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David Shenk

O GNIO EM TODOS NS Por que tudo que voc ouviu falar sobre gentica, talento e qi est errado Traduo: Fabiano Morais

Para meus pais

Em comparao com o que deveramos ser, estamos apenas semidespertos. Nossa lenha est mida, nosso fogo, abafado. Utilizamos apenas uma pequena frao de nossos recursos fsicos e mentais Generalizando, o ser humano vive muito aqum de seu potencial. WILLIAM JAMES

Sumrio

A ARGUMENTAO Introduo: O Garoto PARTE I O mito do dom 1. Genes 2.0 Como os genes realmente funcionam Ao contrrio do que sempre nos ensinaram, os genes no determinam sozinhos traos fsicos ou de personalidade. Na verdade, eles interagem com o meio ambiente dentro de um processo dinmico e contnuo que gera e constantemente refina o indivduo. 2. A inteligncia um processo, no algo em si mesmo A inteligncia no uma aptido inata, embutida no momento da concepo ou dentro do tero, e sim um conjunto de habilidades em desenvolvimento, conduzido pela interao entre os genes e o ambiente. Ningum nasce com uma quantidade predeterminada de inteligncia. A inteligncia (e o quociente de inteligncia qI) pode ser aprimorada. Alguns adultos no chegam nem perto de alcanar seu verdadeiro potencial intelectual. 3. O fim do conceito de dom (e a verdadeira fonte do talento) Como a inteligncia, os talentos no so dons inatos, e sim resultado de um acmulo lento e invisvel de habilidades que se desenvolvem desde o momento da concepo. Todos nascem com diferenas, e alguns com vantagens exclusivas para determinadas tarefas. Contudo, ningum geneticamente destinado grandeza e poucos so biologicamente incapazes de alcan-la. 4. Semelhanas e diferenas entre gmeos Gmeos idnticos normalmente possuem semelhanas impressionantes, mas por motivos que vo muito alm de seus perfis genticos. Eles tambm podem ter diferenas surpreendentes (e muitas vezes ignoradas). Gmeos so produtos fascinantes da interao entre os genes e o ambiente. Isso, no entanto, vem passando despercebido, uma vez que os estudos sobre hereditariedade

tm sido gravemente mal-interpretados. Na verdade, os estudos sobre gmeos no revelam nenhuma porcentagem de influncia gentica direta e no nos dizem absolutamente nada sobre potencial individual. 5. Prodgios e talentos tardios Crianas prodgio e adultos insuperveis muitas vezes no so a mesma pessoa. Compreender o que faz habilidades extraordinrias surgirem nas diferentes fases da vida de algum nos oferece um valioso insight em relao verdadeira natureza do talento. 6. Homens brancos sabem enterrar? Etnia, genes, cultura e sucesso Aglomeraes de talentos esportivos em determinados grupos tnicos e geogrficos geram suspeitas de vantagens genticas ocultas. As verdadeiras vantagens so muito mais sutis e bem menos ocultas.

PARTE II Cultivando a grandeza 7. Como ser um gnio (ou pelo menos genial) O velho paradigma nature/nurture a dicotomia que contrape o que da natureza de algum ( nature ), ou seja, inato, ao que assimilado atravs da criao ( nurture ), isto , adquirido sugere que o controle sobre nossas vidas est dividido entre genes (inatos) e nossas prprias decises (adquiridas). Na verdade, temos muito mais controle sobre os nossos genes e muito menos controle sobre o meio em que vivemos do que imaginamos. 8. Como arruinar (ou inspirar) uma criana A criao oferecida pelos pais faz diferena. Ns podemos fazer muito para incentivar nossos filhos a se tornarem bem-sucedidos, mas precisamos estar atentos a alguns erros importantes que devem ser evitados. 9. Como favorecer uma cultura de excelncia No podemos deixar a tarefa de favorecer a grandeza nas mos apenas dos genes e dos pais; estimular conquistas individuais tambm dever da sociedade. Cada cultura deve se esforar para promover valores que tragam tona o melhor das pessoas. 10. Genes 2.1 Como aprimorar os seus genes H muito tempo acreditamos que nosso estilo de vida no pode mudar nossa

herana gentica. S que, na verdade, isso possvel Eplogo: Campo Ted Williams

A EVIDNCIA Fontes e notas, esclarecimentos e informaes adicionais Bibliografia Agradecimentos

A ARGUMENTAO

Introduo O Garoto

Ted Williams, a lenda do beisebol, era insupervel, considerado por muitos o rebatedor mais talentoso de sua gerao. Lembro-me de assistir a um de seus home runs das arquibancadas do Shibe Park, escreveu John Updike na revista The New Yorker em 1960. A bola passou por cima do defensor da primeira base e subiu meticulosamente em linha reta, e ainda estava subindo quando passou pelo alambrado. A trajetria dela parecia ser qualitativamente diferente da de qualquer rebatida de qualquer outro jogador. No imaginrio popular, Williams era quase um deus entre os homens, um super-humano dotado de uma srie de atributos fsicos inatos, entre eles uma coordenao olho-mo espetacular, uma graciosidade muscular primorosa e instintos extraordinrios. Ted simplesmente tinha um dom natural, falou o defensor da segunda base Bobby Doerr, cujo nome est no Hall da Fama do Beisebol. Ele estava muito alm de todos da sua gerao. Dizia-se que, entre outras caractersticas, Williams tinha uma viso de raio laser, o que lhe permitia detectar o giro da bola quando ela saa das mos do arremessador e calcular com preciso por onde ela passaria sobre a base. Nenhum homem vivo enxerga to bem uma bola quanto Ted Williams, comentou certa vez Ty Cobb. Mas toda essa histria de fazedor de milagres inato no passava, nas palavras do prprio Williams, de conversa fiada. Ele insistia que suas grandes faanhas eram apenas resultado do seu grau de dedicao ao jogo. A nica coisa capaz de fazer essa habilidade toda vir tona treino, treino e mais treino, explicava ele. Se eu enxergava as coisas to bem assim, era por ser extremamente obstinado era uma questo de (super) disciplina, no de superviso. Mas ser que isso possvel? Ser que um homem totalmente comum poderia mesmo se tornar um fenmeno apenas treinando? Todos reconhecemos as virtudes da prtica e do esforo, mas, c entre ns, ser que existe dedicao capaz de transformar os movimentos desengonados de um perna de pau na tacada majestosa de um Tiger Woods ou no salto que desafia a gravidade de um Michael Jordan? Ser que um crebro comum poderia se expandir o suficiente para trazer tona a infinita curiosidade e a imaginao de um Einstein ou de um Matisse? Ser verdade que se pode chegar grandeza a partir de recursos dirios e genes comuns? O senso comum diz que no, que algumas pessoas simplesmente nascem com determinados dons, enquanto outras nascem sem eles; que o talento individual e a alta inteligncia so joias relativamente raras, espalhadas pelo pool gentico humano; que o melhor que podemos fazer localizar e lapidar essas joias e

aceitar as limitaes inerentes ao restante de ns. Mas algum se esqueceu de contar a Ted Williams que o talento se manifesta sozinho. quando criana, ele no estava interessado em ficar observando passivamente suas habilidades naturais desabrocharem como uma flor luz do sol. Tudo que queria precisava era ser o melhor rebatedor da histria do beisebol, de modo que perseguiu esse objetivo com a ferocidade adequada. A vida dele era rebater bolas de beisebol, recordou um amigo de infncia. Ele estava sempre com aquele taco na mos E, quando enfiava uma coisa na cabea, tinha que faz-la ou descobrir por que no conseguia. No antigo campo de North Park, em San Diego, a dois quarteires do modesto lar de sua infncia, seus amigos se lembram de Williams rebatendo bolas de beisebol a cada hora de cada dia, durante anos a fio. Eles o descrevem acertando bolas at o couro delas literalmente se desfazer, girando tacos lascados por horas e horas, com bolhas nos dedos e sangue gotejando dos punhos. Um garoto de origem humilde, sem moedas sobrando no bolso, que usava o dinheiro do prprio lanche para contratar colegas de escola para lanar bolas de beisebol, a fim de que pudesse continuar treinando. Desde os seis ou sete anos de idade, ele brandia seu taco no campo do bairro dia e noite, at a prefeitura apagar as luzes da cidade; ento, voltava para casa a p e fazia o mesmo em frente ao espelho, com um jornal enrolado, at a hora de dormir. No dia seguinte, repetia todo o processo. Seus amigos dizem que ele ia escola s para jogar no time de l. quando a temporada de beisebol terminava e os outros garotos partiam para o basquete ou para o futebol americano, Williams se mantinha fiel ao beisebol. Enquanto outros meninos comeavam a sair com garotas, Williams continuava treinando tacadas no campo de North Park. Para aperfeioar a viso, ele andava pela rua tapando primeiro um olho e depois o outro. Chegava inclusive a evitar ir ao cinema, pois tinha ouvido dizer que era ruim para a vista. Eu no queria que nada me impedisse de ser o rebatedor que eu sonhava ser, recordou Williams mais tarde. Pensando agora minha dedicao era praticamente obsessiva. Em outras palavras, ele se esforou de forma radical e obstinada, muito alm do habitual. Segundo Wos Caldwell, seu tcnico dos tempos de colgio, ele s tinha uma coisa na cabea e sempre foi atrs dela. A grandeza no era algo em si mesmo para Ted Williams; ela era um processo. Isso no mudou depois que ele entrou para o beisebol profissional. Durante a primeira temporada de Williams nos San Diego Padres, time da segunda diviso, o tcnico Frank Shellenback notou que seu novo recruta era sempre o primeiro a chegar para o treino da manh e o ltimo a sair noite. E havia algo ainda mais curioso: depois de cada jogo, Williams pedia as bolas usadas na partida para o tcnico. O que voc faz com todas essas bolas?, Shellenback finalmente perguntou a

Williams um dia. Vende para os meninos do bairro? No, senhor, respondeu Williams. que eu treino mais um pouco depois do jantar. Como conhecia a rigidez de um dia inteiro de treinamento, Shellenback achou aquela resposta difcil de engolir. Ele ficou ao mesmo tempo desconfiado e curioso, e, conforme recordaria posteriormente: [Certa noite,] peguei meu carro depois do jantar e fui at o bairro de Williams. Tinha um parque perto da casa dele e, dito e feito, l estava O Garoto em pessoa, mandando aquelas duas bolas de beisebol surradas para todo canto. Ted estava perto de uma pedra que servia como base [do rebatedor], enquanto um garoto lanava as bolas para ele. Outra meia dzia de meninos jogava as bolas de volta. Eu tinha acabado de dar aquelas bolas para ele e a costura delas j estava rasgando. Mesmo entre os profissionais, a paixo de Williams era to fora do comum que muitas vezes era desagradvel de acompanhar de perto. Ele debatia a cincia de se rebaterem bolas de beisebol ad nauseam com colegas de time e adversrios, escreveram os bigrafos Jim Prime e Bill Nowlin. Ia atrs dos grandes rebatedores, como Hornsby, Cobb e outros, e torrava a pacincia deles, perguntando sobre suas tcnicas. Ted tambm estudava lanadores com o mesmo rigor. [Depois de um tempo,] os lanadores costumam descobrir os pontos fracos [dos rebatedores], disse Cedric Durst, que jogou com Williams nos Padres. Mas com Williams era diferente em vez de os lanadores descobrirem os seus pontos fracos, Ted descobria os deles. Na primeira vez que Ted viu [Tony ] Freitas lanar, ns estvamos sentados lado a lado na arquibancada, e ele disse: 'Esse cara no vai lanar uma bola rpida para eu rebater. Ele vai desperdiar a bola rpida e tentar me forar a rebater a bola curva. Vai me deixar com uma tacada a menos e depois lanar a bola curva para mim.' E foi exatamente isso o que aconteceu. Processo. Aps uma dcada de dedicao incansvel no campo do bairro e de quatro anos impressionantes na segunda diviso, Williams entrou para a liga principal, em 1939, como um rebatedor extraordinrio, e simplesmente no parou de melhorar. Em 1941, durante sua terceira temporada com o Boston Red Sox, tornou-se o nico jogador da liga principal da sua gerao e o ltimo do sculo XX a ter uma mdia de rebatidas acima de .400 no decorrer de uma temporada inteira. No ano seguinte, 1942, Ted Williams se alistou na Marinha como aviador. Testes revelaram que sua viso era excelente, mas nada alm dos padres humanos normais de alcance.

Uma coisa louca aconteceu com os violinistas do mundo no sculo XX: eles ficaram melhores mais rapidamente do que seus colegas de sculos anteriores. Ns sabemos disso porque existem marcos que sobreviveram ao tempo, como o alucinante Concerto para violino n1 de Paganini e o ltimo movimento da Partita n2 para violino solo em r menor de Bach catorze minutos de msica praticamente impossveis para o instrumento. As duas peas eram consideradas quase inexequveis no sculo XVIII, mas agora so tocadas de forma rotineira e satisfatoriamente por um grande nmero de alunos de violino. Como isso aconteceu? E como corredores e nadadores ficaram to mais rpidos, e jogadores de xadrez e tnis, to mais habilidosos? Se os humanos fossem drosfilas, com uma nova gerao surgindo a cada onze dias, poderamos atribuir isso gentica e a uma evoluo acelerada. Contudo, no assim que genes e evoluo funcionam. Existe uma explicao, e ela simples e satisfatria; porm, suas implicaes so radicais para a vida familiar e para a sociedade. a seguinte: algumas pessoas esto treinando com mais afinco e de forma mais inteligente do que antes. Hoje em dia, ns somos melhores nas coisas que fazemos porque aprendemos como nos tornarmos melhores nelas. O talento no algo em si mesmo, e sim um processo. Isso no se parece nem um pouco com o que costumvamos pensar sobre talento. A julgar por expresses como ele deve ter um dom, boa gentica, talento natural e [corredor/atirador/orador/pintor] nato, nossa cultura v o talento como um recurso gentico raro, algo que voc tem ou no tem. Testes de qI e de outras competncias sistematizam essa ideia, e escolas desenvolvem seus currculos baseadas nela. Ela constantemente corroborada por jornalistas e at mesmo por vrios cientistas. Esse paradigma do dom gentico se tornou parte essencial da nossa compreenso da natureza humana. Ele combina com o que aprendemos sobre DNA e evoluo: Nossos genes so o modelo de quem ns somos. Genes diferentes nos tornam indivduos diferentes com habilidades diferentes. Se no fosse assim, como o mundo teria indivduos to variados quanto Michael Jordan, Bill Clinton, Ozzy Osbourne e voc? No entanto, todo o conceito do dom gentico , na verdade, um grande equvoco tragicamente mantido em voga por dcadas a fio por uma srie de mal-entendidos e metforas enganosas. Nos ltimos anos, tivemos o surgimento de uma montanha de evidncias cientficas que sugerem, de forma incontestvel, um paradigma totalmente diferente: o que existe no uma escassez de talento, e sim uma fartura de talento latente. De acordo com essa concepo, o talento e a inteligncia humana no se encontram em nveis constantemente baixos, como os combustveis fsseis, mas sim em nveis potencialmente abundantes, como a energia elica. O problema no est nos nossos recursos genticos inadequados, mas na nossa incapacidade, at o momento, de utilizar o que j possumos.

Isso no quer dizer que no tenhamos diferenas genticas importantes entre ns, que geram vantagens e desvantagens. claro que temos, e essas diferenas trazem consequncias profundas. Porm, a cincia contempornea sugere que poucas pessoas conhecem seus verdadeiros limites, e que a grande maioria delas no chega nem perto de utilizar o que os cientistas chamam de potencial irrealizado. Ela tambm apresenta uma viso profundamente otimista da raa humana: No temos como saber quanto potencial gentico irrealizado existe, escreve Stephen Ceci, psiclogo do desenvolvimento da Universidade Cornell. Isso faz com que seja logicamente impossvel insistir (como alguns de ns fazem) na existncia de uma subclasse gentica. A maior parte dos que possuem um desempenho abaixo da mdia muito provavelmente no prisioneira de seu prprio DNA; essas pessoas tm sido apenas incapazes de alcanar seu verdadeiro potencial. Esse novo paradigma no se limita a proclamar uma simples mudana do inato ( nature ) para o adquirido ( nurture ). Em vez disso, ele revela como na verdade essa dicotomia est falida e exige uma reavaliao a respeito de como nos tornamos ns mesmos. Este livro comea, portanto, com uma nova e surpreendente explicao de como funcionam os genes, seguida por uma anlise detalhada das recm-descobertas matrias-primas do talento e da inteligncia. quando juntamos tudo isso, o que surge uma nova imagem de um processo de desenvolvimento fascinante, que podemos influenciar embora nunca controlar por completo como indivduos, como famlias e como uma sociedade que incentiva o talento. Embora seja essencialmente auspicioso, esse novo paradigma tambm gera novas e inquietantes questes de ordem moral, com as quais todos ns teremos que lidar. Seria um disparate afirmar que qualquer um pode literalmente fazer ou ser qualquer coisa, e esse tampouco o objetivo deste livro. Porm, a cincia contempornea nos diz que igualmente absurdo pensar que a mediocridade inata maioria das pessoas, ou que ns podemos saber quais so nossos verdadeiros limites antes de empregarmos nossa vasta gama de recursos e investirmos grande quantidade de tempo nisso. Nossas habilidades no esto gravadas de forma indelvel em nossos genes. Elas so flexveis e moldveis, mesmo nas idades mais avanadas. Com humildade, esperana e determinao extraordinria, qualquer criana dos oito aos oitenta anos pode aspirar grandeza.

PARTE I O mito do dom

Genes 2.0 Como os genes realmente funcionam

Ao contrrio do que sempre nos ensinaram, os genes no determinam sozinhos traos fsicos ou de personalidade. Na verdade, eles interagem com o meio ambiente dentro de um processo dinmico e contnuo que gera e constantemente refina o indivduo.

Osol comea a nascer sobre uma antiga cidade ribeirinha e, atravs da janela do quinquagsimo andar do hospital universitrio, ouve-se o choro de um beb recm-nascido, anunciando sua chegada ao mundo. Os pais de primeira viagem, que j acumulam noites de sono perdidas, seguram a filhinha com firmeza e ficam apenas olhando para seu rosto, em parte no acreditando que aquilo est acontecendo de verdade, e em parte imaginando, assombrados, o que vir pela frente. Com o passar do tempo, como ser sua aparncia? Como vai ser sua personalidade? Quais sero seus pontos fortes e seus pontos fracos? Ela vai mudar o mundo ou simplesmente ganhar o mnimo para sobreviver? Ser que vai ser uma grande corredora, uma pintora revolucionria, deixar seus amigos encantados, cantar para milhes de pessoas? Ser que ela vai ter talento para alguma coisa? Somente os anos diro. Por ora, seus pais no precisam saber o resultado final precisam apenas saber que tipo de diferena podem fazer no processo. Quanto da personalidade e das habilidades de sua filha recm-nascida predeterminado? Que parte ainda est para ser definida? Que ingredientes eles podem acrescentar, e quais tticas devem evitar? E assim comea a nebulosa mistura de esperana, expectativa e apreenso TONY SOPRANO: E pensar que eu sou a causa disso tudo. DRA. MELFI: Em que sentido? TONY SOPRANO: Est no sangue dele, essa merda de vida desgraada. Esses genes podres que eu tenho infectaram a alma do meu filho. Essa a minha herana para ele.

Os genes podem ser assustadores se voc no os entender direito. Em 1994, o psiclogo Richard Herrnstein e o cientista poltico Charles Murray alertaram em seu best-seller The Bell Curve que vivemos em um mundo cada vez mais estratificado, no qual uma elite cognitiva aqueles com os melhores genes est cada vez mais isolada da subclasse cognitiva/gentica. Segregao gentica foi o nome que eles deram a esse processo. A mensagem dos autores bastante clara: A ironia que, por mais que os Estados Unidos promovam a igualdade de condies [ambientais] de vida para as pessoas, as diferenas remanescentes em termos de inteligncia so cada vez mais determinadas pelas diferenas genticas No fim das contas, o sucesso ou o fracasso na economia americana, e tudo o que isso acarreta, est cada vez mais relacionado aos tipos de genes que as pessoas herdam. Essa uma afirmao grave e alarmante e, ainda bem, bastante equivocada. Os autores basicamente interpretaram mal uma srie de estudos, convencendo-se de que cerca de 60% da inteligncia de uma pessoa vm diretamente de seus genes. S que no assim que os genes funcionam. No h fator gentico que possa ser estudado sem levarmos em conta o ambiente, explica Michael Meaney, da Universidade McGill, um dos maiores especialistas do mundo em gentica e desenvolvimento. E no h fator ambiental que funcione independentemente do genoma. [Uma caracterstica] s pode surgir da interao entre genes e ambiente. Por mais que Herrnstein e Murray seguissem uma orientao ideolgica especfica, eles tambm parecem ter sido genuinamente atrapalhados em sua anlise por um equvoco comum no tocante ao funcionamento dos genes. Sempre nos foi ensinado que herdamos caractersticas complexas, como a inteligncia, diretamente do DNA dos nossos pais, da mesma maneira que herdamos caractersticas simples, como a cor dos olhos. Essa crena reforada de forma incessante pela mdia. Por exemplo, recentemente, o jornal USA Today explicou a hereditariedade da seguinte maneira: Pense na sua constituio gentica como se ela fosse a mo de cartas que voc recebe no momento da concepo. A cada concepo em uma determinada famlia, as cartas so reembaralhadas e uma nova mo distribuda. Em parte, por isso que o pequeno Bobby dorme feito um anjinho noite, bem-comportado e parece adorar matemtica, enquanto seu irmo Billy est sempre com clicas, nunca obedece e j o lder de uma gangue no jardim de infncia.

A gentica manda. A gentica direciona. A gentica determina. Por mais de um sculo, essa foi a explicao amplamente aceita sobre como nos tornamos ns mesmos. Em seu clebre experimento com ervilhas durante as dcadas de 1850 e 1860, Gregor Mendel demonstrou que caractersticas bsicas, como o formato da semente e a cor das flores, eram indubitavelmente passadas de gerao a gerao por meio de fatores hereditrios (a expresso de Mendel antes de o termo gene ser introduzido) dominantes e recessivos. Oito anos e 28 mil plantas depois, Mendel havia provado a existncia dos genes aparentemente provando, tambm, que eles sozinhos determinavam a essncia de quem somos. Essa era a interpretao inequvoca dos geneticistas do incio do sculo XX. Essa noo ainda perdura entre ns. A gentica prepara o terreno, afirma o USA Today . O ambiente tem um impacto na vida de todos ns, claro, mas os genes so mais importantes; eles estipulam o piso e o teto das capacidades em potencial de um indivduo. De onde seu irmo tirou aquela voz maravilhosa para cantar? Como voc ficou to alto? Por que eu no sei danar? Por que ela tem tanta facilidade com nmeros? a gentica, ns dizemos. isso que os autores de The Bell Curve tambm achavam. Nenhum deles se deu conta de que, no decorrer das ltimas duas dcadas, as ideias de Mendel foram totalmente atualizadas de tal forma que hoje em dia um grande nmero de cientistas sugere que deveramos voltar estaca zero e construir toda uma nova interpretao da gentica. Essa nova vanguarda um grupo disperso de geneticistas, neurocientistas, psiclogos cognitivos, entre outros, alguns dos quais se autodenominam tericos de sistemas de desenvolvimento. Eu os chamo de interacionistas, por conta da sua nfase na interao dinmica entre genes e meio ambiente. Nem todos os pontos de vista dos interacionistas so plenamente aceitos, e eles reconhecem de bom grado sua prpria luta contnua para articular a totalidade das implicaes de suas descobertas. No entanto, parece j estar bem claro que essas implicaes so muito abrangentes e capazes de mudar paradigmas. Para entendermos o interacionismo, precisamos tentar esquecer tudo que julgamos saber sobre hereditariedade. A noo popular de que o gene um mero agente causal no procede, afirmam as geneticistas Eva Jablonka e Marion Lamb. O gene no pode ser visto como uma unidade autnoma como um trecho particular de DNA que sempre produzir o mesmo efeito. Mesmo que um pedao de DNA produza qualquer coisa, o que, onde e quando ele a produz podem depender de outras sequncias de DNA e do ambiente. Embora Mendel no pudesse detectar isso em suas ervilhas hbridas calibradas perfeio, os genes no so como atores robs que repetem sempre os mesmos dilogos da mesmssima forma. Na verdade, eles interagem com o meio que os cerca e podem dizer coisas diferentes dependendo de quais sejam seus

interlocutores. Isso faz cair por terra a antiga metfora de que genes so como modelos com complexas instrues predefinidas para cor dos olhos, tamanho do polegar, facilidade para matemtica, sensibilidade musical etc. Agora, podemos bolar uma metfora mais precisa. Em vez de modelos completos, os genes todos os 22 mil1 so mais como botes e controles de volume. Imagine um imenso painel de controle dentro de cada clula do seu corpo. Muitos desses botes e controles podem ser aumentados, diminudos, ligados ou desligados a qualquer momento por qualquer outro gene ou pelo menor estmulo ambiental. Essa regulagem acontece constantemente. Ela comea no momento em que a pessoa concebida e no para at seu ltimo suspiro. Em vez de nos fornecer instrues predeterminadas sobre como um trao deve se manifestar, esse processo de interao gene-ambiente gera uma rota de desenvolvimento especfica para cada indivduo. Os novos interacionistas chamam esse processo, de forma abreviada, de GA. Ele se tornou essencial para a compreenso da gentica como um todo. A identificao do fator GA significa que agora percebemos que os genes exercem uma grande influncia na formao de todas as nossas caractersticas, desde a cor dos olhos at a inteligncia, porm, raramente ditam de forma precisa quais sero elas. Desde o momento da concepo, os genes reagem constantemente a uma vasta gama de estmulos internos e externos, e interagem com eles. Esses estmulos vo desde nutrio at hormnios, estmulos sensoriais, atividade fsica e intelectual e outros genes. O resultado uma mquina humana nica, feita sob encomenda de acordo com as circunstncias individuais de cada pessoa. Os genes so importantes, e as diferenas genticas resultaro em caractersticas diferentes, mas, em ltima anlise, cada um de ns um sistema dinmico, um produto do desenvolvimento.

Esse novo modelo dinmico de GA (genes multiplicados pelo ambiente) muito diferente do antigo modelo esttico de G+A (genes mais ambiente). De acordo com o velho paradigma, os genes chegavam antes e preparavam o terreno. Eles nos distribuam nossa primeira mo de cartas, e somente depois ns podamos acrescentar a elas influncias ambientais. O novo modelo comea com a interao. No existe nenhuma base gentica

que seja assentada antes que o meio ambiente entre em cena; pelo contrrio, os genes se manifestam estritamente de acordo com o ambiente que os cerca. Tudo que somos, desde o primeiro instante de concepo, resultado desse processo. Ns no herdamos caractersticas diretamente dos nossos genes. Em vez disso, desenvolvemos caractersticas por meio do dinmico processo de interao geneambiente. No mundo do modelo GA, as diferenas genticas ainda tm extrema importncia. Mas, sozinhas, no determinam quem somos. Na verdade, voc nem mesmo herdou seus olhos azuis ou seus cabelos castanhos dos genes dos seus pais. No diretamente. A princpio, por termos sido to completamente doutrinados pela gentica mendeliana, isso pode parecer loucura. Mas a realidade, no fim das contas, muito mais complicada at mesmo para ps de ervilha. Muitos cientistas j conhecem h anos essa verdade muito mais complexa, mas vm encontrando problemas para explic-la ao pblico geral. Ela , afinal de contas, muito mais difcil de explicar do que o simples determinismo gentico.

Para entendermos os genes mais plenamente, primeiro temos que recuar um passo e explicar o que eles de fato fazem. Os genes controlam a produo de protenas. Cada uma de nossas clulas possui um filamento duplo completo de DNA, que, por sua vez, contm milhares de genes especficos. Cada gene inicia o processo de transformar aminocidos em protenas. Protenas so molculas grandes, especializadas, que ajudam a criar clulas, transportar elementos vitais e produzir as reaes qumicas necessrias. Existem vrios tipos de protenas, e elas fornecem a matria-prima de tudo, desde fibras musculares at o colgeno dos globos oculares e as hemoglobinas. Cada um de ns a soma de nossas protenas. Os genes contm as instrues para a formao dessas protenas e controlam o processo de construo delas (Diagrama A).

Diagrama A Mas os genes no so os nicos elementos a influenciar a construo das protenas. Na verdade, as prprias instrues genticas so influenciadas por outras informaes. Os genes so constantemente ativados e desativados por estmulos ambientais, nutrio, hormnios, impulsos nervosos e outros genes (Diagrama B).

Diagrama B Isso explica por que cada clula cerebral, capilar e cardaca do seu corpo pode conter todo o seu DNA e ainda assim executar funes bastante especficas. E tambm explica como um tantinho de diversidade gentica pode fazer muita diferena: seres humanos so diferentes uns dos outros no s por conta de nossas relativamente poucas diferenas genticas, mas tambm porque cada instante de nossas vidas influencia de forma ativa a prpria expresso de nossas caractersticas genticas. O bilogo Patrick Bateson, da Universidade de Cambridge, sugere que se imagine o modelo GA como o processo de assar um bolo. Cem cozinheiros podem comear com praticamente a mesma receita, mas, no fim das contas, produziro bolos muito diferentes. Embora a pequena discrepncia entre os ingredientes garanta que as diferenas iro existir, ela no determina quais sero elas. As verdadeiras diferenas resultantes surgem durante o processo. O desenvolvimento um processo qumico, afirma Bateson, e o produto final no

pode ser simplesmente reduzido aos seus ingredientes. Da mesma forma, a simples presena de um gene no produz automaticamente um tipo ou uma quantidade especfica de protenas. Em primeiro lugar, cada gene precisa ser ativado ligado, ou expressado para que se inicie a construo proteica. Alm disso, os geneticistas descobriram recentemente que alguns genes ainda no sabemos quantos so versteis. Em alguns casos, o mesmo gene pode produzir protenas diferentes, dependendo de como e onde ele ativado. Tudo isso significa que a maioria dos genes no capaz de produzir diretamente, sozinha, caractersticas especficas. Eles so participantes ativos no processo de desenvolvimento e flexveis por natureza. Qualquer tentativa de descrev-los como manuais de instruo passivos minimiza, na verdade, a beleza e o poder da arquitetura gentica. Ento por que eu tenho olhos castanhos como minha me e sou ruivo como meu pai? Na prtica, existem vrias caractersticas fsicas elementares, como cor dos olhos, dos cabelos e da pele, nas quais o processo quase mendeliano, fazendo com que determinados genes gerem na maioria das vezes resultados previsveis. Porm, as aparncias enganam; um simples resultado semelhante ao de Mendel no significa que no tenha havido interao gene-ambiente. Mesmo na questo da cor dos olhos, afirma Patrick Bateson, a ideia de que o gene relevante a [nica] causa est equivocada, por conta de todos os demais ingredientes genticos e ambientais envolvidos. De fato, Victor McKusick, o geneticista da Universidade Johns Hopkins amplamente considerado o pai da gentica mdica, nos recorda que, em alguns casos, dois pais de olhos azuis podem gerar uma criana de olhos castanhos. Genes recessivos no explicam um acontecimento como esse; a interao gene-ambiente, sim. Quando lidamos com caractersticas mais complexas, como coordenao motora, personalidade e inteligncia verbal, inevitvel que a interao geneambiente afaste ainda mais o processo dos simples padres mendelianos. E quanto s mutaes que afetam um s gene e que causam, de forma previsvel, doenas como o mal de Huntington? Doenas relacionadas a um s gene existem e so responsveis por cerca de 5% dos males relativos sade que afetam pases desenvolvidos. Porm, importante no deixarmos que essas doenas deem a impresso errada quanto ao funcionamento de genes saudveis. Um fio desconectado pode fazer um carro enguiar, explica Patrick Bateson. Mas isso no significa que o fio sozinho seja responsvel por coloc-lo em movimento. Da mesma forma, o fato de um defeito gentico causar uma srie de problemas no significa que a verso saudvel do mesmo gene seja responsvel, sozinha, por um funcionamento normal. Ajudar o pblico a entender a interao gene-ambiente uma tarefa

especialmente rdua, pois de uma complexidade monstruosa. Jamais soar to imediatamente compreensvel aos nossos ouvidos quanto a antiga (e enganosa) noo que tnhamos dos genes. Dito isso, os interacionistas tm muita sorte por ter Patrick Bateson como aliado. Ex-secretrio de biologia da Roy al Society de Londres e um dos melhores divulgadores das teorias de hereditariedade do mundo, Bateson tambm carrega uma poderosa mensagem simblica em seu sobrenome. Foi o clebre primo de seu av, William Bateson, que, um sculo atrs, cunhou o termo gentica e ajudou a popularizar a noo inicial, mais simples, de que os genes seriam pacotes de informaes que gerariam diretamente caractersticas individuais. Hoje, trs geraes depois, Bateson est ajudando de forma significativa a atualizar esse conceito para o pblico geral. Os genes armazenam informaes que codificam as sequncias de aminocidos das protenas, explica Bateson. Isso tudo. Essas informaes no codificam partes do sistema nervoso e certamente no codificam padres de comportamento especficos. O que ele quer dizer que os genes esto muitos passos atrs do processo de formao de caractersticas individuais. Quando uma pessoa assassinada com uma pistola Smith & Wesson, ningum acusa de assassinato o operador do altoforno que transformou o minrio de ferro em ferro fundido que, em seguida, foi transformado em ao e, posteriormente, em vrios moldes, antes de assumir a forma de uma pistola. Da mesma forma, nenhum gene detm a autoria explcita de uma viso boa ou ruim, de pernas longas ou curtas, ou de uma personalidade afvel ou difcil. Em vez disso, os genes desempenham um papel crucial durante o processo. A informao deles traduzida por outros agentes dentro da clula e influenciada por uma ampla gama de outros sinais que vm de fora dela. So ento formados certos tipos de protenas, que se tornam outras clulas e tecidos e, por fim, nos tornam quem somos. O nmero de passos que separam um gene de uma caracterstica depende da complexidade desta. Quanto mais complexa ela for, mais distante qualquer gene estar de fornecer instrues diretas. Esse processo continua ao longo de toda a vida de um indivduo. A altura pode fornecer uma tima compreenso da dinmica gene-ambiente. A maioria de ns acredita que a altura mais ou menos determinada diretamente pela gentica. A realidade, no entanto, muito mais interessante. Um dos mais impressionantes primeiros indcios do novo conceito de desenvolvimento como um processo dinmico surgiu em 1957, quando William Walter Greulich, um pesquisador da Escola de Medicina da Universidade de Stanford, mediu a altura de crianas japonesas criadas na Califrnia e comparou o resultado ao de crianas japonesas criadas no Japo durante o mesmo perodo. As crianas criadas na Califrnia, que haviam recebido alimentao e cuidados mdicos significativamente melhores, cresceram uma mdia impressionante de treze centmetros a mais. Mesmo pool gentico, outro ambiente estatura

radicalmente diversa. Greulich no percebeu na poca, mas esse um exemplo perfeito de como os genes realmente funcionam: eles no impem nenhuma forma ou constituio fsica predeterminada, mas sim interagem vigorosamente com o mundo externo para produzir um resultado improvisado e exclusivo. No fim das contas, uma grande variedade de elementos ambientais pode afetar a manifestao gentica da altura: um simples caso de diarreia ou sarampo, por exemplo, ou uma carncia de qualquer um de dezenas de nutrientes. Nas culturas ocidentais do sculo XXI, ns costumamos partir do princpio de que h uma tendncia evolucionria natural de estaturas cada vez maiores a cada gerao, mas, na verdade, a altura humana oscila drasticamente com o passar do tempo, reagindo de forma especfica a mudanas de dieta, clima e condies de sade. E o mais surpreendente de tudo que especialistas na rea determinaram que, em termos biolgicos, pouqussimos grupos tnicos so de fato destinados a serem mais altos ou mais baixos do que outros. Embora essa regra possua algumas excees, de modo geral, resume Burkhard Bilger, da revista The New Yorker , no h nada que impea um povo de ser to alto quanto outro Mexicanos deveriam ser altos e esbeltos. No entanto, to comum eles serem atrofiados por m alimentao e doenas que passamos a achar que eles so baixos de nascena. Baixo de nascena. Inteligente de nascena. Msico nato. Jogador de basquete nato. Essas so suposies tentadoras, que todos ns j fizemos em algum momento. Porm, quando olhamos por trs da cortina gentica, elas muitas vezes se mostram equivocadas. Outro exemplo impressionante da dinmica interativa gene-ambiente surgiu, por coincidncia, apenas um ano depois do estudo sobre a estatura entre os japoneses de Greulich. No inverno de 1958, Rod Cooper e John Zubek, dois jovens psiclogos pesquisadores da Universidade de Manitoba, desenvolveram o que acharam que seria um experimento clssico do binmio inato/adquirido sobre inteligncia de ratos. Eles comearam com filhotes recm-nascidos de dois grupos genticos diferentes: ratos bons de labirinto, que haviam se sado consistentemente bem em labirintos por vrias geraes, e ratos ruins de labirinto, que haviam se sado consistentemente mal nos mesmos labirintos, cometendo uma mdia 40% maior de erros. Ento, eles criaram cada um desses dois grupos genticos em trs condies de vida bastante diferentes. Ambiente enriquecido: com paredes pintadas de cores vivas e fortes e vrios brinquedos estimulantes: rampas, espelhos, balanos, escorregadores, sinos etc. Ambiente normal: com paredes comuns e uma pequena quantidade de exerccios e brinquedos para estimular os sentidos.

Ambiente limitado: basicamente um barraco para ratos, sem nada alm de uma tigela de comida e outra de gua, sem nenhum brinquedo ou qualquer coisa que estimulasse seus corpos e mentes. Em termos gerais, parecia fcil prever o resultado: cada tipo de rato ficaria um pouco mais inteligente quando criado no ambiente enriquecido e um pouco mais burro quando criado no ambiente limitado. Eles esperavam que o experimento resultasse em um grfico aproximadamente assim:

Grfico 1 Em vez disso, o resultado foi o seguinte:

Grfico 2 Os dados finais foram chocantes. Em circunstncias normais, os ratos bons de labirinto se saram consistentemente melhor do que os ratos ruins de labirinto. Porm, nos dois ambientes extremos, os dois grupos tiveram praticamente o mesmo desempenho. No ambiente limitado, tanto os ratos bons quanto os ruins cometeram quase exatamente o mesmo nmero de erros (ponto A no grfico 2). Em outras palavras, quando criados em um ambiente limitado, todos os ratos pareceram igualmente burros. Suas diferenas genticas sumiram. O mesmo aconteceu no ambiente enriquecido. Nele, ratos bons de labirinto tambm cometeram praticamente o mesmo nmero de erros do que os ruins (ponto B no grfico 2 a diferena foi considerada insignificante em termos estatsticos). Quando criados em um ambiente instigante e cheio de estmulos, todos os ratos pareceram igualmente inteligentes. Tambm aqui suas diferenas genticas sumiram. Na poca, Cooper e Zubek no souberam muito bem como interpretar isso. O fato era que essas diferenas genticas originais nunca tinham sido puramente genticas. Na verdade, elas haviam sido resultado do desenvolvimento GA de cada grupo dentro de seu ambiente original. Quando esse desenvolvimento aconteceu em ambientes diferentes, cada grupo produziu resultados bastante

distintos. Porm, no caso tanto do ambiente enriquecido quanto do ambiente limitado, os grupos genticos diferentes acabaram se revelando muito mais semelhantes do que pareciam anteriormente. Nas dcadas seguintes, o estudo de Cooper-Zubek ressurgiu como um exemplo clssico de interao gene-ambiente, nas palavras do especialista em gentica do desenvolvimento Gerald McClearn, da Universidade Estadual da Pensilvnia. E vrios outros cientistas concordam com ele. Nesse mesmo perodo, surgiram centenas de exemplos que nos foraram aos poucos a repensar totalmente como funcionam os genes. Mal acreditando nos prprios olhos, os bilogos constataram que: a temperatura ao redor dos ovos de tartaruga ou crocodilo determina o gnero dos filhotes; gafanhotos jovens, de pele amarela, ficam permanentemente negros para se camuflarem quando expostos a ambientes enegrecidos (carbonizados) durante uma certa idade; lagostas que vivem em ambientes populosos desenvolvem muito mais musculatura (adequada para a migrao) do que lagostas que vivem em espaos menos habitados. Nessas e em muitas outras circunstncias, o ambiente A parecia produzir um tipo de criatura, ao passo que o ambiente B produzia outr0 completamente diferente. Esse nvel de modificao era simplesmente incompreensvel sob o antigo modelo G+A, no qual os genes determinavam de forma direta caractersticas individuais. Os fatos novos exigiam toda uma nova explicao para o funcionamento dos genes. Em 1972, o bilogo de Harvard Richard Lewontin forneceu um esclarecimento decisivo que ajudou seus colegas a entender o modelo GA. O antigo paradigma, baseado na dicotomia inato/adquirido, apresentava uma sequncia de mo nica, aditiva, como a seguinte:

Os genes do incio produo de protenas, que coordenam o funcionamento de clulas, que, com algumas informaes do mundo externo, geram caractersticas individuais. O novo modelo GA era um processo muito mais dinmico, em que cada informao em qualquer nvel influenciava todas as demais:

Genes, protenas e estmulos ambientais (entre eles, comportamentos e emoes humanas) interagem de forma constante uns com os outros, e esse processo interativo influencia a produo de protenas, que ento coordenam as funes das clulas, que, por sua vez, geram caractersticas individuais. Observe as setas de influncia apontando nas duas direes na segunda sequncia. Os bilogos se deram conta de que, se voc modificar ou os genes, ou o meio ambiente, o comportamento resultante pode mudar drasticamente, explica Massimo Pigliucci, ecologista evolucionrio da Universidade Municipal de Nova York. O truque, ento, no est em dividir as causas entre o que inato e o que adquirido, mas sim em [avaliar a] maneira como os genes e o ambiente interagem dialeticamente para gerar o aspecto e o comportamento de um organismo. Portanto, a grande ironia do nosso esforo incessante para distinguir o que inato do que adquirido que, na verdade, precisamos fazer exatamente o contrrio: tentar compreender com exatido como o que inato e o que adquirido interagem. Saber exatamente quais genes so acionados, alm de quando, com que frequncia e em que ordem, far toda a diferena na funo de cada clula e nas caractersticas do organismo. Em cada caso, explica Patrick Bateson, um determinado animal comea sua vida com a capacidade de se desenvolver de uma srie de maneiras diferentes. Como um jukebox, o indivduo tem o potencial de tocar toda uma gama de canes que podero ser a trilha sonora de seu desenvolvimento. Porm, no decorrer de sua vida, ele toca apenas uma delas. Essa cano em especial selecionada pelo [ambiente] em que o indivduo criado. Desde o primeiro instante da concepo, portanto, nosso temperamento, nossa inteligncia e nossos talentos esto sujeitos a um processo de desenvolvimento. Sozinhos, os genes no nos tornam inteligentes, burros, atrevidos, educados, deprimidos, alegres, talentosos ou surdos para msica, atlticos, desastrados, eruditos ou desinteressados. Essas caractersticas nascem de uma interao complexa dentro de um sistema dinmico. Todos os dias, de todas as formas possveis, voc ajuda a determinar quais genes sero ativados. Sua vida interage com seus genes. No fim das contas, o modelo dinmico GA desempenha um papel essencial em tudo em seu humor, sua personalidade, sua sade, seu estilo de vida, sua vida social e profissional. Ele determina como pensamos, o que comemos, com

quem nos casamos, como dormimos. O conceito sedutor que contrapunha o que inato ao que adquirido soava bem um sculo atrs, mas no faz sentido nos dias de hoje, uma vez que no existem efeitos verdadeiramente distintos. A gentica e o ambiente so to inseparveis e inextricveis quanto as letras de uma palavra ou as peas de um carro. No podemos aceitar ou sequer entender o novo mundo do talento e da inteligncia sem antes integrar essa ideia ao nosso vocabulrio e ao nosso modo de pensar. Precisamos substituir o binmio inato/adquirido pela expresso desenvolvimento dinmico. Como Tiger Woods conseguiu se tornar a tacada mais certeira e o adversrio mais temido da histria do golfe? Desenvolvimento dinmico. Como Leonardo da Vinci se transformou em um artista, engenheiro, inventor, anatomista e botnico sem precedentes? Desenvolvimento dinmico. Como Richard Fey nman evoluiu de uma criana com um QI mediano para um dos pensadores mais importantes do sculo XX? Desenvolvimento dinmico. O desenvolvimento dinmico o novo paradigma para o talento, o estilo e a qualidade de vida. Ele mostra como os genes influenciam tudo, mas determinam estritamente muito pouco. Obriga-nos a repensar tudo a respeito de ns mesmos, de onde viemos e para onde podemos ir. Promete que, embora jamais venhamos a ter controle total sobre nossa vida, temos o poder de causar um grande impacto nela. O desenvolvimento dinmico o motivo pelo qual a biologia humana um jukebox com vrias canes em potencial no uma srie de instrues embutidas para certo tipo de vida, mas a capacidade embutida de termos inmeras vidas possveis. Ningum est geneticamente fadado mediocridade. O desenvolvimento dinmico foi, e continua sendo, uma das grandes ideias do sculo XX. Assim que os pais de primeira viagem no hospital universitrio compreenderem suas implicaes para sua filhinha recm-nascida, ele afetar a maneira como eles vivem, como criam seu beb e at a maneira como votam.

A inteligncia um processo, no algo em si mesmo

A inteligncia no uma aptido inata, embutida no momento da concepo ou dentro do tero, e sim um conjunto de habilidades em desenvolvimento, conduzido pela interao entre os genes e o ambiente. Ningum nasce com uma quantidade predeterminada de inteligncia. A inteligncia (e o quociente de inteligncia QI) pode ser aprimorada. Alguns adultos no chegam nem perto de alcanar seu verdadeiro potencial intelectual.

[Alguns] afirmam que a quantidade de inteligncia de um indivduo fixa e no pode ser aumentada. nosso dever protestar e reagir contra esse terrvel pessimismo. ALFRED BINET Inventor do primeiro teste de QI, 1909

Londres o pesadelo de qualquer taxista: uma selva de pedra absurda mente grande e intrincada erguida de forma catica ao longo de cerca de 1.500 anos. No se trata de uma cidade planejada com esmero, como Manhattan ou Barcelona, mas de uma colcha de retalhos irregular de antigas estradas romanas, vikings, saxs, normandas, dinamarquesas e inglesas, todas sobrepostas e embaralhadas. Em um raio de dez quilmetros a partir da Charing Cross Station, algo em torno de 25 mil ruas se interligam e se bifurcam em todos os ngulos possveis, desembocando em parques, monumentos, lojas e propriedades privadas. Para serem devidamente licenciados, os taxistas de Londres precisam a pr e nde r todos esses meandros da malha rodoviria da cidade um conhecimento enciclopdico que chamado no ramo, com orgulho, de A Sabedoria. A boa notcia que, uma vez aprendida, A Sabedoria fica literalmente incrustada no crebro do taxista. Essa foi a descoberta da neurologista inglesa Eleanor Maguire em 1999, quando ela e seus colegas fizeram tomografias por

ressonncia magntica em taxistas londrinos e as compararam com tomografias cerebrais de outros indivduos. Comparados a no taxistas, motoristas de txi experientes possuam um hipocampo posterior que a parte do crebro especializada em memria espacial altamente dilatado. De forma isolada, essa descoberta no provava nada: teoricamente, pessoas que nascem com um hipocampo posterior maior podem ter melhores habilidades espaciais inatas e, portanto, ter mais chances de se tornarem taxistas. O que tornou o estudo de Maguire to impressionante que ela ento relacionou diretamente o tamanho do hipocampo posterior experincia de cada motorista: quanto mais longa a carreira do taxista, maior o hipocampo posterior. Isso sugeria de forma veemente que exercer atividades de cunho espacial estava mudando ativamente o crebro dos taxistas. Esses dados, concluiu Maguire em tom dramtico, sugerem que as mudanas na massa cinzenta do hipocampo so adquiridas. Alm disso, sua concluso condizia perfeitamente com o que outros pesquisadores haviam descoberto em estudos recentes sobre violinistas, leitores em braile, pessoas que fazem meditao e vtimas de derrame em recuperao: que partes especficas do crebro se adaptam e se organizam em reao a uma experincia especfica. O crtex possui uma capacidade extraordinria para se remodelar aps uma mudana ambiental, relatou o psiquiatra da Universidade de Harvard Leon Eisenberg em um artigo abrangente sobre o tema. Trata-se da nossa famosa plasticidade: a capacidade inerente a qualquer crebro humano de se tornar, com o tempo, o que exigimos dele. A plasticidade no significa que todos ns nascemos exatamente com o mesmo potencial. claro que no nascemos. Porm, ela garante que nenhuma habilidade imutvel. E, dessa forma, a plasticidade torna quase impossvel determinarmos as verdadeiras limitaes intelectuais de qualquer indivduo de qualquer idade.

At onde sua inteligncia pode chegar? Do que voc capaz intelectualmente? Durante muitas dcadas, psiclogos acharam ter um instrumento confivel para responder a essa pergunta: a Escala de Inteligncia Stanford-Binet, tambm conhecida como teste de QI. Essa combinao de testes, que avalia habilidades lingusticas e de memria, aptides visual-espaciais, coordenao motora e capacidade perceptiva, segundo seu inventor, Lewis Terman, era capaz de revelar os dotes intelectuais de uma pessoa sua inteligncia inata. Mtodos psicolgicos de medio da inteligncia [vm] fornecendo provas conclusivas de que diferenas inatas quanto aos dotes intelectuais so um

fenmeno universal. LEWIS TERMAN, Genetic Studies of Genius, 1925 Terman, um renomado psiclogo pesquisador da Universidade de Stanford, fazia parte de um movimento bem-estabelecido, que afirmava com convico que a inteligncia era uma habilidade inata, herdada por meio dos genes, fixada desde o nascimento e que se mantinha estvel por toda a vida. Revelar a inteligncia de cada um, acreditavam os integrantes do movimento, ajudaria os indivduos a encontrar seus devidos lugares na sociedade, permitindo que ela funcionasse de modo mais eficiente. Seu fundador foi Francis Galton, primo e colega de Charles Darwin na Inglaterra de meados do sculo XIX. Depois da publicao do livro A origem das espcies, de Darwin, em 1859, Galton buscou imediatamente definir mais a fundo a seleo natural, argumentando que as diferenas encontradas no intelecto humano eram estritamente uma questo de hereditariedade biolgica o que ele chamava de transmisso hereditria de atributos fsicos. Galton no possua o mesmo temperamento cientfico cauteloso de seu primo Darwin, sendo um defensor aguerrido do que seu instinto lhe dizia ser verdade. Em 1869, publicou Hereditary Genius, no qual argumentava que pessoas inteligentes e bem-sucedidas eram simplesmente dotadas de uma biologia superior. Em 1874, ele introduziu a dicotomia nature/nurture , separando pela primeira vez o que era inato do que era adquirido (como artifcio retrico para defender o primeiro). Em 1883, inventou a eugenia, seu plano para maximizar a criao de humanos biologicamente superiores e minimizar a criao de humanos biologicamente inferiores. Tudo isso foi feito a servio de sua convico de que a seleo natural era impulsionada unicamente pela hereditariedade biolgica e que o ambiente era apenas um observador passivo. Na verdade, foi Galton e no Darwin quem assentou as bases conceituais para o determinismo gentico. Algumas dcadas depois, no entanto, os seguidores de Galton depararam com um problema srio: eles no conseguiam localizar com exatido a inteligncia natural, congnita, que defendiam. Na realidade, nem mesmo conseguiam chegar a um acordo quanto a sua definio. Ser que a inteligncia era a capacidade de raciocnio lgico? Ou de visualizao espacial? De abstrao matemtica? De coordenao fsica? Para ser franco, lamentou o psiclogo e estatstico britnico Charles Spearman, [o termo] 'inteligncia' se tornou um mero rudo, uma palavra com tantos sentidos que, no fim das contas, no possui sentido algum. Em 1904, Spearman apresentou sua soluo para o problema: deve haver uma nica inteligncia geral (designada pela abreviatura g), teorizou ele, uma

essncia centralizada de aptides intelectuais. E, embora ela no pudesse e ainda no possa ser medida de forma direta, Spearman argumentou que g poderia ser detectada estatisticamente, atravs de uma correlao de estimativas diferentes. Usando a seguinte frmula matemtica simples:

ele estabeleceu uma correlao entre notas escolares, avaliaes subjetivas de professores e avaliaes de colegas de classe baseadas no senso comum. Essa correlao, defendia Spearman, provava a existncia de uma habilidade cognitiva central, congnita. g , em circunstncias normais, determinada de forma inata, declarou Spearman. Um indivduo no pode ser treinado para possu-la em um nvel mais alto da mesma forma que no pode ser treinado para ser mais alto. Em 1916, Lewis Terman, da Universidade de Stanford, desenvolveu um equivalente da g em termos prticos, com sua Escala de Inteligncia StanfordBinet (adaptada de uma verso anterior do psiclogo francs Alfred Binet), e afirmou que ela era a ferramenta ideal para determinar a inteligncia inata de uma pessoa. Embora alguns no tenham se deixado iludir pela alegao de Terman,1 a maioria recebeu o conceito de QI com entusiasmo. O Exrcito dos Estados Unidos logo adotou uma verso do teste em seu alistamento, seguido pelas escolas. Todo o frescor e as classificaes bem-ordenadas do conceito de QI combinavam perfeitamente com a sede dos americanos por mais eficincia nos mbitos social, acadmico e empresarial. Infelizmente, essa mesma crena na meritocracia escondia um racismo profundo, em que supostas provas da superioridade biolgica de protestantes brancos eram usadas para manter negros, judeus, catlicos e outros grupos fora dos altos escales das empresas, das universidades e do governo. No comeo da dcada de 1920, o Teste de Inteligncia Nacional (um precursor do SAT 2) foi desenvolvido por Edward Lee Thorndike, um defensor fervoroso da eugenia, decidido a convencer os reitores das universidades como seria intil e contraproducente oferecer educao superior s massas. O mundo estar em melhores mos, declarou Thorndike, se suas riquezas estiverem aos cuidados

dos que demonstram uma inteligncia superior a 95% ou 99% da populao. Curiosamente, poucos anos depois, o criador do SAT, o psiclogo de Princeton Carl Brigham, repudiou sua prpria criao, escrevendo que todos os testes de inteligncia eram baseados em uma das falcias mais retumbantes da histria da cincia, ou seja, que esses testes mediam a inteligncia inata pura e simples, sem levar em conta nenhum tipo de instruo ou escolaridade. Alm dessa franca discriminao racial, a mais verdadeira e duradoura tragdia instaurada pelo teste de QI e por outros similares foi a mensagem que eles transmitiram a todo e qualquer indivduo inclusive aos estudantes que se saam bem neles. Essa mensagem era: a inteligncia um dom, e no uma conquista sua. O teste de QI de Terman se aproveitou do nosso medo primitivo de que a maioria de ns nasce com algum tipo de trava interna, que limita a profundidade e a rapidez do nosso raciocnio. Isso extraordinrio, se pensarmos que, no fundo, o teste de QI era apenas uma ferramenta de classificao populacional.

Grfico 3 O teste de QI classifica o desempenho acadmico dentro de cada faixa etria. O resultado ponderado de modo que 100 sempre represente o centro exato da curva populacional, indicando que precisamente metade das pessoas na faixa etria em questo teve uma pontuao melhor do que essa, enquanto a outra metade teve uma pontuao pior. Um resultado de 115 indica que algo em torno de 16% dos testados ultrapassaram essa pontuao. Um resultado de 70 indica que algo em torno de 98% ultrapassaram essa pontuao, e assim

por diante. Os resultados de um teste de QI na verdade no revelam quanto voc domina de forma objetiva o seu contedo. Eles apenas indicam quanto voc domina em relao aos demais. Levando-se em conta que ele simplesmente classificava indivduos em uma populao, mais triste ainda olhar para trs e ver que Lewis Terman e seus colegas chegaram a recomendar que indivduos identificados como retardados por seu teste fossem afastados da sociedade, e que qualquer pessoa que pontuasse abaixo de 100 fosse automaticamente desqualificada para qualquer cargo de prestgio. Desconsiderar prontamente a capacidade de qualquer um que pontuasse abaixo de 100 era confundir valor relativo com valor absoluto. Era o mesmo que dizer que, de qualquer grupo de cem laranjas, cinquenta nunca sero muito saborosas. Contudo, o teste de QI foi muito bem-sucedido em um aspecto: ele padronizou as avaliaes acadmicas e, portanto, se tornou uma maneira bastante til de se comparar o desempenho estudantil entre escolas, estados e at mesmo naes. Qualquer diretor de escola, governador etc. certamente gostaria de saber se os seus alunos esto acima ou abaixo da mdia nacional. Alm disso, esses testes avaliaram o desempenho de forma abrangente o bastante para que fosse possvel prever de forma geral como os avaliados se sairiam, comparativamente, no futuro. Porm, avaliar o desempenho de um indivduo no tem absolutamente nada a ver com precisar sua capacidade individual. Prever como a maioria das crianas vai se sair uma coisa, afirmar o que qualquer criana em especial pode fazer outra totalmente diferente. Estabilidade, ressalta Michael Howe, da Universidade de Exeter, no significa imutabilidade. E, de fato, resultados de testes de QI so perfeitamente alterveis se uma pessoa receber o incentivo correto. Os resultados em testes de QI, explica Stephen Ceci, da Universidade Cornell, podem ser modificados de forma bastante drstica por mudanas no ambiente familiar (Clarke, 1976; Svendsen, 1982), no ambiente profissional (Kohn, 1981), no contexto histrico (Fly nn, 1987), na maneira como os filhos so criados (Baumrind, 1967; Dornbusch, 1987) e, acima de tudo, por mudanas no nvel de escolaridade. Em 1932, os psiclogos Mandel Sherman e Cora B. Key descobriram que resultados em testes de QI eram inversamente proporcionais ao grau de isolamento de uma determinada comunidade: quanto maior o isolamento cultural, menores as pontuaes. No remoto municpio de Colvin, estado da Virgnia, por exemplo, onde a maioria dos adultos era analfabeta e o acesso a jornais, rdio e escolas era extremamente limitado, crianas de seis anos de idade tinham pontuaes semelhantes mdia nacional de QI. Porm, medida que essas crianas ficavam mais velhas, seus resultados iam ficando

gradativamente mais baixos, afastando-se cada vez mais da mdia nacional devido a um ensino deficiente e aculturao. (O mesmo fenmeno foi observado entre crianas que viviam em barcaas na Inglaterra por volta do mesmo perodo e em outros bolses isolados culturalmente). A concluso inevitvel do estudo foi que as crianas se desenvolvem somente at onde o meio em que vivem exige que elas se desenvolvam. As crianas se desenvolvem somente at onde o meio em que vivem exige que elas se desenvolvam. Em 1981, o psiclogo James Fly nn, ento baseado na Nova Zelndia, descobriu quanto essa afirmao era verdadeira. Ao comparar resultados brutos de testes de QI ao longo de quase um sculo, Fly nn detectou que as pontuaes no paravam de aumentar: em questo de poucos anos, a nova leva de testados parecia ser mais inteligente do que a anterior. Crianas de doze anos da dcada de 1980 se saram melhor do que crianas da mesma idade na dcada de 1970, que, por sua vez, j haviam se sado melhor do que as da dcada de 1960, e assim por diante. Essa tendncia no se limitava a certas regies ou culturas, e as diferenas no eram nada insignificantes. Em mdia, os testados ultrapassavam seus antecessores em trs pontos a cada dez anos uma diferena espantosa de 18 pontos a cada duas geraes. De to radicais, essas diferenas eram at difceis de compreender. Utilizando uma mdia de 100 pontos, referente ao final do sculo XX, a pontuao equivalente no ano de 1900 foi estimada em cerca de 60 pontos o que levava concluso simplesmente absurda, conforme reconheceu Fly nn, de que a maioria dos nossos ancestrais era retardada. O efeito Fly nn, como ele ficou conhecido, causou surpresa em todo o mundo da pesquisa cognitiva. Era bvio que a raa humana no tinha evoludo a ponto de se tornar uma espcie to mais inteligente em menos de cem anos. Havia algo mais acontecendo. Para Fly nn, o indcio fundamental veio com a sua descoberta de que o aumento no era uniforme em todas as reas, e sim concentrado em determinados subtestes. Crianas contemporneas no se saam nem um pouco melhor do que seus antepassados no tocante a conhecimentos gerais e matemtica. Porm, na rea do raciocnio abstrato, relatou Fly nn, o avano era imenso e desconcertante. Quanto mais para trs ele olhava, menos os testados pareciam habituados resoluo de problemas hipotticos e intuitivos. E por que isso? Porque um sculo atrs, em um mundo bem menos complexo, as pessoas eram muito pouco familiarizadas com o que hoje em dia consideramos conceitos abstratos bsicos. [A inteligncia dos] nossos antepassados em 1900 era ancorada na realidade cotidiana, explica Fly nn. Nossa diferena em relao a eles que sabemos trabalhar com abstraes, com a lgica e com o hipottico De 1950 para c, ns nos tornamos mais hbeis para irmos alm de regras que aprendemos anteriormente e para resolvermos problemas de imediato. Alguns exemplos de conceitos abstratos que simplesmente no existiam nas

mentes dos nossos ancestrais do sculo XIX so a teoria da seleo natural (formulada em 1864) e os conceitos de grupo de controle (1875) e amostra aleatria (1877). Um sculo atrs, o mtodo cientfico em si era estranho maioria dos americanos. A questo que o pblico geral no havia sido condicionado a pensar de maneira abstrata. Em outras palavras, o catalisador do drstico aumento no QI da populao no foi nenhuma mutao gentica misteriosa ou algum suplemento nutricional milagroso, mas sim o que Fly nn descreveu como a transio [cultural] de um pensamento operacional pr-cientfico para outro ps-cientfico. Ao longo do sculo XX, princpios bsicos da cincia se infiltraram pouco a pouco no imaginrio coletivo, transformando o mundo em que vivemos. Essa transio, de acordo com Fly nn, representa, nada mais, nada menos, do que a libertao da mente humana. A viso de mundo cientfica, com seu vocabulrio, taxonomias e distanciamento do lgico e do hipottico em relao aos referentes concretos, passou a permear as mentes dos indivduos da era ps-industrial. Isso abriu caminho para a educao de nvel superior em massa e o surgimento de um quadro intelectual sem o qual nossa civilizao como ela hoje seria inconcebvel. Talvez a mais impressionante das observaes de Fly nn seja a seguinte: 98% das pessoas que fazem testes de QI atualmente alcanam uma pontuao mais alta do que a mdia dos indivduos testados em 1900. As implicaes dessa descoberta so extraordinrias. Ela significa que, em apenas um sculo, os avanos em nosso discurso social e nas nossas escolas aumentaram drasticamente a inteligncia mensurvel de quase todas as pessoas. Isso enterra, de uma vez por todas, a ideia de que a inteligncia imutvel. Agora sabemos que, embora o patamar intelectual relativo da maioria das pessoas tenda a permanecer o mesmo com o passar dos anos: No a biologia que estabelece o patamar de um indivduo (vrios estudos provam que fatores sociais, educacionais e econmicos contribuem para isso), para incio de conversa. Nenhum indivduo est preso ao seu patamar original. Qualquer ser humano (e at mesmo toda uma sociedade) pode se tornar mais inteligente se essa for uma exigncia do meio. No entanto, nada disso conseguiu dissuadir os defensores da inteligncia inata, que continuam insistindo que a estabilidade do QI prova da existncia de uma lei natural e biolgica para as mentes humanas: os poucos superdotados

alcanam a grandeza, enquanto os que esto presos outra ponta do espectro fazem o papel de peso morto, de indesejveis, na sociedade moderna. Nossa capacidade de aprimorar o desempenho acadmico de estudantes que esto abaixo da mdia em termos de inteligncia extremamente restrita, escreveu Charles Murray em um artigo de opinio publicado no Wall Street Journal em 2007. uma questo de limitao Podemos ter esperanas de aumentar [as notas de uma criana com um QI pouco abaixo de 100]. Porm, ampliar seu vocabulrio ou reforar o ensino de gramtica no vai lhe abrir novos horizontes. Alunos desse tipo s conseguem acompanhar textos escritos at certo nvel de complexidade. [Eles] no so inteligentes o bastante. Nem mesmo as melhores escolas, dentro das melhores circunstncias, conseguem superar os limites de desempenho estabelecidos por limites intelectuais, afirma Murray sem rodeios. Contudo, uma avalanche de estudos em andamento pinta um quadro radicalmente oposto da inteligncia um quadro bem mais flexvel e esperanoso.

Em meados da dcada de 1980, Betty Hart e Todd Risley, psiclogos do Kansas, perceberam que havia algo de muito errado com o programa assistencial americano Head Start, destinado a crianas de famlias pobres. Ele consegue manter algumas crianas de baixa renda fora do limite da pobreza e, consequentemente, longe do crime. No entanto, para um programa que intervm em uma idade to jovem e razoavelmente bem-administrado e financiado recebendo 7 bilhes de dlares anuais , ele no ajuda muito a aprimorar o sucesso escolar das crianas atendidas. Estudos revelam que os impactos positivos ficam apenas entre ligeiros e moderados para crianas de trs e quatro anos nas reas de alfabetizao e vocabulrio, sendo que no h impacto algum nas habilidades matemticas. Hart e Risley notaram que o problema no estava tanto na mecnica do programa, e sim no timing dele. O Head Start estava chegando s crianas pobres tarde demais. Por algum motivo, elas estavam ficando intelectualmente travadas bem antes de entrarem para o programa antes mesmo de completarem trs e quatro anos de idade. Hart e Risley se lanaram a descobrir como e por qu. Eles queriam saber o que estava atravancando o desenvolvimento dessas crianas to cedo. Ser que elas estariam sendo prejudicadas por genes inferiores, por um ambiente inadequado, ou por algum outro fator?

Eles desenvolveram uma nova (e exaustiva) metodologia: durante mais de trs anos, coletaram amostras do nmero real de palavras faladas para crianas pequenas de 42 famlias de trs nveis socioeconmicos diferentes: (1) lares dependentes de assistncia social; (2) lares de famlias de baixa renda; e (3) lares de profissionais liberais. Ento, computaram os dados. As diferenas foram chocantes. Crianas nascidas em lares de profissionais liberais eram expostas a uma mdia de 1.500 palavras faladas a mais por hora do que crianas de lares dependentes de assistncia social. Em um ano, isso significa uma diferena de quase oito milhes de palavras, o que, em quatro anos de vida, gera uma disparidade de 32 milhes de palavras. Os pesquisadores tambm descobriram uma diferena significativa no tom e na complexidade das palavras usadas. Enquanto analisavam os nmeros, eles detectaram uma correlao direta entre a intensidade dessas primeiras experincias verbais e o posterior nvel de desempenho das crianas. Ficamos pasmos com as discrepncias que os dados revelaram, escreveram Hart e Risley em seu livro Meaningful Differences. Os aspectos mais impressionantes [so] o grau de diferena entre famlias e crianas especficas e a quantidade e importncia da experincia acumulada pela criana antes dos trs anos de idade. Como era de esperar, a comunidade psicolgica reagiu com um misto de interesse e grande cautela. Em 1995, uma fora-tarefa da Associao Psicolgica Americana (APA, na sigla em ingls) escreveu que essas correlaes podem ser intermediadas por fatores genticos, assim como por (ou no lugar de) fatores ambientais. Notem a expresso no lugar de. Em 1995, pesquisadores de ponta ainda podiam imaginar que crianas com melhores condies de vida simplesmente herdavam genes mais inteligentes de pais mais inteligentes, e que palavras faladas pudessem ser apenas um efeito gentico, e no a causa de nada. Hoje, sabemos que no assim. Sabemos que fatores genticos no agem no lugar de fatores ambientais, mas que interagem com eles: GA. Diferenas genticas existem, claro. Porm, essas diferenas no so camisas de fora que nos prendem no mesmo lugar; elas so cordas de bungee jump esperando para serem esticadas ao mximo. Quando gatilhos ambientais positivos, como o hbito de falar com os filhos, so descobertos, a reao adequada no se armar contra a possvel irrelevncia deles, e sim aceitar sua influncia em nossos genes e em nossa vida. Atualmente, sabemos que alguns desses gatilhos so: Conversar com as crianas desde cedo e com frequncia. Esse gatilho foi descoberto pelo estudo incontestvel de Hart e Risley e reforado pelo Abecedarian Project (Projeto Abecedrio), da Universidade da Carolina do Norte, cujo objetivo era fornecer um ambiente enriquecido para crianas

desde o nascimento e cujos participantes apresentaram um avano significativo em comparao a um grupo de controle. Ler para as crianas desde cedo e com frequncia. Em 2003, um estudo de mbito nacional revelou a influncia positiva de se ler para as crianas desde cedo, independentemente do nvel de instruo dos pais. Em 2006, um estudo semelhante chegou mesma concluso quanto leitura, descartando, dessa vez, qualquer influncia de raa, grupo tnico, classe social, gnero, ordem de nascimento, educao prvia, nvel de instruo materna, habilidade verbal materna e afeto materno. Criao e incentivo. Hart e Risley tambm descobriram que, nos primeiros quatro anos aps o nascimento, crianas de famlias de profissionais liberais recebem 560 mil mais incentivos do que censuras; j no caso de crianas de famlias de baixa renda, so apenas 100 mil incentivos a mais. Crianas de famlias dependentes de assistncia social recebem 125 mil mais censuras do que incentivos. Criar grandes expectativas. Conforme descobriram Sherman e Key em 1932, crianas se desenvolvem somente at onde o meio em que vivem exige que elas se desenvolvam. Aceitar fracassos. Tcnicos, diretores-executivos, professores, pais e psiclogos, todos reconhecem atualmente a importncia de levar suas cobranas ao limite e alm. Fracassos, no entanto, devem ser vistos como oportunidades de aprendizado, e no como sinais de uma limitao intrnseca e permanente. Incentivar uma mentalidade de crescimento. Carol Dweck, psicloga da Universidade de Stanford, construiu sua prestigiosa carreira baseada na importncia da crena individual de que nossas prprias habilidades so maleveis e no predefinidas de nascena. Muitos estudos demonstram que, quanto mais uma pessoa acredita que suas habilidades possam ser aprimoradas, maior ser o sucesso dela no futuro. (Leremos mais sobre Dweck no Captulo 5.) Reconhecer o valor desses e de outros estmulos ambientais no elimina a importncia da gentica. Dentro do novo paradigma GA, aceitar as influncias do meio tambm aceitar a importncia dos genes: ler faz os genes se expressarem. Falar faz os genes se expressarem. Ser orientado faz os genes se expressarem. No modelo GA, a inteligncia no algo em si mesmo, e sim um processo. Por que algumas crianas se saem melhor na escola desde o incio? Por que elas falam mais cedo, tm um bom desempenho mais cedo e, finalmente, se tornam mais criativas e mais bem-sucedidas financeiramente em suas vidas adultas?

Porque, desde o primeiro dia de vida, elas foram treinadas para isso.

Por volta da mesma poca em que James Fly nn estava descobrindo seu efeito Fly nn, e Hart e Risley estavam desvendando seu efeito palavra falada prematuramente, a psicloga e pesquisadora Sy lvia Scribner, da Universidade Municipal de Nova York, deparou-se com um fenmeno muito diferente (porm no menos impressionante) que podemos chamar de clculo de empacotamento. Esse evento singular ocorria sem o menor alarde em uma fbrica de laticnios em Baltimore, na qual empacotadores incultos demonstravam habilidades matemticas extraordinrias em seu trabalho. Embora certamente fossem os empregados menos instrudos da fbrica, eles conseguiam, sem titubear ou discutir, determinar exatamente quais dos muitos pedidos que recebiam deveriam executar, e em que ordem, para minimizar a quantidade de vezes que se agachavam e a distncia que percorriam. Por exemplo: Se um pedido fosse de seis garrafas de meio litro de leite integral, doze de leite semidesnatado, trs de leite desnatado e trs de soro de leite, um empacotador experiente selecionaria uma caixa para 24 garrafas que j estivesse cheia at a metade com leite semidesnatado e um tero carregada com leite integral, em vez de tentar empacotar o pedido do zero usando uma caixa vazia. Usar a caixa ocupada possibilitaria ao empacotador fechar o pedido removendo duas garrafas de leite integral e acrescentando trs de leite desnatado e trs de soro de leite, agachando-se apenas trs vezes. Alm disso, quando os pedidos no podiam ser divididos de forma exata entre as caixas, os empacotadores eram capazes de recalcul-los utilizando outras variveis, uma faanha equivalente a realizar converses entre sistemas numricos diferentes. A matemtica e o esforo mental que essa tarefa exigia eram inacreditveis. Contudo, aqueles empacotadores mal pagos faziam isso de forma rotineira, o dia inteiro. Os empacotadores calculavam essas solues que exigiam menos esforo fsico mesmo quando 'economizavam' o movimento equivalente a apenas uma unidade (em pedidos que podiam ter at quinhentas unidades), explicou Scribner. Essa habilidade no ficou clara em nenhum teste de QI, prova de matemtica

ou nota escolar. Esses trabalhadores seriam considerados totalmente desprovidos de inteligncia dentro de qualquer escala acadmica convencional. E, ainda assim, quando os bem-instrudos funcionrios de colarinho-branco da fbrica ocasionalmente tinham que empacotar um pedido, eles no conseguiam chegar nem perto da habilidade de um empacotador experiente de QI baixo em preencher caixas. Bem longe dali, na cidade de Kisumu, no Qunia, o psiclogo de Yale Robert Sternberg deparou-se exatamente com o mesmo fenmeno em 2001, quando estudava a inteligncia de crianas em idade escolar que falavam luo. Primeiro ele avaliou o conhecimento que as crianas tinham das ervas medicinais da regio, ento as avaliou dentro do currculo ocidental da escola. Para surpresa de Sternberg, ele descobriu uma correlao significativamente negativa. Quanto melhor a criana se saa dentro da sabedoria indgena implcita, observou ele, pior era o seu desempenho no teste de vocabulrio usado na escola, e viceversa. Por que isso? E qual teste representava a verdadeira inteligncia? Na verdade, o mais provvel que nenhum desses estudos seja muito surpreendente para os leitores. Todos ns estamos bastante familiarizados com a ideia de que existe uma sabedoria das ruas e uma sabedoria das escolas. No entanto, os empacotadores de Baltimore e as crianas de Kisumu apresentaram um desafio e tanto para pesquisadores adeptos das definies tradicionais de inteligncia. medida que Robert Sternberg observava o nmero de estudos como o seu aumentar documentando as habilidades intelectuais incomuns, e s vezes no verificveis, de crianas esquims dos Yup'ik, dos caadores !Kung San do deserto do Kalahari, dos meninos de rua brasileiros, dos apostadores em cavalos americanos e dos clientes de supermercados da Califrnia , ele percebeu que a falta de correlao entre as habilidades dessas pessoas e seus resultados em testes de QI exigia nada menos do que uma nova definio de inteligncia. Ele tambm detectou outro problema, que corroborou essa concluso: a distino cada vez mais tnue entre testes de inteligncia e testes de aptido como o SAT II. Quanto mais Sternberg comparava os dois modelos, mais difcil se tornava encontrar diferenas reais entre eles. Ambos avaliavam aptides, concluiu Sternberg habilidades desenvolvidas por um indivduo. Tudo isso finalmente levou Sternberg uma das principais autoridades no estudo do intelecto humano a derrubar a muralha que impedia o pblico geral de compreender a verdade sobre a inteligncia. A inteligncia, declarou ele solenemente em 2005, representa uma srie de competncias em desenvolvimento. Em outras palavras, a inteligncia no imutvel. A inteligncia no uma caracterstica geral. A inteligncia no algo em si mesmo. Ela um processo

dinmico, difuso e constante. Essa descoberta se encaixa perfeitamente no trabalho anterior de Mihly Csikszentmihly i e seus colegas, que concluram que pessoas com alto desempenho acadmico no necessariamente nascem mais 'inteligentes' do que as outras; elas apenas se esforam mais e desenvolvem uma maior disciplina. Ns podemos at nos convencer de que medir a inteligncia de uma pessoa como medir o comprimento de uma mesa. Mas, na verdade, fazer isso se parece mais com pesar uma criana de cinco anos de idade. O resultado s vale para o mesmo dia. Qual vai ser a medida no dia seguinte? Em grande parte, isso depende da criana e de todos ns.

