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Teologa Sistemtica 2

39. La Iglesia: Su Organizacin y Ordenanzas

Teologa Sistemtica 2 es el estudio de las doctrinas bblicas de la salvacion: expacin, sustitucin, redencin, reconciliacin, propiciacin, justificacin, eleccin, predestinacin, regeneracin, conversin, arrepentimiento, la adopcin y la unin mstica del creyente con Cristo. Incluye el estudio de las doctrinas acerca de la iglesia: sus miembros, propsito, comisin, culto, organizacin y ordenanzas. Incluye el estudio de las profecas de la Biblia: principalmente las no cumplidas todava como el arrebatamiento de la iglesia, la Tribulacin, la segunda venida de Jesucristo, el reino milenial, los juicios finales y el estado eterno.

39. La Iglesia: Su Organizacin y Ordenanzas por Lewis Sperry Chafer


A. Gobierno de la iglesia. La iglesia, como cuerpo de Cristo, comprende a todos los cristianos que se han unido a Cristo como cabeza del cuerpo por medio del bautismo del Espritu. La iglesia como un organismo ha sido ordenada sobre la base del mismo principio del cuerpo humano, porque cada parte se relaciona con las dems partes y todo el cuerpo se relaciona con la cabeza que dirige el cuerpo. El cuerpo de Cristo no necesita esencialmente de una organizacin, puesto que su relacin es espiritual y sobrenatural. Sin embargo, en la iglesia local, tanto en los tiempos bblicos como ahora, es necesario tener cierta organizacin en la prctica. En la historia de la iglesia se encuentran tres formas de gobierno de la iglesia, cada una de las cuales tiene sus races en los tiempos apostlicos. 1. La forma episcopal de gobierno reconoce un obispo, o dirigente eclesistico, como quiera que se le denomine, que, en virtud de su oficio, tiene poder de dirigir la iglesia local. Esto ha dado origen a la compleja organizacin de la Iglesia Catlica Romana, o a los sistemas ms sencillos de la Iglesia Episcopal y de la Iglesia Metodista , en las que se designan obispos para supervisar las actividades de las iglesias en una determinada rea. 2. Una forma representativa de gobierno que reconoce la autoridad de representantes debidamente designados par las iglesias locales, normalmente agrupadas geogrficamente, como es el caso de las iglesias reformadas y presbiterianas. Los representantes de un grupo de iglesias locales (presbiterio) a veces quedan bajo la jurisdiccin de un cuerpo mayor o snodo, el que a su vez puede quedar bajo la autoridad de un cuerpo mayor denominado asamblea general. Aunque varan las reglas y la extensin del poder, la idea es que la autoridad constituida de la iglesia la ejercen representantes debidamente elegidos. 3. La forma congregacin al de gobierno es aquella que pone la autoridad en la congregacin local, y los asuntos importantes son decididos por las congregaciones sin considerar la autoridad de otras iglesias u oficiales. Esta forma de gobierno se ve en las iglesias congregacionales, las iglesias de los discpulos y en las iglesias bautistas. Aunque las iglesias locales pueden estar

sometidas en algn grado a cuerpos mayores, comits u oficiales, el concepto de una iglesia congregacional es que la iglesia local determina sus propios asuntos, elige y ordena sus ministros y dirige el uso de sus ingresos. En cierta medida se ven las tres formas de gobierno en la iglesia primitiva. Algunas de las iglesias primitivas reconocen que los apstoles tienen la autoridad primaria. Sin embargo, esto parece haber acabado junto con la primera generacin de cristianos. En el concilio de Jerusaln se ilustra el gobierno representativo, donde los apstoles y ancianos reunidos fueron considerados como una autoridad en cuestiones doctrinales surgidas en las iglesias. Hch. 15:1-35 Entonces algunos que venan de Judea enseaban a los hermanos: Si no os 2 circuncidis conforme al rito de Moiss, no podis ser salvos. Como Pablo y Bernab tuviesen una discusin y contienda no pequea con ellos, se dispuso que subiesen Pablo y Bernab a 3 Jerusaln, y algunos otros de ellos, a los apstoles y a los ancianos, para tratar esta cuestin. Ellos, pues, habiendo sido encaminados por la iglesia, pasaron por Fenicia y Samaria, contando la 4 conversin de los gentiles; y causaban