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Noticreto 110 ENERO / FEBRERO 2012

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INFRAESTRUCTURA
Construccin acelerada
de puentes
La Construccin Acelerada de Puentes (CAP) utilizando elementos y sistemas prefabricados,
se ha vuelto comn en los Estados Unidos durante los ltimos 20 aos y ha sido estimulada
por los graves problemas de trfico automotor que existen en ciertas zonas. En aos
recientes, se ha considerado la CAP para muchos proyectos debido a la necesidad de reducir
los impactos de las obras sobre el trfico y construir con la mayor rapidez posible. A medida
que avanza este sistema se utiliza mayor cantidad de elementos prefabricados.
Este artculo describe algunas caractersticas de la CAP, describe sus principales beneficios y
tecnologas e ilustra algunos casos con base en las experiencias de la Administracin Federal
de Autopistas de los Estados Unidos (FHWA).
Por qu la Construccin Acelerada de
Puentes
Durante la construccin de la moderna red de au-
topistas de los Estados Unidos, muchos proyectos
implicaron la construccin de puentes. Las zonas de
construccin eran amplios campos verdes sin trco.
El proceso de las obras no estaba limitado por el tr-
co adyacente ni era frecuente que se situaran en la
ruta crtica de la construccin general de la autopista.
Puente en construccin al occidente de Seattle, Estados Unidos. FLICKR - WSDOT
Actualmente est completa la mayor parte de la red
de autopistas de los Estados Unidos, pero gran parte
de ellas necesita rehabilitacin o reconstruccin. Se
ha vuelto comn el remplazo individual de puentes
que no forman parte de la reconstruccin general de
una autopista.
En muchos proyectos de reemplazo de puentes el
trco vehicular debe ser desviado durante la cons-
truccin, lo cual complica los procesos de diseo y
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Ataguas de pilares prefabricados
La construccin de cimentaciones en aguas profundas
es un desafo de enormes proporciones. Se han desa-
rrollado varios mtodos para las ataguas, incluyendo
el hincado de camisas de acero y sistemas de encofra-
do combinado con concreto tremie submarino. Los
pilotes y pozos perforados con mayores dimetros
reducen la necesidad de vaciados profundos, que tra-
dicionalmente se colocan por debajo de la lnea de
barro. Se pueden utilizar elementos prefabricados
para facilitar la fundicin de las zapatas. Se han desa-
rrollado pilares en forma box que pueden otar hasta
su posicin y colgarse de los pilares o los pozos perfo-
rados. En ciertos casos pueden ser lastrados hasta su
posicin usando otabilidad para soportar el concreto
hmedo. Los pilares de forma box pueden ser de ace-
ro y removerse despus de la fundicin, o pueden ser
fundidos y dejados en el sitio.
Construccin rpida de terraplenes
Geo-espuma de poliestireno expandido
La geo-espuma de poliestireno expandido (EPS) es
un sistema de relleno para terraplenes compuesto de
largos bloques expandidos con poliestireno. A dife-
rencia del sistema GRS/IBS, el EPS no pretende ser un
sistema de soporte para los estribos del puente. Los
bloques de EPS pueden ser colocados detrs de un
estribo convencional o alrededor de los pilares de un
estribo integral.
Tcnicas para la precarga acelerada de terraplenes
La elaboracin de terraplenes sobre suelos que es-
tn sujetos a asentamiento de largo plazo, como las
arcillas, pueden llevar a un proceso de construccin
de largo plazo. A menudo se aplican precargas a los
terraplenes para acelerar el asentamiento del subsue-
lo antes comenzar la construccin de una carretera.
Usualmente las reas de precarga se dejan en sitio por
varios meses o en algunos casos por ms de un ao.
Hay tecnologas disponibles para acelerar el asenta-
miento de subsuelos. El objetivo del sistema de pre-
carga es desplazar el agua de las arcillas subyacentes
de manera que se consoliden las capas. Se han utiliza-
do columnas de piedras y drenes de mecha para ace-
lerar la remocin de agua. Esta aproximacin puede
reducir a la cuarta parte, o a menos, los tiempos de
precarga.
Soporte de terraplenes con columnas
Otro mtodo para levantar terraplenes sobre suelos
compresibles es construir una estructura de suelo
sobre el subsuelo compresible existente. Esto puede
implicar la instalacin de pilares o columnas de pie-
dra colocados juntos a travs de suelos compresibles.
Una vez estn en su sitio, encima de las columnas se
construccin. Por esto es frecuente la necesidad de
desviar trco, construir puentes temporales o vas
alternas y emplear sosticadas tcnicas de construc-
cin. Estos casos suelen causar impactos negativos
a la construccin ya sea en costos, seguridad de los
trabajadores y usuarios de la va, molestias a la comu-
nidad y afectaciones al medio ambiente.
