You are on page 1of 11

100 Medio ambiente I

La evaluacin de impactos ambientales (EIA) y un modelo de desarrollo local


Er nesto Pirillo*
La Evaluacin de Impactos Ambientales (EIA) es un procedimiento tcnico-administrativo y de participacin pblica destinado a identificar, prever, evaluar y mitigar los efectos relevantes sobre el ambiente de proyectos o actividades, antes de que se tomen decisiones importantes. El proceso administrativo se debe apoyar sobre estudios tcnicos y en etapas de participacin de las comunidades involucradas. Cuanto antes se realice la EIA, en tiempo y forma, mucho ms fcil ser la adecuacin de los proyectos analizados, constituyndose, de ese modo, en la ms eficaz herramienta de gestin ambiental. Las metas del Desarrollo Sostenible no son compatibles con el actual modelo de consumo poniendo en serios problemas la conservacin de nuestros recursos naturales y en peligro la sostenibilidad social y econmica de muchas comunidades de nuestro pas. La EIA, aplicada tambin a planes y programas, juega un rol fundamental dentro del paradigma del Desarrollo Sostenible y puede ser el punto de encuentro hacia el logro de un desarrollo local capaz de garantizar la supervivencia de nuestras comunidades en armona con su entorno.

* Ingeniero Agrnomo (Universidad Nacional del Sur, Argentina), especializado en Biologa, orientacin Gentica (Universit di Milano, Italia) y en Evaluacin de Impactos Ambientales (Universidad de Buenos Aires). Docente a cargo del Curso de posgrado en Evaluacin de Impactos Ambientales (EIA). Departamento de Economa, Organizacin y Legal. Facultad de Ingeniera. UBA.

Evaluacin de impactos ambientales Perspectivas histricas Debido al reciente conflicto de las plantas de produccin de pasta celulsica de Fray Bentos, de la R.O. del Uruguay, ms conocidas como papeleras, trminos o lenguaje que hasta hace poco eran pertenecientes con una cierta exclusividad a mbitos ambientalistas, comenzaron a ser utilizados por todo aquel que quisiera emitir su opinin sobre el tema. Es as que empezaron a utilizarse expresiones como contaminacin, impacto ambiental, evaluacin de impactos ambientales, EIA, impacto ambiental acumulativo, estudios de impactos ambientales, ecologista, ambientalista, desarrollo sostenible, desarrollo sustentable, etc. y vocablos varios, muchas veces con tratamiento de sinnimos entre ellos. Es ms, se ha escuchado hablar de DBO (Demanda Biolgica de Oxgeno), Eucaliptus tereticornis, dioxinas, furanos, carga orgnica, pasta Kraft, ECF, TCF, etc. por parte de personas devenidas rpidamente en especialistas y en grandes conocedores de cuestiones tcnicas y ambientales. No es mi intencin, en este artculo, definir ni explicar cada uno de los mencionados trminos, cosa por otro lado bastante aburrida, pero s me gustara abordar el tema de la evaluacin de impactos ambientales que creo es primordial, su gnesis y su evolucin

101

en el tiempo, en menos de 40 aos y su capacidad potencial en la definicin de un desarrollo local. Podramos ubicar el nacimiento (o quiz habra que decir eclosin) de la conciencia ambiental, en los movimientos ecologistas de los aos sesenta en California (transformado como una de las banderas, junto al pacifismo y el feminismo en el Mayo francs de 1968), si bien durante toda esa dcada hubo varias contribuciones a la formacin de esa conciencia o a la manifestacin del principio ecologista (todava no considerado ambientalista). Desde un punto de vista formal (lase legal) se podra ubicar el inicio de las modernas normas del ambientalismo en la NEPA (Nacional Environmental Policy Act) o Ley Nacional de Poltica Ambiental de EUA, del 1 de enero de 1970. En dicha ley se introduce por primera vez el trmino EIA (con carcter preventivo) cuando establece que cuando una agencia federal se proponga llevar a cabo una accin importante, que tenga un efecto significativo sobre la calidad del medio ambiente humano, debe preparar una estimacin de los efectos ambientales y ponerla a disposicin del Presidente, del Congreso y de los ciudadanos americanos. Diversas publicaciones de la poca, como The tragedy of the commons de Hardin en donde aborda el tema del agotamiento de los recursos en reas comunes

