You are on page 1of 21

22

SOCIOLOGIAS

DOSSI
Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

Estudos sociais em cincia e tecnologia e suas distintas abordagens


Adriano Premebida* Fabrcio Monteiro Neves** Jalcione Almeida***

Resumo
Esta breve introduo aos Estudos Sociais em Cincia e Tecnologia (ESCT) prope expor os temas mais correntes e as distintas abordagens tericas que fazem parte deste campo ainda novo de pesquisa. Busca-se fornecer um painel das disputas no exterior do campo, entre socilogos e epistemlogos, e, no interior do campo, entre as distintas perspectivas sobre cincia e tecnologia que hoje ocupam socilogos, antroplogos e cientistas polticos na composio deste rico cenrio de pesquisa social. Palavras-chave: Conhecimento. Cincia. Tecnologia. Simetria.

* Pesquisador e Diretor Cientfico da Fundao Djalma Batista (FDB), Manaus. premebida@ hotmail.com ** Professor da Universidade Federal de Santa Maria (UFSM), Departamento de Cincias Sociais. fabriciomneves@yahoo.com.br *** Professor da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), Departamento de Sociologia e Programa de Ps-Graduao em Sociologia. Pesquisador CNPq. jal@ufrgs.br

SOCIOLOGIAS

23

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

Introduo
s estudos sociais em cincia e tecnologia (ESCT), caracterizados pela unio de diversas abordagens e metodologias das cincias sociais so ainda incipientes no Brasil, a despeito de dcadas de pesquisa nos Estados Unidos e Europa. Somente nos ltimos anos surgem programas de ps-graduao, peridicos e congressos especializados nestas abordagens e temas. Alm disso, pela trajetria histrica e lugar perifrico ocupado pela cincia e tecnologia na sociedade brasileira, tais estudos ainda so muito focados em polticas pblicas de cincia e tecnologia e com abordagens tericas limitadas, do ponto de vista dos resultados dos estudos empricos. Este artigo tem como proposta aduzir, sinteticamente, a alguns elementos tericos e metodolgicos desta grande rea de estudo, no sentido de dar suporte aos textos que formam este dossi. Os ESCT ou Estudos em Cincia, Tecnologia e Sociedade (CTS), em sua multiplicidade de abordagens, tm sua unidade no esforo de compreender objetos de estudo cada vez mais destacveis na sociedade contempornea, a saber, a cincia e a tecnologia. Tais objetos se ramificam em muitos outros como: investigaes acerca dos condicionantes sociais da estruturao e autonomia do campo cientfico; formao do contedo cientfico e tecnolgico e sua compleio institucional, de acordo com diferenas culturais e regionais; relaes com o complexo industrial e a caracterizao do consumo contemporneo das inovaes tecnolgicas; formas de deciso e escolhas sobre os grandes sistemas tcnicos especializados que gerenciam a vida cotidiana; relao entre peritos e leigos no contexto de produo e difuso destes conhecimentos; mecanismos e condies institucionais e sociais de estruturao da cincia e tecnologia, por regio e suas diferenas socioculturais; mecanismos de engajamento pblico nos temas

24

SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

sociotcnicos e; estudos sobre os impactos socioambientais decorrentes da utilizao de sistemas e artefatos tecnolgicos no dia-a-dia. A argumentao que se seguir pretende mostrar a prtica cientfica como uma ao para alm da pura contemplao humana na apreenso do mundo em seu carter material e abstrato, algo muito diferente do que aparece em muitos livros-texto de cursos de graduao. A cincia envolve uma socializao, uma execuo rotineira de aprendizado formal e informal. Ela exprime uma ativa diligncia sobre substncias, seres vivos, molculas,protenas, compostos qumicos e artefatos tcnicos, no apenas em um reflexo da realidade tal como , mas construindo-a atravs de relatos provisrios com a ajuda de mquinas e equipamentos de anlise e organizao de dados. O laboratrio, de acordo com algumas abordagens sociolgicas (LATOUR; WOOLGAR, 1997 e LYNCH, 1985), o local privilegiado no estudo desta ao. neste ambiente que aspectos tericos e epistemolgicos das disciplinas cientficas tomam forma mais acabada, mas tambm a rotina e o conhecimento tcito experimental so incorporados nas novas geraes de engenheiros, tcnicos e cientistas atravs de aprendizado formal, vivncia lingustica e produo de uma narrativa sobre a realidade, atravs da correlao de teorias, conceitos, hipteses, grficos e textos.