O fim do conceito de dom (e a verdadeira fonte do talento)

Como a inteligncia, os talentos no so dons inatos, e sim resultado de um acmulo lento e invisvel de habilidades que se desenvolvem desde o momento da concepo. Todos nascem com diferenas, e alguns com vantagens exclusivas para determinadas tarefas. Contudo, ningum geneticamente destinado grandeza e poucos so biologicamente incapazes de alcan-la.

Em 1980, o jovem psiclogo sueco Anders Ericsson se viu trabalhando com o grande William Chase, um dos pioneiros da psicologia cognitiva. Na Universidade Carnegie Mellon, em Pittsburgh, Chase ajudava a explorar as implicaes do agrupamento, a tcnica de memorizao utilizada por todos os seres humanos para converter uma srie de detalhes dispersos em uma nica e exclusiva memria. Nmeros de telefone, por exemplo, no so armazenados em nossos crebros como dez dgitos separados, mas em dois grupos de fcil memorizao: 5136-7387. Lembrar-se de oito itens aleatrios na ordem certa quase impossvel; lembrar-se de quatro fcil. O mesmo conceito se aplica a recordar palavras, msica, posies em um jogo de xadrez e qualquer outro conjunto de smbolos. Grandes mentes no se lembram de mais dados brutos do que as outras pessoas; em vez disso, elas reconhecem padres com mais rapidez e formam agrupamentos com maior eficincia. O agrupamento havia representado um grande avano em nossa compreenso de como a mente funciona. Agora, Ericsson e Chase estavam interessados em aprender ainda mais sobre as graves limitaes da memria de curto prazo e como contorn-los. Enquanto a capacidade da nossa memria de longo prazo parece ilimitada, novas lembranas so de uma fragilidade quase pattica: o adulto saudvel mdio consegue justapor com segurana apenas trs ou quatro novos itens aleatrios. Uma limitao dessa ordem, observaram Ericsson e Chase, restringe gravemente a capacidade humana de processar informaes e solucionar problemas. Mas e quanto s supostas excees a essa regra o punhado de clebres especialistas no uso da memria (mnemonistas) que so capazes de recordar quantidades prodigiosas de informaes novas e aleatrias? Ericsson e Chase

queriam saber se as pessoas de desempenho notvel nesse sentido possuam um talento inato para a memorizao ou se tinham, de alguma forma, desenvolvido suas habilidades extraordinrias. No intuito de responderem a essa pergunta, eles embarcaram em um experimento incomum e ambicioso. Tentaram criar um mnemonista do zero. Ser que a memria de curto prazo de uma pessoa poderia ser treinada, como um malabarista, para lidar com uma quantidade muito maior de informaes? Havia apenas uma maneira de descobrir. Ericsson e Chase recrutaram um estudante universitrio mediano para um experimento pico. Testes revelaram que o estudante conhecido pelas suas iniciais, S.F. possua uma inteligncia e uma memria de curto prazo normais. Em termos de memorizao, ele era exatamente como eu ou voc. Ento, eles comearam o treinamento. O trabalho era extenuante. Em sesses de uma hora cada, trs a cinco vezes por semana, os pesquisadores liam sequncias de nmeros aleatrios para S.F. a uma velocidade de um dgito por segundo: 2 5 3 5 4 9 Ento, paravam e pediam que repetisse a lista. Se a sequncia fosse repetida corretamente, assinalaram os pesquisadores, a prxima era acrescida de um dgito; caso contrrio, um dgito era retirado. 2 5 3 5 4 9 7 Ao final de cada sesso, pediase que S.F. tentasse se lembrar do mximo de nmeros possvel daquele dia. 2 5 3 5 4 9 7 6 Em vez de pular de uma ponte ou pedir transferncia para outra faculdade, S.F. continuava voltando ao laboratrio de memorizao. Na verdade, ele continuou a participar da pesquisa praticamente todos os dias da semana durante mais de dois anos mais de 250 horas passadas no laboratrio. Por qu? Talvez porque ele estivesse vendo os resultados. Quase imediatamente, sua memria de curto prazo comeou a melhorar: de sete dgitos para dez depois de poucas sesses e, em seguida, para impressionantes vinte dgitos aps algumas dezenas de horas de treino. Estava claro que ele j havia ultrapassado os limites da memria de curto prazo comum. Da para a frente, os avanos continuaram em ritmo constante, chegando a trinta dgitos, quarenta, cinquenta, sessenta, setenta e, por fim, a inacreditveis oitenta e tantos dgitos antes de a equipe concluir o experimento.

Grfico 4 O progresso de S.F. est representado no grfico anterior. Nada indica que, ao final das sesses, ele tenha alcanado algum tipo de limite. Com a prtica, concluram Ericsson e Chase, a capacidade de memorizao aparentemente ilimitada. Como ele conseguiu? Ao entrevistarem S.F., Ericsson e Chase perceberam que seu objeto de estudo no tinha descoberto um dom oculto para a memorizao ou transformado de alguma forma o conjunto de circuitos cerebrais responsveis pela sua memria de curto prazo. Em vez disso, ele havia simplesmente empregado estratgias mais inteligentes que lhe possibilitaram contornar os seus limites naturais que so comuns a todos ns. O que ele fez foi o seguinte: Por acaso, S.F. corria em competies de atletismo. No comeo, aps tentar em vo simplesmente se lembrar do mximo possvel de nmeros aleatrios, ele percebeu que, quando visualizava uma srie desconexa de trs ou quatro dgitos como um s tempo de corrida por exemplo, convertendo os nmeros 5-2-3-4 em cinco minutos e 23,4 segundos , os nmeros lhe vinham mente com bastante facilidade. No se trata de uma tcnica nova; atrelar pedaos desconexos de informao a memrias antigas remonta aos palcios da memria gregos do sculo IV a.C. O truque consiste em combinar a nova informao a algum sistema ou imagem que j exista na sua cabea. Por exemplo, uma professora pode

transferir mentalmente o rosto e o nome de cada aluno novo para um cmodo diferente da sua prpria casa: Lucas na sala de jantar; Oscar na despensa; Malcolm parado diante da pia da cozinha. A vantagem dessa tcnica, explicaram Ericsson e Chase em seu relatrio, que ela alivia a carga sobre a memria de curto prazo, pois a lembrana pode ser alcanada por meio de uma simples associao com um cdigo preexistente na memria de longo prazo. S.F., como todo e qualquer mnemonista impressionante antes dele, no transformou seu limite de memria natural; em vez disso, ele simplesmente mudou a forma de criar novas memrias para tirar vantagem de um sistema de memorizao diferente e menos restritivo. Porm, como os pesquisadores puderam ter certeza de que S.F. realmente no havia alterado sua capacidade de memorizao de curto prazo? simples: entre as sesses com nmeros, eles tambm o testaram para letras do alfabeto aleatrias: U Q B Y D X Sempre que faziam isso, o desempenho de sua memria voltava imediatamente ao normal. Sem truques mnemnicos especiais e bastante prtica contextual, sua memria de curto prazo voltava a ser to comum quanto a de qualquer um de ns. Ericsson e Chase publicaram seus resultados na prestigiosa revista Science , e posteriormente eles seriam corroborados diversas vezes. A concluso a que chegaram foi: Esses dados sugerem que no possvel aumentar a capacidade da memria de curto prazo atravs da prtica extensiva. Em vez disso, qualquer aumento no grau de memorizao se d graas ao uso de associaes mnemnicas com a memria de longo prazo. Com o sistema mnemnico e a estrutura de recuperao de informaes adequados, no parece haver limites para o aprimoramento da capacidade de memorizao atravs da prtica. A lio foi dupla: quando o assunto capacidade de memorizao, no h como escaparmos da biologia humana bsica e tampouco h a necessidade disso. Para nos lembrarmos de grandes quantidades de novas informaes, precisamos apenas das estratgias certas e da quantidade adequada de treinamento intensivo, ferramentas que, teoricamente, esto ao alcance de qualquer ser humano funcional. Assim comeou a incrvel odisseia de Anders Ericsson em busca de explicaes para o talento. Ele logo suspeitou de que a importncia de sua descoberta ia muito alm de enigmas mentais como a geometria ou o xadrez. Nela, ele imaginou, havia implicaes relacionadas capacidade de tocar violoncelo, acertar um arremesso de basquete, pintar um quadro, preparar saqu, interpretar uma tomografia computadorizada a qualquer habilidade em que um desempenho em tempo real dependa do conhecimento e da experincia de

algum. Embora no pudesse ter certeza na poca, Ericsson suspeitava ter acabado de descobrir a chave oculta para os domnios velados do talento e da genialidade. Ele tinha razo.

Testemunhar faanhas verdadeiramente extraordinrias algo misterioso, admirvel e at intimidador por natureza. Que pensamentos assombrosos passam pela cabea de qualquer pessoa quando ouve Midori tocando, aos dez anos de idade, a cadenza Sauret de Paganini com tamanha graa e destreza? Alm da sensao de fascnio, h tambm uma comparao inevitvel consigo mesmo o reconhecimento de que, se voc passasse o mesmo arco sobre as mesmas cordas daquele exato violino, os guinchos estridentes que encheriam o recinto fariam todos sarem correndo dali em desespero. Da mesma forma, quando observamos David Beckham dar um efeito de curva bola para fazer um gol, ou Michael Jordan sair voando em direo ao aro, ou Tiger Woods fazer uma bolinha de golfe minscula viajar por trezentos metros e cair a centmetros do buraco, temos a sensao arrebatadora, mas ao mesmo tempo deprimente, de que no possvel que essas criaturas extraordinrias pertenam mesma espcie que eu ou voc . Podemos chamar isso de o abismo da grandeza aquela sensao de que h um vo infinito e permanente entre os supertalentosos e os meros mortais, como ns. Essa sensao precisa desesperadamente de uma explicao consoladora: essas pessoas possuem algo que eu no tenho. Nasceram com algo que ficou faltando em mim. Elas tm um dom. Essa uma suposio arraigada em nossa cultura. Talento definido pelo Oxford English Dictionary como dote mental; habilidade inata, e remonta at a parbola sobre os talentos no Evangelho segundo so Mateus. As palavras dom e dotado tm suas origens no sculo XVII. O termo gnio, conforme o usamos atualmente, remonta ao final do sculo XVIII. Os sculos mais recentes esto repletos de afirmaes que corroboram a ideia de talentos inatos: Poetas e msicos o so de nascena, declarou o poeta Christian Friedrich Schubart, em 1785. O gnio musical um dom da Natureza inato, inexplicvel, insistiu o compositor Peter Lichtenthal em 1826. No pergunte, jovem artista, 'o que a genialidade?', proclamou Jean-

Jacques Rousseau em 1768. Ou voc a possui, e ento consegue senti-la em si mesmo, ou no, e jamais saber o que ela . No sculo XX, a suposta fonte de um dote natural de uma pessoa deixou de ser divina para se tornar gentica, porm, o conceito fundamental de dom basicamente o mesmo. Habilidades excepcionais eram algo concedido a pessoas muito sortudas. notvel que Friedrich Nietzsche divergisse dessa opinio. Em seu livro Humano, demasiado humano, publicado em 1878, ele descreve que a grandeza est mergulhada em um processo do qual os grandes artistas so participantes incansveis. Artistas possuem um interesse especial em nossa crena em lampejos reveladores, mais conhecidos como inspirao [que emanam] dos cus como um raio de graa divina. Na verdade, a imaginao do bom artista ou pensador produz, de forma contnua, coisas boas, medocres e ruins, porm, seu juzo, treinado e afiado com esmero, rejeita, seleciona, associa Todos os grandes artistas e pensadores [so] grandes trabalhadores, infatigveis no s ao inventar, mas tambm ao descartar, burilar, transformar e ordenar. Como exemplo decisivo, Nietzsche cita os cadernos de rascunho de Beethoven, que revelam o processo lento e doloroso do compositor de testar e experimentar fragmentos de melodia como um qumico que despeja diversas misturas em uma srie de bqueres diferentes. Beethoven s vezes fazia sessenta ou setenta rascunhos de uma frase antes de se contentar com a verso final. Fao muitas mudanas, descarto-as e volto a tentar, at ficar satisfeito, afirmou o compositor a um amigo, certa vez. S ento passo a trabalhar a amplitude, a durao, o peso e a profundidade em minha cabea. Infelizmente, nem a argumentao sutil de Nietzsche nem a confisso sincera de Beethoven foram bem-acolhidas pelo pblico em geral. Em vez disso, a ideia mais simples e mais sedutora do dom prevaleceu e, desde ento, tem sido, de forma inconsequente e precipitada, reforada por bilogos, psiclogos, educadores e pela mdia. Trs ingredientes bsicos a mantiveram em voga: 1. O fenmeno sem explicao das crianas prodgio e savants: pequenos Mozarts e Midoris que possuem habilidades espetaculares aparentemente vindas do nada. 2. O mito dos genes enquanto modelos: uma explicao simples e tentadora sobre a origem do talento, que no foi refutada de forma significativa at

hoje. 3. A falta de alternativas convincentes: no h nenhuma prova abrangente na direo contrria por parte dos cientistas, e nenhum contra-argumento eficaz por parte dos escritores. Tudo isso fez com que o dom fosse a nica explicao aceitvel para as habilidades excepcionais. Poucos psiclogos ou educadores resistiram tentao de us-lo como argumento resumido quando o assunto era talento. Anders Ericsson, no entanto, resistiu. Depois de seus experimentos com a memria, em 1980, o velho dogma do dom simplesmente no parecia mais fazer sentido. Embora no fosse um geneticista e, na poca, no tivesse como saber como todo o mito dos genes como modelos era equivocado, ele desafiou as convenes e props um novo e radical conceito sobre o talento: ele no seria a causa, mas sim o resultado, de algo. Em sua viso, o talento no criaria um processo, e sim seria o resultado final dele. Se isso fosse verdade, significaria que um alto desempenho em vrias esferas fsicas e criativas est muito mais ao alcance dos seres humanos do que sugere o conceito de dom. Ao longo das ltimas trs dcadas, Ericsson e seus colegas revigoraram o campo dos estudos de habilidades, em grande parte estagnado, para verificar essa ideia, examinando o alto desempenho de todos os ngulos possveis: memria, cognio, prtica, persistncia, resposta muscular, relao professor/aprendiz, inovao, atitude, reao a fracassos, e assim por diante. Eles analisaram golfistas, enfermeiras, datilgrafos, ginastas, violinistas, jogadores de xadrez, jogadores de basquete e programadores de informtica. Tambm examinaram muitos dos eloquentes mitos histricos de talento e genialidade, deixando para trs os clichs para tentarem retirar deles alguma lio realista. Acima de todas as lendas sobre o dom estava, claro, a misteriosa genialidade do menino Wolfgang Amadeus Mozart, supostamente um msico magistral aos trs anos de idade e um compositor brilhante aos cinco. Dizia-se que seu talento espetacular para a msica havia surgido do nada, e seu prprio pai o promovia como o milagre que Deus permitiu que nascesse em Salzburg. A realidade sobre Mozart, no entanto, bem mais interessante e bem menos misteriosa. Suas primeiras realizaes embora muito impressionantes, sem dvida , na verdade, fazem bastante sentido se considerarmos sua criao extraordinria. E a genialidade inegvel que ele desenvolveria posteriormente acaba servindo como uma excelente propaganda do poder do processo. Mozart estava imerso em msica desde bem antes do seu nascimento, e sua infncia foi bastante diferente de qualquer outra. Seu pai, Leopold Mozart, foi um msico, compositor e professor austraco de grande ambio, que ganhou um amplo prestgio com a publicao de seu livro Versuch Einer Grendlichen

Violinschule ( Um tratado sobre os fundamentos da arte de tocar violino). Leopold passara algum tempo sonhando em ser ele mesmo um grande compositor. Porm, ao se tornar pai, comeou a mudar o foco de sua prpria carreira insatisfatria e direcion-lo aos filhos talvez, em parte, porque sua carreira j havia chegado ao auge: ele era Vizekapellmeister (vice-diretor musical); o posto principal no seria desocupado to cedo. Muito bem-posicionado, e desesperado para deixar algum tipo de marca duradoura na msica, Leopold iniciou seu empreendimento musical familiar antes mesmo de Wolfgang nascer, concentrando-se primeiro em sua filha Nannerl. Seu complexo mtodo de ensino derivava, em parte, do professor de msica italiano Giuseppe Tartini e inclua tcnicas altamente sutis: [Leopold] era partidrio da maneira de segurar o violino conhecida como Geminiani grip, que permitia maior flexibilidade mo do instrumentista e uma boa capacidade de modulao e recomendava que cada dedo ficasse parado at que fosse necessrio mov-lo um procedimento que tambm favoreceria um legato mais eficiente dava nfase liberdade do cotovelo e da mo direitos, frisando a necessidade de manter o brao que manejava o arco abaixado, mas ao mesmo tempo recomendando que o violino ficasse inclinado para o lado da corda mi dando, assim, maior liberdade para o punho. Como compositor da corte, Leopold Mozart era uma criatura tpica de seu lugar e poca. Como professor de msica, contudo, estava sculos frente de seu tempo. No futuro, seu foco na tcnica e seu mpeto de ensinar crianas muito jovens seria amplamente adotado por Shinichi Suzuki e outros professores de msica do sculo XX. Porm, isso era muito raro no sculo XVIII; apenas poucas famlias no mundo podiam ter o mesmo nvel de ateno, qualificao e ambio. Com a formao de ponta que recebeu dentro de casa e uma quantidade excepcional de prtica, Nannerl Mozart se tornou, em poucos anos, uma pianista e violinista fabulosa para a sua idade . (De modo geral, crianas prodgio no so inovadoras no mesmo nvel que um adulto, mas sim mestres em termos de habilidade tcnica; sua qualidade deslumbrante deriva de uma comparao natural com a capacidade de outras crianas, no do fato de elas realmente se compararem aos melhores adultos de sua rea.) Ento, Wolfgang entrou em cena. Quatro anos e meio mais jovem que sua irm, o menininho conseguiu o mesmo que Nannerl porm muito mais cedo e de forma mais intensa ainda. Literalmente desde a infncia, ele foi um exemplo clssico de irmo caula que absorve a paixo especfica da irm mais velha. Logo que pde, ele comeou a sentar ao lado dela diante da espineta e imitar as notas que a irm tocava. Os primeiros acordes tocados por Wolfgang no

passavam disso. Porm, graas a um desenvolvimento auditivo veloz, uma curiosidade profunda e um impressionante know-how familiar, ele foi capaz de dar partida a um processo de desenvolvimento acelerado. medida que Wolfgang se mostrava fascinado por tocar msica, seu pai ficava cada vez mais fascinado com o fascnio do filho e logo passou a ensinarlhe com uma intensidade que ia muito alm dos seus esforos com Nannerl. Leopold no s dava claramente mais ateno a Wolfgang do que filha; ele tambm tomou a deciso que mudaria o rumo de sua carreira de praticamente se livrar de suas obrigaes oficiais para construir uma trajetria ainda mais promissora para o filho. No se tratava de uma aventura quixotesca. A deciso bem-pensada de Leopold era financeiramente sensata em dois aspectos: primeiro, a juventude de Wolfgang o tornava uma atrao potencialmente lucrativa. Segundo, por ser homem, Wolfgang tinha uma carreira musical promissora e desimpedida pela frente. Como mulher na Europa do sculo XVIII, Nannerl tinha graves limitaes nesse sentido. Assim, desde a idade de trs anos, Wolfgang possua uma famlia inteira impulsionando-o rumo excelncia com uma mistura poderosa de instruo, incentivo e prtica constante. Esperava-se que ele fosse o orgulho e a fonte de renda da famlia, e ele no decepcionou. Nas apresentaes que fez de Londres a Mannheim dos seis aos oito anos de idade, ele foi no somente bem-recebido, como tambm angariou grandes elogios de patronos da nobreza. Era capaz de tocar minuetos ensaiados ou ler e executar no ato composies curtas que nunca tinha visto antes; conseguia tocar piano com um pano grosso cobrindo-lhe as mos e as teclas, alm de improvisar, de forma consistente, uma pea a partir de um tema sugerido. Ainda assim, como sua irm, o jovem Mozart nunca chegou ao nvel de um instrumentista adulto verdadeiramente magistral. Ele possua uma tcnica extremamente avanada para a sua idade, porm no se comparava a msicos adultos de ponta. O pequeno Mozart encantou a realeza e, em sua poca, suas habilidades precoces o tornavam incomum. No entanto, hoje em dia, muitas crianas pequenas expostas ao mtodo Suzuki e outros programas musicais rigorosos tocam to bem quanto o jovem Mozart e, algumas, at melhor. No mundo desses programas intensivos e voltados para crianas, faanhas desse tipo j so vistas por pais e professores como o que realmente so: o resultado combinado de exposio precoce, formao excepcional, prtica constante, apoio familiar e uma vontade intensa de aprender por parte da criana. Como em um sufl delicioso, todos esses ingredientes devem estar presentes na quantidade exata e ser misturados no ritmo e do modo certos. Praticamente qualquer coisa pode dar errado. O processo est longe de ser previsvel e nunca pode ser totalmente controlado por ningum. maravilhoso para qualquer um, de qualquer idade, ser capaz de levar graa

e beleza para a vida das outras pessoas. Porm, quando crianas alcanam esse tipo de faanha, isso tende a atrapalhar o juzo de observadores adultos, levando ao que o neurocientista e musiclogo Daniel J. Levitin chama de lgica circular do talento. Quando falamos que uma pessoa talentosa, explica ele, acreditamos estar dizendo que ela possui algum tipo de predisposio inata para a excelncia, mas, na verdade, ns usamos esse termo apenas de forma retrospectiva, depois que a pessoa em questo realizou grandes feitos. Levitin acertou na mosca. Uma ambiguidade profunda cerca essa palavra, o que causa confuso a qualquer um que venha a utiliz-la. O termo talento pode ser usado para descrever o grande interesse de sua filha em uma determinada atividade, uma rea em que ela lhe parece promissora, uma habilidade dela ainda em desenvolvimento, ou sua vantagem inexplicvel em relao aos colegas. Em uma cultura em que preciso lingustica primordial, em que temos pelo menos 25 palavras diferentes para delicioso e treze para ridculo, uma ambiguidade como essa o melhor indicador possvel de que h uma verdadeira lacuna em nossa compreenso dessa fora to influente em nossa vida. Com exceo do amor, o talento talvez seja o elemento intangvel mais importante de toda a sociedade humana. uma verdadeira apario lingustica. Mas e se pudssemos transformar o intangvel em algo tangvel? Ao longo das ltimas trs dcadas, o exrcito de pesquisadores de Anders Ericsson vem buscando exatamente isso. Como todos os bons cientistas, a abordagem deles foi dividir as realizaes esportivas, intelectuais e artsticas em componentes minsculos e mensurveis, para determinar o que separa o medocre do bom, o bom do timo e o timo do extraordinrio. Eles fizeram entrevistas, gravaes, tabelas, e examinaram dados. Avaliaram movimentos oculares, respostas musculares, flegos, tacadas, braadas, fora de toro, funo ventricular, massa branca, massa cinzenta e memria. Observaram as pessoas apurarem suas habilidades, ou no, ao longo de muitos anos. Com o tempo, uma imagem surgiu nem de longe completa, mas ntida o suficiente para comear a revelar um processo, para que realmente pudssemos vislumbrar as nfimas partes em movimento que impulsionam o aprimoramento individual. Para os que esto a caminho da grandeza, diversos aspectos vm constantemente tona: 1. A prtica modifica o seu corpo. Pesquisadores registraram uma mirade de mudanas fsicas (que ocorrem em reao direta prtica) nos msculos, nervos, corao, pulmes e crebro daqueles que demonstram aumentos significativos no nvel de suas habilidades em qualquer rea. 2. Habilidades so especficas. Indivduos que se tornam excelentes em uma determinada habilidade no necessariamente se tornam excelentes em outras. Campees de xadrez podem se lembrar de centenas de complexas posies em sequncia no tabuleiro, mas possurem uma memria

perfeitamente comum para todo o resto. Mudanas fsicas e intelectuais so respostas ultraespecficas s exigncias de uma habilidade em particular. 3. O crebro impulsiona os msculos. Mesmo entre atletas, podemos dizer que as mudanas no crebro so as mais profundas, com um grande aumento na compreenso de tarefas precisas, uma passagem da anlise consciente para o pensamento intuitivo (economizando, assim, tempo e energia) e mecanismos complexos de automonitoramento, o que possibilita ajustes constantes em tempo real. 4. O estilo da prtica essencial. A prtica comum, na qual o nvel da habilidade em questo simplesmente reforado, no basta para que voc se aprimore. preciso haver um tipo especial de prtica para forar sua mente e seu corpo a alcanar o tipo de mudana necessria para progredir. 5. Intensidade de curto prazo no substitui dedicao de longo prazo. Vrias mudanas cruciais ocorrem durante longos perodos de tempo. Fisiologicamente, impossvel alcanar a grandeza da noite para o dia. De forma geral, essas duas ltimas variveis estilo de prtica e tempo de prtica surgiram como universais e fundamentais. De jogadores de Scrabble at arremessadores de dardos, passando por jogadores de futebol e violinistas, observou-se que os indivduos mais destacados em suas reas no s passaram um tempo consideravelmente maior estudando e treinando sozinhos, como tambm exibiram um estilo de preparao consistente (e persistente) que Ericsson veio a chamar de prtica deliberada. Introduzido pela primeira vez em 1993, em um artigo no peridico Psychological Review, o conceito de prtica deliberada ia muito alm da simples ideia de trabalhar duro. Ele dizia respeito a um mtodo de aprimoramento contnuo das habilidades individuais. A prtica deliberada uma forma de atividade muito especial que difere da mera experincia e do treinamento mecnico, explica Ericsson. Ao contrrio das atividades ldicas com outros colegas, a prtica deliberada no agradvel por natureza. Ela no envolve uma simples execuo ou repetio de habilidades j adquiridas, e sim tentativas repetidas por parte de um indivduo de ultrapassar seu nvel atual de desenvolvimento, o que est associado a fracassos constantes. Portanto, indivduos que aspiram a melhorar seu desempenho se concentram em aprimorar aspectos especficos ao realizar atividades prticas com o intuito de modificar e refinar determinados mecanismos mediadores, o que exige resoluo de problemas e aperfeioamento sucessivo com feedback constante. Em outras palavras, trata-se de uma prtica que no aceita no como resposta; uma prtica perseverante; o tipo de prtica em que o indivduo est o tempo todo elevando o patamar do que ele considera um bom resultado. Como a prtica deliberada aprimora as habilidades de um indivduo? Em

resumo, nossos msculos e as regies do nosso crebro se adaptam s exigncias que fazemos a eles. Est provado que a realizao frequente e intensa de certos tipos de atividades prticas, escreveu Ericsson, induz tenso fisiolgica, que causa mudanas biolgicas, que, por sua vez, estimulam o crescimento e a transformao das clulas, levando, por fim, a adaptaes aprimoradas dos sistemas fisiolgicos e do crebro. Lembremo-nos das tomografias cerebrais que Eleanor Maguire fez de taxistas londrinos em 1999, que revelaram um aumento extraordinrio da regio do crebro que controla a percepo espacial. O mesmo se aplica a qualquer tarefa especfica que esteja sendo aprimorada; as regies envolvidas do crebro se adaptam de forma correspondente. Para que a prtica deliberada funcione, as exigncias devem ser substanciais e prolongadas. Simplesmente jogar bastante xadrez, futebol ou golfe no basta. Simplesmente ter aulas com um professor excelente no basta. Simplesmente querer muito alguma coisa no basta. A prtica deliberada exige uma mentalidade na qual voc nunca, jamais est satisfeito com o nvel atual da sua habilidade. Ela exige uma autocrtica constante, uma inquietao patolgica, uma paixo por querer ir sempre um pouco alm da sua prpria capacidade a ponto de decepo e fracassos dirios serem na verdade desejados e uma determinao incansvel de se levantar, sacudir a poeira e tentar novamente, e novamente, e novamente. Ela tambm exige uma quantidade de tempo imensa, capaz de mudar sua vida uma dedicao diria e persistente de se tornar melhor. No longo prazo, os resultados podem ser altamente recompensadores. Porm, no curto prazo, dia a dia, ms a ms, no h nada de divertido no processo e nos sacrifcios considerveis nele envolvidos. Em seus estudos, Ericsson detectou uma diferena clara entre os que fazem algo por prazer, que tendem a se divertir sem maiores preocupaes a maior parte do tempo, e indivduos decididos a ir alm, que ficam obcecados com o rduo processo de se aprimorar: Enquanto cantores amadores encaravam a aula como um passatempo e uma maneira agradvel de liberar a tenso, os cantores profissionais se concentravam mais e se dedicavam a melhorar seu desempenho durante a aula. Em sua pesquisa sobre o domnio do xadrez, Charness et al. (1996, 2005) descobriram que a quantidade de tempo dedicada ao estudo solitrio sobre o jogo era a melhor maneira de prognosticar o desempenho durante um campeonato Descobertas semelhantes sobre a eficincia singular da prtica deliberada solitria j foram relatadas por Duffy et al. (2004) em relao a jogadores de dardos. Um estudo recente de Ward et al. (2004) demonstrou que jovens jogadores de futebol de elite passavam menos tempo realizando atividades ldicas do que participantes do estudo menos habilidosos,

e acumulavam mais tempo dedicado prtica deliberada. E quanto queles que treinam de forma constante e incansvel, perseguindo suas metas com seriedade, mas que nunca se aprimoram significativamente? Ser que o que lhes falta aquela fagulha gentica? No no julgamento de Ericsson e sua equipe. Uma reviso cuidadosa da evidncia publicada sobre a hereditariedade da aquisio de desempenho esportivo de elite, escreveu ele, no conseguiu revelar provas reprodutveis da existncia de qualquer limitao gentica que impea indivduos saudveis de chegarem a nveis superiores de desempenho (excluindo-se, naturalmente, as provas relativas a estatura e massa corporal). Em vez disso, indivduos com desempenho inferior parecem carecer de algo n o processo um ou mais aspectos relacionados ao estilo ou intensidade da prtica, ou tcnica, mentalidade, ou maneira de reagir aos fracassos. Os genes tm um papel nisso, claro. Eles so uma parte dinmica do processo medida que vo sendo ativados. Quando um indivduo se esfora de forma deliberada para ir alm de sua zona de relativo conforto e inicia uma atividade fsica rdua e continuada, explica Ericsson, ele [induz] a um estado anormal as clulas em alguns sistemas fisiolgicos Esses estados bioqumicos iro desencadear a ativao [de] genes latentes dentro das clulas do DNA. Os genes ativados, por sua vez, estimularo e 'daro partida' em sistemas destinados a estimular reorganizaes fisiolgicas e mudanas adaptativas. Exatamente a mesma coisa ocorre em relao a qualquer atividade intelectual ou criativa continuada como, por exemplo, o xadrez. Como acontece com qualquer taxista londrino, o crebro se adaptar fisicamente a qualquer esforo intelectual exigido por seu dono. Tudo isso vem corroborar a dupla lio do experimento sobre memria realizado por Ericsson em 1980: no h como escaparmos da biologia humana bsica e tampouco existe a necessidade de fazermos isso. Tornar-se excelente em algo exige a combinao exata de recursos, mentalidade, estratgias, persistncia e tempo; essas so ferramentas teoricamente disponveis para qualquer ser humano normal e saudvel. Isso no significa, claro, que todas as pessoas tm os mesmos recursos e oportunidades, ou que qualquer um pode se tornar excelente em qualquer coisa; as diferenas biolgicas e circunstanciais e as vantagens e desvantagens existem aos montes. Porm, a revelao de que o talento um processo desbanca para sempre a simples ideia de que alguns possuem dons genticos. J no faz sentido atribuir o talento ou o sucesso a um gene especfico ou a algum outro dom misterioso. O verdadeiro dom, no fim das contas, aquele que praticamente todos ns temos: a plasticidade e a capacidade de respostas extraordinrias inerentes biologia humana. O verdadeiro dom a dinmica GA.

A fisiologia desse processo tambm exige uma quantidade extraordinria de tempo no apenas horas e horas de prtica deliberada diria, conforme Ericsson descobriu, mas tambm milhares de horas ao longo de vrios anos. O interessante que uma srie de estudos distintos chegou ao mesmo denominador comum, concluindo que uma habilidade verdadeiramente excepcional em qualquer rea raras vezes alcanada com menos de 10 mil horas de prtica no decorrer de dez anos (o que gera uma mdia de trs horas por dia). Desde pianistas sublimes at fsicos especialmente sagazes, os pesquisadores vm tendo grande dificuldade para encontrar exemplos de indivduos realmente extraordinrios em qualquer rea que tenham chegado ao auge de suas habilidades antes dessa marca de 10 mil horas.1 Na verdade, ao contrrio do mito que perdurou por tanto tempo, a prpria carreira de Mozart se encaixa perfeitamente nesse novo critrio. Um msico precoce quando menino, porm de forma alguma no mesmo nvel que um adulto, a verdadeira grandeza de Mozart como compositor se desenvolveu de forma lenta e constante no decorrer do tempo. As pessoas tendem a cometer o grande erro de achar que minha arte veio a mim com facilidade, escreveu o prprio Mozart ao pai, como se quisesse deixar bem claro exatamente o que estamos dizendo. Mas ningum jamais dedicou tanto tempo e reflexo ao ofcio de compor quanto eu. Por mais impressionante que seja o fato de o pequeno Amadeus haver tentado compor em uma idade to tenra, suas obras iniciais esto longe de ser extraordinrias. Na verdade, essas composies eram meras imitaes das obras de outros compositores. Seus primeiros sete concertos para piano, escritos entre os onze e os dezesseis anos, no trazem quase nada de original, afirma Robert Weisberg, da Universidade de Temple, e talvez nem mesmo devessem ser atribudos a Mozart. Ele estava basicamente rearranjando as obras de terceiros para execut-las no piano e em outros instrumentos. No decorrer de aproximadamente dez anos, Mozart incorporou com voracidade diversos estilos e temas, e desenvolveu sua prpria voz. Os crticos consideram que sua Sinfonia n29, escrita dez anos aps a primeira, seja o primeiro trabalho de verdadeira envergadura de sua autoria. Muitos julgam que seu primeiro grande concerto para piano seja o de n9, Jeunehomme , composto aos 21 anos de idade. Trata-se da sua composio completa de nmero 271. Idomeneo, sua primeira obra-prima operstica, composta trs anos mais tarde, foi sua 13a pera. O que h de mais notvel no perodo de sua adolescncia no a qualidade do seu trabalho, e sim sua espetacular produtividade. Dito isso, a qualidade parece ter com o tempo surgido naturalmente. Quando observamos a obra de Mozart cronologicamente, possvel discernir uma trajetria clara de originalidade e qualidade cada vez maior, conduzindo at suas ltimas trs sinfonias, compostas aos 32 anos de idade, que so geralmente consideradas as

melhores de sua carreira. Quem mais teria o potencial de alcanar patamares to elevados? O senso comum, baseado na dicotomia inato versus adquirido, afirma que muito poucas pessoas. Porm, a empolgante lio ensinada pela dinmica GA e pela pesquisa de Anders Ericsson a seguinte: ningum sabe ao certo. Ns no conhecemos e no podemos conhecer nossos prprios limites a no ser ou at que nos forcemos a atingi-los. Descobrir o nosso verdadeiro limite natural em qualquer rea uma tarefa que exige muitos anos e milhares de horas de dedicao intensa. Quais so os seus limites?

Semelhanas e diferenas entre gmeos

Gmeos idnticos normalmente possuem semelhanas impressionantes, mas por motivos que vo muito alm de seus perfis genticos. Eles tambm podem ter diferenas surpreendentes (e muitas vezes ignoradas). Gmeos so produtos fascinantes da interao entre os genes e o ambiente. Isso, no entanto, vem passando despercebido, uma vez que os estudos sobre hereditariedade tm sido gravemente malinterpretados. Na verdade, os estudos sobre gmeos no revelam nenhuma porcentagem de influncia gentica direta e no nos dizem absolutamente nada sobre potencial individual.

Aps dezenove temporadas deslumbrantes no Boston Red Sox, Ted Williams se aposentou do beisebol no dia 28 de setembro de 1960, aos 42 anos de idade. Antes de tudo, era uma data feliz, comemorativa: no mesmo dia em 1941, o Garoto tinha acertado uma mdia de seis a cada oito tacadas em duas partidas consecutivas, conquistando sua lendria mdia de rebatidas de.406 para aquela temporada. Ento, duas dcadas depois, no oitavo inning do seu ltimo jogo, na ltima rebatida de sua carreira, com um torcicolo e outras leses, Williams foi at a base do estdio de Fenway Park, deu uma tacada certeira e mandou uma bola longe direita do campo central, conseguindo um home run. Os Boston Red Sox ganharam o jogo por 5 a 4. Ser que um dia haver outro rebatedor como ele? Quando Williams morreu, em 2002, aos 83 anos de idade, seu filho, John Henry, ficou convencido de que a genialidade de seu pai s poderia ser igualada por uma rplica perfeita: um clone. No seria interessante se, dentro de cinquenta anos, pudssemos trazer o papai de volta?, comentou John Henry com Bobby -Jo, sua meia-irm. E se pudssemos vender o DNA de papai para termos pequenos Ted Williams espalhados por todo o mundo? Contra a vontade de Bobby -Jo, John Henry despachou o corpo de Ted para um laboratrio criognico em Scottsdale, no estado do Arizona, para ser congelado e preservado indefinidamente a -196 graus Clsius. Nunca haver outro Ted Williams, anunciou a ESPN em tom de brincadeira, por enquanto.

Uma cpia perfeita. At mesmo no especialistas sabiam, de forma intuitiva, que jamais seria possvel recriar Ted Williams nos mnimos detalhes, tacada a tacada. Para alm dos genes, Williams como todos ns viveu uma vida, fez escolhas e cometeu erros, teve amigos e enfrentou dificuldades, colecionou memrias. Um clone cometeria erros diferentes e reuniria memrias diferentes; levaria outra vida. Alm disso, tambm estaria inserido em um panorama GA bastante diverso com um nmero incalculvel de interaes gene-ambiente diferentes em relao ao seu gmeo clonado. Esta a grande verdade no explicada sobre os clones: a intensidade com que a dinmica GA garante discrepncias entre originais e suas cpias. Desde a ovelha Dolly, o mundo vem discutindo os clones como se eles fossem reprodues perfeitas de seres adultos. A dinmica GA garante que esse no seja o caso. Tomemos como exemplo a gata Rainbow e seu clone Cc (diminutivo de Cpia de carbono). Em 2001, Rainbow se tornou o primeiro animal de estimao a ser clonado com sucesso. Seu clone, Cc, criado e testado pelos geneticistas da Universidade A&M, do Texas, compartilha exatamente o mesmo DNA nuclear de sua matriz. Porm, acabou no se mostrando uma cpia to perfeita assim. As duas gatas so muito diferentes, divergindo na cor da pelagem (Rainbow tipicamente malhada, numa mistura de marrom-escuro, marromclaro, branco e dourado, enquanto Cc branca e cinza) e no tipo de porte (Rainbow gorducha, enquanto Cc esbelta). Elas tambm possuem personalidades diferentes, segundo testemunhas oculares. Rainbow mansa e tranquila, enquanto Cc curiosa e brincalhona. Mesmo considerando-se a diferena de idade, esses clones genticos esto claramente longe de serem cpias perfeitas um do outro. claro que voc pode clonar o seu gato preferido sem problemas, concluiu Kristen Hay s, da Associated Press. Mas a cpia no necessariamente vai se comportar como o original, ou mesmo se parecer com ele. Essa foi a mesma concluso de analistas dedicados clonagem humana. Genes idnticos no produzem indivduos idnticos, como qualquer pessoa que tenha convivido com gmeos univitelinos poderia lhe dizer, escreveram Wray Herbert, Jeffrey Sheler e Traci Watson na revista US News & World Report. Na verdade, gmeos possuem mais semelhanas entre si do que clones, uma vez que ao menos compartilharam o mesmo ambiente intrauterino, geralmente so criados pela mesma famlia, e assim por diante Todas as evidncias indicam que dois [clones] teriam personalidades muito diferentes. Apesar dessa compreenso inequvoca, ainda encontramos reaes automticas ao tema por grande parte da mdia, baseadas no velho paradigma do dom gentico. Em sua matria sobre o clone de Ted Williams, a ESPN encontrou um bilogo, dr. Lee Silver, que afirmou que um clone do jogador teria vantagem

sobre qualquer outro indivduo. Em teoria, voc poderia criar algum que estaria um passo frente das outras pessoas, afirmou Silver. Mesmo que ele no aproveitasse ao mximo seu talento gentico especial, explicou, poderia se tornar apenas um jogador mediano da liga principal. Quando alguns cientistas ainda apresentam argumentos to equivocados, como esperar que as pessoas entendam melhor o funcionamento dos genes? Praticamente tudo que veiculado pela imprensa apoia a noo de que os genes garantem certos atributos bsicos de cada indivduo. Ted Williams possua uma gentica superior para o beisebol, Isaac Stern possua uma gentica superior para a msica e voc bem, voc possui genes bastante comuns. Aceite isso. Essa impresso tem sido amplamente reforada pela extraordinria ateno dada pela mdia a casos de gmeos idnticos reunidos aps anos de separao comeando nos tempos modernos com os incrveis gmeos Jim. Em fevereiro de 1979, no sudoeste de Ohio, um homem de 39 anos de idade chamado Jim Lewis conseguiu encontrar seu gmeo idntico, Jim Springer, do qual havia sido separado quando beb, e se apresentou a ele. Para os dois, foi como interagir com um espelho vivo. No s eles tinham a mesma aparncia e o mesmo jeito de falar, como suas prprias vidas eram excepcionalmente semelhantes. Ambos tinham se casado com uma mulher chamada Linda, se separado dela e, em seguida, tornado a se casar com uma mulher chamada Betty. Ambos tinham um irmo adotivo chamado Larry e tinham tido um cachorro na infncia chamado Toy. Tinham batizado seus respectivos primognitos de James Alan Lewis e James Allen Springer. Ambos bebiam cerveja Miller Lite e fumavam um cigarro da marca Salem atrs do outro, gostavam de carpintaria e desenho mecnico, roam unhas, sofriam de enxaqueca e haviam trabalhado em regime de meio expediente como xerifes em suas respectivas cidades. Ambos gostavam de matemtica e detestavam soletrar na escola. Dirigiam carros do mesmo modelo e da mesma cor, viviam na mesma regio de Ohio e, sem saber, haviam passado frias na mesma praia da Flrida. Ambos tinham 1,83 metro de altura e pesavam cerca de oitenta quilos. Como todos os gmeos idnticos (ou monozigticos), Jim e Jim haviam nascido a partir de dois embries vindos do mesmo vulo fertilizado. A me solteira dos dois os dera para adoo logo aps o nascimento, e eles foram enviados para duas famlias adotivas diferentes com quatro semanas de idade. Por coincidncia, receberam o mesmo nome de batismo por parte de seus pais adotivos. Um deles foi informado de que possua um gmeo idntico aos oito anos de idade. O outro no soube disso at encontrar o irmo. Um reprter se interessou pela histria e a publicou no Minneapolis Tribune , e ela chamou a ateno do psiclogo Thomas Bouchard, da Universidade de Minnesota. Fascinado, Bouchard convidou os dois irmos ao campus para uma

investigao formal. Achei que faramos apenas um simples estudo de caso, recordaria Bouchard mais tarde. [Mas ento] acabamos conseguindo um pouco de publicidade. A revista People escreveu uma matria sobre o caso. Eles foram ao programa de tev de Johnny Carson. Todos ficaram encantados com os dois. Ento eu dei entrada em um pedido de bolsa. O dinheiro da bolsa foi concedido e mais gmeos separados apareceram. Em um ano, Bouchard e seus colegas estudaram outros quinze pares de gmeos; pesquisas semelhantes pipocaram por todo o mundo. Esse era um dos assuntos que mais intrigavam Charles Darwin. Nada me parece to curioso, escreveu ele certa vez, do que as semelhanas e as diferenas entre gmeos. Como alguns gmeos idnticos se tornam to parecidos, enquanto outros acabam sendo to diferentes? Com os gmeos separados, pesquisadores como Bouchard acharam ter encontrado uma oportunidade mpar de descobrir a resposta a essa pergunta, a chance de ouro para um darwinista de separar o que inato do que adquirido. O mtodo escolhido foi comparar a razo entre semelhanas e diferenas em gmeos idnticos separados com a mesma razo em gmeos no idnticos separados. Como se acreditava que gmeos idnticos compartilhavam 100% do seu DNA, enquanto gmeos no idnticos compartilhavam, em mdia, 50% do seu material gentico (como qualquer outro par de irmos comuns), comparar esses dois grupos incomuns possibilitaria um clculo estatstico bastante exato. O produto final foi uma estimativa estatstica misteriosa, que os pesquisadores infelizmente decidiram chamar de hereditariedade. A hereditariedade no de forma alguma o que parece. A palavra no significa nada remotamente semelhante palavra herdado. Por conta dessa escolha irresponsvel de palavras, jornalistas cientficos e o pblico em geral acabaram ficando com uma impresso profundamente equivocada dos estudos sobre gmeos e do que eles provaram. Os jornalistas ficaram extasiados, o que mais do que compreensvel, quando Bouchard e seus colegas divulgaram dados que pareciam demonstrar que os genes eram responsveis por aproximadamente: 60% da inteligncia 60% da personalidade 40% a 66% da coordenao motora 21% da criatividade Estatsticas to surpreendentes, aliadas s histrias cativantes dos Jim e de

outros pares de gmeos, tiveram um efeito avassalador sobre a imprensa e sobre outros cientistas. Tragicamente (como era de esperar), hereditrio e herdado logo se tornaram sinnimos no lxico popular, o que levou a afirmaes absurdamente reducionistas, como as seguintes: Uma vez que a personalidade hereditria ( The New York Times) Em grande parte a tendncia ao crime inata, no fabricada. (Associated Press) A fidelidade masculina controlada pela 'gentica da traio' (Drudge Report) Em seu livro Twins, de 1997, o premiado jornalista Lawrence Wright louvou o que ele e outros viam como uma faanha cientfica espantosa por parte de Bouchard. Wright chegou inclusive a declarar que Francis Galton e os deterministas genticos estavam certos desde o incio. A ideia da gentica teve uma passagem atribulada pelo sculo XX, escreveu ele, mas a viso prevalecente sobre a natureza humana no final do sculo se assemelha, em muitos aspectos, que tnhamos no incio As circunstncias, em vez de ditarem o resultado da vida de uma pessoa, refletem a natureza intrnseca daquele que as vivencia. Os gmeos foram utilizados para provar um argumento, e esse argumento que no nos tornamos algo. Ns somos algo. Infelizmente, Wright e outros jornalistas bem-intencionados que se basearam em Bouchard entenderam tudo errado. Sem compreender o verdadeiro significado da hereditariedade, ou a importncia da interao geneambiente, eles superestimaram de forma radical a influncia direta dos genes. incontestvel que os estudos sobre gmeos provam que os genes so uma influncia importante e constante. Em todo o mundo, pesquisadores conseguiram reproduzir a descoberta bsica de que, quando comparados a gmeos no idnticos, gmeos idnticos possuem uma maior conformidade em termos de intelecto, personalidade e praticamente todo o resto. Isso certamente ajudou a descartar antigos argumentos de que cada indivduo uma tbula rasa formada inteiramente pelo meio em que vive. O conceito de tbula rasa est morto. As diferenas genticas so importantes. Porm, a natureza dessa influncia gentica pode ser facilmente e perigosamente mal-interpretada. Se tomarmos a palavra hereditariedade ao p da letra, a influncia gentica se torna uma fora direta e poderosa que deixa pouco espao de manobra para o indivduo. Pelas lentes dessa palavra, os estudos sobre gmeos revelam que a inteligncia 60% hereditria, o que sugere que 60% da inteligncia de cada pessoa predeterminada pelos genes, ao passo que

os 40% restantes so moldados pelo ambiente. Isso parece provar que nossos genes controlam a maior parte da nossa inteligncia; no h escapatria. Mas a questo que esses estudos no esto dizendo nada disso. Na verdade, as pesquisas sobre gmeos afirmam haver, em mdia, uma influncia gentica estatisticamente detectvel de 60%. Alguns estudos afirmam que essa porcentagem maior, outros, que bem menor. Em 2003, o psiclogo Eric Turkheimer, da Universidade da Virgnia, ao examinar somente famlias pobres, descobriu que a inteligncia no era 60% hereditria, ou 40%, ou 20%, mas praticamente 0% demonstrando, de uma vez por todas, que no h uma porcentagem fixa de influncia gentica sobre a inteligncia. Essas descobertas, escreveu Turkheimer, sugerem que um modelo de [genes mais ambiente] simples demais para a interao dinmica entre os genes e o mundo real ao longo do desenvolvimento dos indivduos. Como esse nmero pde variar tanto de grupo para grupo? Porque assim que a estatstica funciona. Cada grupo diferente do outro; cada estudo sobre hereditariedade um instantneo de um determinado tempo e lugar, refletindo apenas os dados limitados que esto sendo analisados (e a maneira como so analisados). O mais importante, no entanto, que todos esses nmeros dizem respeito apenas a grupos, no a indivduos. A hereditariedade, explica o autor Matt Ridley , uma mdia populacional, que no faz sentido para nenhum indivduo especfico: voc no pode dizer que Hermia possui mais inteligncia herdada que Helena. Quando algum afirma que a altura 90% hereditria, essa pessoa no quer e no pode dizer que 90% dos meus centmetros vm dos genes e 10% da alimentao. Ela quer dizer que a variao em uma amostragem especfica pode ser atribuda em 90% gentica e em 10% ao ambiente. No existe hereditariedade para altura em relao ao indivduo. Grupo e indivduo so to diferentes quanto noite e dia. Nenhum maratonista calcularia seu prprio tempo de corrida tirando uma mdia do tempo de 10 mil outros corredores; saber a expectativa de vida da populao no me diz quanto tempo eu vou viver; ningum pode saber quantos filhos vai ter baseado na mdia nacional. Mdias so mdias so muito teis em alguns aspectos e totalmente inteis em outros. til saber que os genes so importantes, mas to importante quanto saber que os estudos sobre gmeos no nos dizem nada sobre o nosso potencial como indivduos. Nenhuma mdia coletiva jamais nos dar qualquer orientao sobre a capacidade individual. Em outras palavras, no h nada de errado com os estudos sobre gmeos em si. O erro est em associ-los ao termo hereditariedade, que, nas palavras de Patrick Bateson, transmite a suposio estapafrdia de que influncias genticas e ambientais so independentes umas das outras e no interagem entre si. Essa uma suposio claramente equivocada. No fim das contas, ao papagaiarem

uma percepo baseada estritamente no binmio inato versus adquirido, as estimativas da hereditariedade so fantasmas estatsticos; elas detectam algo nas populaes que simplesmente no existe na biologia real. como se algum tentasse determinar que porcentagem da genialidade de Rei Lear provm de seus adjetivos. O simples fato de haver mtodos extravagantes para inferirmos nmeros categricos no significa que esses nmeros tenham o significado que alguns gostariam que eles tivessem. Mas e quanto ao questionamento fundamental de Darwin: como alguns gmeos idnticos podem ser to parecidos, enquanto outros acabam sendo to diferentes? Deixando para trs os mitos da hereditariedade, bilogos desenvolvimentistas e psiclogos apresentam as seguintes consideraes realistas sobre o que leva os gmeos a serem o que so: 1. GA compartilhado desde cedo. Gmeos idnticos possuem uma ampla gama de semelhanas no s porque compartilham os mesmos genes, mas porque compartilham os mesmos genes e os mesmos ambientes desde cedo gozando, portanto, das mesmas interaes geneambiente ao longo da gestao. 2. Circunstncias culturais compartilhadas. Nas comparaes entre gmeos idnticos, os traos biolgicos compartilhados sempre capturam toda a ateno. Inevitavelmente, ns acabamos por ignorar os diversos traos culturais compartilhados: mesma idade, mesmo sexo, mesma etnia e, na maior parte dos casos, uma srie de experincias sociais, econmicas e culturais iguais (ou muito parecidas). Todos esses fatores favorecem um aumento da semelhana entre gmeos separados, explica o psiclogo Jay Joseph. Qual o poder dessas influncias culturais compartilhadas? Para testar a influncia de somente algumas delas, o psiclogo W.J. Wy att reuniu cinquenta estudantes universitrios sem qualquer relao entre si e que no se conheciam, distribuindo-os em pares aleatrios baseados unicamente em idade e sexo. Entre os 25 pares, um deles demonstrou um conjunto extraordinrio de semelhanas: ambos eram batistas, ambos pretendiam seguir carreira em enfermagem, ambos adoravam voleibol e tnis, ambos preferiam ingls e matemtica, ambos detestavam estenografia e ambos gostavam de passar as frias em localidades histricas. O intuito desse estudo bastante limitado no era tirar concluses definitivas sobre influncias ambientais especficas, e sim chamar ateno para o poder de circunstncias parecidas que passam despercebidas. 3. Diferenas ocultas. Os estatsticos chamam esse fenmeno de problema com mltiplos objetivos: a armadilha sedutora de selecionarmos dados que favorecem uma determinada tese e, ao mesmo tempo, descartarmos de

forma conveniente os demais. Para cada pequena semelhana entre os gmeos Jim, havia milhares de pequenas (porm no mencionadas) diferenas. As possibilidades para se tirarem ms concluses estatsticas so infinitas, afirma o estatstico Persi Diaconis, da Universidade de Stanford. Voc pode escolher com quais caractersticas quer se identificar. Quando olha para sua me, voc pode dizer: 'Eu sou o oposto dela.' J outra pessoa talvez diga: 'No sei, no.' Natalie Angier, jornalista cientfica do New York Times , acrescenta que: Ningum informa o pblico em geral das vrias discrepncias entre os gmeos. Sei de dois casos em que produtores televisivos tentaram fazer documentrios sobre gmeos idnticos que haviam sido criados separadamente, mas descobriram que a personalidade deles era to diferente um, falante e extrovertido; o outro, tmido e inseguro que os programas jamais saram do papel, de to pouco convincentes que eram. 4. Correlaes e exageros. Todos os gmeos sentem uma forte conexo um com o outro, e, embora crianas gmeas que crescem juntas muitas vezes acabem dando mais valor s suas diferenas, gmeos adultos reunidos compreensivelmente se regozijam com suas semelhanas. Pesquisadores tentam se resguardar contra qualquer correlao deliberada ou involuntria, porm, Susan Farber, em seu livro Identical Twins Reared Apart , de 1981, revisou 121 casos de gmeos descritos por pesquisadores como separados no nascimento ou criados separadamente. Somente trs desses pares haviam de fato sido separados logo aps o nascimento e analisados assim que foram reunidos. Na Universidade de Minnesota, a idade mdia dos gmeos estudados era de quarenta anos, enquanto a mdia de anos que esses mesmos gmeos tinham passado separados era de trinta o que revela uma mdia de dez anos de contato antes das entrevistas por parte dos pesquisadores. Quando levamos tudo isso em conta, ser que mesmo to chocante que Jim Lewis e Jim Springer, dois homens de 39 anos de idade que dividiram o mesmo tero durante nove meses, passaram mais um ms juntos no mesmo quarto de hospital e foram criados em cidades operrias a pouco mais de cem quilmetros uma da outra (por pais com gostos parecidos o bastante para batizar seus filhos de Jim e Larry ), acabassem preferindo as mesmas marcas de cerveja e cigarros, tendo o mesmo carro, os mesmos hobbies e alguns hbitos em comum? (Para que ningum pense que os dois tinham vidas totalmente paralelas: um dos dois se casou uma terceira vez. Seus penteados eram bem diferentes. Um era muito mais articulado verbalmente do que o outro) Da mesma forma, ser que algum de fato se surpreenderia ao ver a seguinte

foto dos gmeos idnticos? Otto ( esquerda) e Ewald ( direita), de 23 anos de idade, haviam treinado de forma intensa para alcanar proficincias atlticas diferentes Otto como corredor de longa distncia e Ewald para competies de halterofilismo.

Os defensores do dom gentico querem que acreditemos em um destino traado rigidamente nos genes. A verdadeira lio da gentica, no entanto e dos gmeos idnticos , diz exatamente o oposto. Nenhum de ns est preso a um tipo predeterminado de corpo ou de vida. Ns herdamos, mas tambm nos tornamos, o que somos.

PRODGIOS E TALENTOS TARDIOS

Crianas prodgio e adultos insuperveis muitas vezes no so a mesma pessoa. Compreender o que faz habilidades extraordinrias surgirem nas diferentes fases da vida de algum nos oferece um valioso insight em relao verdadeira natureza do talento.

Quando Michael Jordan estava no auge, ele conseguia pular to alto em direo ao aro, e permanecer fora do cho por tanto tempo, que era como se conseguisse vencer a gravidade. As pessoas chamavam esse momento de hang time aquele instante espetacular em que Jordan parecia ficar suspenso em pleno ar e ento voar para a frente, colocando a lngua para fora, pedalando com as pernas e finalmente enterrando a bola. Em seguida, ele descia com leveza de volta ao solo. E essa no era, nem de longe, a nica jogada no seu arsenal; durante vrios anos, Jordan conseguia se mover, lanar e passar a bola, defender e enterrar to melhor do que qualquer outro jogador que isso lhe conferiu uma aura sobrehumana. Perto do fim da carreira, quando Jordan confidenciou a Phil Jackson, tcnico dos Chicago Bulls, sua inteno de se aposentar, Jackson respondeu com um apelo incomum. Michael, disse ele, a genialidade pura uma coisa muito, muito rara, e, se voc abenoado a ponto de possu-la, talvez seja melhor pensar bem antes de abrir mo de utiliz-la. Mas de onde vem essa inegvel genialidade pura? O mais interessante que no havia o menor indcio dela durante a infncia de Jordan. Michael no era o melhor atleta em sua famlia quando jovem (esse posto pertencia a Larry, seu irmo mais velho), nem o mais esforado (de cinco irmos, ele era de longe o mais preguioso), e no tinha muito talento para a mecnica (uma habilidade prezada pela famlia). Se Michael Jordan era uma espcie de gnio, poucos foram os sinais disso quando ele era mais jovem, escreveu David Halberstam em sua biografia Playing for Keeps. Quando estava no segundo ano do colegial, depois de frequentar o acampamento de basquete de vero com seu amigo Roy Smith, Jordan nem sequer foi qualificado para o time de basquete da escola. Smith, sim. O virtuose do violoncelo Yo-Yo Ma, por outro lado, mostrou a que veio desde cedo, encantando seu professor de piano aos trs anos de idade, executando

composies difceis de Bach no violoncelo aos cinco e tocando para Leonard Bernstein e para o presidente John F. Kennedy aos sete. O lendrio violoncelista Pablo Casals, ao ouvir Yo-Yo tocar pela primeira vez, chamou-o simplesmente de menino prodgio. O que faz as habilidades individuais virem tona em momentos diferentes da vida de uma pessoa? No imaginrio popular, ou uma pessoa tem talento, ou no tem; quando tem, porque ele fluiu atravs dela como um rio de energia invisvel, constante e atemporal. A realidade, no entanto, que mesmo aqueles cujo desempenho em qualquer rea extraordinrio desenvolvem habilidades diferentes em idades diversas tanto isso verdade que pesquisadores descobriram que crianas prodgio e adultos insuperveis muitas vezes no so a mesma pessoa. Para cada fenmeno precoce como YoYo Ma que tambm prospera na idade adulta, h uma longa lista de crianas prodgio que nunca se tornam adultos extraordinrios. Ao mesmo tempo, uma lista igualmente longa de adultos profundamente bem-sucedidos consegue atingir a grandeza sem antes demonstrar qualquer tipo de habilidade especial na infncia entre eles Coprnico, Rembrandt, Bach, Newton, Kant, Da Vinci e Einstein. Somente um paradigma talento como um processo pode explicar todas essas grandes conquistas em estgios da vida to radicalmente distintos. Todos os indivduos possuem sua prpria biologia, mas o destino biolgico de ningum est selado. Cada pessoa nasce com a capacidade, nas palavras de Patrick Bateson, de se desenvolver de uma srie de maneiras diferentes. Para descobrir seu prprio potencial, acrescente gua, amor, perseverana e muito, muito tempo. Infelizmente, alguns pesquisadores da rea do talento ainda insistem em categorizar as causas como sendo ou inatas, ou adquiridas, descrevendo-as como aditivas (G+A), em vez de interativas (GA), e afirmando que as habilidades fundamentais so naturais e imutveis ao passo que a cincia contempornea indica com extrema clareza uma dinmica mais interativa. Trata-se de um legado difcil de destruir, uma vez que parece haver tantas provas evidentes de talento inato ao nosso redor. No h a menor dvida de que crianas prodgio existem e sempre existiram. O jurista ingls do sculo XVIII Jeremy Bentham comeou a estudar latim aos trs anos de idade e entrou para a Universidade de Oxford aos doze. O matemtico John von Neumann conseguia dividir de cabea nmeros de oito dgitos aos seis anos. A hngara Judit Polgr se tornou grande mestre do xadrez aos quinze. Adora Svitak, de Seattle, comeou a escrever histrias aos cinco e publicou seu primeiro livro aos sete. Ao longo de vrios sculos, temos registros confiveis de crianas pequenas que demonstraram habilidades extraordinrias em matemtica, msica, linguagem, inteligncia espacial e artes visuais. De onde vm essas habilidades extraordinrias? Por surgirem to cedo (do nada, como dizem muitos pais) e serem muitas vezes to fascinantes, o instinto

mais comum tanto de pais quanto de pesquisadores responder a esse grande mistrio com uma ideia simples: talentos como esses so um dom inato. Na dcada de 1990, Anders Ericsson e outros estudiosos desafiaram essa viso sustentada h tempos ao trazerem luz, em parte, o processo de formao do talento, documentando uma nova cincia do alto desempenho. Diante dos dados capazes de mudar paradigmas de Ericsson, no entanto, outros cientistas se mostraram resistentes. Ellen Winner, do Boston College, retrucou em 2000 que a pesquisa de Ericsson demonstra a importncia do esforo individual, porm no exclui o papel da habilidade inata [Ns] conclumos que o treinamento intensivo necessrio para a aquisio da destreza, mas no que ele suficiente por si s. Tambm preciso haver um excepcional dom inato, defendia ela. Necessrio, porm no suficiente se tornou uma reao comum s teorias de Ericsson, enquanto muitos profissionais se agarravam ao conceito insustentvel do dom inato. Essa crtica ignorava a possibilidade de um modelo totalmente novo que visse a prtica e a biologia como foras interligadas e dinmicas. Duas crenas fundamentais impulsionavam o argumento de Winner: 1. Algumas habilidades extraordinrias surgem cedo demais para poderem ter sido desenvolvidas. 2. Havia provas do que ela chamava de organizao cerebral atpica crianas superdotadas, que seria resultante da gentica, do ambiente intrauterino, ou de um trauma ps-parto. Sua primeira hiptese tem sido, historicamente, a fora motriz mais popular do paradigma do dom: como no podemos ver o talento sendo desenvolvido, ele deve simplesmente existir. Mas ser que esse tipo de raciocnio ainda se justifica, levando-se em conta o que aprendemos? Conforme vimos nos captulos anteriores, estudos j demonstraram de forma conclusiva que mentalidade, nutrio, criao, colegas, cultura miditica, tempo, foco e motivao afetam profundamente o desenvolvimento de habilidades. Todos esses fatores entram em ao desde o primeiro dia de vida da criana (ou mesmo antes). Basta considerarmos o estudo sobre o nmero de palavras faladas de Hart e Risley para compreendermos como a experincia dos primeiros anos de vida afeta drasticamente a trajetria de uma criana pequena. Tambm sabemos sem sombra de dvida que a exposio prematura msica pode ter um efeito igual. O mesmo fenmeno foi documentado em relao a enxadristas. Como no caso do crebro de qualquer taxista, o crebro de uma criana se adapta s exigncias que lhe so feitas. O processo muito lento e impossvel de se ver por fora, mas nem por isso deixa de acontecer. De forma imperceptvel, como gua

evaporando para se tornar uma nuvem de chuva, pequenos acontecimentos abrem caminho para o desenvolvimento em uma ou outra direo. Quanto segunda hiptese de Winner, uma verdade indiscutvel que algumas pessoas com habilidades extraordinrias possuem diferenas fisiolgicas no crebro. Por exemplo, Winner assinala que indivduos que possuem dom para matemtica e msica tendem a usar os dois lobos do crebro para atividades geralmente controladas pelo hemisfrio esquerdo em indivduos com habilidades normais; e que artistas, inventores e msicos tendem a desenvolver uma maior proporo de distrbios lingusticos. Mas isso quer dizer que essas diferenas sejam inatas? As trs causas possveis de Winner gentica, ambiente intrauterino e trauma ps-parto na verdade so, todas elas, agentes dinmicos no desenvolvimento de qualquer pessoa. Se considerarmos que gentica significa expresso gentica, e que ambiente intrauterino e eventos ps-parto so ambos altamente desenvolvimentistas, a noo de inato cai por terra rapidamente. Alm disso, no h explicao lgica para essa lista ser limitada a trs causas possveis. Se Winner permite a entrada de trauma ps-parto, por que no permitir outras experincias de vida do beb? O fenmeno muito raro de espetaculares savants, como Kim Peek (o Rain Man da vida real), aponta com mais clareza ainda na direo da dinmica desenvolvimentista, contrariando a ideia de habilidades predeterminadas. Peek possui graves limitaes cognitivas, no consegue abotoar a prpria camisa e se sai muito mal em qualquer teste de QI padro; no entanto, memorizou milhares de livros palavra por palavra. Ele est entre os cerca de cem savants notveis que possuem, ao mesmo tempo, deficincias severas e habilidades extraordinrias. Esse grupo conta tambm com Daniel Tammet, que convive com o autismo, mas consegue recitar o nmero pi at 22.514 dgitos e em apenas nove dias acrescentou o islands aos outros nove idiomas que j falava; Leslie Lemke, que no conseguia ficar de p at os doze anos de idade ou andar at os quinze mas que, uma bela noite, quando tinha dezesseis anos, comeou a tocar o Concerto n1 para piano de Tchaikovsky nota a nota aps ouvi-lo uma s vez na tev; e Alonzo Clemons, que, desde que sofreu uma leso na cabea, na infncia, incapaz de se alimentar sozinho ou amarrar os prprios sapatos, mas consegue esculpir um animal em um nvel de detalhamento primoroso aps ver uma imagem dele por alguns instantes. Darold Treffert, psiquiatra da Universidade do Wisconsin e talvez o maior especialista do mundo no que ele chama de sndrome de Savant, assinala que esses, na verdade, so exemplos extremos de um fenmeno mais universal. Ele estima que aproximadamente uma em cada dez pessoas com autismo possui alguma habilidade savant. A sndrome, ele explica, ocorre quando o hemisfrio esquerdo do crebro sofre um dano grave, o que convida o hemisfrio direito (responsvel por habilidades como msica e arte) a compensar intensivamente a

perda. essencial notarmos que o dano no cria a habilidade; em vez disso, ele cria a oportunidade para que a habilidade se desenvolva. Isso, segundo Treffert, favorece a ideia da plasticidade cerebral, e da capacidade do crebro de recrutar novas reas e coloc-las em funcionamento. Na verdade, isso estimulou Treffert a externar o seguinte questionamento: Quem sabe no existe um pequeno Rain Man em cada um de ns? No caso dos savants notveis, parece-me haver uma combinao maravilhosa de circuitos cerebrais idiossincrticos [aliada a] caractersticas obsessivas de concentrao e repetio e um apoio e incentivo excepcionais por parte da famlia, das pessoas que cuidam deles e dos professores. Ser que essa mesma possibilidade, um pequeno Rain Man, por assim dizer, tambm no existe dentro de todos ns? Eu acredito que sim. Outros pesquisadores da sndrome de Savant concordam plenamente. Em 2003, Allan W. Sny der, da Universidade de Sy dney, e seus colegas utilizaram impulsos magnticos para desabilitar temporariamente o lobo frontotemporal de pessoas saudveis, e o resultado foi o desenvolvimento temporrio de algumas tendncias comuns aos savants como, por exemplo, desenhar animais de forma mais detalhada e detectar com maior preciso erros em textos escritos. Desligar determinadas partes do crebro dessas pessoas no as transformou em artistas maravilhosos ou pensadores brilhantes; porm, alterou sua maneira de pensar e observar as coisas, transferindo o foco do significado e da compreenso para os detalhes. Esse efeito, observaram Sny der e seus colegas, pode ser alcanado de outras formas. Alm de leses cerebrais e estmulos magnticos, escreveram eles, habilidades semelhantes s dos savants tambm podem ser alcanadas atravs de estados alterados de percepo ou de respostas encefalogrficas. [Oliver] Sacks serve como exemplo do primeiro mtodo. Ele produziu desenhos to precisos quanto fotografias somente sob influncia de anfetaminas. Pinturas rupestres primitivas (aparentemente savants) j foram atribudas a estados de percepo induzidos pela mescalina. Mesmo crebros bastante comuns so capazes de coisas extraordinrias quando estimulados.

Talvez o estudo longitudinal mais interessante sobre o dom tenha sido o de Lewis Terman (mencionado anteriormente no Captulo 2), inventor do QI e defensor

convicto da inteligncia inata. No comeo dos anos 1920, Terman deu incio a um estudo macio sobre crianas extraordinrias, que se estendeu por dcadas a fio, batizado incisivamente de Estudo Gentico da Genialidade. Ele alegava que a maioria das crianas bem-sucedidas possua genes de elite que as conduziam rumo ao sucesso por toda a vida. Para provar essa tese, comeou a acompanhar quase 1.500 crianas californianas em idade escolar, identificadas como excepcionalmente superiores. Infelizmente, medida que as crianas excepcionais de Terman amadureciam, se tornavam cada vez menos excepcionais. De fato, tornavam-se adultos mais saudveis e bem-sucedidos do que a mdia norte-americana, mas muito poucas se revelavam geniais ou insuperveis. Nenhuma delas ganhou o prmio Nobel como foi o caso de duas das crianas descartadas do grupo original de Terman. Nenhuma se tornou um msico de renome mundial como duas outras das rejeitadas por Terman: Isaac Stern e Yehudi Menuhin. No fim das contas, o estudo pico de Terman sobre a genialidade acabou se mostrando uma pesquisa sobre a decepo. A frustrao foi especialmente aguda em relao nata do grupo de Terman os 5% que fizeram 180 ou mais pontos no teste de QI. A impresso que fica a de que os indivduos estudados que fizeram acima de 180 pontos no so to extraordinrios quanto o esperado, concluiu David Henry Feldman, da Universidade Tufts, em uma reavaliao do estudo feita em 1984. Tem-se a sensao decepcionante de que eles poderiam ter ido mais longe na vida. Alguns anos depois, Feldman concluiu seu prprio estudo sobre seis crianas prodgio na msica, na arte, no xadrez e na matemtica. Nenhum dos seus objetos de pesquisa teve um desempenho extraordinrio na vida adulta. Em sua pesquisa, Ellen Winner havia descoberto a mesma coisa. Em grande parte, as crianas talentosas, e at mesmo as crianas prodgio, no se tornam grandes criadores na vida adulta, ela relatou. Por qu? Em primeiro lugar, os conjuntos de habilidade em questo so muito diferentes. Os atributos necessrios para um alto desempenho na infncia simplesmente no so os mesmos que impulsionam o desempenho na vida adulta, de modo que um no deriva automaticamente do outro. Uma criana de seis anos de idade que consegue multiplicar nmeros de trs dgitos de cabea, ou resolver equaes de lgebra, ganha reconhecimento, explica Winner. Mas, assim que entra na vida adulta, ela precisa descobrir alguma nova maneira de solucionar um problema matemtico no resolvido, ou descobrir novos problemas ou reas para investigar. Caso contrrio, ela no deixar sua marca no mundo da matemtica A situao se repete na arte ou na msica. Perfeio tcnica faz com que o prodgio seja aclamado, porm, se esse mesmo prodgio acaba no conseguindo ir alm disso, estar fadado ao esquecimento. O segundo motivo mais interessante ainda: indivduos com desempenho

extraordinrio na infncia muitas vezes so atrapalhados pela psicologia do seu prprio sucesso. Crianas que crescem cercadas de elogios por serem tecnicamente proficientes em uma tarefa especfica geralmente desenvolvem uma averso natural a abandonar sua zona de conforto. Em vez de adotarem um padro de correr riscos e se forarem a ir de forma sistemtica um pouco alm dos prprios limites, elas desenvolvem um medo terrvel de novos desafios e de qualquer tipo de erro ou fracasso. Ironicamente, isso as mantm longe da prpria matria-prima do sucesso na vida adulta. Prodgios [podem] ficar congelados em suas prprias especialidades, afirma Ellen Winner. Este um problema que atinge especialmente aqueles cujo trabalho se tornou pblico e foi aclamado, como instrumentistas, pintores, ou crianas anunciadas como 'superdotadas' difcil se libertar da especialidade [tcnica] e assumir o tipo de risco necessrio para se tornar criativo. Por trs de tudo isso est a realidade fundamental de que crianas talentosas e seus pais geralmente no se do conta do desenvolvimento de suas prprias habilidades durante a infncia ou ainda quando bebs. Isso perfeitamente compreensvel bvio que as prprias crianas pequenas no conseguem notar esse tipo de coisa, e os pais perceberem um processo to sutil detalhadamente poderia ser considerado estranho e obsessivo , mas tambm pode levar a um equvoco lgico grave: a incapacidade de ver esse fenmeno como um processo pode levar concluso de que uma determinada srie de habilidades realmente um dom inato. No sei explicar, mame, respondeu o pequeno Yo-Yo Ma sua me, Marina, quando ela lhe perguntou como ele percebia que uma nota estava desafinada. Eu simplesmente sei. Qual era a verdadeira fonte da habilidade excepcional de Yo-Yo Ma? No livro de memrias de Marina, ela credita o talento do filho gentica mas, em seguida, detalha como, desde o instante em que nasceu, Yo-Yo foi exposto msica da forma mais profunda e rica possvel. Tanto Marina, uma cantora de pera profissional, e seu marido, Hiao-Tsiun, professor/compositor/ condutor, imigraram para Paris na juventude para estudar, tocar, compor e ensinar msica. Depois de trocar o conforto e o status na China pela pobreza na Frana, a famlia Ma passou a viver nica e exclusivamente para a msica. O pequeno apartamento de dois quartos em que moravam em Paris era organizado da seguinte forma: A me e as crianas dormiam em um quarto; o outro quarto menor, que tambm servia como estdio, era usado por Hiao-Tsiun. Por incrvel que parea, ele conseguiu acomodar ali seu piano, uma srie de instrumentos de corda para crianas e sua cama. Seus preciosos manuscritos e partituras, arranjados por ele de forma meticulosa para crianas, ficavam entulhados em um velho armrio e empilhados em cima do piano. Seus papis se acumulavam por todo canto.

