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Fundamentos Epistemolgicos en el estudio de la Neuropsicologa

Justificacin epistemolgica sobre el quehacer de la neuropsicologa. El inters por las relaciones entre el cerebro y las actividades mentales tiene un origen muy antiguo, ms an que el de las ciencias y disciplinas que en la actualidad tienen como objeto de estudio estas relaciones. Es en el punto de convergencia entre estos dos aspectos de la vida humana que se inserta el nacimiento de la neuropsicologa, su estudio se remonta a pocas antiguas, donde al querer entender lo referente a la actividad cognoscitiva, el hombre comenz a formular las primeras hiptesis. Desde pocas remotas el hombre siempre se ha cuestionado sobre la ubicacin de la mente y es en los autores griegos que se dieron las primeras explicaciones para determinar la localizacin de la mente humana, sin embargo no es hasta los siglos XIX y XX que la neuropsicologa tiene su origen a partir de trabajos mdicos, la neuropsicologa procede de la neurologa y se ha desarrollado gracias a los aportes de las neurociencias y de la psicologa. De esta forma la neuropsicologa constituye en la actualidad una rama de la ciencia que se inserta en el campo de las neurociencias, las cuales se enfocan en el estudio multidisciplinar de la estructura y la funcin qumica, farmacologa y patologa del sistema nervioso y de cmo los diferentes elementos del sistema nervioso interaccionan y dan origen a la conducta, es por ello que el estudio del cerebro abarca diversos niveles de anlisis. En el nivel ms alto de anlisis se encuentra el estudio de las funciones psicolgicas superiores y la conducta, y es aqu donde la neuropsicologa encuentra su objeto de estudio. Por tanto el objeto de estudio de la neuropsicologa son las relaciones existentes entre el cerebro y la conducta tanto en la normalidad como en la anormalidad. Resulta de relevancia que el objeto de estudio de la neuropsicologa en s mismo constituya uno de los problemas filosficos, epistemolgicos y psicolgicos de mayor antigedad y relevancia, el problema de la mente y del cuerpo, cuyo punto central se encuentra en determinar si existe la mente, y de ser as, cmo la mente se relaciona con el cuerpo. Los argumentos para dilucidar este problema es posible encontrarlos en el anlisis de los diversos modelos existentes en la neuropsicologa. Desde su origen hasta la actualidad la neuropsicologa ha recorrido un largo camino con nuevos descubrimientos y conceptualizaciones en relacin a su objeto de estudio; como consecuencia de esto han surgido diferentes grupos de investigacin, en diferentes pases, cuyas condiciones de origen dan a cada grupo un sustento epistemolgico diferente, que obviamente enmarca su trabajo terico, clnico y de investigacin. Lo anterior permite hablar de diferentes modelos neuropsicolgicos. Por lo que al igual que en la psicologa, en la neuropsicologa no existe una sola postura epistemolgica que d cuenta del conocimiento cientfico en esta rea de la ciencia El primero de estos modelos es conocido como modelo de los sistemas funcionales complejos sus bases epistemolgicas se encuentran en el materialismo histrico y dialctico. Los procesos

psquicos y el cerebro son nicos por el contenido, pero diferentes en su forma de existencia. El modelo neoconexionista constituye una segunda postura en la neuropsicologa, el cual emplea el concepto de redes neuronales para comprender y explicar la vida psquica y la conducta. Este modelo hace uso de la famosa analoga entre el funcionamiento del cerebro y el de la computadora. El tercer modelo es el neurofisiolgico que constituye una postura empirista, se basa en los procesos fisiolgicos y fisiopatolgicos, y es posible conocerlos a travs del conocimiento que proporcionan los sntomas, le interesa la desviacin de procesos. Finalmente se distingue el modelo de la neuropsicologa cognitiva, sus bases epistemolgicas son el idealismo fenomenolgico, la mente, es decir las funciones ocupan un papel protagnico, su mtodo es el de caso nico; su propsito es investigar la estructura cognitiva de los procesos normales a partir de patrones de ejecucin alterados. Al encontrarse esta multiplicidad de modelos neuropsicolgicos tambin encontramos diversas posiciones epistemolgicas que dan sustento a la neuropsicologa y que intentan dar resolucin al problema de la relacin entre cerebro conducta. Encontramos posiciones monistas y dualistas, que incluyen posturas materialistas, idealistas, funcionalistas, etc., y estas posiciones tienen implicaciones de gran relevancia en la prctica clnica e investigativa del neuropsiclogo y que constituyen su marco de referencia sobre su concepcin del sujeto, la realidad, la posibilidad y la veracidad del conocimiento. Ante esta aparente pluralidad de paradigmas es necesario que cada neuropsiclogo tome una posicin crtica se site en una posicin epistemolgica que pueda dar sustento a la construccin que hace del conocimiento en su prctica profesional. En la resolucin al problema mente cuerpo es de destacar, adems de las ya mencionadas posturas, una solucin de tipo monista neutral e integrativa tal como es enunciada por Daz (Daz, 2004). De este modo el problema mente-cuerpo tendra una solucin metafsica en un monismo neutro que define al ser como un proceso pautado y una solucin metodolgica que plantea un pluralismo fenomenolgico de este proceso, y una relacin de correlacin entre los diversos aspectos, perspectivas, datos y teoras cientficas derivadas de su abordaje. Esta postura se sintetizara en cuatro principios. El primero de ellos constituye un monismo neural ontolgico el cual considera que la mente, conciencia, actividad cerebral, conducta son nociones que se derivan de diferentes aspectos o perspectivas de un proceso neutro, en el sentido de que es fsico y psquico a la vez. El segundo principio constituye un pluralismo metodolgico epistemolgico de aspectos o perspectivas y enuncia que la realidad neutra es una dinmica o proceso de pautas espacio-temporales de actividad que se manifiesta en diversos aspectos fenomenolgicos como: pautas espacio-temporales en el sistema nervioso, pautas espaciotemporales en el campo de la conciencia y pautas espacio-temporales en la actividad muscular que constituyen la conducta. El tercer principio propone una correlacin entre los diversos aspectos del proceso psicofsico y una imposibilidad de reduccin entre ellos. Y finalmente tenemos el principio sistemista-informacional o estructuralista que estipula que el objeto de anlisis es un organismo o biosistema psicofsico, es decir, el individuo que de una manera autnoma es capaz de captar, decodificar, almacenar, elaborar, simbolizar, valorar y emitir