Breve histrico e abordagens clssicas


Esta rea de estudos tem seu perodo de emergncia histrica no final da segunda metade do sculo XIX, influenciada por alguns filsofos que se depararam com o problema dos elementos geradores e decisivos na construo, sustentao e transformao do conhecimento. Estes problemas so primeiramente analisados de um ponto de vista mais filosfico, mas, j no sculo XX, questes postas por abordagens mais sociolgicas,

SOCIOLOGIAS

25

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

como as de Max Scheler (1874-1928), Karl Mannheim (1893-1947) e, embora pouco lido na poca, Ludwik Fleck (1896-1961) oferecem novas perspectivas para os estudos sobre a dinmica do conhecimento. Esta fase se fecha, esquematicamente, no final da dcada de 1930. Entre os anos de 1940 e 1960, tais estudos tomam expresso mais consolidada com os resultados de pesquisas de Robert K. Merton (1910-2003) e autores influenciados por abordagens marxistas. No perodo de sua consolidao, nas dcadas de 1950 e 1960, os ESCT se caracterizam pelo estudo da estrutura, mudanas e organizao da comunidade cientfica, da cientometria e do papel dos cientistas na sociedade. Destacam-se nomes como Joseph Ben-David, Warren O. Hagstrom e Derek de Solla Price. A instituio cientfica era o mote de tais estudos e era consenso a alegao de que sociologia no cabia o estudo do contedo do conhecimento gerado. No final da dcada de 1970, surgem pesquisas na rea, com novos interesses, diferenciando-se dos demais pelas investigaes fortemente voltadas s influncias do contexto social, na relativa determinao do contedo do conhecimento cientfico. O amadurecimento dos estudos sobre cincia e tecnologia nesta fase que se estende at os dias atuais, destacado pela institucionalizao de grupos de pesquisa, linhas temticas em programas de ps-graduao, peridicos e congressos especializados e por uma multiplicidade de abordagens. Autores como Bruno Latour, David Bloor, Michel Callon, Barry Barnes, Steven Shapin, Trevor Pinch, Pierre Bourdieu, Karin Knorr-Cetina, Harry Collins, entre outros, representam parte desta nova paisagem dos estudos sociais em cincia e tecnologia.1 Poder-se-ia, neste suscinto panorama histrico de emergncia e consolidao da sociologia da cincia ou, de forma mais genrica, dos ESCT,
1 Algumas coletneas so muito importantes para uma introduo destes estudos, tais como: Jasanoff (2004); Johnson e Wetmore (2009); Hackett; Amsterdamska; Lynch; Wajcman (2007); Knorr-Cetina; Mulkay (1992); Law e Hassard (1999); Mackenzie e Wajcman (1999) e Cutcliffe e Mitcham (2001).

26

SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

discorrer sobre os principais conceitos, objetivos tericos e pressupostos metodolgicos presentes nas diversas abordagens autorais e as efetivadas em escolas, ou tradies de grupos e programas de pesquisa, tal como pode ser conferido em Mattedi (2006), Rodrigues (2005) e Martin (2003). Mas este no o principal objetivo deste texto, contudo, para nuanar esta sntese histrica, dois autores, talvez, meream um pouco mais de ateno em alguns pontos, pela influncia e controvrsias do conjunto de ferramentas conceituais e metodolgicas que carregam consigo. Ademais, tais autores representam as fases distintas destacadas acima, sendo referncia em cada uma delas. O primeiro, Robert Merton, estruturou uma abordagem fundamentada nas normas e valores de conduta da comunidade cientfica, com seus sistemas simblicos de recompensa para as pesquisas competentes, criativas e honestas. Sua preocupao, em relao cincia, com suas formas de organizao e autonomia, grau de institucionalizao, desempenho e manuteno e o papel histrico do cientista na moderna sociedade ocidental. As normas e valores que, para Merton (1979, p.37-52), constituem os imperativos morais, fundamentam o ethos da comunidade cientfica e tm entre seus principais objetivos a ampliao do conhecimento certificado. Estas normas so formadas por preferncias, permisses, prescries e proscries morais e tcnicas, no contexto dos valores de uma instituio, e estabelecem um cdigo informal de orientao da prtica de cada cientista e estruturao da cincia enquanto atividade social. Estes imperativos seriam: universalismo, comunismo, ceticismo organizado, desinteresse, originalidade e humildade. O segundo autor, David Bloor (1991), relativamente mais importante que o primeiro nas perspectivas contemporneas dos estudos em cincia e tecnologia, deu origem a um frtil e controverso programa de pesquisa que inspirou, de certa maneira, outras abordagens contemporneas como o Programa Emprico do Relativismo e, de certo modo, a Sociologia da