gran gozo a todos los hermanos. Y llegados a Jerusaln, fueron recibidos por la iglesia y los apstoles y los ancianos, y refirieron todas las cosas que Dios 5 haba hecho con ellos. Pero algunos de la secta de los fariseos, que haban credo, se levantaron 6 diciendo: Es necesario circuncidarlos, y mandarles que guarden la ley de Moiss. Y se reunieron 7 los apstoles y los ancianos para conocer de este asunto. Y despus de mucha discusin, Pedro se levant y les dijo: Varones hermanos, vosotros sabis cmo ya hace algn tiempo que Dios 8 escogi que los gentiles oyesen por mi boca la palabra del evangelio y creyesen. Y Dios, que 9 conoce los corazones, les dio testimonio, dndoles el Espritu Santo lo mismo que a nosotros; y 10 ninguna diferencia hizo entre nosotros y ellos, purificando por la fe sus corazones. Ahora, pues, por qu tentis a Dios, poniendo sobre la cerviz de los discpulos un yugo que ni nuestros padres 11 ni nosotros hemos podido llevar? Antes creemos que por la gracia del Seor Jess seremos 12 salvos, de igual modo que ellos. Entonces toda la multitud call, y oyeron a Bernab y a Pablo, que contaban cun grandes seales y maravillas haba hecho Dios por medio de ellos entre los 13 14 gentiles. Y cuando ellos callaron, Jacobo respondi diciendo: Varones hermanos, odme. Simn ha contado cmo Dios visit por primera vez a los gentiles, para tomar de ellos pueblo para su 15 nombre. Y con esto concuerdan las palabras de los profetas, como est escrito: 16 Despus de esto volver Y reedificar el tabernculo de David, que est cado; Y reparar sus ruinas, Y lo volver a levantar, 17 Para que el resto de los hombres busque al Seor, Y todos los gentiles, sobre los cuales es invocado mi nombre, 18 Dice el Seor, que hace conocer todo esto desde tiempos antiguos. Por lo cual yo juzgo que no se inquiete a los gentiles que se convierten a Dios, sino que se les escriba que se aparten de las contaminaciones de los dolos, de fornicacin, de ahogado y de 21 sangre. Porque Moiss desde tiempos antiguos tiene en cada ciudad quien lo predique en las 22 sinagogas, donde es ledo cada da de reposo. Entonces pareci bien a los apstoles y a los ancianos, con toda la iglesia, elegir de entre ellos varones y enviarlos a Antioqua con Pablo y Bernab: a Judas que tena por sobrenombre Barsabs, y a Silas, varones principales entre los 23 hermanos; y escribir por conducto de ellos: Los apstoles y los ancianos y los hermanos, a los 24 hermanos de entre los gentiles que estn en Antioqua, en Siria y en Cilicia, salud. Por cuanto hemos odo que algunos que han salido de nosotros, a los cuales no dimos orden, os han 25 inquietado con palabras, perturbando vuestras almas, mandando circuncidaros y guardar la ley, nos ha parecido bien, habiendo llegado a un acuerdo, elegir varones y enviarlos a vosotros con 26 nuestros amados Bernab y Pablo, hombres que han expuesto su vida por el nombre de nuestro 27 Seor Jesucristo. As que enviamos a Judas y a Silas, los cuales tambin de palabra os harn 28 saber lo mismo. Porque ha parecido bien al Espritu Santo, y a nosotros, no imponeros ninguna 29 carga ms que estas cosas necesarias: que os abstengis de lo sacrificado a dolos, de sangre,
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de ahogado y de fornicacin; de las cuales cosas si os guardareis, bien haris. Pasadlo bien. As, pues, los que fueron enviados descendieron a Antioqua, y reuniendo a la congregacin, 31 32 entregaron la carta; habiendo ledo la cual, se regocijaron por la consolacin. Y Judas y Silas, como ellos tambin eran profetas, consolaron y confirmaron a los hermanos con abundancia de 33 palabras. Y pasando algn tiempo all, fueron despedidos en paz por los hermanos, para volver a 34 35 aquellos que los haban enviado. Ms a Silas le pareci bien el quedarse all. Y Pablo y Bernab continuaron en Antioqua, enseando la palabra del Seor y anunciando el evangelio con otros muchos. Sin embargo, estrictamente hablando, ellos no haban sido elegidos ni eran representantes de la iglesia en el sentido moderno. A medida que las iglesias maduraron y ya no necesitaron la supervisin apostlica, parece que el gobierno fue pasando a las iglesias locales mismas. Esta parece ser la situacin en el