La construccin acelerada de puentes con utiliza-
cin de elementos prefabricados puede cambiar este
paradigma. Entre los benecios que aporta la CAP se
encuentran la reduccin del impacto a los usuarios,
superior calidad, contractibilidad mejorada, reduc-
cin de costos y acelerado proceso de planeacin.
Tecnologa implementada en la CAP
No hay una tecnologa nica en uso para la construccin
acelerada de puentes, sino una serie de mtodos que cu-
bren la mayora de los proyectos. Entre ellos se cuentan
los elementos de muros y fundacin, los mtodos de colo-
cacin de estructuras, los elementos y sistemas prefabrica-
dos para puentes, y construccin rpida de terraplenes.
Elementos de muros y fundacin
Pilotes barrenados continuos
En este mtodo de construccin de cimentacin pro-
funda se utiliza un proceso simplicado continuo. A
los pilotes barrenados continuos (en ingls CFA) se
les denomina tambin pilotes barrenados hormigo-
nados. Normalmente los pozos perforados requieren
una serie de procesos distintos. Primero se perfora el
pozo con barrena o con otro dispositivo. Se extraen
los materiales del oricio. Luego se colocan los refuer-
zos y se llenan con concreto. El mtodo de pilotes ba-
rrenados continuos combina varios procesos en uno,
lo que ayuda a reducir el tiempo de instalacin.
Sistema integrado de puentes reforzado con geo-
sintticos (GRS/IBS)
El sistema integrado de puentes reforzado con geo-
sintticos (en ingls GRS/IBS) es un mtodo de ins-
talacin de fundaciones que incluye la combinacin
de los cimientos, estribos y terrapln en un solo ma-
terial. La estructura por debajo de la superestructura
est compuesta de mltiples capas de suelo y refuer-
zos de geo-sintticos. El suelo interno se retiene en la
parte frontal de los estribos con un frente de concreto
de alta calidad. El frente no es un elemento estructu-
ral y solo sirve para retener y prevenir la erosin del
suelo cerca al frente del muro. La masa compuesta se
extiende ms all de los extremos del puente hacia el
terrapln. Esta integracin del estribo con la super-
estructura permite que el sistema se comporte como
una sola unidad, y por ende elimine los asentamien-
tos diferenciales. El sistema puede conformarse con
vigas box y losas prefabricadas.
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pueden colocar unas capas mltiples de suelo reforza-
do con geosinttico para producir una capa de suelo
estructural que puede aprovecharse para soportar el
nuevo terrapln. Este mtodo elimina los gastos de
tiempo que supone la precarga de los suelos compre-
sibles.
Sistemas y elementos prefabricados para puentes
Elementos prefabricados
El mtodo ms rpido para la CAP es utilizar elemen-
tos prefabricados. La prefabricacin de vigas no es un
concepto nuevo. Virtualmente todos los puentes que
se construyen en la actualidad incluyen vigas prefabri-
cadas. Otras industrias han utilizado los prefabricados
para acelerar la entrega del proyecto y disminuir costos.
Los conceptos ms recientes y comunes son el uso de
prefabricados en elementos tpicos de puentes, como
las losas, y en los elementos de la subestructura como
pilares, zapatas, estribos y muros de contencin.
Con elementos prefabricados se construy el puente
sobre el ro James en Richmond, Virginia. La superes-
tructura fue prefabricada utilizando mdulos multivigas
con travesao de acero y losas de concreto. La instala-
cin se realiz durante cierres nocturnos de la va.
Otro caso que mostr el uso de elementos prefa-
bricados en la CAP es la Interestatal 92 en Medford,
Massachusetts. El proyecto implic reemplazar 41
puentes en un lapso de diez semanas. Para la obra
se cerr un sentido de la autopista durante el n de
semana para lograr una ventana de 55 horas en que se
pudieran instalar los mdulos.
Sistemas prefabricados
Es posible fabricar grandes tramos de un puente y
luego moverlos al sitio. Estos sistemas prefabricados
incluyen las superestructuras completas, las super-
estructuras con pilares integrados, e incluso puentes
completos. Un componente clave para la prefabrica-
cin a gran escala son los mtodos aplicados para mo-
ver e instalar los elementos. Usualmente no se utilizan
gras debido al peso de los componentes. A continua-
cin se explican algunos mtodos de colocacin.
Mtodos de colocacin de estructuras
Transportadores Modulares Autopropulsados
Existe una familia de plataformas transportadoras de
alta maniobrabilidad y capacidad llamados Transporta-
dores Modulares Autopropulsados (en ingls SPMTs).
Son autopropulsados porque no necesitan que un trac-
tor los empuje o los jale. Son hidrulicos y pueden car-
gar hasta 38.000 kg por lnea de eje. Cada lnea de eje
puede estar compuesta por 4 u 8 llantas. Cada trans-
portador individual se puede conectar con otros para
funcionar como un solo vehculo. Las unidades articu-
ladas pueden cargar varios miles de toneladas. El De-
partamento de Transporte de Utah utiliz este sistema
para remplazar 20 puentes en un lapso de tres aos.