SOCIOLOGIAS

27

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

Traduo, sobretudo pelo conceito de simetria, um dos princpios do Programa Forte em Sociologia do Conhecimento. Grande parte dos embates em torno de determinadas abordagens dos ESCT deriva de questes epistemolgicas (mesmo ontolgicas) e metodolgicas deste princpio (MATTEDI, 2004). Mas, ao contrrio das abordagens tradicionais influenciadas mais diretamente por Robert Merton, o Programa Forte prope uma investigao sociolgica voltada aos processos sociais de elaborao cognitiva e aceitao do conhecimento cientfico, ao seu contedo, s correspondncias entre ordem cognitiva e ordem social. Aps os anos de 1960/1970, h uma maior objeo na sociologia da cincia, aos estudos que afastavam de seus questionamentos a produo social do contedo da cincia, suas teorias, mtodos e conceitos. No bastava mais, contrariamente tradio mertoniana, ocupar-se apenas dos sistemas de organizao social da cincia e de suas estruturas de funcionamento tais como normas, sanes, institucionalizao das disciplinas, departamentos e programas de pesquisa. O conhecimento cientfico, nesta perspectiva, no estaria livre dos condicionantes sociais, muito pelo contrrio, sua validade e legitimidade possuem estreita correlao com as dinmicas sociais que perpassam o campo cientfico. Dos quatro princpios programticos do Programa Forte (BLOOR, 1991, p.7), causalidade, imparcialidade, reflexividade e simetria, este ltimo o mais importante nesta discusso introdutria, pretendia indagar a necessidade de dar tratamento equivalente ao verdadeiro e falso, ao cientfico e social. Autores como Michel Callon, John Law e Bruno Latour, para citar apenas alguns nomes, ampliam o efeito da noo de simetria2. As anlises, principalmente para o ltimo autor, passam a basear-se na equivalncia e simetria analtica entre humanos e no-humanos nos processos sociotcnicos. Essa equivalncia apia-se em trs pontos: 1) a relao de
2 Bruno Latour e sua antropologia simtrica, provavelmente o autor de maior penetrao nas pesquisas acadmicas brasileiras, no entanto, ainda pouco usado para o estudo da cincia e mais para a discusso da antropologia contempornea.

28

SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

igualdade, segundo a ordem de importncia e valor para uma rede sociotcnica dos humanos, organismos biolgicos de qualquer tipo, por exemplo, e objetos materiais; 2) a relao de implicao recproca ou dificuldade em apontar empiricamente diferenas entre os agenciamentos humanos e no humanos e 3) a complementaridade entre cincia e tcnica e a constante tecnificao do cotidiano das sociedades e interaes humanas. O conceito de actante e, mais tarde, ator-rede (LATOUR, 2000, p. 138) aparece neste contexto como ferramenta capaz de dar um tratamento simtrico a uma diversidade de atores, principalmente em ambientes sociotcnicos. A teoria do ator-rede desdobra-se constantemente em meio a crticas e problemas de operacionalizao metodolgica, mas continua como uma das principais abordagens contemporneas nos estudos sobre cincia e tecnologia (NEYLAND, 2006). No limite, talvez, e do ponto de vista epistemolgico, o que est em questo a possibilidade de uma descrio do mundo humano tambm formado por atores inumanos no baseada em uma perspectiva radicalmente antropocntrica. No processo de construo e nomeao de um artefato tecnolgico, por exemplo, parte-se geralmente de ensaios experimentais em laboratrios que, aos poucos, vo caracterizando as qualidades esperadas e no esperadas de um produto, bem como seus atributos e sentidos sociais. Estas experimentaes mobilizam um conjunto de respostas includas em um sistema de provas e consideraes metodolgicas para a validao do artefato no campo cientfico ou, seguindo a matriz conceitual da teoria do ator-rede, no interior das redes sociotcnicas. O produto ou objeto antes inexistente vai substantivando-se atravs de um sistema de representao que envolve uma estreita relao entre equipamentos laboratoriais, teorias, conceitos, agendas de pesquisa, agncias de fomento, divulgao cientfica e debate entre os pares. A cincia e a tecnologia emergem dessas pesquisas, no como provenientes de uma natureza ou

SOCIOLOGIAS

29

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

realidade pr-existente, e sim como realizao da prtica humana, como um movimento incessante de entrechoques e acomodaes entre atores, princpios tericos e dados empricos. Estes programas ou abordagens recentes centralizam suas questes em como o conhecimento cientfico dependente do contexto social e, principalmente no caso do modelo ator-rede (LAW, 1989), como o papel do sujeito ou do cientista atenuado em relao aos agentes inumanos, como os elementos de uma rede adquirem forma e esto dependentes uns dos outros, como se estrutura a mobilizao de recursos para a construo de um fato cientfico e como as entidades que a formam (bactrias, genes, nanopartculas, gases de efeito estufa, por exemplo) adentram nas discusses mais amplas da sociedade ou em suas agendas polticas. As novas abordagens nos estudos sobre cincia, tecnologia e sociedade reforam o enfoque nas zonas intermedirias ou de confluncia entre os aspectos internos e as prticas externas do conhecimento cientfico. O que unifica as diversas abordagens e enfoques destes estudos que todas elas tendem a refletir o conhecimento cientfico muito mais no mbito do mundo da prxis cotidiana do que nos enfoques mais tradicionais derivados da filosofia da cincia ou das discusses sobre seus determinantes epistemolgicos. Ou seja, em como a cincia deveria ser e no o que ela realmente .

