You are on page 1of 3

Catolicismo

O catolicismo uma das mais expressivas vertentes do cristianismo e, ainda hoje, congrega a maior comunidade de cristos existente no planeta. Segundo algumas estatsticas recentes, cerca de um bilho de pessoas professam ser adeptas ao catolicismo, que tem o Brasil e o Mxico como os principais redutos de convertidos. De fato, as origens do catolicismo esto ligadas aos primeiros passos dados na histria do cristianismo. Em sua organizao, o catolicismo marcado por uma rgida estrutura hierrquica que se sustenta nas seguintes instituies: as parquias, as dioceses e as arquidioceses. Todas essas trs instituies so submetidas direo e ensinamentos provenientes do Vaticano, rgo central da Igreja Catlica comandado por um pontfice mximo chamado de Papa. Abaixo de sua autoridade esto subordinados os cardeais, arcebispos, bispos, padres e todo o restante da comunidade crist espalhada pelo mundo. Esse trao centralizado da administrao eclesistica catlica acabou promovendo algumas rupturas que, de fato, indicam a origem da chamada Igreja Catlica Apostlica Romana. Uma das primeiras e fundamentais quebras de hegemonia no interior da Igreja ocorreu no sculo XI, quando as disputas de poder entre o papa romano e o patriarca de Constantinopla deram origem diviso entre o catolicismo romano e o catolicismo ortodoxo. As principais crenas do catolicismo esto embasadas na crena em um nico Deus verdadeiro que integra a Santssima Trindade, que vincula a figura divina ao seu filho Jesus e ao Esprito Santo. Alm disso, o catolicismo defende a existncia da vida aps a morte e a existncia dos cus, do inferno e do purgatrio como diferentes estgios da existncia pstuma. A ida para cada um desses destinos est ligada aos atos do fiel em vida e tambm determina o desgnio do cristo na chegada do dia do Juzo Final. A liturgia catlica reafirma sua crena atravs dos sete sacramentos que simbolizam a comunho espiritual do fiel junto a Deus. Entre esses sacramentos esto o batismo, a crisma, a eucaristia, a confisso, a ordem, o matrimnio e a extrema-uno. A missa o principal culto dos seguidores do catolicismo. Neste evento, celebra-se a morte e a ressurreio de Cristo; e o milagre da transubstanciao no qual o po e o vinho se transformam no corpo e no sangue de Cristo. Segundo consta nos ensinamentos catlicos, a origem de sua igreja est relacionada ao nascimento de Jesus Cristo, lder judeu que promoveu uma nova prtica religiosa universalista destinada salvao de toda a humanidade. Aps a morte de Cristo, a principal misso de seus seguidores era pregar os ensinamentos

por ele deixados com o objetivo de ampliar o conhecimento de suas promessas. Nessa poca, os primeiros cristos tiveram que enfrentar a oposio ferrenha das autoridades romanas que controlavam toda Palestina. Entretanto, a crise do Imprio Romano e a franca expanso dos praticantes dessa nova religio acabaram forando o imprio a ceder a essa nova situao no interior de seus territrios. Por isso, ao longo do sculo IV, o catolicismo se tornou a religio oficial do Imprio Romano, favorecendo enormemente a expanso dessa religio ao logo de uma vasta regio compreendendo a Europa, a frica e partes do mundo oriental. Com isso, a Igreja adentra os ltimos sculos da Antiguidade com expressivo poder. Durante a Idade Mdia, a continuidade do processo de converso religiosa se estendeu s populaes brbaras que invadiram os domnios romanos e consolidaram novos reinos. Entre esses reinos, destacamos o Reino dos Francos, onde se instituiu uma ntima relao entre os membros do clero e as autoridades polticas da poca. A partir de ento, a Igreja se tornou uma instituio influente e detentora de um grande volume de terras e fiis. A grande presena do catolicismo durante o perodo medieval comeou a sofrer um expressivo abalo quando os movimentos herticos da Baixa Idade Mdia e, sculos depois, o Movimento Protestante, questionaram o monoplio religioso e intelectual de seus clrigos. Nessa mesma poca, a Igreja reafirmou suas concepes de f por meio da Contrarreforma, a instalao da Inquisio e a expressiva participao na converso das populaes nativas encontradas no continente americano. Entre os sculos XVIII e XIX, o poder de interveno da Igreja em questes polticas sofreu uma grande perda com a ecloso do iderio iluminista e o advento das revolues liberais. A necessidade de instalao de um Estado laico favoreceu uma restrio das atividades da Igreja ao campo essencialmente religioso. Paralelamente, o surgimento do movimento comunista tambm estabeleceu outra frente de refutao ao catolicismo quando criticou qualquer tipo de prtica religiosa. No sculo XX, a Igreja sofreu uma profunda renovao de suas prticas quando promoveu o Conclio de Vaticano II, acontecido durante a dcada de 1960. Nesse evento que mobilizou as principais lideranas da Igreja uma nova postura da instituio foi orientada em direo s questes sociais e injustias que afligiam os menos favorecidos. Essa tnica social acabou dando origem chamada Teologia da Libertao, que aproximou os clrigos das causas populares, principalmente na Amrica Latina. Ultimamente, a ascenso de autoridades mais conservadoras na alta cpula da Igreja enfraqueceu significativamente esse tipo de aproximao. Em contrapartida, existe um forte movimento que ainda insiste na mudana de alguns preceitos,

como o celibato entre os clrigos e o uso de mtodos contraceptivos. Com isso, vemos que a trajetria dessa instituio foi marcada por vrias experincias que a transformaram ao longo do tempo.