caso de las siete iglesias de Asia mencionadas en Apocalipsis 2- 3, las cuales no estaban sujetas a autoridad humana aunque permanecan bajo la autoridad de Cristo mismo. Es dudoso si las Escrituras autorizan un gobierno extenso complejo como el que a veces se ve en la iglesia moderna, y parecera necesario volver a la sencillez bblica. B. El orden de la iglesia. El concepto de orden eclesistico se relaciona con quines tienen la autoridad en la iglesia local y proporcionan el liderazgo para ella. En el Nuevo Testamento la iglesia local inclua a las personas designadas como obispos y ancianos y que eran los lderes responsables de la iglesia local. Es probable que los obispos y ancianos fueran las mismas personas aunque los ttulos eran algo diferentes en significado. El concepto de anciano en el Nuevo Testamento deriv probablemente de los ancianos que ejercan la autoridad sobre Israel y sealaba a una persona madura en juicio y digna de una posicin de autoridad. Mt. 16:21 Desde entonces comenz Jess a declarar a sus discpulos que le era necesario ir a Jerusaln y padecer mucho de los ancianos, de los principales sacerdotes y de los escribas; y ser muerto, y resucitar al tercer da. Mt. 26:47, 57 Mientras todava hablaba, vino Judas, uno de los doce, y con l mucha gente con 57 espadas y palos, de parte de los principales sacerdotes y de los ancianos del pueblo. Los que prendieron a Jess le llevaron al sumo sacerdote Caifs, adonde estaban reunidos los escribas y los ancianos. Hch. 4:5, 23 Aconteci al da siguiente, que se reunieron en Jerusaln los gobernantes, los 23 ancianos y los escribas, Y puestos en libertad, vinieron a los suyos y contaron todo lo que los principales sacerdotes y los ancianos les haban dicho. De aqu que un anciano fuera una persona que tena cualidades personales que lo calificaban para el liderazgo, mientras el trmino obispo o sobreveedor describa el oficio o funcin de la persona. El obispo era siempre anciano, pero un anciano no siempre era obispo bajo ciertas circunstancias, esto es, poda tener las cualidades sin ejercer el oficio. Parece que normalmente las palabras haban sido usadas en un sentido idntico en la iglesia primitiva. Tito 1:5, 7 Por esta causa te dej en Creta, para que corrigieses lo deficiente, y establecieses 7 ancianos en cada ciudad, as como yo te mand; Porque es necesario que el obispo sea irreprensible, como administrador de Dios; no soberbio, no iracundo, no dado al vino, no pendenciero, no codicioso de ganancias deshonestas,
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En la era apostlica los obispos y ancianos en una iglesia local eran varios, aunque quizs algunos tenan ms autoridad como lderes que otros. Los obispos y ancianos reciban la carga de ciertas responsabilidades tales como gobernar la iglesia. 1Ti. 3:4-5 que gobierne bien su casa, que tenga a sus hijos en sujecin con toda honestidad 5 (pues el que no sabe gobernar su propia casa, cmo cuidar de la iglesia de Dios?); 1Ti. 5:17 Los ancianos que gobiernan bien, sean tenidos por dignos de doble honor, mayormente los que trabajan en predicar y ensear. Tenan que proteger la iglesia contra el error moral o teolgico. Tito 1:9 retenedor de la palabra fiel tal como ha sido enseada, para que tambin pueda exhortar con sana enseanza y convencer a los que contradicen. Y deban dirigir o supervisar la iglesia en la forma que un pastor lo hara con su rebao. Jn. 21:16 Volvi a decirle la segunda vez: Simn, hijo de Jons, me amas? Pedro le respondi: S, Seor; t sabes que te amo. Le dijo: Pastorea mis ovejas. Hch. 20:28 Por tanto, mirad por vosotros, y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos, para apacentar la iglesia del Seor, la cual l gan por su propia sangre. He. 13:17 Obedeced a vuestros pastores, y sujetaos a ellos; porque ellos velan por vuestras almas, como quienes han de dar cuenta; para que lo hagan con alegra, y no quejndose, porque esto no os es provechoso. 