Controvrsias e negociaes no centro da produo de teorias e experimentos


Aps o perodo de institucionalizao desse campo de pesquisa, parte da agenda dos estudos CTS logrou mostrar que a construo do argumento verdadeiro de determinada controvrsia cientfica muito mais o resultado de negociaes, acordos, interpretaes e concesses sobre resultados e objetivos da pesquisa (LATOUR, 2005; GARRETY, 1997) do

30

SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

que a perfeita representao de um fato natural. A controvrsia um tipo de ao intrnseca cincia, principalmente quando o centro da disputa argumentativa envolve conhecimentos ainda no assegurados. no meio destas incertezas que as decises so tomadas no processo de estabilizao de um conhecimento (CALLON, 2006; CALLON; LASCOUMES; BARTHE, 2001, p. 11-12). Visualizar com clareza o significado de um resultado no simples, pois existe muita disputa entre os cientistas sobre as formas de observao de um fenmeno e as maneiras de interpret-lo. Imagine-se a complexidade de negociao em reas com maior penetrao social, em termos de resultados prticos e divulgao miditica, como as cincias das mudanas climticas, biotecnologias e nanotecnologias. Entender como se constitui uma evidncia cientfica alvo cada vez mais corriqueiro em linhas de pesquisa ligadas a abordagens CTS. Citam-se aqui os estudos de Pinch (1985) sobre deteco de neutrinos e a srie O golen, de Collins e Pinch (1998; 2003), em que procuram construir esquemas analticos sobre o contexto constitutivo da evidncia de dados experimentais, apresentando tal contexto como problemtico e preenchido de incertezas e desacordos. Estas pesquisas buscam mapear uma regio de difcil visualizao3, situada desde a heterogeneidade epistemolgica de processos envolvidos na construo do contedo da cincia, at mbitos mais gerais, relacionados s circunstncias institucionais, curriculares e de financiamento da pesquisa. A dificuldade desatrelar os principais recursos argumentativos e os protagonistas fundamentais do enovelado de questes e fatores secundrios envolvidos nas negociaes tecnocientficas, desde o interior dos laboratrios at as mobilizaes em faixas mais difusas do contexto social (BROWN, 2009). A flexibilidade interpretativa no processo de construo
3 No caso, uma complexa interao entre elementos sociais e cognitivos que torna sua descrio analtica invivel.

SOCIOLOGIAS

31

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

e uso de tecnologias, ou produo de dados atravs de ensaios experimentais, central nas disputas sociotcnicas. Dependendo da correlao de foras dos grupos envolvidos, h a gerao de mecanismos de fechamento de controvrsias e a orientao de uma determinada tecnologia ou conhecimento cientfico a um patamar de verdade e funcionalidade no sistema (COLLINS, 1981; PINCH; BIJKER, 1984)4. Ainda dentro da agenda de negociaes, existem linhas de pesquisa voltadas compreenso das relaes entre tradies de conhecimento terico e experimentais ou, ainda, da sedimentao de interaes interpessoais e culturais no mbito das prticas de pesquisa que propiciam o desenvolvimento de novos campos de investigao. Andrew Pickering (1990 e 1999), por exemplo, em clssico e controverso estudo sobre fsica de partculas (ou, com destaque na investigao experimental, fsica de altas energias) argumenta que um conjunto de especulaes tericas pode preparar o terreno para uma tradio experimental obter provas de partculas hipotticas e atingir novos desdobramentos conceituais e tericos, em uma sucesso de complementaes de problemas e respostas. Em um ambiente cientfico e tecnolgico cada vez mais indissocivel, a criao de novas disciplinas e reas do conhecimento depende, em parte, de disputas internas entre cientistas consolidados e uma nova gerao vida por espao que, para sair da sombra, necessita marcar posio atravs da criao de linhas de pesquisas mais especializadas. Estas se tornam novos e arejados temas ou reas do conhecimento, frutos, muitas vezes, da confluncia de disciplinas/convergncia tecnolgica (relao conhecimento terico/experimento), tal como foi a bioqumica, a biotecnologia e, atualmente, a nanocincia e nanotecnologias, a spintrnica, neuro-

4 Para uma reviso destes estudos com enfoque em tecnologia, especialmente a Construo Social da Tecnologia (Social Construction of Technology ou na sigla SCOT), conferir Bijker (2010).

32

SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

cincia, tecnologias da informao e comunicao (TIC), pesquisas em infraestrutura eletrnica para software, recursos computacionais, Internet e sistemas virtuais de simulao e colaborao. Esta discusso dos estudos CTS ou especificamente da sociologia do conhecimento cientfico transita entre as ligaes das formas de conjugao de dados experimentais na constituio de modelos da realidade e sua coerncia com os relatos culturais envolvidos no conhecimento terico hegemnico de um perodo. A influncia de Ludwig Wittgenstein via Programa Forte e interacionismo simblico pode comprovar-se na perspectiva sobre a definio do contexto cientfico como um universo estruturado pela linguagem e pelos significados compartilhados entre seus agentes. A estruturao dos relatos cientficos inteligvel porque existe uma convivncia e treinamento dos cientistas a uma linguagem particular, a matemtica, por exemplo, e a todo um arcabouo terico-conceitual moldado sob o aspecto disciplinar ou temas de pesquisa. Nota-se, quanto a este aspecto, influncia do trabalho pioneiro de Thomas Kuhn para a mudana de foco de estudo na sociologia do conhecimento, influncia assumida explicitamente por Barnes (1982). O nvel de validao entre teoria e experimento representa uma zona histrica de embates. A racionalidade chamada a arbitrar impasses e contradies entre previses tericas e a capacidade experimental de prov-las. Muito mais do que a opinio do cientista individual para a tomada de deciso e arbtrio de um experimento ou dado, a eficcia de uma agenda de pesquisa e a produo conjunta da racionalidade cientfica formada pela comunidade ou coletividade de cientistas, que deve ser levada em conta (SOLOMON, 2001). A fsica atmica e nuclear, a teoria da relatividade especial, o eletromagnetismo, todas estas reas, historicamente, passaram por muitos acordos privados, embates entre tradies de pesquisa e de carreira, negociao profissional, concesses financeiras

SOCIOLOGIAS

33

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

e polticas. difcil amarrar todos os pontos desta intriga de bastidores ante um determinado conhecimento, um procedimento tcnico, coerente o bastante, entre um nvel de validao, para uma maioria apontar a racionalidade de sua aceitao.