102

realidad econmica 225

1 de enero/15 de febrero 2007

a todos los habitantes, The tropical rainforests: a non-renewable resource, Los lmites del crecimiento de Meadows, trabajos del MIT (Massachussets Institute of Technology), el Club de Roma, Leopold, Munn, etc. por solo citar algunos, ponan de manifiesto de distintas maneras, especialmente catastrficas, que el desarrollo tal cual se lo conoca no iba a ser sostenible en el tiempo debido fundamentalmente al crecimiento poblacional e industrial con el modelo de utilizacin (o patrn de uso) de los recursos minerales principalmente. Es tambin en esos tiempos cuando aparece el Modelo Latinoamericano (o modelo Bariloche) en donde se presenta un modo alternativo de desarrollo que no tiene que terminar en el colapso necesariamente. La Conferencia de Estocolmo (1972) se podra considerar un momento clave en el reconocimiento de la cuestin ambiental en el nivel mundial. En ella se plante la necesidad de emprender, en escala mundial, una nueva estrategia que sentase las bases para alcanzar un desarrollo sostenible, es decir capaz de compaginar el desarrollo econmico con la conservacin de los recursos naturales si bien en ese momento todava se presentaban los trminos desarrollo y medio ambiente como contradictorios. A partir de ese momento las principales entidades financieras mundiales incluyeron en su nor-

mativa el procedimiento de EIA, para controlar el comportamiento ambiental de aquellos proyectos a financiar, especialmente en pases no desarrollados. Alemania en 1972, Canad un ao despus, la OCDE (1974), Francia e Irlanda en 1976, y as sucesivamente, los distintos pases comenzaron tambin a incorporar legislacin especfica ambiental. La CEE lo incorpora para todos los pases de la Comunidad en 1985. La Conferencia de Ro-92 incorpora a la EIA definitivamente en el acta final de la mano del naciente concepto de Desarrollo Sostenible acuado en el Informe Bruntland de 1988. En el nivel del Mercosur, tanto en el Brasil, que tiene incorporada la obligacin de realizar EIA en su Constitucin, como el Paraguay y el Uruguay, se encuentran similitudes entre los sistemas de autorizacin ambiental y estos pases cuentan con normas generales en la materia. (FARN, 1995). En nuestro pas el tratamiento ambiental abarca todo el abanico de jurisdicciones con leyes, decretos, resoluciones, etc. con la correspondiente dispersin de normativas, debido a lo cual tambin se encuentra una gran variedad en cuanto al grado de detalles exigibles, a los requerimientos tcnicos, a la profundidad de los informes, a los procedimientos, etc. dependiendo de la actividad a evaluar, del sector productivo involucrado o de la jurisdiccin comprendida. Quiz la ley nacio-

Evaluacin de impactos ambientales nal 25.675 del 27/12/02, o ley General del Ambiente, cuando est reglamentada, subsane esta carencia de una disposicin nacional general. La Evaluacin de Impactos Ambientales La evaluacin del impacto, simplemente definida, es el proceso de identificar las consecuencias futuras de una accin presente o propuesta (IAIA). Desde un punto de vista conceptual, la Evaluacin de Impactos Ambientales es el proceso de identificar, prever, evaluar y mitigar los efectos relevantes sobre el ambiente de proyectos o actividades, antes de que se tomen decisiones importantes. Desde un punto de vista prctico, por otro lado, y tal como se explicita en las distintas legislaciones la EIA es un proceso tcnicoadministrativo para el control de los proyectos que se apoya en estudios tcnicos (Estudios de Impacto Ambiental) y en la participacin pblica. De cualquier manera y, sea cual fuere su definicin, se destaca el carcter preventivo, antes de tomar decisiones importantes y debe comprenderse como un componente de un proceso administrativo que permite adoptar decisiones que afecten a la comunidad y su entorno (Walsh, 1995). Los mbitos de aplicacin de la

