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Un cambio que revela el IV Cenagro es el reemplazo de las formas de energa humana y animal (arado, yunta, etc.) por energa mecnica (tractores). Sin embargo, el uso del arado puede seguir siendo ms adecuado en parcelas pequeas.

De 1994 a 2012: un nuevo perfil del productor agropecuario?


Miguel ngel Pintado

Los resultados preliminares del IV Censo Nacional Agropecuario (IV Cenagro) pusieron en evidencia un cambio en la estructura del sector agrcola: desde la atomizacin de la propiedad de la tierra, la expansin de superficies bajo riego, de la oferta del crdito, etc., hasta la mayor difusin de mejoras tecnolgicas y prcticas productivas ms modernas. Contando ahora con los resultados definitivos del ltimo censo, cabe preguntarse cmo este cambio estructural ha modificado el perfil del productor agropecuario luego de dieciocho aos. Probablemente, algunos aspectos de dicho perfil hayan cambiado ms que otros, o tal vez algunos hayan permanecido invariables. Para responder a estos planteamientos, analizamos tres aspectos cruciales dentro del perfil del productor: las caractersticas

sociales, los factores de modernizacin y la vinculacin al mercado.

Caractersticas sociales del productor


El primer aspecto pertinente para evaluar el nuevo perfil del productor es el cambio en las caractersticas sociales de este (cuadro 1). El tamao de la familia del productor se ha reducido luego de dieciocho aos: en 1994, ms de la mitad de unidades agropecuarias (UA) se caracterizaban por tener entre cuatro y nueve miembros; en 2012, ms de la mitad de UA tienen, a lo sumo, tres miembros. Este cambio en la composicin familiar puede obedecer a una disminucin de las tasas de fecundidad y, sin duda, tiene implicancias directas sobre la actividad agro-

pecuaria, en tanto gran parte de las UA utilizan en su proceso productivo la mano de obra familiar. Otra caracterstica relevante es la educacin adquirida por los jefes de hogar. Como se observa, ha habido un cambio significativo caracterizado por un mayor nivel educativo alcanzado: los porcentajes de UA en el segmento de inicial/sin nivel y primaria disminuyeron de 1994 a 2012, mientras que los de secundaria y superior aumentaron. Lgicamente, este cambio no es determinante en la mejora de capacidades del productor, puesto que la cobertura no es sinnimo de calidad; sin embargo, podemos decir que ahora el productor agropecuario, en promedio, cuenta con mayores herramientas para un mejor desempeo en trminos educativos.
LA REVISTA AGRARIA / 155

Foto Ricardo Marapi

Grfico 1. Riego y uso de insumos modernos en la produccin


Asistencia tcnica 10.2% 9.3% (230) UA (163) UA 22.70% 15.90% Fertilizantes qumicos (280) UA 43.90% 39.50% 36.20% 31.60% 0% 10% 20% Cenagro 1994 30% IV Cenagro 2012 (971) UA (662) UA (2 580) ha (1 729) ha 40% 50% (503) UA

Tractores

Riego

Fuente: Cenagro 1994 y IV Cenagro 2012. Elaboracin: Cepes.

Factores tecnolgicos o de modernizacin


Otro aspecto importante en el perfil del productor est dado por el grado de adopcin de insumos modernos y de cambio tcnico en el proceso productivo (grfico 1). El primer cambio tcnico importante, y de conocimiento generalizado, es la conversin de superficies que

antes estuvieron en secano y ahora estn bajo riego. Este cambio es clave, pues gran parte la incertidumbre en la actividad agrcola (tiempo que tardan las lluvias) es eliminada y controlada por una nueva forma que ya no depende de la naturaleza: el riego. Son ms de 800 mil ha (incremento en 49.2% respecto a 1994) las nuevas superficies agropecuarias que ahora estn bajo riego. El impacto de otros cambios tcnicos o elementos de modernizacin en el proceso productivo no es tan generalizado como el del riego, aunque, bajo ciertas condiciones, puede ser favorable en dicho proceso. Tal vez el cambio ms interesante es el reemplazo de las formas de energa humana y animal (arado, yunta, etc.) por energa mecnica (tractores), el cual puede ser favorable para incrementar los niveles de produccin, el rea cultivada, as como los rendimientos por hec-

trea. No obstante, este cambio tcnico puede verse limitado por la escala de produccin: el uso del tractor puede ser poco eficiente en parcelas muy pequeas, mientras que el uso del arado a travs de la yunta es el ms adecuado en este caso. Otro factor de modernizacin es el uso de fertilizantes qumicos, que se ha incrementado en los ltimos dieciocho aos, pasando de 662 mil a 971 mil los productores que los utilizan. Una de sus ventajas es el mejor control de la falta de nutrientes en los cultivos; sin embargo, un mal uso puede acarrear consecuencias en la fertilidad del suelo y en las mismas plantaciones. Por ello, el ltimo elemento es fundamental: la asistencia tcnica. Lamentablemente, este aspecto es el que menos cambios ha sufrido desde 1994 hasta la actualidad: solo uno de cada diez productores recibe asistencia tcnica.