Hiao-Tsiun estudava no conservatrio durante o dia e dava aulas noite, sem nunca se esquecer do seu grande sonho pessoal de criar uma orquestra infantil. Como Leopold Mozart, ele desenvolveu tcnicas pedaggicas complexas especificamente para crianas e estava ansioso por coloc-las em prtica. A irm mais velha de Yo-Yo, Yeou-Cheng, foi (como Nannerl Mozart) iniciada no piano e no violino quando ainda era muito pequena mais ou menos na poca em que Yo-Yo nasceu. Quando o menino ficou pronto para comear a tocar piano, aos trs anos de idade, sua irm j estava a caminho de se tornar um prodgio. Desde o bero, Yo-Yo esteve cercado por um mundo de msica, recorda sua me. Ele ouvia centenas de coletneas de msica clssica em vinil, ou tocava ao lado do pai e da irm. Bach e Mozart estavam gravados em sua mente. Gravados em sua mente : de acordo com neurocientistas e psiclogos especializados em msica, isso literalmente verdade. Hoje em dia sabemos que a msica ativa neurnios em vrias regies do crebro simultaneamente, e que toda experincia auditiva significativa inspira a formao de memrias multifacetadas, que, por sua vez, determinam a codificao de todas as memrias musicais posteriores. 'Centrais de computao' meldica nos lobos temporais dorsais parecem ficar atentas ao tamanho dos intervalos e distncia entre tons quando ouvimos msica, criando um modelo atonal dos valores meldicos de que necessitaremos para reconhecer canes alternadamente, explica Daniel Levitin, da Universidade McGill. Levitin tambm concorda com Diana Deutsch, da Universidade da Califrnia, em San Diego, e com outros estudiosos, ao deduzir que todos os seres humanos provavelmente nascem com a mesma capacidade de ter um ouvido absoluto, porm, ela ativada apenas naqueles que so expostos a uma quantidade suficiente de impresses tonais a uma idade muito tenra. Alm da mecnica neural, havia tambm foras psicolgicas poderosas em ao na vida de Yo-Yo Ma que ajudaram a torn-lo um msico obsessivamente determinado o mais cedo possvel. Yo-Yo venerava a irm e o pai, e queria desesperadamente impression-los. Desde muito pequeno, sua reao ao pai rgido que havia jurado torn-lo um msico quando ele tinha dois anos de idade era uma mistura de admirao, responsabilidade e obstinao extrema. Yo-Yo ficava sempre por perto, parado na soleira da porta, enquanto sua irm praticava, e, quando sua opinio era solicitada, ele criticava as performances dela nota a nota. Em suas prprias performances, Yo-Yo estava determinado a fazer as coisas como queria. s vezes, se recusava a tocar para os parentes, como instrudo; outras, tocava mais do que devia. Ele tambm sentia necessidade de seguir seu prprio caminho no que dizia respeito aos instrumentos. No gosto do som do violino, informou Yo-Yo a seu pai aos quatro anos de idade. Quero um instrumento maior.

Quando voc comear a tocar com um instrumento maior, no vai poder voltar para o violino, disse Hiao-Tsiun com firmeza ao filho. No venha me dizer daqui a um ms que mudou de ideia. Eu vou tocar o outro, insistiu Yo-Yo. No vou mudar de ideia. E ele no mudou. Em retrospecto, o incio de sua vida possua todos os ingredientes conhecidos para o desenvolvimento de conquistas extraordinrias: um crebro musical condicionado de forma intensa e desde cedo, recursos pedaggicos de primeira linha e um desejo pessoal vigoroso que pesquisadores so unnimes em concordar que a chave para o sucesso precoce. Ellen Winner chama esse desejo de a paixo pela excelncia, uma vontade ardente e obstinada e uma disciplina que leva uma criana a uma verso prematura da prtica deliberada de Ericsson. No geral, indivduos extraordinrios possuem uma determinao excepcional. De atletas olmpicos a fsicos ganhadores do Nobel, de enfadonhos senadores norte-americanos at o mais tmido poeta laureado, simplesmente impossvel alcanar um desempenho notvel sem ela. A questo : por que essa necessidade obsessiva surge em idades diversas para pessoas diferentes e por que, para algumas pessoas, ela sequer chega a surgir? Se fosse simplesmente uma questo de gentica, conforme sugeriu Lewis Terman, ns realmente veramos o padro que ele imaginou para as vidas humanas em seu projeto Estudo Gentico da Genialidade. Em vez disso, uma ambio intensa evolui a partir de dinmicas complexas, oriundas do mundo real, sedimentadas na psique de cada pessoa em idades e circunstncias distintas s vezes por conta de adversidades extremas, s vezes como aliada de uma vontade de vingana, s vezes como uma maneira de provar seu prprio valor para um pai ou irmo amado/temido, e assim por diante. Talvez jamais consigamos compreender todo o conjunto de catalisadores em potencial da ambio intensa e certamente nunca conseguiremos reproduzilo com facilidade. Porm, isso no significa que no devamos tentar entender melhor esse mecanismo, ou aplicarmos suas lies. Michael Jordan sempre pareceu detestar perder (uma experincia cotidiana enquanto crescia ao lado de seu irmo Larry ), mas sua disposio em fazer absolutamente tudo para aprimorar suas habilidades no surgiu at ele ser rejeitado pelo time de basquete da escola no ltimo ano do colegial. Ron Coley, assessor tcnico de Laney High, recorda a primeira vez que viu Jordan, quase no final de um jogo de basquete da equipe juvenil naquele mesmo ano. Havia nove jogadores em quadra apenas marcando pontos, lembra-se Coley, mas um garoto estava dando tudo de si. Pela maneira como ele estava jogando, eu achei que seu time estivesse perdendo por um ponto a dois minutos do fim da partida. Ento, quando olhei para o placar, vi que eles estavam perdendo por vinte e faltava apenas um minuto. Esse era Michael. Durante todo o resto de sua carreira no basquete, ningum ao redor de Jordan

jamais treinou ou jogou com tanto afinco. Todos os atletas de elite so determinados, escreveu David Halberstam, e ningum escalado para o time da [Universidade da] Carolina do Norte se no for de longe o garoto mais esforado do bairro, da escola e, por fim, da associao a que sua escola pertence, mas Jordan era claramente o mais determinado de todos. Em um programa universitrio famoso pelo grau de lealdade e dedicao de seus membros, Jordan impressionou Dean Smith, o tcnico da equipe da Universidade da Carolina do Norte, com seu nvel extra de voracidade. Na verdade, ele parecia jogar de forma cada vez mais intensa a cada ano que passava. Quando voltou para o segundo ano, seus colegas de time notaram um aumento ainda maior tanto em confiana quanto em entusiasmo. Mesmo nos amistosos, escreveu Halberstam, ele havia passado a jogar com uma determinao incomum. A tendncia que, em jogos como esses, em que os tcnicos nem esto presentes, os jogadores recorram ao que eles fazem melhor, para treinar seus pontos fortes e evitar qualquer aspecto do jogo em que sejam basicamente fracos. Jordan, no entanto, trabalhava constantemente seus pontos fracos para tentar aprimor-los. Esse [era] mais um indcio do seu desejo de ser o melhor. O tcnico Smith descobriu que, na prtica, Jordan passara a vencer todas as partidas de um contra um e todas as de cinco contra cinco. Ento, ele comeou a dificultar as coisas, dando a Jordan colegas de time cada vez piores para forlo a trabalhar ainda mais duro para vencer. Isso pareceu impulsion-lo rumo a uma excelncia ainda maior. Em seu penltimo ano na universidade, Smith percebeu que j no havia mais nada que pudesse fazer por Jordan, de modo que o incentivou a trocar o basquete universitrio pela NBA. Uma caracterstica comum a todos os adultos bem-sucedidos que, em algum ponto de suas vidas, eles se do conta de quanto eles prprios tm o controle sobre o processo de aprimoramento. Foi isso tambm que Carol Dweck, psicloga da Universidade de Stanford, observou em uma srie de estudos sobre escolas de ensino fundamental na dcada de 1990. Em seu experimento principal, Dweck (que na poca estava na Columbia) pediu que quatrocentos alunos da stima srie resolvessem uma srie de quebra-cabeas relativamente fceis e ento os separou de forma aleatria em dois grupos. Os alunos do primeiro grupo foram elogiados um a um por sua inteligncia inata com a seguinte frase: Voc deve ser muito inteligente! J os alunos do segundo grupo foram elogiados um a um por seu esforo: Voc deve ter se esforado bastante! Ento, cada criana teve a oportunidade de fazer um de dois testes logo em seguida: ou outra srie de quebra-cabeas fceis, ou uma srie bem mais difcil, que os professores prometeram ser uma grande experincia de aprendizado. Os resultados:

mais da metade das crianas elogiadas por sua inteligncia inata escolheu o quebra-cabea fcil em seguida. o nmero surpreendente de 90% das crianas elogiadas pelo esforo escolheu os quebra-cabeas mais difceis. Outros experimentos de Dweck apontaram na mesma direo, demonstrando de forma irrefutvel que as pessoas que creem em uma inteligncia inata e no talento so menos ousadas intelectualmente e tm um pior desempenho na escola. Por contraste, pessoas com um conceito de inteligncia progressiva que acreditam que a inteligncia malevel e pode ser aprimorada atravs do esforo so muito mais ambiciosas e bem-sucedidas em termos intelectuais. A lio que pais, professores e alunos devem abraar a viso de longo prazo e progressiva. Quer uma criana parea excepcional ou mediana, ou mesmo terrvel, em uma atividade especfica em um determinado momento de sua vida, sempre existe o potencial de que ela se torne um adulto extraordinrio. Como o talento o produto de habilidades adquiridas, em vez de uma habilidade inata, o sucesso na vida adulta depende plenamente de uma atitude de longo prazo, de recursos e de um processo, em vez de qualquer quociente de talento baseado na faixa etria. Embora obviamente um alto desempenho na infncia no seja irrelevante (ele geralmente sinal de curiosidade e determinao precoces), ele no descarta ou garante nenhum sucesso em especial no futuro. As habilidades infantis ou a falta delas no so uma bola de cristal para o sucesso futuro. Nenhum nvel de desempenho relacionado idade um bilhete premiado ou um muro intransponvel.

Homens brancos sabem enterrar? Etnia, genes, cultura e sucesso

Aglomeraes de talentos esportivos em determinados grupos tnicos e geogrficos geram suspeitas de vantagens genticas ocultas. As verdadeiras vantagens so muito mais sutis e bem menos ocultas.

Nos Jogos Olmpicos de 2008, em Pequim, o mundo assistiu, perplexo, pequena ilha da Jamaica conquistar seis medalhas de ouro no atletismo e onze ao todo. Usain Bolt ganhou (e estabeleceu novos recordes mundiais) tanto nos 100 metros rasos quanto nos 200 metros rasos masculinos. As mulheres jamaicanas conquistaram os trs primeiros lugares nos 100 metros rasos e, alm disso, ganharam os 200 metros rasos. Eles vieram cheios de raa. No sei onde ns deixamos a nossa, lamentou a corredora de revezamento americana Laury n Williams. Uma nao pobre, subdesenvolvida, de 2,8 milhes de habitantes com um centsimo do tamanho dos Estados Unidos conseguiu de alguma forma produzir os seres humanos mais velozes da Terra. Como? Em questo de horas, geneticistas e jornalistas cientficos chegaram correndo com notcias de uma arma secreta: descobriu-se que, biologicamente, quase todos os jamaicanos possuem uma quantidade imensa de alfa-actinina-3, uma protena que gera contraes musculares potentes e velozes. Essa protena poderosa produzida por uma variante especial do gene chamado ACTN3, e 98% dos jamaicanos possuem ao menos uma cpia dele uma porcentagem muito mais alta do que a encontrada em vrios outros grupos tnicos. Trata-se de um fato impressionante, mas ningum parou para fazer as contas. Oitenta por cento dos americanos tambm possuem ao menos uma cpia do gene ACTN3 o que significa 240 milhes de pessoas. Entre os europeus, esse nmero de 82% o que acrescenta mais 597 milhes de velocistas em potencial. Simplesmente no existe relao clara entre a frequncia dessa variante na populao e sua capacidade de produzir superastros das pistas de corrida, concluiu o geneticista Daniel MacArthur.

Qual seria, ento, o ingrediente secreto dos jamaicanos? Essa foi a mesma pergunta que as pessoas fizeram sobre os campees de corrida de longa distncia finlandeses da dcada de 1920 e sobre os grandes jogadores de basquete judeus dos guetos da Filadlfia e de Nova York da dcada de 1930. Atualmente, ns nos perguntamos como a minscula Coreia do Sul produz tantas golfistas excelentes quanto os Estados Unidos e como a Repblica Dominicana se tornou uma fbrica de jogadores de beisebol do sexo masculino. A lista no tem fim. Ao que tudo indica, a excelncia nos esportes costuma surgir em aglomeraes geogrficas um fenmeno to comum, na verdade, que uma pequena disciplina acadmica chamada geografia esportiva se desenvolveu com o passar dos anos para nos ajudar a compreend-lo. O que os pesquisadores dessa rea descobriram foi que nunca houve uma causa nica para o surgimento de uma aglomerao esportiva. Pelo contrrio, o sucesso resulta de diversas contribuies vindas do clima, da mdia, de aspectos demogrficos, da nutrio, da poltica, da forma de treinamento, da espiritualidade, da educao, da economia e do folclore. Em suma, aglomeraes atlticas no so genticas, mas sistmicas. Insatisfeitos com essa explicao multifacetada, alguns gegrafos esportivos tambm se transformaram em geneticistas esportivos. Em seu livro Taboo: Why Black Athletes Dominate Sports and Why We're Afraid to Talk About It , o jornalista Jon Entine insiste que os atletas negros fenomenais da atualidade velocistas jamaicanos, maratonistas quenianos, jogadores de basquete americanos afrodescendentes etc. so impulsionados por genes de alto desempenho, herdados de seus ancestrais da frica oriental e da ocidental. Caucasianos e asiticos no se saem to bem quanto eles, afirma Entine, porque no compartilham essas vantagens. Atletas brancos parecem ter um bitipo situado entre os africanos centro-ocidentais e os africanos orientais, escreveu Entine. Eles tm mais resistncia, porm menos capacidade para corridas de exploso e saltos do que os africanos ocidentais; tendem a ser mais velozes do que os africanos orientais, mas possuem menos resistncia do que eles. Nas letras midas, Entine reconhece que essas so generalizaes mais do que grosseiras. Ele no ignora que existam atletas caucasianos e asiticos extraordinrios no basquete, no atletismo, na natao, no salto em altura e no ciclismo. (Na verdade, os negros nem mesmo dominam os ltimos trs esportes dessa lista desde 2008.) Em seu prprio livro, Entine cita o geneticista Claude Bouchard: A questo central que essas caractersticas biolgicas no so exclusivas nem de africanos ocidentais nem de africanos orientais. Essas caractersticas so encontradas em todas as populaes, inclusive na populao branca. (Grifo meu.) (Entine tambm reconhece que, na verdade, ns nunca encontramos os genes especficos aos quais ele se refere. Esses genes provavelmente sero identificados por volta do incio do [sculo XXI], prev o

jornalista.) Provas concretas do argumento defendido por ele so assustadoramente escassas. Contudo, a mensagem de Entine a respeito de genes superiores soa irresistvel para um mundo imerso no conceito do dom gentico e no qual outras influncias e dinmicas so praticamente invisveis. Tomemos como exemplo os corredores quenianos. Relativamente novos no mundo das competies internacionais, nos ltimos anos eles se tornaram imbatveis nas corridas de mdia e longa distncia. No faz sentido, para mim, correr no circuito profissional, reclamou o campeo americano dos 10 mil metros rasos Mike My ky tok no New York Times, em 1998. Com tantos quenianos competindo, mesmo que conseguisse meu melhor tempo ainda ficaria em 12 e ganharia duzentos dlares. Noventa por cento dos superatletas quenianos vm da tribo Kalenjin, localizada na regio do vale da Grande Fenda, no Qunia ocidental, onde eles possuem uma tradio milenar de corrida de longa distncia. De onde surgiu essa tradio? O jornalista John Manners, nascido no Qunia, sugere que ela provm do roubo de gado. Alm disso, ele apresenta uma proposta sobre como alguns incentivos econmicos bsicos se tornaram uma poderosa fora evolucionria. Quanto melhor um jovem era no roubo [de gado] em grande parte graas a sua velocidade e resistncia , mais animais ele acumulava, afirma Manners. E, como o gado era a moeda usada para um pretendente a marido pagar por uma noiva, quanto mais cabeas um jovem possusse, mais esposas poderia comprar e mais crianas provavelmente colocaria no mundo. No difcil imaginar que uma vantagem reprodutiva como essa pudesse causar uma mudana significativa na constituio gentica de um grupo no decorrer de alguns sculos. Seja qual tenha sido a origem precisa dessa tradio, verdade que os kalenjin possuem h tempos uma dedicao ardorosa corrida. Porm, foi somente nos Jogos Olmpicos de 1968 que eles se tornaram internacionalmente reconhecidos por seu talento, graas ao extraordinrio corredor chamado Kipchoge Keino. Filho de fazendeiro e ambicioso corredor de longa distncia, a obsesso de Keino pelo esporte comeou cedo. Ele no era o atleta mais precoce ou nato entre seus colegas, mas correr era simplesmente parte inseparvel de sua vida: junto com seus colegas de escola, Keino corria vrios quilmetros por dia rotineiramente. Eu costumava correr da fazenda para a escola e viceversa, recordou ele. No tnhamos gua encanada em casa, ento voc corria para o rio, tomava seu banho, corria para casa [corria] para a escola tudo era feito correndo. Aos poucos, Keino foi se tornando um competidor srio. Ele construiu uma pista de corrida na fazenda em que sua famlia trabalhava e, no final da adolescncia, j demonstrava sinais de desempenho de nvel internacional. Aps

alcanar certo sucesso no incio da dcada de 1960, ele teve um desempenho admirvel nos Jogos Olmpicos de 1964 e se tornou lder da equipe de corredores queniana para os jogos de 1968 no Mxico. Era a quarta Olimpada de que o Qunia participava. Na Cidade do Mxico, as coisas no comearam bem para Keino. Depois de quase desmaiar de dor durante sua primeira corrida, os 10 mil metros rasos, ele foi diagnosticado com clculo biliar e recebeu ordens dos mdicos para abandonar a competio. Contudo, no ltimo minuto, ele decidiu, por pura teimosia, correr a prova dos 1.500 metros e pegou um txi at o Estdio Asteca da Cidade do Mxico. Preso em um enorme congestionamento, Keino fez a nica coisa que podia fazer, aquilo para o qual vinha treinando a vida inteira: ele saltou do txi e correu o ltimo quilmetro e meio at o evento, chegando pista poucos instantes antes do incio da corrida, ofegante e muito doente. Ainda assim, quando o tiro de largada foi dado, Keino comeou a correr, e seu desempenho nesse dia quebrou o recorde mundial e deixou seu rival, o americano Jim Ry un, comendo poeira. A vitria dramtica tornou Keino o homem mais clebre de toda a frica e ajudou a catalisar um novo interesse pela competio em nvel global. Arenas de atletismo e outros locais em todo o Qunia foram batizados em sua homenagem. Tcnicos de renome mundial como Fred Hardy e Colm O'Connell foram recrutados para treinar outros aspirantes a atletas do pas. Nas dcadas que se seguiram, a tradio ancestral, porm no lucrativa, da tribo Kalenjin se tornou uma azeitada mquina econmica e atltica. Gegrafos esportivos indicam diversos ingredientes responsveis pela exploso do atletismo competitivo no Qunia, mas nenhum fator predominante. Treinamento em grandes altitudes e clima ameno durante todo o ano so cruciais, mas uma cultura do ascetismo o adiamento da gratificao arraigada e uma preferncia esmagadora por esportes individuais em detrimento dos coletivos so igualmente importantes. (O futebol, a grande paixo dos quenianos, praticamente ignorado entre os kalenjin; correr tudo.) Por meio de testes, psiclogos descobriram uma tendncia empreendedora cultural especialmente forte, definida como a inclinao para buscar novos desafios, se tornar competente e se esforar para superar os demais. Isso sem contar a necessidade inerente vida na regio como uma virtude: conforme Keino mencionou, crianas da tribo tendem a correr longas distncias por motivos prticos, uma mdia de oito a doze quilmetros por dia a partir dos sete anos de idade. Piada corrente entre os atletas de elite: o que o resto do mundo pode fazer para neutralizar a superioridade atltica dos quenianos? Resposta: comprar nibus escolares para eles. Diante da perspectiva de prmios internacionais em dinheiro, correr no Qunia se tornou tambm uma rara oportunidade econmica de se catapultar

rumo ao nvel ocidental de educao e riqueza. Um prmio de 5 mil dlares em dinheiro um timo bnus para um americano; para um queniano, uma fortuna capaz de mudar sua vida da noite para o dia. Com o tempo, uma forte cultura do sucesso tambm gerou mais sucesso ainda. O referencial de alta performance incentivou nveis cada vez mais altos de desempenho um crculo virtuoso comparvel ao das inovaes tecnolgicas no vale do Silcio, das habilidades de combate da Fora de Operaes Especiais da Marinha norteamericana e de talentos em outras microculturas altamente bem-sucedidas. Em qualquer arena competitiva, a melhor forma de incentivar um melhor desempenho estar cercado pelos competidores mais temveis e por uma cultura de excelncia extrema. Sucesso gera sucesso. H tambm um aparente carter de sacrifcio particular no que diz respeito ao treinamento queniano, graas ao qual os tcnicos podem levar seus atletas a limites extremos de uma maneira que os tcnicos de outras partes do mundo no podem. Alexander Wolff, da revista Sports Illustrated, escreve que com 1 milho de quenianos em idade escolar correndo de forma to entusiasmada, os tcnicos de l podem treinar seus atletas at os limites mais longnquos da resistncia chegando a quase 250 quilmetros por semana sem se preocuparem com a possibilidade de seu universo de talentos disponveis acabar se esgotando. Mesmo que quatro de cada cinco corredores sucumbam diante da presso, o quinto ir transformar todo esse treinamento em desempenho. E quanto gentica? Ser que os quenianos tm genes de resistncia rara, conforme insistem alguns? At o momento, ningum pode dizer ao certo, mas nossa nova compreenso da dinmica GA e algumas verdades emergentes quanto aos testes genticos sugerem fortemente o contrrio em dois aspectos importantes: 1. Contrariando as aparncias, grupos raciais e tnicos no so geneticamente distintos. A cor da pele muito enganadora; as verdadeiras diferenas genticas entre grupos tnicos e geogrficos so muito, muito limitadas. Todos os seres humanos descendem dos mesmos ancestrais africanos, e j est amplamente estabelecido entre os geneticistas que h aproximadamente dez vezes mais variaes genticas dentro de grandes populaes do que entre populaes diferentes. Embora a ancestralidade seja uma maneira til de classificar as espcies (pois elas so isoladas em pools genticos, na maioria das vezes), explica John Wilkins, filsofo e bilogo da Universidade de Queensland, ela dificilmente uma boa forma de classificar populaes de uma mesma espcie [e muito menos] no caso dos humanos. Ns nos movimentamos demais pelo planeta.

impossvel imaginar, portanto, que qualquer etnia ou regio possua exclusividade sobre um tipo especfico de corpo ou sobre algum gene secreto que favorea um desempenho superior. Bitipos, tipos de fibra muscular etc. na verdade so bastante variados e disseminados, assim como o verdadeiro potencial atltico disperso e abundante. 2. Genes no geram diretamente caractersticas, apenas influenciam o sistema. Em sintonia com outras lies da dinmica GA, a descoberta surpreendente do Projeto Genoma Humano, que custou 3 bilhes de dlares, que apenas em casos raros variaes genticas especficas geram caractersticas ou doenas especficas. muito mais comum que elas simplesmente aumentem ou diminuam a possibilidade de que essas caractersticas e doenas venham a surgir. Nas palavras de Michael Rutter, psicopatologista desenvolvimentista do King's College, os genes so probabilistas em vez de deterministas. Portanto, embora ainda se esteja buscando por genes do atletismo, uma quantidade esmagadora de evidncias sugere que, em vez deles, os pesquisadores localizaro genes propensos a certos tipos de interao: a variante A de determinado gene em combinao com a variante B, instigada a se manifestar por uma quantidade X de prtica + uma altitude Y + uma vontade de vencer Z + uma centena de outras circunstncias de vida variveis (treinamento, nmero de leses etc.), produzir um resultado especfico R. O que isso significa, naturalmente, que precisamos extinguir enfaticamente a espessa cortina de fogo que separa a biologia (inata) da prtica (adquirida). A realidade da dinmica GA garante que os genes de cada pessoa interajam com o clima, a altitude, a cultura, a alimentao, a lngua, os costumes, a espiritualidade, enfim, com tudo que a cerca, produzindo trajetrias de vida nicas. Os genes desempenham um papel crucial, mas como ferramentas dinmicas, no como um modelo rgido. Um menino de sete anos de idade, um adolescente de catorze ou um jovem de 28 com determinada altura, constituio fsica e proporo de fibras musculares, e assim por diante, no dessa forma apenas por conta de uma determinao gentica.

Quanto descrio feita por John Manners de quenianos ladres de gado passando por uma seleo gentica para se tornarem corredores cada vez melhores de gerao em gerao, trata-se de uma teoria divertida que combina bastante com a viso popular centrada nos genes da seleo natural. No entanto,

bilogos desenvolvimentistas assinalariam que voc poderia pegar essa mesma histria e virar a concluso ao contrrio: o homem mais rpido conquista o maior nmero de esposas e tem mais filhos porm, em vez de transmitir os genes da velocidade, ele transmite ingredientes externos cruciais, como o conhecimento e a forma de se obter o melhor tipo de nutrio, histrias inspiradoras, as atitudes e os hbitos mais propcios, acesso aos melhores treinadores, o mximo de tempo livre para se dedicar aos treinos, e assim por diante. Esse aspecto no gentico da hereditariedade geralmente ignorado por deterministas genticos: a cultura, o conhecimento, as atitudes e o ambiente tambm so transmitidos de vrias maneiras diferentes. A defesa do gene oculto do alto desempenho se torna ainda mais difcil diante da questo dos velocistas jamaicanos, que acabaram se revelando um grupo bastante heterogneo geneticamente em nada parecido com a ilha gentica que alguns poderiam vir a imaginar. Em mdia, a herana gentica jamaicana quase a mesma que a de norte-americanos afrodescendentes, com mais ou menos a mesma mistura de ancestrais da frica ocidental, europeus e indgenas americanos. Essa a mdia; individualmente, a porcentagem de descendncia da frica ocidental varia drasticamente, de 46,8% a 97%. Portanto, os jamaicanos so menos africanos em termos genticos e mais europeus e indgenas do que seus vizinhos de Barbados e das ilhas Virgens. A Jamaica talvez represente uma 'encruzilhada' no Caribe, concluram os autores de um estudo sobre o DNA. O pas foi usado como posto de parada por colonizadores entre a Amrica Central, a Amrica do Sul e a Europa, [o que] pode ter servido para tornar a Jamaica mais cosmopolita e ter gerado, assim, mais oportunidades de miscigenao [gentica]. A grande variao detectada nas estimativas de miscigenao tanto global quanto individual na Jamaica vem confirmar a natureza cosmopolita da ilha. Em outras palavras, a Jamaica seria um dos ltimos lugares da regio do qual se poderia esperar um padro de excelncia, de acordo com o paradigma do dom gentico. Por outro lado, h uma profuso de explicaes culturais especficas para o sucesso dos velocistas da ilha e para a recente exploso deles na esfera competitiva. Os Campeonatos de Atletismo Juvenis que ocorrem anualmente entre as escolas secundrias do pas so to importantes para os jamaicanos quanto o Super Bowl para os americanos. Pense no futebol americano da Universidade de Notre Dame, em Indiana, escreveram os reprteres Tim Lay den e David Epstein, da Sports Illustrated. Nomes como Donald Quarrie e Merlene Ottey so sagrados na ilha. Nos Estados Unidos, o atletismo um esporte perifrico, de nicho, que sai da toca a cada quatro anos e, vez por outra, produz um superastro. Na Jamaica um dos esportes mais populares. Quando a Sports Illustrated visitou [recentemente] a ilha dezenas de crianas pequenas

apareceram, em um sbado, para um treino de atletismo matinal. Foi uma coisa impressionante. O fato de todos estarem usando tnis de corrida foi mais impressionante ainda. Com esse nvel de dedicao enraizado de forma to profunda na cultura do pas, no de surpreender que os jamaicanos tenham produzido, ao longo de vrias dcadas, um sem-nmero de jovens velocistas ambiciosos e obstinados. O problema da Jamaica, no entanto, era que, durante muito tempo, no havia recursos para um treinamento adequado, de nvel universitrio, para esses adolescentes promissores. Era comum os melhores atletas deixarem o pas, trocando-o pela Gr-Bretanha (Linford Christie) ou pelo Canad (Ben Johnson), muitas vezes para sempre. Ento, na dcada de 1970, o ex-velocista campeo Dennis Johnson voltou para a Jamaica a fim de criar um programa universitrio de atletismo baseado em suas experincias nos Estados Unidos. Esse programa, atualmente na Universidade de Tecnologia em Kingston, se tornou o novo ncleo de treinamento de elite jamaicano. Depois de alguns anos fundamentais de desenvolvimento, uma enxurrada de medalhas comeou a jorrar. O programa foi a ltima engrenagem da mquina sistmica impulsionada pelo orgulho nacional e por uma arraigada cultura do atletismo. A psicologia foi, obviamente, parte essencial dessa mistura. Ns acreditamos verdadeiramente que vamos vencer, diz o tcnico jamaicano Fitz Coleman. uma mentalidade. Somos pequenos e pobres, mas acreditamos em ns mesmos. Sozinha, a ideia de que a autoconfiana pode transformar uma pequena ilha em um celeiro de velocistas campees pode soar ridcula. Porm, quando pensadas dentro do contexto da dinmica desenvolvimentista, a psicologia e a motivao se tornam peas cruciais. A cincia j demonstrou de forma inequvoca que a mentalidade de uma pessoa tem o poder de afetar drasticamente tanto as habilidades no curto prazo quanto a dinmica do desempenho no longo prazo. Na Jamaica, correr faz parte da identidade nacional. Crianas que correm bem so admiradas e elogiadas; seus heris so velocistas; o sucesso nas pistas de corrida oferece benefcios econmicos, massageia o ego e inclusive considerado uma espcie de servio de utilidade pblica. Levando tudo isso em conta, parece bvio que a mente a parte mais atltica do corpo de qualquer velocista jamaicano. A noo de que a mente possui uma importncia to essencial para o sucesso esportivo algo que todos precisamos aceitar se pretendemos avanar na cultura do sucesso na sociedade humana. Poucas semanas depois que o corredor britnico Roger Bannister se tornou o primeiro ser humano a correr uma milha em menos de quatro minutos, vrios outros velocistas tambm superaram essa marca. O prprio Bannister afirmaria posteriormente que, embora a biologia estabelea limites supremos de desempenho, a mente que determina com

clareza quo perto um indivduo chegar desses limites absolutos. E ns continuamos chegando cada vez mais perto deles. O sculo passado testemunhou um aumento progressivo, implacvel, na verdade, no desempenho atltico humano, escreveu Timothy David Noakes, cientista esportivo sulafricano. A velocidade recorde para uma milha, por exemplo, foi diminuda de 4min36 em 1865 para 3min43 em 1999. O recorde para uma hora no ciclismo passou de 26 quilmetros em 1876 para 49 quilmetros em 2005. O recorde para os 200 metros livres na natao diminuiu de 2min31 em 1908 para 1min43 em 2007. A tecnologia e a aerodinmica explicam em parte essa histria, mas o resto fica por conta da intensidade e dos mtodos de treinamento, da pura competitividade e da fora de vontade. Antigamente, 67 quilmetros por semana era considerado um nvel puxado de treino. Hoje, velocistas quenianos srios, assinala Noakes, correm 230 quilmetros por semana (a mais de 1.800 metros de altitude). Esses atletas no so super-humanos com super genes raros. Eles so parte de uma cultura de dedicao extrema, de vontade de se entregar mais, de sofrer mais e de arriscar mais para alcanar resultados melhores. A maioria de ns prefere passar longe dessa cultura do extremo, o que compreensvel. Mas a escolha nossa.

PARTE II Cultivando a grandeza

Como ser um gnio (ou pelo menos genial)

O velho paradigma nature/nurture a dicotomia que contrape o que da natureza de algum ( nature ), ou seja, inato, ao que assimilado atravs da criao ( nurture ), isto , adquirido sugere que o controle sobre nossas vidas est dividido entre genes (inatos) e nossas prprias decises (adquiridas).Na verdade, temos muito mais controle sobre os nossos genes e muito menos controle sobre o meio em que vivemos do que imaginamos.

Ser que [as pessoas] nascem com a capacidade de executar uma srie de melodias de desenvolvimento qualitativamente diferentes em outras palavras, de viver vidas alternativas? PATRICK BATESON Aessa altura, o leitor j percebeu que este, na verdade, no um livro sobre a genialidade no sentido convencional do termo. Ele no um manual que lhe diz c o m o VOC TAMBM pode ser IGUALZINHO A WILLIAM SHAKESPEARE!, ou lhe oferece a chave para um segredo que o ajudar a descobrir os gnios ocultos entre ns. Em vez disso, este livro um simples chamado a todos que almejam ter sucesso em qualquer rea e em qualquer nvel. Em um mundo obcecado pela descoberta de habilidades inatas, as evidncias aqui reunidas oferecem uma guinada revigorante para longe do conceito de qualidades fixas e congnitas e em direo a outras que so edificveis e passveis de serem desenvolvidas. Agora, podemos admirar os grandes entre os grandes Shakespeare, Einstein, Da Vinci, Dante, Mozart etc. sem ficarmos presos distino artificial entre ns (comuns por natureza) e eles (grandes por natureza). A nova cincia nos ajuda a compreender como seres humanos perfeitamente comuns comeam a se transformar em algo bom, timo e, por fim, extraordinrio. Ela expe a falcia por trs do conceito do dom e as histrias da carochinha que o mantm vivo. [Cenrio: Harvard Square, Cambridge, Massachusetts]

SKYLAR: Como voc fez isso? At as pessoas mais inteligentes que eu conheo e tem um monte de pessoas inteligentes em Harvard tm que estudar muito para conseguir. difcil. WILL: Voc toca piano? Beethoven, quando olhava para o piano, via msica Beethoven, Mozart, eles olhavam para o instrumento e simplesmente fazia sentido para eles. Eles viam um piano e sabiam como tocar. Eu no saberia pintar um quadro, provavelmente no saberia dar uma tacada que isolasse a bola do Fenway Park e no sei tocar piano SKYLAR: Mas consegue fazer meu exerccio de qumica orgnica em menos de uma hora. WILL: Quando se trata desse tipo de coisa, sempre foi natural para mim. retirado do filme Gnio indomvel Beethoven e Mozart devem estar se revirando em seus caixes. Na verdade, a capacidade deles de ver msica s veio depois de anos de trabalho intensivo e, no caso de Beethoven, depois de sofrer abusos terrveis. Veja essa descrio bem mais confivel da infncia de Beethoven: Vizinhos da famlia Beethoven lembram-se de costumar ver um menininho parado diante do piano e chorando. Ele era to baixo que precisava ficar em p em um banquinho para alcanar as teclas. Se hesitasse, seu pai batia nele. quando tinha uma folga, era apenas para que lhe colocassem um violino nas mos ou enchessem seus ouvidos de teoria musical. Raros eram os dias em que no apanhava ou era trancado no poro. Johann tambm no permitia que ele dormisse, acordando-o meia-noite para praticar por mais algumas horas. EDMUND MORRIS, Beethoven, 2005 Nessa poca, ele tinha quatro anos de idade. Quase vinte anos depois, Beethoven surgiu como um msico extraordinrio e um compositor promissor. Porm, afirmar que a msica para ele ou Mozart sempre foi natural como dizer que fazer malabarismos sempre foi natural para um palhao de circo. E, ainda assim, o mito do dom inato sempre existir enquanto houver seres humanos. At hoje, ainda falamos o tempo todo sobre o conceito do dom, mesmo entre cientistas que sabem que no bem assim. Ele algo que transcende idade, classe social, geografia e religio. Por qu? Porque ns confiamos no mito. A crena nos dons e nos limites naturais muito mais gentil para com a psique: Voc no um grande cantor de pera porque est alm da sua capacidade. A culpa toda da maneira como voc

foi programado. Pensar no talento como algo congnito torna o nosso mundo mais controlvel, mais confortvel. Alivia o fardo da expectativa dos ombros do indivduo. E tambm nos desobriga a fazer comparaes desconfortveis. Se Tiger Woods excepcional por natureza, podemos ter uma inveja casual de sua sorte gentica, enquanto evitamos nos decepcionar com ns mesmos. Se, por outro lado, todos acreditssemos ser capazes de ter tanto sucesso quanto Tiger Woods, o fardo da expectativa e da decepo seria pesadssimo. Ser que eu desperdicei minha chance de ser um jogador de tnis brilhante? O que eu precisaria fazer agora para me tornar um grande pintor? No mundo da dinmica GA, essas no so apenas perguntas difceis de ser respondidas; tambm pode ser doloroso faz-las. Nosso novo paradigma desenvolvimentista exigir, portanto, no apenas um novo salto intelectual, mas tambm um salto moral, psicolgico e espiritual. Ele comea com uma avaliao muito mais ampla das nossas verdadeiras vantagens e desvantagens, que no so apenas biolgicas, mas tambm econmicas, culturais, nutricionais, familiares e ecolgicas. Reavaliar o que herdamos em oposio ao que escolhemos tambm exige uma reviso radical. De acordo com o antigo paradigma inato/adquirido, ns recebemos a biologia (inata) de bandeja, e escolhemos o ambiente (adquirido). No novo paradigma, reconhecemos a leviandade dessas distines rgidas e precipitadas. A hereditariedade, no fim das contas, no to direta quanto nos foi ensinado. Os pais no transferem DNAs inalterados para os seus filhos; transferem tambm instrues adicionais conhecidas como material epigentico , que ajudam a conduzir a maneira como os genes se expressaro.1 Embora os genes em si no mudem (de modo geral) de gerao para gerao, as instrues epigenticas podem mudar. Isso significa que podemos causar impacto em nosso legado gentico. Isso faz cair por terra o velho conceito preto no branco de caractersticas inatas. Ao mesmo tempo, no temos, na verdade, o grau de controle sobre o nosso ambiente que durante tanto tempo supomos ter. Vamos comear com um exemplo simples: nossa alimentao. Teoricamente, ns escolhemos o que comer, mas, na realidade, quase todos ns obedecemos a normas culturais estabelecidas comemos o que nossa famlia, o que nossos amigos e vizinhos, o que nossa comunidade local e o que nosso pas comem. O mesmo princpio se aplica nossa lngua; informao e ao entretenimento que consumimos; escola de nossos filhos e s atividades que eles praticam; arte e esttica que nos cercam; s pessoas com as quais passamos nosso tempo; s noes filosficas bsicas com as quais concordamos; e at mesmo ao ar, gua e ao ambiente fsico ao nosso redor. Mesmo em uma nao em que temos liberdade de escolha, somos em grande parte moldados por hbitos, mensagens,

compromissos, expectativas, infraestruturas sociais e circunstncias naturais que no so exclusivamente determinados por ns mesmos. Muitos desses elementos so transmitidos de gerao a gerao sofrendo pouca ou nenhuma mudana, e so difceis ou impossveis de serem alterados. Nada neste livro, portanto, pretende sugerir que qualquer um de ns possua total controle sobre sua vida ou suas habilidades ou que esteja ao menos perto de ser uma tbula rasa. Em vez disso, nossa tarefa agora substituir as noes simplistas de dom e inato/adquirido por um novo panorama: uma ampla gama de influncias, muitas das quais esto totalmente fora do nosso controle, mas algumas das quais podemos ter esperanas de influenciar, medida que aumentarmos nosso conhecimento. Esse um conceito complexo, e devemos permitir que ele seja compreendido aos poucos, sem pressa. A maior tentao ser sempre voltarmos ao paradigma inato/adquirido: se no for inato, s pode ser adquirido. Se no vem dos nossos genes, s pode vir do ambiente. Se no est no nosso DNA, s pode estar na maneira como fomos criados. Porm, essas dicotomias estilo ou isso, ou aquilo so to enganadoras quanto afirmar que, se uma pessoa no branca, ela s pode ser negra. No podemos mais nos permitir pensar dessa forma. Ento, por exemplo, embora no haja prova alguma de que o talento musical provenha dos genes, isso no significa necessariamente que todas as pessoas possuam os recursos e as ferramentas, em qualquer etapa da vida, para desenvolver habilidades musicais prodigiosas. Pode haver uma srie de fatores limitadores: exposio precoce inadequada msica; desenvolvimento precoce inexpressivo do crebro; atitudes desfavorveis por parte da famlia e dos colegas; m educao musical; prtica insuficiente; falta de motivao; hbitos auditivos abaixo da mdia; falta de um mentor adequado; e assim por diante. Esses so apenas alguns dos motivos pelos quais cada criana de cinco anos possui um nvel diferente de talento musical aparente. O mesmo vale para qualquer indivduo de dez anos ou de 35. A libertao da opresso gentica no nos torna todos iguais, ou sequer verdadeiramente livres. Em suma, por mais que nossos genes no nos impeam de alcanar a grandeza, muitos outros fatores podem impedir que isso acontea. Alguns deles o fazem com nossa prpria contribuio inconsciente, e muitos podem estar totalmente fora de nossa percepo e/ou de nosso controle. E quanto a voc? Ser que voc pode ser um gnio da msica? Um grande poeta? Um chef de renome mundial? fcil olhar para si mesmo e dizer: Impossvel. No entanto, a verdade simples que ningum pode afirmar uma coisa dessas no incio do processo. A suposio mais razovel parece ser a de que o talento muito mais amplamente distribudo do que sua manifestao pode sugerir, escreveram os especialistas na rea de talentos Mihly Csikszentmihly i, Kevin Rathunde e Samuel Whalen em um estudo de 1993.

Seguem algumas orientaes para os ambiciosos: Descubra sua motivao A maior de todas as lies das pessoas extraordinrias do passado no que suas conquistas foram alcanadas com facilidade, mas sim a maneira como elas foram incansveis e persistentes. Voc tem que querer chegar l, querer a ponto de nunca desistir, de estar disposto a sacrificar tempo, dinheiro, horas de sono, amizades e at mesmo a sua reputao (as pessoas talvez provavelmente passem a ach-lo estranho). Ter que adotar um estilo de vida voltado especificamente para a sua ambio, no s por algumas semanas ou alguns meses, mas por anos e anos e anos. Ter de querer alcanar de tal forma o seu objetivo a ponto de estar no s preparado para o fracasso, mas de desej-lo: de se alegrar diante dele, de aprender com ele. impossvel dizer por quanto tempo voc ter que agir dessa forma. Ningum pode saber os resultados com antecedncia. Sucesso incomum exige um nvel incomum de motivao pessoal e uma quantidade macia de f. A fonte da motivao geralmente misteriosa, mas nem sempre. Uma das peculiaridades da emoo e da psicologia humanas que a motivao profunda pode ter mais de uma origem. Uma pessoa pode desenvolver uma inspirao exultante, uma devoo espiritual, ou um ressentimento arraigado; a motivao pode ser egosta ou vingativa, ou surgir do desespero de provar que algum est certo ou errado; ela pode ser consciente ou inconsciente. O filme Carruagens de fogo, de 1981, destaca as motivaes bastante distintas de dois velocistas olmpicos na dcada de 1920, Eric Liddell e Harold Abrahams. Liddell, um cristo devoto, corre pela glria de Deus. Acredito que Deus me criou por um motivo, diz ele, mas Ele tambm me fez veloz e, quando corro, eu sinto o prazer Dele em mim. Por outro lado, seu rival Abrahams, um judeu ressentido com a cultura antissemita europeia, corre para provar seu valor para a sociedade crist e para se vingar. E agora, o que fazer? Aceitar os fatos e pronto?, pergunta um dos amigos de Abraham a ele. No, Aubrey. Eu vou enfrent-los. Todos eles. Um por um e faz-los comer poeira. A inspirao pode surgir s seis semanas de idade, ou aos sessenta anos, ou nunca. De onde vir a sua? De uma rivalidade fraterna? De uma vontade de impressionar seus pais ou seus filhos? De um desejo insacivel de ser amado? Do puro medo de fracassar? Talvez voc a descubra, de forma ainda mais simples, em algo que gosta de fazer. Ou talvez a encontre ao prever um arrependimento futuro. O arrependimento

acabou se tornando o legado deixado pelo projeto batizado equivocadamente de Estudo Gentico da Genialidade, de Lewis Terman. Em 1995, dois psiclogos da Universidade Cornell conduziram um estudo abrangente dos participantes do projeto de Terman, j idosos a essa altura. Eles intitularam seu artigo de Failing to Act: Regrets of Terman's Geniuses (Perdendo a chance: arrependimentos dos gnios de Terman). A lio profunda desse estudo foi que, ao final de suas respectivas vidas, os integrantes do grupo de Terman tinham exatamente o mesmo tipo de arrependimento que o restante da populao idosa. Eles desejavam ter feito mais: estudado mais, trabalhado com mais afinco, perseverado. Essa uma lio ensinada por Lewis Terman que pode ser til para todos ns. Seja o seu crtico mais severo Lembre-se das palavras retumbantes de Nietzsche: Todos os grandes artistas e pensadores [so] grandes trabalhadores, infatigveis no s ao inventar, mas tambm ao descartar, burilar, transformar e ordenar. Ele acertou em cheio em suas observaes, que so atemporais. Filmes holly woodianos sugerem que a genialidade no passa de uma srie de momentos de iluminao, e que a verdadeira grandeza ocorre sem o menor esforo. Vivemos sob o grande mito de que o primeiro esboo o perfeito. Embora momentos de inspirao existam, uma grande obra fruto, na maior parte das vezes, de um esforo diligente, e no vem tona sem a mais severa (e construtiva) autocrtica.2 Tome cuidado com o lado sombrio (amargura e culpa) Da mesma forma que judocas transformam a fora e o impulso do ataque de um oponente em fraqueza, os que tm grandes ambies devem transformar, de maneira constante, fracassos em oportunidades. fcil sucumbir humilhao e amargura: a derrota pode cobrar um preo muito alto. s vezes eu acordo e me pergunto: 'Onde foi que eu errei?' um pesadelo, revelou o corredor americano Abel Kiviat ao Los Angeles Times em 1990, referindo-se sua decepcionante medalha de prata nos 1.500 metros rasos nos Jogos Olmpicos. Quando deu essa declarao, Kiviat tinha 91 anos de idade a corrida acontecera mais de setenta anos antes! A no ser que de alguma forma sirva de combustvel para a motivao, a sensao de arrependimento e culpa pode afastar sua mente do que voc precisa fazer no momento, que se concentrar constantemente em como melhorar seu desempenho.

O pior tipo de culpa, e a mais comum de todas, aquela que colocamos em nossa prpria biologia. Esta a grande ironia do determinismo gentico: a prpria crena de que possumos genes inferiores talvez seja o maior obstculo em nossa busca pelo sucesso.3 Identifique suas limitaes e ento passe a ignor-las A busca pela grandeza nunca faz sentido se voc a analisar friamente. Qualquer possibilidade de sucesso est anos frente, longe de ser uma certeza, e geralmente at difcil de vislumbrar. A distncia concreta entre as suas habilidades atuais e a sua meta to enorme que seu objetivo lhe parecer, e a todos ao seu redor, simplesmente inalcanvel. Est na cara que voc no rpido, alto ou forte o suficiente; sua entonao no convincente o bastante; suas tacadas no so apuradas o bastante; o que voc escreve no engraado, triste ou profundo o bastante; voc medocre . Como pode esperar ser excepcional? E essa exatamente a questo. A grandeza no est apenas um passo alm da mediocridade; ela transcende a mediocridade. E isso s acontece quando damos um passo alm, depois outro, em seguida outro centenas de milhares de pequenos passos at a distncia no poder ser medida ou sequer estimada. A nica maneira de chegar l ir mais longe, com mais determinao e por mais tempo do que praticamente qualquer outra pessoa, forar-se a ultrapassar, e muito, os limites da lgica e da razo. Se o objetivo parecesse fcil ou mesmo possvel para a maioria, ento muitos outros o alcanariam. por isso que as pessoas extraordinrias (de qualquer idade) so tambm sonhadoras. Elas precisam manter parte de sua mente nas nuvens, de modo a poderem imaginar o inimaginvel. Precisam ignorar empecilhos bvios e o que muitas vezes parecem ser obstculos intransponveis. Deixar-se abater por contratempos significaria uma derrota instantnea. Em alguns aspectos, comprometer-se com essa busca far menos sentido ainda medida que voc envelhecer. A cada ano que passa, voc tem menos tempo, menos disponibilidade, menos energia e menos plasticidade cerebral e muscular. Considerando a dedicao de curto e longo prazo necessria, obviamente bem mais possvel que um jovem solteiro de vinte anos consiga praticar de forma deliberada e intensiva vrias horas por dia do que um homem casado de 45 com dois filhos pequenos e uma hipoteca tamanho famlia. Contudo, milhares de indivduos extraordinariamente bem-sucedidos afirmaro que no h idade em que isso impossvel. E, em algumas reas, a sabedoria que s vezes acompanha a idade uma vantagem que no pode ser adquirida de nenhuma outra forma. Sabe, interessante, disse um editor de livros e revistas

nova-iorquino. Os melhores escritores de 25 anos raramente continuam sendo os melhores aos cinquenta. Simplesmente se manter na ativa difcil, e, para aqueles que conseguem isso, o que acontece um processo de aprimoramento silencioso e progressivo que insubstituvel. Eu descobri que o tempo um combustvel essencial para a excelncia. Adie a gratificao e no se satisfaa com pouco Em nossa cultura consumista, somos constantemente condicionados a ceder aos nossos impulsos de imediato: compre, coma, assista, clique agora. As pessoas extraordinrias transcendem esses impulsos. Como Buda, que aguarda com pacincia diante dos portes do paraso at todos os outros terem entrado antes dele, os jovens quenianos no veem problema em correr por muitos anos antes de poder sequer sonhar em participar de uma competio internacional importante. O pequeno violinista no arranca guinchos de ferir os ouvidos de seu instrumento porque acha que est prestes a tocar em um concerto maravilhoso, mas porque existe certo prazer em sua luta e nos avanos mnimos que faz durante o processo. O grande prmio vislumbrado e apreciado como uma meta distante no cobiado ardentemente. Pequenas conquistas alcanadas no caminho geram satisfao mais do que o suficiente para continuar. Tenha heris Heris servem de inspirao, no s por conta de suas grandes faanhas, mas tambm por suas origens humildes. Einstein trabalhou como auxiliar em um escritrio de patentes. Thomas Edison foi expulso da primeira srie do ensino fundamental porque sua professora achou que ele fosse retardado. Charles Darwin tinha to pouco para mostrar quando adolescente que seu pai falou para ele certa vez: Voc s quer saber de caar, de cachorros e de apanhar ratos, e vai ser uma desgraa para si mesmo e para toda a sua famlia. (Poucos anos depois, o jovem Darwin zarparia a bordo do navio HMS Beagle e acabou revolucionando a ideia que a humanidade tinha de si mesma.) Conhecer os detalhes da vida de seu artista favorito ou as provaes enfrentadas por um atleta se lembrar o tempo todo de caminhos inexplorados e ideias estranhas que somente mais tarde seriam reconhecidas como geniais. Essa experincia potencializada ao examinarmos os primeiros esboos de livros, pinturas e lbuns que se tornariam obras-primas. Assistir evoluo de uma obra de arte em especial testemunhar como o nada pode se tornar, atravs de um processo lento e rduo, algo. Ou, nas palavras do lendrio msico e artista Brian

Eno: O que seria realmente interessante que as pessoas vissem como as coisas mais belas nascem da merda Ningum jamais acredita [que seja dessa forma]. Todos pensam que Beethoven tinha seus quartetos de cordas prontinhos na cabea, que de alguma forma eles brotaram ali e se formaram na mente dele, que ele teve apenas de coloc-los no papel Uma lio que todo mundo deveria aprender que as coisas nascem do nada. Elas evoluem do nada. A semente mais insignificante em condies propcias se torna a mais linda floresta, e, por outro lado, a semente mais promissora em condies adversas no vinga Acho que seria importante que as pessoas compreendessem isso, pois lhes daria confiana em suas prprias vidas saber que assim que as coisas funcionam. Se voc ficar achando que algumas pessoas possuem dons excepcionais, que elas carregam essas coisas maravilhosas dentro de suas cabeas de nascena, mas que voc no uma delas, voc acaba sendo apenas um sujeito normal. [Mas, com essa compreenso], voc poderia ter outro tipo de vida. Poderia dizer: Bem, se eu sei que as coisas muitas vezes vm do nada e comeam de forma muito pouco promissora, e eu mesmo sou um iniciante pouco promissor eu poderia comear algo. Outro tipo de vida. Aqui, o artista Eno se encontra com o bilogo Bateson, que escreveu sobre nossa capacidade intrnseca de viver vidas alternativas. Talvez esse tal paradigma desenvolvimentista faa algum sentido, no fim das contas. Encontre um mentor Qualquer pessoa sortuda o bastante que tenha tido um grande professor que a inspirou, aconselhou, criticou e teve uma f inabalvel na sua capacidade lhe dir como ele fez a diferena em sua vida. A maioria dos alunos que se interessam por um determinado assunto acadmico o faz porque teve um professor que conseguiu atiar seu interesse, escreveram Csikszentmihly i, Rathunde e Whalen. Esta outra grande ironia do mito do dom: em ltima anlise, o verdadeiro caminho para o sucesso no est na estrutura molecular de uma pessoa, e sim no desenvolvimento, por parte dela, de atitudes mais produtivas e na identificao de recursos externos superiores.

Como arruinar (ou inspirar) uma criana

A criao oferecida pelos pais faz diferena. Ns podemos fazer muito para incentivar nossos filhos a se tornarem bemsucedidos, mas precisamos estar atentos a alguns erros importantes que devem ser evitados.

Quantos gnios ns deixamos de descobrir porque seus talentos so arruinados antes de terem a chance de se manifestar? A verdade que ningum sabe ao certo. MIHLY CSIKSZENTMIHLYI, KEVIN RATHUNDE E SAMUEL WHALEN Pesquisadores especializados na rea de talentos

Dizer que h muitas coisas que no controlamos em nossas vidas uma reduo drstica da questo, mais ou menos como dizer que o universo um lugar relativamente grande. Para comeo de conversa, existem muitas influncias que sequer conseguimos detectar. Em 1999, John C. Crabbe, um neurocientista do Oregon, conduziu um estudo sobre como camundongos reagiam a lcool e cocana. Crabbe j era especialista no assunto e havia feito uma srie de pesquisas semelhantes, mas essa tinha algo de especial: foi conduzida no mesmo horrio em trs locais diferentes (Portland, no Oregon; Albany, em Nova York; e Edmonton, em Alberta), para que se avaliasse a confiabilidade dos resultados. Os pesquisadores se esforaram ao mximo para padronizar o equipamento, os mtodos e o ambiente laboratorial: camundongos de grupo gentico idntico, comida idntica, forragem idntica, jaulas idnticas, exposio luz idntica. Eles fizeram praticamente tudo em que conseguiram pensar para tornar o ambiente ao redor dos camundongos o mesmo nos trs laboratrios. De alguma forma, no entanto, influncias invisveis interferiram no experimento. Mesmo com os cientistas controlando praticamente tudo o que poderiam controlar, camundongos com exatamente os mesmos genes se comportaram de maneira diferente dependendo de onde viviam. E mais

surpreendente ainda: as diferenas no foram constantes, e sim alternadas entre grupos genticos e localidades diferentes. Em Portland, um grupo se mostrou especialmente sensvel cocana e outro especialmente insensvel, se comparados a espcimes do mesmo grupo em outras cidades. Em Albany, um grupo especfico e s ele se mostrou especialmente preguioso. Em Edmonton, os camundongos geneticamente modificados se revelaram to ativos quanto os geneticamente inalterados, ao passo que se revelaram mais ativos do que seus pares inalterados em Portland e menos ativos do que eles em Albany. Em suma, uma confuso danada. Houve tambm alguns resultados previsveis. Crabbe detectou vrias semelhanas j esperadas entre cada grupo gentico e diferenas consistentes entre eles. Tratava-se, afinal, de cpias genticas perfeitas sendo criadas em ambientes meticulosamente idnticos. No entanto, foram as diferenas imprevistas que chamaram a ateno de todos. Apesar de nossos esforos para igualar os ambientes laboratoriais, efeitos significativos e, em alguns casos, abrangentes da localidade foram detectados em quase todas as variaes, concluiu Crabbe. Alm disso, o padro de diferenas entre os grupos variou substancialmente de local para local em diversos testes. Nossa. Isso sim foi inesperado, e no passou despercebido. A padronizao um dos pilares da cincia moderna; novos experimentos modificam uma pequena varivel de um estudo anterior ou de um grupo de controle, e qualquer mudana em termos de resultado aponta decisivamente para causa e efeito. A ideia de que possam existir diferenas ocultas, no detectadas, coloca tudo isso de pernas para o ar. Quantas suposies de uniformidade ambiental fundamentaram concluses cientficas por dcadas a fio? E se na verdade isso no existir? E se o ambiente for menos como uma bola de neve que pode ser examinada por todos os lados e mais como a ponta de um iceberg, com suas partes ocultas e misteriosas? Como isso altera a maneira como pensamos sobre causas e efeitos biolgicos? Outra coisa se destacou no experimento de Crabbe em trs cidades: a interao gene-ambiente. A questo no foi apenas que diferenas ambientais ocultas tivessem afetado de forma significativa os resultados. Tambm ficou claro que essa influncia ambiental indetectvel havia afetado diferentes grupos genticos de camundongos de maneiras diversas uma prova clara de que os genes interagem de forma dinmica com foras ambientais. Contudo, a maior lio foi que toda essa complexidade surgiu de um modelo bem simples. Estamos falando de camundongos geneticamente puros em jaulas de laboratrio padronizadas. Apenas um punhado de variveis conhecidas existia entre os grupos. Imagine as implicaes para animais muito, muito mais complexos animais com uma capacidade de raciocnio altamente desenvolvida, uma sintaxe intrincada, que usem ferramentas elaboradas e vivam em culturas complexas e extremamente diversificadas, tudo isso misturado

geneticamente em bilhes de identidades especficas. Nesse caso, voc teria um grau de volatilidade GA que confundiria qualquer mente cientfica um mundo em que, desde as primeiras horas de vida, os recm-nascidos sofreriam tantas influncias ocultas e imprevisveis dos genes, do ambiente e da cultura que simplesmente no haveria como saber qual seria o resultado disso tudo. Assim o nosso mundo. Cada criana humana uma entidade gentica singular concebida dentro do seu prprio ambiente, desenvolvendo imediatamente interaes e comportamentos exclusivos e intransferveis. Quais dessas crianas nascidas hoje se tornaro grandes pianistas, romancistas, botnicas ou maratonistas? Quais delas passaro a vida imersas na mais completa mediocridade? Quais precisaro lutar apenas para sobreviver? No sabemos. O que sabemos que nosso crebro e nosso corpo so aparelhados para a plasticidade; so construdos para enfrentar desafios e se adaptar. Isso vlido desde os primeiros instantes de vida. De acordo com os neurocientistas Mark H. Johnson e Annette Karmiloff-Smith, anlises recentes do desenvolvimento cerebral pr e ps-natal revelaram que o desenvolvimento do crebro no se trata de um mero desenrolar de um plano gentico, ou de uma resposta passiva a estmulos ambientais, e sim de um processo ativo e dependente nos nveis molecular, celular e fisiolgico, que envolve a epignese probabilstica (relaes bidirecionais entre genes, crebro e comportamento). Simplificando: Bebs humanos so especiais, afirma Andrew Meltzoff, codiretor do Instituto de Aprendizado e Cincias do Crebro da Universidade de Washington. O que os torna especiais no o fato de nascerem to inteligentes, e sim sua capacidade de modificar suas mentes ao receberem informaes. A inteligncia no fixa; ela est esperando para ser desenvolvida. A excelncia atltica no predeterminada; est aguardando treinamento. A habilidade musical encontra-se latente em todos ns, clamando por estmulos precoces e continuados. O potencial para a criatividade est embutido na arquitetura do nosso crebro. Tudo isso produto da influncia e do processo que est longe de ser plenamente controlvel, mas tambm no , de forma alguma, fixo ou predeterminado. O papel dos pais, portanto, respeitar esse processo e participar dele um processo que j se iniciou, naturalmente, bem antes do nascimento. Todos os pais tm a estranha sensao de que esto sendo, na verdade, apresentados aos seus filhos recm-nascidos, de reconhecerem neles uma personalidade que j parece estar formada. Isso acontece porque o processo vem ocorrendo h nove meses. Ele j comeou. Se pensarmos bem, ns, pais, no estamos to longe de John Crabbe e seus camundongos. Em seu laboratrio, o dr. Crabbe estuda a interao entre ambiente e o genoma dos roedores. Em casa, ns tambm observamos como a biologia exclusiva de nossos filhos interage com as diversas facetas do mundo

externo: vemos o que os faz rir ou chorar, o que prende a ateno deles e o que os deixa morrendo de tdio, que gostos eles acham bons e quais acham ruins. O que descobrimos no a estrutura predeterminada de nossos filhos, e sim como eles reagem s diferentes verses do mundo que lhes apresentamos. Baseados na interpretao que fazemos dessas interaes, ns adaptamos o ambiente em que eles vivem. Combinamos nossas prprias aspiraes quilo que aprendemos sobre a criana. Essa a principal lio da dinmica GA: em vez de esperarmos que nossos dons naturais venham tona, ns precisamos mergulhar imediatamente no processo, aceitando que o inato e o adquirido so inseparveis. Ns sabemos que os genes desempenham um papel crucial e que a manifestao deles determinada a cada momento pela qualidade de vida levada pelos nossos filhos. Sabemos que estamos ajudando a escolher a msica que vai tocar no jukebox deles. Nossa funo descobrir o processo que ir gerar o melhor indivduo possvel. claro que ningum precisa almejar uma medalha de ouro para incorporar sua vida as lies sobre o talento e sobre a capacidade individual deste livro. H muitas formas discretamente heroicas de alcanar um sucesso modesto ou extraordinrio: ser um professor maravilhoso, um empreendedor sagaz, criativo e tico, e at mesmo um assistente ou auxiliar de escritrio leal e trabalhador. No fim das contas, claro, o objetivo de vida caber ao indivduo. No entanto, os pais podem plantar certas sementes e reg-las. Ou ser que no? Em 1998, a escritora Judith Rich Harris abalou o mundo da psicologia acadmica com seu livro The Nature Assumption Ser que os pais exercem algum efeito de longo prazo significativo no desenvolvimento da personalidade de seus filhos?, perguntou ela, declarando em seguida, de forma categrica: A resposta no. Baseando-se firmemente nos estudos sobre hereditariedade entre gmeos idnticos das dcadas de 1980 e 1990 (discutidos no Captulo 4), Harris concluiu que os pais esto mais para guardies genticos da personalidade de seus filhos do que para agentes capazes de mold-la. As influncias ambientais mais importantes sobre a personalidade, propunha, vinham no dos pais, mas dos amigos. Teorias desafiadoras so sempre saudveis, e, em certo sentido, o livro de Harris foi uma crtica bem-vinda que forou os psiclogos das universidades a sair de suas zonas de conforto. Porm, passada uma dcada, seu argumento se tornou uma vtima de suas prprias suposies caducas, a comear pela sua interpretao da gentica: Os genes contm as instrues para a produo do corpo fsico e do crebro fsico, escreveu Harris. Eles determinam o formato do rosto e a estrutura e a constituio qumica do crebro. Essas consequncias fsicas da hereditariedade so o resultado direto da concretizao das instrues presentes nos genes; eu as chamo de efeitos genticos diretos.

Esse era um ponto de vista compreensvel em 1998, mas agora sabemos que no bem assim. Agora, sabemos que no existem efeitos genticos diretos reais e que a distino inato/adquirido falsa. Presa antiga viso da gentica, Harris acreditava que 50% da personalidade de uma pessoa viriam diretamente dos seus genes, enquanto a maior parte do restante viria do que psiclogos behavioristas chamavam de ambiente no compartilhado um termo proposto pelo geneticista Robert Plomin para explicar influncias ambientais ainda incompreendidas. Essa expresso ambgua foi cunhada para indicar o oposto das experincias familiares compartilhadas que os pesquisadores supunham afetar irmos de maneiras parecidas. Experincias no compartilhadas, ponderaram eles, afetariam irmos de forma diferente. Boa parte de seu livro dedicada a convencer o mundo de que os amigos so a influncia no compartilhada mais importante na vida de uma criana. Dois anos depois que o livro foi publicado, entretanto, descobriu-se que havia um problema com o paradigma compartilhado/no compartilhado. Um estudo realizado em 2000 por Eric Turkheimer, psiclogo e especialista em gentica comportamental da Universidade da Virgnia, revelou que se tratava de mais uma falsa distino. Assim como o binmio inato/adquirido pretendia separar efeitos genticos de efeitos ambientais, o binmio compartilhado/ no compartilhado implicava que a questo se limitava a uma dicotomia bsica: ou as pessoas teriam reaes semelhantes a experincias compartilhadas ou teriam reaes diferentes a experincias no compartilhadas. A poderosa meta-anlise de Turkheimer, no entanto, revelou uma terceira possibilidade muito mais comum: na maior parte das vezes, crianas reagem de forma diferente a experincias compartilhadas. (Conforme diz Turkheimer em linguagem mais tcnica: A variabilidade ambiental no compartilhada predomina no por conta dos efeitos sistemticos de eventos ambientais no compartilhados por irmos, mas sim pelos efeitos no sistemticos de todos os eventos ambientais.) O psiclogo Howard Gardner, da Universidade de Harvard, encontrou um problema ainda mais fundamental no conceito de pais no influentes de Harris. Quando analisamos a parte emprica do argumento de Harris, escreveu ele no New York Review of Books , descobrimos que de fato verdade que a pesquisa sobre a socializao entre pais e filhos est abaixo das nossas expectativas. No entanto, isso diz menos sobre pais e filhos e mais sobre o atual estado da pesquisa psicolgica, especialmente em relao a 'variveis mais flexveis', como afeto e ambio. Embora os psiclogos tenham realizado avanos reais nos estudos sobre a percepo visual e progressos significativos nos estudos cognitivos, ns no sabemos ao certo o que procurar ou como avaliar traos de personalidade humanos, emoes e motivaes individuais, e muito menos a personalidade. Minha leitura da pesquisa, prossegue Gardner, sugere que, em mdia, pais e amigos acabam desempenhando papis complementares: os pais so mais

importantes no que se refere a educao, disciplina, responsabilidade, meticulosidade, generosidade, e nas maneiras como o indivduo interage com figuras de autoridade. Amigos so mais importantes no aprendizado de como se trabalhar em grupo, na descoberta do caminho para a popularidade, no desenvolvimento de estilos de interao com pessoas da mesma idade. Os mais jovens podem achar seus amigos mais interessantes, porm se voltam para os pais quando refletem sobre o seu prprio futuro eu daria bastante peso s centenas de estudos que apontam na direo da influncia paterna e da sabedoria popular acumulada por centenas de sociedades ao longo de milhares de anos. E, da mesma forma, seria ctico em relao a uma perspectiva como a da sra. Harris, que se baseia demasiadamente em estatsticas de hereditariedade e consegue reavaliar diversos estudos e prticas de modo que todos de alguma forma favoream o grupo dos amigos. Ento, sim, os pais so importantes. A maneira como somos criados no tudo ou o nico fator relevante. Os pais no chegam nem perto de ter controle total sobre o processo e, na maioria das vezes, no deveriam carregar nos ombros toda a culpa quando as coisas no saem bem. Contudo, a criao que eles oferecem muito importante. E, uma vez que os pais podem ter um impacto decisivo nos objetivos, estratgias e filosofias de vida dos seus filhos, seguem quatro orientaes para os que buscam a excelncia: 1. Acredite Em 1931, um jovem violinista e professor de msica japons chamado Shinichi Suzuki lecionava para uma classe composta basicamente de rapazes aspirantes a violinistas. Certo dia, o pai de um menino de quatro anos de idade foi falar com ele depois da aula: o cavalheiro queria saber se ele poderia ensinar seu filho. Suzuki ficou espantado. No fazia ideia se uma criana de quatro anos poderia aprender a tocar violino e mal sabia o que fazer para ensin-la. Contudo, pouco depois, no meio de um ensaio, um pensamento profundo lhe veio cabea: praticamente todas as crianas japonesas aprendem a falar japons desde cedo, e com preciso. As crianas de Osaka falam o difcil dialeto da regio, pensou Suzuki com seus botes. [Elas] no conseguem falar o dialeto Tohoku, mas as crianas de l, sim. Isso no uma faanha surpreendente? A lio bvia, conjeturou Suzuki, era a seguinte: por meio de uma quantidade extraordinria de repetio, de persistncia por parte dos pais e de um forte reforo cultural, qualquer criana pequena consegue vencer esse desafio tcnico exorbitante. Por que essa lio no se aplicaria de forma to direta quanto msica? Assim, Suzuki aceitou Toshiy a Eto, de quatro anos de idade, como aluno, e comeou a desenvolver um mtodo de ensino que chamou de mtodo lngua

materna. Ele dava nfase a um envolvimento dedicado dos pais, prtica constante, memorizao e muita pacincia. (Em retrospecto, os paralelos entre a abordagem de Suzuki e o desenvolvimento musical do jovem Mozart so extraordinrios.) O pequeno Toshiy a Eto respondeu maravilhosamente bem, estimulando Suzuki a recrutar mais alunos pequenos e refinar ainda mais seus mtodos. Ele logo passou a crer, na verdade, que um treinamento musical precoce era extremamente mais vantajoso do que um treinamento em fases mais adiantadas, e que ele era a porta de entrada para uma vida de esclarecimento. Ele tambm comeou a chamar ateno. Poucos anos depois do incio de seu experimento radical, Suzuki conduziu uma apresentao pblica com Toshiy a, ento com sete anos, e vrios outros jovens alunos. Um jornal local ficou obcecado com as faanhas de Koji Toy oda, de trs anos de idade, que tocou umas das Humoresques, de Dvok, em um violino com 1/16 da dimenso. Nasce um gnio!, dizia a manchete. Suzuki ficou horrorizado com essa interpretao. [Antes do concerto] eu tinha dito aos jornalistas: o talento no inato ou congnito, e sim fruto de treinamento e aprendizagem deixei isso bem claro, e cheguei at a repetir. Essa mensagem era to importante para Suzuki quanto o seu mtodo: ele estava convencido de que dons e talentos no eram exclusividade de alguns poucos privilegiados; com o treinamento e a persistncia adequados, qualquer pessoa poderia alcanar um sucesso extraordinrio. medida que seu primeiro jovem aluno, Toshiy a Eto, se tornava um msico de renome mundial, Suzuki continuava a refinar seus mtodos e disseminar sua aplicao. Em 1949, seu Instituto de Pesquisa sobre Educao do Talento possua 35 filiais no Japo e ensinava 1.500 crianas. O mtodo Suzuki se tornou uma sensao em todo o mundo e ajudou a transformar nossa compreenso sobre as capacidades das crianas. Tudo comea com uma simples crena de que cada criana tem um potencial imenso e que cabe a ns reunir todos os recursos ao nosso alcance para explor-lo. Em vez de se perguntarem se seus filhos esto entre os poucos talentosos, os pais devem acreditar profundamente no potencial extraordinrio deles. Sem essa f por parte dos pais, muito improvvel que conquistas significativas venham a ocorrer. 2. Incentive, no sufoque Imagine por um instante que, no dia em que seu filho nascesse, o mdico lhe desse a possibilidade de escolher entre dois suplementos nutricionais infantis. O primeiro transformaria seu filho em um prodgio fabuloso que, ao chegar idade adulta, provavelmente retornaria mediocridade e desenvolveria srios problemas emocionais. O segundo produziria uma criana equilibrada no campo

emocional, que muito dificilmente se destacaria como esportista ou msico no comeo de sua vida, mas que aos poucos iria angariar os recursos necessrios para se tornar uma pessoa confiante e esclarecida, com relacionamentos slidos e uma crena profunda no valor do trabalho rduo. No longo prazo, ela teria condies de alcanar a grandeza como adulto. Essa escolha rgida pode parecer um pouco absurda, porm, de forma inconsciente, ela que muitos pais fazem. Poderamos chamar isso de sndrome de Britney Spears, afirma Peter Freed, psiquiatra da Universidade de Columbia. Eu a vejo com muita frequncia na minha clnica um modelo claro de como pais narcisistas prejudicam o senso de individualidade de uma criana ao vincularem o sucesso ao amor. Tudo comea, explica Freed, com um pai que cresceu acreditando que, para ser amado, precisava ser excepcional de alguma forma. Mais tarde, esse pai enche seu filho de afeto sempre que ele tem xito e o rejeita quando ele fracassa. O pai fica radiante quando seu filho tem um bom desempenho, mas sonega amor quando ele o decepciona, afirma Freed. A criana, ento, fica viciada em agradar ao pai. Quando no consegue alcanar suas expectativas, ela sente o pai se distanciar, o que, claro, totalmente devastador. Essa sensao de que o amor como uma espcie de mecanismo que liga e desliga um prato cheio para o narcisismo. No comeo da vida adulta, Freed explica, quando a criana inevitavelmente enfrentar desafios sociais e afetivos (como todos ns enfrentamos), ela vai perceber que no possui um reservatrio emocional muito profundo ao qual recorrer. As bases do amor e da confiana esto comprometidas por conta de suas experincias na infncia. Uma criana que foi vtima de um pai narcisista muitas vezes tem dificuldade para estabelecer relacionamentos estveis na vida. O oposto disso, diz Freed, seria um pai que oferece amor incondicional e constante que decididamente no est vinculado ao sucesso. Pais no narcisistas seguem as pistas dadas pela criana, explica ele. Eles so muito bons em estabelecer limites e manter as expectativas elevadas, porm, esperam para ver qual caminho a criana quer seguir e no ficam ansiosos quando ela no demonstra um desempenho superior desde cedo. A atitude deles a de que a coisa mais importante que um indivduo faz na infncia estabelecer amizades e se tornar parte ativa da sua comunidade. Se a equipe ganhar, eles ficaro felizes, mas, se a equipe enfrentar problemas, convidaro todos para assistir a um filme. Em outras palavras, existem uma maneira certa e uma errada de direcionar seu filho rumo ao sucesso. Exposio precoce a recursos timo, assim como manter as expectativas elevadas e demonstrar persistncia e capacidade de recuperao diante dos desafios da vida. Contudo, um pai no deve usar o afeto

como recompensa para o xito e punio para o fracasso. Ele deve demonstrar confiana na capacidade do filho de alcanar os objetivos para sua prpria satisfao pessoal. 3. Disciplina e persistncia A questo no que eu seja muito inteligente, falou Einstein certa vez. Eu simplesmente me detenho por mais tempo nos problemas. A afirmao simples de Einstein deve ser ouvida com ateno por todos os que buscam a grandeza, tanto para si mesmos como para seus filhos. No fim das contas, a persistncia a diferena entre a mediocridade e o sucesso retumbante. A grande questo : ela pode ser ensinada? Ser que a persistncia pode ser cultivada por pais e professores? Ellen Winner, do Boston College, insiste que no. A persistncia, defende ela, deve possuir um componente congnito, biolgico. As evidncias, no entanto, indicam o contrrio. Os circuitos cerebrais que ajustam o nvel de persistncia de um indivduo so flexveis eles podem ser alterados. O segredo oferecer incentivos de forma intermitente, afirma Robert Cloninger, bilogo da Universidade de Washington. Uma pessoa que cresce recebendo recompensas com frequncia demais no desenvolver persistncia, porque ela desistir assim que deixar de receb-las. Isso est em sintonia com as descobertas de Anders Ericsson sobre a prtica deliberada e tambm com a filosofia asctica dos corredores quenianos: uma nfase na gratificao instantnea gera maus hbitos e impossibilita qualquer plano de longo prazo eficiente. A capacidade de retardar a gratificao abre todo um novo horizonte para qualquer pessoa que busque se aprimorar. Essa questo tambm traz baila um estudo clssico realizado pelo psiclogo da Universidade de Stanford Walter Mischel, que, no incio da dcada de 1970, ofereceu uma escolha a um grupo de crianas de quatro anos de idade: elas poderiam comer um marshmallow naquela mesma hora, ou esperar um pouco (at o pesquisador voltar depois de resolver uma coisinha) para ganhar dois marshmallows. Os resultados foram os seguintes: 1/3 das crianas pegou imediatamente apenas um marshmallow. 1/3 delas esperou por mais alguns minutos, mas ento desistiu e se contentou com um marshmallow s. 1/3 esperou pacientemente por 15 minutos pelos dois marshmallows. Na poca, Mischel e seus colegas ficaram impressionados com o fato de tantas crianas to novas terem possudo a autodisciplina de esperar por um tempo indeterminado por uma recompensa maior. Mas a verdadeira lio veio

depois de catorze anos de espera por parte do prprio Mischel at que os participantes originais do estudo estivessem terminando o ensino mdio e fizessem o SAT, exame de qualificao para entrarem na universidade. Ao comparar a pontuao no teste daqueles que no haviam esperado pelo segundo marshmallow (gratificao instantnea) dos que haviam esperado pelos dois (gratificao adiada), ele descobriu que os ltimos haviam feito uma mdia de 210 pontos a mais. Os que possuam uma capacidade precoce de autodisciplina e de adiar a gratificao alcanaram posteriormente um sucesso acadmico muito maior. As crianas que no buscaram a gratificao imediata tambm se mostraram muito melhores em lidar com problemas sociais e pessoais. O estudo do marshmallow demonstrou, alm disso, a capacidade de se desenvolver esse tipo de habilidade. Em experimentos paralelos, os pesquisadores modificaram o tempo de espera das crianas sugerindo maneiras de se pensar nas recompensas. Quando as crianas que estavam olhando para marshmallows de verdade foram incentivadas a imagin-los como imagens de marshmallows tornando-os mais abstratos em suas mentes , sua capacidade de esperar aumentou entre seis e dezoito minutos. (O contrrio tambm se mostrou verdadeiro crianas que olhavam para imagens e as imaginavam como marshmallows de verdade sofriam uma diminuio em sua capacidade de esperar.) Estratgias como essas provam que o estilo de gratificao escolhido por uma criana pode ser alterado por pais e professores. De forma geral, o resultado do estudo sobre o adiamento da gratificao que ele um conjunto de habilidades e que elas podem ser adquiridas. Crianas podem aprender a se distrair de seus objetos de desejo, a abstra-los, a monitorar os prprios avanos, e assim por diante. As crianas tero uma vantagem significativa desde o incio de suas vidas, concluiu Mischel, se utilizarem estratgias autorreguladoras eficientes para reduzir a frustrao em situaes nas quais um adiamento autoimposto seja necessrio para se alcanarem os objetivos almejados. Qualquer pai pode adotar estratgias bsicas para incentivar a autodisciplina e o adiamento da gratificao. Seguem dois exemplos: Seja um modelo de autocontrole.Comporte-se como voc gostaria que seu filho se comportasse, tanto agora quanto no futuro. No compre, coma ou pegue tudo o que quiser sempre que desejar. Quanto mais autocontrole voc demonstrar, mais seu filho ir absorv-lo. Faa seus filhos praticarem. No atenda imediatamente a todos os pedidos de seus filhos. Deixe que eles aprendam a lidar com a frustrao e com a privao. Deixe que eles aprendam a se consolar sozinhos e a descobrir que no h problema algum em esperar pelo que se quer.