103

EIA tambin se han ampliado y en la actualidad esta herramienta de gestin tcnica, de eminente carcter preventivo, se perfila cada vez ms como una herramienta a ser incorporada en la evaluacin de planes y proyectos en el nivel regional, nacional e internacional teniendo al Desarrollo Sostenible como paraguas protector. Las evaluaciones de los impactos de las acciones humanas y sus interrelaciones debern ser consideradas bajo los lineamientos de un desarrollo compatible con las necesidades de las comunidades involucradas actuales y futuras, las cuales exigen cada vez con ms fuerza, la realizacin de los estudios tcnicos correspondientes en el ms alto nivel profesional. Existen muchas definiciones, ms o menos convincentes, de impacto ambiental, de las cuales he elegido la siguiente: el cambio en un parmetro ambiental, en un determinado perodo y en una determinada rea, que resulta de una actividad dada, comparado con la situacin que ocurrira si esa actividad no hubiera sido iniciada (Wathern, 1988). Puede ser positivo o negativo. Por otro lado estara el concepto de contaminacin, que siempre tiene connotaciones negativas, y se podra interpretar como la liberacin en las aguas, aire o suelo de toda y cualquier forma de energa, con intensidad, en cantidad, en concentracin o con caracte-

104

realidad econmica 225

1 de enero/15 de febrero 2007

rsticas, tales que puedan causar daos a la biota, incluyendo a los seres humanos (Snchez, 2000). A los efectos de realizar los estudios de Evaluacin de Impactos Ambientales (EIA) el concepto de Ambiente es el ms amplio. En el macrosistema ambiental, tal como es concebido a los efectos de la EIA, se representan incluidos el sistema de los recursos naturales, el sistema socio-econmico-tico y cultural (antrpico) y las interrelaciones entre ellos. El sistema de los recursos naturales est a su vez integrado por dos subsistemas: el bitico (conformado por los seres vivos, procesos, etc.) y el abitico y se presenta intervenido por las acciones humanas, se podra decir, casi en su totalidad. Por su parte, el sistema socioeconmico-tico y cultural (o sistema antrpico) es elaborado y desarrollado por el ser humano constantemente. Este sistema antrpico ha desarrollado formas cada vez ms evolucionadas de produccin para satisfacer demandas nuevas. Estas demandas nuevas incluyen el uso de Recursos Naturales antes no utilizados, su sustitucin parcial, etc.; de tal modo el Sistema Antrpico presiona constantemente sobre el Sistema Natural. A decir de Gmez Orea en la actualidad, es bastante generalizada la idea de que los estudios de impactos ambientales son una engorrosa e intil sucesin de tr-

mites administrativos (en el mejor de los casos) que debe ser superada a cualquier costo y parecera que la calidad importa poco pues se considera que en cualquier caso los estudios de impactos ambientales no suponen mucho ms que un simple adorno para decisiones ya tomadas (Gmez Orea, 1999). Los estudios tcnicos (conocidos como EsIA, Estudio de Impactos Ambientales, IIA, Informe de Impactos Ambientales, etc.), conforman un campo de conocimientos que involucra a todas las profesiones o ramas del saber. En tal sentido, el aporte de elementos multidisciplinarios, cualitativos y cuantitativos, normativos y de gestin que deben ser partes constitutivas de una EIA, ayudan a interpretar y desarrollar los proyectos de una forma ms moderna, adecuando los proyectos o actividades humanas al ambiente impactado e internalizando los costos ambientales correspondientes. En la realizacin de los estudios tcnicos ser, por lo tanto, necesaria una secuencia de anlisissntesis. La investigacin comienza descomponiendo sus objetos a fin de descubrir el mecanismo interno responsable de los fenmenos observados, pero el desmontaje del mecanismo no se detiene cuando se ha investigado la naturaleza de sus partes. El prximo paso es el examen de la interdependencia de las partes y

Evaluacin de impactos ambientales la etapa final es la tentativa de reconstruir el todo en trminos de sus partes interconectadas. (M. Bunge.1986). En una primera etapa se debern identificar los posibles impactos que sobre el ambiente se prevn para cada una de ellas, en la cual se ha dividido el proyecto bajo anlisis. De esta divisin surgirn las correspondientes relaciones de causa-efecto, que posteriormente debern ser evaluadas cientficamente, mediante la aplicacin de uno o varios de los diversos mtodos que se han desarrollado al respecto. Los hay cualitativos y cuantitativos, de formas matriciales o grficas, como listas de efectos o como flujogramas causales, etc. todos mtodos que sirven para analizar los impactos del proyecto en el medio receptor (fsico-natural-antrpico y sus interrelaciones) de modo tal de extraer las conclusiones respectivas y recomendar las medidas de mitigacin, correccin, potenciacin, etc. en la bsqueda de la viabilidad ambiental del proyecto. Obviamente, que de lo anteriormente dicho resulta que cuanto antes se realice la EIA mucho ms fcil ser la adecuacin de los proyectos de ingeniera analizados. Si bien se puede realizar en cualquier momento, la EIA as implementada cumplir las funciones para las cuales ha sido creada, siendo una herramienta til para la seleccin de distintas opciones tecnolgicas orientando