1P. 5:2 Apacentad la grey de Dios que est entre vosotros, cuidando de ella, no por fuerza, sino voluntariamente; no por ganancia deshonesta, sino con nimo pronto; Aunque eran designados por los apstoles, parece que a medida que las iglesias maduraban la iglesia misma era la que haca las designaciones, y la designacin era un reconocimiento de sus cualidades espirituales que los calificaban para los puestos de liderazgo. Hch. 14:23 Y constituyeron ancianos en cada iglesia, y habiendo orado con ayunos, los encomendaron al Seor en quien haban credo. Hch. 20:28 Por tanto, mirad por vosotros, y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos, para apacentar la iglesia del Seor, la cual l gan por su propia sangre. Tito 1:5 Por esta causa te dej en Creta, para que corrigieses lo deficiente, y establecieses ancianos en cada ciudad, as como yo te mand; 1P. 5:2 Apacentad la grey de Dios que est entre vosotros, cuidando de ella, no por fuerza, sino voluntariamente; no por ganancia deshonesta, sino con nimo pronto; Adems de los ancianos y obispos, otros eran designados diconos. En la iglesia primitiva se preocupaban en el cuidado de los necesitados y en ministrar a las necesidades fsicas, aunque tambin podan tener dones espirituales. Hch. 6:1-6 En aquellos das, como creciera el nmero de los discpulos, hubo murmuracin de los griegos contra los hebreos, de que las viudas de aqullos eran desatendidas en la distribucin 2 diaria. Entonces los doce convocaron a la multitud de los discpulos, y dijeron: No es justo que
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nosotros dejemos la palabra de Dios, para servir a las mesas. Buscad, pues, hermanos, de entre vosotros a siete varones de buen testimonio, llenos del Espritu Santo y de sabidura, a quienes 4 encarguemos de este trabajo. Y nosotros persistiremos en la oracin y en el ministerio de la 5 palabra. Agrad la propuesta a toda la multitud; y eligieron a Esteban, varn lleno de fe y del Espritu Santo, a Felipe, a Prcoro, a Nicanor, a Timn, a Parmenas, y a Nicols proslito de 6 Antioqua; a los cuales presentaron ante los apstoles, quienes, orando, les impusieron las manos. 1Ti. 3:8-13 Los diconos asimismo deben ser honestos, sin doblez, no dados a mucho vino, no 9 10 codiciosos de ganancias deshonestas; que guarden el misterio de la fe con limpia conciencia. Y stos tambin sean sometidos a prueba primero, y entonces ejerzan el diaconado, si son 11 irreprensibles. Las mujeres asimismo sean honestas, no calumniadoras, sino sobrias, fieles en 12 todo. Los diconos sean maridos de una sola mujer, y que gobiernen bien sus hijos y sus casas. 13 Porque los que ejerzan bien el diaconado, ganan para s un grado honroso, y mucha confianza en la fe que es en Cristo Jess. Como los ancianos, eran apartados para su oficio por los apstoles. Hch. 6:6 a los cuales presentaron ante los apstoles, quienes, orando, les impusieron las manos. Hch. 13:3 Entonces, habiendo ayunado y orado, les impusieron las manos y los despidieron. 2Ti. 1:6 Por lo cual te aconsejo que avives el fuego del don de Dios que est en ti por la imposicin de mis manos. O podan ser nombrados por los ancianos en la iglesia primitiva. 1Ti. 4:14 No descuides el don que hay en ti, que te fue dado mediante profeca con la imposicin de las manos del presbiterio. Como en el caso de ancianos y obispos, debe hacerse distincin entre el oficio de dicono y el ministerio que un dicono pudiera desarrollar. Felipe es una ilustracin de una persona que tena el oficio de dicono pero que por don espiritual era un evangelista. Hch. 6:5 Agrad la propuesta a toda la multitud; y eligieron a Esteban, varn lleno de fe y del Espritu Santo, a Felipe, a Prcoro, a Nicanor, a Timn, a Parmenas, y a Nicols proslito de Antioqua; Hch. 21:8 Al otro da, saliendo Pablo y los que con l estbamos, fuimos a Cesarea; y entrando en casa de Felipe el evangelista, que era uno de los siete, posamos con l. En la iglesia de hoy algunas iglesias tienden a reconocer un solo pastor como el anciano y a los dems oficiales que le asisten en las tareas espirituales como diconos. Sin embargo, esto parece no estar basado en una prctica bblica. C. Ordenanzas de la iglesia. La mayor parte de las iglesias protestantes reconocen solamente dos ordenanzas: el bautismo y la cena del Seor. Las excepciones las constituyen ciertos cuerpos eclesisticos que, entre las ordenanzas, incluyen el lavamiento de los pies, en la forma que Cristo lav los pies a los discpulos.