La construccin con prefabricados requiere de jun-
tas entre los elementos. La propuesta de la conexin
de elementos prefabricados es remplazar las juntas
necesarias por conexiones prefabricadas. El ACI llama
a esta propuesta Diseo de Emulacin. Tanto ACI
como ASCE recomiendan varios elementos prefabri-
cados de conexin como pequeos cierres de vaciado
de concreto, tubos inyectados con espigas reforzadas
y lazos soldados con acopladores mecnicos. Muchas
de estas conexiones han sido ensayadas para capacidad
estructural y ssmica en la busca de larga durabilidad.
Otra tecnologa empleada es la modular, en la cual los
elementos ms grandes estn armados con componen-
tes prefabricados ms pequeos. Un elemento modular
utilizado en la CAP es la composicin de losas prefabri-
cadas soportadas por dos vigas prefabricadas.
Puente en New Jersey,
Estados Unidos. Estructura
en vigas prefabricadas. FLICKR
- DOUGTONE
Movimiento de un mdulo con SPMTs. CORTESA UTAH DOT
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grandes estructuras sobre cruces de agua donde la es-
tructura puede transportarse hasta el sitio en barca-
zas. Este tipo de gatos se utiliz para el puente sobre
el ro Providence en Rhode Island. La construccin de
la superestructura se realiz en paralelo con la cimen-
tacin, lo cual ahorr varios meses de plazo. Se utili-
zaron strand jacks para levantar la estructura hasta su
elevacin nal.
Otro mtodo, llamado pivoteo, incluye la rotacin
en el eje vertical o transversal del puente prefabricado
hacia su posicin nal. La estructura puede construir-
se junto al elemento que va a ser rotado. Un ejemplo
de puente construido con ese mtodo fue un paso
peatonal en Meylan, Francia.
Las gras-prtico son muy utilizadas en la CAP.
Un tipo de gra-prtico es la transversal que, una
vez colocada, puede tener acceso a varios tramos del
puente. Este sistema se ha utilizado en puentes sus-
pendidos de gran longitud en que los prticos sopor-
tados por rieles se han colocado en la celosa reforza-
da. Otro tipo de gras-prtico son las longitudinales
y estn limitadas a puentes de baja extensin, ya que
el tamao del prtico debe ser ms del doble de la
longitud de los mdulos instalados.
Lanzamiento longitudinal
El lanzamiento de superestructuras ha sido til para
terrenos que no tienen acceso para las gras. El lanza-
miento longitudinal implica erigir la superestructura
del puente desde una zona de lanzamiento localiza-
da detrs de los estribos. A menudo se utilizan unos
pescantes de lanzamiento para reducir la deexin de
los extremos en voladizo, y torres intermedias para
reducir la deexin en las losas de larga extensin.
Los lanzamientos se hacen para estructuras de ace-
ro y concreto e inclusive para estructuras curvas. El
tiempo necesario para este sistema de colocacin
vara dependiendo del tamao del puente y del rea
disponible para efectuar los lanzamientos. El proce-
dimiento puede tardar entre algunos das y algunos
meses. El Departamento de Transporte de Utah utiliz
este mtodo para un puente cuyos mdulos fueron
transportados con SPMTs y luego levantados y colo-
cados por un prtico de lanzamiento. La instalacin
tom tres das.
Arrastre y deslizamiento horizontal
Este mtodo exige que el nuevo puente sea construido
paralelo al sitio del proyecto. Por lo general la estruc-
tura se construye en un prtico equipado con rieles.
El puente se mueve transversalmente por medio de
cables o de un sistema hidrulico. Es posible incor-
porar ajustes verticales menores. Este sistema permite
construir un nuevo puente al lado del viejo, demo-
ler el viejo y deslizar el puente nuevo. Otro mtodo
incluye la construccin de una nueva subestructura
debajo del puente viejo, retirarlo e instalar el nuevo
enseguida. Un ejemplo notable de este sistema es el
puente de Oakland Bay en California.
Equipos de elevacin pesada y otros mtodos
Los elementos de gran escala pueden ser instalados
utilizando maquinaria de elevacin vertical. Los equi-
pos ms comunes son los strand jacks
1
y los climbing
jacks
2
. Los primeros pueden ser usados para levantar
Lanzamiento longitudinal
de elementos en South
Layton, Utah. CORTESA UTAH DOT
Deslizamiento horizontal
del Puente del Sur en la
Interestatal 215 Este 3300.
CORTESA UTAH DOT
Elemento prefabricado
del puente de la autopista
Dallas High Five, Texas,
Estados Unidos. WIKIPEDIA -
STEVENWMCCRARY58
1. Son gatos que izan los elementos pesados mediante una cuerda.
2. Son gatos hidrulicos que empujan los elementos pesados hacia arriba.
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