A cincia como prtica e representao: a dimenso social do laboratrio


A cincia, a partir do que foi dito acima, no constituda apenas por um conjunto de teorias, mas por uma prtica de interveno sobre o mundo. Advm desta proposio a independncia relativa do experimento em relao teoria. Shapin e Schaffer (2005, p. 56-57) associam trs tecnologias produo do conhecimento e objetos cientficos. A primeira delas so as tecnologias materiais, o que forma o aparato laboratorial, os instrumentos ou aparelhos necessrios simulao de fenmenos naturais, produo de objetos experimentais, tericos e criao de procedimentos de utilizao destes equipamentos. A segunda so as tecnologias sociais, estas organizam as formas de legitimidade e credibilidade dos resultados e experimentos cientficos. Atravs destas tecnologias estabelece-se a ordem de quem faz parte e como se ordena a comunidade cientfica, quem pode tecer consideraes acerca de um assunto (especialista) e quem no pode (leigo). A terceira so as tecnologias literrias ou tecnologias de inscrio, o modo de representar, atravs de inscries, os objetos do conhecimento, a maneira de fazer circular, com um mnimo de sentido, o conhecimento de algo atravs de um contexto fora do local e momento de produo (o laboratrio, por exemplo). Estas tecnologias elaboram esquemas semiticos de testemunhas virtuais para a rede tecnocientfica geral; isto , sem vinculaes diretas com o contexto estrito de produo de determinado conhecimento ou fato cientfico.

34

SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

O argumento cientfico, como exposto pelas trs tecnologias de Shapin e Schaffer (Ibidem), no envolve apenas uma relao cognitiva de mtuo apoio entre teoria e manipulao experimental, mas uma srie de fatores tais como experincia acadmica, tipos de equipamentos empregados no experimento e a rede institucional sua volta, mtodos utilizados, acesso a recursos materiais e conceituais, o peridico no qual se publica, quem publica e outros capitais cientficos. A poltica, neste sentido, no um evento exterior cincia e que obsta sua prtica. A agonstica cientfica na busca de convencimento e justificao utiliza-se de um repertrio protocolar para criar um mnimo de entendimento e tolerncia. Este repertrio baseia-se no experimento reprodutvel de forma disciplinada, com equipamentos precisos e especializados e no seu testemunho pblico, feito no laboratrio (KNORR-CETINA, 1999, p. 28-33). A cincia moderna procura, atravs da prtica experimental, dar voz s coisas, busca no testemunho fenomnico a verdade, j que o simples uso da palavra caro, demanda mais tempo e habilidade do que a construo e demonstrao experimental. Neste sentido, a prtica do experimento na gerao do conhecimento pode ser compreendida como uma conveno, um processo argumentativo para o assentimento. Deste ponto de vista, um problema de ordem poltica. O contexto sociopoltico est sempre influenciando a prtica cientfica de algum modo, e no h constatao emprica de cientistas buscando uma verdade unicamente pelo desejo de conhec-la, tendo em vista o nvel de influncias e complexidade da cincia e tecnologias atuais. Mas, mesmo a cincia sendo influenciada por contextos externos e por interesses no estritamente cognitivos, ela avana, resolve problemas, justamente por ajustar interesses sociais e cognitivos. Ou seja, a cincia bem sucedida aquela que soube utilizar o social a seu favor, teve meios de ajustar mltiplos interesses sociais e polticos no desenvolvimento e reso-

SOCIOLOGIAS

35

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

luo de problemas cognitivos, finalmente, aquela sustentada por uma rede sociotcnica estvel. Em cincia, a noo de representao precisa manter um efeito bem-sucedido de correspondncia entre uma teoria e um domnio de fenmenos do mundo. Evidentemente, a cincia e sua diversidade de mtodos e procedimentos, tm suas formas de produzir esta relao. Muito da eficincia desta relao est em produzir valores cognitivos efetivos, ou seja, uma adequao entre dados empricos e teoria, entre outras teorias e a inexistncia de hipteses ad hoc. Para a tradio sociolgica subjacente aos estudos sociais em cincia e tecnologia, este processo no se d pela legitimidade conferida natureza pela pesquisa em si, mas a um feliz esforo de uma prtica social especfica: a dinmica da prtica cientfica5. As divergncias criadas quando o assunto se volta tentativa ou negativa de replicar um experimento para validar uma posio como a do consumo de alimentos geneticamente modificados ou aquecimento global, extremamente difcil de ser formalizada em torno de regras (COLLINS, 1992, p. 38-46) que encerrem a validade de um resultado experimental e suas indues conceituais e tericas. Se os objetivos acima tendem a parecer adequados a uma escala relativamente ampla de anlise, vale ressaltar que a maior parte das concluses dos autores at agora citados no se pauta por abordagens cujas unidades sociais de anlise se caracterizam por parmetros meso e macrossociais. Atravs da nfase na perspectiva microssocial, centrada principalmente nos estudos de laboratrio e nas mltiplas e localizadas controvrsias sobre interpretao da realidade e produo de consensos (COLLINS, 1992; LATOUR e WOOLGAR, 1997), estas abordagens buscam analisar tambm