Naturalmente, no h um s caminho para alcanar esses resultados como pai. Cada um deve traar sua prpria trajetria. Qualquer filosofia, religio ou exerccio prtico que reforce esse princpio funcionar bem para pais e filhos. 4. Aceite o fracasso No mundo s vezes anti-intuitivo do sucesso e das grandes conquistas individuais, fraquezas so oportunidades; fracassos so portas escancaradas. O nico verdadeiro fracasso desistir de seus filhos ou desmerec-los. Bilogos desenvolvimentistas, na verdade, frisam que todo o desenvolvimento humano programado para ser uma reao a problemas e fracassos. Os pais devem desempenhar o importante papel de chamar ateno para esses desafios. Problemas motores especficos so apresentados criana muitas vezes, ou ento impostos a ela, por um ou mais responsveis, no que chamamos de campo de ao estimulada, escreveram o clebre filsofo da cincia Edward S. Reed e sua colega Blandine Bril. porque adultos humanos apresentam problemas motores s crianas geralmente antes que elas sejam capazes de solucion-los que o desenvolvimento ativo humano toma o caminho que conhecemos. Em outras palavras, os pais no devem facilitar as coisas para os filhos. Em vez disso, eles devem apresentar, monitorar e ajustar desafios para eles. As grandes histrias de sucesso em nosso mundo surgem quando pais e filhos aprendem a se aprumar durante o vendaval e a obter satisfao ao marchar contra sua fora cada vez maior.

Como favorecer uma cultura de excelncia

No podemos deixar a tarefa de favorecer a grandeza nas mos apenas dos genes e dos pais; estimular conquistas individuais tambm dever da sociedade. Cada cultura deve se esforar para promover valores que tragam tona o melhor das pessoas.

Toda essa filosofia da persistncia ela que buscarei enfatizar quantas vezes for necessrio nos meses e anos que viro, enquanto estiver neste cargo. Acredito piamente na persistncia. Acho que se nos esforarmos para mant-la, se reconhecermos que s vezes cometemos erros e que nem sempre temos a resposta certa, e que estamos herdando problemas muito complexos, poderemos aprovar a reforma da sade, conseguiremos encontrar solues melhores para os desafios no setor de energia, poderemos dar um ensino mais eficiente para os nossos filhos Estou certo de que haver crticas e de que teremos de fazer mais ajustes, mas estamos caminhando na direo certa. PRESIDENTE BARACK OBAMA, 24 de maro de 2009

Leonardo da Vinci, pintor dos quadros Mona Lisa e A ltima ceia, engenheiro e anatomista excepcional, criador dos conceitos do automvel, do helicptero e da metralhadora, alm de gegrafo, matemtico, msico e botnico nas horas vagas, considerado por alguns historiadores a pessoa de talentos mais diversificados da histria da humanidade, tambm podia ser um belo idiota. Segundo o artista e escritor do sculo XVI Giorgio Vasari (uma testemunha ocular), Da Vinci nutria um desprezo pblico por seu colega mais jovem Michelangelo Buonarroti uma hostilidade to forte que o grande Michelangelo finalmente se viu obrigado a deixar Florena para que ele e Leonardo no precisassem dividir a mesma cidade. Da Vinci tambm criticava de forma incisiva a arte da escultura que era o forte de Michelangelo , considerando-a

um trabalho grosseiro, mais fcil e obviamente inferior que exigia maior esforo fsico, [ao passo que] o pintor conduz seu trabalho com maior esforo mental. No que Michelangelo tratasse melhor seu rival mais velho. Dizia-se que sua atitude em relao a Leonardo era rancorosa e mal-intencionada. Certa vez, quando aconteceu de os dois homens estarem no mesmo local, o comentrio de um desconhecido gerou uma troca de farpas bastante desagradvel: Estava passando com um amigo prximo ponte Santa Trinit, onde um grupo de pessoas honestas estava reunido e conversava sobre uma passagem de Dante, quando chamaram Lionardo e pediram que ele lhes explicasse o significado do trecho. Por acaso, nesse exato momento Michelangelo tambm passou por ali, e, quando um dos presentes o cumprimentou, Lionardo disse: A est Michelangelo; ele ir interpretar os versos que vocs querem entender. Foi ento que Michelangelo, achando que ele havia falado assim para zombar dele, respondeu com irritao: Explique-os voc, que fez o modelo de um cavalo para fundi-lo em bronze, no conseguiu e, para sua vergonha, o ps de lado. Com essas palavras, ele deu as costas ao grupo e foi-se embora. Lionardo continuou ali, vermelho por conta da difamao que havia sofrido; e Michelangelo, no satisfeito e disposto a tir-lo do srio de vez, acrescentou: E aqueles milaneses idiotas ainda acreditaram que voc seria capaz de faz-lo! Atualmente, ns olhamos para a Mona Lisa e para a esttua de Davi como obras fenomenais concebidas por gnios mpares, e damos pouca ateno ao audacioso processo humano por trs da criao delas. Ao agirmos dessa forma, no entanto, muitas vezes ignoramos o que talvez seja a lio cultural mais importante no que se refere s grandes faanhas: o fato de elas serem baseadas na comparao e na rivalidade. Todo e qualquer dom natural deve ser desenvolvido de forma competitiva, escreveu Nietzsche. Embora nossa tendncia seja pensar no sucesso como um fenmeno individual, nenhum ser humano uma ilha. Em sua essncia, a humanidade uma estrutura social e competitiva. Ns aprendemos uns com os outros, compartilhamos nossas experincias e estamos constantemente fazendo comparaes e competindo por afeto, sucesso e recursos. Portanto, no podemos deixar a tarefa de incentivar a grandeza nas mos apenas dos genes, de vitaminas e dos pais; estimular conquistas individuais tambm dever da sociedade. Cada cultura deve se esforar para promover valores que tragam tona o melhor das pessoas. As diferenas culturais so de extrema importncia. Nos sculos VII e VIII, a

Renascena islmica que emanava de Bagd gerou grandes avanos na agricultura, na economia, no direito e na literatura. Matemticos utilizaram trigonometria esfrica e a nova cincia da lgebra para desenvolver uma maneira mais precisa de calcular o tempo, a latitude e a longitude, a rea da superfcie terrestre e sua circunferncia e a localizao das estrelas. Nessa poca, a Europa no estava nem perto de possuir tamanha inventividade; o continente teria que esperar at o sculo XII por uma cultura de inovao dessa natureza. (Outros exemplos de progresso so os avanos europeus no sculo XII em termos de impresso, medio do tempo, astronomia, navegao, tica, embarcaes e armamentos.) A histria est repleta desse tipo de aglomeraes e buracos negros de desenvolvimento. Durante os sculos XVIII e XIX, a Frana revolucionou a culinria ocidental com novos e surpreendentes molhos, sufls, sopas e massas, enquanto sua vizinha Inglaterra continuou presa a suas tortas de carne doces e salgadas. No sculo XXI, os Estados Unidos abrigam onze das quinze universidades mais conceituadas do mundo; o continente africano como um todo no possui uma universidade sequer entre as 150 melhores. Por volta de 1900, Viena sozinha gerou as obras de Gustav Klimt, Gustav Mahler, Arnold Schoenberg, Otto Wagner, Sigmund Freud e Ludwig Wittgenstein. Durante as dcadas de 1980 e 1990, a modesta regio conhecida como vale do Silcio, logo ao sul de So Francisco, produziu tantas inovaes em termos de hardware e software de computadores que rapidamente modificou a prpria natureza da sociedade humana. Aglomeraes culturais de inovao e excelncia podem ser to regionais quanto o jazz de Nova Orleans, to restritas a perodos especficos quanto a fsica de meados do sculo XX no Leste Europeu e to essenciais para o avano da humanidade quanto a pizza de New Haven. Como algumas culturas estimulam conquistas fabulosas enquanto outras deixam gnios em potencial sem inspirao e inertes? Em seu estudo sobre a Grcia Antiga, Nietzsche imaginou Plato declarando: Somente a disputa fez de mim um poeta, um sofista, um orador! A competio, observou Nietzsche, era essencial para aquela cultura, na qual a rivalidade era incentivada no somente nos esportes, mas tambm na oratria, no teatro, na msica e na poltica. Outros historiadores gregos concordam com essa viso. Os gregos da antiguidade tornaram a competitividade uma instituio que lhes servia de base para a educao de seus cidados, explica o especialista em Olimpadas Cleanthis Palaeologos. Eles encaravam as vitrias nas competies principais como uma bno divina, uma alegria e um orgulho para a cidade, o motivo de sua fama e prestgio, e reconheciam os vencedores como homens dignos de respeito, honrando-os com grandes distines. O ambicioso objetivo deles era ajudar o maior nmero possvel de cidados

gregos (embora no mulheres e escravos) em seu objetivo de alcanar o ideal humano. Para tanto, os espaos pblicos e os costumes eram feitos para incentivar a educao pblica, a tutela, o sucesso e o esprito competitivo conhecido como agonismo. A principal nfase estava na competio como um meio, no como um fim. O agonismo implica um profundo respeito e considerao pelo prximo, explica o analista poltico Samuel Chambers. Na realidade, o termo grego agon se refere mais diretamente a uma competio esportiva direcionada no apenas rumo vitria ou derrota, mas que frisa a importncia do esforo em si marcada no s pelo conflito, mas pela admirao mtua, que possui nela o mesmo grau de importncia. Com esse ideal, os gregos plantaram uma semente que brotou de tempos em tempos em culturas esclarecidas o bastante para compreender seu potencial. O historiador holands Johan Huizinga sugere que, sem o esprito agonista, os seres humanos seriam simplesmente incapazes de ir alm da mediocridade. Isso nos leva de volta Renascena italiana, um dos perodos de maior concentrao criativa da histria. No por acaso, essa era tambm uma poca de embates culturais planejados, nos quais mecenas e artistas competiam de forma constante pela autoria das melhores ideias e obras. Leonardo, Michelangelo, Rafael, Ticiano e Correggio eram todos rivais atentos, que aprendiam uns com os outros, imitavam-se, trocavam conselhos, crticas e farpas, superavam-se e se admiravam profundamente. Rivalidades estticas tambm abundavam na poltica. Nos intervalos entre batalhas reais de vida ou morte, as cidades travavam guerras artsticas, competindo para ver quais delas possuam os mais belos monumentos. Assim que Florena comeava a construir uma nova catedral gigantesca, por exemplo, imediatamente Siena se lanava a super-la. Na verdade, a Renascena italiana teve incio com uma competio especfica, segundo a historiadora da arte Rona Goffen, da Escola de Artes e Cincias Rutgers. No ano 1400, a Guilda de Mercadores de Florena lanou uma competio para que se criassem novas portas grandiosas para o batistrio octogonal da cidade. O vencedor, Lorenzo Ghiberti, relatou posteriormente que os sete combattitori haviam competido pelo contrato e que a mim foi concedida a palma da vitria. Depois disso, disputas desse tipo se popularizaram, e uma cultura artstica cada vez mais competitiva alimentou tanto o interesse geral quanto os avanos nas artes. Os artistas se enfrentavam como gladiadores; orgulhos feridos faziam parte do cotidiano tanto quanto inspirao religiosa e novas ideias ousadas. Em 1503, Piero Soderini, o novo governador eleito da Repblica de Florena, contratou Leonardo e Michelangelo para trabalharem literalmente lado a lado nas paredes da sala do conselho. Da Vinci reproduziria a batalha de Anghiari, e Michelangelo, a batalha de Cascina. A rivalidade entre os artistas foi explorada ao mximo: o contrato especificava que os dois deveriam competir um contra o outro. Imaginava-se que o pblico fosse gostar do

espetculo. Artistas sempre tomaram elementos emprestados uns dos outros, escreve Goffen. A diferena que, no sculo XVI, os grandes mestres geralmente conheciam os mesmos mecenas; e tambm se conheciam, sendo s vezes amigos e colegas, e outras inimigos mas sempre rivais. E, sim, essa rivalidade se estendeu at mesmo grande Capela Sistina. Atualmente, qualquer um pode parar debaixo dos majestosos afrescos de Michelangelo no teto da capela e absorver toda a dimenso de sua glria. Contudo, na poca em que eles foram concebidos, Michelangelo estava convencido de que o pedido do papa Jlio II que ele tentou recusar, em vo era um desvio perigoso em sua carreira tramado pelo politicamente sagaz Rafael, um pintor muito mais experiente. (Leonardo, por sua vez, no foi sequer convidado a competir por esse prestigioso trabalho, o que provocou outro tipo de ressentimento.) A lio clara: quando comemoramos uma grande conquista, no estamos celebrando apenas o trabalho rduo de quem a realizou, mas tambm um processo competitivo no qual alguns ganharam e outros perderam. Essa seria uma condio cruel para a humanidade se no soubssemos tambm como pudemos ver no Captulo 3 deste livro que, se tivermos a mentalidade correta, o fracasso bom para ns. O problema que pessoas diferentes possuem atitudes muito diferentes em relao competitividade. Em 1938, Henry A. Murray, um psiclogo da Universidade de Harvard, props que os seres humanos poderiam ser separados em duas personalidades competitivas distintas: os que possuam alta motivao para o sucesso ( high in achievement motivation, ou HAMs) e os que possuam baixa motivao para o sucesso ( low in achievement motivation, ou LAMs). HAMs gostam de situaes de competio direta e se saem melhor nessas condies do que em circunstncias no competitivas. LAMs no gostam de disputas, no buscam competir e ficam menos felizes e produtivos quando forados a faz-lo. Eles se saem melhor na busca do que se convencionou chamar de objetivos de domnio pessoal o aprimoramento em uma habilidade em comparao com si prprio e no com terceiros. Nas sociedades ocidentais, um nmero maior de homens de HAMs, enquanto uma porcentagem maior de mulheres de LAMs. O interessante, no entanto, que essa diviso por gnero no universal ou geneticamente embutida. Em 2006, os economistas Uri Gneezy, Kenneth L. Leonard e John A. List compararam os instintos competitivos em duas sociedades bastante diferentes: os Maasai, na Tanznia, e os Khasi, na ndia. Entre os Maasai, uma sociedade patriarcal, os homens escolhem competir duas vezes mais que as mulheres. Porm, entre os Khasi, que possuem uma cultura matriarcal em que as mulheres herdam as propriedades e as crianas so batizadas com o sobrenome da famlia da me, as mulheres escolhem competir com muito mais

frequncia do que os homens. A primeira concluso a ser retirada desse estudo que claramente no h uma biologia competitiva fixa para homens e mulheres. A maneira de agir de ambos os sexos depende de circunstncias culturais e da interao geneambiente. Nossos resultados so importantes para a poltica comunitria, concluram Gneezy e seus colegas. Se, por outro lado, a diferena baseada em fatores adquiridos, ou em uma interao entre o que inato e o que adquirido [seria melhor que] as polticas pblicas fossem direcionadas socializao e educao tanto desde o incio da vida das pessoas quanto posteriormente, de modo a eliminar essa assimetria no tratamento de homens e mulheres. A concluso muito mais importante, no entanto, que a motivao pessoal de um indivduo altamente malevel e possui uma relao ntima com a realidade social. Nosso ambiente cultural interfere de forma direta em se e como as pessoas se desafiaro ou desafiaro os outros a alcanar o sucesso. O segredo, ento, moldar uma cultura que incentive conquistas saudveis e que possa acomodar tipos de personalidade e nveis de motivao diferentes. Como podemos criar melhores salas de aulas, ambientes de trabalho e comunidades em que os instintos competitivos sejam recompensados, mas nos quais indivduos menos competitivos tambm se sintam estimulados em vez de sufocados? Como era de esperar, a soluo fazer com que tarefas de curto prazo sejam claras e significativas. Pesquisadores descobriram que, se elas puderem ser tornadas relevantes para os objetivos de longo prazo, mesmo LAMs mergulharo de cabea e gostaro do desafio. Essa ideia se encaixa perfeitamente com a prtica deliberada de Ericsson a satisfao de se trabalhar arduamente para alcanar metas de curto prazo, aprendendo a gostar do processo em vez de se concentrar no grande abismo entre as habilidades possudas no momento e o ideal distante. Isso tambm aponta claramente uma nova direo para as escolas, que precisam reconhecer que competncias so habilidades alcanveis e no entidades inatas ( la Carol Dweck, no Captulo 5), e encontrar maneiras de motivar cada criana. Isso parece ambicioso demais? John Mighton, um escritor e educador de Toronto, teria dito que sim antes de se tornar professor de matemtica, aos vinte e tantos anos. Porm, depois de trabalhar por algum tempo com alunos com uma suposta dificuldade de aprendizado, Mighton ficou perplexo ao perceber quanto e com que rapidez eles conseguiam avanar dentro dos mtodos de ensino corretos. Ele percebeu que inmeros alunos de matemtica ficavam para trs em um determinado ponto simplesmente porque no conseguiam entender bem algum pequeno conceito; em seguida, perdiam rapidamente a confiana em

seguir adiante, e suas habilidades se estagnavam. A resposta de Mighton a esse problema foi esmiuar os conceitos matemticos at sua forma mais fcil de digerir e ajudar os alunos a aprimorar suas habilidades e sua confiana aos poucos. Ele chamou seu novo programa de Junior Undiscovered Math Prodigies (Jovens Prodgios Matemticos Ocultos), ou Jump.Com um mtodo de ensino adequado e um mnimo de apoio por parte do professor, escreveu ele em seu livro The Myth of Ability , uma turma de terceira srie pode alcanar facilmente o nvel de turmas de sexta e stima em todas as reas do currculo matemtico, sem que um s aluno fique para trs. Imaginem at onde uma criana pode chegar (e o quanto ela pode gostar de aprender) se receber esse tipo de incentivo ao longo de seu perodo escolar. Mighton no afirma que seu mtodo de ensino a nica abordagem possvel nem que ele seja o melhor. No entanto, seja qual for o mtodo, insiste ele, o professor jamais deve supor que um aluno que em um primeiro momento no compreende uma explicao , portanto, incapaz de process-la. Ns sabemos graas a Carol Dweck, Robert Sternberg, James Fly nn e outros que Mighton est perfeitamente correto. Na verdade, um nmero incontvel de alunos fica para trs em matemtica e outras disciplinas pelo mesmo motivo que leva outros estudantes a detestar competir diretamente em qualquer rea: porque isso os deixa com a sensao de que suas limitaes permanentes esto sendo expostas. As pessoas param de se esforar em uma determinada rea quando recebem a mensagem de que simplesmente no nasceram para ela. Eu no me encaixava muito bem no sistema educacional, disse certa vez Bruce Springsteen sobre sua infncia. Um dos problemas da maneira como o sistema educacional organizado que ele reconhece apenas um tipo especfico de inteligncia, e incrivelmente restritivo muito, muito restritivo. Existem tantos tipos de inteligncia, e as pessoas que se sairiam muito melhor fora dessa estrutura [acabam se perdendo]. As escolas podem se adaptar realidade de que pessoas diferentes possuem maneiras diferentes de aprender. No contraditrio manter as expectativas elevadas para cada aluno e demonstrar compaixo e criatividade em relao queles que, inevitavelmente, no cumprem de imediato essas expectativas. O fracasso deve ser visto como uma oportunidade de aprendizado, e no como uma revelao dos limites congnitos dos alunos. Se saltos no lineares na inteligncia e na competncia so possveis, escreve John Mighton, por que esses efeitos nunca foram observados em nossas escolas? Acredito que a resposta esteja na inrcia profunda que existe no pensamento humano: quando uma sociedade inteira acredita que algo impossvel, ela suprime, por meio de seu prprio estilo de vida, qualquer evidncia que poderia contradizer essa crena. Mantenha as expectativas elevadas, mas tambm demonstre compaixo, criatividade e pacincia. Esse mesmo conjunto de princpios se aplica a outras

reas da sociedade e da cultura. dessa maneira que o governo deveria tratar seus cidados mais pobres e como o sistema legal deveria tratar seus transgressores. assim que chefes deveriam tratar seus empregados e como o mercado deveria tratar seus consumidores. dessa maneira que a mdia deveria tratar sua audincia. Existe tambm uma alternativa muito pior. Em vez disso, podemos abraar uma atmosfera bem mais cruel, puramente competitiva um sistema em que o vencedor leva tudo. O homem cada homem um fim em si mesmo, no um meio para os fins de outros, escreveu Ay n Rand em 1962. Ele deve existir em prol de si mesmo A busca pelo seu interesse pessoal e pela sua prpria felicidade o propsito moral mais elevado de sua vida. Esse o ideal do laissez-faire , a crena de que o individualismo puro e o liberalismo econmico criaro uma sociedade mais produtiva. Uma sociedade baseada no laissez-faire trar grandes conquistas. Os mais competitivos chegaro ao topo, custa dos outros. No haver limites morais para a competio. A sociedade se tornar, em todos os aspectos, cada vez mais extremada, produzindo alguns indivduos de grande sucesso e inmeros fracassados. Devemos nos lembrar da anlise de Alexander Wolff, da revista Sports Illustrated, sobre a cultura queniana em relao ao atletismo: com um milho de crianas quenianas correndo com tanto entusiasmo, os treinadores do pas podem levar seus atletas at os limites mais extremos, sabendo que, mesmo perdendo vrios deles devido exausto e a leses, uma quantidade suficiente ir se desenvolver a ponto de levar suas equipes ao sucesso. Porm, esse etos baseado no sacrifcio no o tipo de humanidade que queremos. Em vez disso, ns abraamos o ideal agonista: rivalidade saudvel, expectativas elevadas, respeito e compaixo para todos. O que h de genial em todos ns que todos podemos evoluir juntos.

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Genes 2.1 Como aprimorar os seus genes

H muito tempo acreditamos que nosso estilo de vida no pode mudar nossa herana gentica. S que, na verdade, isso possvel...

No decorrer do sculo passado, poucos cientistas foram alvo de tanto menosprezo histrico quanto o bilogo francs do incio do sculo XIX Jean-Baptiste de Lamarck. Em livros escolares, e em toda parte, o lamarckismo foi definido (e ridicularizado) como uma concepo pr-darwiniana grosseira da evoluo, manchada pela ideia inconsistente de que a hereditariedade biolgica pode ser de alguma forma alterada por meio da experincia individual. Lamarck chamou essa ideia de hereditariedade de caractersticas adquiridas o conceito de que as aes de um indivduo podem alterar a herana biolgica transmitida para os filhos. Por exemplo, girafas, de acordo com a teoria de Lamarck, teriam desenvolvido pescoos cada vez mais longos de gerao em gerao por conta da necessidade de se esforar para alcanar alimentos cada vez mais altos. A girafa obrigada a pastar nas folhas das rvores e fazer esforos constantes para alcan-las. Esse hbito mantido ao longo de toda a sua raa fez com que suas pernas dianteiras ficassem maiores do que as traseiras e com que seu pescoo fosse alongado. JEAN-BAPTISTE DE LAMARCK, Philosophie Zoologique , 1809 Isso atualmente nos soa absurdo, em grande parte por diferir em muito da nossa compreenso darwiniana da evoluo. Aps a publicao de A origem das espcies, de Darwin, e da subsequente descoberta dos genes, um conceito muito diferente a teoria da seleo natural se tornou um consenso cientfico e popular. Por mais de um sculo, foi universalmente aceito que genes so alterados no pela experincia individual, mas por mutaes aleatrias e outros fatores. Os indivduos cujas mutaes melhor se adequarem ao ambiente iro

prosperar e transmitir seus genes para geraes futuras.

No podemos mudar nossos genes. Em 1950, a descoberta do DNA reafirmou essa ideia e assegurou o lugar de Lamarck na histria como um fracasso intelectual. Hoje, qualquer aluno do ensino mdio sabe que os genes so transmitidos sem modificao de pai para filho, e assim de gerao em gerao. O estilo de vida no pode alterar a herana gentica. S que, na verdade, isso perfeitamente possvel

Em 1999, o botnico Enrico Coen e seus colegas do John Innes Centre, no Reino Unido, estavam tentando isolar as diferenas genticas entre dois tipos distintos de linrias. O tipo mais recente e raro, chamado de Pelria (na foto abaixo) por Carl Linnaeus em meados do sculo XVIII, possui um gnero diferente de flor com cinco ramificaes que a cercam no formato de uma estrela.Nova linria Pelria Linria-comum

Nova linria Pelria

Linria-comum

O problema era que eles no conseguiam encontrar a diferena nos genes. Quando observaram com ateno o gene normalmente associado simetria das flores, conhecido como Lcyc , a equipe de Coen ficou pasma ao ver que o cdigo de DNA de ambas as plantas era idntico. Duas plantas bem diferentes, o mesmo cdigo gentico. O que eles descobriram em seguida foi mais surpreendente ainda. Havia uma diferena entre as duas flores nos respectivos epigenomas o invlucro que cerca o DNA. Uma breve reviso sobre arquitetura gentica: o DNA , notoriamente, composto por dois filamentos tranados em forma de dupla espiral, que, vistos de perto (a uma ampliao de cerca de 10 milhes de vezes), tm a seguinte aparncia:

De mais longe, esses mesmos filamentos de DNA parecem, naturalmente, muito menores, e possvel ver que cada um deles est envolvido por um invlucro de histonas, ou protenas bsicas, que (a uma ampliao de cerca de 1 milho de vezes) tm a seguinte aparncia:

Essas histonas protegem o DNA e o mantm comprimido. Elas tambm

servem como mediadoras para a expresso gentica, dizendo aos genes quando eles devem ser ativados ou desativados. J sabido h muitos anos que esse epigenoma (epi um prefixo latino que significa acima ou do lado de fora) pode ser alterado pelo ambiente, e , portanto, um mecanismo importante para a interao gene-ambiente. O que os cientistas no perceberam, no entanto, foi que essas mudanas no epigenoma podem ser herdadas. Antes de 1999, todos achavam que o epigenoma era sempre apagado como um quadro-negro a cada nova gerao. Mas no bem assim, descobriu Enrico Coen. No caso da flor da linria Pelria, uma clara alterao no epigenoma foi transmitida ao longo de muitas geraes. E essa descoberta no se limitou a flores. No mesmo ano, os geneticistas australianos Daniel Morgan e Emma Whitelaw fizeram uma descoberta bem semelhante ao analisarem camundongos. Eles observaram que os roedores de um grupo geneticamente idntico estavam desenvolvendo pelagens de cores diversas diferenas que remontavam a alteraes epigenticas e eram transferidas para futuras geraes. Alm disso, eles e outros pesquisadores descobriram que esses epigenes relativos cor da pelagem podiam ser manipulados por elementos to bsicos quanto a alimentao. Uma fmea de cor amarela prenhe que recebesse uma dieta rica em cido flico ou leite de soja estaria propensa a sofrer uma mutao epigentica que geraria uma cria de pelagem marrom, sendo que, mesmo que os filhotes retornassem a uma dieta normal, essa tonalidade seria transferida para as geraes posteriores. Esses estudos foram seguidos por uma enxurrada de descobertas sobre a epigentica: em 2004, Michael Skinner, da Universidade Estadual de Washington, descobriu que a exposio a um determinado pesticida em uma gerao de ratos estimulou uma mudana epigentica que, por sua vez, causou uma reduo na contagem de espermatozoides dos roedores que durou no mnimo quatro geraes. em 2005, Dolores Malaspina e seus colegas da Universidade de Nova registros mdicos suecos para demonstrar que deficincias nutricionais e tabagismo em uma gerao de humanos causavam impacto ao longo de vrias geraes.York descobriram que mudanas epigenticas relacionadas idade em seres humanos do sexo masculino podem resultar em reduo da inteligncia e em maior risco de esquizofrenia em crianas. em 2006, o geneticista londrino Marcus Pembrey apresentou dados de registros mdicos suecos para demonstrar que deficincias nutricionais e tabagismo em uma gerao de humanos causavam impacto ao longo de vrias geraes.

em 2007, Megan Hitchins e seus colegas do Instituto de Sade Infantil de Londres relataram uma correlao entre mudanas epigenticas hereditrias e cncer do clon em humanos. Bem-vindo de volta, monsieur Lamarck! A epigentica est provando que temos uma cota de responsabilidade pela integridade do nosso genoma, afirma o diretor de epigentica e imprinting da Universidade Duke, Randy Jirtle. Antes [ns acreditvamos que] os genes predeterminavam as consequncias. Agora [percebemos que] tudo que fazemos tudo que comemos ou fumamos pode afetar nossa expresso gentica e a expresso gentica das geraes futuras. E a expresso gentica das geraes futuras. Isso muito, muito srio talvez a descoberta mais importante na cincia da hereditariedade desde o gene. Ainda no conseguimos precisar as implicaes dessas descobertas, pois sabemos muito pouco a respeito delas. Contudo, j est claro que a epigentica ir alterar de forma radical nossa compreenso das doenas, das habilidades humanas e da evoluo. Essa mudana comea com um conceito simples, porm de tirar o flego: O estilo de vida pode alterar a herana gentica. Lamarck provavelmente no tinha razo quanto girafa, e sem dvida estava equivocado ao afirmar que as caractersticas hereditrias eram o principal instrumento da evoluo. No entanto, em essncia, dentro de sua ideia de que as aes de um indivduo em sua vida antes de ter filhos podem mudar a herana biolgica dele e de seus descendentes nesse sentido ele sempre esteve correto. (E duzentos anos frente de qualquer outro cientista.) Sem alarde, os bilogos passaram a aceitar de alguns anos para c que a hereditariedade biolgica e a evoluo so uma questo muito mais intrincada do que costumvamos pensar. O conceito de mudanas epigenticas hereditrias certamente no invalida a teoria da seleo natural, mas faz com que ela se torne muito mais complexa. Ele oferece no apenas outro mecanismo atravs do qual as espcies podem se adaptar a ambientes mutveis, mas tambm a perspectiva de um processo evolucionrio mais interativo, menos aleatrio e que ocorre em diversas vias paralelas ao mesmo tempo. O DNA no o nico e supremo fator da hereditariedade, escreveram as geneticistas Eva Jablonka e Marion Lamb. A informao transferida de uma gerao para a seguinte por meio de vrios sistemas de hereditariedade interativos. Alm disso, ao contrrio do dogma atual, as variantes na manifestao da seleo natural nem sempre so aleatrias novas variantes hereditrias podem surgir em resposta s condies de vida. Qual o impacto dessas descobertas recentes em nossa compreenso do talento e da inteligncia? Ainda no temos como saber ao certo. No entanto, a

porta para as possibilidades est escancarada. Se em 1990 um geneticista tivesse sugerido que um menino de doze anos de idade pode aprimorar a inteligncia dos seus futuros filhos empenhando-se nos estudos agora, ele teria sado do auditrio sob uma chuva de gargalhadas. Hoje, essa possibilidade absurda parece mais do que provvel: Washington, D.C. Novas pesquisas com animais presentes na edio de 4 de fevereiro [de 2009] do peridico cientfico The Journal of Neuroscience demonstram que um ambiente estimulante aprimorou a memria de camundongos jovens possuidores de um defeito gentico que afeta a capacidade de memorizao, melhorando tambm a memria de suas futuras crias. A descoberta sugere que comportamentos paternos consideravelmente anteriores gestao podem influenciar a qualidade de vida dos seus descendentes. Embora j tenha sido demonstrado em cobaias humanas e animais que uma experincia enriquecida pode melhorar o funcionamento e a plasticidade do crebro, esse estudo d um passo alm, pois sugere que hbitos de aprendizado e plasticidade aprimorados podem ser transmitidos aos descendentes bem antes da gravidez da me, afirmou Li-Huei Tsai, ph.D. do Instituto de Tecnologia de Massachusetts e pesquisador do Instituto Mdico Howard Hughes, um especialista na rea que no participou do estudo em questo. Em outras palavras, ns podemos muito bem melhorar a condio de vida de nossos netos estimulando nossos filhos pequenos a fazer ginstica intelectual agora. O que mais possvel? Ser que a dedicao de uma famlia aos esportes em uma ou mais geraes pode acarretar vantagens biolgicas em geraes posteriores? Ser que o treinamento musical de um adolescente pode fazer com que seus netos tenham mais ouvido para msica? Ser que nossos atos individuais esto afetando a evoluo de diversas maneiras invisveis? As pessoas costumavam achar que, assim que seu cdigo epigentico se estabelecesse durante as primeiras etapas do desenvolvimento, ele no mudaria por toda a vida, diz Moshe Szy f, pioneiro em epigentica da Universidade McGill. Porm, a vida muda o tempo todo, e o cdigo epigentico que controla o nosso DNA est se mostrando o mecanismo atravs do qual ns mudamos junto com ela. A epigentica vem nos dizer que aquelas pequenas coisas da vida podem ter um impacto de grande magnitude. Tudo que sabemos at o momento sobre epigentica combina perfeitamente com o modelo de sistemas dinmicos no que se refere s habilidades humanas.

Os genes no determinam o que nos tornaremos, mas, em vez disso, so agentes dentro de um processo dinmico. A expresso gentica regulada por foras externas. A hereditariedade se revela de vrias formas diferentes: ns herdamos genes estveis, mas tambm epigenes alterveis; herdamos linguagens, ideias, atitudes, mas tambm podemos modific-las. Herdamos um ecossistema, mas tambm podemos mud-lo. Tudo nos molda e tudo pode ser moldado por ns. O que existe de genial em todos ns a nossa habilidade intrnseca de nos aprimorarmos e de aprimorarmos o mundo em que vivemos.

Eplogo Campo Ted Williams

Algumas partes do bairro de North Park, em San Diego, no parecem ter mudado muito desde a poca de Ted Williams. A pequena casa em que ele morou durante a infncia, no nmero 4.121 da rua Utah, ainda est de p. Dois pequenos quarteires depois dela, o velho campo de beisebol em que ele treinava tambm continua ali. Hoje em dia, chama-se Campo Ted Williams. Do lado de fora do tnel de rebatidas, formulrios de inscrio para a Liga Juvenil podem ser vistos. Na tarde de sol em que estive l, o campo estava vazio; no havia ningum rebatendo bolas de beisebol com fervor at as costuras e o couro delas rasgarem, ningum as apanhando de volta em troca de dinheiro para o lanche. Talvez, em vez disso, algum menino de onze anos estivesse dentro de casa em algum lugar praticando violoncelo com toda a dedicao, ou desenvolvendo um novo software que ir mudar o mundo. Com o campo totalmente vazio, era mais fcil imaginar Ted parado na base, gritando para seu amigo lanar mais uma bola e com mais fora desta vez; ver algumas crianas paradas no campo externo, sem luvas, tentando apanh-las, mas no conseguindo na maioria das vezes. De poucos em poucos segundos, ouve-se o barulho do taco e vez por outra Ted murmura: isso a, isso a. Sempre que erra a bola ou rebate mal, ele observa sua postura e sua tacada. Registra a maneira como a bola deixou a mo do lanador, como ela girou no ar e sua trajetria quando ele comeou a dar a tacada, e como exatamente moveu os ombros, os quadris e os punhos. Penso nos meus dois filhos, e me pergunto se eles tero o mesmo nvel de determinao em qualquer rea. Pergunto-me tambm se desejo isso para eles. A verdade que eu quero que meus filhos sonhem alto e nunca desistam. No posso escolher seus sonhos e jamais ousaria tentar. Mas posso lhes dizer, como meus pais me disseram, que qualquer sonho vale a pena ser sonhado, e que no h limites para o que podemos fazer quando nos dedicamos de verdade. A nica diferena entre aquela gerao e a atual que meus pais diziam isso se baseando na intuio, na f e na experincia. Eu me baseio na intuio, na f, na experincia e na cincia.

A EVIDNCIA

Fontes e notas, esclarecimentos e informaes adicionais

A origem do livro A ideia de buscar um melhor entendimento sobre o talento e sobre os dons surgiu de uma srie de lampejos. Primeiro, fiquei intrigado com o livro Genius Explained, de Michael Howe, publicado em 1999, que, de forma muito vigorosa, atacava os mitos sobre a genialidade inata e defendia que habilidades extraordinrias podem ser explicadas por eventos externos. Embora no fosse convincente do incio ao fim, ele abriu meus olhos especialmente no que se refere desconstruo do poderoso mito sobre Mozart. Em segundo lugar, enquanto escrevia meu livro anterior sobre a histria do xadrez, uma srie de estudos e relatos despertou minha curiosidade. Eles sugeriam que at mesmo as mentes dos enxadristas mais fabulosos eram construdas com o passar do tempo, atravs de dedicao emocional e de um esforo extraordinrio. quando o jovem Alfred Binet estudou os grandes mestres do xadrez europeus do final do sculo XIX (entre eles, meu tatarav Samuel Rosenthal), descobriu que eles no possuam ao contrrio do que todos supunham uma memria visual superior de nascena. Na verdade, suas habilidades vinham diretamente de memrias experimentais especficas que haviam criado no decorrer dos anos. Posteriormente, o psiclogo holands (e mestre de xadrez) Adriaan de Groot, dando prosseguimento pesquisa de Binet, surpreendeu o mundo da pesquisa cognitiva com a observao de que grandes jogadores de xadrez tambm no eram melhores ou mais rpidos em clculo do que jogadores inferiores, e tampouco tinham uma memria mais apurada para dados brutos do que outras pessoas. Enxadristas extraordinrios eram peritos apenas na habilidade especfica de ver padres no tabuleiro de xadrez a nica habilidade que passavam milhares e milhares de horas estudando. E, nossa, como eles estudavam. Parte do esforo de entendermos o alto desempenho inclui uma avaliao detalhada do regime intenso e contnuo que h por trs dele. Nesse sentido, eu fiquei pasmo com o que o colunista especializado em xadrez Tom Rose escreveu sobre o jovem enxadrista noruegus Magnus Carlsen. Ele se tornou um timo enxadrista quando ainda era muito pequeno. Mas ser que foi por conta do seu excepcional talento inato para o jogo? Imagine-se no lugar do jovem Magnus. Voc participa do seu primeiro torneio aos oito anos, se sai bem e notado por [um grande mestre], que decide ajud-lo a aprender. Imediatamente voc acredita que especial, que tem 'talento', que pode brilhar intensamente. Isso o incentiva a se esforar muito para aprender esse jogo que lhe proporciona uma ateno to agradvel [M]ais sucesso em campeonatos e mais ateno da mdia [incentivo] fazem voc dar mais duro

ainda. A princpio, voc treina de duas a trs horas por dia. Quando chega aos dez anos de idade, a coisa j est mais para quatro a cinco horas dirias. Isso me levou recm-desenvolvida cincia do talento, e seguinte observao do meu quase xar David Shanks, um psiclogo londrino: Provas de que o talento seria mais importante do que a prtica tm se mostrado extremamente enganosas [Em contraste], hoje em dia vemos o surgimento de evidncias de que um desempenho excepcional em termos de memria, no xadrez, na msica, nos esportes e em outras reas pode ser totalmente atribudo quele velho provrbio: a prtica gera a perfeio. A prtica gera a perfeio uma frase terrvel, pois leva pergunta bvia: e quanto a todas aquelas pessoas que praticam muito, mas no alcanam grandes resultados? a que entra o trabalho de Anders Ericsson e Neil Charness. Ter lido o artigo que eles escreveram em 1994, Expert performance its structure and acquisition, foi uma revelao para mim. O texto me apresentou ao mundo dos pesquisadores que tentavam determinar, de forma precisa, como as pessoas se tornam boas no que fazem. O que se descobriu que existem vrios graus diferentes de prtica, e muitos outros elementos tornam o treinamento, o estudo e o ensino bem ou malsucedidos. O ltimo lampejo veio depois que meu livro O jogo imortal foi publicado. Uma conversa com o escritor Steven Johnson esclareceu alguns pontos fundamentais; outra, com a escritora Cathry n Jakobson Ramin, fez com que ela me enviasse um editorial provocativo, intitulado The Sky 's the Limit (O cu o limite), da edio de 16 de setembro de 2006 da revista New Scientist. O artigo sugeria, de forma bastante sucinta, que talvez estivesse na hora de reavaliarmos por completo o conceito de talento, e me alertou para o trabalho essencial de Carol Dweck e para as questes relacionadas mentalidade e motivao. A partir da, cavei fundo e li uma enxurrada de artigos de jornal e livros, percebendo, finalmente, que estava saltando entre dois mundos cientficos bastante distintos: o estudo da gentica e os estudos sobre talento/desempenho. Ambos haviam passado, recentemente, por grandes transformaes que os prprios cientistas ainda estavam tentando compreender para ser franco, com muito pouco sucesso. Desenvolvi, ento, a meta ambiciosa de tentar, de alguma forma, unir esses dois mundos e destilar, a partir de tudo isso, uma nova lngua franca, adotando novas frases e metforas teis que os cientistas pudessem compartilhar com professores, jornalistas, polticos etc. E assim comeou a odisseia Fontes iniciais Binet, Alfred. Mnemonic Virtuosity: A Study of Chess Players , 1893. Traduzido

por Marianne L. Simmel e Susan B. Barron. Journal Press, 1966. de Groot, Adrianus Dingeman. Thought and Choice in Chess. Walter de Gruy ter, 1978. Elliot, Andrew J. e Carol S. Dweck (orgs.) Handbook of Competence and Motivation. Guilford Publications, 2005. Ericsson, K. Anders e Neil Charness. Expert Performance Its Structure and Acquisition. In: American Psychologist 49, n.8, agosto de 1994, p.725-47. Ericsson, K. Anders, Neil Charness, Paul J. Feltovich e Robert R. Hoffman ( or gs.) The Cambridge Handbook of Expertise and Expert Performance . Cambridge University Press, 2006. Howe, Michael. Genius Explained. Cambridge University Press, 1999. New Scientist, Conselho Editorial. The Sky 's the Limit. New Scientist, 16 de setembro, 2006. Ridley , Matt. Nature via Nurture . Harper Collins, 2003. Rose, Tom. Can 'Old' Play ers Improve All that Much?. Disponvel em: www.chessville.com/Editorials/RosesRants/CanOldPlay ersImproveAllThatMuch.htm Shanks, D.R. Outstanding Performers: Created, not Born? New Results on Nature vs. Nurture. Science Spectra 18, 1999. Os nmeros em negrito, esquerda, indicam as pginas onde se encontram os trechos destacados. INTRODUO: O GAROTO Notas do captulo 13 Lembro-me de assistir a um de seus home runs das arquibancadas do Shibe Park, escreveu John Updike: Updike, Hub Fans Bid Kid Adieu, p.112. 13 Ted simplesmente tinha um dom natural, falou o defensor da segunda base Bobby Doerr, cujo nome est no Hall da Fama do Beisebol: Nowlin e Prime, Ted Williams, p.34. 13 Nenhum homem vivo enxerga to bem uma bola quanto Ted Williams, comentou certa vez Ty Cobb: USA Today (editores), In every sense, Williams saw more than most. Na mesma linha, o ex-lanador de Cincinnati Johnny Vander acrescenta: A primeira vez que vi Ted Williams foi em um amistoso no estdio de Plant Field, em Tampa. Ele era um novato no time de Boston e eu jogava para o time de Cincinnati. Ele foi o ltimo homem a entrar no jogo, no nono inning, e

eu passei os ltimos dois ou trs em campo. Ted acertou uma terceira rebatida. O jogo acabou e eu estava saindo do campo, quando ele veio at mim e perguntou: Como voc fez para a bola vir rodando ao contrrio? Voc girou a bola na mo? O lanamento tinha sido baixo e bem no meio, do tipo que vai descendo. Com certeza, respondi. Eu tinha torcido a mo o punho, na verdade e dado um efeito na bola para ela girar na direo oposta. Bucky Walters estava parado ali perto e eu falei para ele: Esse cara v para que lado as costuras da bola esto girando! Ele vai ser um rebatedor dos bons. isso mesmo, ele via as costuras! Ou ento no teria me perguntado se eu tinha girado a bola na mo. (Nowlin e Prime, Ted Williams, p.34.) 13 conversa fiada: Montville, Ted Williams, p.26. 14 A vida dele era rebater bolas de beisebol, recordou um amigo de infncia. O amigo em questo Roy Engle. Duas citaes diferentes foram juntadas aqui. (Nowlin e Prime, Ted Williams, p.6-8.) Em 1991, o bigrafo Bill Nowlin estava em San Diego para testemunhar o antigo campo em que Williams treinava ser rebatizado de Campo Ted Williams. Nowlin passou algum tempo com vrias pessoas que haviam conhecido Ted desde a infncia. Eu me perguntei se haveria tido algum indcio quando Ted era criana de que ele se tornaria o grande jogador que era; qualquer sinal de que ele estava fadado a ser o escolhido. Embora fosse sem dvida um bom jogador, aparentemente no havia nada que distinguisse Ted dos outros bons jogadores daqueles bairros na poca. Nas palavras de um velho amigo seu: Ele era bom, sim, mas foi s depois dos quinze anos que comeou a deixar o restante de ns para trs. Depois disso, ele ficou imbatvel. (Nowlin, The Kid, p.120.) 14 No antigo campo de North Park, em San Diego: Edes, Gone. 15 Frank Shellenback notou que seu novo recruta: Nowlin e Prime, Ted Williams, p.14. 15-6 Ele debatia a cincia de se rebaterem bolas de beisebol: Nowlin e Prime, Ted Williams, p.x. 16 os lanadores costumam descobrir os pontos fracos [dos rebatedores], disse Cedric Durst: Nowlin e Prime, Ted Williams, p.13. 17 Se os humanos fossem drosfilas, com uma nova gerao surgindo a cada onze dias, poderamos atribuir isso gentica e a uma evoluo acelerada.

Uma mutao gentica aleatria de uma s mosca pode se espalhar por toda uma comunidade em questo de meses. Os cientistas j demonstraram esse fenmeno diversas vezes, produzindo moscas gladiadoras, moscas com super memria, moscas que no sabem voar etc. 18 potencial irrealizado: Esse termo foi cunhado por Ceci, Rosenblum, De Bruy n e Lee, A Bio-Ecological Model of Intellectual Development, p.304. 18 No temos como saber quanto potencial gentico irrealizado existe: Ceci, Rosenblum, De Bruy n e Lee, A Bio-Ecological Model of Intellectual Development, p.xv. 18 Esse novo paradigma no se limita a proclamar uma simples mudana do inato ( nature ) para o adquirido ( nurture ). Em vez disso, ele revela como na verdade essa dicotomia est falida e exige uma reavaliao a respeito de como nos tornamos ns mesmos. O geneticista Gerald E. McClearn, da Universidade Estadual da Pensilvnia, est entre os muitos cientistas que defendem esse novo ponto de vista: Ao longo da maior parte do sculo passado, escreveu ele, surgiram evidncias claras de que um modelo mais colaborativo de ao articulada e interao de agentes genticos e ambientais o mais adequado. (Gerald E. McClearn, Nature and Nurture, p.124-30.) Quando este livro j estava indo para a grfica, Mark Blumberg me chamou a ateno para um novo artigo que defendia que a expresso nature versus nurture deveria ser abolida para sempre. A fonte: Spencer, J.P., M.S. Blumberg, R. McMurray, S.R. Robinson, L.K. Samuelson e J.B. Tomblin. Short Arms and Talking Eggs: Why We Should no Longer Abide the Nativist-Empiricist Debate. ( Child Development Perspectives, julho de 2009.) I. GENES 2.0 COMO OS GENES REALMENTE FUNCIONAM Fontes primrias Minha compreenso de como funcionam os genes e como se desenvolvem as habilidades deriva de centenas de livros e artigos. Os mais importantes (em ordem alfabtica) so os seguintes: Bateson, Patrick e Paul Martin. Design for a Life: How Biology and Psychology Shape Human Behavior. Simon & Schuster, 2001. Bateson, Patrick e Matteo Mameli. The Innate and the Acquired: Useful Clusters or a Residual Distinction from Folk Biology ?. In: Developmental Psychobiology n.49, 2007, p.818-31.

Godfrey -Smith, Peter. Genes and Codes: Lessons from the Philosophy of Mind?. In: Biology Meets Psychology: Constraints, Conjectures, Connections, V. Q. Hardcastle (org.). MIT Press, 1999, p.305-31. Gottlieb, Gilbert. On Making Behavioral Genetics Truly Developmental. In: Human Development n46 (2003), p.337-55. Griffiths, Paul. The Fearless Vampire Conservator: Phillip Kitcher and Genetic Determinism. In: Genes in Development: Rereading the Molecular Paradigm, E.M. Neumann-Held e C. Rehmann-Sutter (orgs.) Duke University Press, 2006. Jablonka, Eva e Marion J. Lamb. Evolution in Four Dimensions. MIT Press, 2005. Johnston, Timothy D. e Laura Edwards. Genes, Interactions, and the Development of Behavior. In: Psychological Review 109, n.1, 2002, p.26-34. McClearn, Gerald E. Nature and Nurture: Interaction and Coaction. In: American Journal of Medical Genetics 124B, n.1, 2004, p.124-30. Meaney, Michael J. Nature, Nurture, and the Disunity of Knowledge. In: Annals of the New York Academy of Sciences 935, 2001, p.50-61. Moore, David S. The Dependent Gene: The Fallacy of Nature vs. Nurture. Henry Holt, 2003. Oy ama, Susan, Paul E. Griffiths e Russell D. Grey. Cycles of Contingency: Developmental Systems and Evolution. Mit Press, 2003. Pigliucci, Massimo. Phenotypic Plasticity: Beyond Nature and Nurture . John Hopkins University Press, 2001. Ridley, Matt. Nature via Nurture . HarperCollins, 2003. [Ed. bras.: O que nos faz humanos. Rio de Janeiro: Record, 2004.] Rutter, Michael, Terrie E. Moffitt e Avshalom Caspi. Gene-Environment Interplay and Psy chopathology : Multiple Varieties but Real Effects. In: Journal of Child Psychology and Psychiatry 47, n.3/4, 2006, p.226-61. Turkheimer, Eric. Three Laws of Behavior Genetics and What They Mean. In: Current Directions in Psychological Science 9, n.5, outubro de 2000, p.160-64. Por mais que seja impossvel ordenar as obras acima em termos de brilhantismo ou importncia geral, devo dar um crdito especial a Nature via Nurture , de Matt Ridley, pela sua importncia ao assentar uma nova base de conhecimento sobre a interao gene-ambiente. O que no significa, claro, que Ridley deva ser culpado por qualquer um de meus erros bobos Notas do captulo 24 E pensar que eu sou a causa disso tudo: Chase e Winter, Famlia Soprano: Walk Like a Man, 6 de maio de 2007. 24 A ironia que, por mais que os Estados Unidos promovam a igualdade de

condies [ambientais] de vida: Herrnstein e Murray , The Bell Curve , p.91. Temos ainda esta prola: A educao de nvel superior universal impraticvel. A maioria das pessoas no inteligente o bastante para se beneficiar de uma educao universitria autntica. (Murray e Seligman, As the Bell Curves.) 24 No h fator gentico que possa ser estudado sem levarmos em conta o ambiente. Ele usa um fentipo em vez de uma caracterstica. Substitu os termos para no confundir o leitor. Eis a citao original: No h fator gentico que possa ser estudado sem levarmos em conta o ambiente, e no h fator ambiental que funcione independentemente do genoma. Um fentipo s pode surgir da interao entre genes e ambiente. Meaney prossegue: A procura por efeitos principais [diretos] uma tarefa fadada ao fracasso. No contexto da biologia molecular moderna, trata-se de uma busca sem credibilidade. (Meaney, Nature, Nurture, and the Disunity of Knowledge, p.50-61.) 25 Sempre nos foi ensinado que herdamos caractersticas complexas, como a inteligncia, diretamente do DNA dos nossos pais, da mesma maneira que herdamos caractersticas simples, como a cor dos olhos. Essa crena reforada de forma incessante pela mdia. Alguns exemplos: A fisiologia e o comportamento de um organismo so ditados em grande parte pelos seus genes, declarou o jornal The Economist em 1999. (Griffiths, The Fearless Vampire, p.4.) Em 2005, a Scientific American afirmou: Mesmo caractersticas to abstratas quanto a personalidade e a inteligncia so codificadas em nosso modelo gentico. (Gazzaniga, Smarter on Drugs, p.32.) Em 11 de novembro de 2008, quando eu j estava quase terminando de escrever este livro, o New York Times publicou um artigo extraordinrio escrito por Carl Zimmer reconhecendo a nova e revolucionria compreenso dos genes. Seguem alguns trechos: O clebre duplo filamento do DNA j no possui monoplio sobre a hereditariedade. Outras molculas que se agarram a ele podem produzir diferenas gritantes entre dois organismos com os mesmos genes. E essas molculas podem ser herdadas juntamente com o DNA Descobriu-se, por exemplo, que vrias protenas diferentes podem ser produzidas a partir de um s trecho de DNA Descobriu-se, alm disso, que o genoma tambm organizado de outra forma, que questiona a importncia dos genes na

hereditariedade. Nosso DNA salpicado de milhares de protenas e outras molculas, que determinam quais genes podem produzir cpias e quais no podem. Novas clulas herdam essas molculas juntamente com o DNA. Em outras palavras, a hereditariedade pode f luir por uma segunda via. (Zimmer, Now: The Rest of the Genome.) Ainda assim, o guia de sade on-line do New York Times , sob o ttulo Genetics, afirma grosseiramente: sabido por todos que a aparncia de uma pessoa altura, cor de cabelo, pele e olhos determinada pelos genes. Habilidades mentais e talentos naturais tambm so afetados pela hereditariedade, assim como a suscetibilidade a contrair certas doenas. 25 Pense na sua constituio gentica: Friend, Blueprint for Life, p.D01. 25 Gregor Mendel demonstrou que caractersticas bsicas: Field Museum, Gregor Mendel: Planting the Seeds of Genetics. 25 Mendel havia provado a existncia dos genes aparentemente provando, tambm, que eles sozinhos determinavam a essncia de quem somos. Essa era a interpretao inequvoca dos geneticistas do incio do sculo XX. David S. Moore, do Pitzer College, oferece um belo apanhado histrico do determinismo gentico vigente na poca de Mendel: A ideia de que fatores genticos possam ser capazes de determinar a forma biolgica e os traos psicolgicos tem estado presente desde o incio das teorizaes modernas sobre genes. Embora Mendel no tenha usado o termo genes para se referir aos fatores hereditrios que ele inferiu serem responsveis pelas variaes observadas nas ervilhas de seu experimento, a noo de um plasma germinativo determinista surgiu em vrios escritos sobre biologia no fim do sculo XIX mais notoriamente no trabalho de August Weismann. E, dada a grande semelhana conceitual entre os fatores hereditrios de Mendel e o plasma germinativo determinista de Weismann, no de surpreender que, poucas dcadas depois, os fatores de Mendel tenham passado a ser considerados genes deterministas. A descoberta do incio do sculo XX, feita por T.H. Morgan, de que os genes se localizam nos cromossomos acabou conduzindo ao desenvolvimento de uma teoria gentica moderna, que sustenta que os genes so responsveis pelo desenvolvimento de caractersticas herdadas; essa concluso se baseou na descoberta de que a presena de determinados fatores genticos est altamente relacionada presena de determinadas caractersticas. Contudo, embora essas correlaes no sustentem a alegao de que os genes operam de forma determinista, a

teoria gentica moderna ainda assim manteve a noo de determinismo gentico na qual os tericos do plasma germinativo do sculo XIX se basearam para explicar a transmisso intergeracional de caractersticas evolucionrias adaptativas. Esse tipo de conceituao continuou a abastecer a biologia terica at bem depois da metade do sculo XX, medida que os bilogos adotavam o modelo operon de Francois Jacob e Jacques Monod de como os genes regulam o desenvolvimento. (Moore, Espousing Interactions and Fielding Reactions, p.332.) Moore tambm assinala que Johannsen reconheceu que o desenvolvimento era um fator, e que eles estavam ignorando-o em sua abordagem restrita aos genes. (Moore, The Dependent Gene , p.167.) 25 a gentica, ns dizemos. O que torna Michael Phelps um nadador extraordinrio? Est tudo nadando no pool gentico dele, graceja o colunista esportivo Rob Longley. Phelps [foi] abenoado com tantos dons que por pouco no uma aberrao da natureza. (Coluna de Longley .) 25-6 no decorrer das ltimas duas dcadas, as ideias de Mendel foram totalmente atualizadas de tal forma que hoje em dia um grande nmero de cientistas sugere que deveramos voltar estaca zero e construir toda uma nova interpretao da gentica. Ironicamente, quando essa nova e arrebatadora viso do funcionamento dos genes surgiu, recebeu pouca ateno do pblico. As manchetes de primeira pgina ainda alardeiam avanos em splicing gentico, mapeamento do genoma, testes genticos, clonagem etc. O resultado um descompasso cada vez maior entre a compreenso que o pblico geral tem da gentica e sua realidade. As pessoas ficaram com a impresso de que as respostas para quase todas as questes sobre nossa sade e nosso bem-estar podem ser encontradas no nosso genoma. A verdade, no entanto, muito mais sutil. 26 Nem todos os pontos de vista dos interacionistas so plenamente aceitos. Este livro no uma apresentao imparcial de todos os pontos de vista cientficos. Em vez disso, ele abraa os argumentos dos interacionistas, em cujos pontos de vista eu passei a confiar mais depois de muitas leituras, conversas e reflexes. O artigo Neuroscience Perspectives on Infant Development, de Johnson e Karmiloff-Smith, que pode ser acessado on-line no Google Books (em Contents, clique na pgina 121), traz uma breve descrio de uma divergncia corrente.

Patrick Bateson e Matteo Mameli apresentam uma segunda divergncia: Atualmente, muitos autores supem que a congenialidade est relacionada aos genes (tais quais: Tooby & Cosmides, 1992; Plotkin, 1997; Chomsky, 2000; Fodor, 2001; Pinker, 1998, 2002; Miller, 2000; Baron-Cohen, 2003; Buss, 2003; Marcus, 2003; Marler, 2004). Em alguns casos, essa suspeita se baseia em maneiras imprecisas de refletir sobre o papel dos genes no desenvolvimento. Defender, por exemplo, que um fentipo inato se e apenas se os genes e nada alm dos genes forem necessrios para o seu desenvolvimento simplista demais. No existe fentipo que necessite somente dos genes para o seu desenvolvimento, uma vez que uma interao entre o organismo e o ambiente que o cerca imprescindvel em todos os estgios de desenvolvimento. (Bateson e Mameli, The Innate and the Acquired, p.819.) 26 A noo popular de que o gene um mero agente causal no procede, afirmam as geneticistas Eva Jablonka e Marion Lamb. Elas acrescentam que: [Atualmente os geneticistas] reconhecem que o fato de uma caracterstica se desenvolver ou no independe, na maioria dos casos, de uma diferena em um s gene. Isso envolve interaes entre vrios genes, vrias protenas e outros tipos de molcula[s] e o ambiente no qual o indivduo se desenvolve. E tambm: A ideia de que existe um gene para a ousadia, doenas cardacas, obesidade, religiosidade, homossexualidade, timidez, estupidez ou qualquer outro aspecto mental ou fsico no tem lugar no mbito do discurso gentico. (Jablonka e Lamb, Evolution in Four Dimensions, p.6-7.) 26 Isso faz cair por terra a antiga metfora de que genes so como modelos com complexas instrues predefinidas para cor dos olhos, tamanho do polegar, facilidade para matemtica, sensibilidade musical etc. Aplicar a metfora correta tudo na comunicao e no entendimento da cincia. No caso da gentica, nossas metforas infelizmente nos conduziram direo errada. No h uma noo clara e tcnica de 'informao' na biologia molecular, escreveu o bilogo e filsofo Sahotra Sarkar. Isso no passa de uma metfora que se faz passar por um conceito terico e leva a um quadro enganador de explicaes possveis dentro da biologia molecular. Hoje em dia, o conceito popular dos genes, da hereditariedade e da evoluo no somente grosseiro; profundamente enganoso. Pode parecer verdadeiro, graas elegncia das metforas que falam de um modelo ou de um cdigo, e graas falta de um contra-argumento convincente. Porm, sob a perspectiva de uma compreenso cientfica do sculo XXI, qualquer tipo de

determinismo gentico serve mais para confundir do que para esclarecer. Ns criamos um vu semitransparente que oculta uma realidade mais interessante e mais esperanosa. O que precisamos agora, escreveu uma das lderes do movimento dos sistemas dinmicos, Susan Oy ama, do John Jay College, de algo como uma estaca no corao, sendo que o corao o conceito de que algumas influncias so mais iguais do que as outras, que a forma, ou seu agente moderno, a informao, existe antes das interaes nas quais ela se manifesta e deve ser transmitida ao organismo pelos genes ou pelo ambiente. (Oy ama, The Ontogeny of Information, p.27.) 26 Em vez de modelos completos, os genes todos os 22 mil so mais como botes e controles de volume. Essa a minha tentativa de criar uma metfora que soe bem e capte com preciso o carter dinmico dos genes. 26 As estimativas do nmero real de genes variam. Embora o trmino do Projeto Genoma Humano tenha sido comemorado em abril de 2003 e o sequenciamento dos cromossomos humanos esteja praticamente concludo, o nmero de genes codificados pelo genoma ainda desconhecido. Descobertas realizadas em outubro de 2004 pelo Consrcio Internacional de Sequenciamento do Genoma Humano, conduzido pelo Instituto Nacional de Pesquisa do Genoma Humano (NHGRI, na sigla em ingls) e pelo Departamento de Energia (DOE, na sigla em ingls), reduzem o nmero estimado de genes humanos codificadores de protenas de 35 mil para apenas 20 a 25 mil, um nmero surpreendentemente baixo para a nossa espcie. Pesquisadores do Consrcio confirmaram a existncia de 19.599 genes codificadores de protenas no genoma humano e identificaram outros 2.188 segmentos de DNA que, segundo previses, seriam genes codificadores de protenas. Em 2003, estimativas de programas de previso gentica sugeriram a existncia de 24.500 ou menos genes codificadores de protenas. O sistema de anotao gentica Ensembl estima que esse nmero seja de 23.299. (Projeto Genoma Humano, How Many Genes Are in the Human Genome?) Alm disso: Novos dados ameaam deixar o prprio conceito de 'gene' seja como unidade estrutural ou como unidade funcional em uma situao muito complicada. (Keller, The Century of the Gene , p.67.) 26-7 Muitos desses botes e controles podem ser aumentados, diminudos,

ligados ou desligados a qualquer momento por qualquer outro gene ou pelo menor estmulo ambiental. Essa regulagem acontece constantemente. Atualmente, sabe-se que fatores experimentais influenciam a expresso gentica atravs de diversos mecanismos, incluindo aqueles que envolvem as aes de hormnios esteroides (embora no se limitando a eles) Por exemplo, nveis de testosterona mudam em funo da experincia sexual, e sabe-se que hormnios como a testosterona so capazes de se propagar atravs tanto da membrana celular quanto da membrana nuclear, onde, uma vez ligados a receptores especficos, eles podem se ligar ao DNA para regular a expresso gentica. (Moore, Espousing Interactions and Fielding Reactions, p.340.) 27 esse processo de interao gene-ambiente gera uma rota de desenvolvimento especfica para cada indivduo. O processo de GA em ao ao longo de uma vida pode ser a chave para compreendermos grande parte da complexa variabilidade de caractersticas humanas. (Brutsaert e Parra, What Makes a Champion?, p.110.) 28 A princpio, por termos sido to completamente doutrinados pela gentica mendeliana, isso pode parecer loucura. Mas a realidade, no fim das contas, muito mais complicada at mesmo para ps de ervilha. O exemplo dos ps de ervilha de Mendel possui uma falha lgica intrnseca: ao garantir um ambiente imutvel, ele elimina qualquer impacto ambiental visvel na hereditariedade. Quando o ambiente rigorosamente o mesmo de planta para planta, de fato parece que os genes determinam sozinhos a hereditariedade. como se estivssemos jogando dados, s que, em vez de jogar os dois na mesma hora, mantivssemos um deles permanentemente no nmero 6. O segundo dado sempre vai determinar o total. 28 Muitos cientistas j conhecem h anos essa verdade muito mais complexa, mas vm encontrando problemas para explic-la ao pblico geral. Ela , afinal de contas, muito mais difcil de explicar do que o simples determinismo gentico. Em um ensaio de 2009 para a New York Times Magazine , Steven Pinker escreve o seguinte: Para a maioria das caractersticas, qualquer influncia por parte dos genes ser probabilstica. Possuir uma verso de um gene pode mudar a probabilidade, tornando-o mais ou menos propenso a desenvolver uma determinada caracterstica, em condies normais, porm, como veremos, o resultado real tambm depende de uma srie de outras circunstncias. (Grifo meu.) Embora esse seja um importante reconhecimento de que a maioria dos genes

no determina caractersticas diretamente, o uso da palavra probabilstica grosseiro e problemtico em dois aspectos: em primeiro lugar, ele lhe d uma nova impresso errada de como os genes funcionam a de que eles funcionam como dados. Em segundo lugar, no aproveita a grande oportunidade de ajudar o pblico em geral a compreender a expresso gentica e a interao geneambiente. A funo do termo probabilstica dar a entender que a maioria das variantes genticas especficas (alelos) no garante certas caractersticas. Nesse sentido, verdade. Contudo, o termo vai muito alm. Ele tambm d uma forte impresso de que o determinado gene cria uma probabilidade especfica de que um indivduo desenvolver uma determinada caracterstica. Isso muito enganador conforme demonstra o prprio Pinker. Para explorar o atual estado da gentica, Pinker analisou seu prprio DNA. Entre outras coisas, ele descobriu possuir a verso T de um gene chamado rs2180439 SNP. Oitenta por cento dos homens que possuem a verso T desse gene so carecas. Pinker tinha uma juba grisalha e encaracolada. Acontece algo estranho quando voc pega um nmero que representa a proporo de pessoas em uma amostragem e o aplica a um s indivduo, escreveu ele. O primeiro uso do nmero perfeitamente aceitvel como informao para uma poltica que otimizar os custos e benefcios ao tratar um grupo numeroso de caractersticas semelhantes de uma determinada maneira. Porm, o segundo uso desse mesmo nmero simplesmente bizarro. Exatamente. E tambm por isso, em minha opinio, que usar a palavra probabilstica para descrever a natureza dos genes uma pssima ideia. Os genes nem sempre levam a certos resultados, pois esto envolvidos em uma complexa dinmica gene-ambiente. Pela mesmssima razo, os genes no podem gerar uma probabilidade especfica de um resultado. Minha implicncia com o termo probabilstica no uma implicncia com a pesquisa de gentica populacional. Esse tipo de estudo pode ser muito til no estabelecimento de polticas de sade, conforme sugere Pinker. No entanto, no deve servir de base para nossa terminologia descritiva dos genes e seu funcionamento. (Citaes de Pinker, My Genome, My Self.) 28 Protenas so molculas grandes, especializadas, que ajudam a criar clulas, transportar elementos vitais e produzir as reaes qumicas necessrias. Do guia on-line Genetics Home Reference: O que so protenas e o que elas fazem? Protenas so molculas grandes e complexas que desempenham vrios papis essenciais em nosso corpo. Elas fazem a maior parte do trabalho nas clulas e so necessrias para a estrutura, o funcionamento e a regulao dos

tecidos e rgos do corpo. Protenas so feitas de centenas ou milhares de unidades menores, chamadas aminocidos, que so interligados em longas correntes. Existem vinte tipos diferentes de aminocidos que podem ser combinados para a criao de uma protena. A sequncia de aminocidos determina a estrutura tridimensional exclusiva de cada protena e sua funo especfica. As protenas podem ser descritas de acordo com a ampla gama de funes que exercem no corpo, listadas a seguir em ordem alfabtica: Exemplos de funes das protenas Anticorpos: ligam-se a corpos estranhos especficos, como vrus e bactrias, para ajudar a proteger o corpo. Componentes estruturais:oferecem estrutura e apoio para as clulas. Em ltima anlise, tambm ajudam o corpo a se mover. Enzimas: desempenham quase todos os milhares de reaes qumicas que ocorrem dentro das clulas. Tambm ajudam na formao de novas molculas ao lerem a informao gentica armazenada no DNA. Mensageiras: como alguns tipos de hormnios, transmitem sinais para coordenar processos biolgicos entre clulas, tecidos e rgos diferentes. Transporte/armazenamento: interligam e transportam tomos e pequenas molculas dentro das clulas e pelo corpo afora. 29 Isso explica por que cada clula cerebral, capilar e cardaca do seu corpo pode conter todo o seu DNA e ainda assim executar funes bastante especficas. Lawrence Harper escreve: Cada clula herda um complemento nuclear de DNA completo. Isto , todas as clulas do organismo tm o mesmo potencial. Na presena de condies externas apropriadas, o que est por trs do desenvolvimento de organismos multicelulares uma produo ( expresso) progressiva e diferencial de certos subconjuntos desse potencial gentico em tecidos diferentes As caractersticas de cada tipo de tecido so, portanto, determinadas pelo padro de expresso gentica, os genes nas clulas que so ativados ou desativados, ou que demonstram nveis diferenciados de fabricao de produtos genticos. (Harper, Epigenetic Inheritance and the Intergenerational Transfer of Experience, p.344.) 29 O desenvolvimento um processo qumico: Brockman, Design for a Life: A Talk with Patrick Bateson. 30 Tudo isso significa que a maioria dos genes no capaz de produzir diretamente, sozinha, caractersticas especficas. Eles so participantes ativos

no processo de desenvolvimento e flexveis por natureza. Q ualquer tentativa de descrev-los como manuais de instruo passivos minimiza, na verdade, a beleza e o poder da arquitetura gentica. Lawrence Harper escreve: Um fato de especial relevncia para a compreenso da ontogenia comportamental o de que, no processo de desenvolvimento, a expresso gentica celular pode ser alterada de forma estvel em resposta a condies externas ao organismo, de modo que ele possa se adaptar ao seu ambiente. Isto , as clulas no s se diferenciam (especializando-se em funes) em resposta a sinais externos, mas, uma vez diferenciadas, suas atividades funcionais subsequentes, como, por exemplo, em tecidos nervosos ou glandulares, tambm podem ser modificadas em nvel molecular. Provavelmente, o exemplo mais bvio desse tipo de alterao na atividade de clulas especializadas o desenvolvimento de imunidade a patgenos. (Harper, Epigenetic Inheritance and the Intergenerational Transfer of Experience, p.345.) 30 Mesmo na questo da cor dos olhos, afirma Patrick Bateson, a ideia de que o gene relevante a [nica] causa est equivocada, por conta de todos os demais ingredientes genticos e ambientais envolvidos. (Grifo meu.) Bateson, Behaviorial Development and Darwinian Evolution, p.149. Uma prvia das complexidades por trs da cor dos olhos, a partir de trs fontes diferentes: A cor da ris foi uma das primeiras caractersticas humanas a serem usadas na investigao da hereditariedade mendeliana em humanos. Davenport e Davenport (1907) delinearam o que sempre foi usado nas escolas como o b-b da gentica: a cor castanha sempre dominante em relao azul, com dois pais de olhos azuis sempre produzindo uma criana com olhos tambm azuis, nunca castanhos. Como acontece com muitas caractersticas fsicas, esse modelo simplista no transmite o fato de que a cor dos olhos herdada como uma caracterstica polignica, e no monognica (Sturm e Frudakis, 2004). Embora seja incomum, dois pais de olhos azuis podem gerar uma criana com olhos castanhos. (McKusick, Ey e Color 1.) A cor da ris humana um fentipo quantitativo e multifatorial que revela uma hereditariedade semimendeliana Com o intuito de identificarmos proprieda des genticas para uma previso mais exata da cor da ris, selecionamos conjuntos de polimorfismos de nucleotdeo nico (SNP),

avaliando os valores P entre as combinaes possveis Os resultados confirmam que OCA2 o principal gene humano para a cor da ris e sugerem que, atravs de um sistema emprico baseado em bancos de dados, gentipos de um pequeno nmero de SNPs dentro desse gene podem ser usados para prever com exatido o contedo de melanina da ris que provm do DNA. (Frudakis, Terravainen e Thomas, Multilocus OCA2 Genoty pes Specify Human Iris Colors, p.3.311-26.) A maior associao para cor de olhos azuis/no azuis foi encontrada em trs SNPs do gene OCA2 O dipltipo TGT/TGT encontrado em 62,2% das amostras foi o principal gentipo capaz de modificar a cor dos olhos, com uma frequncia de 0,905 para azul e verde e apenas 0,095 para castanho. Esse gentipo tambm apresentou sua maior incidncia em indivduos de cabelo castanho-claro e se mostrou mais frequente em tipos de pele clara e intermediria, o que condiz com a ao do hapltipo TGT como modificador recessivo de fentipos pigmentrios mais claros. (Duffy et al., A Threesingle-nucleotide Poly morphism Haploty pe in Intron 1 of OCA2 Explains Most Human Ey e-color Variation, p.241.) 30 Doenas relacionadas a um s gene existem e so responsveis por cerca de 5% dos males relativos sade que afetam pases desenvolvidos: Khoury, Yang, Gwinn, Little e Flanders, An Epidemiological Assessment of Genomic Profiling for Measuring Susceptibility to Common Diseases and Targeting Interventions, p.38-47; Hall, Morley e Lucke, The Prediction of Disease Risk in Genomic Medicine. Susan Brooks Thistlethwaite acrescenta: A gentica no se limita a disfunes caractersticas genticas isoladas, como a cor de uma flor ou o formato da vagem nos ps de ervilha de Mendel. A gentica mendeliana diz respeito a disfunes genticas isoladas [que] afetam apenas 3% de todos os indivduos nascidos A hereditariedade humana muito mais complexa. A maioria das doenas polignica (envolvendo muitos genes), e sua manifestao depende de interaes gene-gene e gene-ambiente. (Thistlethwaite, Adam, Eve, and the Genome , p.70.) 30-1 Um fio desconectado pode fazer um carro enguiar: Oy ama, Griffiths e Gray , Cycles of Contingency , p.157. 31 Os genes armazenam informaes que codificam as sequncias de aminocidos das protenas, explica Bateson. Isso tudo.: Bateson, Design for a Life , p.66.