informacin de y hacia su ambiente mediante conducta. De esta manera el sistema se transforma y transforma al medio, con lo que se define como histrico. No obstante, esta posicin no termina con el problema de la relacin mente-cuerpo, sin embargo de manera personal considero que es una propuesta tentativa y que al mismo tiempo permite su continua correccin, debido a que la tecnologa empleada para el estudio del cerebro avanza a pasos agigantados con el desarrollo de modernas tcnicas de neuroimagen, las cuales a largo plazo es muy posible que puedan echar nuevas luces en la concepcin del objeto de estudio de la neuropsicologa.

Justificacin terico epistemolgica del estudio de la memoria de trabajo Como parte del proceso que involucra el estudio de un posgrado, es de prioritaria importancia que los estudiantes se formen como investigadores, ese hecho bsicamente implica la construccin de conocimiento. Es por ello que a lo largo del curso de seminario de problematizacin, personalmente he orientado mi inters hacia el rea de las alteraciones en memoria de trabajo en la enfermedad de Alzheimer. La memoria como proceso psicolgico superior forma parte del objeto de estudio de la neuropsicologa. Como proceso cognitivo constituye solo una de las caras que forman al individuo en este aspecto. Los elementos complementarios en su estudio estaran constituidos por las estructuras cerebrales y las redes neuronales existentes entre estas estructuras, que al mismo tiempo se correlacionan con las conductas que ponen de manifiesto esta capacidad de memoria y que permiten al individuo retener y de evocar eventos del pasado (Etchepareborda & Abad-Mas, 2005). Sin duda lo ms importante para cualquier persona es su capacidad de almacenar experiencias y poder beneficiarse de dichas experiencias en su actuacin futura. Respecto a la memoria, podemos decir que no existe una memoria sino diversos sistemas de memoria (Rains, 2004) que se definen con respecto a la clase de informacin que procesa, a los mecanismos neurales implicados, y a los principios y propiedades que rigen su funcionamiento y relaciones con los dems sistemas. El modelo del sistema de memoria de trabajo fue propuesto por Baddeley y Hitch en 1974 (Carrillo-Mora, 2010). Este modelo de memoria de trabajo ha sido objeto de un amplio nmero de investigaciones. De acuerdo con Baddeley (Baddeley, A. 2003 citado por Gontier, 2004), memoria de trabajo es un mecanismo cognitivo responsable por el almacenamiento temporal de informacin y su procesamiento. Segn Baddeley (1994), el concepto de memoria de trabajo abarca tres significados en psicologa cognitiva (Gontier, 2004): primero, como la produccin de sistemas de modelos de arquitectura, debido a que la memoria de trabajo es usada para referirse a un espacio dinmico en el que informacin especfica y limitada es mantenida disponible para ser usada durante un particular perodo de tiempo. Segundo, memoria de trabajo ha sido definida como un sistema que combina el almacenamiento y procesamiento de informacin. Finalmente, la