5 Disto resulta a relao dos ESCT com a teoria social contempornea, que valoriza a ao prtica nas anlises. Para esta discusso, ver Schatzki; Knorr-Cetina; Savigny (2001), ou para o que eles chamam de pratical turn na teoria social contempornea.

36

SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

a prtica laboratorial, o processo mesmo da produo e estabilizao de controvrsias do conhecimento cientfico ou a formao de consensos sobre determinados fatos e proposies cognitivas. O que se convencionou chamar de etnografia densa de laboratrio procura enfatizar o que diferencia a produo cientfica e tecnolgica de outras formas de conhecimento6, como os agentes da cincia manipulam objetos, realizam experimentos e refletem sobre esta prtica e, principalmente, como o social se insere neste tipo de conhecimento que deseja, por vezes, apresentar-se como liberto de qualquer contrapartida ou influncia social. Estas reflexes, contudo, no se restringem apenas aos laboratrios, pois suas ferramentas conceituais e analticas fornecem pistas para se compreender a concatenao dos processos sociotcnicos sociedade afora. A importncia das cincias humanas nas discusses sobre produo cientfica, tecnolgica e inovao que, cada vez mais, a tecnocincia enreda-se tanto na formao de subjetividades identificadas com uma cultura tecnolgica, quanto nas aes humanas dirias envoltas pela produo e interao incessantes de entidades tecnolgicas. Para entender a lgica do argumento cientfico quanto aos usos sociais das tecnologias e da cincia necessrio analisar a dinmica de construo dos fatos cientficos e a estruturao de seus regimes de enunciao (o quanto h de mediao social na construo das verdades dos fatos cientficos). A questo que se pe o quanto o mundo social exgeno produo cientfica e tecnolgica. Assume-se aqui uma postura moderada e heterognea (HESS, 1997, p. 82) do construcionismo social na sociologia do conhecimento cientfico, ou seja, o social configura certos aspectos dos contedos da cincia e tecnologia. As variveis sociais

6 Este empenho em deslindar diferenas de conhecimentos no a mesma coisa que explicar a suposta autonomia do conhecimento cientfico em relao ao social, ao poltico ou a outras instncias da sociedade.

SOCIOLOGIAS

37

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

constituem e interferem em padres de escolhas sobre pesquisas, seus temas e design terico-interpretativo, o contexto mais especfico da prtica cientfica. Esta prtica confere uma estrutura e um sentido na composio da realidade, o mundo no est passivo sua descoberta. Este construcionismo moderado7 aceita um mundo real, mas moldado por interesses e variveis sociais e objetivado por teorias. Estas enquanto sistemas explicativos da realidade, codificados por limites culturais (lingustico, por exemplo) e categorias e valores socioculturais. No se consideram os interesses sociais e culturais como elementos negativos nas teorias, desde que estes elementos e o pertencimento social dos agentes da cincia estejam colocados como arbitrrios e, tambm, como variveis objetivadas e no ignoradas atravs de algum artifcio utpico de neutralizao. As representaes sobre natureza passam necessariamente por codificaes provenientes de aspectos e significados culturais e poltico-culturais includos como parte integrante da episteme das teorias cientficas. A opo por um construcionismo heterogneo, por marcar posies sociais e cognitivas no processo de construo do conhecimento cientfico e tecnolgico, relaciona-se a uma perspectiva de estudo em que os contedos da cincia e tecnologia so construdos em conjunto e progressivamente nas estruturas e interaes sociais. Consideraes finais Como foi visto, trs grandes objetivos conectados entre si podem ser enumerados nas pesquisas relacionadas aos estudos sociais em cincia e tecnologia. O primeiro objetivo refere-se s pesquisas que buscam o social no conhecimento cientfico, inclusive em seu contedo; o segundo busca identificar os mltiplos interesses ligados aos grupos sociais que

7 Para efeitos de comparao, Latour e Woolgar (1997) e Pickering (1999) sustentam uma postura mais radical de construcionismo do que a aqui almejada, embora cada caso tenha suas particularidades quanto relao da sociedade em geral e a estabilizao de fatos cientficos.