Afirmao semelhante: Tudo que os genes podem codificar, se que codificam alguma coisa, a estrutura primria (a sequncia de aminocidos) de uma protena. (Godfrey -Smith, Genes and Codes, p.328.) 32 Um dos mais impressionantes primeiros indcios do novo conceito de desenvolvimento como um processo dinmico surgiu em 1957. Houve indcios bem anteriores. Durante a maior parte do sculo passado, afirma o geneticista Gerald E. McClearn, da Universidade Estadual da Pensilvnia, tivemos provas claras de que um modelo mais colaborativo de cooperao e interao de agentes genticos e ambientais mais apropriado. Mesmo durante a atabalhoada busca por fenmenos mendelianos na euforia da ps-redescoberta, no incio do sculo passado, exemplos da interdependncia das influncias genticas e ambientais vieram tona. Um exemplo prematuro bastante conhecido o de Krafka [1920], que demonstrou que o efeito do gentipo de olhos em forma de barra (que atualmente sabemos ser uma duplicao) no nmero de facetas oculares em drosfilas depende, surpreendentemente, da temperatura em que as moscas so mantidas. (McClearn, Nature and Nurture, p.124.) 32 altura de crianas japonesas: Greulich, A Comparison of the Phy sical Growth and Development of American-born and Native Japanese Children, p.304. 32 Greulich no percebeu na poca, mas esse um exemplo perfeito de como os genes realmente funcionam: eles no impem nenhuma forma ou constituio fsica predeterminada, mas sim interagem vigorosamente com o mundo externo para produzir um resultado improvisado e exclusivo. Dois excelentes resumos de duas das mais importantes figuras na rea da interao gene-ambiente: Uma caracterstica fundamental da expresso gentica que ela pode ser alterada de forma reversvel por estmulos extracelulares e influncias ambientais. Embora o DNA inicie a corrente causal, o que importa de fato a expresso gentica (em termos de RNA mensageiro). No existem efeitos genticos sem essa expresso. (Rutter, Moffitt e Caspi, Gene-environment Interplay and Psy chopathology , p.229.) Genes individuais e o ambiente que os cerca interagem para iniciar um processo de desenvolvimento complexo que determina a personalidade adulta. O aspecto mais representativo desse processo sua interatividade: ambientes subsequentes aos quais o organismo exposto dependem de estados

anteriores, e cada novo ambiente modifica a trajetria de desenvolvimento, que, por sua vez, afeta a futura expresso gentica, e assim por diante. Tudo interativo, no sentido de que nenhuma seta aponta de forma ininterrupta da causa para o efeito; qualquer gene individual ou evento ambiental produz um efeito somente em interao com outros genes e ambientes. (Turkheimer, Three Laws of Behavior Genetics and What They Mean, p.161.) 32 na verdade a altura humana oscila drasticamente com o passar do tempo. Richard Steckel, antroplogo especializado em altura, afirma o seguinte: Ns temos 1.200 anos de tendncias quanto altura adulta na Europa setentrional que demonstram que a altura foi mais elevada no incio da Idade Mdia, quando o clima era mais quente, e alcanou um patamar mnimo durante a Pequena Era do Gelo ocorrida nos sculos XVII e XVIII. (Steckel, Height, Health, and Living Standards Conference Summary , p.13.) Alm disso: adolescentes americanos e britnicos eram, em mdia, cerca de quinze centmetros mais altos do que seus predecessores de um sculo antes. (Ceci, Rosenblum, DeBruy n e Lee, A Bio-ecological Model of Intellectual Development.) 32 Burkhard Bilgen, da revista The New Yorker: Bilger, The Height Gap. Mais alguns trechos do artigo de Bilger: Embora o clima ainda molde o boi-almiscarado e a girafa e um inute esguio seja difcil de encontrar , seus efeitos nos povos industrializados praticamente desapareceram. Os suecos deveriam ser atarracados, mas foram to bem-agasalhados e abrigados por tanto tempo que so um dos povos mais altos do mundo. Mexicanos deveriam ser altos e mais esbeltos. No entanto, to comum eles serem atrofiados por m alimentao e doenas que passamos a achar que eles so baixos de nascena. Bilogos dizem que ns alcanamos nossa estatura em trs estires: o primeiro na infncia inicial, o segundo entre os seis e oito anos e o ltimo na adolescncia. qualquer dieta balanceada pode nos fazer crescer nessas idades, mas, se voc retirar qualquer um dos 45 ou cinquenta nutrientes essenciais para tanto, o corpo para de crescer (A carncia de iodo, sozinha, pode cortar dez centmetros e quinze pontos no QI, disse-me um nutricionista.) Steckel, aps seu trabalho com escravos, se dedicou a soldados do exrcito da Unio e indgenas norte-americanos. (Os homens do norte da nao Chey enne, descobriu ele, eram os mais altos do mundo no final do sculo XIX: bem-nutridos com carne de biso e bagas, e fora do alcance das

doenas nas Plancies Altas, eles chegaram a uma mdia de quase 1,78 metro.) Ento ele convocou antroplogos a reunir medies de ossos que remontavam at 10 mil anos antes. Tanto na Europa quanto nas Amricas, ele descobriu, os humanos foram ficando mais baixos medida que as cidades cresceram. Quanto mais pessoas se juntavam em um mesmo local, mais afligidas por doenas e mais malnutridas elas eram. As mdias de altura tambm estavam em sintonia com a temperatura global, que chegou ao seu ponto mais baixo durante a Pequena Era do Gelo do sculo XVII. Por volta da poca da Guerra Civil, como era de esperar, a altura dos americanos ficou mais baixa: os soldados da Unio diminuram de 1,73 metro para 1,70 metro em meados do sculo XVIII, e padres semelhantes se sustentaram em relao a cadetes da academia militar de West Point, estudantes de Amherst e negros livres em Mary land e na Virgnia. Contudo, j no final do sculo XIX, o pas parecia pronto para reconquistar sua eminncia. A economia se expandia a taxas galopantes e campanhas de higiene pblica limpavam finalmente as cidades: pela primeira vez na histria dos Estados Unidos, a populao urbana comeou a ultrapassar a populao rural. Em uma correspondncia pessoal, Patrick Bateson alerta: [No] exagere ao defender sua teoria. As diferenas genticas podem ser correlacionadas a uma mudana no comportamento ou na morfologia. Nem todos alcanaro a mesma altura se receberem uma dieta excepcional. Pigmeus, por exemplo, produzem menos hormnios de crescimento, ou, no caso de outras populaes (o fentipo parece ter evoludo no mnimo cinco vezes em diferentes partes do mundo), pode haver uma menor receptividade ao hormnio de crescimento. 33 Ratos ruins de labirinto, que haviam se sado consistentemente mal nos mesmos labirintos, cometendo uma mdia 40% maior de erros. Esse segundo grupo zanzava constantemente pelo mesmo labirinto todas as vezes, sem se lembrar do caminho ou aprend-lo, cometendo uma mdia 40% maior de erros do que o grupo mais inteligente. Eles pareciam obviamente mais burros do que o grupo bom de labirinto, possuindo um conjunto aparentemente inferior de genes relacionados inteligncia. 35 um exemplo clssico de interao gene-ambiente: McClearn, Genetics, Behavior and Aging, p.11. 35 a temperatura ao redor dos ovos de tartaruga ou crocodilo determina o gnero dos filhotes: Bateson, Behavioral Development and Darwinian Evolution, p.52.

36 Em 1972, o bilogo de Harvard Richard Lewontin forneceu um esclarecimento decisivo que ajudou seus colegas a entender o modelo GA. Paolo Vineis, chefe do setor de Epidemiologia Ambiental do Imperial College, em Londres, explica: A questo foi esclarecida muitos anos atrs em um importante artigo de autoria de Richard Lewontin, porm ainda causa certa confuso. A ideia principal do artigo a de que, quando avaliamos interaes gene-ambiente, usamos o paradigma da anlise da varincia, ou seja, tentamos combinar os dois principais efeitos (genes versus ambiente), e o grau de interao entre eles, em um modelo linear. Modelos causais pressupem uma combinao linear de fatores como base, dentro da qual as variaes so ento computadas e o papel dos dois principais fatores (ou da interao entre eles) devidamente distribudo. Contudo, defende Lewontin, a abordagem da anlise da varincia enganadora. No h justificativa terica para que se pressuponha uma explicao linear (que aplicada em prol da simplicidade, mas que no corresponde a nenhum motivo biolgico razovel). Em contraste, todos os experimentos realizados, por exemplo, com Arabidopsis (uma planta) ou drosfilas (baseados, por exemplo, em mutaes induzidas por radiao) demonstram que mutaes causam uma mudana no que chamado de norma de reao, isto , a habilidade do organismo de reagir a diferentes condies ambientais. A maneira como o grupo mutante reagir, digamos, a diferentes temperaturas no previsvel se as condies ambientais no forem especificadas. Geralmente, o que acontece uma canalizao, ou seja, sob condies normais h uma certa norma de reao que a mesma para o tipo silvestre e para os mutantes, enquanto, em um ambiente diferenciado, tanto o tipo silvestre quanto os mutantes diferem no tocante norma de reao. O que isso sugere que, ao menos em alguns casos, uma explicao no linear se far necessria. Em termos prticos, significa que qualquer tentativa de explicar doenas tomando por base o ambiente ou os genes (ou a interao entre eles) est, na verdade, fadada ao fracasso, pois dois organismos com variantes genticas diferentes tero exatamente a mesma resposta em um ambiente normal, e outra totalmente diferente em um ambiente anormal. (Grifo meu.) (Vineis, Misuse of Genetic Data in Environmental Epidemiology , p.164-65. O artigo ao qual Vineis se refere The Analy sis of Variance and the Analy sis of Causes, de Lewontin.) 36 a maneira como os genes e o ambiente interagem dialeticamente para gerar o aspecto e o comportamento de um organismo: Pigliucci, Bey ond Nature and Nurture, p.20-2.

37 um determinado animal comea sua vida com a capacidade de se desenvolver de uma srie de maneiras diferentes: Tudo o que aprendemos sobre biologia molecular nos mostrou que a atividade gentica regulada pelo ambiente intracelular, explica Michael Meaney, da Universidade McGill. Ele prossegue: O ambiente intracelular uma funo da constituio gentica da clula e do ambiente extracelular (por exemplo, hormnios liberados pelos rgos endcrinos, citocinas do sistema imunolgico, neurotransmissores dos neurnios, nutrientes provenientes da alimentao) [que, por sua vez, ] tambm influenciado pelo ambiente que cerca o indivduo. Neurotransmissores e a atividade hormonal so profundamente influenciados, por exemplo, por interaes sociais, que geram efeitos na atividade gentica. (Meaney , Nature, Nurture, and the Disunity of Knowledge, p.52.) 37 Sua vida interage com seus genes. Se os genes so meros pees de obra, onde est o capataz? Quem o arquiteto? Surpreendentemente, no existe arquiteto. Como formigueiros, galxias e outros sistemas espontneos complexos, o corpo humano uma construo dinmica que obedece a certas leis rgidas da cincia, mas que no segue nenhum conjunto superior de regras. O resultado uma funo dos ingredientes e do processo. Eric Turkheimer, da Universidade da Virgnia, explica da seguinte forma: Genes individuais e o ambiente que os cerca interagem para dar incio a um desenvolvimento complexo que determina a personalidade adulta. A caracterstica mais distintiva desse processo sua interatividade. Ambientes subsequentes aos quais o organismo exposto dependem de estados anteriores, e cada nova mudana ambiental modifica a trajetria de desenvolvimento, que afeta a futura expresso dos genes, e assim por diante. Tudo interativo, no sentido de que nenhuma seta aponta de forma ininterrupta da causa para o efeito; qualquer gene individual ou evento ambiental produz um efeito somente ao interagir com outros genes e ambientes. A questo aqui no sugerir que cada pessoa possui exatamente as mesmas vantagens ou os mesmos limites biolgicos, ou exatamente o mesmo potencial. claro que no assim. Porm, jamais poderemos compreender o verdadeiro potencial de cada pessoa atravs de um instantneo gentico. Fatores de desenvolvimento demais importam demais. Quando lidamos com caractersticas to complexas quanto a inteligncia e o talento, precisamos parar de usar casualmente a palavra inato e, em vez disso, nos esforarmos para entender ao mximo o processo influenciado pelos genes e mediado pelo ambiente que

chamamos de desenvolvimento humano. Embora o uso cientfico da palavra inato ainda seja alvo de intensa discusso entre os bilogos, j est bastante claro que seu uso popular no que se refere a causas fixas, intrnsecas e predeterminadas de caractersticas complexas se tornou simplesmente intolervel. Ele ficou obsoleto. Como o uso popular da palavra genes, trata-se de um mero substituto para coisas que no entendemos sobre o processo de nos tornarmos quem somos, um quebra-galho para a rica e enigmtica estufa de temperamento, inclinaes e habilidades. (Turkheimer, Three Laws of Behavior Genetics and What They Mean, p.161. Bateson e Mameli, The Innate and the Acquired.) 38 O desenvolvimento dinmico foi, e continua sendo, uma das grandes ideias do sculo XX. Sem um smbolo to contagiante quanto E = mc ou uma expresso como nature versus nurture , essa uma ideia que tem sido difcil de apresentar ao pblico em geral; poucos sequer se deram o trabalho de tentar. Vrias dcadas se passaram enquanto essa noo transformativa definhava na obscuridade e era eclipsada por outras manchetes genticas mais cativantes sobre a ovelha Dolly, o Projeto Genoma Humano, genes do crime, e assim por diante. E ela continua a definhar. Enquanto isso, nas salas de aula e nos berrios de todo o mundo, o reino opressivo do paradigma do dom gentico se mantm firme. 2. A INTELIGNCIA UM PROCESSO, NO ALGO EM SI MESMO Fontes primrias American Psy chological Association. Intelligence: Knowns and Unknowns. Report of a Task Force Established by the Board of Scientific Affairs of the American Psy chological Association. Lanado em 7 de agosto de 1995. Ceci, S.J. On Intelligence: A Bio-ecological Treatise on Intellectual Development. Harvard University Press, 1996. Cravens, H. A Scientific Project Locked in Time: The Terman Genetic Studies of Genius. In: American Psychologist 47, n.2 (fevereiro de 1992), p.183-9. Dickens, William T. e James R. Fly nn. Heritability Estimates Versus Large Environmental Effects: The IQ Paradox Resolved. In: Psychological Review 108, n.2, 2001, p.346-69. Dodge, Kenneth A. The Nature-nurture Debate and Public Policy . In: MerrillPalmer Quarterly 50, n.4, 2004, p.418-27. Fly nn, J.R. Bey ond the Fly nn Effect: Solution to All Outstanding Problems

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taxistas adquirem uma sintonia mais fina no que tange representao espacial de Londres, o que permite uma compreenso progressiva de como as rotas e os locais se inter-relacionam. Nossos resultados sugerem que o mapa mental da cidade fica armazenado no hipocampo central e favorecido por um aumento no volume de tecido. (Maguire et al., Navigation-related Structural Change in the Hippocampi of Taxi Drivers, p.4.398-403.) 40 Alm disso, sua concluso condizia perfeitamente com o que outros pesquisadores haviam descoberto em estudos recentes sobre violinistas, leitores em braile, pessoas que fazem meditao e vtimas de derrame em recuperao: que partes especficas do crebro se adaptam e se organizam em reao a uma experincia especfica. Leon Eisenberg analisa a evidncia: Colegas compararam medies magnetoencefalogrficas de violinistas experientes com as de no msicos e descobriram uma representao cortical substancialmente maior dos dedos da mo esquerda (a que usada para tocar as cordas) em relao aos dedos da mo do brao direito (que empunha o arco), alm de uma maior rea cerebral dedicada representao dos dedos, nos msicos do que nas medies correspondentes de no msicos. Um segundo exemplo que o planum temporale maior no lado esquerdo do que no direito nos msicos; a assimetria mais acentuada nos que possuem ouvido absoluto. [Outro estudo] detectou um aumento substancial da representao das mos em leitores de braile que utilizam trs dedos. O crtex possui uma capacidade extraordinria de se remodelar aps uma mudana ambiental. (Grifo meu.) (Eisenberg, Nature, Niche, and Nurture, p.213-22.) Citaes de Eisenberg: Schlaug G., L. Jancke, Y. Huang et al. Asy mmetry in Musicians. Science 267, 1995, p.699-701. Elbert, Thomas, Christo Pantev, Christian Wienbruch, Brigitte Rockstroh e Edward Taub. Increased Cortical Representation of the Fingers of the Left Hand in String Play ers. In: Science 270, 1995, p.305-7. Sterr, A., M.M. Muller, T. Elbert et al. Changed Perceptions in Braille Readers. In: Nature 391, 1998, p.134-5. Yang, T.T., C.C. Gallen, e B. Schwartz. Sensory Maps in the Human Brain. In: Nature 368, 1994, p.592-93. Yang T.T., C.C. Gallen, V.S. Ramachandran et al. Noninvasive Detection of

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Terman durante toda a sua carreira cientfica. (Cravens, A Scientific Project Locked in Time.) 41 Depois da publicao do livro A origem das espcies, de Darwin, em 1859, Galton buscou imediatamente definir mais a fundo a seleo natural: Galton, Hereditary Genius, p.2. Galton tambm escreveu: As biografias mostram [que homens ilustres] so perseguidos e impulsionados por um desejo incessante e instintivo por trabalho intelectual. Eles no trabalham para alcanar notoriedade, mas para satisfazer um anseio natural por atividades intelectuais, assim como atletas no suportam o repouso por conta de sua irritabilidade muscular, que clama por exerccio. muito improvvel que qualquer conjuno de circunstncias oferea um estmulo ao trabalho intelectual to grande quanto o que esses homens possuem por natureza. (Galton, Hereditary Genius, p.80.) 41-2 Em 1869, publicou Hereditary Genius, no qual argumentava que pessoas inteligentes e bem-sucedidas eram simplesmente dotadas de uma biologia superior: Galton, Hereditary Genius, p.39. A distncia que separa o maior do menor intelecto britnico enorme, escreveu Galton. H um continuum de habilidades naturais que pode alcanar alturas incalculveis e descer at profundezas que ningum saberia estimar. (Galton, Hereditary Genius, p.26.) 42 Em 1874, ele introduziu a dicotomia nature/nurture , separando pela primeira vez o que era inato do que era adquirido (como artifcio retrico para defender o primeiro). A expresso ' nature and nurture ' um jogo de palavras conveniente, escreveu Galton, pois separa em duas categorias distintas os inmeros elementos que compem a personalidade. A primeira tudo o que o homem traz consigo para o mundo. A segunda qualquer influncia alheia que o afeta aps o nascimento. (Galton, English Men of Science , p.112.) Galton provavelmente retirou a expresso da pea A tempestade , de Shakespeare. Prospero: A devil, a born devil, on whose nature Nurture can never stick .1 Judith Rich Harris sugere que Shakespeare pode t-la retirado do escritor

britnico Richard Mulcaster, que, trinta anos antes, escrevera: Nature makes the boy toward, nurture sees him forward. 2 (Harris, The Nurture Assumption, p.4.) 42 Em 1883, inventou a eugenia, seu plano para maximizar a criao de humanos biologicamente superiores e minimizar a criao de humanos biologicamente inferiores. Galton foi uma figura pica na histria da cincia. Jim Holt, em sua resenha na revista The New Yorker sobre a recm-lanada biografia de Galton, de autoria de Martin Brookes, explica de forma eloquente sua importncia em duas reas: eugenia e estatstica. Jim Holt sobre a eugenia de Galton: Em sua longa carreira, Galton no chegou perto de provar o axioma central da eugenia: o de que, quando o assunto talento e virtude, o inato supera o adquirido. No entanto, ele jamais duvidou de que isso fosse verdade, e muitos cientistas chegaram a compartilhar de sua convico. O prprio Darwin, em The Descent of Man ( A origem do homem), escreveu: Agora sabemos, por meio dos esforos admirveis do sr. Galton, que a genialidade tende a ser herdada. Diante desse axioma, existem duas maneiras de se colocar a eugenia em prtica: uma eugenia positiva, que significa fazer indivduos superiores gerarem indivduos superiores; e uma eugenia negativa, que significa fazer indivduos inferiores se reproduzirem menos. Na maior parte das vezes, Galton era um eugenista positivo. Ele frisava a importncia de que os pertencentes elite gentica se casassem cedo e tivessem uma alta fertilidade, fantasiando sobre casamentos luxuosos patrocinados pelo Estado na abadia de Westminster, com a rainha entregando a noiva como incentivo. Sempre hostil religio, ele bradava contra a Igreja Catlica, por ela impor o celibato a alguns de seus representantes mais talentosos ao longo dos sculos. Esperava que a difuso das ideias da eugenia tornasse a elite intelectual ciente de sua responsabilidade de procriar pelo bem da humanidade. Galton, no entanto, no acreditava que a eugenia fosse apenas uma questo de persuaso moral. Preocupado com as evidncias de que os pobres da Inglaterra industrial se reproduziam de forma desproporcional, ele rogava que a caridade no fosse mais direcionada a eles, mas sim aos desejveis. Para evitar a propagao livre daqueles que so gravemente afligidos pela loucura, pela debilidade mental, pelo hbito da criminalidade e pela pobreza, ele clamava por uma coero rigorosa, que poderia assumir a forma de restries matrimoniais ou at mesmo esterilizao. As propostas de Galton eram inofensivas se comparadas s de ilustres

contemporneos que defendiam sua causa. H.G. Wells, por exemplo, declarou que: na esterilizao de fracassados, e no na seleo de vencedores para a procriao, que reside a possibilidade de aprimoramento da raa humana. Embora Galton fosse um conservador, sua crena encontrou eco em figuras progressistas, como Harold Laski, John May nard Key nes, George Bernard Shaw e Sidney e Beatrice Webb. Nos Estados Unidos, discpulos novaiorquinos fundaram a Sociedade Galton, que se reunia regularmente no Museu Americano de Histria Natural, e propagandistas ajudaram o restante do pas a se convencer da eugenia. Por quanto tempo ns, americanos, teremos todo o cuidado com o pedigree de nossos porcos, galinhas e gado e deixaremos a descendncia de nossos filhos entregue ao acaso e ao sentimentalismo 'cego'?, perguntava um cartaz em uma exposio na Filadlfia. Quatro anos antes da morte de Galton, a Assembleia Legislativa de Indiana aprovou a primeira lei estadual de esterilizao do pas, para evitar a procriao de indivduos comprovadamente criminosos, idiotas, imbecis e estupradores. A maioria dos demais estados logo seguiu o exemplo. Ao todo, cerca de 60 mil pessoas foram consideradas eugenicamente inadequadas aps julgamento. Foi na Alemanha que a eugenia assumiu sua forma mais horrenda. A crena de Galton havia almejado a elevao da humanidade como um todo; embora compartilhasse os preconceitos comuns era vitoriana, o conceito de raa no exercia grande papel em suas teorias. A eugenia alem, por outro lado, logo se transformou em Rassenhygiene higiene racial. Sob o comando de Hitler, quase 400 mil pessoas que sofriam de males supostamente hereditrios, como retardo mental, alcoolismo e esquizofrenia foram esterilizadas fora. Com o tempo, algumas foram simplesmente assassinadas. Os experimentos nazistas provocaram uma repulsa contra a eugenia que efetivamente deu fim ao movimento. (Holt, Measure for Measure, p.90.) Jim Holt sobre as invenes estatsticas de Galton: Aps obter dados sobre a altura de 205 pares de pais e 928 de seus filhos adultos, Galton ordenou os pontos em um grfico, com a altura dos pais representada em um eixo e a das crianas em outro. Traou, ento, uma linha reta que cortava a nuvem de pontos para determinar a tendncia que ela representava. A inclinao dessa linha em relao horizontal acabou se mostrando de dois teros. Isso significava que pais excepcionalmente altos (ou baixos) tinham filhos que, em mdia, eram apenas dois teros to excepcionais quanto eles. Em outras palavras, quando o assunto era altura, as crianas tendiam a ser menos excepcionais que seus pais. O mesmo, notara ele anos antes, parecia se aplicar ao brilhantismo: os filhos de J.S. Bach, por exemplo, podem at ter se destacado mais na msica do que o normal, mas bem menos

que seu pai. Galton chamou esse fenmeno de regresso mediocridade. A anlise dessa regresso ofereceu uma maneira de prever uma coisa (a altura de uma criana) a partir de outra (seus pais), quando as duas estavam vagamente relacionadas. Em seguida, Galton desenvolveu uma medida da fora desse tipo de relao vaga que pudesse ser aplicada quando os elementos relacionados fossem de tipos diferentes como as chuvas e as safras agrcolas. Ele chamou essa tcnica mais geral de correlao. O resultado foi um avano conceitual revolucionrio. At ento, a cincia se encontrava basicamente limitada a leis deterministas de causa e efeito que so difceis de encontrar no mundo biolgico, no qual causas mltiplas geralmente se misturam de forma confusa. Graas a Galton, leis estatsticas conquistam o respeito da cincia. Sua descoberta da regresso mediocridade ou regresso mdia, conforme a chamamos atualmente teve impactos ainda mais abrangentes. (Holt, Measure for Measure, p.88-9.) 42 [o termo] 'inteligncia' se tornou um mero rudo: Spearman, The Abilities of Man, Their Nature and Measurement, citado em Schnemann, On Models and Muddles of Heritability . Esse ainda era o caso na dcada de 1980. Conforme um relatrio da Associao Psiquitrica Americana: De fato, quando se pediu recentemente que duas dzias de tericos proeminentes definissem inteligncia, eles deram duas dzias de definies um tanto diferentes. (Hertzig e Farber [orgs.], Annual Progress in Child Psychiatry and Child Development, 1997, p.96.) 42 deve haver uma nica inteligncia geral (designada pela abreviatura g): Spearman, General Intelligence, Objectively Determined and Measured, p.201-93; Green, Classics in the History of Psychology . Disponvel em: <http://psy chclassics.asu.edu/>. 43 G , em circunstncias normais, determinada de forma inata, declarou Spearman. Um indivduo no pode ser treinado para possu-la em um nvel mais alto da mesma forma que no pode ser treinado para ser mais alto: Deary, Lawn e Bartholomew, A Conversation Between Charles Spearman, Godfrey Thomson, and Edward L. Thorndike, p.128. Na falta de qualquer alternativa convincente, o conceito de g de Spearman ecoou na comunidade psicolgica e se mostrou bastante resistente ao longo do sculo XX. O conceito foi refinado posteriormente nas dcadas de 1970 e 1980 por Arthur Jensen, psiclogo da Universidade da Califrnia, em Berkeley, e ganhou uma fora considervel na comunidade psicolgica. Isso no quer dizer que Jensen convenceu uma clara maioria de psiclogos

acadmicos. Dos sessenta artigos em nossa amostragem, 29 citaram o artigo de Jensen de forma negativa. Esse nmero inclui artigos que fizeram objees a praticamente todos os pontos apresentados nele, alm daqueles nos quais os autores contestaram proposies especficas de Jensen. Oito dos artigos citaram Jensen como um exemplo de controvrsia, enquanto outros oito o usaram como referncia. Apenas quinze dos artigos concordaram com suas posies em suas citaes, sendo que sete deles concordaram apenas em pontos de menor importncia. Leituras posteriores comprovaram que nossa amostragem caracteriza a maneira como os autores tm citado o trabalho de Jensen. (High Impact Science and the Case of Arthur Jensen, p.652-62.) Em 1971, Ray mond Cattell dividiu g em dois subcomponentes independentes inteligncia fluida ( gF) e inteligncia cristalizada ( gC). Considerava-se a inteligncia fluida uma habilidade fixa, inata, de raciocinar e conceitualizar; j a inteligncia cristalizada seria a habilidade influenciada pela escola de recorrer ao conhecimento e experincia. Ao longo do sculo XX, psiclogos que defendiam a inteligncia geral se aliaram naturalmente aos que defendiam a hereditariedade dos estudos sobre gmeos. Juntos, eles pintaram um formidvel retrato neogaltoniano de humanos com habilidades predefinidas. Coletivamente, esses discpulos modernos de Galton ficaram conhecidos como geneticistas behavioristas. Nas dcadas de 1980 e 1990, eles publicaram uma enxurrada de estudos que buscavam solidificar a posio e a influncia de seu grupo. Em suma, queriam apontar seus recursos na direo dos indivduos superiores de nascena, e no desperdiar muito dele com os geneticamente inferiores. Kenneth A. Dodge escreveu: A esperana ingnua de que as condies ambientais iniciais poderiam ser facilmente manipuladas para alterarem resultados de longo prazo inspirou um movimento reativo de estudos genticobehavioristas nas dcadas de 1980 e 1990, que defendeu com sucesso a alta porcentagem de variao comportamental causada pelos genes. O legado dessa reao o argumento de que os recursos pblicos e privados (como, por exemplo, as melhores escolas e as rendas mais altas) deveriam ser administrados de acordo com a seleo daqueles com maior possibilidade (supostamente gentica) de alcanar o sucesso, e no no sentido de compensar desvantagens biolgicas ou ambientais. Essa ncora acadmica ou concluso poltica foi exemplificada nos ensaios de Scarr (1992), Ly tton (1990) e Harris (1995, 1998), que afirmavam que o ambiente possui muito pouca influncia no comportamento humano. Depois de cinquenta anos de estudos, parece que aprendemos muito pouco. (Dodge, The Nature-nurture Debate and Public Policy , p.418-27.) 43 Em 1916, Lewis Terman, da Universidade de Stanford, desenvolveu um equivalente da g em termos prticos, com sua Escala de Inteligncia Stanford-

Binet. Trecho de um excelente artigo de Mitchell Leslie: Em 1916, Terman surpreendeu os Estados Unidos com seu teste. Ele lanou The Measurement of Intelligence , um livro que metade manual de instrues e teste de QI, metade manifesto em prol dos testes universais. Seu pequeno teste, que uma criana poderia terminar em apenas cinquenta minutos, estava prestes a revolucionar o que os alunos aprendiam e a ideia que eles faziam de si mesmos. Poucas crianas norte-americanas passaram pelo sistema educacional nos ltimos oitenta anos sem fazer o teste Stanford-Binet ou algum de seus concorrentes. O teste de Terman deu aos educadores dos Estados Unidos a primeira maneira simples, rpida, barata e aparentemente objetiva de acompanhar estudantes ou destin-los a cursos diferentes, de acordo com suas habilidades. No ano seguinte, quando os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial, Terman ajudou a desenvolver testes para avaliar recrutas do Exrcito. Mais de um 1,7 milho de convocados se submeteu a esses exames, ampliando a aceitao pblica da disseminao dos testes de QI. O Stanford-Binet fez de Terman um lder no fervilhante movimento para se levarem testes do gnero para alm das escolas e das bases do Exrcito. Os defensores da causa consideravam a inteligncia a mais valiosa das qualidades humanas, e queriam testar cada criana e cada adulto para determinar seus lugares na sociedade. Os testadores de inteligncia um grupo que inclua muitos eugenistas viam isso como uma ferramenta para engendrar uma nao mais segura, adequada e eficiente, uma meritocracia controlada por aqueles mais qualificados para lider-la. Na viso que tinham de uma Amrica nova e vibrante, resultados de QI ditariam no s que tipo de educao uma pessoa receberia, mas tambm que emprego ela poderia conseguir. As vagas mais importantes e recompensadoras em empresas, nas profisses liberais, nas universidades e no governo ficariam para os cidados mais brilhantes. Pessoas com pontuaes muito baixas abaixo de 75, aproximadamente seriam internadas e desencorajadas ou proibidas de terem filhos. Testes de QI e a agenda social de seus defensores geraram crticas desde o incio. Para o jornalista Walter Lippmann, os testadores de inteligncia eram o Esquadro da Morte Psicolgico, buscando um poder sem paralelo sobre o futuro de cada criana. Lippmann e Terman duelaram nas pginas da revista The New Republic entre 1922 e 1923. Eu odeio a insolncia por trs da afirmao de que cinquenta minutos podem julgar e determinar a aptido

predestinada de um ser humano para a vida, escreveu Lippmann. Odeio a sensao de superioridade que ela cria, e a sensao de inferioridade que ela impe. Em uma rplica sarcstica, Terman comparou Lippmann ao criacionista William Jennings Bry an e outros oponentes do progresso cientfico, atacando em seguida o estilo de escrita de Lippmann, ao classific-lo como verborrgico demais para ser citado ao p da letra. Embora nunca tenha conseguido igualar a eloquncia de Lippmann, no fim das contas Terman venceu a guerra: os testes de inteligncia continuaram a se espalhar. Na dcada de 1930, crianas de QI mais alto eram enviadas para turmas mais desafiadoras, de modo a serem preparadas para empregos bem-remunerados ou para a faculdade, enquanto os que alcanavam uma m pontuao recebiam tarefas menos exigentes, eram alvo de expectativas mais baixas e contavam com perspectivas profissionais mais obscuras. (Leslie, The Vexing Legacy of Lewis Terman.) 43 adaptada de uma verso anterior do psiclogo francs Alfred Binet. Por ironia, originalmente os testes de QI no pretendiam medir a inteligncia de uma pessoa. Inventado em 1905 pelo psiclogo Alfred Binet e pelo mdico Theodore Simon numa tentativa de identificar quais crianas francesas em idade escolar precisavam de mais ateno, o teste Binet-Simon buscava melhorar o desempenho dos alunos, em vez de aloc-los em um patamar intelectual permanente. Os procedimentos que eu indiquei iro, se aperfeioados, classificar uma pessoa em uma posio anterior ou posterior a outra pessoa ou outros grupos de pessoas, escreveu Binet. Mas no creio que seja possvel calcular alguma das aptides intelectuais de um indivduo como se estivssemos calculando uma medida ou uma capacidade. (Grifos meus.) (Varon, Alfred Binet's Concept of Intelligence, p.41.) Com prtica, treino e, acima de tudo, mtodo, escreveu Binet em 1909, podemos aprimorar nossa ateno, nossa memria, nosso julgamento, e literalmente nos tornarmos mais inteligentes do que jamais fomos. (Um sculo depois, a cincia da motivao e do desempenho excepcional confirmaria esse argumento.) (Binet, Les ides modernes sur les enfants, p.105-6; este trabalho foi republicado em Elliot e Dweck [orgs.], Handbook of Competence and Motivation; ver p.124.) Mitchell Leslie acrescenta que: Contendo perguntas que iam desde problemas matemticos at itens vocabulares, o teste americanizado pretendia apreender a inteligncia geral, uma habilidade mental inata que Terman considerava to mensurvel quanto a altura ou o peso. Como um partidrio ferrenho da hereditariedade, ele

acreditava que a gentica sozinha ditava o nvel de inteligncia geral de um indivduo. Essa constante fundamental, que ele chamava de um dote original, no seria alterada pela educao, pelo ambiente familiar ou pelo trabalho rduo, defendia. Para caracterizar isso, ele cunhou o termo quociente intelectual. (Leslie, The Vexing Legacy of Lewis Terman.) 43 o Teste de Inteligncia Nacional (um precursor do SAT) foi desenvolvido por Edward Lee Thorndike: Saretzky, Carl Campbell Brigham, the Native Intelligence Hy pothesis, and the Scholastic Aptitude Test. 43-4 o criador do SAT, o psiclogo de Princeton Carl Brigham, repudiou sua prpria criao, escrevendo que todos os testes de inteligncia eram baseados em uma das falcias mais retumbantes da histria da cincia, ou seja, que esses testes mediam a inteligncia inata pura e simples, sem levar em conta nenhum tipo de instruo ou escolaridade. Matt Pacenza escreveu que: Em um manuscrito no publicado que Lemann desencavou, Brigham escreveu que o movimento dos testes padronizados foi baseado em uma das falcias mais retumbantes da histria da cincia, ou seja, que esses testes mediam a inteligncia inata pura e simples, sem levar em conta nenhum tipo de instruo ou escolaridade. Os resultados dos testes so, definitivamente, uma combinao que inclui escolaridade, origens familiares, conhecimento da lngua inglesa e uma srie de outros fatores. (Pacenza, Flawed from the Start; Lemann, The Big Test.) 44 Diagrama da Distribuio de resultados de testes de Q I: Locurto, Sense and Nonsense About IQ, p.5. Conforme descreve Stephen Jay Gould, Terman nomeou uma protge , Catherine Cox, dando-lhe a tarefa de olhar para o passado e atribuir pontuaes de QI a gnios mortos uma farsa lgica, se levarmos em conta o que o teste de QI deveria fazer originalmente. Eles atriburam uma pontuao de 200 para Galton, o heri de Terman. (Gould, The Mismeasure of Man, p.213-17.) Na poca em foi introduzido, o teste de Terman veio atender a uma necessidade especfica da sociedade e das escolas dos Estados Unidos. Naquele perodo de padronizao e mecanizao, a cultura americana estava obcecada por estabelecer sistemas de medida consistentes em todas as reas da vida. Os testes de QI ofereceram uma maneira fcil de separar os alunos mais promissores dos menos promissores, de identificar e incentivar os futuros lderes empresariais, governamentais e militares, e assim por diante. Testes de 'inteligncia geral', administrados em idades to tenras quanto seis, oito ou dez

anos, insistia Terman com orgulho, nos dizem bastante sobre a capacidade de alcanar o sucesso no momento em que so feitos ou trinta anos depois. Terman estava certo ao sugerir que h uma forte relao entre habilidades acadmicas e o sucesso na sociedade moderna e industrializada. Uma pessoa que se sai bem na escola e em testes de inteligncia abstratos geralmente (com exceo de vrias bvias excees) tem mais probabilidade de ser bemsucedida no mundo dos negcios, no direito, no jornalismo e, claro, na vida acadmica ou seja, em qualquer profisso que premie qualquer uma dessas mesmas habilidades. Por esse motivo, bons resultados em testes de QI tm se provado, na maioria das vezes, capazes de prever o sucesso em sociedades ocidentais nas quais ele suficientemente baseado na educao. Sternberg e Grigorenko ainda acrescentam: O QI parece capaz de prever se uma pessoa subir todos os degraus profissionais da vida em uma sociedade estvel, na qual a educao ocidental seja valorizada e recompensada, o nvel de renda corresponda, grosso modo, aos anos de escolaridade e a mo de obra altamente especializada seja necessria. (Sternberg e Grigorenko, The Predictive Value of IQ, p.9.) 44 no fundo, o teste de Q I era apenas uma ferramenta de classificao populacional. Justamente como Binet almejara desde o incio. 45 Lewis Terman e seus colegas chegaram a recomendar que indivduos identificados como retardados por seu teste fossem afastados da sociedade, e que qualquer pessoa que pontuasse abaixo de 100 fosse automaticamente desqualificada para qualquer cargo de prestgio. Bonnie Strickland escreve que: Terman (1916) na verdade defendia a universalizao dos testes de inteligncia, acreditando que os enormes custos gerados pelo crime e pelo vcio poderiam ser reduzidos se exclussemos os deficientes mentais da sociedade. Alm disso, ao teorizar que as oportunidades de emprego deveriam ser determinadas pela inteligncia, Terman props uma ordem social que fecharia a porta para profisses prestigiosas e bem-remuneradas a pessoas com QI abaixo de 100. (Strickland, Misassumptions, Misadventures, and the Misuse of Psy chology , p.333 citando Terman, The Intelligence of School Children.) O livro de Terman uma leitura fascinante. Embora o teste de QI no pudesse provar de fato que a inteligncia fixa e inata, ele sustentava que as duas

coisas haviam sido provadas, e prosseguia como se isso fosse verdade. A lgica de Terman era simples: uma vez que seus testes demonstravam uma razovel consistncia ao longo dos anos, eles revelavam que a inteligncia era inata e fixa. (Terman, The Intelligence of School Children.) Os franceses no compartilhavam essa filosofia estilo eles que fiquem para trs e, at hoje, ignoram solenemente os testes de QI modernos. (Sternberg e Grigorenko, The Predictive Value of IQ, p.2.) 45 no significa imutabilidade.: Howe, Can IQ Change?, p.71. 45 Os resultados em testes de Q I, explica Stephen Ceci, da Universidade Cornell, podem ser modificados de forma bastante drstica por mudanas no ambiente familiar (Clarke, 1976; Svendsen, 1982), no ambiente profissional (Kohn, 1981), no contexto histrico (Flynn, 1987), na maneira como os filhos so criados (Baumrind, 1967; Dornbusch, 1987) e, acima de tudo, por mudanas no nvel de escolaridade: Ceci, On Intelligence , p.73. Citaes de Ceci: AMBIENTE FA MILIAR Clarke, Ann M. e Alan D. Clarke. Early Experience and the Life Path. Somerset, 1976. Svendsen, Dagmund. Factors Related to Changes in IQ: A Follow-up Study of Former Slow Learners. In: Journal of Child Psychology and Psychiatry 24, n3, 1983, p.405-13. AMBIENTE DE TRABALHO Kohn, Melvin e Carmi Schooler. The Reciprocal Effects of the Substantive Complexity of Work and Intellectual Flexibility : A Longitudinal Assessment. In: American Journal of Sociology 84, julho de 1978, p.24-52. AMBIENTE HISTRICO Fly nn, J.R. Massive IQ Gains in 14 Nations: What Iq Tests Really Measure. In: Psychological Bulletin 101, 1987, p.171-91. ESTILOS DE CRIAR OS FILHOS Baumrind, D. Child Care Practices Anteceding Three Patterns of Preschool Behavior. In: Genetic Psychology Monographs 75, 1967, p.43-88. Dornbusch, Sanford M., Philip L. Ritter, P.Herbert Leiderman, Donald F. Roberts e Michael J. Fraleigh. The Relation of Parenting Sty le to Adolescent School Performance. In: Child Development 58, n5, outubro de 1987,

p.1.244-57. A afirmao mais importante de Lewis Terman em relao ao QI a de que ele revela a inteligncia fixa e inata de uma pessoa depende inteiramente da assertiva de que a pontuao de QI individual permanece a mesma por toda a vida. Isso simplesmente no verdade . Embora um estudo tenha relatado que a pontuao da maioria das pessoas muda relativamente pouco com o passar do tempo, a mesma pesquisa informou que, em uma minoria no desprezvel de crianas, a mudana no QI evidente e real. Outros estudos abrangentes demonstraram uma maioria significativa de estudantes que passaram por um aumento de 15 pontos ou mais no QI com o tempo. (Sternberg e Grigorenko, The Predictive Value of Iq, p.13.) Isso tambm significa que o teste de QI de Spearman ironicamente plan-tou as sementes de sua prpria destruio. Ao documentar de forma to eficiente os graus de sucesso acadmico por dcadas a fio, o teste que ele desenvolveu para provar como a inteligncia era fixa demonstrou inadvertidamente quanto ela , na verdade, flexvel e passvel de ser construda. James Fly nn: Em qualquer perodo especfico, a anlise fatorial ir extrair g (QI) e a inteligncia aparecer de forma unitria. Com o passar do tempo, habilidades cognitivas concretas afirmam sua autonomia funcional e se libertam de g e a inteligncia aparecer de forma mltipla. Se voc quiser determinar g, pare o filme e tire um instantneo; voc no conseguir v-la com o filme em movimento. A sociedade no faz anlise fatorial. (Fly nn, What Is Intelligence?, p.18.) O QI pode mudar at 30 pontos, segundo Sherman e Key ; e at 18 pontos, seguindo Jones e Bay ley. (Resultados de Sherman e Key relatados em Ceci, On Intelligence , captulo 5; Jones e Bay ley, The Berkeley Growth Study , p.16773.) 46 A concluso inevitvel do estudo foi que as crianas se desenvolvem somente at onde o meio em que vivem exige que elas se desenvolvam: Sherman e Key . The Intelligence of Isolated Mountain Children, p.279-90. Outros estudos demonstraram que as pontuaes em testes de QI caem durante os meses de vero (exceto para aqueles que participam de uma jornada acadmica no perodo) e que elas sobem de forma constante ao longo do ano letivo. Em outras palavras, estudar em si tem um efeito direto no resultado de testes de QI. Ao contrrio da crena tradicional de que as informaes contidas nos testes de QI esto potencialmente disponveis para todas as crianas, independentemente das condies ambientais, escreveu Stephen Ceci, ns sabemos h dcadas que a experincia escolar de uma criana exerce uma forte influncia em seu desempenho em testes de inteligncia Essa correlao

continua sendo significativa mesmo depois que variveis potencialmente confusas, como a tendncia de que as crianas mais inteligentes entrem mais cedo na escola e permaneam nela por mais tempo, so controladas. (Ceci, On Intelligence , captulo 5.) Embora essas pontuaes de fato tenham demonstrado certa estabilidade em uma populao numerosa, essa estabilidade parecia, em grande parte, resultar no da inteligncia inata, mas de uma inrcia dessa mesma populao. Inrcia a tendncia de que as coisas permaneam relativamente no mesmo estado de repouso ou movimento a no ser que, e at que surja, algo capaz de mudar essa dinmica. Isso se aplica fsica molecular e tambm s atitudes e populaes humanas. A maioria das pessoas inserida bem no meio da nata intelectual aos dez anos de idade continuar inserida bem no meio da nata intelectual aos vinte ou trinta anos. Essa observao no nos diz nada sobre a inteligncia; trata-se simplesmente de dinmica populacional. A mesma coisa pode ser dita sobre praticamente qualquer outra caracterstica: as crianas de dez anos mais engraadas tambm sero as pessoas mais engraadas aos vinte; os mais rpidos aos dez tambm sero os mais rpidos aos vinte; os que tm o maior dedo do p aos dez anos continuaro tendo o maior dedo do p aos vinte. Haver vrias excees individuais, porm, em um grupo mais amplo, essa consistncia na ordem sempre ser a norma. Outra maneira de exemplificar a inrcia populacional analisar a maratona anual da cidade de Nova York, com seus 90 mil corredores. Se fssemos listar a ordem de corredores na marca dos dez quilmetros e ento comparla ordem na linha de chegada, encontraramos uma correlao bastante slida. quase nenhum dos corredores ao final da corrida estar exatamente na mesma posio que antes e, naturalmente, alguns estaro bem longe dela; porm, no geral, a correlao entre as posies dos maratonistas na marca dos dez quilmetros e na marca dos 42 quilmetros seria muito alta. Por qu? Porque, aos dez quilmetros, os corredores j tero estabelecido seu ritmo, seu nvel de resistncia, de competitividade, e assim por diante; o grupo j ter assumido uma forma que ser mantida basicamente ao longo de toda a maratona. Obviamente, essa correlao no tem absolutamente nada a ver com a causa por trs do desempenho de cada um dos atletas. Ela simplesmente reflete a dinmica de qualquer competio. O mesmo acontece com o QI. inegvel que as habilidades intelectuais apresentam grandes diferenas no decorrer da vida, e, se voc testar 100 mil crianas de dez anos e depois tornar a test-las aos 26, ir descobrir que, em mdia, elas permanecero basicamente na mesma ordem hierrquica em termos intelectuais. Vrias pontuaes individuais mostraro divergncias sabemos que pontuaes em testes de QI podem variar at 30 pontos com o passar do tempo por causa de mudanas nas condies de vida , mas,

coletivamente, os nmeros colhidos aos dez anos de idade apresentaro uma correlao muito boa com aqueles colhidos aos 26. que surpresa! A maioria das pessoas que possuem um bom desempenho acadmico aos dez anos de idade (comparadas a outras da mesma idade) tambm demonstra um bom desempenho aos 26 anos; e a maioria dos excelentes aos dez anos tambm se mostra excelente aos 26. isso o que nos diz a estabilidade de QI e isso tudo que nos diz. Ela no sugere haver limites congnitos nem mesmo d indcios do poder extraordinrio que os indivduos possuem de modificar suas prprias circunstncias e aprimorar seu desempenho intelectual. A pontuao de crianas em testes de QI no capaz de prever pontuaes futuras ou o sucesso na vida. Essa populao ainda est muito inserida em um fluxo; os indivduos ainda no atingiram seus respectivos ritmos; o grupo ainda no tomou forma; a inrcia populacional ainda no se estabeleceu. 46 Ao comparar resultados brutos de testes de Q I ao longo de quase um sculo, Flynn detectou que as pontuaes no paravam de aumentar: Nippert, Eureka!. 46 Em mdia, os testados ultrapassavam seus antecessores em trs pontos a cada dez anos. Essas comparaes se baseiam em pontuaes brutas no em pontuaes ponderadas, que so recalibradas anualmente para que a mdia sempre seja de 100 pontos. 46 Utilizando uma mdia de 100 pontos, referente ao final do sculo XX, a pontuao equivalente no ano de 1900 foi estimada em cerca de 60 pontos o que levava concluso simplesmente absurda, conforme reconheceu Flynn, de que a maioria dos nossos ancestrais era retardada. Essa anlise retroativa deixa clara a falha lgica em se continuar usando uma pontuao de QI em curva para descartar a competncia de qualquer pessoa que pontue menos do que 100. 47 [A inteligncia dos] nossos antepassados em 1900 era ancorada na realidade cotidiana, explica Flynn. Nossa diferena em relao a eles que sabemos trabalhar com abstraes, com a lgica e com o hipottico. Fly nn acrescenta: Quando [questionados]: O que ces e coelhos tm em comum?, os americanos em 1900 provavelmente responderiam: Ns usamos cachorros para caar coelhos. A resposta correta [em um teste contemporneo], que ambos so mamferos, pressupe que o importante em nosso mundo

classific-lo de acordo com as categorias taxonmicas da cincia Nossos antepassados achavam a tica pr-cientfica mais confortvel do que a pscientfica, [porque era a que] lhes mostrava o que eles consideravam mais importante sobre o mundo (Fly nn, Bey ond the Fly nn Effect.) 47 Alguns exemplos de conceitos abstratos que simplesmente no existiam nas mentes dos nossos ancestrais do sculo XIX so a teoria da seleo natural (formulada em 1864) e os conceitos de grupo de controle (1875) e amostra aleatria (1877). Essa afirmao foi retirada de uma palestra de 2006 de James Fly nn. Um trecho mais longo: No decorrer do ltimo sculo e meio, a cincia e a filosofia expandiram o vocabulrio das pessoas instrudas, especialmente o das que possuem educao superior, dando-lhes palavras e expresses que aumentam em muito sua capacidade crtica. Cada um desses termos representa um conjunto de ideias interligadas que, na prtica, denotam um mtodo de anlise crtica aplicvel a questes sociais e morais. Eu os chamarei de shorthand abstractions (abstraes resumidas, ou SHAs, na sigla em ingls), deixando claro que so abstraes com uma importncia analtica peculiar. Em seguida, apresentarei [algumas] SHAs, seguidas da data em que passaram a ser usadas pela populao instruda (as datas foram todas retiradas da verso on-line do Oxford English Dictionary ): (1) Mercado (1776: economia). A partir de Adam Smith, esse termo deixou de ser apenas concreto (um lugar onde voc compra algo) para se tornar uma abstrao (a lei da oferta e da demanda). Ele provoca uma anlise mais profunda de inmeras questes. Se o governo tornar a educao universitria gratuita, ele precisar ter verbas para um maior nmero de alunos. Se voc aprovar um salrio mnimo, os empregadores substituiro mo de obra no qualificada por mquinas, favorecendo a mo de obra qualificada. Se ajustar os aluguis da rea urbana abaixo do preo de mercado, ter uma falta de proprietrios oferecendo imveis para aluguel. Caso voc esteja achando que acabei de revelar minha orientao poltica, eu acredito que o ltimo ponto um forte argumento para que o Estado arque com a habitao. (2) Porcentagem (1860: matemtica). Parece incrvel que essa SHA to importante tenha passado a ser usada pela populao instruda menos de 150 anos atrs. O alcance dela quase infinito. Recentemente, na Nova Zelndia, houve um debate sobre a comercializao de uma droga contraceptiva que poderia matar algumas mulheres. Foi assinalado que as fatalidades adicionais causadas pela droga seriam da ordem de cinquenta em um milho de mulheres (ou 0,005%), enquanto, sem ela, mil mulheres a mais (ou 0,100%)

sofreriam abortos fatais ou morreriam ao dar luz. (3) Seleo natural (1864: biologia). Essa SHA revolucionou nossa compreenso do mundo e do nosso lugar nele. Retirou o debate sobre as influncias relativas do inato e do adquirido sobre o comportamento humano da esfera da especulao e o transformou em uma cincia. Se esse debate pode ou no causar qualquer outra coisa alm de confuso quando transplantado para as cincias sociais, uma questo de ponto de vista. Ele certamente causou prejuzos no sculo XIX, quando foi usado para desenvolver analogias tolas entre biologia e sociedade. Rockefeller foi aclamado como a forma mais elevada de ser humano que a evoluo havia produzido, uma utilizao censurada at mesmo por William Graham Sumner, o grande darwinista social. Por outro lado, me deixou mais ciente de que grupos sociais superficialmente idnticos eram, na verdade, bem diferentes dependendo de suas origens. Mes solteiras negras que so foradas a assumir esse papel por falta de bons parceiros do sexo masculino so muito diferentes de mes solteiras que escolhem essa situao por livre e espontnea vontade. (4) Grupo de controle (1875: cincias sociais). A noo de que comparaes do tipo antes e depois sobre como intervenes afetam os indivduos so geralmente falhas. Vamos supor que introduzamos um programa de incentivo em que crianas em idade pr-escolar sejam levadas diariamente a um parquinho. O objetivo aumentar o QI de crianas em risco de serem diagnosticadas como deficientes mentais. Ao longo do programa, testamos seus QIs para monitorar seu progresso. Surge a seguinte questo: o que fez o QI delas aumentar? O programa de incentivo; o fato de sarem de um lar disfuncional por seis horas todos os dias; o almoo que recebiam no parquinho; a exposio contnua a testes de QI? Somente um grupo de controle selecionado dentro da mesma populao e sujeito a todo o resto, menos o programa de incentivo, pode acenar com uma resposta. (5) Amostragem aleatria (1877: cincias sociais). Atualmente, a probabilidade de que a populao instruda identifique uma amostragem tendenciosa maior do que algumas geraes atrs. Em 1936, uma pesquisa por telefone feita pela revista The Literary Digest que mostrava que Landon iria derrotar Roosevelt na corrida presidencial foi amplamente aceita, muito embora poucas pessoas tivessem telefone, exceto as mais abastadas. (6) Falcia naturalista (1903: filosofia moral). A ideia de que devemos desconfiar de argumentos que misturem fatos com valores, como, por exemplo, o de que apenas porque algo uma tendncia na evoluo deve ser um objetivo vlido para realizaes humanas. (7) Fator carisma (1922: cincias sociais). A noo de que, quando uma tcnica introduzida por um inovador carismtico ou por discpulos fanticos, ela pode ser bem-sucedida justamente por esse motivo. Por exemplo, um novo

mtodo de ensino de matemtica muitas vezes funciona somente at ser usado pela massa de professores para os quais ele apenas algo mais a se tentar. (8) Placebo (1938: medicina). A noo de que o simples fato de receber um medicamento aparentemente endossado por algum em posio de autoridade muitas vezes ter um efeito salutar por razes psicolgicas bvias. Sem essa ideia, uma poltica racional em relao aos medicamentos seria esmagada pelo desespero das pessoas acometidas por alguma doena de se verem curadas. (9) Falsificabilidade/tautologia (1959: filosofia da cincia). O pressuposto de que uma afirmao factual fraudulenta (uma mera tautologia ou um crculo fechado de definies) at que possa ser testada em contraposio a evidncias. Ele pode ser usado para destruir: uma teoria motivacional que afirme que todas as atitudes humanas so egostas, mas que deixe de fora qualquer contra-argumento possvel; a afirmao de que operrios genunos possuem, por definio, uma psicologia revolucionria, ou de que cristos genunos so sempre caridosos; e assim por diante. (Fly nn, Bey ond the Fly nn Effect.) Fly nn e seu colega William Dickens acrescentam: Graas industrializao, provvel que a complexidade cognitiva dos empregos destinados s pessoas comuns tenha aumentado no decorrer do sculo passado. No h dvidas de que nveis de escolaridade mais exigentes controlam o acesso a uma ampla gama de empregos. Nunca houve tantas pessoas em cargos cientficos, gerenciais e tcnicos. Um aumento do tempo dedicado ao lazer outro possvel estimulante para os aumentos de QI, assim como algumas atividades empreendidas durante o lazer continuado (leitura, quebra-cabeas, jogos como o xadrez) podem aprimorar as faculdades das pessoas. Rdio e televiso tambm podem estar entre os fatores. possvel que os equipamentos que nos cercam cada vez mais (como, por exemplo, carros, telefones, computadores e videocassetes) tenham aumentado a exigncia sobre nossas habilidades cognitivas. A mudana para um menor nmero de crianas em cada famlia, o que possibilita mais tempo para estimular a curiosidade dos filhos e interaes individuais mais ricas, tambm pode ter desempenhado seu papel. Alguns desses fatores, ou todos eles, podem ter contribudo para uma mudana de atitude significativa: a gerao atual talvez leve a resoluo de problemas abstratos muito mais a srio do que as geraes anteriores. Os efeitos diretos dessas mudanas no precisam ser grandes. No entanto, por serem tendncias amplamente disseminadas e persistentes, podem ganhar um vulto significativo em relao s diversas influncias ambientais menos constantes que produzem a maioria das diferenas entre as pessoas.

(Dickens e Fly nn, Heritability Effects, p.346-69.)

Estimates versus Large Environmental

48 Talvez a mais impressionante das observaes de Flynn seja a seguinte: 98% das pessoas que fazem testes de Q I atualmente alcanam uma pontuao mais alta do que a mdia dos indivduos testados em 1900. Fly nn escreveu que: A escala Wechsler-Binet (0,3 ponto por ano) determina que as crianas em idade escolar em 1900 teriam uma mdia de QI pouco abaixo dos 70 pontos. A escala Raven (0,5 ponto por ano) fornece uma mdia de 50 pontos (contrariando os padres atuais). (Fly nn, Bey ond the Fly nn Effect.) Essa talvez seja a observao mais importante deste livro. 48 Nossa capacidade de aprimorar o desempenho acadmico de estudantes: Murray , Intelligence in the Classroom. 48 Nem mesmo as melhores escolas, dentro das melhores circunstncias, conseguem superar os limites: Charles Murray, Intelligence in the Classroom. Ser que Charles Murray algum que nem merece ser discutido? Essa foi a pergunta levantada por alguns dos leitores das primeiras verses deste livro. Ser que o ponto de vista dele to ridculo e fora de sintonia com as principais correntes de pensamento a ponto de nem valer a pena critic-lo? Na verdade, o ponto de vista de Murray sobre esse assunto obtm uma boa dose de respeito e ateno por parte das principais correntes de pensamento. Ele membro do amplamente respeitado Instituto Americano da Empresa (AIE, na sigla em ingls), em Washington, D.C. Alm disso, continua escrevendo para o Wall Street Journal, o New York Times, o Weekly Standard, e aparece no canal de tev a cabo C-SPAN. 49 ligeiros e moderados: Head Start Impact Study, First Year Findings, junho de 2005, estudo realizado pelos institutos de pesquisa Westat, The Urban Institute, Chesapeake Research Associates, Decision Information Resources, Inc., e American Institutes for Research para a Diviso de Planejamento, Pesquisa e Avaliao da Secretaria de Administrao para Crianas e Famlias do Departamento de Sade e Servios Humanos dos EUA, Washington, D.C. 50 Crianas nascidas em lares de profissionais liberais eram expostas a uma mdia de 1.500 palavras faladas a mais por hora do que crianas de lares dependentes de assistncia social. E a mais que o triplo de palavras do que crianas de lares dependentes de

assistncia social. Os nmeros so: crianas de lares dependentes de assistncia social, 616 palavras por hora; crianas nascidas em lares de profissionais liberais, 2.153 palavras por hora. Estimativa baseada em um dia de catorze horas. As palavras computadas foram faladas ao vivo, pessoalmente e no na tev ou no rdio. (Hart e Risley , The Early Catastrophe.) 50 Como era de esperar, a comunidade psicolgica reagiu com um misto de interesse e grande cautela. Em 1995, uma fora-tarefa da Associao Psicolgica Americana (APA, na sigla em ingls) escreveu que essas correlaes podem ser intermediadas por fatores genticos, assim como por (ou no lugar de) fatores ambientais. Notem a expresso no lugar de. Em 1995, pesquisadores de ponta ainda podiam imaginar que crianas com melhores condies de vida simplesmente herdavam genes mais inteligentes de pais mais inteligentes, e que palavras faladas pudessem ser apenas um efeito gentico, e no a causa de nada. Do relatrio da APA: No h dvidas de que variveis como recursos familiares e o uso da linguagem por parte dos pais estejam relacionadas pontuao das crianas em testes de QI, mas essas correlaes podem ser intermediadas por fatores genticos, assim como por (ou no lugar de) fatores ambientais. Geneticistas behavioristas enquadram questes como essa em termos quantitativos. Conforme observado na Seo 3, fatores ambientais certamente contribuem para a variao geral na inteligncia psicomtrica. Mas quanto dessa variao resulta de diferenas entre as famlias, em contraste com as experincias variveis de crianas diferentes na mesma famlia? Diferenas entre famlias criam o que chamado de variao compartilhada, ou c2 (todas as crianas em uma famlia compartilham o mesmo lar e os mesmos pais). Estudos recentes sobre gmeos e crianas adotadas sugerem que, embora a importncia de c2 (em relao pontuao em testes de QI) seja substancial durante a primeira infncia, ela se torna bastante pequena no final da adolescncia. Essas descobertas sugerem que, qualquer que seja a influncia das diferenas no estilo de vida das famlias em diversos aspectos da vida das crianas, elas importam pouco, no longo prazo, para as habilidades avaliadas em testes de inteligncia. Devemos observar, contudo, que famlias de baixa renda e no brancas so malrepresentadas nos estudos sobre adoo existentes, assim como na maior parte das amostragens de gmeos. Portanto, ainda no est claro se esses valores surpreendentemente baixos de c2 (adolescentes) se aplicam populao como um todo. Continua sendo possvel que, em todo o espectro de renda e grupos tnicos, as diferenas entre

famlias tenham mais consequncias duradouras para a inteligncia psicomtrica. (APA, Stalking the Wild Taboo.) 50 Hoje, sabemos que no assim. Sabemos que fatores genticos no agem no lugar de fatores ambientais, mas que interagem com eles: GA. Lembremos a observao de Massimo Pigliucci: Os bilogos se deram conta de que, se voc modifica ou os genes, ou o meio ambiente, o comportamento resultante pode mudar drasticamente. O truque, ento, no est em dividir as causas entre o que inato e o que adquirido, e sim em [avaliar a] maneira como os genes e o ambiente dialogam para gerar o aspecto e o comportamento de um organismo. (Pigliucci, Bey ond Nature and Nurture, p.20-2.) 51 Conversar com as crianas desde cedo e com frequncia. Esse gatilho foi descoberto pelo estudo incontestvel de Hart e Risley e reforado pelo Abecedarian Project (Projeto Abecedrio), da Universidade da Carolina do Norte, cujo objetivo era fornecer um ambiente enriquecido para crianas desde o nascimento e cujos participantes apresentaram um avano significativo em comparao a um grupo de controle. Por exemplo, no Abecedarian Project da Universidade da Carolina do Norte um programa que durava o dia inteiro, oferecia vrias formas de enriquecimento ambiental para 57 crianas da primeira infncia em diante (com uma idade inicial mdia de 4,4 meses) e comparava o desempenho delas em testes ao de um grupo de controle equivalente , as diferenas entre os dois grupos ficaram claras antes do final do primeiro ano. Essas diferenas no diminuram com o tempo; a discrepncia de QI entre os grupos ainda existia aos doze anos de idade. (Neisser, Rising Scores on Intelligence Tests.) 51 Ler para as crianas desde cedo e com frequncia. Em 2003, um estudo de mbito nacional revelou a influncia positiva de se ler para as crianas desde cedo, independentemente do nvel de instruo dos pais. Em 2006, um estudo semelhante chegou mesma concluso quanto leitura, descartando, dessa vez, qualquer influncia de raa, grupo tnico, classe social, gnero, ordem de nascimento, educao prvia, nvel de instruo materna, habilidade verbal materna e afeto materno. Helen Raikes e colegas escreveram que: Um estudo de mbito nacional sobre crianas em idade pr-escolar participantes do programa Head Start revelou que, em comparao com pais que leem com menos frequncia, um hbito de leitura mais presente durante o outono esteve associado tanto a pontuaes mais altas em testes de alfabetizao quanto a avanos mais significativos no decorrer do ano, mesmo

aps o estabelecimento de grupos de controle relativos aos nveis de instruo e de letramento dos pais, e presena de livros em casa. Crianas de pais que afirmaram no ler para elas nunca, ou somente uma ou duas vezes por semana, tiveram pontuaes mais baixas em testes de vocabulrio do que as de pais que afirmaram ler para elas de trs a seis vezes por semana. Ler para as crianas de trs a seis vezes por semana esteve associado a um maior aumento de vocabulrio do outono para a primavera do que ler para elas com menos frequncia, e crianas cujos pais afirmaram ler para elas diariamente tiveram um aumento ainda maior em seus vocabulrios. Alm disso, certas pesquisas sugerem que uma experincia precoce e regular com a leitura de livros, comeando desde os catorze meses de idade, especialmente benfica. Em anlises regressivas para examinar as relaes entre leitura e o desempenho infantil, estabelecemos grupos de controle para as variveis de raa/etnia, risco demogrfico, educao e agilidade verbal materna, gnero, ordem de nascimento, inscrio precoce no programa Head Start e afeto materno. No grupo falante de ingls, aos catorze meses de idade, ler vrias vezes por semana ou diariamente esteve relacionado de forma significativa ao vocabulrio e compreenso. As descobertas foram semelhantes para pontuaes em testes de vocabulrio e no ndice de Desenvolvimento Mental (MDI, na sigla em ingls) aos 24 meses, mesmo aps o estabelecimento de um grupo de controle para o desenvolvimento de vocabulrio aos catorze meses. Um padro de leitura diria acima de trs pontos de dados se mostrou significativamente relacionado ao desempenho nas reas de linguagem e cognio aos 36 meses. Ler diariamente em pelo menos um desses perodos prognosticou o desempenho lingustico de crianas falantes de espanhol. Anlises regressivas de trajetria demonstraram relaes entre o hbito de leitura precoce e o hbito de leitura futuro, entre o vocabulrio dos primeiros meses de vida e o desempenho lingustico posterior da criana, e entre o vocabulrio aos catorze meses e a leitura aos 24 meses. Anlises de trajetria para leitura concorrente revelaram associaes com o vocabulrio aos catorze e 24 meses. (Raikes et al., Mother-child Bookreading in Low-income Families, p.940-3.) 51 Criao e incentivo. Hart e Risley tambm descobriram que, nos primeiros quatro anos aps o nascimento, crianas de famlias de profissionais liberais recebem 560 mil mais incentivos do que censuras; j no caso de crianas de famlias de baixa renda, so apenas 100 mil incentivos a mais. Crianas de famlias dependentes de assistncia social recebem 125 mil mais censuras do que incentivos. Hart e Risley escreveram que:

Contudo, a experincia lingustica da criana no diferiu apenas quanto ao nmero e qualidade das palavras ouvidas. Podemos extrapolar, de forma semelhante, as diferenas relativas que os dados demonstraram quanto experincia da criana, calculada em horas, com afirmaes (palavras de incentivo) e censuras por parte dos pais. Uma criana-padro de uma famlia de profissionais liberais acumulava 32 afirmaes e cinco censuras por hora, uma mdia de seis incentivos para uma reprimenda. Uma criana-padro de uma famlia de baixa renda acumulava doze afirmaes e sete censuras por hora, uma mdia de dois incentivos para uma reprimenda. J uma crianapadro em uma famlia dependente de assistncia social, no entanto, acumulava cinco afirmaes para onze censuras por hora, uma mdia de um incentivo para duas reprimendas. Em um ano de 5.200 horas, isso resultaria em 166 mil incentivos para 26 mil reprimendas em uma famlia de profissionais liberais; 62 mil incentivos para 36 mil reprimendas em uma famlia de baixa renda; e 26 mil incentivos para 57 mil reprimendas em uma famlia dependente de assistncia social. Extrapolando esses nmeros para os primeiros quatro anos de vida, uma criana-padro de uma famlia de profissionais liberais acumularia 560 mil mais incentivos do que censuras, enquanto uma criana-padro de uma famlia de baixa renda acumularia 100 mil mais incentivos do que censuras. Porm, uma criana-padro em uma famlia dependente de assistncia social acumularia 125 mil mais censuras do que incentivos. Aos quatro anos de idade, a criana-padro em uma famlia dependente de assistncia social poder ter 144 mil incentivos a menos e 84 mil reprimendas a mais quanto ao seu comportamento do que uma criana-padro em uma famlia de baixa renda. Se extrapolarmos as diferenas relativas na experincia calculada em horas da criana, podemos estimar sua experincia cumulativa durante os primeiros quatro anos de vida e, assim, vislumbrar o tamanho do problema que necessitar de interveno. Seja qual for a margem de erro de nossas estimativas, ela no ser to grande a ponto de 60 mil palavras se tornarem seis mil ou 600 mil. Mesmo que nossa estimativa da experincia dessas crianas esteja 50% mais alta, as diferenas entre elas aos quatro anos de idade em termos de experincia acumulada so to grandes que mesmo o melhor dos programas assistenciais tem pouqussimas chances de evitar que as crianas de famlias dependentes de assistncia social fiquem ainda mais para trs em relao a crianas de famlias de baixa renda. (Hart e Risley, The Early Catastrophe.) 51 Criar grandes expectativas. Estudos que confirmam essas descobertas: Edmonds, R. Characteristics of Effective

Schools. In: The School

Achievement of Minority Children: New Perspectives, U. Neisser (org.). Lawrence Erlbaum, 1986, p.93-104. Rutter, M., B. Maugham, P. Mortimore, J. Ouston e A. Smith. Fifteen Thousand Hours. Harvard University Press, 1979. Slavin, R., N. Karweit e N. Madden. Effective Programs for Students at Risk . Ally n and Bacon, 1989. Ellen Winner: Pais de crianas talentosas geralmente possuem grandes expectativas e so, eles prprios, modelos de esforo individual e alto desempenho. (Winner: The Origins and Ends of Giftedness, p.159-69.) Citaes de Winner: Bloom, B. Developing Talent in Young People . Ballantine, 1985. Csikszentmihly i, Mihly, Kevin Rathunde e Samuel Whalen. Talented Teenagers. Cambridge University Press, 1993. Gardner, Howard. Creating Minds: An Anatomy of Creativity Seen Through the Lives of Freud, Einstein, Picasso, Stravinsky, Eliot, Graham, and Gandhi. Basic Books, 1993. [Ed. bras.: Mentes que criam: Uma anatomia da criatividade observada atravs das vidas de Freud, Einstein, Picasso, Stravinsky, Eliot, Graham e Gandhi. Porto Alegre: Artmed, 1996.] 51 Aceitar fracassos. A prtica deliberada no envolve uma simples execuo ou repetio de habilidades j adquiridas, e sim tentativas repetidas por parte de um indivduo de ultrapassar seu nvel atual de desenvolvimento, o que est associado a fracassos constantes. (Ericsson et al., Giftedness and Evidence for Reproducibly Superior Performance, p.3-56.) 51 Incentivar uma mentalidade de crescimento: Dweck, Mindset: The New Psychology of Success. 52 um fenmeno que podemos chamar de clculo de empacotamento: Ceci, On Intelligence , p.33. 53 Bem longe dali, na cidade de Kisumu, no Q unia, o psiclogo de Yale Robert Sternberg deparou-se exatamente com o mesmo fenmeno em 2001, quando estudava a inteligncia de crianas em idade escolar que falavam luo. Surpreendentemente, Sternberg descobriu uma correlao significativamente negativa entre seu teste de ervas medicinais e um teste de lngua inglesa, e nenhuma correlao significativa entre seu teste e as Matrizes Progressivas Coloridas de Raven (um teste de QI de mltipla escolha que analisa a habilidade de raciocnio abstrato). (Sternberg, Intelligence, Competence, and Expertise,

p.21.) 54 medida que Robert Sternberg observava o nmero de estudos como o seu aumentar documentando as habilidades intelectuais incomuns, e s vezes no verificveis, de crianas esquims dos Yup'ik, dos caadores !Kung San do deserto do Kalahari, dos meninos de rua brasileiros, dos apostadores em cavalos americanos e dos clientes de supermercados da Califrnia , ele percebeu que a falta de correlao entre as habilidades dessas pessoas e seus resultados em testes de Q I exigia nada menos do que uma nova definio de inteligncia. Sternberg conclui da seguinte forma: Habilidades como o desenvolvimento de formas de percia [resultam da] interao com as exigncias do ambiente. Isso mais de sete dcadas depois de Sherman e Key terem concludo que as crianas se desenvolvem somente at onde o meio em que vivem exige que elas se desenvolvam. (Sternberg, Intelligence, Competence, and Expertise, p.21.) 54 caadores !Kung San do deserto do Kalahari: Ceci, On Intelligence , p.35. 54 meninos de rua brasileiros: Sternberg, Intelligence, Competence, and Expertise, p.22. 54 apostadores em cavalos americanos. Em uma pesquisa simplesmente fascinante, Stephen Ceci e seu colega Jeff Liker estudaram apostadores em cavalos especialistas e no especialistas em um hipdromo. Eles realizaram duas descobertas extraordinrias. 1. Embora um maior uso de raciocnio complexo e interativo estivesse casualmente relacionado ao sucesso nas corridas, no havia relao entre esse tipo de raciocnio complexo e o QI ou entre o QI e a capacidade de acertar na estimativa das probabilidades. 2. A anlise estava claramente sob a influncia de variveis ambientais, como as expectativas quanto ao papel social de gnero envolvido na tarefa, o ambiente fsico no qual a tarefa era executada, o nvel motivacional da tarefa e o contexto do desempenho (aposta versus atividade laboratorial). Em outras palavras, as variveis ambientais eram de grande importncia. (Ceci, On Intelligence , p.41-44.) 54 clientes de supermercados da Califrnia: Sternberg, Intelligence, Competence, and Expertise, p.22. 54 Ele tambm detectou outro problema, que corroborou essa concluso: a distino cada vez mais tnue entre testes de inteligncia e testes de aptido como o SAT II. Q uanto mais Sternberg comparava os dois modelos, mais difcil

se tornava encontrar diferenas reais entre eles. Algumas citaes de Sternberg: No existe diferena qualitativa entre os vrios tipos de avaliao. A maior distino que h entre testes de habilidades e testes de desempenho no est nos testes em si, mas na maneira como psiclogos, educadores e outros interpretam os resultados desses testes. (Grifo meu.) Testes convencionais de inteligncia e habilidades relacionadas avaliam nveis de desempenho que os indivduos deveriam ter alcanado vrios anos antes. Em outras palavras, avaliam competncias em um nvel mais ou menos subdesenvolvido. Testes que envolvem vocabulrio, compreenso de texto, analogias verbais, resoluo de problemas aritmticos e semelhantes so todos, em parte, testes de desempenho. Mesmo os testes de raciocnio abstrato avaliam o desempenho ao lidar com smbolos geomtricos ensinados em escolas ocidentais. Desse modo, tanto faria usar o desempenho acadmico para prever a pontuao em testes de habilidade. A viso convencional supe alguma espcie de causalidade (habilidades causam desempenho) a partir da correlao, mas essa suposio no encontra respaldo nos dados correlacionais. No h nada de mstico e privilegiado nos testes de inteligncia. Seria perfeitamente possvel usar, digamos, o desempenho acadmico ou profissional para prever pontuaes relativas inteligncia e vice-versa. (Sternberg, Intelligence, Competence, and Expertise.) 54 A inteligncia, declarou ele solenemente em 2005, representa uma srie de competncias em desenvolvimento. Sternberg chama isso de o modelo de excelncia em desenvolvimento. (Sternberg, Intelligence, Competence, and Expertise, p.18.) 54 Em outras palavras, a inteligncia no imutvel. A inteligncia no uma caracterstica geral. A inteligncia no algo em si mesmo. Ela um processo dinmico, difuso e constante. Sternberg argumenta que atualmente nenhum teste pode avaliar esse tipo de inteligncia embutida e que os avaliadores esto, na verdade, se baseando em uma lgica cclica perigosa: Alguns tericos da inteligncia assinalam a estabilidade do supostamente geral fator ( g) de inteligncia humana como prova da existncia de algum tipo de estrutura estvel e dominante de inteligncia humana. No entanto [c]om formas diferentes de escolaridade, g pode ser fortalecido ou enfraquecido. Na verdade, os mtodos educacionais do Ocidente, e outros semelhantes a ele, podem criar, em parte, o fenmeno g ao proporcionarem o tipo de escolaridade que ensina, conjuntamente, os vrios tipos de faculdades avaliados por testes de habilidade intelectual.