ltima y ms aceptada conceptualizacin define memoria de trabajo como un sistema que se divide en tres componentes: lazo fonolgico, esquema visuoespacial y ejecutivo central. Es necesario, para el estudio de este y otros sistemas de memoria, contar con modelos que den cuenta del proceso como un todo integral y de las relaciones entre sus diversos aspectos fenomnicos en el sistema nervioso, en el campo de la conciencia y en el de la conducta. Para el estudio de la memoria y sus dems objetos de estudio la neuropsicologa se vale del mtodo cientfico, apoyndose en el mtodo hipottico deductivo o a travs del mtodo analticoinductivo. Se beneficia de un mtodo interdisciplinario en el que toman parte diversas reas del conocimiento, ya que estudia tanto la organizacin cerebral como la estructura psicolgica de las funciones mentales humanas. El mtodo de estudio de la neuropsicologa debiera entonces constituirse en una posicin metodolgica que integre los tres aspectos del objeto de anlisis que constituye el individuo: el funcionamiento del sistema nervioso, las funciones psicolgicas superiores y la conducta. Es por ello que en la investigacin de la neuropsicologa actual la aplicacin de cualquier batera de tests neuropsicolgicos es el complemento indispensable del estudio del cerebro junto con otros mtodos morfolgicos y funcionales como la tomografa axial computarizada, la electroencefalografa, los potenciales evocados, la resonancia magntica y otros; ms an no debe ser olvidado que adems del anlisis de los procesos cognitivos superiores y el funcionamiento del sistema nervioso se debe considerar la conducta que acompaa a estos procesos y mediante la cual el individuo se transforma a s mismo y a su medio.

Integracin epistemolgica, terica y metodolgica. En el proceso de construccin del conocimiento cientfico resulta inminentemente necesario que el investigador sea capaz de dar sustento epistemolgico a su objeto de estudio y la forma en la que se aproxima a l. Es por ello que todo aquel investigador que participe de la construccin del conocimiento debe preguntarse acerca de la cuestin ontolgica, es decir, de lo que en su objeto de estudio es posible conocer; debe argumentarse acerca de la cuestin epistemolgica, es decir, por las caractersticas de la relacin que es posible que se d entre el sujeto y su objeto de conocimiento; y finalmente se debe abordar la cuestin instrumental que da cuenta de el cmo se va a encontrar lo que es posible conocerse acerca del objeto en estudio. Para que este fundamento epistemolgico sea posible se requiere que el investigador realice una bsqueda y anlisis profundo de la historia de su disciplina particular, para poseer un conocimiento profundo sobre sus orgenes y las posturas epistemolgicas subyacentes a los diversos modelos que conforman su rea de conocimiento. Esto a su vez le permite al investigador saber de dnde viene y hacia dnde se dirige la construccin de los conocimientos en su rea de trabajo, para as ser crtico con los diversos paradigmas e incluso romper dichos paradigmas construyendo nuevas propuestas. Adems de las implicaciones ya mencionadas de la epistemologa en el que hacer del cientfico en la actualidad, es posible mencionar algunas otras. Un investigador que dirige su trabajo conforme

a bases epistemolgicas slidas se cuestiona acerca de lo verdadero que hay en el conocimiento que construye, y est consciente de que la verdad no es un ente esttico, sino que constituye un proceso infinito de acumulacin de verdades parciales. Otra cuestin de relevancia para la prctica del investigador es la construccin de un marco terico que le permita una explicacin e interpretacin de la realidad del objeto de estudio a partir de supuestos epistemolgicos que le den sentido y coherencia. En ntima relacin se encuentra tambin la construccin de los indicadores que dan cuenta de la representacin emprica del objeto de estudio y permiten reconstruir la teora en la realidad, al mismo tiempo que forman parte importante del proceso de medicin del fenmeno de estudio. Esta construccin de indicadores a la vez lleva de manera inevitable a la construccin y seleccin de instrumentos y tcnicas que al ser seleccionadas por en base a supuestos ontolgicos y epistemolgicos establecen un marco de referencia coherente entre la teora y la metodologa. En relacin a la metodologa, el investigador puede hacer un uso conjunto de instrumentos o tcnicas cuantitativas y cualitativas siempre y cuando sean interpretadas desde su postura epistemolgica y ontolgica. Antes de cualquier eleccin entre las diversas metodologas se tiene el compromiso cientfico y profesional de cuestionar la construccin del conocimiento desde una postura epistemolgica, ya que es esta la que determina los problemas metodolgicos, instrumentales y de interpretacin de la informacin. A manera de conclusin es posible cerrar este anlisis de la importancia que tiene la epistemologa en la labor del cientfico en la actualidad considerando las principales contribuciones que de acuerdo con Bunge (Bunge, 1997) puede hacer un epistemlogo a la ciencia, tomando como base que todo investigador en la actualidad debe ser tambin un epistemlogo en la prctica cientfica. El epistemlogo pude desenterrar los supuestos filosficos de planes, mtodos o resultados de investigaciones cientficas; dilucidar y sistematizar conceptos filosficos que se emplean en diversas ciencias; ayudar a resolver problemas cientfico filosficos; reconstruir teoras cientficas de manera axiomtica, para poner al descubierto sus supuestos filosficos as como participar en las discusiones sobre la naturaleza y el valor de la ciencia pura y aplicada. Es as como el neuropsiclogo al constituirse como un cientfico, debe ser formado con bases crticas que le permitan contribuir a la acumulacin de verdades parciales en la construccin del conocimiento dentro de su rea de trabajo.

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