Cuadro 1. Caractersticas del productor agropecuario 1994 Categora Miembros del hogar - Hasta 3 - De 4 a 9 - De 10 a ms Educacin - Inicial/sin nivel - Primaria - Secundaria - Superior N. de UA 1705,510 553,994 1059,633 91,883 1708,825 354,980 1033,952 257,072 62,821
o

Vinculacin al mercado
2012 % 100.0 56.7 42.6 0.7 100.0 15.1 52 25.8 7.2

% 100.0 32.5 62.1 5.4 100.0 20.8 60.5 15.0 3.7

N. de UA 2199,243 1246,234 936,853 16,156 2199,243 331,235 1143,052 566,919 158,037

Fuente: Cenagro 1994 y IV Cenagro 2012. Elaboracin: Cepes. Nota: todas las variables corresponden a UA con tierras.

El ltimo aspecto relevante en el perfil del productor es su orientacin al mercado. Para afinar el anlisis, hemos desagregado las UA segn rangos estndar. En este sentido, podemos evaluar tanto las diferencias intercensales como aquellas que responden a la extensin de la UA. As pues, podemos identificar dos hallazgos. Primero, la cantidad de productores vinculados al mercado (destino: venta) se ha incrementado, con independencia del tamao de su UA; es decir, tanto en la agricultura familiar como en la extensiva hay una mayor incorporacin de productores al mercado. Segundo, existe una heterogeneidad en la vincula-

SETIEMBRE de 2013

(Miles de UA/ha)

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Fotos Archivo Cepes

La cantidad de productores vinculados al mercado se ha incrementado en los ltimos aos. Sin embargo, los productores con menores extensiones de tierra estn menos vinculados al mercado que aquellos con mayores hectreas.

cin al mercado, relacionada con el tamao de la UA: en general, productores con menores extensiones de tierra estn menos vinculados al mercado que aquellos con UA de mayor tamao.

Las mejoras traen mayor bienestar?


Finalmente, para completar el perfil del actual productor agropecuario, cabe preguntarse si estas mejoras (mayor cobertura educativa, reemplazo de energa humana y animal por mecnica, mayores superficies bajo riego, cambios tcnicos, etc.) son consistentes con un mayor bienestar de los productores. Un intento por medir este

aspecto (variable proxy) es examinar la pregunta por suficiencia de ingresos: la actividad agropecuaria les produce suficientes ingresos para atender los gastos del hogar o empresa? Tanto en 1994 como en 2012, la gran mayora de productores (entre el 60% y el 80%) sostiene que dichos ingresos no son suficientes para atender sus gastos. Ms an, el panorama es ms generalizado en UA de menor tamao, donde ms del 80% de productores posee insuficientes ingresos. De all que muchos de ellos realicen otras actividades, tanto dentro como fuera de la UA, que les generan ingresos complementarios a fin de cubrir sus gastos. Por

tanto, si bien muchos aspectos del perfil del productor actual parecen haber cambiado con respecto a 1994, ello no garantiza una mejora en las condiciones de su actividad productiva ni la capacidad de generar suficientes ingresos que le permitan un mayor bienestar. La bsqueda de otros ingresos dentro y fuera de las UA, la creciente migracin interna del campo a la ciudad, etc., son sntomas de la persistencia de la pobreza, la desnutricin crnica, el dficit de servicios, entre otros aspectos, que terminan por cuestionar la existencia de un verdadero cambio en el perfil del productor, antes que un cambio superficial.

Cuadro 2. Destino de la produccin y suficiencia de ingresos de la actividad agropecuaria, segn tamao de las UA Tamao de las UA (ha): CATEGORA Destino de la produccin - Venta - Autoconsumo - Otros usos Suficiencia de ingresos - S - No 16.1% 83.9% 19.0% 81.0% 22.2% 77.8% 27.7% 72.3% 26.2% 73.8% 31.7% 68.3% 29.1% 70.9% 33.6% 66.4% 29.2% 70.8% 34.0% 66.0% 15.6% 79.8% 4.5% 34.8% 48.7% 16.6% 22.5% 71.3% 6.2% 47.6% 34.6% 17.8% 27.0% 66.6% 6.5% 50.1% 29.8% 20.1% 29.7% 65.3% 5.0% 49.0% 29.2% 21.7% 26.9% 69.4% 3.7% 42.9% 30.5% 26.6% Hasta 1.9 1994 2012 De 2 a 5 1994 2012 De 5 a 10 1994 2012 De 10 a 20 1994 2012 De 20 a ms 1994 2012

Fuente: Cenagro 1994 y IV Cenagro. Elaboracin: Cepes.

LA REVISTA AGRARIA / 155