38

SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

compem as redes tecnocientficas e, por ltimo, tm-se os estudos que procuram analisar as disputas e legitimaes decorrentes das definies de problemticas e enunciados cientficos, como apresenta Callon (2006), em pequeno e emblemtico artigo. Estes objetivos so geralmente pautados por uma anlise pormenorizada do contexto sociocultural de emergncia de uma disputa ou fato cientfico e tecnolgico, e da posterior dinmica das redes sociais que sustentam este fato. A cincia, para os ESCT, no um conjunto uniforme de conhecimentos, independente de contextos especficos de produo e circulao. Contextos materiais e discursivos so instncias indissociveis do conhecimento. Isso esclarece o motivo da impossibilidade de se entender e reproduzir certos experimentos apenas com teorias, relatrios e manuais; necessrio todo um aparato material e razovel domnio dos processos de inscrio feitos entre a natureza e o suporte terico das demonstraes cientficas. A produo do conhecimento cientfico e tecnolgico, grosso modo, constituda por um apanhado de problemas e questes materiais, tais como o aparato laboratorial, os instrumentos necessrios simulao de fenmenos naturais, a produo de objetos experimentais e tericos e a criao de procedimentos destes aparelhos e instrumentos. Estes elementos materiais s funcionam quando operacionalizados junto a questes e problemas sociais, tais como as formas de legitimidade e credibilidade dos resultados e experimentos cientficos. Estas questes ajudam a pensar o estabelecimento da ordem social, como se institui uma rede cientfica e/ou de especialistas, quem pode tecer consideraes acerca de um assunto especializado e quem no pode. E, por ltimo, existem as questes e problemas ligados aos modos de representar e divulgar os objetos do conhecimento, tanto aos especialistas, como ao pblico leigo. As reas temticas abertas pelo conhecimento cientfico e inovaes tecnolgicas so de grande interesse para as cincias humanas. H

SOCIOLOGIAS

39

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

muito que explorar na juno entre artefatos tecnolgicos e relaes sociais. A dinmica tecnocientfica materializa novas configuraes de mundo, e no rastro das relaes de poder, das reconfiguraes sociais e tecnolgicas, dos interesses envolvidos nas mudanas tecnolgicas, da construo de novas sensibilidades e identidades que as cincias humanas entram como ferramental interpretativo, na busca de anlises mais apuradas desta expanso dos objetos tecnolgicos para alm do espao laboratorial. As tecnologias e os discursos so manifestaes indissociveis, formam um entrelaamento de imagens e objetos tcnicos que se complementam em termos de efetividade. na formao discursiva que o objeto adquire seu sentido de uso e mesmo suas possibilidades de transformao. Uma inovao consolidada, assim, no pura engenhosidade tcnica, mas a integrao de elementos comerciais, polticos, ambientais, culturais sua lgica de implementao: quanto mais bem amarrados estes elementos heterogneos, mais efetiva e convincente a consolidao de um sistema tecnolgico (MACHADO, 2004, p. 64-65). O fenmeno de rotinizao das inovaes conjunto de elos entre capital, cincia e indstria modifica radicalmente as representaes de natureza e humanidade, as interaes entre coletivos humanos e no humanos. A flexibilidade e diversidade de uso e aproveitamento dos objetos tcnicos, dos variados maquinrios e equipamentos provocam um aumento considervel do mundo artificial, relevando sua importncia ontolgica e poltica frente ao mundo humano. J que as cincias humanas no participam ativamente da produo laboratorial, tm, ao menos, o papel de tornar pblica a rotina de produo dos artefatos tecnolgicos, dos interesses envolvidos, das tendncias de conjuno da tecnologia, da produo discursiva e dos possveis impactos socioambientais provenientes da sua disseminao.

40

SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

Social studies in science and technology and its different approaches


Abstract
This short introduction to Social Studies in Science and Technology (SSST) intends to present the usual issues and the different theoretical approaches that comprise this still new research field. It is sought to provide an outlook on the disputes, both external to this field between sociologists and epistemologists and internal to it, between distinct views on science and technology that concern, today, sociologists, anthropologists and political scientists within this rich scene of social research. Key words: Knowledge. Science. Technology. Symmetry.

Referncias
BARNES, Barry. T. S. Kuhn and the Social Science. Nova York: Columbia University Press, 1982. BIJKER, Wiebe E. How is Technology Made?That is the Question! Cambridge Journal of Economics, vol. 34, n. 1, p. 6376, 2010. BLOOR, David. Knowledge and Social Imagery. Chicago: the University of Chicago Press, 1991. BROWN, Mark B. Science in Democracy: Expertise, Institutions and Representation. Cambridge, Massachusetts: MIT Press, 2009. CALLON, Michel; LASCOUMES, Pierre; BARTHE, Yannick. Agir dans un monde incertain: essai sur la dmocratie technique. Paris: Seuil, 2001. CALLON, Michel. Luchas y negociaciones para definir qu es y qu no es problemtico. La socio-lgica de la traduccin. Redes: Revista de Estudios Sociales de la Ciencia, vol. 12, n. 23, p. 103-128, 2006. COLLINS, Harry M. Changing Order: Replication and Induction in Scientific Practice. Chicago: University of Chicago Press, 1992. COLLINS, Harry; PINCH, Trevor. O golen: o que voc deveria saber sobre cincia. So Paulo: UNESP , 2003.