105

a las empresas y organismos hacia tecnologas ms limpias, contribuir a la seleccin de la localizacin y a la eleccin de la mejor escala, identificar las medidas ambientales preventivas o correctivas, orientar las polticas ambientales de la sociedad, identificar el sistema ms conveniente para la etapa de desactivacin, contribuir hacia la aceptacin social de proyectos originalmente cuestionables, etc. y no como una formalidad a cumplir cuando los proyectos ya estn en la etapa de construccin o directamente operando. Con respecto al tercer gran componente incluido en las definiciones anteriores, la participacin pblica, es una condicin indispensable que est en la esencia misma de su existir. Las comunidades directa e indirectamente afectadas deben ser informadas con anterioridad y tenidas en cuenta dentro del proceso de evaluacin de los informes (o Estudios) tcnicos. La Autoridad de Aplicacin correspondiente deber poner a disposicin de los interesados todos los estudios presentados para su evaluacin y las audiencias propiamente dichas debern realizarse con transparencia en donde todas las partes interesadas gocen de igualdad de oportunidades para expresarse y objetar y en todo caso modificar o recomendar modificaciones al proyecto original con el objetivo de tornar al proyecto ambientalmente viable.

106

realidad econmica 225

1 de enero/15 de febrero 2007

Evidentemente la participacin de la comunidad es una asignatura pendiente en nuestra sociedad que deber ser tenida cada vez ms en cuenta en los prximos tiempos ya que las comunidades ahora estn informadas, se unen y reaccionan ante lo que consideran injusto en su desarrollo. Los tiempos han cambiado vertiginosamente y la adecuacin a esos cambios deber realizarse si no se quiere vivir constantemente en conflicto. Hace unos aos, cuando comenzaron las primeras evaluaciones ambientales era muy difcil el acceso a la informacin, a publicaciones, a estudios similares, etc. en otras partes del mundo sobre cada tema. En la actualidad cada vez es ms difcil el ocultamiento de la realidad; el acceso a Internet permite la realizacin de bsquedas bibliogrficas, de legislacin y jurisprudencia relacionada con cada tema, el intercambio y contacto con especialistas, la conformacin de movimientos y reclamos, etc. En este sentido la ley nacional 25.675 lo indica cuando propone fomentar la participacin social en los procesos de toma de decisiones. En el Brasil, por ejemplo, existe el modelo de decisin colegiada, a travs de un consejo con participacin de la sociedad civil, donde los colegiados estn subordinados a la auto-

ridad ambiental. (Snchez L.E. 2000) Hacia un modelo local La instalacin de una (se considera slo Botnia que se encuentra ya en etapa de construccin) o varias plantas productoras de pulpa celulsica en la Republica Oriental del Uruguay requiere como condicin previa la necesidad de un Estudio de Evaluacin de Impacto ambiental (EIA)*. En la Repblica Oriental del Uruguay, la ley de Impacto Ambiental (ley 16.466), en su artculo 6 somete a la realizacin de un Estudio de Impacto Ambiental previo, a ciertas obras o actividades o actividades pblicas o privadas y el DR. 435/94, conocido como Reglamento de Evaluacin de Impacto ambiental, formula en su artculo 2 una lista detallada de obras que requieren estudio previo de impacto ambiental y para ello crea la figura de la solicitud de Autorizacin Ambiental Previa (AAP). A esta exigencia se le debe agregar lo solicitado en el Digesto sobre el uso y aprovechamiento del ro Uruguay de la comisin administradora del ro Uruguay (CARU) (1986) de conformidad con el Estatuto del ro Uruguay de 1975.

* Ver Alvarado, Raquel M., La forestacin en debate. Inversin extranjera e impacto territorial en el Uruguay, Realidad Econmica 215, octubre-noviembre 2005 (Nota de R.E.).

