falta hasta 250 duros, es decir, 25 duros.
Hagamos la prueba: el salario fundamental -225 duros- sobrepasa en 200 -duros lo cobrado por las
horas extraordinarias, 25 duros, de acuerdo con las condiciones del problema.
29
Este problema es curioso por dos razones: en primer lugar puede sugerir la idea de que la velocidad
buscada es la media entre 10 y 15 km por hora; es decir, igual a 12 112 kilmetros por hora. No es
difcil convencerse de la falsedad de esa suposicin. Efectivamente, si la distancia del recorrido es
a kilmetros, el esquiador, yendo a una velocidad de 15 km por hora, estar en camino a/15 horas;
y si lo hace a 10 km/h, a/10; recorrindolo a 12,5 km/h, estar a/(12,5) o sea 2a/25 horas. Pero
entonces debe establecerse la igualdad:
2a /25 - a/15 = a/10 - 2*a /25
porque cada una de estas diferencias equivale a una hora. Reduciendo a en todos los numeradores
tendremos:
2/25 - 1/15 = 1/10 - 2/25
pasando de un miembro a otro de la igualdad y sumando, resulta:
5/25 = 1/15 + 1/10
igualdad falsa, pues 1/15 + 1/10 = 1/6, es decir, 4/24 y no 4/25
La segunda particularidad del problema es que puede resolverse, no slo sin ayuda de ecuaciones,
sino por clculo mental.
Hagamos el siguiente razonamiento: si el esquiador, a la velocidad de 15 km por hora, estuviera en
camino dos horas ms (es decir, tantas como haciendo el recorrido a 10 km por hora), recorrera 30
km ms de los que recorri en realidad. Sabemos que en una hora cubre 5 km ms; estara, pues,
en camino 30/5 = 6 horas. De aqu que la carrera durar 6 - 2 = 4 horas, marchando a 15 km por
hora. Y a su vez se averigua la distancia recorrida: 15 x 4 = 60 kilmetros.
Ahora es fcil averiguar a qu velocidad debe marchar el esquiador para llegar a la meta al
medioda en punto; en otras palabras, para emplear 5 horas en el recorrido.
60/ 5 = 12 km.
Prcticamente puede comprobarse con facilidad que la solucin es exacta.
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El problema puede resolverse, sin recurrir a las ecuaciones, por diversos procedimientos.
He aqu el primero: El obrero joven recorre en 5 minutos 1/4 del camino, el viejo 1/6, es decir,
menos que el joven en 1/4 - 1/6= 1/12
Como el viejo haba adelantado al joven en 1/6 del camino, el joven lo alcanzar a los (1/6) / (1/12)
= 2 espacios de cinco minutos; en otras palabras, a los 10 minutos.
Otro mtodo ms sencillo. Para recorrer todo el camino, el obrero viejo emplea 10 minutos ms que
el joven. Si el viejo saliera 10 minutos antes que el joven, ambos llegaran a la fbrica a la vez. Si
el viejo ha salido slo 5 minutos antes, el joven debe alcanzarle precisamente a mitad de camino; es
decir, 10 minutos despus (el joven recorre todo el camino en 20 minutos).
Son posibles otras soluciones aritmticas.
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Ante todo, hagamos la pregunta: cmo deben las mecangrafas repartiese el trabajo para
terminarlo a la vez? (Es evidente que el encargo podr ser ejecutado en el plazo ms breve slo en
el caso de que no haya interrupciones.) Como la mecangrafa ms experimentada escribe vez y
media ms rpidamente que la de menos experiencia, es claro que la parte que tiene que escribir la
primera debe ser vez y media mayor que la de la segunda, y entonces ambas terminarn de escribir
al mismo tiempo. De aqu se deduce que la primera deber encargarse de copiar 3/5 del informe y
la segunda 2/5.
En realidad el problema est ya casi resuelto. Slo queda averiguar en cunto tiempo la primera
mecangrafa realizar los 3/5 de su trabajo. Puede hacer todo su trabajo, segn sabemos, en 2
horas; es decir, que lo har en 2 * 3/5 = 1 1/5 horas. En el mismo tiempo debe realizar su trabajo la
segunda mecangrafa.