Em outras palavras: estamos ensinando certas habilidades em nossas escolas habilidades que se correlacionam razoavelmente bem com o desempenho profissional no Ocidente e ento avaliando quo bem as crianas aprenderam essas mesmas habilidades. Da, fingimos que os resultados revelam a inteligncia bruta de um indivduo, quando tudo o que eles dizem, na verdade, como uma criana se saiu ao aprender essas habilidades. A nica coisa que aprendemos com os testes de inteligncia que algumas crianas se saem melhor do que outras na escola. No estamos, como afirmam os avaliadores, desvendando as causas inatas dessas diferenas. Sternberg est dizendo que no existe uma inteligncia inata? No. Mas ele est dizendo que esse tipo de inteligncia no diretamente mensurvel, que no uma habilidade geral que possa ser avaliada por meio de pontuao e que no inerentemente limitadora. A evidncia demonstra que habilidades e aptides esto interligadas de forma inextricvel e que qualquer habilidade pode ser modificada. O que determina se um indivduo alcanar ou no a excelncia, afirma Sternberg, no algum nvel predeterminado de capacidade, e sim seu empenho e sua determinao, o que envolve instrues diretas, participao ativa, modelos de comportamento e recompensas. E quanto famosa correlao entre pontuaes em testes de inteligncia de um lado e sucesso na vida e no trabalho de outro? Tratase de uma iluso. A correlao existe, afirma Sternberg, mas no porque uma coisa cause a outra; ela acontece porque, em ambos os casos, as mesmas habilidades so avaliadas. Ou, nas palavras de Sternberg: Essas correlaes no representam nenhuma relao intrnseca entre inteligncia e outros tipos de desempenho; em vez disso, coincidem quanto aos tipos de competncias necessrias para um bom desempenho sob diferentes tipos de circunstncias. quanto mais habilidades coincidirem, maiores sero as correlaes. Sternberg assinala, ento, uma srie de estudos que demonstram que a excelncia de ordem prtica no exibe uma boa correlao com testes analticos (de inteligncia), mas se correlaciona muito bem com o desempenho profissional e o sucesso pessoal: As crianas esquims dos Yup'ik, no Alasca, possuem uma habilidade extremamente impressionante de sobreviver em um ambiente hostil, inclusive alcanando a excelncia nesse sentido, mas, como essas habilidades no so as valorizadas pelos professores, elas tendem a se sair muito mal na escola. (Grigorenko et al.) No Brasil, meninos de rua que so extremamente bem-sucedidos na administrao de negcios informais, e que possuem uma habilidade

matemtica superior para isso, saemse muito mal na resoluo de problemas matemticos abstratos em testes por escrito. (Nunes.) Em Berkeley, na Califrnia, temos uma correlao zero entre a impressionante capacidade das donas de casa em economia domstica comparativa e pontuaes em testes por escrito de matemtica. (Lave.) A questo principal aqui que, sejam quais forem nossas habilidades inatas que claramente existem, mas ainda esto longe de serem compreendidas e especificadas , elas no nos impem limites da maneira sugerida pelos testes de QI. No fim das contas, o sucesso pessoal resultado no de aptides intrnsecas e sim de habilidades altamente desenvolvidas. Sternberg nos mostra uma sociedade ocidental que se fechou em sua prpria lgica: medida que alcanamos o sucesso em nosso estilo particular de saber acadmico, desenvolvemos testes g, Iq, SAT etc. , nos convencendo de que eles revelam a verdadeira inteligncia inata, quando tudo o que demonstram so nveis de desempenho de acordo com esses padres especficos. quando olhamos ao redor do mundo, vemos que existem inmeros tipos de inteligncia. As sociedades ocidentais no tm motivos para se envergonhar por terem criado universidades e economias bemsucedidas, mas no podemos deixar que esse sucesso afete nosso julgamento quanto verdadeira origem das aptides. Sternberg: As habilidades se desenvolvem graas covariao e interao geneambiente. Se quisermos chamlas de inteligncia, no h problema algum, desde que reconheamos que o que estamos chamando de inteligncia uma forma de desenvolvimento de competncias que pode levar excelncia. Robert Sternberg. Intelligence, Competence, and Expertise. In: Handbook of Competence and Motivation, A.J. Elliot e C.S. Dweck (orgs.), Guilford Publications, 2005. Grigorenko, Elena. The Relationship Between Academic and Practical Intelligence: A Case Study of the Tacit Knowledge of Native American Yup'ik People in Alaska. Office of Educational Research and Improvement, dezembro de 2001. Nunes, T. Street Intelligence. In: Encyclopedia of Human Intelligence , R.J. Sternberg (org.). Macmillan, 1994, p.1.045-49. Lave, J. Cognition in Practice: Mind, Mathematics, and Culture in Everyday Life . Cambridge University Press, 1988. Ao longo da vida, um indivduo no desenvolve uma s inteligncia, e sim vrios tipos dela. quantos existem? Howard Gardner, da Universidade de Harvard, sugeriu, de forma memorvel, que existem oito tipos diferentes de inteligncia:

Lingustica: palavras faladas e escritas Lgica/matemtica: nmeros e raciocnio Musical: ritmo e melodia Espacial: habilidade de desenhar uma imagem ou modelo mental (altamente desenvolvida em marinheiros, engenheiros, cirurgies, escultores e pintores) Cinestesia corporal: intuio e controle sobre o prprio corpo (danarinos, atletas, cirurgies, artesos) Interpessoal: habilidade de compreender outras pessoas Intrapessoal: habilidade de compreender a si mesmo Naturalista: apreciao e compreenso da natureza A inteligncia, escreveu Howard Gardner, um potencial biopsicolgico. No se trata de uma entidade, e sim de um organismo vivo. (Gardner, Intelligence Reframed, p.34.) Ou, conforme afirmou Alfred Binet em 1909: Com prtica, treino e, acima de tudo, mtodo, podemos aprimorar nossa ateno, nossa memria, nosso julgamento, e literalmente nos tornarmos mais inteligentes do que jamais fomos. (Binet, Les ides modernes sur les enfants, p.105-6; este trabalho foi republicado em Elliot e Dweck [orgs.], Handbook of Competence and Motivation; ver p.124.) 54 pessoas com alto desempenho acadmico no necessariamente nascem mais 'inteligentes' do que as outras: Csikszentmihly i, Rathunde e Whalen, Talented Teenagers, p.6. 55 Q ual vai ser a medida no dia seguinte? O indivduo se desloca em um continuum, afirma Sternberg, medida que adquire uma gama de habilidades mais ampla, se aprofunda nas habilidades que j possui e desenvolve uma maior eficincia na utilizao delas. Em outras palavras, Sternberg recalibrou o conceito, transformandoo de algo em si mesmo em um processo. A palavra inteligncia, percebeu ele, apenas um smbolo grosseiro para um instantneo do processo em movimento. Como qualquer fotografia, ele pode captar parte da verdade, mas omite, de maneira fundamental, o procedimento em curso, que impulsionado, conforme ele explica, por cinco elementoschave: capacidades metacognitivas (controle do indivduo sobre sua prpria cognio), capacidades de aprendizado, capacidades de raciocnio, conhecimento e motivao. A inteligncia no quanto voc bom em algo, e sim quanto voc bom em se tornar bom em algo. No centro de tudo, impulsionando os elementos envolvidos, observou

Sternberg, est a motivao. (Sternberg, Intelligence, Competence, and Expertise.) 3. O FIM DO CONCEITO DE DOM (E A VERDADEIRA FONTE DO TALENTO) Fontes primrias Eisenberg, Leon. Nature, Niche, and Nurture: The Role of Social Experience in Transforming Genoty pe into Phenoty pe. In: Academic Psychiatry 22, dezembro de 1998, p.213-22. Ericsson, K. Anders. Deliberate Practice and the Modifiability of Body and Mind: Toward a Science of the Structure and Acquisition of Expert and Elite Performance. In: International Journal of Sport Psychology 38, 2007, p.4-34. Ericsson, K.A., W.G. Chase e S. Faloon. Acquisition of a Memory Skill. In: Science 208, 1980, p.1.181-2. Howe, Michael J.A., J.W. Davidson e J.A. Sloboda. Innate Talents: Reality or My th. In: Behavioural and Brain Sciences 21, 1998, p.399-442. Lehmann, A.C. e K.A. Ericsson. The Historical Development of Domains of Expertise: Performance Standards and Innovations in Music. In: Genius and the Mind, A. Steptoe (org.). Oxford University Press, 1998, p.67-94. Levitin, Daniel J. This Is Your Brain on Music: The Science of a Human Obsession. Dutton, 2006. Notas do captulo 56 explorar as implicaes do agrupamento: Processing, p.215-81. Chase, Visual Information

56-57 Enquanto a capacidade da nossa memria de longo prazo parece ilimitada, novas lembranas so de uma fragilidade quase pattica: o adulto saudvel mdio consegue justapor com segurana apenas trs ou quatro novos itens aleatrios. Uma limitao dessa ordem, observaram Ericsson e Chase, restringe gravemente a capacidade humana de processar informaes e solucionar problemas. Sete itens so lembrados corretamente 50% das vezes. (Ericsson, Chase e Faloon, Acquisition of a Memory Skill, p.1.181-2.) Segue um trecho do meu livro anterior, The Forgetting, sobre a importncia de uma memria limitada: Por qu? Por que milhes de anos de evoluo produziriam uma mquina to

sofisticada em outros aspectos, porm com uma aparente nebulosidade embutida, uma tendncia a esquecer com regularidade, reprimir e distorcer informaes e experincias? A resposta, no fim das contas, que a nebulosidade no uma limitao grave, e sim uma caracterstica altamente avanada. Em termos de engenharia, o crebro no possui qualquer limitao fsica no tocante quantidade de informaes que pode armazenar. Ele projetado especificamente para esquecer a maior parte dos detalhes que surgem pelo caminho, de modo a nos permitir formar impresses gerais e, a partir delas, julgamentos teis. O esquecimento no de forma alguma um defeito, e sim um processo metablico ativo, um descarregamento de informaes na busca por conhecimento e significados. Ns sabemos disso no somente por conta da qumica cerebral e de dedues, mas porque, com o passar dos anos, psiclogos depararamse com alguns poucos indivduos que, na verdade, no conseguiam se esquecer o bastante das coisas e sofriam com isso. No perfil de Martin Scorsese que Mark Singer escreveu para a revista The New Yorker , ele se pergunta se o cineasta no seria uma dessas pessoas oprimidas por uma memria boa demais. Eu me perguntava se no seria doloroso se lembrar de tantas coisas. A memria de Scorsese no se limitava a evocar viradas nas tramas dos filmes, cenas notveis ou atuaes; sua massa cinzenta pulsava com ngulos de cmera, estratgias de iluminao, trilhas, efeitos sonoros, sons ambientes, ritmos de montagem, crditos de produo, informaes sobre lentes e pelculas, tempo de exposio e proporo de tela Ser que nada era jogado fora? Uma incapacidade de esquecer o esquecvel seria isso um fardo, ou apenas parte do preo de se criar uma grande arte? Para uma melhor perspectiva sobre a incapacidade de esquecer, examinemos o estudo de caso que os psiclogos chamam de S. Na dcada de 1920, S. era um reprter de vinte e poucos anos de Moscou que certo dia se viu em maus lenis com seu editor por no tomar notas durante uma reunio. No meio da bronca, S. deixou seu chefe perplexo ao repetir, como quem no queria nada, tudo que havia sido dito na reunio palavra por palavra. Isso aparentemente no exigiu esforo algum de S., que, conforme ficou claro aps uma observao mais atenta, lembravase de praticamente todos os detalhes visuais e sonoros com os quais entrara em contato durante toda a sua vida. E mais, ele no via nada de especial em sua memria perfeita. Para ele, parecia mais do que normal que no se esquecesse de nada. O editor, pasmo, enviou S. ao renomado psiclogo russo A.R. Luria, para uma bateria de testes. Luria o testou naquele dia e durante vrios outros dias ao longo de vrias dcadas. Em todos os testes, ele no conseguia encontrar

nenhum limite real para sua capacidade de recordar detalhes. Por exemplo, ele no s conseguia se lembrar de tabelas repletas de dados aleatrios, como a que est abaixo, aps olhar para elas durante alguns poucos minutos

e no s ele conseguia recitar sem errar essas tabelas de trs para a frente, de baixo para cima, na diagonal etc., como, anos depois de memorizar milhares de tabelas como essa, ele ainda conseguia reproduzir cada uma delas, sem aviso prvio, quer fosse uma hora aps de vla pela primeira vez, quer fossem vinte anos depois. O homem, ao que tudo indicava, literalmente se lembrava de tudo. No entanto, ele no compreendia quase nada. S. sofria de uma incapacidade de dar significado s coisas que via. A no ser que algum apontasse um padro evidente para ele, por exemplo, aos seus olhos a tabela seguinte parecia to desprovida de ordem e significado quanto qualquer outra:

Se tivessem me dado as letras do alfabeto organizadas de maneira semelhante, comentou ele aps ser questionado sobre a tabela 1-2-3-4, eu no teria notado a ordem. Ele tambm era incapaz de compreender poesia ou prosa, de entender muita coisa sobre as leis, ou at mesmo de se lembrar do rosto das pessoas. Eles mudam demais, reclamou com Luria. A expresso de algum depende do seu humor e das circunstncias em que voc o encontra. Os rostos das pessoas se modificam o tempo todo; so as diferentes nuances de expresso que me confundem e que tornam to difcil, para mim, lembrar-me da face dos outros. Luria tambm notou que S. dava a impresso de ser desorganizado, estpido, e de no ter muito senso de objetivo ou sentido na vida. Esse homem incrvel, no fim das contas, no era abenoado pela habilidade de se lembrar

de tudo, e sim amaldioado pela incapacidade de se esquecer de detalhes e formar impresses gerais. Ele recordava apenas informaes, e no possua a habilidade essencial de dar significado aos acontecimentos. Muitos de ns ficam ansiosos por descobrir maneiras de aprimorar nossa memria, escreveu Luria em um extenso relatrio sobre seu incomum objeto de estudo. No caso de S., contudo, o caso era exatamente o oposto. A questo mais importante para ele, e a mais problemtica de todas, era como ele poderia aprender a esquecer. Aquilo que torna os detalhes to nebulosos para ns tambm o que nos possibilita priorizar informaes, reconhecer e registrar padres. O crebro elimina rvores para compreender e recordar florestas. O esquecimento uma virtude oculta. ele que nos faz inteligentes. (Shenk, The Forgetting, p.59.) 57 Em sesses de uma hora cada, trs a cinco vezes por semana, os pesquisadores liam sequncias de nmeros aleatrios para S.F. a uma velocidade de um dgito por segundo: 2 5 3 5 4 9 Ento, paravam e pediam que ele repetisse a lista. Se a sequncia fosse repetida corretamente, assinalaram os pesquisadores, a prxima era acrescida de um dgito; caso contrrio, um dgito era retirado. Ericsson, Chase e Faloon escreveram que: Imediatamente aps metade dos testes (selecionados aleatoriamente), S.F. forneceu relatrios verbais sobre seus pensamentos durante eles. Ao final de cada sesso, ele tambm recordava o mximo de material possvel referente a ela. Em alguns dias, os experimentos eram substitudos por sesses comuns. (Ericsson, Chase e Faloon, Acquisition of a Memory Skill, p.1.181-2.) 58 Da para a frente, os avanos continuaram em ritmo constante, chegando a trinta dgitos, quarenta, cinquenta, sessenta, setenta e, por fim, a inacreditveis oitenta e tantos dgitos antes de a equipe concluir o experimento. O artigo de 1980 afirma terem sido 79 dgitos em mais de 230 horas, mas na verdade o experimento prosseguiu. No livro Cognitive Skills and Their Acquisition, os pesquisadores relatam os nmeros mais altos. (Ericsson, Chase e Faloon, Acquisition of a Memory Skill, p.1.181-2; Anderson, Cognitive Skills and Their Acquisition.) 58 Grfico das sesses de memorizao em laboratrio de S.F. Fig. 1. Amplitude mdia de dgitos de S.F. em funo da prtica. A amplitude de dgitos definida como a extenso da sequncia lembrada corretamente 50% das vezes; dentro do procedimento seguido, ela equivale extenso

mdia da sequncia. Cada dia representa cerca de uma hora de prtica e vai desde 55 testes por dia, no comeo, a trs testes dirios para as sequncias mais longas. Os 38 blocos de prtica aqui mostrados representam cerca de 190 horas de prtica; intercaladas entre essas sesses de prtica esto aproximadamente quarenta horas de sesses experimentais (no mostradas). (Ericsson, Chase e Faloon, Acquisition of a Memory Skill, p.1.181-2.) 59 Ericsson e Chase publicaram seus resultados na prestigiosa revista Science , e posteriormente eles seriam corroborados diversas vezes. Em uma sesso experimental, foram apresentadas a S.F. letras do alfabeto em vez de dgitos aps trs meses de prtica, sendo que no houve transferncia: a amplitude de sua memria decaiu para cerca de seis consoantes. Mais do mesmo artigo: Depois de toda essa prtica, ser que podemos concluir que a capacidade de memorizao de curto prazo de S.F. aumentou? Temos vrios motivos para achar que no. (Ericsson, Chase e Faloon, Acquisition of a Memory Skill, p.1.181-2.) O site Google Scholar lista esse artigo como citado 266 vezes por outros pesquisadores. 60 A lio foi dupla: quando o assunto capacidade de memorizao, no h como escaparmos da biologia humana bsica e tampouco h necessidade disso. Para nos lembrarmos de grandes quantidades de novas informaes, precisamos apenas das estratgias certas e da quantidade adequada de treinamento intensivo, ferramentas que, teoricamente, esto ao alcance de qualquer ser humano funcional. Devemos reconhecer que evidncias de outros estudos demonstram que as pessoas de fato chegam para participar dos experimentos com diferentes capacidades de memorizao. A concluso clara: o talento para ser um especialista em memorizao reflete tanto fatores experimentais quanto de diferenas individuais. Nesse caso, por conta da associao etria e da fora extrema da descoberta de diferenas individuais, muito provvel que fatores de ordem biolgica estejam envolvidos. (Howe, Davidson e Sloboda, Innate Talents: Reality of My th?, p.408.) Alguns estudos relevantes: Anderson, John R. Cognitive Skills and Their Acquisition. Lawrence Erlbaum, 1981. Baltes, Paul B. Testing the Limits of the Ontogenetic Sources of Talent and Excellence. In: Behavioral and Brain Sciences 21, n3, junho de 1998, p.407-8.

Kliegl, Smith e P.B. Baltes. On the Locus and Process of Magnification of Age Differences During Mnemonic Training. In: Developmental Psychology 26, 1990, p.894-904. fundamental que se compreenda que eu no me oponho existncia de fatores biolgicos ou diferenas biolgicas entre indivduos. Desde o momento da concepo, todos possuem diferenas. Contudo, o que se tornou claro que nenhum de ns sabe de verdade quais so essas diferenas biolgicas, ou quais so nossos verdadeiros limites biolgicos. quando observamos o desenrolar de nossas vidas, no testemunhamos nossas diferenas biolgicas per se . O que testemunhamos, mesmo nas etapas iniciais de nossa existncia, so as nossas diferenas de vida que resultam da interao dinmica tanto das nossas biologias exclusivas quanto do ambiente nico que nos cerca. O jogo de xadrez j est em curso, e, mesmo depois do terceiro movimento, apenas, j no podemos dizer que o posicionamento das peas no tabuleiro foi causado pelos movimentos de um s jogador. 60 Assim comeou a incrvel odisseia de Anders Ericsson em busca de explicaes para o talento. Os resultados surpreendentes relativos memria de curto prazo de S.F. (e de um objeto de estudo que se saiu ainda melhor) o levaram a sugerir um mecanismo de memria anteriormente desconhecido, chamado de memria operacional de longo prazo (LT-WM, na sigla em ingls). Informaes referentes LT-WM so armazenadas de forma estvel, relataram Ericsson e seu coautor, W. Kintsch, mas o acesso confivel a elas pode ser mantido apenas temporariamente, por meio de pistas de recuperao oferecidas [memria de curto prazo]. Eles acrescentam a seguinte explicao: Neste artigo, propomos que uma estimativa geral da memria operacional deve incluir outro mecanismo baseado na utilizao competente da armazenagem da memria de longo prazo (LTM, na sigla em ingls), que chamaremos de memria operacional de longo prazo (LT-WM), aliada ao armazenamento temporrio de informaes, que chamaremos de memria operacional de curto prazo (ST-WM, na sigla em ingls). Informaes referentes LT-WM so armazenadas de forma estvel, mas o acesso confivel a elas pode ser mantido apenas temporariamente por meio de pistas de recuperao oferecidas ST-WM. Assim, a LT-WM se diferencia da STWM pela durabilidade da armazenagem oferecida e pela necessidade de pistas de recuperao suficientes para o acesso a informaes na LTM. (Ericsson e Kintsch, Long-term Working Memory , p.211-45.)

Ericsson acrescenta que: No incio do sculo XX, acreditavase que especialistas eram indivduos talentosos de nascena, com uma habilidade superior para a armazenagem de informao em suas memrias. Diversos casos foram reunidos como evidncia de uma capacidade incomum de armazenamento rpido das informaes apresentadas. Por exemplo, Mozart seria supostamente capaz de reproduzir uma pea musical aps ouvila uma s vez. Contudo, pesquisas mais recentes rejeitaram a hiptese de uma memria geneticamente superior em especialistas e demonstraram que a excelente memria deles se limita s reas que dominam, podendo ser considerada fruto de habilidades adquiridas e do conhecimento relevante para as respectivas reas de atuao. (Ericsson, Superior Memory of Experts and Longterm Working Memory .) 60 Embora no pudesse ter certeza na poca, Ericsson suspeitava ter acabado de descobrir a chave oculta para os domnios velados do talento e da genialidade. Ericsson escreveu que: A memria superior dos especialistas para estmulos representativos das reas que dominam, mas no para verses desses estmulos reorganizadas aleatoriamente, foi reproduzida com frequncia em jogos de xadrez (ver Charness, 1991, para uma resenha) e tambm demonstrada em jogos de bridge (Charness, 1979; Engle & Bukstel, 1978) e go (Reitman, 1976); na medicina (G.R. Norman, Brooks & Allen, 1989); na msica (Sloboda, 1976); na eletrnica (Egan & Schwartz, 1979); na programao de computadores (McKeithen, Reitman, Rueter & Hirtle, 1981); na dana, no basquete e no hquei sobre a grama (Allard & Starkes, 1991); e na patinao artstica (Deakin & Allard, 1991). (Ericsson, Superior Memory of Experts and Longterm working memory .) 60 cadenza Sauret de Paganini: de seu primeiro concerto para violino. 61 Talento definido pelo Oxford English Dictionary como dote mental; habilidade inata, e remonta at a parbola sobre os talentos no Evangelho segundo so Mateus. Na verdade, a palavra talento muito mais antiga e foi usada primeiramente, durante muitos sculos, como uma medida de peso e, em seguida, como o nome de uma moeda. Passou a significar aptido por volta da poca em que foi usada dessa forma no livro de Mateus (a parbola dos talentos, Mateus 25:14-30).

61 O termo gnio, conforme o usamos atualmente, remonta ao final do sculo XVIII. Larry Shiner escreve que: No incio do sculo XVIII, acreditavase amplamente que todos possuam genialidade ou talento para alguma coisa, e que a genialidade especfica de um indivduo s poderia ser aperfeioada com a ajuda da razo e do mtodo. No final do sculo, no s o equilbrio entre genialidade e mtodo havia sido revertido, como, alm disso, a genialidade em si se tornara o oposto do talento, e, em vez de todos terem uma genialidade para algo, diziase que alguns poucos eram gnios. (Shiner, The Invention of Art, p.111-2.) 61 Poetas e msicos o so de nascena, declarou o poeta Christian Friedrich Schubart, em 1785: Lowinsky , Musical Genius, p.325. 61 O gnio musical um dom da Natureza inato, inexplicvel, insistiu o compositor Peter Lichtenthal em 1826: Lowinsky , Musical Genius, p.324. 61 No pergunte, jovem artista, 'o que a genialidade?', proclamou JeanJacques Rousseau em 1768. Ou voc a possui, e ento consegue sentila em si mesmo, ou no, e jamais saber o que ela . A citao mais longa: No pergunte, jovem artista, o que a genialidade?. Ou voc a possui, e ento consegue sentila em si mesmo, ou no, e jamais saber o que ela . A genialidade do msico sujeita todo o Universo sua arte. Ele pinta qualquer quadro por meio dos tons; investe at mesmo o silncio de eloquncia. Comunica ideias por meio de sentimentos, sentimentos por meio de compassos, e as paixes que ele expressa, ele desperta [tambm] no corao do ouvinte. O prazer, atravs dele, assume novos encantos; a dor, transformada em suspiros musicais, arranca gritos [do ouvinte]. Ele arde de forma incessante, porm jamais se consome. Expressa com fervor o frio e o gelo. Mesmo quando pinta os horrores da Morte, carrega em sua alma o sentimento de Vida que nunca o abandona e que ele comunica aos coraes feitos para sentir isso. Porm, lamentavelmente, ele no fala queles que no carregam essa mesma semente dentro de si, e seus milagres escapam aos que no conseguem imit-lo. Voc deseja saber se alguma fagulha desse fogo voraz o anima? Ento se apresse, v correndo para Npoles e oua l as obrasprimas de Leo, de Durante, de Jommelli, de Pergolesi. Se os seus olhos se encherem de lgrimas, se voc sentir seu corao bater, se calafrios

percorrerem sua espinha, se arroubos de tirar o flego tomarem conta de voc, ento pegue [um libreto de] Metastasio e mos obra: a genialidade dele incitar a sua; voc criar a partir de seu exemplo. assim que nasce o gnio e as lgrimas das outras pessoas logo compensaro as lgrimas que seus mestres extraram de voc. No entanto, se os encantos deste grande artista no lhe causarem espcie, se voc no experimentar nenhum delrio ou fascnio, se considerar o que ele transmite apenas agradvel, ento como ousa perguntar o que a genialidade? Homem vulgar, no profane essa palavra sublime. que diferena faria se voc soubesse? Voc no saberia como sentila. V para casa e escreva msica francesa. (Lowinsky, Musical Genius, p.326-7.) 61 Artistas possuem um interesse especial em nossa crena em lampejos reveladores, mais conhecidos como inspirao: Lowinsky, Musical Genius, p.333. 62 Como exemplo decisivo, Nietzsche cita os cadernos de rascunho de Beethoven. Para um exemplo de um dos rascunhos de Beethoven, ver Esboos para a Sinfonia Pastoral (n6 em f maior, op.68). (Ludwig van Beethoven, 1808, British Library Add. MS 31766, f.2.) 62 Beethoven s vezes fazia sessenta ou setenta rascunhos de uma frase antes de se contentar com a verso final: Wierzbicki, The Beethoven Sketchbooks. (Apud Douglas Johnson, Alan Ty son e Robert Winter, The Beethoven Sketchbooks: History, Reconstruction, Inventory , University of California Press, 1985.) 63 Ao longo das ltimas trs dcadas, Ericsson e seus colegas revigoraram o campo dos estudos de habilidades, em grande parte estagnado, para verificar essa ideia, examinando o alto desempenho de todos os ngulos possveis: memria, cognio, prtica, persistncia, resposta muscular, relao professor/aprendiz, inovao, atitude, reao a fracassos, e assim por diante. Eles analisaram golfistas, enfermeiras, datilgrafos, ginastas, violinistas, jogadores de xadrez, jogadores de basquete e programadores de informtica. Uma pequena amostragem das pesquisas publicadas por eles, das mais antigas s mais recentes: Conley, D.L. et al. Running Economy and Distance Running Performance of Highly Trained Athletes. In: Medicine and Science in Sports and Exercise , 1980.

Salthouse, T.A. Effects of Age and Skill in Ty ping. In: Journal of Experimental Psychology : General, 1984. Schulz, R. et al. Peak Performance and Age Among Superathletes: Track and Field, Swimming, Baseball, Tennis, and Golf . In: Journal of Gerontology , 1988. Coy le, E.F. et al. Phy siological and Biomechanical Factors Associated with Elite Endurance Cy cling Performance. In: Medicine and Science in Sports and Exercise , 1991. Abernethy, B. et al. Visual-perceptual and Cognitive Differences Between Expert, Intermediate, and Novice Snooker Play ers. In: Applied Cognitive Psychology , 1994. Starkes, J.L. et al. A New Technology and Field Test of Advance Cue Usage in Volley ball. In: Research Quarterly for Exercise and Sport, 1995. Krampe, R. Th. et al. Maintaining Excellence: Deliberate Practice and Elite Performance in Young and Older Pianists. In: Journal of Experimental Psychology , 1996. Higbee, K.L. Novices, Apprentices, and Mnemonists: Acquiring Expertise with the Phonetic Mnemonic. In: Applied Cognitive Psychology , 1997. Nevett, M.E. et al. The Development of Sport-specific Planning, Rehearsal, and Updating of Plans During Defensive Youth Baseball Game Performance. In: Research Quarterly for Exercise and Sport, 1997. Masters, K. et al. Associative and Dissociative Cognitive Strategies in Exercise and Running: 20 Years Later, What Do We Know?. In: Sport Psychologist, 1998. Pieper, H.-G. Humeral Torsion in the Throwing Arm of Handball Play ers. In: American Journal of Sports Medicine , 1998. Gabrielsson, A. The Performance of Music. In: The Psychology of Music , D. Deutsch (org.). Academic Press, 1999. Helson, W.F. et al. A Multidimensional Approach to Skilled Perception and Performance in Sport. In: Applied Cognitive Psychology , 1999. Helgerud, J. et al. Aerobic Endurance Training Improves Soccer Performance. In: Medicine and Science in Sports and Exercise , 2001. Hopkins, W.G. et al. Variability of Competitive Performance of Distance Runners. In: Medicine and Science in Sports and Exercise , 2001. Pelliccia, A. et al. Remodeling of Left Ventricular Hy pertrophy in Elite Athletes After Long-term Deconditioning. In: Circulation, 2002. Goldspink, G. Gene Expression in Muscle in Response to Exercise. In:

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filha; ele tambm tomou a deciso que mudaria o rumo de sua carreira de praticamente se livrar de suas obrigaes oficiais para construir uma trajetria ainda mais promissora para o filho. Qualquer coisa relacionada carreira do filho era to importante para ele que suas obrigaes oficiais ficavam em segundo plano. (Geiringer, Leopold Mozart, p.401-4.) Alm disso, Alfred Einstein escreveu que: At 1762, a ambio [de Leopold] de se alar rumo ao cargo mais eminente de Salzburg vinha sendo frustrada por seu superior, o Kapellmeister Johann Ernst Eberlin, que se encontrava muito acima dele como compositor, e que o prprio reconhecia como modelo de um mestre perfeito e irretocvel, como um exemplo de maravilhosa fecundidade e facilidade para compor. Porm, alguns meses antes da morte de Eberlin (1762), Leopold havia viajado com os filhos em sua segunda turn, qual, por uma obrigao moral e por especulao pecuniria, ele dava muito mais importncia do que s suas obrigaes oficiais em Salzburg. (Alfred Einstein, prefcio para A Treatise on the Fundamental Principles of Violin Playing , p.xvii. Ver tambm Stowell, Leopold Mozart Revised, p.126-57, e novembro, A French Edition of Leopold Mozart's Violinschule [1756].) 65 Assim, desde os trs anos de idade, Wolfgang tinha uma famlia inteira impulsionandoo rumo excelncia com uma mistura poderosa de instruo, incentivo e prtica constante. Ser que ns identificamos todas as explicaes para o sucesso extraordinrio dos filhos de Leopold Mozart? claro que no. Este livro no alega haver uma receita simples para o talento ou presume compreender plenamente a dinmica que transforma os filhos de certos pais ambiciosos em indivduos de capacidade extraordinria, enquanto outros se tornam medocres e desinteressados. A questo aqui o fato de haver um processo dinmico e no a capacidade de rastrearmos cada fator individual e cada interao em seu desenvolvimento. 66 hoje em dia, muitas crianas pequenas expostas ao mtodo Suzuki e outros programas musicais rigorosos tocam to bem quanto o jovem Mozart e, algumas, at melhor: Lehmann, The Historical Development of Domains of Expertise, p.67-94. Desconstruir o mito das faanhas precoces de Mozart e compreender por que elas so to raras no as torna em nada menos espetaculares. maravilhoso para qualquer um, de qualquer idade, ser capaz de levar graa e beleza vida das outras pessoas. que uma criana consiga alcanar tamanha autoconfiana e

proficincia enquanto seus companheiros da mesma idade brincam em balanos e manuseiam desajeitadamente instrumentos de brinquedo de fato algo de cair o queixo. Dito isso, ningum hoje em dia daria a menor ateno aos primeiros anos de vida de Mozart se ele no tivesse se tornado um compositor to extraordinrio quando adulto. 66 Q uando falamos que uma pessoa talentosa: Levitin, This Is Your Brain on Music , p.196. 67 A prtica modifica o seu corpo. Pesquisadores registraram uma mirade de mudanas fsicas (que ocorrem em reao direta prtica) nos msculos, nervos, corao, pulmes e crebro daqueles que demonstram aumentos significativos no nvel de suas habilidades em qualquer rea. Ericsson escreve que: [Vm] surgindo evidncias de que a prtica concentrada estendida possui efeitos profundos no corpo humano e pode influenciar praticamente todos os seus aspectos, como a musculatura, os sistemas nervoso, cardaco e respiratrio, e o crebro. (Ericsson et al., [orgs.], The Cambridge Handbook of Expertise and Expert Performance , p.59.) 68 O crebro impulsiona os msculos. Mesmo entre atletas, podemos dizer que as mudanas no crebro so as mais profundas, com um grande aumento na compreenso de tarefas precisas, uma passagem da anlise consciente para o pensamento intuitivo (economizando, assim, tempo e energia) e mecanismos complexos de automonitoramento, o que possibilita ajustes constantes em tempo real. A tese de Ericsson sustentada por sua observao, a partir de vrios artigos de pesquisa, de que o desempenho excepcional principalmente mediado por representaes mentais adquiridas que permitem aos que o alcanam prever estratgias, controlar os aspectos que sejam relevantes para gerar sua performance superior e analisar estratgias alternativas durante o desempenho ou aps o trmino da competio. (Grifo meu.) (Ericsson, Deliberate Practice and the Modifiability of Body and Mind, p.4-34.) Em outras palavras, a maioria das vantagens que as pessoas extraordinrias possuem, mesmo entre atletas, se d em regies especficas do crebro. Grandes msicos, datilgrafos, goleiros de hquei etc. so todos capazes de criar representaes mentais mais complexas das coisas que desejam fazer e executlas com maior eficincia.

Os pesquisadores atentaram para esse fato pela primeira vez ao estudarem datilgrafos, percebendo que os melhores e mais rpidos entre eles tinham uma maior capacidade de previso e conseguiam se preparar melhor para teclar as palavras subsequentes. Mais tarde, eles observaram a mesma coisa em goleiros de hquei, jogadores de tnis e rebatedores de beisebol, mostrando que eles realizavam uma preparao mental mais complexa para os acontecimentos que estavam por vir e que conseguiam elaborar com maior eficincia melhores pistas antecipatrias, para tomar decises mais acertadas e executar de forma mais eficaz funes motoras em tempo real. Os especialistas certamente sabem mais, porm, tambm sabem de maneira diferente, afirma Ericsson. A excelncia no somente uma questo objetiva ou de aquisio de habilidades, mas sim um conjunto complexo de adaptaes da mente e do corpo, que inclui, de maneira significativa, automonitoramento e mecanismos de controle. Ele prossegue: Existe um elemento de elegncia desimpedida no desempenho excepcional, cujos fundamentos esto no gerenciamento e no controle eficaz do processo adaptativo. Uma das fontes desse processo pode estar em camadas abstratas de controle e planejamento. (Ericsson et al. [orgs.], The Cambridge Handbook of Expertise and Expert Performance , p.57.) 68 A prtica deliberada uma forma de atividade muito especial: Ericsson et al., Giftedness and Evidence for Reproducibly Superior Performance, p.3-56. 69 Lembremonos das tomografias cerebrais que Eleanor Maguire fez de taxistas londrinos em 1999, que revelaram um aumento extraordinrio da regio do crebro que controla a percepo espacial. O mesmo se aplica a qualquer tarefa especfica que esteja sendo aprimorada; as regies envolvidas do crebro se adaptam de forma correspondente. Ver nota anterior na pgina 189, que comea da seguinte forma: Alm disso, sua concluso condizia perfeitamente com o que outros haviam descoberto em estudos recentes 70 Enquanto cantores amadores encaravam a aula como um passatempo e uma maneira agradvel de liberar a tenso, os cantores profissionais se concentravam mais e se dedicavam a melhorar seu desempenho durante a aula: Ericsson, K. Anders, Roy W. Roring e Kiruthiga Nandagopal. Giftedness and Evidence for Reproducibly Superior Performance: An Account Based on the Expert Performance Framework. In: High Ability Studies 18, no1, junho de 2007, p.3-56. O mesmo fenmeno discutido nos seguintes trabalhos: Charness, Neil, R.Th. Krampe e U. May r. The Role of Practice and

Coaching in Entrepreneurial Skill Domains: An International Comparison of Life-Span Chess Skill Acquisition. In: The Road to Excellence: The Acquisition of Expert Performance in the Arts and Sciences, Sports, and Games, K.A. Ericsson (org.). Lawrence Erlbaum, 1996, p.51-80. Charness, Neil, M. Tuffiash, R. Krampe, E. Reingold e E. Vasy ukova. The Role of Deliberate Practice in Chess Expertise. In: Applied Cognitive Psychology 19, 2005, p.151-65. Duffy, L.J., B. Baluch e K.A. Ericsson. Dart Performance as a Function of Facets of Practice Amongst Professional and Amateur Men and Women Play ers. In: International Journal of Sports Psychology 35, 2004, p.23245. Ward, P., N.J. Hodges, A.M. Williams e J.L. Starkes. Deliberate Practice and Expert Performance: Defining the Path to Excellence. In: Skill Acquisition in Sport: Research, Theory and Practice , A.M. Williams e N.J. Hodges (orgs.). Routledge, 2004. 70 Os genes tm um papel nisso, claro. Eles so uma parte dinmica do processo medida que vo sendo ativados. Ericsson escreveu que: O corpo, ao alcanar a idade adulta, j evoluiu para arcar com flutuaes de curto prazo nas exigncias fisiolgicas Sempre que um indivduo inicia uma atividade esportiva, o metabolismo de suas fibras musculares aumenta e o suprimento de oxignio e energia das clulas musculares decai rapidamente, o que leva o corpo a buscar suprimentos nos vasos sanguneos mais prximos. Para preservar a homeostase, o corpo ativa vrias contramedidas (circuitos de realimentao negativa). Por exemplo, uma taxa de respirao elevada aumenta a concentrao de oxignio e diminui a concentrao de dixido de carbono no sangue. Por sua vez, a converso de energia armazenada reabastece a energia consumvel disponvel no sangue, e o aumento na taxa de circulao sangunea distribui essa energia consumvel para os sistemas do corpo que mais necessitem dela. No entanto, quando um indivduo se fora deliberadamente a ir alm de sua zona de relativo conforto (Ericsson, 2001, 2002) e inicia uma atividade fsica intensa contnua, ele desafia a proteo oferecida pela homeostase a ponto de induzir um estado anormal para as clulas de alguns sistemas fisiolgicos. Por vezes, esses estados se associaro a nveis anormalmente baixos de certos elementos e componentes vitais, como oxignio, e componentes relacionados energia (como, por exemplo, glicose, adenosina difosfato; ADP e adenosina trifosfato; ATP), o que levar os processos metablicos a se modificarem e gerarem produtos bioqumicos alternativos. Esses estados bioqumicos iro ativar alguns dos genes presentes

no gigantesco depsito de genes latentes dentro das clulas do DNA. Os genes ativados, por sua vez, estimularo e daro partida em sistemas bioqumicos elaborados para realizar a reorganizao fisiolgica e as mudanas adaptativas. Pesquisas recentes demonstram que a resposta bioqumica de clulas de vrios tipos ao esforo induzido por atividades intensas, como exerccios fsicos, muito complexa. No que tange ainda mais diretamente ao exerccio fsico, mais de cem genes diferentes so ativados e expressados nos msculos dos mamferos em resposta a atividades fsicas intensas. (Ericsson, Giftedness and Evidence for Reproducibly Superior Performance, p.3-56.) 70 Q uando um indivduo se esfora de forma deliberada: Ericsson, Giftedness and Evidence for Reproducibly Superior Performance, p.3-56. 71 Isso no significa, claro, que todas as pessoas tm os mesmos recursos e oportunidades, ou que qualquer um pode se tornar excelente em qualquer coisa; as diferenas biolgicas e circunstanciais e as vantagens e desvantagens existem aos montes. Porm, a revelao de que o talento um processo desbanca para sempre a simples ideia de que alguns possuem dons genticos. J no faz sentido atribuir o talento ou o sucesso a um gene especfico ou a algum outro dom misterioso. Ericsson escreveu que: Uma reviso cuidadosa da evidncia publicada sobre a hereditariedade da aquisio de desempenho esportivo de elite no conseguiu revelar provas reprodutveis da existncia de qualquer limitao gentica que impea indivduos saudveis de chegar a nveis superiores de desempenho (excluindose, naturalmente, as provas relativas a estatura e massa corporal). (Ericsson, Deliberate Practice and the Modifiability of Body and Mind, p.434.) R. Subotnik acrescenta: Para ser talentoso, ou seja, para se destacar dos demais, preciso que, durante seu amadurecimento, o indivduo participe de forma progressivamente ativa em seu prprio desenvolvimento. Voc precisa desenvolver sua ambio, estar aberto a conselhos profissionais e afiar as habilidades sociais ou sua persona intrigante. (Subotnik, A Developmental View of Giftedness, p.14-15.) 72 Desde pianistas sublimes at fsicos especialmente sagazes, os pesquisadores vm tendo grande dificuldade para encontrar exemplos de

indivduos realmente extraordinrios em qualquer rea que tenham chegado ao auge de suas habilidades antes dessa marca de 10 mil horas. Daniel Levitin escreveu que: Estudos e mais estudos envolvendo compositores, jogadores de basquete, ficcionistas, patinadores no gelo, concertistas de piano, enxadristas, mestres do crime trouxeram tona, repetidas vezes, esse nmero. Dez mil horas equivalem a aproximadamente trs horas por dia, ou vinte horas por semana, de prtica por mais de dez anos Ningum jamais encontrou um caso no qual a verdadeira excelncia tenha sido alcanada em menos tempo. Tudo indica que esse o tempo que o crebro leva para assimilar tudo que precisa para chegar verdadeira maestria. (Levitin, This Is Your Brain on Music , p.193.) Estudos recentes sobre xadrez correspondem de vrias maneiras s observaes de Levitin e Ericsson horas de prtica, idade de incio etc. (Campitelli e Gobet, The Role of Practice in Chess; Gobet e Campitelli, The Role of Domain-specific Practice, Handedness and Starting Age in Chess, p.159-72.) 72 As pessoas tendem a cometer o grande erro de achar que minha arte veio a mim com facilidade, escreveu o prprio Mozart ao pai, como se quisesse deixar bem claro exatamente o que estamos dizendo. Mas ningum jamais dedicou tanto tempo e reflexo ao ofcio de compor quanto eu. Ele prossegue: No h um s mestre conhecido cuja msica eu no tenha estudado exaustivamente. (Pott, The Triumph of Genius.) 72 Seus primeiros sete concertos para piano, escritos entre os onze e os dezesseis anos, no trazem quase nada de original, afirma Robert Weisberg, da Universidade de Temple, e talvez nem mesmo devessem ser atribudos a Mozart. E talvez nem mesmo tenham sido to impressionantes eles existem atualmente apenas na caligrafia de seu pai. Robert W. Weisberg escreveu que: Mozart parece ter comeado a aprender suas habilidades por meio do estudo e de pequenas alteraes nas obras de terceiros. Mozart as arranjava para piano e outros instrumentos Mesmo quando comeou a escrever sua prpria msica, essas peas parecem ter sido baseadas de forma relativamente fiel

em obras de outros compositores, como pode ser visto em sua produo de sinfonias. (Weisberg, Case Studies of Innovation, p.214.) Jon Pott acrescenta que: Muitas de suas composies iniciais eram fascinantes e excelentes para a sua idade, porm no mais que isso. Pott tambm escreveu que os crticos consideram sua Sinfonia n29, escrita dez anos aps sua primeira sinfonia, o primeiro trabalho de verdadeira envergadura de sua autoria. (Pott, The Triumph of Genius. Ver tambm: Weisberg, Expertise in Creative Thinking, p.761-87.) 4. SEMELHANAS E DIFERENAS ENTRE GMEOS Fontes primrias Bateson, Patrick. Behavioral Development and Darwinian Evolution. In: Cycles of Contingency: Developmental Systems and Evolution, Susan Oy ama et al. (orgs.). MIT Press, 2003. Bateson, Patrick e Paul Martin. Design for a Life: How Biology and Psychology Shape Human Behavior. Simon & Schuster, 2001. Downes, Stephen M. Heredity and Heritability . Disponvel em: <http://plato.stanford.edu/entries/heredity />. Postado em 15 jul. 2004; revisado em 28 mai. 2009. Joseph, Jay. The Gene Illusion: Genetic Research in Psychiatry and Psychology under the Microscope . Algora Publishing, 2004. Moore, David S. The Dependent Gene: The Fallacy of Nature vs. Nurture. Henry Holt, 2003. Ridley, Matt. Nature via Nurture . HarperCollins, 2003. [Ed. bras.: O que nos faz humanos. Rio de Janeiro: Record, 2004.] Turkheimer, Eric, Andreana Haley, Mary Waldron, Brian D'Onofrio e Irving I. Gottesman. Socioeconomic Status Modifies Heritability of Iq in Young Children. In: Psychological Science 14, n.6, novembro de 2003, p.623-28. Notas do captulo 74 Ted Williams se aposentou do beisebol no dia 28 de setembro de 1960, aos 42 anos de idade. Diante de uma agradecida plateia local no estdio Fenway Park e de frente para Jack Fisher, dos Baltimore Orioles, na base. (Estatsticas completas do jogo disponveis on-line no site baseballreference.com.) 74 E se pudssemos vender o DNA de papai para termos pequenos Ted Williams espalhados por todo o mundo?: Farrey, Awating Another Chip off Ted Williams' Old DNA?.

75 a gata Rainbow e seu clone Cc. Kristen Hay s escreveu que: Rainbow tipicamente malhada, numa mistura de marromescuro, marromclaro, branco e dourado. Cc, seu clone, tem pelo branco com listras cinza. Rainbow reservada. Cc curiosa e brincalhona. Rainbow gorducha. Cc esbelta Voc pode clonar seu gato preferido sem problemas. Mas a cpia no necessariamente vai se comportar como o original, ou mesmo se parecer com ele. (Hay s, A Year Later, Cloned Cat Is No Copy cat: Cc Illustrates the Complexities of Pet Cloning.) 76 Genes idnticos no produzem indivduos idnticos: Wray, Sheler e Watson, The World After Cloning, p.59-63. 76 Em teoria, voc poderia criar algum que estaria um passo frente das outras pessoas: Farrey , Awating Another Chip off Ted Williams' Old DNA?. 77 Por coincidncia, receberam o mesmo nome de batismo por parte de seus pais adotivos. Na verdade, eles tinham o mesmo primeiro nome e praticamente o mesmo nome do meio: James Alan Lewis e James Allen Springer. Esses nomes foram dados separadamente por pais adotivos, o que s poderia refletir aspectos culturais ou mera coincidncia, e no fatores genticos mas ao mesmo tempo joga a favor do carter estranhamente mgico da histria. 77 Achei que faramos apenas um simples estudo de caso, recordaria Bouchard mais tarde: Wright, Twins, p.46. 77 Nada me parece to curioso, escreveu ele certa vez, do que as semelhanas e as diferenas entre gmeos: Charles Darwin em uma carta de 7 de novembro de 1875 para Francis Galton. Disponvel em: http://galton.org. 78 Como se acreditava que gmeos idnticos compartilhavam 100% do seu DNA. Na verdade, gmeos idnticos no possuem exatamente o mesmo DNA. Eles so muito prximos, mas no idnticos. (Anahad O'Connor, The Claim: Identical Twins Have Identical DNA, The New York Times , 11 de maro de 2008.) 78 Os jornalistas ficaram extasiados, o que mais do que compreensvel, quando Bouchard e seus colegas divulgaram dados que pareciam demonstrar

que os genes eram responsveis por aproximadamente 60% da inteligncia, 60% da personalidade, 40% a 66% da coordenao motora, 21% da criatividade. INTELIGNCIA Herrnstein, Richard J. e Charles Murray. The Bell Curve. Free Press, 1994, p.298. Os autores estimam que o nmero varie entre 40%-80%. PERSONALIDADE Bouchard, T.J. Jr. e Yoon-Mi Hur. Genetic and Environmental Influences on the Continuous Scales of My ers-Briggs Ty pe Indicator: An Analy sis Based on Twins Reared Apart. In: Journal of Personality 66, n.2, 2008, p.135. COORDENAO MOTORA Fox, Paul W., Scott L. Hershberger e Thomas J. Bouchard Jr. Genetic and Environmental Contributions to the Acquisition of a Motor Skill. In: Nature 384, 1996, p.356. CRIATIVIDADE Nichols, R. Twin Studies of Ability, Personality, and Interests. In: Homo 29, 1978, p.158-73. 78 Uma vez que a personalidade hereditria ( The New York Times ): Nicholas Wade, The Twists and Turns of History, and of DNA. In: The New York Times, 12 de maro de 2006. 79 A fidelidade masculina controlada pela 'gentica da traio' (Drudge Report): Drudge Report, 3 de setembro de 2008. E ainda: quarenta por cento da infidelidade [matrimonial pode] ser atribuda aos genes. (Highfield, Unfaithful?.) 79 A ideia da gentica teve uma passagem atribulada pelo sculo XX, escreveu ele, mas a viso prevalecente sobre a natureza humana no final do sculo se assemelha, em muitos aspectos, que tnhamos no incio As circunstncias, em vez de ditarem o resultado da vida de uma pessoa, refletem a natureza intrnseca daquele que as vivencia. Os gmeos foram utilizados para provar um argumento, e esse argumento que no nos tornamos algo. Ns somos algo: Wright, Twins, p.10. Essa realmente uma afirmao extraordinria e muito infeliz. Lawrence

Wright um jornalista e escritor de respeito, e eu admiro seu trabalho. Contudo, mesmo grandes jornalistas e cientistas podem se deixar levar por ms interpretaes cientficas, conforme parece ser o caso aqui. 80 Turkheimer descobriu que a inteligncia no era 60% hereditria, ou 40% , ou 20% , mas praticamente 0% . O modelo sugere, escreveu Turkheimer, que, em famlias mais pobres, 60% da variao no QI pode ser atribuda ao ambiente compartilhado, e que a contribuio dos genes quase zero; em famlias mais abastadas, o resultado praticamente o oposto. (Grifo meu.) (Turkheimer et al., Socioeconomic Status Modifies Heritability of Iq in Young Children, p.632.) 80 um modelo de [genes mais ambiente] simples demais: Turkheimer et al., Socioeconomic Status Modifies Heritability ofI q in Young Children, p.627. 80 A hereditariedade, explica o autor Matt Ridley, uma mdia populacional, que no faz sentido para nenhum indivduo especfico: Ridley, Nature via Nurture , p.76. 81 GA compartilhado desde cedo. Gmeos idnticos possuem uma ampla gama de semelhanas no s porque compartilham os mesmos genes, mas porque compartilham os mesmos genes e os mesmos ambientes desde cedo gozando, portanto, das mesmas interaes geneambiente ao longo da gestao. Alm dos nove meses de ambiente pr-natal compartilhado, a maioria dos gmeos tambm compartilha durante algumas semanas ou meses o mesmo ambiente psnatal, antes de serem separados. 81 Circunstncias culturais compartilhadas. Nas comparaes entre gmeos idnticos, os traos biolgicos compartilhados sempre capturam toda a ateno. Inevitavelmente, ns acabamos por ignorar os diversos traos culturais compartilhados: mesma idade, mesmo sexo, mesma etnia e, na maior parte dos casos, uma srie de experincias sociais, econmicas e culturais iguais (ou muito parecidas). O simples fato de duas pessoas terem nascido no mesmo dia pode ter um impacto importante em seus respectivos comportamentos e crenas subsequentes. (Joseph, The Gene Illusion, p.105.) 81-2 Todos esses fatores favorecem um aumento da semelhana entre gmeos separados, explica o psiclogo Jay Joseph. O fato de outros psiclogos no reconhecerem a importncia deles, argumenta Joseph, um fracasso retumbante. (Joseph, The Gene Illusion, p.100.)

82 Para testar a influncia de somente algumas delas, o psiclogo W.J. Wyatt reuniu cinquenta estudantes universitrios sem qualquer relao entre si e que no se conheciam, distribuindoos em pares aleatrios baseados unicamente em idade e sexo: Joseph, The Gene Illusion, p.100; Wy att, Posey, Welker e Seamonds, Natural Levels of Similarities Between Identical Twins and Between Unrelated People, p.64. 82 Diferenas ocultas. Os estatsticos chamam esse fenmeno de problema com mltiplos objetivos: a armadilha sedutora de selecionarmos dados que favorecem uma determinada tese e, ao mesmo tempo, descartarmos de forma conveniente os demais. Para cada pequena semelhana entre os gmeos Jim, havia milhares de pequenas (porm no mencionadas) diferenas. As possibilidades para se tirarem ms concluses estatsticas so infinitas, afirma o estatstico Persi Diaconis, da Universidade de Stanford. Voc pode escolher com quais caractersticas quer se identificar. Q uando olha para sua me, voc pode dizer: 'Eu sou o oposto dela.' J outra pessoa talvez diga: 'No sei, no.' Gina Kolata acrescenta que: E, quando olhamos para nossos pais e para nossos filhos e vemos a ns mesmos, cair na armadilha estatstica dos mltiplos objetivos mais fcil do que parece. (Kolata, Identity .) 82 Natalie Angier, jornalista cientfica do New York Times , acrescenta que: Ningum informa o pblico em geral das vrias discrepncias entre os gmeos. Sei de dois casos em que produtores televisivos tentaram fazer documentrios sobre gmeos idnticos que haviam sido criados separadamente, mas descobriram que a personalidade deles era to diferente um, falante e extrovertido; o outro, tmido e inseguro que os programas jamais saram do papel, de to pouco convincentes que eram.: Angier, Separated by Birth?. Essas histrias de gmeos separados, acrescenta o geneticista behaviorista Richard Rose, [so] timas para o showbiz, mas duvidosas para a cincia. (Joseph, The Gene Illusion, p.107.) Jay Joseph ainda acrescenta: Judith Harris escreveu que existem histrias demais desse tipo para que todas sejam coincidncia, e verdade elas no so coincidncia; so um espetculo miditico veiculado de forma seletiva, aliado a um fracasso retumbante no reconhecimento dos fatores ambientais que influenciam esses gmeos. (Joseph, The Gene Illusion, p.107.)

83 Correlaes e exageros. Todos os gmeos sentem uma forte conexo um com o outro, e, embora crianas gmeas que crescem juntas muitas vezes acabem dando mais valor s suas diferenas, gmeos adultos reunidos compreensivelmente se regozijam com suas semelhanas. Pesquisadores tentam se resguardar contra qualquer correlao deliberada ou involuntria, porm, Susan Farber, em seu livro Identical Twins Reared Apart, de 1981, revisou 121 casos de gmeos descritos por pesquisadores como separados no nascimento ou criados separadamente. Somente trs desses pares haviam de fato sido separados logo aps o nascimento e analisados assim que foram reunidos. Esses gmeos estudados foram verdadeiramente separados? Susan Farber revisou 121 casos em seu livro Identical Twins Reared Apart , de 1981 somente trs pares haviam sido de fatos separados aps o nascimento e estudados assim que se reencontraram pela primeira vez. Consideremos tambm o caso de Oskar Sthr e Jack Yufe, talvez a histria de gmeos reunidos mais convincente de todas. Os gmeos idnticos foram separados logo aps o nascimento por seus pais divorciados, sendo o primeiro criado na Alemanha nazista e o segundo como judeu em Trinidad. Apesar das diferenas culturais bvias, o reencontro dos dois, aos 47 anos de idade, surpreendeu o mundo ao revelar suas semelhanas: ambos usavam culos de armao de arame, bigode e camisas de dois bolsos, gostavam de comidas picantes e bebidas doces, eram distrados e tinham os hbitos de dormir em frente tev e dar a descarga antes de usarem a privada. As semelhanas relatadas eram de fato incrveis at algum descobrir que eles j estavam em contato havia 25 anos. Outra dupla curiosa ganhou o nome de Irms Risonhas, por conta de suas risadas constantes e parecidas. Ambas levavam uma vida simples, tinham o azul como cor preferida, bebiam caf preto e frio, tinham o hbito de arrebitar o nariz, haviam trabalhado como mesrias e sofrido um aborto na primeira vez que ficaram grvidas. Depois de serem entrevistadas por pesquisadores, no entanto, as Irms Risonhas admitiram ter inventado pelo menos um de seus objetivos de vida em comum. (Joseph, The Gene Illusion, p.100; Farber, Identical Twins Reared Apart, p.100.) Bouchard relatou que a mdia de idade dos gmeos que analisou era de quarenta anos, com uma mdia de trinta anos vividos separadamente o que significa que houve uma mdia de dez anos de contato. (Wright, Twins, p.69.) 83 Q uando levamos tudo isso em conta, ser que mesmo to chocante que Jim Lewis e Jim Springer, dois homens de 39 anos de idade que dividiram o mesmo tero durante nove meses, passaram mais um ms juntos no mesmo quarto de hospital e foram criados em cidades operrias a pouco mais de cem quilmetros

uma da outra (por pais com gostos parecidos o bastante para batizar seus filhos de Jim e Larry), acabassem preferindo as mesmas marcas de cerveja de cigarro, tendo o mesmo carro, os mesmos hobbies e alguns hbitos em comum? Quem sabe voc, leitor, no tenha por a um gmeo cultural que nunca conheceu? Algum com a mesma idade que compartilhe algumas de suas paixes gastronmicas, musicais etc. Fui criado em Cincinnati, Ohio, na dcada de 1970. Fico me perguntando se seria to difcil assim encontrar algum de 42 anos da mesma regio que eu nunca tenha conhecido, mas que goste hoje em dia de Bruce Springsteen, sorvete da Graeter's e carros Porsche, que toque violo e tenha perdido o interesse pelo beisebol depois que Pete Rose saiu dos Cincinnati Reds. Aposto que conseguiria encontrar um sujeito desses nas ruas de Cincinnati em trs minutos. Provavelmente daria para encher um estdio de beisebol com pessoas como a gente 84 Para que ningum pense que os dois tinham vidas totalmente paralelas: Chen, Twins Reared Apart. 84 Otto ( esquerda) e Ewald ( direita). Michael Rennie escreveu que: Desde o sequenciamento do genoma humano, tem havido uma expectativa de que sejamos capazes de desvendar muitos dos segredos por trs das maneiras como o corpo humano formado, das diferenas que existem entre indivduos em termos de massa e composio muscular e ssea e de at que ponto esses elementos so adaptveis a atividades fsicas. Embora tenhamos alcanado certo sucesso na identificao de genes associados a funes musculoesquelticas especficas, tudo indica que, assim como diversos outros atributos humanos, o tamanho e a composio do corpo se devem tanto ao ambiente quanto a dotes naturais, sendo que cada um desses elementos possui 50% de influncia. Os cavalheiros retratados na Fig.1 [Otto e Ewald] so, na verdade, gmeos idnticos que escolheram esculpir seus corpos por meio de regimes de treinamento diferentes, com metas totalmente opostas, de modo a seguirem carreiras esportivas no atletismo de longa distncia e nas competies de halterofilismo. Obviamente, o alcance dos efeitos ambientais bem grande. Muitos dos que discutirei envolvem efeitos de relativamente curto prazo relacionados a dieta e exerccios, ou seja, aqueles que ocorrem em um perodo de at 72 horas, e falarei muito pouco sobre alteraes na transcrio gentica, uma vez que esse s passou a ser o foco de nosso trabalho recentemente. No obstante, foi uma surpresa para mim e para outros colegas descobrir que era possvel detectar alteraes ntidas na

expresso gentica duas horas depois de terminada uma srie de exerccios ou da aplicao de insulina; considerando que o metabolismo humano muito mais lento do que o de ratos ou camundongos, a expectativa era de que essas mudanas levassem muito mais tempo para se manifestarem. (Rennie, The 2004 G.L. Brown Prize Lecture, p.427-28.) Art De Vany escreveu que: No fim das contas, os estmulos de menor intensidade de Otto diminuram a concentrao de ATP e ativaram a cnase AMP-dependente. Isso inibiu o estmulo do gene TSC2, de modo que o estmulo miofibrilar mediado por mTOR no ocorreu. No caso de Ewald, os genes receberam outro sinal: a contrao de alta intensidade estimulou a atividade de PKB, aumentando o gene TSC2 e ativando o sinal de mTOR, o que resultou em uma sntese nitidamente superior de protena miofibrilar. Assim, um sinal de intensidade baixa ativa genes e uma sucesso de sinais diferentes quando comparado a um sinal de intensidade alta. Baixa intensidade nenhuma sntese de protena. Alta intensidade sntese de protena muscular nitidamente superior. Mesmos genes, sinais diferentes, corpos diferentes. (De Vany , Twins.)

5. PRODGIOS E TALENTOS TARDIOS Fontes primrias Halberstam, David. Playing for Keeps. Broadway Books, 2000. Hulbert, Ann. The Prodigy Puzzle. In: The New York Times, 20 de novembro de 2005. Levitin, Daniel J. This Is Your Brain on Music: The Science of a Human Obsession. Dutton, 2006. Ma, Marina. My Son, Yo-Yo. The Chinese University Press, 1996. Terman, Lewis M. The Discovery and Encouragement of Exceptional Talent. Palestra de Walter van Dy ke Bingham na Universidade da Califrnia, Berkeley , 25 de maro de 1954. Terman, Lewis M. Genetic Studies of Genius. Stanford University Press. Volume I: Mental and Physical Traits of a Thousand Gifted Children, 1925. Volume II: The Early Mental Traits of Three Hundred Geniuses, 1926. Volume III: The Promise of Youth, Follow-up Studies of a Thousand Gifted Children, 1930. Volume IV: The Gifted Child Grows Up, 1947. Volume V: The Gifted Group at Mid-Life , 1959. Winner, Ellen. The Origins and Ends of Giftedness. In: American Psychologist 55, n.1, 2000, p.159-69. Notas do captulo 85 As pessoas chamavam esse momento de hang time . O fascnio pelo voo de Jordan se tornou to grande com o tempo que fsicos se sentiram na obrigao de entrar em cena e garantir s pessoas que o jogador na verdade no estava vencendo a gravidade. Ao erguer os joelhos, ele eleva seu centro de gravidade at a cabea, explicou Michael Kruger, chefe do Departamento de Fsica da Universidade de Missouri-Kansas City. Ele faz isso na subida. quando desce, naturalmente, abaixa as pernas, o que faz seu centro de gravidade descer de volta para o seu lugar normal e sua cabea se erguer em relao a ele. A cabea deixa de seguir a parbola. Ela continua l em cima a uma determinada altura. O resultado que, durante todo o processo, a cabea continua no mesmo nvel. O centro de gravidade sobe e desce por conta da prpria gravidade e da maneira como ele o manipula. Quando olhamos uns para os outros, no sabemos intuitivamente onde fica nosso centro de gravidade. Fixamos nossa ateno em algo, como a cabea. Mas isso mesmo que acontece: a cabea permanece constante por um perodo

incomum de tempo porque ele manipula o centro de gravidade do seu corpo. (Grathoff, Science of Hang Time.) A Associao Americana de Professores de Fsica fornece a seguinte explicao: A altura at onde uma pessoa consegue pular depende da fora usada contra o cho no comeo do pulo, o que, por sua vez, depende da fora e do poder dos msculos da perna do saltador. quanto mais forte e mais poderoso o salto, mais alto e mais longo ele ser. Para um salto de 1,20 metro, o tempo de suspenso no ar seria de 1 segundo. Jordan tinha algumas cartas na manga para fazer esse tempo parecer maior. quando enterrava, ele se segurava bola por um pouco mais de tempo do que a maioria dos jogadores e literalmente a colocava dentro da cesta na descida. Ele tambm puxava as pernas para cima durante o salto, de modo a dar a impresso de que estava pulando mais alto. Mas, ainda assim, o processo todo durava menos de 1 segundo. (Associao Americana de Professores de Fsica, Slam Dunk Science.) 85 a genialidade pura uma coisa muito, muito rara: Halberstam, Playing for Keeps, p.9. 85 Se Michael Jordan era uma espcie de gnio, poucos foram os sinais disso quando ele era mais jovem: Halberstam, Playing for Keeps, p.17. 86 O virtuose do violoncelo Yo-Yo Ma, por outro lado, mostrou a que veio desde cedo: Ma, My Son, Yo-Yo. 86 Pablo Casals chamou-o simplesmente de Menino Prodgio: Ma, My Son, Yo-Yo, p.80. 86 pesquisadores descobriram que crianas prodgio e adultos insuperveis muitas vezes no so a mesma pessoa. Para cada fenmeno precoce como YoYo Ma que tambm prospera na idade adulta, h uma longa lista de crianas prodgio que nunca se tornam adultos extraordinrios. Em grande parte, as crianas talentosas, e at mesmo as crianas prodgio, no se tornam grandes empreendedores na vida adulta, afirma Ellen Winner, do Boston College. (Winner, The Origins and Ends of Giftedness, p.159-69.) 86 Ao mesmo tempo, uma lista igualmente longa de adultos profundamente bemsucedidos consegue atingir a grandeza sem antes demonstrar qualquer tipo de

habilidade especial na infncia entre eles Coprnico, Rembrandt, Bach, Newton, Kant, Da Vinci e Einstein. Essa lista de autoria de Malcolm Gladwell, em uma palestra dada Associao para a Cincia Psicolgica em 2006. (Wargo, The My th of Prodigy and Why it Matters.) Gregory Feist, psiclogo da Universidade Estadual de San Jose, acrescenta que: Talento musical precoce na infncia no , de forma alguma, uma necessidade ou uma condio suficiente para o sucesso criativo na vida adulta. Muitas vezes os adultos mais bem-sucedidos na rea no comeam a se distinguir significativamente dos demais antes da metade da adolescncia. (Feist, The Evolved Fluid Specificity of Human Creative Talent, p.69.) 86 Jeremy Bentham comeou a estudar latim aos trs anos de idade: Dinwiddy, Bentham, p.11. 87 John von Neumann conseguia dividir de cabea nmeros de oito dgitos aos seis anos: My hrvold, John von Neumann. 87 Adora Svitak, de Seattle, comeou a escrever histrias aos cinco e publicou seu primeiro livro aos sete: Bate, 'Dora the Explorer' Shows Pupils the Way . 87 Ellen Winner retrucou em 2000 que a pesquisa de Ericsson demonstra a importncia do esforo individual, porm no exclui o papel da habilidade inata [Ns] conclumos que o treinamento intensivo necessrio para a aquisio da destreza, mas no que ele suficiente por si s. Winner tambm revisou com cuidado os componentes essenciais, agora j conhecidos, do sucesso precoce motivao, independncia, grandes expectativas e apoio familiar , e, analisando-os um a um, levantou a hiptese de que cada qual poderia, teoricamente, ser consequncia de dons inatos e no de elementos ambientais independentes: Crianas talentosas possuem uma profunda motivao pessoal para dominar as reas nas quais so altamente habilidosas, chegando a ser quase obsessivas quanto ao nvel de energia que dedicam a elas Essa fora de vontade inerente parte essencial de um dom excepcional e inato. Pais de crianas talentosas permitem a seus filhos um grau de independncia acima do normal. Mas no sabemos se o fato de conceder independncia leva a um alto desempenho, ou se o reconhecimento do dom da criana que faz com que os pais lhe deem independncia. Tambm possvel que crianas talentosas tenham uma personalidade e uma obstinao especialmente fortes

e, portanto, exijam independncia. Pais de crianas talentosas geralmente possuem grandes expectativas e so, eles prprios, modelos de esforo individual e alto desempenho. No entanto, logicamente possvel que crianas talentosas tenham simplesmente herdado esse dom de seus pais, que tambm so empreendedores esforados. As famlias de crianas talentosas so centradas nos filhos, o que significa que a vida familiar totalmente voltada para as necessidades da criana. Porm, o fato de os pais passarem uma grande quantidade de tempo com seu filho talentoso no significa que eles criem o seu dom. provvel que os pais primeiro notem os sinais de excepcionalidade e ento reajam, dedicando-se ao desenvolvimento da habilidade extraordinria do filho. (Winner, The Origins and Ends of Giftedness.) Embora todas essas afirmaes sejam logicamente plausveis, cada uma delas contestada por evidncias, pelo bom senso e por sua prpria extrema falta de direcionamento. Declarar de forma confiante que a motivao pessoal inata significa ignorar ostensivamente a psicologia humana dos primeiros anos de vida. Por mais que esteja claro que a biologia contribui para a personalidade, h provas de sobra de que ela no o nico fator determinante. Sugerir que a independncia infantil pode ser causada exclusivamente pelas atitudes da criana absurdo. Sugerir que as grandes expectativas dos pais e o modelo de esforo individual e alta performance desempenhado por eles possam ter efeito nulo em uma criana, porque ela teria simplesmente herdado o dom da motivao e do talento de seus progenitores, abraar um determinismo gentico ainda maior do que o de Galton. E, por fim, dizer que provvel que o foco nas crianas por parte de famlias com filhos precoces comea somente aps a descoberta de uma habilidade excepcional o mesmo que ignorar a variedade de estilos de paternidade que existe ao redor do mundo. 87 Necessrio, porm no suficiente se tornou uma reao comum s teorias de Ericsson, enquanto muitos profissionais se agarravam ao conceito insustentvel do dom inato: Por exemplo, John Cloud, Is Genius Born or Can It Be Learned?. In: Time , 13 de fevereiro de 2009. 88 Tambm sabemos sem sombra de dvida que a exposio prematura msica pode ter um efeito igual.