Evaluacin de impactos ambientales El requerimiento de la EIA se justifica entonces desde el punto de vista jurdico y a partir de la creciente preocupacin y atencin por parte de los gobiernos, ONGs y entidades privadas al paradigma del desarrollo sostenible. Un mal planteo inicial y un peor manejo posterior han hecho que el tema de la instalacin de esta fbrica se encamine, inexorablemente y en el mejor de los casos, hacia un final incierto. Si a la EIA, se le hubiese dado la importancia que la ley le confiere y no que fuera meramente un trmite administrativo, quizs solo habra bastado la adecuacin del proyecto original con las medidas de mitigacin propuestas (si ello hubiere sido posible, en el mejor de los casos) o el traslado (se eliminaran gran parte de los impactos transfronterizos) o la cancelacin definitiva del proyecto en el caso ms extremo. Si se persistiera con la idea de llevar adelante un proyecto de ese tipo, el mismo deber ser modificado y/o adecuado a las recomendaciones que pudieran surgir de una EIA completa en donde se evalen distintas alternativas de localizacin, procesos, escalas, etc. como as tambin la evaluacin completa del programa de industrializacin que se habra pensado para las mrgenes del ro Uruguay, con toda la gama de posibles impactos positivos y negativos sobre el medio fsico, antrpico y sus interrelaciones y realizado por instituciones y

107

profesionales de ambos pases. La EIA juega un rol fundamental dentro del paradigma (entendido como el conjunto de mtodos, teoras, etc., que determinan las formas de proceder) del Desarrollo Sostenible que busca implementar una nueva forma de desarrollo, tanto para pases desarrollados como en desarrollo, basada sobre la articulacin entre ecologa-economa y sociedad y sus interrelaciones, sin que ningn componente tenga preponderancia sobre el otro sino que todos se complementen y articulen: en el medio natural, equilibrio ecolgico o sostenibilidad ecolgica; en el desarrollo econmico, eficiencia o sostenibilidad econmica y en el desarrollo social, equidad o sostenibilidad social. El trmino sostenible utilizado principalmente en biologa y referido a la conservacin de los recursos, confiere al trmino desarrollo, que da idea de crecimiento, la caracterstica de renovabilidad. El anlisis de los impactos ambientales deber ser el punto de encuentro en este proceso. Nuestras comunidades locales se estn manifestando hacia la creacin de un modelo propio, distinto, un modelo en escala humana teniendo en cuenta la proteccin de nuestra identidad, nuestro modo de ser, nuestros principios, nuestros amplios espacios naturales no antropizados, nuestras necesidades y deseos. Nuestros pueblos no estn ms dispuestos a que se les impongan

108

realidad econmica 225

1 de enero/15 de febrero 2007

modelos ya demostrados ineficientes en nuestro pas y en otros lados del mundo. Son las sociedades las que deciden cual es el precio a pagar por una determinada contaminacin, son ellas las que van armando su desarrollo, un desarrollo en menor escala, en escala humana, considerado este como la liberacin de posibilidades creativas de todos los integrantes de una sociedad, como dijo Max Neef. Las metas del Desarrollo Sostenible no son compatibles con el actual modelo de consumo, con crecimiento ilimitado, obtencin del mayor rdito en el menor tiempo posible, formacin de gran nmero de externalidades negativas, etc. La sobreexplotacin forestal, el sobrepastoreo, el desmonte de tierras para la prctica agrcola, la adopcin de prcticas agrcolas no siempre adecuadas a la situacin agroecolgica de la regin y la explotacin mineral en gran escala crean serios problemas a la conservacin de nuestros recursos naturales y ponen en peligro la sostenibilidad social y econmica de muchas comunidades de nuestro pas y aceleran conflictos en ciernes como ya ocurri en Esquel y actualmente en Gualeguaych y en las localidades vecinas a las explotaciones mineras de la zona cordillerana. La mejora en la calidad de vida de la poblacin deber pasar por el encuentro de un desarrollo obtenido a partir de la conjuncin