As pues, el espacio de tiempo ms breve durante el cual pueden ambas mecangrafas copiar el
informe es 1 hora 12 minutos.
32
Si piensa usted que el pin girar tres veces, se equivoca: dar cuatro vueltas y no tres.
Para ver claramente cmo se resuelve el
problema, ponga en una hoja lisa de papel
dos monedas iguales, por ejemplo de una
peseta, como indica la figura. Sujetando
con la mano la moneda de debajo, vaya
haciendo rodar por el borde la de arriba.
Observar una cosa inesperada: cuando la
moneda de arriba haya recorrido media
circunferencia de la de abajo y quede
situada en su parte inferior, habr dado la
vuelta completa alrededor de su eje. Esto
puede comprobarse fcilmente por la
posicin de la cifra de la moneda. Al dar
la vuelta completa a la moneda fija, la
mvil tiene tiempo de girar no una vez,
sino dos veces.
Al girar un cuerpo trazando una
circunferencia, da siempre una revolucin ms que las que pueden contarse directamente. Por ese
motivo, nuestro globo terrestre, al girar alrededor del Sol, da vueltas alrededor de su eje no 365
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veces y 1/4, sino 366 y 1/4, si consideramos las vueltas en relacin con las estrellas y no en relacin
con el Sol. Ahora comprender usted por qu los das siderales son ms cortos que los solares.
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La solucin aritmtica es bastante complicada, pero el problema se resuelve con facilidad si
recurrimos al lgebra y planteamos una ecuacin. Designaremos con la letra x el nmero de aos
buscado. La edad tres aos despus se expresar por x + 3, y la edad de 3 antes por x - 3. Tenemos
la ecuacin:
3 (x + 3) - 3 (x - 3) = x.
Despejando la incgnita, resulta x = 18. El aficionado a los rompecabezas tiene ahora 18 aos.
Comprobmoslo: Dentro de tres aos tendr 21; hace tres aos, tena slo 15. La diferencia
3 * 21 - 3 * 15 = 63 - 45 = 18
es decir, igual a la edad actual.
34
Como el problema anterior, ste se resuelve con una sencilla ecuacin. Si el hijo tiene ahora x
aos, el padre tiene 2x. Hace 18 aos, cada uno tena 18 menos: el padre 2x - 18, el hijo x - 18. Se
sabe que entonces el padre era tres veces ms viejo que el hijo:
3 (x - 18) = 2x - 18
Despejando la incgnita nos resulta x=36; el hijo tiene 36 aos y el padre 72.
35
Designemos el nmero inicial de francos sueltos por x, y el nmero de monedas de 20 cntimos por
y. Al salir de compras, yo llevaba en el portamonedas:
(100x + 20y) cntimos.
Al regresar tena:
(100y + 20x) cntimos.
Sabemos que la ltima suma es tres veces menor que la primera; por consiguiente:
3 (100y + 20x) = 100x + 20y.
Simplificando esta expresin, resulta:
x = 7y.
Para y = 1, x es igual a 7. Segn este supuesto, yo tena al comienzo 7 francos 20 cntimos; lo que
no est de acuerdo con las condiciones del problema (unos 15 francos).
Probemos y = 2; entonces x = 14. La suma inicial era igual a 14 francos 40 cntimos, lo que
satisface las condiciones del problema.
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El supuesto y = 3 produce una suma demasiado grande: 21 francos 60 cntimos.
Por consiguiente, la nica contestacin satisfactoria es 14 francos 40 cntimos. Despus de
comprar, quedaban 2 francos sueltos y 14 monedas de 20 cntimos, es decir, 200 + 280 = 480
cntimos; esto, efectivamente, es un tercio de la suma inicial (1.440 : 3 = 480).
Lo gastado ascendi a 1.440 - 480 = 960. 0 sea, que el coste de las compras fue 9 francos 60
cntimos.