Abrams, Michael0. The Biology of Perfect Pitch: Can Your Child Learn Some of Mozart's Magic?. In: Discover, 1 de dezembro de 2001. Dalla Bella, Simone, Jean-Franois Gigure e Isabelle Peretz. Singing Proficiency in the General Population. In: Journal of the Acoustical Society of America 1212, fevereiro de 2007, p.1.182-9. Deutsch, Diana. Tone Language Speakers Possess Absolute Pitch. Apresentao no 138 Encontro da Sociedade Acstica da Amrica, 4 de novembro de 1999. Dingfelder, S. Most People Show Elements of Absolute Pitch. In: Monitor on Psychology 36, n.2, fevereiro de 2005, p.33. Kalmus, H. e D.B. Fry. On Tune Deafness (Dy smelodia): Frequency, Development, Genetics and Musical Background. In: Annals of Human Genetics 43, n.4, maio de 1980, p.369-82. Lee, Karen. An Overview of Absolute Pitch. Disponvel em: < https://webspace.utexas.edu/kal463/abspitch.html >, 16 de novembro de 2005. 88 De forma imperceptvel, como gua evaporando para se tornar uma nuvem de chuva, pequenos eventos abrem caminho para o desenvolvimento em uma ou outra direo. s vezes pode parecer que um determinado talento surgiu repentinamente, mas, na verdade, no isso que acontece. No descobrimos nenhuma evidncia incontestvel para o surgimento repentino de habilidades superiores tanto em crianas prodgio quanto em alunos excepcionais, relata Ericsson. (Ericsson et al., Giftedness and Evidence for Reproducibly Superior Performance, p.34.) 88 Por exemplo, Winner assinala que indivduos que possuem dom para matemtica e msica tendem a usar os dois lobos do crebro para atividades geralmente controladas pelo hemisfrio esquerdo em indivduos com habilidades normais. Citaes de Winner: Gordon, H.W. Hemisphere Asy mmetry in the Perception of Musical Chords. In: Cortex 6, 1970, p.387-98. Gordon, H.W. Left-hemisphere Dominance of Rhy thmic Elements in Dichotically Presented Melodies. In: Cortex 14, 1978, p.58-70. Gordon, H.W. Degree of Ear Asy mmetry for Perception of Dichotic Chords and for Illusory Chord Localization in Musicians of Different Levels of Competence. In: Journal of Experimental Psychology: Perception and

Performance 6, 1980, p.516-27. Hassler, M. e N. Birbaumer. Handedness, Musical Attributes, and Dichaptic and Dichotic Performance in Adolescents: A Longitudinal Study . In: Developmental Neuropsychology 4, n.2, 1988, p.129-45. O'Boy le, M.W., H.S. Gill, C.P. Benbow e J.E. Alexander. Concurrent Fingertapping in Mathematically Gifted Males: Evidence for Enhanced Right Hemisphere Involvement During Linguistic Processing. In: Cortex 30, 1994, p.519-26. 88-9 artistas, inventores e msicos tendem a desenvolver uma maior proporo de distrbios lingusticos. Citaes de Winner: Winner, E. e M. Casey. Cognitive Profiles of Artists. In: Emerging Visions: Contemporary Approaches to the Aesthetic Process. G. Cupchik e J. Laszlo (orgs.). Cambridge University Press, 1993. Winner, E., M. Casey, D. DaSilva e R. Hay es. Spatial Abilities and Reading Deficits in Visual Art Students. In: Empirical Studies of the Arts 9, n.1, 1991, p.51-63. Colangelo, N., S. Assouline, B. Kerr, R. Huesman e D. Johnson. Mechanical Inventiveness: A Three-Phase Study . In: The Origins and Development of High Ability . G.R. Bock e K. Ackrill (orgs.). Wiley , 1993, p.160-74. Hassler, M. Functional Cerebral Asy mmetric and Cognitive Abilities in Musicians, Painters, and Controls. In: Brain and Cognition 13, 1990, p.1-17. 89 Se considerarmos que gentica significa expresso gentica, e que ambiente intrauterino e eventos ps-parto so ambos altamente desenvolvimentistas. O que no quer dizer que estejam sob seu controle. 89 Ele est entre os cerca de cem savants notveis que possuem, ao mesmo tempo, deficincias severas e habilidades extraordinrias: Treffert, Savant Sy ndrome. Retirado da pgina Savant Sy ndrome FAq: Qual a incidncia da sndrome de Savant? Aproximadamente um em cada dez (10%) indivduos portadores de autismo possui alguma habilidade savant. Em outras formas de distrbio de desenvolvimento, retardo mental ou leso cerebral, habilidades savant ocorrem em menos de 1% dessas pessoas (para portadores de retardo mental, a mdia de uma para cada 2 mil). No entanto, como essas outras formas de distrbio

mental so muito mais comuns do que o autismo, o resultado que aproximadamente 50% dos portadores da sndrome de Savant so autistas, enquanto os 50% restantes possuem alguma outra forma de distrbio de desenvolvimento, retardo mental, leso cerebral ou doena. Portanto, nem todos os savants so autistas e nem todos os autistas so savants. Qual a abrangncia das habilidades savant? As habilidades savant so delimitadas por um conjunto de aptides. As mais comuns so chamadas de habilidades fragmentadas. Elas incluem comportamentos como preocupao obsessiva com (e memorizao de) msica e curiosidades esportivas, nmeros de placas de carros, mapas, fatos histricos ou coisas obscuras, como barulhos de motor de aspiradores de p, por exemplo. Savants talentosos so aquelas pessoas nas quais as habilidades musicais, artsticas, matemticas ou outras aptides especiais so mais proeminentes e apuradas, limitando-se geralmente a uma s rea de especialidade e ficando bem evidentes se comparadas s suas deficincias generalizadas. O termo savant notvel reservado aos portadores desse distrbio por si s incomum nos quais a habilidade ou aptido especial to extraordinria que seria espetacular caso se manifestasse em uma pessoa no deficiente. H provavelmente menos de cem savants notveis vivos na atualidade que se enquadram nesse patamar elevado de habilidade especial. 89 Esse grupo conta tambm com Daniel Tammet: Treffert e Wallace, Islands of Genius. 89 Ele estima que aproximadamente uma em cada dez pessoas com autismo possui alguma habilidade savant: Ver trechos anteriores da pgina Savant Sy ndrome FAq. 90 A sndrome, ele explica, ocorre quando o hemisfrio esquerdo do crebro sofre um dano grave, o que convida o hemisfrio direito (responsvel por habilidades como msica e arte) a compensar intensivamente a perda. Niki Denison escreveu que: Na tentativa de determinar as causas da sndrome de Savant, os cientistas se voltam para um corpus cada vez maior de evidncias que mostram que, quando uma parte especfica do crebro fica inoperante, outra parte tenta assumir suas funes. Muitos passaram a acreditar que, na sndrome de Savant, o hemisfrio esquerdo se encontra lesionado, de modo que o crebro se adapta, recorrendo de forma mais intensa ao hemisfrio direito, que responsvel pela criatividade e por habilidades em reas como a arte e a msica. O hemisfrio esquerdo, que abriga elementos como a linguagem, a

compreenso e o raciocnio lgico e sequencial, mais vulnervel a influncias prnatais nocivas, pois se desenvolve mais tarde e mais lentamente do que o hemisfrio direito. Uma teoria sustenta que um excesso de testosterona na corrente sangunea pode prejudicar o desenvolvimento do hemisfrio esquerdo, fazendo clulas nervosas migrarem para o hemisfrio direito e desenvolverem exageradamente essa parte do crebro. O fato de a testosterona atingir nveis muito altos em fetos do sexo masculino poderia explicar por que a sndrome de Savant seis vezes mais comum em meninos do que em meninas. (Denison, The Rain Man in All of Us, p.30.) Kim Peek, a calculadora humana que inspirou o personagem de Dustin Hoffman no filme Rain Man, no possui o corpo caloso em seu crebro a regio que permite aos hemisfrios esquerdo e direito se comunicarem com facilidade. 90 No caso dos savants notveis, pareceme haver uma combinao maravilhosa de circuitos cerebrais idiossincrticos [aliada a] caractersticas obsessivas de concentrao e repetio e um apoio e incentivo excepcionais por parte da famlia, das pessoas que cuidam deles e dos professores. Ser que essa mesma possibilidade, um pequeno Rain Man, por assim dizer, tambm no existe dentro de todos ns? Eu acredito que sim.: Treffert, Is There a Little 'Rain Man' in Each of Us?. Treffert ainda acrescenta: A ideia de que algumas habilidades savant um pequeno Rain Man possam existir dentro de cada um de ns provm de uma srie de observaes. Primeiramente, h casos relatados de indivduos normais, sem nenhuma deficincia prvia, nos quais habilidades latentes da sndrome foram despertadas aps uma leso na cabea, um fenmeno chamado de sndrome de Savant adquirida. Em segundo lugar, o trabalho do dr. Bruce Miller, conforme descrito mais detalhadamente em outra seo deste site, documenta doze casos de pessoas idosas, sem nenhum histrico de deficincia ou habilidades savant extraordinrias, nas quais aptides da sndrome foram adquiridas, algumas vezes em um nvel prodigioso, aps o incio e a progresso de um tipo especfico de demncia a demncia frontotemporal. Em terceiro lugar, alguns procedimentos, como hipnose e teste do amobarbital sdico em indivduos no deficientes e explorao da superfcie cerebral por eletrodos durante certos tipos de neurocirurgia, fornecem evidncias de que todos ns possumos um enorme depsito de memrias latentes. Em quarto lugar, as imagens e memrias que vm tona, muitas vezes para nossa

surpresa, durante alguns sonhos tambm derivam desse imenso estoque de memrias enterradas, que vo alm das que esto disponveis em nosso estado de viglia cotidiano. Por fim, geralmente quando relaxamos e jogamos para escanteio outras distraes, s vezes depois da aposentadoria, por exemplo, alguns interesses, talentos ou habilidades latentes, antes ocultos, vm tona de forma repentina e surpreendente. s vezes, tratase na verdade do ressurgimento de habilidades infantis, como a arte, que por algum motivo foram deixadas de lado durante o amadurecimento e o crescimento. (Treffert, Savant Sy ndrome.) Diane Powell acrescenta que: O modelo vigente de habilidades savant sugere que nossos crebros operam em dois nveis: o quntico e o clssico. Esses dois nveis no so mais excludentes do que a fsica clssica (ou newtoniana) e a mecnica quntica. Uma das principais diferenas entre eles que as foras da fsica clssica operam no mbito local, enquanto as foras da fsica quntica operam no mbito no local. Os dois tipos de fora operam em nosso crebro, o que explica por que eles conseguem processar a conscincia tanto no mbito local quanto no mbito no local. Algumas pessoas possuem distrbios como o autismo, que alternam o equilbrio entre processos locais e no locais desativando o funcionamento do neocrtex. O restante de ns pode reduzir a dominncia dessa fora clssica por meio de prticas que tranquilizam a mente, como a meditao. Assim, quando nos tornarmos mais conscientemente perceptivos ou despertos, usaremos cada vez mais processos no locais. Com o tempo, passaremos a ver o mundo de forma menos abstrata e mais como ele realmente . (Powell, We Are All Savants, p.17.) 90 Alm de leses cerebrais e estmulos magnticos, escreveram eles, habilidades semelhantes s dos savants tambm podem ser alcanadas atravs de estados alterados de percepo ou de respostas encefalogrficas. [Oliver] Sacks serve como exemplo do primeiro mtodo. Ele produziu desenhos to precisos quanto fotografias somente sob influncia de anfetaminas. Pinturas rupestres primitivas (aparentemente savants) j foram atribudas a estados de percepo induzidos pela mescalina.: Sny der, Mulcahy, Tay lor, Mitchell, Sachdev e Gandevia, Savantlike Skills Exposed in Normal People by Suppressing the Left Fronto-temporal Lobe, p.149-58. Citaes de snyder: PERCEPO

Sny der, A.W. e D.J. Mitchell. Is Integer Arithmetic Fundamental to Mental Processing? The Mind's Secret Arithmetic. In: Proceedings of the Royal Society of London. Series B, Containing Papers of a Biological Character 266 (1999), p.587-92. RESPOSTA ENCEFALOGRFICA Birbaumer, N. Rain Man's Revelations. In: Nature 399, 1999, p.211-12. OLIVER SACKS Sacks, Oliver. The Mind's Ey e. In: The New Yorker , 28 de julho de 2003, p.48-59. PINTURAS RUPESTRES Humphrey, N. Comments on Shamanism and Cognitive Evolution. In: Cambridge Archaeological Journal 12, n.1, 2002, p.91-94. 91 Ele alegava que a maioria das crianas bem-sucedidas possua genes de elite que as conduziam rumo ao sucesso por toda a vida. Para provar essa tese, comeou a acompanhar quase 1.500 crianas californianas em idade escolar, identificadas como excepcionalmente superiores. Ann Hulbert escreveu que: Como Terman no possua os recursos para testar de forma abrangente os mais de 250 mil alunos dos distritos escolares da Califrnia que pretendia analisar, ele recrutou professores para ajudar na primeira triagem. Eles lhe apresentaram as crianas que consideravam as melhores, um grupo que provavelmente no inclua nenhum nerd que ficasse pelos cantos falando sozinho, conforme observa Dean Keith Simonton, professor de psicologia da Universidade da Califrnia em Davis, especializado no estudo cientfico dos gnios histricos. Ao analisar esse grupo assim como outros apanhados de crianas brilhantes que havia reunido anteriormente , Terman surgiu com uma amostragem de cerca de 1.500 alunos predominantemente branca, de classe mdia, cuja idade mdiaera de onze anos e cujo QI ia de 135 a 200, representando, grosso modo, a elite de 1% da populao. (Isso significa que o QI mdio nesse grupo era de 151, sendo que 77 dos estudados tiveram um resultado de 170 pontos ou mais.) importante notar que os mtodos aplicados por ele selecionaram tambm pais zelosos, considerando que questionrios extensivos sobre seus filhos tambm faziam parte do processo. (Hulbert, The Prodigy Puzzle.) O grupo era majoritariamente de classe mdia e branco; havia apenas dois

afrodescendentes, sobre os quais Terman fez questo de frisar que ambos so parcialmente brancos a proporo exata de sangue branco desconhecida. (Grifo meu.) (Terman, Genetic Studies of Genius: Volume I, Mental and Physical Traits of a Thousand Gifted Children, p.56.) Em seu primeiro relatrio, publicado em 1925, Terman buscou abrandar suas expectativas. Esperar que todas ou que mesmo a maioria das crianas estudadas alcance um grau considervel de eminncia seria injustificvel, alertou ele. Ainda assim, no conseguia conter seu otimismo: Seria com os mais destacados 25 ou cinquenta de [qualquer grupo mdio de 5 mil adultos] que nossas crianas talentosas poderiam ser comparadas de forma mais fidedigna dentro de algumas dcadas. (Terman, Genetic Studies of Genius: Volume I, Mental and Physical Traits of a Thousand Gifted Children, p.641.) 91 Nenhuma delas ganhou o prmio Nobel como foi o caso de duas das crianas descartadas do grupo original de Terman. Ann Hulbert escreveu que: Em 1956, o ano da morte de Terman, um prmio Nobel foi concedido a William Shockley, que, na poca em que estudava na Califrnia, no foi selecionado para o grupo de Terman, mas futuramente ajudou a inventar o transistor (e, mais tarde, foi aclamado como catalisador na criao do vale do Silcio e tambm menosprezado como defensor racista da eugenia). Em 1968, outro dos rejeitados, Luis Alvarez, ganhou o prmio por seu trabalho sobre a fsica das partculas elementares. Nenhum membro do grupo de Terman veio a ser indicado para o Nobel, embora alguns tenham se tornado cientistas bempublicados e detentores de inmeras patentes. Entre os ex-membros esto jornalistas, poetas e cineastas, assim como professores, dentre os quais os psiclogos foram os que mais se destacaram, como talvez fosse previsvel. Afinal de contas, Terman era influente em Stanford e fazia tudo ao seu alcance para ajudar seus protgs, que foram selecionados para o que atualmente costumamos chamar de apadrinhamento, crescendo como um grupo autoconsciente e imbudo, no s por Terman, da expectativa de que suas conquistas seriam aprovadas pela academia. O fato de que o grupo no produziu nenhum grande compositor, conforme observaram melancolicamente os autores do estudo, e nenhum grande artista talvez tambm no seja muito surpreendente. (Hulbert, The Prodigy Puzzle.) Holahan & Sears descobriram que, ao se tornarem septuagenrios ou octogenrios, os membros do grupo de Terman no eram mais bemsucedidos na vida adulta do que teriam sido se selecionados aleatoriamente

dentro do mesmo grupo socioeconmico independentemente do QI. Esse resultado foi de certo modo repetido nas descobertas de Subotnik, Kassan, Summers e Wasser (1993), que investigaram uma amostragem de 210 crianas novaiorquinas selecionadas para a escola fundamental do Hunter College por meio de indicaes e de um alto desempenho em testes de QI (157 pontos em mdia). Nenhuma delas estava em posio de destaque ao chegar aos quarenta ou cinquenta anos, e tampouco foi mais bem-sucedida do que seus companheiros de faixa socioeconmica e QI, apesar da espetacular educao sob medida que receberam. (Freeman, Giftedness in the Long Term, p.384-403.) 91 A impresso que fica a de que os indivduos estudados que fizeram acima de 180 pontos no so to extraordinrios quanto o esperado, concluiu David Henry Feldman, da Universidade Tufts, em uma reavaliao do estudo feita em 1984. Tem-se a sensao decepcionante de que eles poderiam ter ido mais longe na vida. A citao completa: No geral, a impresso que fica a de que os indivduos estudados que fizeram acima de 180 pontos no so to extraordinrios quanto o esperado. Sem dvida eles se saram melhor do que a populao em geral na maior parte das categorias mais importantes, e h algumas evidncias (embora no muitas) de que foram mais bem-sucedidos em suas carreiras do que o grupo com 150 de QI. No entanto, quando recordamos o otimismo inicial de Terman em relao ao potencial de seus objetos de estudo e a afirmao de Hollingworth (1942) de que as crianas que alcanam um resultado acima de 180 pontos em testes de QI constituem a 'nata' dos formandos universitrios, temos a sensao decepcionante de que eles poderiam ter ido mais longe na vida. (Feldman, A Follow-up of Subjects Scoring Above 180 Iq in Terman's Genetic Studies of Genius, p.518-23.) Ann Hulbert acrescenta que: Ao se concentrarem em um pequeno grupo de crianas com QI acima de 180, os estudos de caso de [Leta] Hollingworth no puderam fornecer evidncias claras de que o sucesso em testes de QI na infncia pudesse prever uma excepcionalidade futura. (Hulbert, The Prodigy Puzzle.) 92 Em grande parte, as crianas talentosas, e at mesmo as crianas prodgio, no se tornam grandes criadores na vida adulta: Winner, The Origins and

Ends of Giftedness, p.159-69. Ericsson incisivo ao afirmar o mesmo: Est claro que comparativamente existem poucos prodgios, como Mozart, Picasso e Yehudi Menuhin, que continuaram tendo sucesso na vida adulta a maioria das crianas prodgio fica aqum das expectativas (Bamberger, 1986; Barlow, 1952; Freeman, 2000; Goldsmith, 2000). (Ericsson, Roring, Nandagopal, Giftedness and Evidence for Reproducibly Superior Performance: An Account Based on the Expert Performance Framework, p.3-56.) Citaes de Ericsson: Bamberger, J. Growing Up Prodigies: The Mid-life Crisis. In: Developmental Approaches to Giftedness and Creativity , D.H. Feldman (org.). Jossey -Bass, 1986, p.61-7. Barlow, F. Mental Prodigies. Greenwood Press, 1952. Freeman, J. Teaching for Talent: Lessons from the Research. In: Developing Talent Across the Lifespan . C.F.M. Lieshout e P.G. Hey mans (orgs.). Psy chology Press, 2000, p.231-48. Goldsmith, L.T. Tracking Trajectories of Talent: Child Prodigies. In: Talents Unfolding, R.C. Friedman e B.M. Shore (orgs.) American Psy chological Association, 2000, p.89-118. Joan Freeman, da Universidade Middlesex, acrescenta que: Trost (1993) calculou que menos da metade do que gera a excelncia pode ser estimado por medies e observaes feitas durante a infncia. A chave para o sucesso, afirmou ele, est na dedicao do indivduo. (Freeman, Families and the Essential Context for Gifts and Talents, p.573-85; Trost, Prediction of Excellence in School, University and Work, p.325-36.) 92 Perfeio tcnica faz com que o prodgio seja aclamado, porm, se esse mesmo prodgio acaba no conseguindo ir alm disso, estar fadado ao esquecimento. Ellen Winner diz ainda que: Um criador algum que modifica um determinado campo. Personalidade e fora de vontade so fatores determinantes para se inovar em uma rea ou revolucion-la. Criadores possuem um desejo de chacoalhar as estruturas. So

irrequietos, rebeldes, insatisfeitos com o status quo. So corajosos e independentes. So capazes de administrar simultaneamente diversos projetos relacionados, envolvendo-se no que Gruber chama de uma rede de empreendimentos. Por esses dois motivos, nunca devemos esperar que um prodgio se torne um criador. Os que fazem essa transio so as excees, no a regra. (Winner, The Origins and Ends of Giftedness, p.159-69.) Joan Freeman escreveu: Subotnik, Kassan, Summers e Wasser (1993) demonstraram que o dom pode assumir diversas formas diferentes; pode surgir em situaes bastante inesperadas e em diferentes perodos da vida. Nem sempre possvel identificar dons futuros. (Freeman, Giftdness in the Long Term, p.384-403.) Com todo o respeito professora Freeman, a tentativa de identificar dons futuros no seria uma maneira um tanto estranha de se abordarem conquistas futuras? Se nos afastssemos do paradigma do dom e simplesmente considerssemos conquistas como conquistas, a mesma pesquisa citada anteriormente poderia ser reescrita da seguinte forma: Adultos com origens e infncias comuns muitas vezes alcanam grandes conquistas, e essas conquistas podem ocorrer em vrios perodos de suas vidas. 92 Prodgios [podem] ficar congelados em suas prprias especialidades, afirma Ellen Winner. Este um problema que atinge especialmente aqueles cujo trabalho se tornou pblico e foi aclamado, como instrumentistas, pintores, ou crianas anunciadas como 'superdotadas' difcil se libertar da especialidade [tcnica] e assumir o tipo de risco necessrio para se tornar criativo. Ellen Winner escreveu o seguinte sobre quando o dom acaba: Um dos motivos evitveis que podem levar prodgios a no conseguir fazer a transio o fato de eles ficarem congelados em suas prprias especialidades. Esse um problema que atinge especialmente aqueles cujo trabalho se tornou pblico e foi aclamado, como instrumentistas, pintores, ou crianas anunciadas como superdotadas. Foi atravs de suas especialidades que elas conquistaram a fama e a adorao como crianas prodgio. difcil se libertar delas e assumir o tipo de risco necessrio para se tornar criativo. Um segundo motivo que pode ser evitado que alguns dos que tm o potencial para fazer a transio no vo em frente por terem sido to pressionados por seus pais, professores e empresrios que acabaram perdendo a motivao pessoal. quando chegam adolescncia, comeam a se perguntar: Por que

estou fazendo isso? E se a resposta for que o esto fazendo por um pai ou um professor, e no para si mesmos, eles podem decidir que no querem continuar. E ento desistem. O caso de William James Sidis, um prodgio matemtico pressionado de maneira implacvel pelo pai, um de muitos casos como esse . (Grifo meu.) (Winner, The Origins and Ends of Giftedness, p.159-69.) Ann Hulbert escreveu que: H pelo menos 25 anos, tem havido uma conspirao benevolente entre figuras influentes na rea da msica para prevenir o esgotamento fsico e mental, no sentido de se tentar estimular uma abordagem mais humanista e no exploradora do desenvolvimento do talento, como defendido por Marie Winn em um artigo de 1979 para a New York Times Magazine . O que uma pesquisadora chamada Jeanne Bamberger classificou como crise de meiaidade parece ocorrer em jovens prodgios musicais: um perodo transitrio de amadurecimento cognitivo e emocional durante o qual somente alguns msicos conseguem ir alm da imitao intuitiva e seguir um caminho mais reflexivo. Os pais devem criar espao para que msicos precoces tenham uma infncia uma adolescncia, de acordo com figuras influentes como Itzhak Perlman; resistam presso, rogam eles, de assumir o controle e criar uma agenda abarrotada de prtica e apresentaes. (Hulbert, The Prodigy Puzzle.) 93 Q ual era a verdadeira fonte da habilidade excepcional de Yo-Yo Ma? No livro de memrias de Marina, ela credita o talento do filho gentica mas, em seguida, detalha como, desde o instante em que nasceu, Yo-Yo foi exposto msica da forma mais profunda e rica possvel. Marina Ma usa a expresso dom gentico em seu livro, mas, aos meus olhos, esse comentrio obviamente uma combinao de sua humildade cultural e do fato de ela no ter o distanciamento necessrio para perceber a floresta de detalhes que impulsionou Yo-Yo adiante. 94 Desde o bero, Yo-Yo esteve cercado por um mundo de msica, recorda sua me. Ele ouvia centenas de coletneas de msica clssica em vinil, ou tocava ao lado do pai e da irm. Bach e Mozart estavam gravados em sua mente. E no nos esqueamos do que pode acontecer antes do nascimento. A seguir, a abrangente anlise de Giselle E. Whitwell sobre o impacto profundo que os sons podem ter em um feto no tero:

Verny e outros notaram que bebs preferem histrias, versos e poemas ouvidos pela primeira vez quando ainda esto no tero. quando a me l em voz alta, o som chega at seu beb em parte por meio dos ossos, que servem como condutores. O dr. Henry Truby, professor emrito de pediatria e lingustica da Universidade de Miami, assinala que, aps o sexto ms, o feto se move em sincronia com a fala da me e que espectrogramas do primeiro grito de um feto abortado com 28 semanas de gestao podiam ser sincronizados com os de sua me. Os elementos da msica, como frequncia, timbre, intensidade e ritmo, so tambm elementos usados na lngua falada. Por esse motivo, a msica prepara o ouvido, o corpo e o crebro para ouvir, integrar e produzir sons lingusticos. Dessa forma, a msica pode ser considerada uma linguagem prlingustica que alimenta e estimula o ser humano em sua totalidade, afetando o corpo, as emoes, o intelecto, desenvolvendo uma sensao ntima de beleza, sustentando e estimulando as qualidades em ns que no podem ser colocadas em palavras e so inexprimveis de outra forma. A pesquisa de Polverini-Rey (1992) parece indicar que fetos expostos a canes de ninar foram acalmados por esse estmulo. O famoso violinista britnico Yehudi Menuhin acredita que seu prprio talento musical se deva, em parte, ao fato de seus pais estarem sempre cantando e tocando msica antes de ele nascer. O ouvido comea a surgir na terceira semana de gestao e se torna funcional por volta da 16a semana. O feto comea a escutar ativamente por volta da 24a semana. Sabemos por meio de anlises de ultrassonografias que o feto comea a ouvir pulsaes sonoras e reagir a elas por volta das dezesseis semanas de vida; isso ocorre antes mesmo que o ouvido esteja totalmente formado. As estruturas cocleares do ouvido parecem funcionar por volta da vigsima semana e sinapses maduras j foram detectadas entre a 24a e a 28a semana. Por esse motivo, grande parte dos programas formais de estmulo pr-natal geralmente planejada para comear durante o terceiro trimestre. O sentido da audio provavelmente o mais desenvolvido de todos antes do nascimento. Fetos de quatro meses de idade podem reagir de formas bastante especficas aos sons; quando expostos a msica alta, os batimentos cardacos deles aceleram. Um estudo sobre grvidas japonesas que moravam nas proximidades do aeroporto de Osaka revelou que elas tinham bebs menores e uma maior incidncia de prematuridade supostamente relacionada ao ambiente de barulhos altos incessantes. A exposio crnica a rudos tambm pode ser associada a defeitos congnitos. Recebi h pouco tempo o relato de uma mulher que estava em seu stimo ms de gravidez quando foi ao zoolgico. Na jaula dos lees, os animais estavam sendo alimentados. O rugido de um deles fez outro comear a rugir tambm, e o som foito intenso que ela

teve que sair dali, j que o feto reagiu com um chute forte, que a deixou enjoada. Muitos anos depois, quando a criana estava com sete anos, descobriu-se que ela possua uma deficincia auditiva em relao a sons de curto/mdio alcance. Essa criana tambm reage com medo quando assiste a programas de tev com lees ou outros feldeos. H vrios relatos de mes que tiveram que sair do cinema durante filmes de guerra ou de concertos musicais porque o estmulo auditivo deixou o feto hiperativo. Chamberlain (1998), usando o conceito de inteligncias mltiplas de Howard Gardner, apresentou provas da existncia de uma inteligncia musical antes do nascimento. Peter Hepper (1991) descobriu que fetos expostos a msicas de novelas de tev durante a gravidez reagem com uma ateno intensa e concentrada a essas mesmas trilhas aps o nascimento o que evidencia a existncia de uma memria de longo prazo. Ao ouvirem as msicas aps o nascimento, esses recm-nascidos exibiam uma desacelerao considervel de seus batimentos cardacos e movimentos, passando para um estado mais alerta. Nesse mesmo sentido, Shetler (1989) relatou que 33% dos fetos analisados em seu estudo demonstraram reaes contrastantes s variaes de ritmo entre trechos de msica mais acelerados e aqueles mais lentos. Essa provavelmente a reao musical intrauterina mais inicial e primitiva de todas. William Liley, um fetologista pioneiro da Nova Zelndia, descobriu que, a partir da 25a semana, um beb pode saltar em sincronia com as contribuies de um tocador de tmpano na apresentao de uma orquestra. A pesquisa de Michele Clements (1977) em uma maternidade londrina revelou que fetos de quatro a cinco meses de idade eram acalmados por Vivaldi e Mozart, mas ficavam agitados ao ouvirem trechos de Beethoven, Brahms e rock. Recm-nascidos demonstram preferir melodias que suas mes cantavam enquanto eles estavam no tero a novas msicas entoadas por elas. Bebs durante o terceiro trimestre no tero reagiram a estmulos vibroacsticos, assim como a sons acsticos trasmitidos pelo ar, o que indica audio funcional. Um estudo de Gelman et al. (1982) determinou que um estmulo de 2.000Hz produziu um aumento significativo nos movimentos fetais, uma descoberta que corrobora o estudo anterior de Johnsson et al. (1964). Da 26a semana em diante, fetos demonstraram acelerao nos batimentos cardacos em resposta a estmulos vibroacsticos. Reaes consistentes de espanto a estmulos vibroacsticos tambm foram registradas durante esse perodo de desenvolvimento. Respostas comportamentais incluam movimentos dos braos, alongamento das pernas e viradas de cabea. Observouse a ocorrncia de bocejos aps o trmino do estmulo. Uma pesquisa de Luz et al. (1980 e 1985) revelou que fetos normais reagiam a estmulos acsticos externos durante o trabalho de parto. Isso inclua reaes de espanto ao incio de um estmulo breve. Novas evidncias de

desenvolvimento cognitivo no perodo prnatal so apresentadas por William Sallenbach (1994), que realizou observaes detalhadas e sistemticas do comportamento de sua prpria filha da 32a 34a semana de gestao. (O relatrio completo de suas descobertas est disponvel no site Life Before Birth/Early Parenting, em www.birthpsy chology .com/lifebefore/early 7.html.) At recentemente, a maior parte das pesquisas sobre processos de aprendizado durante a gestao se limitava s reas de habituao, condicionamento e sequncias de impresses tonais. Sallenbach, no entanto, observou que no ltimo trimestre de gravidez o estado de aprendizagem do feto revela uma mudana da abstrao e generalizao para uma especificao e diferenciao progressivas. Durante uma sesso de contato da me com o feto envolvendo msica, observouse uma leve movimentao das mos por parte do feto. Em um arranjo musical especial, em que efeitos de dissonncia foram includos, as reaes do feto estudado foram mais rtmicas, com movimentos rotativos. Nesse mesmo sentido, durante aulas de msica prnatal, a irm Lorna Zemke descobriu que o feto reage de forma ritmada a ritmos batucados na barriga da me. (Whitwell, The Importance of Prenatal Sound and Music.) 94 'Centrais de computao' meldica nos lobos temporais dorsais parecem ficar atentas ao tamanho dos intervalos e distncia entre tons quando ouvimos msica: Levitin, This Is Your Brain on Music , p.160; ver tambm Mnte, Altenmller e Jncke et al., The Musician's Brain as a Model of Neuroplasticity , p.473-8, e Weinberger, Music and the Brain, p.88-95. 94 Levitin tambm concorda com Diana Deutsch, da Universidade da Califrnia, em San Diego, e com outros estudiosos, ao deduzir que todos os seres humanos provavelmente nascem com a mesma capacidade de ter um ouvido absoluto, porm, ela ativada apenas naqueles que so expostos a uma quantidade suficiente de impresses tonais a uma idade muito tenra. Glenn Gould possua um ouvido absoluto assim como Beethoven, Bach, Mozart, Horowitz e Sinatra. primeira vista, isso pode parecer exclusividade de gnios musicais o dom extico que eles possuem e ns no. Porm, a verdade sobre o ouvido absoluto e o fenmeno oposto da suposta surdez musical muito mais interessante, e nos ajuda a compreender o que e o que no o talento musical. O que o ouvido absoluto? Ouvido absoluto (OA) a capacidade de produzir e identificar um determinado tom musical sem nenhum tom de referncia. Um indivduo que possui ouvido absoluto capaz de entoar um d ou qualquer outra nota sem o auxlio de uma

cano ou de um instrumento. Qual a incidncia do OA? Em uma definio rgida, o OA um tanto raro algo entre um a cada 10 mil e um a cada 2 mil indivduos o possuem na populao em geral. Mas a parte mais rara a identificao de notas, no a reproduo delas. Atualmente muitos estudos tm demonstrado que a maioria das pessoas consegue cantar uma cano conhecida na nota certa sem receber um tom de referncia e que quase todo mundo que fala uma lngua tonal como o mandarim consegue se lembrar de frequncias especficas. O que poucas pessoas possuem a habilidade especfica e adquirida de ligar o tom em questo a uma determinada nota. Nossos estudos esto perfeitamente de acordo com a ideia de que todos ns possumos essa habilidade latente do ouvido absoluto, mas que no conseguimos desenvolvla por completo sem praticla desde a mais tenra infncia, afirma Laura Bischoff, do Shepherd College. A pergunta mais intrigante sobre o ouvido absoluto no por que ele se limita a to poucas pessoas, e sim por que a maioria delas no o possui, acrescenta Diana Deutsch, da Universidade da Califrnia, em San Diego. Todos possumos uma forma implcita de ouvido absoluto, embora no sejamos todos capazes de identificar notas musicais. O que se aprende na infncia a habilidade de identificlas. Alm disso, contrariando o senso comum, o OA no uma habilidade do tipo ou tudo ou nada. Muitos possuem OA em graus variveis, explicam Bischoff e Elizabeth West Marvin, da Universidade de Rochester. O OA imprescindvel para o talento musical? No. Embora possa vir a ser uma ferramenta til para os msicos, o OA est longe de ser imprescindvel para o desenvolvimento das habilidades musicais necessrias ou para que msicos se expressem de forma extraordinria. O OA mais comum entre msicos profissionais do que entre no msicos, mas pesquisas demonstram com muita clareza que no se trata de uma questo de causa e efeito. Em vez disso, a correlao existe porque ambos so, com muita frequncia, resultado de um treinamento musical precoce (anterior aos seis anos de idade). Nem Wagner nem Stravinsky possuam OA, para citarmos apenas dois exemplos. Daniel Levitin (autor do livro This Is Your Brain on Music ), da Universidade McGill, no acredita que um OA seja to til assim para os msicos. A habilidade mais importante para eles, e a que devem desenvolver ao mximo, a percepo da altura relativa a capacidade de distinguir tons. A percepo da altura relativa est ao alcance de quase todos, esperando para ser desenvolvida at qualquer ponto desejado pelo indivduo.

Uma pessoa comum capaz de cantar de forma quase to proficiente quanto um cantor profissional. Esse resultado compatvel com a ideia de que cantar uma habilidade bsica que se desenvolve na maioria dos indivduos, possibilitando que eles participem de atividades musicais. Em suma, cantar parece ser algo to natural quanto falar. (Dalla Bella et al., 2007.) E quanto s pessoas surdas para msica, que no conseguem cantar? A suposta surdez musical um fenmeno pouco estudado e muito malinterpretado que somente agora comea a ganhar mais ateno. quatro por cento da populao geral surda para msica (Kalmus e Fry, 1980), o que at recentemente era considerado essencialmente uma deficincia perceptiva os indivduos afetados supostamente no conseguiam identificar as diferenas entre tons; eles no possuiriam e no seriam capazes de desenvolver uma percepo da altura relativa, sendo, portanto, incapazes de apreciar ou produzir msica. Novas evidncias foraram uma concluso totalmente nova. Estudos atuais revelam que praticamente todas as pessoas so capazes de reconhecer diferenas tonais e apreciar msica (Dalla Bella et al., 2007). E, embora uma pequena porcentagem de indivduos realmente no consiga identificar diferenas tonais devido a algum tipo especfico de leso cerebral, descobertas recentes sugerem que a surdez musical pode surgir como um simples distrbio de entoao que no saber cantar pode ocorrer mesmo quando se tem uma percepo normal. Essa possibilidade sustentada por um estudo recente, conduzido com indivduos que no sabiam cantar e possuam deficincias na entoao, mas que reconheciam variaes tonais normalmente. (Bradshaw & McHenry , 2005). Em outras palavras, a maioria das pessoas que se dizem surdas para msica (ou que so zombadas por seus amigos e cnjuges por causa disso) na verdade ouve e percebe a msica sem nenhum problema e simplesmente tem dificuldade de gerar, com suas prprias cordas vocais, os tons que escutam em seu crebro. Fontes citadas no texto anterior: Dickinson, Amy . Little Musicians. In: Time , 13 de dezembro de 1999. Brown, Kathry n. Striking the Right Note. In: New Scientist, 4 de dezembro de 1999. Dingfelder, S. Most People Show Elements of Absolute Pitch. In: Monitor on Psychology 36, n.2, fevereiro de 2005, p.33. Abrams, Michael. The Biology of Perfect Pitch: Can Your Child Learn Some of Mozart's Magic?. In: Discover, 1 de dezembro de 2001. Deutsch, Diana. Tone Language Speakers Possess Absolute Pitch. Apresentao no 138 Encontro da Sociedade Acstica Americana, 4 de novembro de 1999.

Lee, Karen. An Overview of Absolute Pitch. Disponvel em: < https://webspace.utexas.edu/kal463/abspitch.html >, 16 de novembro de 2005. Dalla Bella, Simone, Jean-Franois Gigure e Isabelle Peretz. Singing Proficiency in the General Population. In: Journal of the Acoustical Society of America 1.212, fevereiro de 2007, p.1.182-9. Kalmus, H. e D. B. Fry. On Tune Deafness (Dy smelodia): Frequency, Development, Genetics and Musical Background. In: Annals of Human Genetics 43, n.4, maio de 1980, p.369-82. Bradshaw, E. e M.A. McHenry. Pitch Discrimination and Pitch Matching Abilities of Adults Who Sing Inaccurately . In: Journal of Voice 19, n.3, setembro de 2005, p.431-9. 94 Yo-Yo venerava a irm e o pai, e queria desesperadamente impressionlos: Ma, My Son, Yo-Yo, p.27. 95 Ellen Winner chama esse desejo de a paixo pela excelncia, uma vontade ardente e obstinada e uma disciplina que leva uma criana a uma verso prematura da prtica deliberada de Ericsson. Winner escreveu que: Crianas talentosas possuem uma profunda motivao pessoal para dominar as reas nas quais so altamente habilidosas, chegando a ser quase obsessivas quanto ao nvel de energia que dedicam a elas. Muitas vezes impossvel afastar essas crianas de suas atividades, seja de um instrumento, de um computador, de um caderno de desenhos ou de um livro de matemtica. Elas possuem um interesse intenso nas reas em que so altamente habilidosas e podem se concentrar de tal forma em seu trabalho nelas que chegam a perder a noo do mundo externo. Essas crianas combinam um interesse obsessivo com uma facilidade de aprendizado em uma rea especfica. Na ausncia de interferncias de fatores sociais e emocionais, essa combinao leva a um desempenho extraordinrio. Essa fora de vontade inerente parte essencial de um dom excepcional e inato. (Winner, The Origins and Ends of Giftedness, p.159-69.) Winner insiste que essa paixo pela excelncia inata, mas apenas porque no consegue indentificar uma causa externa. Ela no oferece uma prova sequer, a no ser o fato de que essa paixo parece simplesmente surgir na vida das crianas (embora somente em famlias focadas nelas, nas quais os pais so quase obsessivos em relao s habilidades dos filhos). A possibilidade bvia de que essa paixo pela excelncia seja um mecanismo psicolgico desenvolvido

por alguma dinmica familiar/social/cultural no parece ser nem mesmo considerada. Isso uma pena, pois Winner parece ter uma compreenso perspicaz de muitas outras facetas do talento, entre elas a psicodinmica de uma criana talentosa que entra na adolescncia e precisa lutar para manter essa motivao pessoal. Para muito mais informaes sobre o assunto, ver nota na p.317: Os circuitos cerebrais que ajustam o nvel de persistncia de um indivduo so flexveis eles podem ser alterados. 95 No geral, indivduos extraordinrios possuem uma determinao excepcional. Joan Freeman produziu vrios textos muito importantes sobre esse assunto. Aqui, ela relaciona uma srie de estudos que assinalam a importncia da atitude, em contraposio ao sucesso precoce. No estudo escocs, a inteligncia infantil nem sempre se mostrou relacionada maneira como os indivduos percebiam seu sucesso na vida. Descobriuse que o indicador mais confivel durante os primeiros anos de vida era a autoestima positiva, e que as ferramentas mais teis para o avano profissional eram o otimismo e a combatividade, o que se assemelha ao que Moon (2002) chama de Talento Pessoal, que ela descreve como algo que pode ser ensinado. De fato, Trost (2000), ao investigar os indicadores do talento na vida adulta, calculou que menos da metade do que gera a excelncia pode ser estimado por medies e observaes feitas na infncia: no mximo 30%, no que diz respeito inteligncia. A chave para o sucesso, afirmou ele, est na dedicao do indivduo. Outros estudiosos sugeriram que o segredo est no otimismo. (Grifo meu.) (Freeman, Giftedness in the Long Term, p.384403.) 96 Michael Jordan sempre pareceu detestar perder cotidiana enquanto crescia ao lado de seu irmo Larry). Seu amigo Roy Smith relata que, no ensino mdio, se partida de H.O.R.S.E. com Jordan e ganhasse, isso significava jogar outra, e mais outra, e mais outra, at perder. Da voc casa. (Halberstam, Playing for Keeps, p.21.) (uma experincia voc jogasse uma apenas que teria de poderia voltar para

96 Havia nove jogadores em quadra apenas marcando pontos, lembrase Coley. Halberstam, Playing for Keeps, p.21. 96 Mesmo nos amistosos, escreveu Halberstam, ele havia passado a jogar com uma determinao incomum.

O que distinguia a psicologia de Jordan, escreveu David Halberstam, era que ele conseguia transformar tudo em uma ofensa pessoal que exigia vingana. (Halberstam, Playing for Keeps, p.98.) 97-8 Outros experimentos de Dweck apontaram na mesma direo, demonstrando de forma irrefutvel que as pessoas que creem em uma inteligncia inata e no talento so menos ousadas intelectualmente e tm um pior desempenho na escola. Por contraste, pessoas com um conceito de inteligncia progressiva que acreditam que a inteligncia malevel e pode ser aprimorada atravs do esforo so muito mais ambiciosas e bemsucedidas em termos intelectuais. Os pesquisadores primeiro avaliaram as crenas dos indivduos estudados e, em seguida, os acompanharam por dois anos ao longo da stima e da oitava sries. Blackwell, Trzesniewski e Dweck escreveram: Cerca de dois anos depois, alunos que sustentavam uma teoria altamente progressista da inteligncia no incio da junior high school3 se saam melhor em matemtica do que aqueles que defendiam uma teoria mais voltada para a inteligncia como algo em si mesmo, inclusive aps o estabelecimento de grupos de controle para o desempenho anterior. Alm disso, seus padres motivacionais mediaram essa relao no sentido de que alunos com uma viso progressiva da inteligncia possuam crenas motivacionais mais positivas, o que, por sua vez, esteve relacionado a notas maiores Essa pesquisa confirma que adolescentes que apoiam uma teoria progressista de que a inteligncia malevel tambm apoiam objetivos de aprendizagem mais difceis, possuem crenas mais positivas em relao ao esforo e fazem menos categorizaes irrefutveis, baseadas em aptides, o que resulta na escolha de estratgias mais positivas, baseadas no esforo individual, em resposta a fracassos, aumentando o desempenho matemtico ao longo do perodo de transio da junior high school. Alm disso, esse sistema motivacional no incio da junior high school esteve relacionado s trajetrias de desempenho matemtico dos alunos ao longo da stima e oitava sries: aqueles que apoiavam um sistema terico progressista tiveram melhores notas em matemtica do que os que apoiavam um sistema terico mais voltado para a inteligncia como algo em si mesmo, demonstrando que o impacto dessa sistematizao inicial se manteve previsvel com o passar do tempo Dentro de um s semestre, o impacto da teoria progressista parece ter conseguido impedir o declnio no desempenho matemtico. Alm disso, essas descobertas sustentam a ideia de que padres de desempenho divergentes surgem apenas durante uma transio exigente. Antes de entrarem na junior high school, alunos que sustentavam uma teoria

mais voltada para a inteligncia como algo em si mesmo pareciam se sair muito bem na escola. Conforme observado em pesquisas anteriores, as crenas motivacionais podem no surtir efeito at a chegada de um desafio e at o sucesso se tornar mais difcil. Assim, em um ambiente incentivador, menos propenso ao fracasso, como o ensino fundamental, estudantes vulnerveis podem ser protegidos das consequncias da crena em uma inteligncia fixa. No entanto, quando se veem diante dos desafios do ensino mdio, eles esto menos preparados para super-los. (Grifo meu.) (Blackwell, Trzesniewski e Dweck, Implicit Theories of Intelligence Predict Achievement Across Adolescent Transition, p.246-63; ver tambm Bronson, How Not to Talk to Your Kids.) 98 Q uer uma criana parea excepcional ou mediana, ou mesmo terrvel, em uma atividade especfica em um determinado momento de sua vida, sempre existe o potencial de que ela se torne um adulto extraordinrio. Gregory Feist, da Universidade Estadual de San Jose, escreveu que: importante assinalar o seguinte: assim como acontece em relao precoci-dade e prodigalidade matemticas, o talento musical precoce na infncia no , de forma alguma, uma necessidade ou uma condio suficiente para o sucesso criativo na vida adulta. Muitas vezes os adultos mais bem-sucedidos nessa rea no comeam a se distinguir significativamente dos demais antes da metade da adolescncia, e mesmo nessa etapa da vida existem centenas, se no milhares, de msicos praticamente no mesmo nvel de talento. Tambm verdade que, na msica, ser uma criana prodgio ou mesmo precoce no uma garantia, ou sequer um indicador, de um alto nvel de sucesso criativo na vida adulta. (Feist, The Evolved Fluid Specifity of Human Creative Talent, p.69.) 98 Como o talento o produto de habilidades adquiridas, em vez de uma habilidade inata, o sucesso na vida adulta depende plenamente de uma atitude de longo prazo, de recursos e de um processo, em vez de qualquer quociente de talento baseado na faixa etria. Isso obviamente no significa, conforme discutimos no Captulo 7, que tudo esteja sob o nosso controle. 6. HOMENS BRANCOS SABEM ENTERRAR? ETNIA, GENES, CULTURA E SUCESSO Fontes primrias

Entine, Jon. Taboo: Why Black Athletes Dominate Sports and Why We Are Afraid to Talk About It. Public Affairs, 2000. Noakes, Timothy David. Improving Athletic Performance or Promoting Health Through Phy sical Activity . Congresso Mundial de Medicina e Sade, 21 de julho 31 de agosto de 2000. Notas do captulo 99 Nos Jogos Olmpicos de 2008, em Pequim. Resultados dos medalhistas jamaicanos em atletismo nas Olimpadas de 2008: Final dos 100 metros rasos masculinos: Usain Bolt (ouro) 9,69 segundos Final dos 200 metros rasos masculinos: Usain Bolt (ouro) 19,30 segundos Final dos 100 metros rasos femininos: Shelly -Ann Fraser (ouro) 10,78 segundos; Kerron Stewart (prata) 10,98 segundos; Sherone Simpson (prata) 10,98 segundos Final dos 200 metros rasos femininos: Veronica Campbell-Brown (ouro) 21,74 segundos; Kerron Stewart (bronze) 22,00 segundos Final dos 400 metros rasos femininos: Shericka Williams (prata) 49,69 segundos Final dos 400 metros femininos com barreiras: Melaine Walker (ouro) 52,64 segundos Revezamento 4 100 masculino: Nesta Carter, Michael Frater, Usain Bolt, Asafa Powell (ouro) 37,10 segundos Revezamento 4 400 feminino: Shericka Williams, Shereefa Lloy d, Rosemarie Why te, Novelene Williams (bronze) 3 minutos 20,40 segundos Total de medalhas para a Jamaica: seis de ouro, trs de prata, duas de bronze Disponvel em: <www.jamaicaoly mpicglory .com/index.html> 99 Eles vieram cheios de raa: Phillips, Jamaica Gold Rush Rolls On, US Woe in Sprint Relay s. 99 Em questo de horas, geneticistas e jornalistas cientficos chegaram correndo com notcias de uma arma secreta: Fest, 'Actinen A', Jamaica's Secret Weapon; ver tambm: Oly mpics Diary, Jamaicans Built to Beat the Rest. 100 no existe relao clara entre a frequncia dessa variante na populao e sua capacidade de produzir superastros das pistas de corrida: MacArthur, The Gene for Jamaican Sprinting Sucess? No, Not Really . 100 Essa foi a mesma pergunta que as pessoas fizeram sobre os campees de

corrida de longa distncia finlandeses da dcada de 1920 e sobre os grandes jogadores de basquete judeus dos guetos da Filadlfia e de Nova York da dcada de 1930. Atualmente, ns nos perguntamos como a minscula Coreia do Sul produz tantos golfistas excelentes quanto os Estados Unidos e como a Repblica Dominicana se tornou uma fbrica de jogadores de beisebol do sexo masculino: Bale, Sports Geography , p.60, 72. Para deixar bem claro, grandes jogadores de basquete judeus no uma brincadeira. Jon Entine relata o sucesso de jogadores judeus na dcada de 1930: Imagino que o motivo pelo qual o basquete parea atraente para os hebreus, com suas origens orientais, escreveu Paul Gallico, editor de esportes do j ornal New York Daily News e um dos primeiros jornalistas esportivos da dcada de 1930, que o jogo recompensa uma mente alerta e calculista, astcia, malcia e esperteza em geral. Outros jornalistas opinaram que judeus tinham uma vantagem no basquete porque homens baixos tm melhor equilbrio e maior velocidade. Acreditavase tambm que eles enxergavam melhor, o que obviamente se choca com o esteretipo de que judeus so mopes e tendem a usar culos. (Entine, Jewish hoop dreams.) 100 uma pequena disciplina acadmica chamada geografia esportiva se desenvolveu com o passar dos anos para nos ajudar a compreendlo. Alguns gegrafos esportivos ilustres: John Bale, Joseph Maguire, Harold McConnell, Carl F. Ojala, Michael T. Gadwood, John F. Rooney, G.A. Wiggins e P.T. Soule. 100 Em seu livro Taboo: Why Black Athletes Dominate Sports and Why We're Afraid to Talk About It , o jornalista Jon Entine insiste que os atletas negros fenomenais da atualidade velocistas jamaicanos, maratonistas quenianos, jogadores de basquete americanos afrodescendentes etc. so impulsionados por genes de alto desempenho, herdados de seus ancestrais da frica oriental e ocidental. Negros com antepassados da frica oriental, explica Entine, possuem o tronco mais curto e pulmes menores, braos e pernas mais longos, quadris mais estreitos, ossos mais pesados, mais msculos no geral, menos gordura subcutnea, um centro de gravidade maior, maior densidade ssea e uma proporo muito maior de fibras musculares de contrao rpida todos elementos fundamentais para esportes aerbicos de exploso, baseados na fora muscular. Enquanto isso, a cerca de 5 mil quilmetros dessa regio, na outra costa do

continente, explica Entine, as mesmas foras evolucionrias dotaram os a f r ic a nos ocidentais de um conjunto bem diferente de genes de alto desempenho. Esse grupo sortudo possui uma constituio fsica mais compacta, ombros mais estreitos, pernas mais magras, bem menos massa muscular e maior proporo de msculos de contrao lenta, o que os torna atletas de resistncia perfeitos: maratonistas, ciclistas, nadadores etc.: As vantagens relativas presentes nessas caractersticas fisiolgicas e biomecnicas so uma mina de ouro para atletas que competem em atividades anaerbicas como futebol, basquete e atletismo, esportes que os negros da frica ocidental claramente dominam A frica ocidental produz os melhores atletas aerbicos do mundo por conta de uma srie de atributos biofisiolgicos. (Entine, Taboo, p.269.) 100 Atletas brancos parecem ter um bitipo situado entre os africanos centroocidentais e os africanos orientais, escreveu Entine. Eles possuem mais resistncia, porm menos capacidade para corridas de exploso e saltos do que os africanos ocidentais; tendem a ser mais velozes do que os africanos orientais, mas possuem menos resistncia do que eles. Fisiologicamente, nos revela Entine, eles esto presos no meio do caminho, o que os deixa sem nenhuma vantagem em especial, tanto em esportes de exploso quanto em esportes de resistncia. (Entine, Taboo, p.269.) 101 Em seu prprio livro, Entine cita o geneticista Claude Bouchard: A questo central que essas caractersticas biolgicas no so exclusivas nem de africanos ocidentais nem de africanos orientais. Essas caractersticas so encontradas em todas as populaes, inclusive na populao branca. Bouchard prossegue: Contudo, tomando por base o nmero limitado de estudos disponveis, parece haver mais negros africanos com essas caractersticas do que em outras populaes. (Entine, Taboo, p.261.) Entine tambm cita outros autores que fazem a mesma afirmao: A vantagem existe proporcionalmente, sim, mas isso no diz nada sobre nenhum competidor individualmente, afirma Lindsay Carter. preciso ter muito cuidado ao fazer generalizaes, alerta Robert Malina, da Universidade Estadual de Michigan. (Entine, Taboo.) 101 Entine tambm reconhece que, na verdade, ns nunca encontramos os genes especficos aos quais ele se refere. Esses genes provavelmente sero identificados por volta do incio do [sculo XXI], prev o jornalista. Ainda assim, argumenta ele, esses genes ainda no encontrados so

fundamentais. Todo o esforo do mundo no vai dar em nada se a roleta da gentica no parar no seu nmero. (Entine, Taboo, p.270.) 101 No faz sentido, para mim, correr no circuito profissional, reclamou o campeo americano dos 10 mil metros rasos Mike Mykytok: Bloom, Keny an Runners in the U.S. Find Bitter Taste of Sucess. 101 Q uanto melhor um jovem era no roubo [de gado]: Manners, Keny a's Running Tribe. 102 Ele no era o atleta mais precoce ou nato: Bale, comentrio no programa de rdio The Sports Factor, 28 de fevereiro de 1997. 102 Eu costumava correr da fazenda para a escola e vice-versa, recordou ele: Entine, Taboo, p.51. 103 Nas dcadas que se seguiram, a tradio ancestral, porm no lucrativa, da tribo Kalenjin se tornou uma azeitada mquina econmica e atltica. Alexander Wolff escreveu o seguinte sobre o milagre dos corredores quenianos: Salazar assinala as circunstncias irnicas que parecem tornar os Estados Unidos um pas de Terceiro Mundo no que diz respeito s corridas de longa distncia: Por maiores que sejamos, ns temos menos material humano. No qunia, existe provavelmente 1 milho de crianas dos dez aos dezessete anos que correm de quinze a vinte quilmetros por dia O jovem queniano mdio de dezoito anos ter corrido de 25 mil a 30 mil quilmetros a mais em sua vida do que o americano mdio da mesma idade e isso muito naquela altitude. Eles se sentem motivados porque correr uma porta de sada. Alm disso, no possuem muitos outros esportes que possam atrair as crianas. tudo uma questo de nmeros. No qunia, existem cerca de cem corredores que alcanaram o tempo de 2min11s na maratona, enquanto, nos Estados Unidos, talvez tenhamos cinco corredores nesse patamar Com esses nmeros, os tcnicos de l podem treinar seus atletas at os limites mais longnquos da resistncia chegando a quase 250 quilmetros por semana , sem se preocupar com a possibilidade de seu universo de talentos disponveis acabar se esgotando. Mesmo que quatro de cada cinco corredores sucumbam diante da presso, o quinto ir transformar todo esse treinamento em desempenho (Wolff, No Finish Line.) Em um comentrio sobre esse artigo de Wolff em seu site, Malcolm Gladwell escreveu que:

Ns sempre soubemos que o atletismo possui uma importncia cultural no qunia que no existe em nenhuma outra parte do mundo. Porm, esses nmeros so inacreditveis. Um milho de crianas dos dez aos dezessete anos correndo de quinze a vinte quilmetros por dia? Imagino que os Estados Unidos no tenham mais do que cerca de 5 mil crianas dessa idade alcanando esse tipo de quilometragem. [Cento e dez] quilmetros por semana so uma quantidade exorbitante de corrida mesmo para um adulto. quando era adolescente, eu participei de competies nacionais de mdia distncia, e nunca cheguei nem perto de 110 quilmetros por semana. Sei que isso no vai encerrar o argumento gentico sobre a predominncia atltica queniana. Mas talvez devesse. Trata-se de uma explicao muito mais simples. Ningum afirma que os canadenses so geneticamente superiores quando o assunto hquei, ou que os dominicanos possuem uma vantagem gentica quando o assunto beisebol. Todos aceitamos o fato de que esses dois pases so bem-sucedidos nesses esportes porque adquirem seus talentos de elite de um reservatrio de desenvolvimento que simplesmente maior em termos relativos e em alguns casos absolutos [do que o de] outras naes. Se o qunia realmente tem 1 milho de crianas correndo essa quilometragem, ento mal precisamos de qualquer outra explicao para o sucesso deles. Eis o exerccio de imaginao apropriado para esse caso: imagine que, todos os anos, 50% de todas as crianas norte-americanas de dez anos fossem despachadas para Boulder, no Colorado, onde correriam de oitenta a 110 quilmetros por semana em uma altitude elevada pelos prximos sete anos. Ser que assim os Estados Unidos voltariam a dominar as competies internacionais de atletismo de mdia e longa distncia? (Gladwell, Keny an Runners.) 103 Treinamento em grandes altitudes e clima ameno durante todo o ano so cruciais: A afirmao de Sir Roger Bannister de que um atleta nascido no nvel do mar levaria uma vida inteira para se adaptar ao nvel mximo de exerccio em mdias altitudes foi comprovada. (Noakes, Improving Athletic Performance or Promoting Health through Phy sical Activity .) 103 Por meio de testes, psiclogos descobriram uma tendncia empreendedora cultural especialmente forte: Hamilton, East African Running Dominance, p.391-4. Indivduos com alta motivao para o sucesso (HAMs, na sigla em ingls) foram alvo de um grande nmero de pesquisas. Em 1938, H.A. Murray definiu os HAMs como indivduos que buscam desafios, almejam alcanar um alto grau de competncia e se esforam para superar adversrios.

Os psiclogos John M. Tauer e Judith M. Harackiewicz escreveram que: Nossos resultados fornecem evidncias contundentes de que os efeitos da competio na motivao pessoal so moderados pela disposio para o sucesso, mesmo quando no dado feedback algum. Nossas descobertas convergem para as do Estudo 1, sugerindo que HAMs e LAMs [indivduos com baixa motivao para o sucesso] reagem de forma muito diferente a competies Est claro que o feedback positivo no o motivo que leva HAMs a gostarem de atividades competitivas. No Estudo 1, HAMs gostaram mais de jogar Boggle, um jogo de palavras, do que LAMs, mesmo quando receberam feedback negativo. No Estudo 2, observamos reaes similares na ausncia de qualquer tipo de feedback. Analisados conjuntamente, esses resultados demonstram com clareza que os efeitos diferenciais em atividades competitivas se devem ao contexto competitivo estabelecido no incio delas Portanto, os resultados desse estudo so compatveis com a afirmao de Joe Paterno de que a competio pode ser agradvel independentemente de quem ganhe ou perca. (Tauer e Harackiewicz, Winning Isn't Every thing, p.209-38.) 103 O que o resto do mundo pode fazer para neutralizar a superioridade atltica dos quenianos? Resposta: comprar nibus escolares para eles: Wolff, No Finishing Line. 104 os tcnicos de l podem treinar seus atletas at os limites mais longnquos da resistncia: Wolff, No Finishing Line. 104 E quanto gentica? Ser que os quenianos tm genes de resistncia rara, conforme insistem alguns? At o momento, ningum pode dizer ao certo, mas nossa nova compreenso da dinmica GA e algumas verdades emergentes quanto aos testes genticos sugerem fortemente o contrrio. Algumas observaes pertinentes sobre o assunto de T.D. Brutsaert e E.J. Parra: Em primeiro lugar, a evidncia cumulativa, que remonta a mais de um sculo, sustenta de maneira esmagadora a ideia geral de que os genes so responsveis por parte da variao no desempenho atltico humano. Em segundo lugar, apesar do papel bvio da gentica no desempenho fsico humano, h uma escassez de evidncias incontestveis que sustentem a existncia de uma variante gentica especfica com um efeito gentico de peso em um fentipo de desempenho relevante.

De forma muito semelhante complexa etiologia gentica e ambiental das doenas crnicas, os atletas provavelmente surgem a partir de uma origem gentica predisponente e favorvel, na qual alelos individuais, apesar de comuns, surtem apenas efeitos modestos. O desafio da cincia esportiva incorporar um conceito ainda mais amplo de ambiente, que inclua influncias ambientais que ajam no apenas no curto prazo, mas tambm durante perodos crticos de desenvolvimento, como a vida pr-natal, a primeira infncia e a adolescncia. (Brutsaert e Parra, What Makes a Champion?, p.110.) 104 A cor da pele muito enganadora; as verdadeiras diferenas genticas entre grupos tnicos e geogrficos so muito, muito limitadas. De acordo com pesquisadores do Instituto Nacional de Pesquisa do Genoma Humano: Uma exceo notria habitual distribuio de caractersticas fsicas dentro de determinados grupos e entre grupos diferentes a cor da pele. Aproximadamente 10% da variao na cor da pele ocorrem dentro de um determinado grupo e cerca de 90% ocorrem entre grupos diferentes (Relethford, 2002). Essa distribuio da cor da pele e sua padronizao geogrfica com indivduos cujos antepassados viviam predominantemente nas proximidades da linha do equador e cuja cor da pele era mais escura do que aqueles cujos antepassados viviam predominantemente em latitudes elevadas indicam que essa caracterstica tem sofrido uma grande presso seletiva. (Berg et al., The Use of Racial, Ethnic, and Ancestral Categories in Human Genetics Research, p.519-32.) 104 Todos os seres humanos descendem dos mesmos ancestrais africanos. Kate Berg escreveu que: As evidncias fsseis existentes sugerem que, em termos anatmicos, os humanos modernos evoluram na frica, no decorrer dos ltimos 200 mil anos aproximadamente, a partir de uma populao humana preexistente (Klein, 1999). Embora no seja fcil definir o que anatomicamente moderno de uma maneira que inclua todos os seres humanos vivos e exclua todos os humanos arcaicos (Lieberman et al., 2002), as caractersticas fsicas geralmente aceitas da modernidade anatmica incluem um crnio alto e arredondado, retrao facial e leveza e graciosidade, em contraposio a um esqueleto pesado e robusto (Lahr, 1996). Os fsseis mais antigos com essas caractersticas foram encontrados na frica ocidental e datados de aproximadamente 160 mil a 200 mil anos atrs (White et al., 2003; McDougall et al., 2005). Nesse perodo, a populao de humanos anatomicamente

modernos parece ter sido pequena e localizada (Harpending et al., 1998). Populaes muito maiores de humanos arcaicos viviam em outras partes do mundo antigo, inclusive os homens de Neandertal na Europa e uma espcie humana mais antiga, o Homo erectus, na sia (Swisher et al., 1994). Fsseis dos mais antigos humanos anatomicamente modernos encontrados fora da frica vm de dois stios no Oriente Mdio e remontam a um perodo de relativo aquecimento global, cerca de 100 mil anos atrs, embora essa regio tenha sido reabitada por homens de Neandertal em milnios posteriores, quando o clima no hemisfrio norte voltou a esfriar (Lahr e Foley, 1998). Grupos de humanos anatomicamente modernos aparentemente abandonaram a frica de modo permanente cerca de 60 mil anos atrs. Um dos mais antigos esqueletos modernos encontrados fora da frica estava na Austrlia e foi datado de aproximadamente 42 mil anos atrs (Bowler et al., 2003), embora estudos sobre mudanas ambientais na regio defendam a presena de humanos modernos na Austrlia desde cerca de 55 mil anos atrs (Miller et al, 1999). At o momento, o esqueleto anatomicamente moderno mais antigo descoberto na Europa vem dos montes Crpatos da Romnia, sendo datado de 34 mil a 36 mil anos atrs (Trinkaus et al., 2003). (Berg et al., The Use of Racial, Ethnic, and Ancestral Categories in Human Genetics Research, p.519-32.) 104-5 h aproximadamente dez vezes mais variaes genticas dentro de grandes populaes do que entre populaes diferentes. Alm disso, a variao gentica ainda maior dentro da frica do que em qualquer outro lugar. Os dados seguintes so provenientes de pesquisadores do Instituto Nacional de Pesquisa do Genoma Humano: Em geral, no entanto, de 5% a 15% da variao gentica ocorre entre grupos que vivem em continentes diferentes, com a maioria restante da variao ocorrendo dentro desses prprios grupos (Lewontin, 1972; Jorde et al., 2000a; Hinds et al., 2005) Por exemplo, cerca de 90% da variao de formatos de cabeas humanas ocorrem dentro de todos os grupos humanos e aproximadamente 10% entre grupos diferentes, com uma maior variabilidade sendo registrada entre indivduos com antepassados africanos recentes (Relethford, 2002). Alm de terem maiores nveis de diversidade gentica, as populaes africanas tendem a possuir menores quantidades de desequilbrio de ligao do que populaes no africanas. (Berg et al., The Use of Racial, Ethnic, and Ancestral Categories in Human Genetics Research, p.519-32.) Tambm foi determinado que seres humanos so bem menos diferentes entre si do que outros animais em relao s suas prprias espcies.

Os dados reunidos at o momento sugerem que a variao humana exibe vrias caractersticas distintivas. Em primeiro lugar, se comparados com outras espcies de mamferos, os humanos so menos diversificados geneticamente [do que outras espcies]. (Berg et al., The Use of Racial, Ethnic, and Ancestral Categories in Human Genetics Research, p.519-32.) 105 Embora a ancestralidade seja uma maneira til de classificar as espcies: Wilkins, Races, Geography , and Genetic Clusters. impossvel imaginar, portanto, que qualquer etnia ou regio tenha exclusividade sobre um tipo especfico de corpo ou sobre algum gene secreto que favorea um desempenho superior. Bitipos, tipos de fibra muscular etc. na verdade so bastante variados e disseminados, assim como o verdadeiro potencial atltico disperso e abundante. At mesmo Jon Entine reconhece isso. Bob Young escreveu que: Entine toma o cuidado de frisar que ele est falando sobre tendncias entre grupos de atletas da mais alta elite. Ele no est afirmando que homens brancos deveriam desistir de jogar basquete por no saberem pular. Est dizendo que, entre a pequena populao de atletas de elite, h diferenas que poderiam dar uma vantagem uma frao de segundo para indivduos de descendncia africana, o que significa a diferena, no nvel da elite esportiva, entre uma medalha e o quarto lugar No fim das contas, afirma Entine, a tica profissional, o esprito competitivo e o treinamento de um indivduo continuam sendo a chave para o sucesso. por isso que uma poro de sujeitos com o talento de Scottie Pippen continua [presa] na CBA [Associao Continental de Basquete], diz ele. (Young, The Taboo of Blacks in Sports.) 105 Nas palavras de Michael Rutter, psicopatologista desenvolvimentista do King's College, os genes so probabilistas em vez de deterministas: Rutter, Moffitt e Caspi, Gene-environment Interplay and Psy chopathology , p.226-61. Para minha crtica ao termo probabilstica, ver a nota: Muitos cientistas j conhecem h anos essa verdade muito mais complexa, mas vm encontrando problemas para explic-la ao pblico geral. Ela , afinal de contas, muito mais difcil de explicar do que o simples determinismo gentico, na pgina 175. 106 Um menino de sete anos de idade, um adolescente de catorze ou um jovem de 28 com determinada altura, constituio fsica e proporo de fibras musculares, e assim por diante, no so dessa forma apenas por conta de uma determinao gentica. Alguns dos insights verdadeiramente fascinantes sobre o talento e a grandeza surgem do mbito da musculatura humana como nossos esqueletos se formam;

os atributos de diferentes fibras musculares; e as vrias maneiras como os msculos podem ser transformados por meio de atividades fsicas e treinamentos. Revisar os aspectos inatos e adquiridos dos msculos tambm , possivelmente, a melhor maneira de vislumbrarmos a dinmica da expresso gentica. Apresento a seguir um resumo da questo: O corpo humano contm trs tipos bsicos de msculos: lisos (msculos involuntrios que servem ao sistema digestivo, vasos sanguneos, vias respiratrias etc.); cardacos (tambm involuntrios; o msculo cardaco autoexcitvel e feito para funcionar por conta prpria); esquelticos (todos os msculos voluntrios, dos olhos at os dedos das mos e dos ps). Este resumo se concentra nos msculos esquelticos aqueles sobre os quais exercemos um controle direto. Cada msculo esqueltico um feixe de milhares de clulas alongadas e especializadas chamadas fibras musculares. As fibras so alimentadas por minsculos vasos capilares repletos de sangue, mantidas juntas por diversos tipos de tecidos conectores e ativadas (inervadas) por neurnios motores sendo que um neurnio ativa cerca de seiscentas fibras musculares. Cada fibra muscular individual tambm possui um ncleo dotado de um filamento de DNA posicionado logo abaixo e ao longo de toda a extenso de sua membrana. O material gentico oferece instrues constantemente a cada fibra sobre como reagir e se adaptar a vrias circunstncias. Existem dois tipos bsicos de fibras musculares: fibras de contrao lenta (tipo I) so feitas para se contrair por longos perodos de tempo; repletas de mitocndrias, elas so extremamente eficazes na converso de oxignio em energia. Essas fibras nos possibilitam correr, nadar, pedalar e realizar outras tarefas de longa durao; fibras de contrao rpida (tipo II) se contraem rpida e vigorosamente por um perodo de segundos, usando de forma muito acelerada enormes quantidades de energia (anaerbica), esgotando-se e precisando repousar e se reabastecer em seguida. Essas fibras nos permitem correr depressa, saltar, levantar pesos e realizar outras tarefas de exploso. Em termos de musculatura, ns no somos todos criados da mesma forma. Embora em mdia as fibras musculares de contrao lenta e rpida sejam divididas meio a meio em seres humanos, alguns nascem com propores diferenciadas. O adulto saudvel 'padro' possui um nmero aproximadamente igual de

fibras de contrao lenta e rpida, por exemplo, no quadrceps da coxa. Porm, como espcie, os humanos demonstram uma grande variao nesse sentido; j deparamos com indivduos com uma porcentagem de fibras de contrao lenta to baixa quanto 19% e to alta quanto 95% no quadrceps. (Anderson et al., Muscle, Genes and Athletic Performance.) Como qualquer pessoa poderia supor logicamente a partir da descrio anterior sobre os tipos de fibra, uma maior proporo de uma ou de outra pode oferecer certas vantagens em potencial para atletas altamente treinados. Maratonistas de ponta e ciclistas se beneficiam de uma maior proporo de fibras de contrao lenta, por exemplo, enquanto velocistas se beneficiam de uma maior proporo de fibras de contrao rpida. (Anderson et al. Muscle, Genes and Athletic Performance.) Essas diferenas genticas, no entanto, devem ser cuidadosamente contextualizadas. Em primeiro lugar, a proporo de fibras musculares apenas um de vrios fatores relacionados ao desempenho. Sozinha, ela no um bom indicador do desempenho individual. (quinn, Fast and Slow Twitch Muscle Fibers.) Em segundo lugar, os msculos so extraordinariamente adaptveis a estmulos externos e foram feitos para ser assim. Os msculos com os quais nascemos so simples msculos-padro prontos e esperando para serem remodelados em qualquer sentido pelo uso. Para compreendermos como a adaptao est literalmente embutida no DNA de nossos msculos, vamos analisar tudo que acontece como resultado da prtica. Em qualquer ocasio, cada msculo est adaptado para um status quo de atividade e esforo ou seja, cada msculo to grande, forte e eficiente quanto precisa ser. quando forado alm de seu nvel habitual de esforo, uma srie de mudanas fisiolgicas se inicia: 1. Resposta neural. O primeiro efeito mensurvel um aumento no impulso neural que estimula a contrao muscular. Em apenas alguns dias, um indivduo destreinado pode alcanar um aumento perceptvel de fora resultante do aprendizado de como usar o msculo em questo. 2. A resposta gentica torna as fibras musculares mais eficientes. Em reao a um exerccio (aerbico) continuado como, por exemplo, a corrida , h uma resposta gentica no ncleo de cada fibra celular que a torna mais eficiente e resistente, aumentando o nmero de mitocndrias e provocando tanto um incremento nos vasos capilares que a cercam quanto o acmulo de gorduras e carboidratos. 3. A resposta gentica faz as fibras musculares ficarem mais fortes e maiores. Em reao a exerccios com sobrecarga e de resistncia como, por exemplo, levantamento de peso , o DNA responde com instrues que levaro ao fortalecimento e ao alargamento [hipertrofia] de cada fibra.

medida que o msculo continua recebendo exigncias crescentes a regulao positiva parece comear com o onipresente sistema de segundo mensageiro (que inclui fosfolipases, protena cnase C, tirosina cnase e outros). Esse, por sua vez, ativa a famlia de genes imediatos precoces, como o c-fos, o c-jun e o myc . Esses genes parecem ditar a resposta gentica das protenas contrteis. Por fim, a mensagem filtrada para alterar o padro de expresso proteica. A hipertrofia pode levar at dois meses para comear de fato. As protenas contrteis adicionais parecem ser incorporadas a miofibrilas preexistentes (as cadeias de sarcmeros dentro de uma clula muscular) Esses eventos parecem ocorrer dentro de cada fibra. Ou seja, a hipertrofia resultado, essencialmente, do crescimento de cada clula muscular, em vez de um aumento no nmero de clulas. (Centro Nacional de Pesquisa Musculoesqueltica, Hy pertrophy .) 4. quando o treinamento especialmente intenso e prolongado, as fibras musculares de contrao lenta podem se transformar em fibras de contrao rpida, e vice-versa. A musculatura esqueltica adulta demonstra plasticidade e pode sofrer uma converso entre tipos diferentes de fibras em resposta a exerccios fsicos ou variaes na atividade neuromotora. (Wang et al., Regulation of Muscle Fiber Ty pe and Running Endurance by PPAR.) A seguir, podemos ver um diagrama detalhado da expresso gentica em ao nas fibras musculares:

Exerccios, alongamentos e outras atividades musculares (esquerda) interagem com o DNA no ncleo (centro), que, por sua vez, interage com tradutores de protenas para efetuar mudanas na clula e no tecido ao redor dela (direita). (Fonte do grfico e da explicao detalhada da transcrio gentica: Rennie et al., Control on the Size of the Human Muscle Mass, p.802.) Em suma, embora a evoluo tenha dado aos humanos certa variabilidade de tipos musculares, talvez seu produto mais poderoso seja sua capacidade de adaptao. Msculos foram feitos para ser reconstrudos. A capacidade de um tecido muscular estriado de se adaptar a mudanas de atividade ou condies de trabalho extremamente alta. De certa forma, ela comparvel capacidade do crebro de aprender. (Bottinelli e Reggiani, [orgs.], Skeletal Muscle Plasticity in Health and Disease.) Citaes: GRANDE VARIAO NAS PROPORES DE FIBRA MUSCULAR ENTRE HUMANOS Anderson, Jesper L., Peter Schjerling e Bengt Saltin. Muscle, Genes and Athletic Performance. In: Scientific American, setembro de 2000. PROPORES DE FIBRAS DIFERENTES RESULTAM EM VANTAGENS

E DESVANTAGENS PARA DETERMINADOS ESPORTES Anderson, Jesper L., Peter Schjerling e Bengt Saltin. Muscle, Genes and Athletic Performance. In: Scientific American, setembro de 2000. TIPO DE FIBRA MUSCULAR MAU INDICADOR DE DESEMPENHO Quinn, Elizabeth. Fast and Slow Twitch Muscle Fibers: Does Muscle Ty pe Determine Sports Ability ?. Disponvel em: < http://sportsmedicine.about.com/od/anatomy andphy siology /a/MuscleFiberTy pe.htm >, 30 de outubro de 2007. Artigos citados por Quinn para mais informaes: Anderson, Jesper L., Peter Schjerling e Bengt Saltin. Muscle, Genes and Athletic Performance. In: Scientific American, setembro de 2000. McArdle, W.D., F.I. Katch e V. L. Katch. Exercise Physiology: Energy, Nutrition and Human Performance . Williams & Wilkins, 1996. Lieber, R.L. Skeletal Muscle Structure and Function: Implications for Rehabilitation and Sports Medicine . Williams & Wilkins, 1992. Thay er, R., J. Collins, E.G. Noble e A.W. Tay lor. A Decade of Aerobic Endurance Training: Histological Evidence for Fibre Ty pe Transformation. In: Journal of Sports Medicine and Physical Fitness 40, n.4, 2000, p.284-9. RESPOSTA NEURAL E RESPOSTA GENTICA National Skeletal Muscle Research Center. Hy pertrophy . Disponvel em: <http://www-neuromus.ucsd.edu/more_html/overview.shtml>. RESPOSTA GENTICA EFICIENTES TORNA FIBRAS MUSCULARES MAIS

Russell, B., D. Motlagh e W.W. Ashley. Form Follows Function: How Muscle Shape Is Regulated by Work. In: Journal of Applied Physiology 88, n.3, 2000, p.1.127-32. CONVERSO ENTRE DIFERENTES TIPOS DE FIBRAS wang, Yong-Xu et al. Regulation of Muscle Fiber Ty pe and Running Endurance by PPAR. Disponvel em: < http://www.plosbiology .org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pbio.0020294 >, 24 de agosto de 2004. Kohn, Tertius A., Birgitta Essn-Gustavsson e Kathry n H. My burgh. Do Skeletal Muscle Phenoty pic Characteristics of Xhosa and Caucasian

Endurance Runners Differ when Matched for Training and Racing Distances?. In: Journal of Applied Physiology 103, 2007, p.932-40. Coetzer, P., T.D. Noakes, B. Sanders, M.I. Lambert, A.N. Bosch, T. Wiggins e S.C. Dennis. Superior Fatigue Resistance of Elite Black South African Distance Runners. In: Journal of Applied Physiology 75, 1993, p.1.822-7. Andersen, J.L., H. Klitgaard e B. Saltin. My osin Heavy Chain Isoforms in Single Fibres from M. Vastus Lateralis of Sprinters: Influence of Training. In: Acta Physiologica Scandinavica 151, 1994, p.135-42. Pette, D. e G. Vrbova. Adaptation of Mammalian Skeletal Muscle Fibers to Chronic Electrical Stimulation. In: Reviews of Physiology, Biochemistry and Pharmacology 120, 1992, p.115-202. Trappe, S., M. Harber, A. Creer, P.Gallagher, D. Slivka, K. Minchev e D. Whitsett. Single Muscle Fiber Adaptations with Marathon Training. In: Journal of Applied Physiology 101, 2006, p.721-7. 106 Esse aspecto no gentico da hereditariedade geralmente ignorado por deterministas genticos: a cultura, o conhecimento, as atitudes e o ambiente tambm so transmitidos de vrias maneiras diferentes: ver Captulo 7. 107 A grande variao detectada nas estimativas de miscigenao tanto global quanto individual: Benn-Torres et al., Admixture and Population Stratification in African Caribbean Populations, p.90-8. 107 Os Campeonatos de Atletismo Juvenis que ocorrem anualmente entre as escolas secundrias do pas: Rastogi, Jamaican Me Speedy . 107 dezenas de crianas pequenas apareceram, em um sbado, para um treino de atletismo matinal: Lay den e Epstein, Why the Jamaicans Are Running Away with Sprint Golds in Beijing. 108 Dennis Johnson voltou para a Jamaica a fim de criar um programa universitrio de atletismo: Clark, How Tiny Jamaica Develops So Many Champion Sprinters; Rastogi, Jamaican Me Speedy . 108 Ns acreditamos verdadeiramente que vamos vencer, diz o tcnico jamaicano Fitz Coleman: Clark, How Tiny Jamaica Develops So Many Champion Sprinters. 108 a mentalidade de uma pessoa tem o poder de afetar drasticamente tanto as

habilidades no curto prazo quanto a dinmica do desempenho no longo prazo: D w e c k, Mindset; Elliot e Dweck (orgs.), Handbook of Competence and Motivation. 108 O prprio Bannister afirmaria posteriormente que, embora a biologia estabelea limites supremos de desempenho, a mente quem determina com clareza quo perto um indivduo chegar desses limites absolutos. Embora a fisiologia possa indicar limites respiratrios e cardiovasculares em relao ao esforo muscular, comentou Bannister, fatores psicolgicos e outras questes fora da alada da psicologia delimitam a fronteira entre a derrota e a vitria e determinam quo perto o atleta chegar dos limites absolutos de desempenho. (Bannister, Muscular Effort, p.222-5.) Existe tambm um orgulho nacional que funciona tanto no sentido de oferecer um impulso psicolgico aos quenianos quanto no de intimidar atletas no quenianos. A aura emergente de invencibilidade que cerca os corredores do qunia de uma importncia incalculvel, afirma o psiclogo esportivo Bruce Hamilton. (Hamilton, East African Running Dominance, p.393.) 109 O sculo passado testemunhou um aumento progressivo, implacvel, na verdade, no desempenho atltico humano: Noakes, Improving Athletic Performance or Promoting Health through Phy sical Activity . Tempo exato dos recordes para uma milha: 4min36s5 (1865), 3min43s13 (1999). Disponvel em <http://www.infoplease.com/ipsa/A0112924.html>. 109 O recorde para uma hora no ciclismo passou de 26km em 1876 para 49km em 2005. 25 de maro de 1876, F.F. Dodds, 26,5km (Burke, High-tech Cycling.) 19 de julho de 2005, Ondrej Sosenka, 49,7km (Willoughby, Czech Ondrej Sosenka Sets New World One-hour Cy cling Record of 49.7km.) 109 O recorde para os 200 metros livres na natao diminuiu de 2min31 em 1908 para 1min43 em 2007. Tempos exatos: 2min31s6, 1min43s86. Disponvel em: < http://www.agendadiana.it/home.php>. 109 A tecnologia e a aerodinmica explicam em parte essa histria, mas o resto fica por conta da intensidade e dos mtodos de treinamento, da pura competitividade e da fora de vontade. Timothy David Noakes, bilogo esportivo da Universidade da Cidade do Cabo, lista suas quinze Leis do Treinamento:

1. Treine com frequncia durante o ano inteiro. 2. Comece gradualmente e treine de forma moderada. 3. Treine primeiro para aprimorar sua distncia, e somente depois para aprimorar sua velocidade. 4. No estabelea um cronograma dirio. 5. Alterne treinos puxados e treinos leves. 6. A princpio, tente alcanar o mximo possvel com o mnimo de treino. 7. No participe de corridas durante o treinamento, e dispute provas de tempo e corridas acima de 16km apenas de vez em quando. 8. Especialize-se. 9. Incorpore sua rotina treinos de base e treinos de alta intensidade. 10. No exagere nos treinos. 11. Treine sob a superviso de um treinador. 12. Treine sua mente. 13. Descanse depois de uma corrida longa. 14. Mantenha um dirio detalhado. 15. Compreenda o holismo do treinamento. Noakes, Improving Athletic Performance or Promoting Health Through Phy sical Activity . 109 Eles so parte de uma cultura de dedicao extrema, de vontade de se entregar mais, de sofrer mais e de arriscar mais para alcanar resultados melhores. No final do sculo XX e incio do sculo XXI, a cultura do atletismo extremo produziu tanto riscos de curto prazo (como a sndrome do excesso de treinamento) quanto riscos de longo prazo, como envelhecimento esqueltico prematuro e danos psicolgicos. (Budgett, ABC of Sports Medicine, p.465-8.) 7. COMO SER UM GNIO (OU PELO MENOS GENIAL) Fontes primrias Oy ama, Susan, Paul E. Griffiths e Russell D. Gray. Cycles of Contingency: Developmental Systems and Evolution. MIT Press, 2003. Csikszentmihly i, Mihly, Kevin Rathunde e Samuel Whalen. Talented Teenagers. Cambridge University Press, 1993. Notas do captulo 113 Ser que [as pessoas] nascem com a capacidade de executar uma srie de

melodias de desenvolvimento qualitativamente diferentes: Behavioral Developmental and Darwinian Evolution, p.153.