de valores propios, de costumbres y de modos de vida personales, donde la distribucin equitativa de la riqueza lo sea con el objetivo concreto de disminuir cada vez ms la brecha que separa al que ms tiene del que menos tiene. La posibilidad de conciliar el crecimiento econmico para la poblacin en general con la renovabilidad de los recursos, debe ser meta de este desarrollo, que implica cambios polticos, econmicos, industriales, sociales y de manejo de recursos naturales. Se hace imperiosa la necesidad, conjuntamente con la EIA, como bien expresa la ley General del Ambiente en su artculo 6, de incorporar como herramienta de gestin el ordenamiento ambiental del territorio y el sistema de diagnstico e informacin ambiental. Quizs haya llegado el momento de cambiar la ptica en la utilizacin de la EIA, inicialmente utilizada para la evaluacin de proyectos y extenderla a planes y programas de desarrollo. Hasta el momento, como hemos visto, en el mejor de los casos, se realiza una evaluacin de los posibles impactos de un proyecto en un determinado ambiente. Quizs a partir de ahora deberamos invertir la pregunta y cuestionarnos primero qu proyecto se puede desarrollar en un ambiente determinado, sea ste cual fuere, desde el barrio hasta la ciudad, de la regin a la cuenca de un ro, de espacios transfronterizos hasta

Evaluacin de impactos ambientales bloques regionales, etc. pensando al territorio desde el punto de vista ambiental y no poltico o administrativo. La contaminacin, los impactos sociales, los procesos biolgicos, climticos, etc. no saben de lmites polticos, los atraviesan sin pasaporte. El aire contaminado no pasa por la aduana. El pas deber interpretarse como unitario en temas ambientales. Es un cambio en el modo de pensar y de planificar. Se requieren, como se dijo antes, principalmente el ordenamiento ambiental del territorio y la Bibliografa

109

confeccin de las ms detalladas bases de datos ambientales, encaminados hacia la gestin ambiental del territorio, lo que algunos autores han llamado una evaluacin ambiental estratgica. La Evaluacin de Impactos Ambientales puede ser el punto de encuentro entre las ciencias naturales, econmicas y sociales hacia el logro de un desarrollo local en escala humana capaz de garantizar la supervivencia de nuestras comunidades en armona con su entorno.

Battelle Columbus Laboratorios. 1975. Environmental Evaluation System. U.S. Bureau of Reclamation. Bunge, M. 1986. La ciencia, su mtodo y su filosofa. Comisin Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo. 1988. Nuestro futuro comn (Informe Brundtland), Alianza, Madrid. Fundacin Ambiente y Recursos Naturales FARN- Grupo Y-guaz: Bases para la armonizacin de exigencias ambientales en el Mercosur, Estudio Analtico N 4, 1995, pag. 57. Gmez Orea, D. 1999. Evaluacin del Impacto Ambiental. Mundi Prensa. Gmez-Pompa, A., C. Vzquez-Yanes y C. Guevara. 1972. The tropical rain forest: a non-renewable resource. Science, 177 (762-765). Hardin, G. 1968. The tragedy of the commons. Science 162:1243-48. IAIA. Internacional Association for Impact Assessment. Leopold, L.B. et al. 1971. A procedure for evaluating environmental impact. U.S. Geological Survey. Circular 645. Washington. Max Neef, Manfred. 1991: Human Scale Development. Conception, Application and Further Reflections. Nueva York, Londres, Apex Press Meadows, D. et al. 1972. Los lmites del crecimiento. Fondo de Cultura Econmica. Mxico. Science. Munn, R.E. 1975. Environmental impact assessment. Principles and procedures. Wiley. Toronto.

110

realidad econmica 225

1 de enero/15 de febrero 2007

Snchez, L.E. 2000. Evaluacin de Impacto Ambiental. II Curso Internacional de Aspectos Geolgicos de Proteccin Ambiental. Campinas. Universidad de Sao Paulo. Brasil. The Nacional Environmental Policy Act of 1969. Pub. L.91-190, 42 USC. 43214327. January, 1,1970. Walsh J.R. 1995. Consideraciones de un rgimen jurdico ambiental para la minera en la Argentina. Estudio Analtico N5. FARN. Wathern, Peter. 1988. Environmental Impact Assessment: Theory and Practice. Unwin Hyman. London. Viladrich, A. ; E. Pirillo. 2000. Evaluacin de Impactos Ambientales. Gua Metodolgica. Dto. de Economa, Organizacin y Legal. FIUBA.