38
Ninguno de los tres problemas (36, 37 y 38) tiene solucin y tanto el artista como yo hemos podido
sin riesgo alguno prometer cualquier premio por la solucin de los mismos. Para convencerse de
ello, recurramos al lgebra.
Pagando 5 francos. Supongamos que sea posible y que para hacerlo han hecho falta x monedas de
50 cntimos, y de 20 cntimos y z de 5. Tendremos la ecuacin:
50x + 20y + 5z = 500
Dividiendo todos los trminos por 5, resulta:
10x + 4y + z = 100
Adems, como el nmero total de monedas, segn las condiciones del problema, equivale a 20, se
puede formar otra ecuacin con los nmeros x, y, z.
x + y + z = 20
Restando esta ecuacin de la que hemos obtenido antes nos resulta:
9x + 3y = 80
Dividiendo por 3, tenemos:
3x + y = 26 2/3
Pero 3x -tres veces el nmero de monedas de 50 cntimos- es un nmero entero. El nmero de
monedas de 20 cntimos -y- es asimismo un nmero entero. La suma de dos enteros no puede ser
nunca un nmero mixto (26 2/3). Nuestro supuesto de que el problema tena solucin nos lleva,
como se ve, al absurdo. El problema, pues, no tiene solucin.
El lector, siguiendo este procedimiento, se convence de que los otros dos problemas despus de la
rebaja -abonando 3 y 2 francos- tampoco tienen solucin. El primero nos lleva a la ecuacin:
3x + y 13 1/3
y el segundo a:
3x + y 6 2/3
Ambos son insolubles, pues deben ser expresados en nmeros enteros.
Como ve usted, el artista no arriesgaba nada al ofrecer importantes sumas por la solucin de estos
problemas: nunca habr de entregar los premios ofrecidos.
Otra cosa sera si se propusiera abonar, por ejemplo, 4 francos a base de las 20 monedas del tipo
indicado, en vez de 5, 3 o 2.
El problema se resolvera fcilmente por siete procedimientos distintos. He aqu una de las
posibles soluciones: 6 monedas de 50 cntimos, 2 de 20 cntimos y 12 de 5 cntimos.
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Preparado por Patricio Barros 5 de junio de 2001
39
888 + 88 + 8 + 8 + 8 = 1.000
40
He aqu dos soluciones:
22 + 2 = 24;
3
3
- 3 = 24
41
Indicamos tres soluciones:
6 x 6 - 6 = 30
3
3
+ 3 = 30
33 - 3 = 30
42
Las cifras que faltan se restablecen poco a poco,
utilizando el siguiente mtodo deductivo:
Para mayor comodidad numeremos las filas:
Es fcil determinar que el ltimo asterisco de la lnea
111 es un 0; se ve claramente, por ser tambin un 0 la
ltima cifra de la fila VI.
A continuacin se determina el valor del ltimo
asterisco de la fila 1; es una cifra que multiplicada por 2, da un nmero que termina en 0, y al
multiplicarla por 3 da un nmero terminado en 5 (fila V). El 5 es la nica cifra posible.
No es difcil adivinar qu se oculta tras el asterisco de la fila II: un 8, porque slo al multiplicar este
nmero por el 15 da de producto un nmero terminado en 20 como el que tenemos (fila IV).
Finalmente, est claro el valor del primer asterisco de la fila 1: es 4, porque slo este nmero
multiplicado por 8 da un producto que empieza por 3 (fila IV).
No presenta dificultad alguna averiguar las restantes cifras desconocidas: basta multiplicar los
nmeros de las dos primeras filas, determinados ya.
Resulta la multiplicacin siguiente:
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El valor que sustituye los asteriscos en este problema se averigua siguiendo un procedimiento
deductivo semejante al que ya hemos utilizado para la resolucin de problema anterior.
Resulta:
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He aqu la divisin que se buscaba:
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Para resolver este problema hay que saber en qu casos es un nmero divisible por 11. Un nmero
es divisible por 11 si la diferencia entre la suma de los valores absolutos de las cifras colocadas en
los lugares pares y la suma de los valores de las colocadas en los lugares impares, es divisible por
11 o igual a cero.