Bateson,

114 Skylar: Como voc fez isso?: Gnio indomvel. Dirigido por Gus van Sant. Big Gentleman Limited Partnership, 1998. 114 Vizinhos da famlia Beethoven lembram-se de costumar ver um menininho: Morris, Beethoven, p.16. 115 At hoje, ainda falamos o tempo todo sobre o conceito do dom, mesmo entre cientistas que sabem que no bem assim. David Moore escreveu que: Tudo indica que apenas compreender o que os genes fazem de verdade no necessariamente leva a uma rejeio do determinismo gentico, pois, apesar de todas as evidncias em contrrio, mesmo alguns bilogos continuam a escrever como se os processos de desenvolvimento pudessem ser geneticamente determinados. (Moore, Espousing Interactions and Fielding Reactions, p.332.) 116 Mesmo em uma nao em que temos liberdade de escolha, somos em grande parte moldados por hbitos, mensagens, compromissos, expectativas, infraestruturas sociais e circunstncias naturais que no so exclusivamente determinados por ns mesmos. Muitos desses elementos so transmitidos de gerao a gerao sofrendo pouca ou nenhuma mudana, e so difceis ou impossveis de serem alterados. Muitas pessoas que se destacam por serem extraordinrias o fazem por conta de uma deciso de se afastar radicalmente das normas culturais vigentes: elas podem vir a alocar o tempo e os recursos que possuem de forma muito diferente de seus amigos e vizinhos. 117 o talento muito mais amplamente distribudo do que sua manifestao pode sugerir: Csikszentmihly i, Mihly, Kevin Rathunde e Samuel Whalen. Talented Teenagers, p.2. 118 A fonte da motivao geralmente misteriosa, mas nem sempre. Uma das peculiaridades da emoo e da psicologia humanas que a motivao profunda pode ter mais de uma origem. Uma pessoa pode desenvolver uma inspirao exultante, uma devoo espiritual, ou um ressentimento arraigado; a motivao pode ser egosta ou vingativa, ou surgir do deses pero de provar que algum est certo ou errado; ela pode ser consciente ou inconsciente.

Mihly Csikszentmihly i sugere dois pontos de origem bastante diferentes: A relao entre o ambiente familiar dos primeiros anos de vida e o desempenho criativo futuro um tanto ambgua. De um lado, um contexto ideal de apoio e estmulo parece necessrio. De outro, as vidas de alguns dos maiores gnios criativos da humanidade parecem contradizer essa ideia, tendo sido repletas de traumas e tragdias precoces. Tomando por base estudos longitudinais sobre jovens artistas e adolescentes talentosos, alm de pesquisas retrospectivas sobre indivduos criativos em idade madura, ns exploramos os resultados de diversos ambientes familiares. Tudo indica que os dois extremos de experincias ideais e patolgicas so representados de forma desproporcional no que tange s origens de indivduos criativos. No entanto, pessoas criativas cujas infncias foram mais traumticas parecem menos satisfeitas consigo mesmas e com seu trabalho. Portanto, embora uma infncia difcil possa propiciar o sucesso criativo, ela no parece favorecer a serenidade na vida adulta. Nosso estudo sobre adolescentes talentosos mostrou que alunos provenientes de ambientes familiares complexos, que lhes ofereciam tanto apoio quanto estmulo, mostravamse mais propensos a assumir novos desafios nas reas em que demonstravam talento e tambm a gostar de trabalhar em suas habilidades e desenvolvlas. Esses alunos relataram se sentir felizes com mais frequncia do que os alunos provenientes de outros tipos de famlia, e sentiamse significativamente mais satisfeitos quando passavam algum tempo sozinhos ou realizando tarefas produtivas. (Csikszentmihly i e Csikszentmihly i, Family Influences on the Development of Giftedness, p.187-200.) 119 Eles desejavam ter feito mais: estudado mais, trabalhado com mais afinco, perseverado: Hattiangadi, Medvec e Gilovich, Failing to Act, p.175-85. 120 s vezes eu acordo e me pergunto: 'Onde foi que eu errei?' um pesadelo, revelou o corredor americano Abel Kiviat ao Los Angeles Times em 1990, referindo-se sua decepcionante medalha de prata nos 1.500 metros rasos nos Jogos Olmpicos. Q uando deu essa declarao, Kiviat tinha 91 anos de idade a corrida tinha sido mais de setenta anos antes: Medvec, Madey e Gilovich, When Less is More, p.609. 123 Charles Darwin tinha to pouco para mostrar quando adolescente que seu pai falou para ele certa vez: Voc s quer saber de caar, de cachorros e de apanhar ratos, e vai ser uma desgraa para si mesmo e para toda a sua famlia. Aos 22 anos, Charles Darwin zarparia a bordo do HMS Beagle , embarcando

em uma viagem que resultaria em uma das teorias cientficas mais importantes da histria da humanidade. (Simonton, Origins of Genius, p.109.) 123 Conhecer os detalhes da vida de seu artista favorito ou as provaes enfrentadas por um atleta se lembrar o tempo todo de caminhos inexplorados e ideias estranhas que somente mais tarde seriam reconhecidas como geniais. Essa experincia potencializada ao examinarmos os primeiros esboos de livros, pinturas e lbuns que se tornariam obras-primas. Excelentes exemplos de uma grande obra de arte em progresso: The Annotated Charlotte's Web , de Peter F. Neumey er um olhar minucioso sobre todo o trabalho envolvido na criana do livro A menina e o porquinho, de E.B. White. As lendrias fitas demo da cano Strawberry Fields, dos Beatles. 123 como as coisas mais belas nascem da merda: Brian Eno, no documentrio Here Is What It Is, de Daniel Lanois. 124 A maioria dos alunos que se interessam por um determinado assunto acadmico o faz porque teve um professor que conseguiu atiar seu interesse: Csikszentmihly i, Mihly, Kevin Rathunde e Samuel Whalen. Talented Teenagers, p.7. Quanto a mim, tive a sorte de ter vrios professores que mudaram minha vida: Sra. Beti Gould, pr-escola e jardim da infncia Sr. Giovanni Mucci, terceira srie Sr. Bob Moses, oitava srie do ensino fundamental e segunda do ensino mdio Sra. Marie King Johnson, segunda e terceira sries do ensino mdio Professor Andrew Hoffman, primeiro ano de faculdade 8. COMO ARRUINAR (OU INSPIRAR) UMA CRIANA Fontes primrias Csikszentmihly i, Mihly, Kevin Rathunde e Samuel Whalen. Talented Teenagers. Cambridge University Press, 1993. Gardner, Howard. Do Parents Count?. In: New York Review of Books , 5 de novembro, 1998. Harper, Lawrence V. Epigenetic Inheritance and the Intergenerational Transfer of Experience. In: Psychological Bulletin 131, n.3, 2005, p.340-60. Harris, Judith Rich. The Nurture Assumption: Why Children Turn Out the Way They Do. Simon & Schuster, 1999. [Ed. bras.: Diga-me com quem anda:

Quem realmente conta na formao os pais ou os amigos? Rio de Janeiro: Objetiva, 1999.] Turkheimer, Eric. Three Laws of Behavior Genetics and What They Mean. In: Current Directions in Psychological Science 9, n.5, outubro de 2000, p.160-4. Notas do captulo 125 Quantos gnios ns deixamos de descobrir: Csikszentmihly i, Rathunde e Whalen. Talented Teenagers, p.2. 125 Em 1999, John C. Crabbe, um neurocientista do Oregon, conduziu um estudo: Crabbe, Wahlsten e Dudek, Genetics of Mouse Behaviour, p.1.670-2. 126 Isso, sim, foi inesperado, e no passou despercebido. O site Google Scholar lista 556 referncias a esse artigo em artigos e livros. 127 O que sabemos que nosso crebro e nosso corpo so aparelhados para a plasticidade. E m Resiliency , Bonnie Bernard escreveu que: Descobertas realizadas nesta ltima dcada [indicam] a plasticidade do crebro humano (Bruer, 1999; Diamond & Hopson, 1998; Ericsson et al., 1998; Kagan, 1998). Conforme observa Daniel Goleman em sua discusso sobre o crebro multiforme, a descoberta de que o crebro e o sistema nervoso geram novas clulas por determinao de experincias de aprendizado ou repetio colocou o tema da plasticidade na vanguarda e no centro das discusses sobre neurocincia (2003, p.334). Infelizmente, o que ficou para o pblico em geral, alerta o renomado psiclogo desenvolvimentista Jerome Kagan, foi o conceito sedutor de determinismo infantil (1998). Citaes de Benard: Benard, Bonnie. Resiliency: What We Have Learned. WestEd, 2004. Bruer, J. The Myth of the First Three Years. The Free Press, 1999. Diamond, M. e J.L. Hopson. Magic Trees of the Mind: How to Nurture Your Child's Intelligence, Creativity, and Healthy Emotions from Birth Through Adolescence. Penguin, 1999. Kagan, Three Seductive Ideas. Harvard University Press, 1998. Goleman, Daniel. Destructive Emotions: A Scientific Dialogue with Dalai Lama. Bantam, 2003. [Ed. bras.: Como lidar com emoes destrutivas: Para viver em paz com voc e com os outros. Rio de Janeiro: Campus, 2003.] 127 anlises recentes do desenvolvimento cerebral pr e ps-natal: Johnson e

Karmiloff-Smith, Neuroscience Perspectives on Infant Development, p.123. Todo esse captulo altamente recomendado e pode ser acessado on-line atravs do site Google Books. Em Contents, clique na p.121. 127 Bebs humanos so especiais: Meltzoff, Theories of People and Things. 128 A habilidade musical encontra-se latente em todos ns, clamando por estmulos precoces e continuados. Ver nota anterior Levitin tambm concorda com Diana Deutsch, da Universidade da Califrnia, em San Diego, na p.272. 128 Baseados na interpretao que fazemos dessas interaes, ns adaptamos o ambiente em que eles vivem. Em seu livro divisor de guas Touchpoints, T. Berry Brazelton disse que: Existem grandes diferenas individuais quanto forma como um beb reage aos estmulos sua volta, quanto sua necessidade de sono e ao seu choro. Bebs diferem na maneira como podem ser acalmados, assim como em suas reaes fome e a desconfortos, a exposies a mudanas de temperatura e maneira como os manuseamos, assim como no seu jeito de interagir com as pessoas que tomam conta deles. A tarefa dos pais [] ficar de olhos e ouvidos atentos ao estilo particular de seu prprio beb. (Brazelton, Touchpoints, 1992.) Teorias desafiadoras so sempre saudveis, e, em certo sentido, o livro de Harris foi uma crtica bem-vinda que forou os psiclogos das universidades a sair de suas zonas de conforto. Howard Gardner escreveu que: Conforme assinala Harris, com perspiccia, existem dois problemas na hiptese da criao. Primeiro, quando analisada com um olhar crtico, a evidncia emprica sobre a influncia dos pais sobre os filhos frgil e muitas vezes equivocada. Aps centenas de estudos, muitos deles com descobertas sugestivas individualmente, ainda difcil apontar com preciso o impacto dos pais sobre os filhos. Mesmo os efeitos das experincias mais extremas como divrcio, adoo e abuso mostram-se difceis de detectar. Harris cita Eleanor Maccoby, uma das principais pesquisadoras da rea, que concluiu que em um estudo abrangendo quase quatrocentas famlias, poucas correlaes foram encontradas entre prticas paternas no tocante criao dos filhos (conforme relatadas pelos pais em entrevistas minuciosas) e

avaliaes independentes dos traos de personalidade das crianas to poucas, na verdade, que praticamente nenhum artigo foi publicado relacionando os dois grupos de dados. (Gardner, Do Parents Count?.) 129 Os genes contm as instrues para a produo do corpo fsico e do crebro fsico: Harris, The Nurture Assumption, p.30. 130 ambiente no compartilhado um termo proposto pelo geneticista Robert Plomin para explicar influncias ambientais ainda incompreendidas. Catherine Bakers escreveu que: O renomado geneticista Robert Plomin e um colega apresentaram essa questo pela primeira vez em um artigo publicado em 1987 (R. Plomin e D. Daniels, 1987, Behavior and Brain Sciences 10, p.1-60). Os autores propuseram a seguinte resposta: as diferenas resultam dos aspectos ambientais que irmos criados juntos no compartilham. Eles classificaram isso como ambiente no compartilhado. Assim, por exemplo, status socieconmicos como a pobreza seriam uma influncia ambiental compartilhada, enquanto doenas, acontecimentos traumticos especficos ou atitutes paternas direcionadas a cada criana individualmente seriam influncias ambientais no compartilhadas. O conceito de um ambiente no compartilhado produziu uma onda de estudos que buscavam identificar as variveis dentro de um ambiente familiar que diferissem de irmo para irmo. (Baker, Relatrio sobre a apresentao de Eric Turkheimer intitulada Three Laws of Behavior Genetics and What They Mean; Baker faz referncia a Plomin e Daniels, Why Are Children in the Same Family so Different from one Another?, p.1-60.) 130 Dois anos depois que o livro foi publicado, entretanto, descobriu-se que havia um problema com o paradigma compartilhado/no compartilhado. Um estudo realizado em 2000 por Eric Turkheimer, psiclogo e especialista em gentica comportamental da Universidade da Virgnia, revelou que se tratava de mais uma falsa distino. Assim como o binmio inato/adquirido pretendia separar efeitos genticos de efeitos ambientais, o binmio compartilhado no compartilhado implicava que a questo se limitava a uma dicotomia bsica: ou as pessoas teriam reaes semelhantes a experincias compartilhadas ou teriam reaes diferentes a experincias no compartilhadas. A poderosa meta-anlise de Turkheimer, no entanto, revelou uma terceira possibilidade muito mais comum: na maior parte das vezes, crianas reagem de forma diferente a experincias compartilhadas.

Do artigo de Turkheimer: Plomin e seus colegas frisaram repetidas vezes que a importncia do ambiente no compartilhado indica que est na hora de abandonarmos variveis ambientais compartilhadas como explicaes possveis para resultados de desenvolvimento. E, embora os ambientalistas modernos talvez no sintam falta de indicadores grosseiros como o status socioeconmico, abandonar a eficcia causal de famlias normais outra coisa totalmente diferente, conforme Scarr (1992), Rowe (1994) e Harris (1998) apontam com veemncia. Se, no entanto, a variabilidade de resultados em ambientes no compartilhados for fruto de consequncias no sistemticas tanto de eventos compartilhados quanto de eventos no compartilhados, a rea est diante de problemas metodolgicos graves conforme o pros-pecto sombrio de Plomin e Daniels , mas no h necessidade de se concluir que aspectos familiares compartilhados por irmos no tenham importncia causal. (Turkheimer, Three Laws of Behavior Genetics and What They Mean.) 130 O psiclogo Howard Gardner, da Universidade de Harvard, encontrou um problema ainda mais fundamental no conceito de pais no influentes de Harris. Q uando analisamos a parte emprica do argumento de Harris, escreveu ele no New York Review of Books , descobrimos que de fato verdade que a pesquisa sobre a socializao entre pais e filhos est abaixo das nossas expectativas. No entanto, isso diz menos sobre pais e filhos e mais sobre o atual estado da pesquisa psicolgica, especialmente em relao a 'variveis mais flexveis', como afeto e ambio. Embora os psiclogos tenham realizado avanos reais nos estudos sobre a percepo visual e progressos significativos nos estudos cognitivos, ns no sabemos ao certo o que procurar ou como avaliar traos de personalidade humanos, emoes e motivaes individuais, e muito menos a personalidade. Gardner prossegue: Tomemos como exemplo as categorias que os analisados devem utilizar quando descrevem a si mesmos ou a outras pessoas no questionrio de Atributos Pessoais O que se pergunta se eles se descreveriam como Gentis, Prestativos, Produtivos, Competitivos e Cosmopolitas. Esses termos no so fceis de definir, e as pessoas certamente tendem a us-los a seu prprio favor. Ou consideremos a lista de atitudes que os observadores podem escolher para caracterizar crianas de culturas diferentes Oferece Ajuda, Age de Forma Socivel, Agressivo nas Interaes Sociais, Busca Assumir o Controle No sabemos de forma nem um pouco confivel o que essas

atitudes significam para crianas, adolescentes e adultos em culturas diferentes entre si. (Gardner, Do Parents Count?.) 131 eu daria bastante peso s centenas de estudos que apontam na direo da influncia paterna e da sabedoria popular acumulada por centenas de sociedades ao longo de milhares de anos. Neste ponto do artigo, Gardner acrescenta sua prpria nota de p de pgina: Acrescente-se mais um lista. A ser publicado em fevereiro de 1999, temos o liv r o Managing to Make It: Urban Families and Adolescent Success (University of Chicago Press). Contra-atacando diretamente uma afirmao de Harris, esse estudo sociolgico indica que as redondezas possuem um efeito surpreendentemente pequeno no sucesso ou no fracasso experimentado pelos adolescentes. Em vez disso, em consonncia com o senso comum e com diversos outros estudos psicolgicos e sociolgicos, a equipe de pesquisa revela que pais de adolescentes bem-sucedidos continuaram sendo agentes ativos em prol dos interesses de seus filhos ao longo da adolescncia. Eles sabiam quais recursos estavam disponveis e faziam uso deles, incentivavam alguns interesses e desmotivavam outros, organizavam atividades em famlia, passavam o tempo livre com os mais jovens e sabiam em que medida deviam dar uma folga a eles. (Gardner, Do Parents Count?.) 131 Ento, sim, os pais so importantes. A maneira como somos criados no tudo ou o nico fator relevante. Os pais no chegam nem perto de ter controle total sobre o processo e, na maioria das vezes, no deveriam carregar nos ombros toda a culpa quando as coisas no saem bem. Contudo, a criao que eles oferecem muito importante. Lawrence Harper assinala um de seus estudos favoritos em defesa desse argumento: Por outro lado, evidncias demonstram que a influncia dos pais importante. Por exemplo, Sroufe (2002) relatou resultados impressionantes a partir de um estudo longitudinal de longo prazo sobre famlias de baixo status socioeconmico. Ele descobriu que a qualidade dos cuidados dispensados durante os primeiros anos de vida dos filhos indicava uma srie de aspectos futuros, entre eles a competncia nas relaes interpessoais, os riscos assumidos durante a adolescncia, problemas emocionais e sucesso nos estudos. No ltimo caso, um conjunto de seis indicadores da qualidade da criao, do ambiente familiar e da qualidade do estmulo oferecido criana era capaz de prever a evaso escolar com uma preciso de 77%. (Harper,

Epigenetic Inheritance and the Intergenerational Transfer of Experience, p.340-60.) 132 Isso no uma faanha surpreendente?: Suzuki, Nurtured by Love , p.1. 132 Ele logo passou a crer, na verdade, que um treinamento musical precoce era extremamente mais vantajoso do que um treinamento em fases mais adiantadas, e que ele era a porta de entrada para uma vida de esclarecimento. Evely n Hermann, amiga e bigrafa de Suzuki, nos oferece a seguinte citao dele: No estou interessado em 'consertar' pessoas que j tocam, escreveu ele para um colega em 1945. O que quero experimentar educar as crianas. (Hermann, Shinichi Suzuki, p.38.) 132 o talento no inato ou congnito e sim fruto de treinamento e aprendizagem: Hermann, Shinichi Suzuki, p.40. 133 seu Instituto de Pesquisa sobre Educao do Talento possua 35 filiais no Japo e ensinava 1.500 crianas: Personal History of Shinichi Suzuki. 133 O mtodo Suzuki se tornou uma sensao em todo o mundo e ajudou a transformar nossa compreenso sobre a capacidade das crianas. Em sua autobiografia de 1969, Suzuki contou a histria de Peeko, o papagaio que tossia: Peeko morava em Tquio, na sala de aula do professor de msica de Suzuki, o sr. Miy azawa, que havia se esmerado em ensinar seu pssaro a dizer: Eu sou Peeko Miy azawa e Peeko um bom passarinho. Alcanar esses resultados foi apenas uma questo de repetio e persistncia, o que se aplicava de forma bem semelhante a crianas e violinos. Mas ento as coisas ficaram realmente interessantes. Certa semana, o sr. Miy azawa estava com uma gripe forte, que j durava dias, e tossiu bastante durante a aula. Para espanto de todos, o papagaio Peeko comeou a acompanhar Eu sou Peeko Miy azawa com um som de tosse inconfundvel. Ele tambm passou a cantarolar Brilha, brilha, estrelinha depois de ouvir os alunos tocarem-na repetidas vezes ao violino. Talento gera talento, concluiu Suzuki. A semente da habilidade, uma vez plantada, cresce a uma velocidade cada vez maior. (Suzuki, Nurtured by Love , p.6.) Esse o ciclo virtuoso ao qual eu me referi no Captulo 6 o que Lawrence Harper chama de ciclo autoamplificador.

134 No comeo da vida adulta, Freed explica, quando a criana inevitavelmente enfrentar desafios sociais e afetivos (como todos ns enfrentamos), ela vai perceber que no possui um reservatrio emocional muito profundo ao qual recorrer. As bases do amor e da confiana esto comprometidas por conta de suas experincias na infncia. Uma criana que foi vtima de um pai narcisista muitas vezes tem dificuldade para estabelecer relacionamentos estveis na vida: Conversa com o dr. Peter Freed, 8 de novembro de 2008. Joan Freeman tambm menciona um estudo que parece abordar essa mesma sndrome: Um estudo realizado durante quinze anos na China com 115 crianas de QI extremamente alto demonstrou a grande influncia da participao familiar, tanto em relao ao sucesso quanto em relao ao desenvolvimento emocional. Primeiro as crianas foram identificadas pelos pais e, em seguida, um psiclogo confirmou que elas eram de fato superdotadas. Todos os anos, os pais eram entrevistados diversas vezes. Aos trs anos de idade, muitas das crianas j conseguiam reconhecer 2 mil caracteres chineses, e, aos quatro, muitas delas conseguiam no s ler bem, como tambm escrever textos em prosa e poesia. Contudo, descobriu-se que essas crianas de laboratrio no conseguiam se relacionar com facilidade, de modo que os pais receberam aulas sobre como ajudar seus filhos a se dar bem com outras pessoas. (Freeman, Giftedness in the Long Term, p.384-403.) 134-5 um pai no deve usar o afeto como recompensa para o xito e punio para o fracasso. Conforme visto em um estudo recente de Echo H. Wu. (Wu, Parental Influence on Children's Talent Development, p.100-29.) 135 A persistncia, defende ela, deve possuir um componente congnito, biolgico: Von Kroly i e Winner, Extreme Giftedness, p.379. 135 Os circuitos cerebrais que ajustam o nvel de persistncia de um indivduo so flexveis eles podem ser alterados. Ao observarem imagens de ressonncia magntica, pesquisadores puderam detectar nveis variados de persistncia se destacarem em regies especficas do crebro. (Gusnard et al., Persistence and Brain Circuitry , p.3.479-84.) O comentrio de Robert Cloninger foi feito para Po Bronson. Cloninger, da Universidade de Washington em St. Louis, no s concentrou sua ateno nos circuitos cerebrais relacionados persistncia, como tambm treinou

camundongos e ratos para desenvolv-la. De acordo com ele, a mente animal pode ser realmente treinada para se recompensar por avanos lentos e contnuos, em vez de apenas pela mais empolgante gratificao instantnea. (Bronson, How Not to Talk to Your Kids.) 135 um estudo clssico realizado pelo psiclogo da Universidade de Stanford, Walter Mischel. Mais sobre os experimentos com marshmallow: A observao do comportamento espontneo das crianas durante o processo de atraso tambm sugeriu que as mais eficientes em suport-lo pareciam evitar olhar para as recompensas de forma deliberada, como, por exemplo, tapando os olhos com as mos ou deitando a cabea nos braos. Muitas crianas criavam suas prprias distraes: falavam sozinhas baixinho, cantavam, criavam jogos com as mos e os ps e at mesmo tentavam dormir durante o tempo de espera. Suas tentativas de retardar a gratificao pareciam ser facilitadas por condies externas ou por esforos autnomos de reduzir sua frustrao durante o perodo de espera, ao afastar sua ateno e seus pensamentos das recompensas. No entanto, tambm pareceu improvvel que a supresso pura e simples da frustrao causada pela situao ou a distrao dela seja o nico determinante desse tipo de autocontrole. Na verdade, quando certos tipos de pensamento so concentrados nas recompensas, eles podem facilitar significativamente o autocontrole, de forma at mais eficiente do que a prpria distrao, conforme demonstrou o conjunto seguinte de experimentos. Os resultados at o momento demonstram que a exposio s recompensas ou sugestes de como pensar nelas ajudam a suportar a espera, mas os estudos no levaram diretamente em conta os efeitos possveis de imagens ou representaes simblicas das recompensas. Contudo, talvez sejam esses ltimos tipos de representao imagens das recompensas em vez das prprias recompensas que medeiem a capacidade da criana pequena de suportar um retardamento na gratificao. Para explorar essa possibilidade, os efeitos da exposio a imagens realistas das recompensas foram examinados atravs da replicao desse experimento usando-se slides das recompensas. Descobriu-se que, embora a exposio s prprias recompensas durante o perodo de espera torne difcil para crianas pequenas suportarem a demora, a exposio a imagens possui o efeito contrrio, tornando a demora mais fcil de suportar. Crianas que viram imagens das recompensas que estavam esperando (slides em tamanho real) suportaram uma espera duas vezes maior em relao s que viram slides de objetos de controle comparveis que no eram as recompensas pelas quais estavam esperando, ou que viram slides em branco. Portanto, diferentes maneiras de se

apresentarem as recompensas (isto , real versus simblico) podem prejudicar ou aprimorar o autocontrole. (Mischel, Shoda e Rodriguez, Delay of Gratification in Children, p.935.) 137 No atenda imediatamente a todos os pedidos de seus filhos. Deixe que eles aprendam a lidar com a frustrao e com a privao. Deixe que eles aprendam a se consolar sozinhos e a descobrir que no h problema algum em esperar pelo que se quer. Um excelente artigo sobre o assunto: Quem est no comando? Como ensinar as crianas a terem autocontrole Por Jennifer Keirn Nos primeiros anos de vida da criana, fcil determinar quem est no controle. Os pais esto sentados bem na cabine, guiando a criana ao longo dessa primeira etapa da infncia. Controlam para onde seus filhos vo, o que eles fazem e com quem, o que comem e o que vestem. Isso no quer dizer que eles no nos causem momentos de turbulncia alguns com mais frequncia do que outros , mas nosso papel como pais estabilizar o avio e restabelecer a rota. medida que nossos filhos crescem, no entanto, nos vemos diante do desafio de ir soltando gradualmente os controles da aeronave. No fim das contas, so nossos filhos e no ns que vo aterriss-la, e eles precisam saber control-la por conta prpria, tomando as decises certas e resistindo a impulsos negativos. Ensinar os filhos a ter autocontrole uma das coisas mais importantes que podemos fazer para prepar-los para a vida. No entanto, tambm uma das mais difceis. A dra. Sy lvia Rimm, psicloga infantil e diretora da Family Achievement Clinic, em Westlake, afirma que, para ensinar essa habilidade essencial para a vida, preciso colocar em ao uma combinao de bons princpios de paternidade. Seja um bom modelo. Eles observam voc o tempo todo, afirma Rimm. O autocontrole compreende uma srie de coisas. Voc compra o que quer, na hora que quer, independentemente do preo? Voc come e bebe o que quer, sem se importar com as consequncias? por isso que essencial que os pais sejam um modelo de autocontrole, se quiserem que seus filhos aprendam, acrescenta ela. Faa seus filhos praticarem o adiamento da gratificao. Pesquisas demonstraram que a habilidade de retardar a gratificao na infncia um indicador de sucesso na vida adulta O autocontrole construdo a partir do adiamento da gratificao, afirma Rimm. Isso significa que se, desde o incio, voc ceder quando o seu beb ou criana pequena chorar porque quer alguma coisa, voc no o estar ensinando a ter autocontrole. Os pais devem ser coerentes. Os dois pais devem se unir no sentido de estabelecer limites, diz ela. Se um pai disser 'sim' e o outro disser 'no', a

criana no aprender a ter autocontrole. Ela aprender apenas a manipular os pais. Estabelea limites adequados para a idade do seu filho. Rimm incentiva os pais a visualizarem a letra v de love (amor) como uma ferramenta para estabelecer limites durante o crescimento de seus filhos. Durante a primeira infncia, a criana est no fundo do v, e tem pouca liberdade e poucas escolhas. medida que ela vai crescendo e subindo pelo v, os pais devem lhe dar, gradualmente, mais liberdade e poder, ao mesmo tempo em que ainda fornecem limites paternos. Ensinar seus filhos a ter autocontrole no o mesmo que lhes ensinar a amarrar os sapatos ou usar a privada. Rimm afirma que o aprendizado do autocontrole um processo gradual, que deve comear na primeira infncia e continuar na adolescncia. Cada lio tem por base a lio anterior, e por isso que essencial que os pais assentem as fundaes do autocontrole desde cedo. A falta de autocontrole e a incapacidade de retardar a gratificao esto diretamente ligadas ao envolvimento das crianas com lcool, sexo e drogas durante a adolescncia, afirma Rimm. Rimm oferece dicas para o ensino do autocontrole a cada estgio de desenvolvimento do seu filho: Primeira infncia e idade pr-escolar. At a idade escolar, as crianas so muito concretas, afirma ela. As coisas so bastante claras. Estabelecer limites nesse perodo dever consistir em respostas de sim ou no, sem meiostermos. Crianas tambm imitam seus pais diretamente nesse perodo, o que torna essencial que eles comecem a ser modelos de autocontrole desde o incio. Os pais tambm podem comear a ensinar seus filhos a retardar a gratificao no cedendo quando eles choram por alguma coisa. Crianas em idade escolar. medida que o v vai se alargando e as crianas em idade escolar comeam a ter mais escolhas e liberdade, elas tm a chance de colocar essas habilidades de autocontrole que esto em desenvolvimento em prtica no cotidiano. quando as crianas comeam a ter tarefas e a receber mesadas, elas podem passar a economizar dinheiro e a contar os dias at o Natal ou at seu aniversrio, afirma Rimm. assim que elas aprendem a retardar a gratificao. Esse o perodo em que seus filhos comearo a importunar voc para conseguir o que querem, em vez de chorar por isso, como faziam antes. Pr-adolescentes. Hoje em dia, os ambientes aos quais as crianas so expostas j no ensino fundamental so mais semelhantes aos que seus pais encontraram no ensino mdio ou na faculdade, afirma ela. Drogas, sexo e lcool esto chegando s crianas mais cedo do que nunca, desafiando suas habilidades de autocontrole em desenvolvimento. As crianas que no foram apresentadas a influncias positivas no incio de suas vidas so atradas com mais

facilidade ao mundo das drogas. Os pais precisam ajudar os filhos a buscar amizades adequadas e a realizar o mximo de atividades familiares divertidas para contrabalanar o que eles recebem na escola. Voc no pode ser apenas uma famlia que diz 'no' o tempo todo; precisa ser tambm uma famlia divertida para a criana. Adolescentes. Durante a adolescncia, seus filhos estaro se aproximando do topo do v e se preparando para fazer a transio para a vida adulta, o que significa ser independentes e tomar decises por conta prpria. Esse tambm o perodo em que a presso dos amigos chega ao mximo, assim como as influncias negativas, que exigem uma boa capacidade de autocontrole. Ao longo de toda a adolescncia, os pais devem garantir a imposio de limites, afirma Rimm. Nesse perodo, os hormnios de seus filhos esto em ebulio, e eles esto cercados de filmes, tev e amigos. Era muito mais fcil ter autocontrole algumas geraes atrs. Se os pais no tiverem construdo, ao longo do tempo, as bases do autocontrole, ela diz, a adolescncia ser o perodo mais difcil de todos para comear, e eles podem precisar de ajuda. Se os pais compreenderem o que houve de errado, podem conseguir consertar; porm, casos mais extremos devem envolver terapia familiar. Pais que queiram dizer 'no' recebero apoio do terapeuta. Talvez voc seja o pai de um recm-nascido e esteja em total controle da cabine, ou pode ser que seja o pai de um adolescente que acabou de terminar o ensino mdio e est prestes a assumir o comando e sair voando para a faculdade. Seja como for, o autocontole uma habilidade a ser ensinada e reforada insistentemente, de modo a garantir que seu filho aterrisse com segurana na vida adulta. (Keirn, Who's in Charge? Teach Kids Self-Control.) 138 Problemas motores especficos: Reed e Bril, The Primacy of Action in Development, p.438. 9. COMO FAVORECER UMA CULTURA DE EXCELNCIA Fontes primrias Durik, Amanda M. e Judith M. Harackiewicz. Achievement Goals and Intrinsic Motivation: Coherence, Concordance, and Achievement Orientation. In: Journal of Experimental Social Psychology 39, n.4, 2003, p.378-85. Gneezy, Uri, Kenneth L. Leonard e John A. List. Gender Differences in Competition: The Role of Socialization. Seminrio realizado na Universidade da Califrnia em Santa Brbara. Disponvel em: <

www.iza.org/en/papers/1545_29062007.pdf >, 19 de junho de 2006. Goffen, Rona. Renaissance Rivals: Michelangelo, Leonardo, Raphael, Titian. Yale University Press, 2004. Mighton, John. The Myth of Ability: Nurturing Mathematical Talent in Every Child. Walker, 2004. Tauer, John M. e Judith M. Harackiewicz. Winning Isn't Every thing: Competition, Achievement Orientation, and Intrinsic Motivation. In: Journal of Experimental Social Psychology 35, 1999, p.209-38. Notas do captulo 139 Da Vinci nutria um desprezo pblico por seu colega mais jovem Michelangelo Buonarroti uma hostilidade to forte que o grande Michelangelo finalmente se viu obrigado a deixar Florena para que ele e Leonardo no precisassem dividir a mesma cidade. De acordo com Giorgio Vasari: Havia um grande desprezo mtuo entre Michelangelo Buonarroti e ele, o que levou Michelangelo a deixar Florena, com a permisso do duque Giuliano, ao ser convocado pelo papa para a competio pela fachada da igreja de So Loureno. Leonardo, ao saber disso, tambm saiu da cidade, indo para a Frana, onde o rei, por possuir trabalhos de sua autoria, o tinha em alta estima. O monarca queria que ele colorisse o afresco de Santa Ana, mas Leonardo, como de costume, postergou o trabalho por muito tempo usando de sua lbia. Por fim, depois de velho, ele passou vrios meses doente, e, ao se sentir prximo da morte, pediu que lhe instrussem sem demora sobre os ensinamentos da f catlica e sobre o bom caminho e a sagrada religio crist. Ento, em meio a muitos gemidos, confessou-se e se penitenciou; e, embora mal conseguisse se manter de p, tendo que se apoiar nos braos de seus amigos e servos, ele recebeu, com alegria e devoo, o mais sagrado sacramento fora de sua cama. O rei, que costumava visit-lo com frequncia, sempre com muita ternura, entrou ento no quarto; assim, Leonardo, por reverncia, ergueu-se para se sentar na cama, relatando-lhe sua doena detalhadamente, e tambm as circunstncias dela, e mostrando, alm disso, o quanto havia ofendido a Deus e humanidade por no ter trabalhado em sua arte como deveria. Em seguida, foi tomado por um paroxismo, o mensageiro da morte; isso levou o rei a se levantar e tomar sua cabea nas mos, de modo a ajud-lo e ser gene-roso para com ele, no sentido de que talvez pudesse aliviar sua dor, e ento seu esprito, que era divino, sabendo que no poderia receber honra maior do que aquela, expirou nos braos do rei, em seu 75 ano de vida. (Vasari, Life of Leonardo da Vinci, p.104-5.)

139-40 Da Vinci tambm criticava de forma incisiva a arte da escultura que era o forte de Michelangelo , considerando-a um trabalho grosseiro, mais fcil e obviamente inferior que exigia maior esforo fsico, [ao passo que] o pintor conduz seu trabalho com maior esforo mental. Tudo isso de acordo com o Paragone (Uma comparao entre as artes) , de autoria do prprio Leonardo. (Goffen, Renaissance Rivals, p.65.) Para mais detalhes sobre a ideia de que a escultura seria um tipo de arte grosseira e mais fcil, ver Paragone: Painting or Sculpture?. Disponvel em: <http://www.universalleonardo.org/essay s.php?id=575>. 140 Estava passando com um amigo prximo ponte Santa Trinit: Sy monds, The Life of Michelangelo Buonarroti, p.173. 140 Todo e qualquer dom natural deve ser desenvolvido de forma competitiva, escreveu Nietzsche. E mais: Sem a inveja, o cime e a ambio competitiva, o Estado helnico, como o homem helnico, se degenera. Ele se torna mau e cruel, sedento por vingana e descrente; em suma, ele se torna 'pr-homrico'. (Nietzsche, A disputa de Homero.) 141 a Renascena islmica que emanava de Bagd: Shenk, Immortal Game [O jogo imortal], p.29-38. 141 No sculo XXI, os Estados Unidos abrigam onze das quinze universidades mais conceituadas do mundo: US News & World Report , World's Best Colleges and Universities. 142 Pizza de New Haven: Principalmente as de Sally e Pepe uma magnfica rivalidade na rua Wooster remontando a 1938. Mapa disponvel em http://bit.ly /iepEc. 142 Em seu estudo sobre a Grcia Antiga, Nietzsche imaginou Plato declarando: Somente a disputa fez de mim um poeta, um sofista, um orador!: Nietzsche, A disputa de Homero. 142 Os gregos da antiguidade tornaram a competitividade uma instituio que lhes servia de base para a educao de seus cidados, explica o especialista em Olimpadas Cleanthis Palaeologos: Palaeologos, Sport and the Games in Ancient Greek Society . Alm disso: Em muitos aspectos, os gregos da antiguidade serviam como smbolos do potencial comum a todos ns de superar a mediocridade artstica,

intelectual e atltica, escreve Alexander Makedon, da Universidade Estadual de Chicago. (Makedon, In Search of Excellence.) Os dezessete motivos para o sucesso dos gregos, segundo Makedon: Alguns dos motivos mencionados por aqueles que analisaram a cultura grega incluam, ento, em primeiro lugar, a democracia, na qual as liberdades de expresso e de crtica pblica eram praticadas abertamente, e uma averso correspondente a toda forma de tirania ou poder exercido por uma s pessoa. Em segundo lugar, a busca pela excelncia generalizada. Isso aconteceu por meio da internalizao, ao longo dos sculos, do ideal heroico ou aristocrtico por parte das massas, no sentido clssico do termo aristocrtico como domnio exercido pelos indivduos extraordinrios. Terceiro, um esforo correspondente no sentido da excelncia moral, que inclua no s um questionamento constante sobre que tipo de vida valia a pena ser vivido, como tambm uma prtica cotidiana, por parte das pessoas, daquilo que pregavam. quarto, o combate ao suborno e corrupo em todos os nveis, com a internalizao correspondente ao longo dos sculos de certos valores civis bsicos. Por exemplo, mesmo a menor infrao por parte de um indivduo incumbido de um cargo pblico poderia levar no somente sua exonerao, como tambm ao exlio da cidade-Estado. quinto, a tentativa de superao das fraquezas individuais, que pode ser vista como uma consequncia natural da busca extraordinariamente intensa por parte dos gregos pela excelncia. Sexto, um comportamento da mais elevada integridade mesmo na ausncia de superviso imediata. Stimo, o comprometimento com o esprito agonista ou competitivo, essencialmente por meio de disputas e competies. Oitavo, a recompensa de indivduos com base no mrito individual, e no na condio financeira abastada ou em parentesco ou contatos polticos. Isso levou criao dos Jogos Olmpicos na Grcia, que originalmente incluam no s disputas esportivas, como tambm literrias, cnicas e musicais. Nono, a instituio da educao por meio de atividades ldicas. Dcimo, projetar toda a cidade como se ela fosse uma escola, construindo-a para favorecer o esforo e o aprimoramento pessoal, e no apenas como mera proteo contra as intempries. Dcimo primeiro, tornar todas as instalaes pblicas gratuitas para os pobres, para que todos pudessem se beneficiar de uma ampla gama de oportunidades de desenvolvimento pessoal. Dcimo segundo, convidar jovens a eventos para adultos, onde houvesse amplas oportunidades de aprendizado por imitao para os jovens. Nessas ocasies, os adultos geralmente exerciam de forma hon-rosa seu papel de modelos. Dcimo terceiro, exercer uma superviso local sobre os jovens, semelhante que ocorre nos barangays, os bairros

filipinos, porm com muito mais oportunidades para uma canalizao proveitosa da energia dos jovens por meio de esportes e competies educacionais e artsticas. Dcimo quarto, a institucionalizao atravs da arte de diversos modelos a serem seguidos, o que inclua espalhar pelas ruas esttuas de heris. Dcimo quinto, incluir vrios adultos em uma rede de mentores que abrangia toda a cidade ; essas pessoas no s trabalhavam voluntariamente, como consideravam uma questo de honra que elas mesmas pagassem pelas despesas pedaggicas de seuprotegidos. Dcimo sexto, o comprometimento com um sistema educacional informal de professores itinerantes especializados, chamados de sofistas, que ofereciam tanto uma educao extraordinria quanto um modelo de excelncia de aprendizado, e que eram amplamente recompensados por seus servios profissionais. E dcimo stimo, tornar prioridades o servio pblico e a filantropia, em contraposio ao acmulo individual de riquezas custa do bem comum. Por exemplo, esperava-se que os grandes projetos pblicos fossem custeados, em grande parte, pelos mais ricos. (Makedon, In Search for Excellence.) 142 O agonismo implica um profundo respeito e considerao pelo prximo: Chambers, Language and Politics: Agonistic Discourse in the West Wing. 142 O historiador holands Johan Huizinga sugere que, sem o esprito agonista, os seres humanos seriam simplesmente incapazes de ir alm da mediocridade. Alexander Makedon escreveu que: Johan Huizinga formalizou o impacto cultural de atividades ldicas em seu livro Homo Ludens: A Study of the Play Element in Culture . A expresso latina Homo ludens significa homem ldico. Sua escolha de palavras para o ttulo contrasta com a viso tradicional dos humanos modernos como Homo sapiens, ou homem pensador, talvez para frisar a prevalncia que ele atribuiu aos elementos ldicos no nascimento da civilizao. De acordo com Huizinga, grandes conquistas culturais baseiam-se no esprito agonista ou competitivo, sem o qual os humanos seriam, na melhor das hipteses, medocres. medida que os indivduos competem pelo primeiro lugar, eles se foram ao mesmo tempo a aprimorar suas habilidades, alcanando, portanto, um patamar mais elevado de desempenho educacional. Assim como um evento esportivo iminente obriga os atletas a se prepararem, intensificando seu treinamento, indivduos em busca da vitria acabam alcanando a excelncia. Isso ainda mais verdadeiro quando toda uma cultura adota o esprito agonista ou competitivo, em vez de apenas algumas instituies dentro dessa cultura. (Makedon, In Search for Excellence; Huizinga, Homo Ludens.)

143 Leonardo, Michelangelo, Rafael, Ticiano e Correggio eram todos rivais atentos: Goffen, Renaissance Rivals. 143 Assim que Florena comeava a construir uma nova catedral gigantesca: Goffen, Renaissance Rivals, p.7. 143 Na verdade, a Renascena italiana teve incio com uma competio especfica, segundo a historiadora da arte Rona Goffen. A Renascena foi uma era inerentemente competitiva que comeou com uma disputa, escreve Rona Goffen, historiadora da Escola de Artes e Cincias Rutgers. A rivalidade foi institucionalizada. (Goffen, Renaissance Rivals, p.4.) 143 O vencedor, Lorenzo Ghiberti: Goffen, Renaissance Rivals, p.4-7. 143 combattitori. Minha palavra favorita neste livro talvez a minha palavra favorita de todas. 143 contratou Leonardo e Michelangelo para trabalharem literalmente lado a lado: Anuar, Leonardo vs. Michelangelo. 143 Artistas sempre tomaram elementos emprestados uns dos outros, escreve Goffen. A diferena que, no sculo XVI, os grandes mestres geralmente conheciam os mesmos mecenas; e tambm se conheciam, sendo s vezes amigos e colegas, e outras inimigos mas sempre rivais. Alm disso: A inteno de superar seus rivais, passados e presentes, o que diferencia a Renascena de perodos anteriores. (Goffen, Renaissance Rivals, p.3.) 144 Contudo, na poca em que eles foram concebidos, Michelangelo estava convencido de que o pedido do papa Jlio II: Goffen, Renaissance Rivals, p.2156. 144-5 Em 2006, os economistas Uri Gneezy, Kenneth L. Leonard e John A. List compararam os instintos competitivos em duas sociedades bastante diferentes: os Maasai na Tanznia e os Khasi na ndia. Entre os Maasai, uma sociedade patriarcal, os homens escolhem competir duas vezes mais que as mulheres. Porm, entre os Khasi, que possuem uma cultura matriarcal em que as mulheres herdam as propriedades e as crianas so batizadas com o sobrenome da famlia da me, as mulheres escolhem competir com muito mais frequncia do que os homens.

Gneezy , Leonard e List escrevem que: Podemos observar alguns padres de dados interessantes. Por exemplo, os homens Maasai escolhem competir aproximadamente duas vezes mais do que mulheres Maasai, uma evidncia compatvel com dados de sociedades ocidentais que realizam atividades diferentes. No entanto, esse padro de dados invertido entre os Khasi, cujas mulheres escolhem o ambiente competitivo com uma frequncia consideravelmente maior do que os homens. Ns julgamos que esses resultados sejam capazes de fornecer alguns esclarecimentos iniciais quanto aos fatores determinantes das diferenas de gnero observadas. Vistos atravs das lentes da nossa estrutura de modelos, nossos resultados so importantes para a poltica comunitria. Por exemplo, os polticos esto sempre buscando maneiras eficientes de reduzir a desigualdade entre gneros. Se a diferena na maneira como homens e mulheres reagem competio se baseia essencialmente em fatores inatos, ento algumas pessoas poderiam defender, por exemplo, a reduo da competitividade no sistema educacional e no mercado de trabalho para que as mulheres tenham mais chance de sucesso. Se, por outro lado, a diferena baseada em fatores adquiridos, ou em uma interao entre o que inato e o que adquirido, seria melhor que as polticas pblicas fossem direcionadas socializao e educao tanto desde o incio da vida das pessoas quanto posteriormente, de modo a eliminar essa assimetria no tratamento de homens e mulheres no que diz respeito competitividade. (Gneezy, Leonard e List, Gender Differences in Competition: The Role of Socialization.) 145 se elas puderem ser tornadas relevantes para os objetivos de longo prazo, mesmo LAMs mergulharo de cabea e gostaro do desafio: Tauer e Harackiewicz, Winning Isn't Every thing, p.209-38; Durik e Harackiewicz, Achievement Goals and Intrinsic Motivation, p.378-85. 146 A resposta de Mighton a esse problema foi esmiuar os conceitos matemticos at sua forma mais fcil de digerir e ajudar os alunos a aprimorar suas habilidades e sua confiana aos poucos. Um trecho do livro The Myth Ability demonstra a abordagem de Mighton: F-1 Contagem Primeiro, certifique-se de que seus alunos sabem contar de dois em dois, de trs em trs e de cinco em cinco nos dedos de uma das mos. Se eles no souberem, voc precisar ensin-los. Eu descobri que a melhor maneira de fazer isso desenhar uma mo como esta:

Faa seu aluno praticar por um ou dois minutos, primeiro com o diagrama e depois sem ele. quando ele estiver conseguindo contar de dois em dois, de trs em trs e de cinco em cinco, ensine-o a multiplicar usando os dedos da seguinte forma:

O nmero a que voc chegar ser a resposta. Faa seu aluno praticar com perguntas como estas:

Assinale que 2 3 significa: somar trs duas vezes ( isso que voc faz quando conta nos dedos). Mas no insista demais nesse ponto voc poder explic-lo mais a fundo quando seu aluno j estiver mais adiantado em relao s unidades. (Mighton, The Myth of Ability , p.64-5.)

146 Com um mtodo de ensino adequado e um mnimo de apoio por parte do professor: Mighton, The Myth of Ability , p.21. 146 Mighton no afirma que o seu mtodo de ensino a nica abordagem possvel nem que ele seja o melhor: Mighton, The Myth of Ability , p.27. John Mighton tambm um ator que interpretou um papel importante no filme Gnio indomvel. A ironia que a mensagem do filme o brilhantismo inato vai contra seu maravilhoso trabalho no programa Jump. 146 Na verdade, um nmero incontvel de alunos fica para trs em matemtica e outras disciplinas pelo mesmo motivo que leva outros estudantes a detestar competir diretamente em qualquer rea: Tauer e Harackiewicz, Winning Isn't Every thing, p.209-38; Durik e Harackiewicz, Achievement Goals and Intrinsic Motivation, p.378-85. 146-7 Eu no me encaixava muito bem no sistema educacional, disse certa vez Bruce Springsteen sobre sua infncia: Entrevista realizada por Ted Koppel no programa Nightline Up Close , na rede ABC de televiso. 147 Se saltos no lineares na inteligncia e na competncia so possveis: Mighton, The Myth of Ability , p.19. 147 O homem cada homem um fim em si mesmo, no um meio para os fins de outros, escreveu Ayn Rand: Rand, Introducing Objectivism. 148 os treinadores do pas podem levar seus atletas at os limites mais extremos: Wolff, No Finish Line.

10. GENES 2.1 COMO APRIMORAR OS SEUS GENES Fontes primrias Harper, Lawrence V. Epigenetic Inheritance and the Intergenerational Transfer of Experience. In: Psychological Bulletin 131, n.3, 2005, p.340-60. Jablonka, Eva e Marion J. Lamb. Evolution in Four Dimensions. MIT Press, 2005. Morgan, Hugh D., Heidi G.E. Sutherland, David I.K. Martin e Emma Whitelaw. Epigenetic Inheritance at the Agouti Locus in the Mouse. In: Nature Genetics 23, 1999, p.314-8. Walters, Ethan. DNA Is Not Destiny . Disponvel em: < http://discovermagazine.com/2006/nov/cover >, 22 de novembro de 2006. (Um

artigo magnfico, sem o qual eu no teria conseguido escrever este captulo.) Notas do captulo 149 Em livros escolares, e em toda parte, o lamarckismo foi definido (e ridicularizado) como uma concepo pr-darwiniana grosseira da evoluo, manchada pela ideia inconsistente de que a hereditariedade biolgica pode ser de alguma forma alterada por meio da experincia individual. Uma importante correo do legado de Lamarck, de autoria de Eva Jablonka e Marion Lamb: Essa verso frequentemente repetida da histria das ideias evolucionrias est equivocada em vrios aspectos: ela est errada na medida em que faz com que as ideias de Lamarck paream to simplistas; na medida em que insinua que Lamarck inventou a noo de que as caractersticas adquiridas so herdadas; na medida em que no reconhece que o uso e o desuso tambm tinham lugar no pensamento de Darwin; e na medida em que sugere que a teoria da seleo natural afastava a hereditariedade dos traos adquiridos das principais correntes do pensamento evolucionrio. A verdade que a teoria de Lamarck era bastante sofisticada, abrangendo muito mais do que a hereditariedade de traos adquiridos. Alm disso, Lamarck no inventou a ideia de que traos adquiridos poderiam ser herdados praticamente todos os bilogos acreditavam nisso no incio do sculo XIX, e muitos continuaram acreditando at o final dele. (Jablonka e Lamb, Evolution in Four Dimensions, p.13; ver tambm Ghiselin, The Imaginary Lamarck: A Look at Bogus 'History ' in Schoolbooks.) 149 Lamarck chamou essa ideia de a hereditariedade de caractersticas adquiridas o conceito de que as aes de um indivduo podem alterar a herana biolgica transmitida para os filhos. Lamarck escreveu que: Todas as aquisies ou perdas forjadas pela natureza nos indivduos, por meio da influncia do ambiente no qual sua raa foi assentada h tempos, e da em diante por meio da influncia do uso ou desuso predominante de qualquer rgo, todas elas so preservadas pela reproduo para o novo indivduo que surge, desde que as modificaes adquiridas sejam comuns aos dois sexos, ou pelo menos aos indivduos que produzem o rebento. (Lamarck, Zoological Philosophy , p.113.) 149 Por exemplo, girafas, de acordo com a teoria de Lamarck, teriam

desenvolvido pescoos cada vez mais longos de gerao em gerao por conta da necessidade de se esforar para alcanar alimentos cada vez mais altos. Lamarck escreveu que: interessante observar o resultado do hbito no formato e no tamanho peculiares da girafa: sabe-se que esse animal, o mais alto dos mamferos, vive no interior da frica em lugares onde o solo quase sempre rido e seco, de modo que obrigado a pastar nas folhas das rvores e fazer esforos constantes para alcan-las. Esse hbito, mantido ao longo de toda a sua raa, fez com que suas pernas dianteiras ficassem maiores do que as traseiras e com que seu pescoo se tornasse alongado de tal forma que a girafa, sem se erguer sobre as patas traseiras, alcana uma altura de seis metros. (Lamarck, Philosophie Zoologique , conforme citado em Gould, The Structure of Evolutionary Theory , p.188.) 150Desenho de uma girafa em uma posio clssica ao se alimentar, estendendo o pescoo, a cabea e a lngua para alcanar as folhas de uma accia. Parque Nacional de Tsavo, Qunia : Desenho de C. Holdrege. (Holdrege, In Context #10, p.14-9.) 149-50 Aps a publicao de A origem das espcies, de Darwin, e da subsequente descoberta dos genes, um conceito muito diferente a teoria da seleo natural se tornou um consenso cientfico e popular. Na verdade, seria mais adequado chamarmos aquilo que o pblico em geral ainda considera uma compreenso darwiniana da evoluo de sntese evolucionria moderna, uma mistura das ideias de Darwin com as mais recentes descobertas genticas. Eis um belo resumo da sntese evolucionria moderna, escrito por Douglas J. Futuy ma: O principal dogma da sntese evolucionria na poca era que as populaes continham variaes genticas que surgiam a partir de mutaes aleatrias (ou seja, no adaptativamente direcionadas) e recombinao; que as populaes evoluam por meio de mudanas na frequncia gentica causadas por tendncias genticas aleatrias, fluxo gentico e, especialmente, seleo natural; que a maioria das variantes genticas adaptativas possui, individualmente, poucos efeitos fenotpicos, de modo que as mudanas fenotpicas so graduais (embora alguns alelos com efeitos moderados possam ser vantajosos, como em certos polimorfismos de colorao); que a diversificao causada pela especiao, que normalmente acarreta a

evoluo gradual de isolamento reprodutivo entre as populaes; e que esses processos, se mantidos por tempo suficiente, geram mudanas grandes o bastante para justificar a designao de nveis taxonmicos mais elevados (gneros, famlias, e assim por diante.) (Futuy ma, Evolutionary Biology , p.12.) 151 Fotografias das linrias: Emil Nilsson. Utilizadas mediante permisso. 151 Havia uma diferena entre as duas flores nos respectivos epigenomas: Jablonka e Lamb, Evolution in Four Dimensions, p.142. 151 o DNA , notoriamente, composto por dois filamentos tranados em forma de dupla espiral. O dimetro do DNA de cerca de 20 angstroms (1 angstrom = 1 10-10 metros). 152 Essas histonas protegem o DNA e o mantm comprimido. Elas tambm servem como mediadoras para a expresso gentica, dizendo aos genes quando eles devem ser ativados ou desativados. J sabido h muitos anos que esse epigenoma (epi um prefixo latino que significa acima ou do lado de fora) pode ser alterado pelo ambiente, e , portanto, um mecanismo importante para a interao gene-ambiente. Em 2005, o bilogo madrilenho Manel Esteller e seus colegas relataram a descoberta de diferenas epigenticas significativas em impressionantes 35% de pares de gmeos idnticos. 'Essas descobertas ajudam a mostrar como fatores ambientais podem mudar a expresso gentica de um indivduo e sua suscetibilidade a doenas', afirmou Esteller. (Choi, How Epigenetics Affects Twins; ver tambm Pray , Epigenetics, p.1, 4.) 153 Eles observaram que os roedores de um grupo geneticamente idntico estavam desenvolvendo pelagens de cores diversas: Morgan, Sutherland, Martin e Whitelaw, Epigenetic Inheritance at the Agouti Locus in the Mouse, p.314-8. 153 Uma fmea de cor amarela prenhe que recebesse uma dieta rica em cido flico ou leite de soja estaria propensa a sofrer uma mutao epigentica que geraria uma cria de pelagem marrom, sendo que, mesmo que os filhotes retornassem a uma dieta normal, essa tonalidade seria transferida para as geraes posteriores. Morgan e Whitelaw escreveram que: Mudanas na dieta da me durante a gravidez podem alterar a proporo de

camundongos amarelos dentro de uma ninhada. Por exemplo, quando a dieta da me suplementada com doadores de metil, entre eles a betana, a metionina e o cido flico, h uma mudana na colorao de sua cria, cuja pelagem passa do amarelo para uma colorao mais natural. Efeitos semelhantes foram observados aps as mes serem alimentadas com genistena, que pode ser encontrada no leite de soja. (Morgan e Whitelaw, The Case for Transgenerational Epigenetic Inheritance in Humans, p.3945.) 153 a exposio a um determinado pesticida em uma gerao de ratos estimulou uma mudana epigentica: Watters, DNA is Not Destiny . 153 mudanas epigenticas relacionadas idade em seres humanos do sexo masculino: Malaspina et al., Paternal Age and Intelligence, p.117-25. 153 deficincias nutricionais e tabagismo em uma gerao de humanos causavam impacto ao longo de vrias geraes: Watters, DNA Is Not Destiny . 153 correlao entre mudanas epigenticas hereditrias e cncer do clon em humanos: Hitchins et al., Inheritance of a Cancer-associated MLH1 Germ-line Epimutation, p.697-705. 153 A epigentica est provando que temos uma cota de responsabilidade pela integridade do nosso genoma, afirma o diretor de Epigentica e Imprinting da Universidade Duke, Randy Jirtle: Watters, DNA Is Not Destiny . 154 A informao transferida de uma gerao para a seguinte por meio de vrios sistemas de hereditariedade interativos: Jablonka e Lamb, Evolution in Four Dimensions, p.319. 155 Novas pesquisas com animais presentes na edio de 4 de fevereiro [de 2009] do peridico cientfico The Journal of Neuroscience demonstram que um ambiente estimulante aprimorou a memria de camundongos jovens possuidores de um defeito gentico que afeta a capacidade de memorizao, melhorando tambm a memria de suas futuras crias: Sociedade pela Neurocincia, Mother's Experience Impacts Offspring's Memory ; o artigo original citado, Arai, Li, Hartley e Feig, Transgenerational Rescue of a Genetic Defect in Longterm Potentiation and Memory Formation by Juvenile Enrichment, p.1.496-502. 156 As pessoas costumavam achar que, assim que seu cdigo epigentico se

estabelecesse durante as primeiras etapas do desenvolvimento, ele no mudaria por toda a vida, diz Moshe Szyf, pioneiro em epigentica da Universidade McGill: Watters, DNA Is Not Destiny . EPLOGO: TED WILLIAMS FIELD 157 A pequena casa em que ele morou durante a infncia, no nmero 4.121 da rua Utah, ainda est de p. Ver: <http://bit.ly /9Bmml>. 157 Dois pequenos quarteires depois dela, o velho campo de beisebol em que ele treinava tambm continua ali. Ver: <http://bit.ly /y UGZs>.

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Agradecimentos

Para escrever um livro, uma pessoa precisa, em primeiro lugar, estar viva, de modo que devo antes de tudo agradecer, literalmente do fundo (e do lado) do meu corao, ao dr. Sidney Cohen, ao dr. Robert Gelfand e, especialmente, ao dr. Manish Parikh. Assistir a algum reparar sua prpria artria coronria ao vivo, em uma grande tela de tev, uma lio de humildade. Tambm sou grato ao dr. James Blake, dra. Phy llis Hy de e ao dr. Lawrence Gardner. Em algum lugar, um garoto est se perguntando, numa aula de redao em seu primeiro ano de faculdade, se algum dia ele conseguir ganhar a vida escrevendo livros. A resposta sim, desde que ele nunca desista e desde que tenha a sorte de conhecer as pessoas certas. Eu tive a sorte de conhecer Bill Thomas e Sloan Harris. Este o terceiro livro meu em que Bill depositou seu intelecto inesgotvel e seus preciosos recursos editoriais. E, por incrvel que parea, este o quinto livro que Sloan e eu concebemos juntos (ns costumvamos conversar naqueles velhos telefones com um disco no lugar do teclado). simplesmente impossvel imaginar minha vida de escritor sem ele. Eu j detalhei, no incio da seo A evidncia (pgina 161), como este livro comeou e quem me serviu de inspirao de vrias maneiras. A essa lista, devo acrescentar agradecimentos profundos a Peter Freed, Patrick Bateson e Massimo Pigliucci pelo incentivo inicial e pela compreenso imprescindvel que eles ofereceram. medida que o trabalho progredia, meus primeiros leitores me ajudaram a manter a honestidade e a clareza. So eles: Josh Banta, Patrick Bateson, Alexandra Beers, Mark Blumberg, Naomi Boak, Joanne Cohen, Sidney Cohen, Stan Cohen, Peter Freed, Rufus Griscom, Colin Harrison, Kurt Hirsch, John Holzman, Andy Hy man, Steven Johnson, Andrew Kimball, Gersh Kuntzman, Adam Mansky, Amani Martin, Massimo Pigliucci, David Plotz, Steve Silberman, Michael Strong, Francesca Thomas, Susie Weiner e Sarah Williams. Jim Berman e Andy Walter levaram a leitura preliminar a um novo nvel nas primeiras verses deste livro e me inspiraram de forma implacvel. Pela amizade e pelo apoio que dedicam a mim, tambm devo muito a Jeremy Benjamin, David Booth Beers, Peggy Beers, Eric Berlow, Caroly n Berman, Greg Berman, Chandler Burr, Bonni Cohen, Eamon Dolan, Bruce Feiler, Richard Gehr, Rob Guth, Andy Hoffman, Rachel Holzman, Steve Hubbell, Jane Jaffin, Roy Kreitner, Virginia McEnerney, Katherine Schulten, Andrew Shapiro, Jon Shenk, Josh Shenk, Richard Shenk (!), Leslie Sillcox, Mark Sillcox, Andras Szanto e Lea Thau. Sou especialmente grato a Anthony Uzzo e ao adorvel hotel Beacon. Nenhum agente ou editor uma ilha. Meus profundos agradecimentos

extraordinria equipe de Sloan Harris na ICM: Kristy n Keene, Molly Rosenbaum, John DeLaney e a maravilhosa Liz Farrell; agradeo tambm equipe magnfica de Bill Thomas na Doubleday : Maria Carella, Rachel Lapal, Sonia Nash, John Pitts, Nora Reichard, Alison Rich e Amy Ry an. Sou especialmente grato pela pacincia e inteligncia de Melissa Ann Danaczko. Por fim, a tarefa impossvel: expressar em palavras a gratido e o orgulho que sinto por aqueles que so tudo para mim e me enchem de vida: Alex, Lucy e Henry. Felizmente, eles j sabem disso. O que h de genial em todos ns que todos temos a capacidade de amar e inspirar uns aos outros. Agradecimentos pelas autorizaes de uso Crditos das obras Agradecemos pela permisso de reproduzir materiais publicados anteriormente a: Burkhard Bilger: trechos de The Height Gap: Why Europeans Are Getting Taller and Taller and Americans Aren't, de Burkhard Bilger ( The New Yorker , 5 de abril de 2004). Reproduo autorizada por Burkhard Bilger. Malcolm Gladwell: trecho de Keny an Runners, de Malcolm Gladwell (www.gladwell. com, 16 de novembro de 2007). Reproduo autorizada por Malcolm Gladwell. Jim Holt: trechos de Measure for Measure: The Strange Science of Francis Galton, de Jim Holt ( The New Yorker , 24-31 de janeiro de 2005). Reproduo autorizada por Jim Holt. Jennifer Keirn: Who's in Charge? Teach Kids Self-Control, de Jennifer Keirn ( Family Magazine , julho de 2007). Reproduo autorizada por Jennifer Keirn, www.jenniferkeirn.com. Alexander Makedon: trechos de In Search of Excellence: Historical Roots of Greek Culture, de Alexander Makedon (disponvel em: < http://webs.csu.edu/amakedon/articles/GreekCulture.html >, 1995). Reproduo autorizada por Alexander Makedon. Sports Illustrated: trechos de No Finish Line, de Alexander Wolff ( Sports Illustrated, 5 de novembro de 2007), copy right 2007 by Time, Inc. Todos os

direitos reservados. Reproduo autorizada pela Sports Illustrated. Darold A. Treffert, MD: trechos de Savant Sy ndrome: Frequently Asked questions, de Darold A. Treffert, MD (disponvel em: < http://www.wisconsinmedicalsociety .org/savant_sy ndrome/frequently _asked_questions >). Reproduo autorizada por Darold A. Treffert, MD. Giselle E. Whitwell: trechos de The Importance of Prenatal Sound and Music, de Giselle E. Whitwell (disponvel em: < http://www.birthpsy chology .com/lifebefore/soundl.html >). Reproduo autorizada por Giselle E. Whitwell. Crditos das ilustraes Pginas 29, 34 (acima e abaixo), 44, 58, 151 (abaixo), 152, 323 cortesia do Hadel Studio. Pgina 84: cortesia de Joseph Keul. Pgina 150: cortesia de Craig Holdrege. Pgina 151 (acima): cortesia de Emil Nilsson.

Captulo 1 1 As estimativas do nmero real de genes variam. Captulo 2 1 Sem oferecer nenhum dado sobre tudo o que ocorre entre a concepo e o jardim da infncia, escreveu Walter Lippmann, editor da revista The New Republic , em 1922, [Terman e seus colegas] anunciam que esto medindo os dotes mentais hereditrios dos seres humanos. Obviamente, essa no uma concluso obtida por meio de pesquisas. uma concluso fundada em uma crena autossugerida. 2 Teste de aptido utilizado pela maioria das universidades americanas como critrio para admisso. (N.T.) Captulo 3 1 Esse fenmeno das 10 mil horas atraiu recentemente considervel ateno da mdia, o que serviu para deturp-lo e confundir seu significado. Os crticos de alguma forma entenderam que se tratava de uma afirmao de que qualquer pessoa pode alcanar qualquer coisa atravs de 10 mil horas de prtica. Nenhum pesquisador srio da rea dos estudos de habilidades jamais afirmou coisa parecida. Ericsson e outros apenas observaram que o total aproximado de 10 mil horas de prtica deliberada parece ser um dos componentes necessrios para um desempenho extraordinrio. Captulo 7 1 Uma explicao bem mais abrangente da epigentica ser dada no Captulo 10. 2 Talvez seja adequado abrir um parntese aqui para dizer algumas palavras sobre como difcil, para mim, levar minha escrita at um ponto em que eu esteja satisfeito com ela. 3 (Por favor, atente para o fato de que no me refiro ao que terceiros possam achar do meu trabalho estou falando apenas sobre minha prpria opinio.) Levei quase trs anos para escrever este livro. Um clculo rpido: 40 mil palavras de texto produzidas em 5 mil horas de trabalho do uma mdia de, sim , oito palavras por hora. Embora haja, naturalmente, toda sorte de circunstncias atenuantes, incluindo vrias horas de pesquisa, oito palavras por hora so, na verdade, uma descrio muito fidedigna de quanto eu avano dia a dia. A atitude que tenho em relao minha prpria escrita

simples: parto do princpio de que tudo o que escrevo uma porcaria, at que consiga provar o contrrio. Rotineiramente, escrevo e reescrevo uma frase, um pargrafo e/ou um captulo vinte, trinta, quarenta vezes quanto for preciso para me sentir satisfeito. No estabeleo prazos para mim mesmo. Se, em uma nova leitura, o texto me agradar e eu no vir maneira de aprimor-lo, ento sigo adiante. Em geral, no inicio o captulo seguinte antes de estar plenamente satisfeito com o anterior. No caso deste livro, passei quase um ano trabalhando somente no Captulo 1 e, mesmo depois disso, voltei atrs e o reescrevi duas ou trs vezes posteriormente. No pretendo dizer com isso que essa a melhor maneira de se escrever, apenas que ela funciona para mim. Fontes e notas, esclarecimentos e informaes adicionais 1 Em traduo livre: Um demnio, nascido assim, cuja natureza criao alguma pode refrear. (N.T.) 2 Em traduo livre: A natureza faz a criana para o mundo, a criao lhe mostra como trilhar seus rumos. (N.T.) 3 No sistema educacional americano, a junior high school equivale s stima e oitava sries e funciona como passagem do ensino fundamental ( elementary school) para o ensino mdio ( high school), que vai da nona 12a srie. Os alunos de stima e oitava sries costumam ter, respectivamente, treze e quatorze anos. (N.E.)

Ttulo original: The Genius in All of Us (Why everything you've been told about genetics, talent, and IQ is wrong) Traduo autorizada da primeira edio americana, publicada em 2010 por Doubleday Broadway Publishing Group, uma diviso de Random House, Inc., de Nova York, Estados Unidos Copy right 2010, David Shenk Copy right da edio brasileira 2011: Jorge Zahar Editor Ltda. rua Marqus de So Vicente 99 - 1 andar 22451-041 Rio de Janeiro, RJ tel.: (21) 2529-4750 | fax: (21) 2529-4787 editora@zahar.com.br |www.zahar.com.br Todos os direitos reservados. A reproduo no autorizada desta publicao, no todo ou em parte, constitui violao de direitos autorais. (Lei 9.610/98) Grafia atualizada respeitando o novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa Preparao: Tas Monteiro | Reviso: Eduardo Monteiro, Claudia Ajuz | Capa: Rafael Nobre Edio digital: junho 2011 ISBN: 978-85-378-0677-7 Arquivo ePub produzido pela Simplissimo Livros - Simplicissimus Book Farm

Sumrio
Sumrio A argumentao Introduo: O Garoto PARTE I. O mito do dom
1. Genes 2.0 - Como os genes realmente funcionam 2. A inteligncia um processo, no algo em si mesmo 3. O fim do conceito de

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dom (e a verdadeira fonte do talento) 4. Semelhanas e diferenas entre gmeos 5. Prodgios e talentos tardios 6. Homens brancos sabem enterrar? Etnia, genes, cultura e sucesso

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PARTE II. Cultivando 90 a grandeza


7. Como ser um gnio (ou 91 pelo menos genial) 8. Como arruinar (ou 100 inspirar) uma criana 9. Como favorecer uma 111

cultura de excelncia 10. Genes 2.1 - Como aprimorar os seus genes

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Eplogo: Campo Ted Williams A evidncia Fontes e notas, esclarecimentos e informaes adicionais Bibliografia Agradecimentos Copyright

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