SOCIOLOGIAS

41

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

COLLINS, Harry; PINCH, Trevor. The Golem at Large: What you Should Know about Technology. Cambridge: Cambridge University Press, 1998. COLLINS, Harry. Introduction: Stages in the Empirical Programme of Relativism. Social Studies of Science, vol. 11, n. 1, p. 3-10, 1981. CUTCLIFFE, Stephen H. e MITCHAM, Carl (Eds.). Visions of STS: Counterpoints in Science, Technology and Society Studies. Albany, NY: State University of New York Press, 2001. GARRETY, Karin. Social Worlds, Actor-Networks and Controversy: The Case of Cholesterol, Dietary Fat and Heart Disease. Social Studies of Science, vol. 27, n. 5, p. 727-773, 1997. HACKETT, Edward J.; AMSTERDAMSKA, Olga; LYNCH, Michael e WAJCMAN, Judy (Eds.). The Handbook of Science and Technology Studies. Cambridge, MA and London: MIT Press, 2007. HESS, David. Science Studies: an Advanced Introduction. New York/London: New York University Press, 1997. JASANOFF, Sheila (Ed.). State of knowledge: The co-production of science and social order. Cambridge: Harvard University Press, 2004. JOHNSON, Deborah G. e WETMORE, Jameson M. Technology and society: Building our Sociotechnical Future. Cambridge, MA: The MIT Press, 2009. KNORR-CETINA, Karin. Epistemic Cultures: How the Sciences Makes Knowledge. Cambridge: Harvard University Press, 1999. KNORR-CETINA, Karin; MULKAY, Michael. (Eds.). Science Observed: Perspectives on the Social Study of Science. London: Sage, 1992. LATOUR, Bruno e WOOLGAR, Steve. A vida em laboratrio: a produo dos fatos cientficos. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1997. LATOUR, Bruno. Cincia em ao: como seguir cientistas e engenheiros sociedade afora. So Paulo: Editora UNESP , 2000. ______. Reassembling the Social: An Introduction to Actor-Network Theory. New York: Oxford University Press, 2005. LAW, John. Le laboratorie et ses rseaux. In: CALLON, Michel. La science et ses rseaux: gnese et circulation des faits scientifiques. Paris: ditions La Dcouverte/ Unesco; Strasbourg: Conseil de lEurope, p. 117-148, 1989. LAW, John; HASSARD, John (Eds.). Actor Network Theory and After. Oxford: Blackwell Publishing, 1999. LYNCH, Michael. Act and Artifact in Laboratory of Science. London: Routledge, 1985.

42

SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 13, no 26, jan./abr. 2011, p. 22-42

MACHADO, Carlos Jos S. Tecnologia, meio ambiente e sociedade: uma introduo aos modelos tericos. Rio de Janeiro: E-papers, 2004. MACKENZIE, Donald; WAJCMAN, Judy (Eds.). The Social Shaping of Technology. Buckingham: Open University Press, 1999. MARTIN, Olivier. Sociologa de las ciencias. Buenos Aires: Nueva Vison, 2003. MATTEDI, Marcos. Dilemas da simetria entre contexto social e conhecimento: a redefinio das modalidades de abordagem sociolgica do problema do conhecimento. Poltica & Sociedade, Florianpolis, n. 4, p. 41-79, 2004. ______. Sociologia e Conhecimento: introduo abordagem sociolgica do problema do conhecimento. Chapec, SC: Editora Argos, 2006. MERTON, Robert K. Os imperativos institucionais da cincia. In: DEUS, Jorge D. de (Org.). A crtica da cincia: sociologia e ideologia da cincia. Rio de Janeiro: Zahar Editores, p. 37-52, 1979. NEYLAND, Daniel. Dismissed Content and Discontent: An Analysis of the Strategic Aspects of Actor-Network Theory. Science, Technology & Human Values, vol. 31, n.1, p. 29-51, 2006. PICKERING, Andrew. Knowledge, Practice and Mere Construction. Social Studies of Science, vol. 20, n. 4, p. 682-729, 1990. ______. Constructing Quarks: A Sociological History Of Particle Physics. Chicago: University of Chicago Press, 1999. PINCH, Trevor. Towards an Analysis of Scientific Observation: The Externality and Evidential Significance of Observational Reports in Physics. Social Studies of Science, vol. 15, n. 1, p. 3-36, 1985. PINCH, Trevor J.; BIJKER, Wiebe E. The Social Construction of Facts and Artefacts: or How the Sociology of Science and the Sociology of Technology Might Benefit Each Other. Social Studies of Science, vol. 14, n. 3, p. 399-441, 1984. RODRIGUES, Lo P . Introduo sociologia do conhecimento, da cincia e do conhecimento cientfico. Passo Fundo: UPF Editora, 2005. SCHATZKI, Theodore; KNORR-CETINA, Karin; SAVIGNY, Eike V. (Eds.). The Practice Turn in Contemporary Theory. London; New York: Routledge, 2001. SHAPIN, Steven; SCHAFFER, Simon. El Leviathan y la bomba de vacuo: Hobbes, Boyle y la vida experimental. Bernal: Universidad Nacional de Quilmes Editorial, 2005. SOLOMON, Miriam. Social Empiricism. Cambridge, MA: MIT Press, 2001.