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Jn. 13:1-20 Antes de la fiesta de la pascua, sabiendo Jess que su hora haba llegado para que pasase de este mundo al Padre, como haba amado a los suyos que estaban en el mundo, los am 2 hasta el fin. Y cuando cenaban, como el diablo ya haba puesto en el corazn de Judas Iscariote, 3 hijo de Simn, que le entregase, sabiendo Jess que el Padre le haba dado todas las cosas en 4 las manos, y que haba salido de Dios, y a Dios iba, se levant de la cena, y se quit su manto, y 5 tomando una toalla, se la ci. Luego puso agua en un lebrillo, y comenz a lavar los pies de los 6 discpulos, y a enjugarlos con la toalla con que estaba ceido. Entonces vino a Simn Pedro; y 7 Pedro le dijo: Seor, t me lavas los pies? Respondi Jess y le dijo: Lo que yo hago, t no lo 8 comprendes ahora; mas lo entenders despus. Pedro le dijo: No me lavars los pies jams. 9 Jess le respondi: Si no te lavare, no tendrs parte conmigo. Le dijo Simn Pedro: Seor, no 10 slo mis pies, sino tambin las manos y la cabeza. Jess le dijo: El que est lavado, no necesita 11 sino lavarse los pies, pues est todo limpio; y vosotros limpios estis, aunque no todos. Porque 12 saba quin le iba a entregar; por eso dijo: No estis limpios todos. As que, despus que les 13 hubo lavado los pies, tom su manto, volvi a la mesa, y les dijo: Sabis lo que os he hecho? 14 Vosotros me llamis Maestro, y Seor; y decs bien, porque lo soy. Pues si yo, el Seor y el 15 Maestro, he lavado vuestros pies, vosotros tambin debis lavaros los pies los unos a los otros. 16 Porque ejemplo os he dado, para que como yo os he hecho, vosotros tambin hagis. De cierto, 17 de cierto os digo: El siervo no es mayor que su seor, ni el enviado es mayor que el que le envi. 18 Si sabis estas cosas, bienaventurados seris si las hiciereis. No hablo de todos vosotros; yo s a quienes he elegido; ms para que se cumpla la Escritura : El que come pan conmigo, levant 19 contra m su calcaar. Desde ahora os lo digo antes que suceda, para que cuando suceda, creis 20 que yo soy. De cierto, de cierto os digo: El que recibe al que yo enviare, me recibe a m; y el que me recibe a m, recibe al que me envi. La Iglesia Catlica Romana agrega un cierto nmero de ordenanzas. Solamente el bautismo y la cena del Seor son universalmente reconocidos. 1. La ordenanza del bautismo con agua se ha visto sujeta a incontables controversias durante la historia de la iglesia y ha trado como resultado importantes divisiones en la iglesia organizada. En general, las discusiones han cado sobre dos puntos importantes: a) si el bautismo con agua es solamente un ritual o realmente otorga algn beneficio espiritual al receptor; b) la cuestin del modo, si el bautismo es por inmersin o si puede administrarse vlidamente por efusin, refirindose al bautismo por rociamiento o por efusin de agua sobre el bautizado. Los que sostienen que el bautismo con agua es un ritual, creen que representa una verdad espiritual, pero que en s mismo no otorga ninguna gracia sobrenatural a la persona bautizada. El concepto de que el bautismo es un ritual es la mejor interpretacin. Quienes sostienen que el bautismo con agua confiere alguna gracia especial varan ampliamente en la medida que el bautismo beneficia a la persona bautizada. Algunos creen en la regeneracin bautismal, esto es, que el agua aplicada en el bautismo afecta el nuevo nacimiento del creyente; otros sostienen que solamente provee una gracia o inclinacin hacia la fe y obediencia del evangelio. Quienes se oponen a la idea del bautismo como slo un ritual se refieren al bautismo como un bautismo real inseparablemente relacionado con el bautismo del Espritu y el nuevo nacimiento del creyente. El segundo problema surge en conexin con el modo del bautismo. Aqu la controversia gira en torno a la cuestin de si la palabra bautizar se usa en sentido primario o secundario. El significado primario de bautizar es sumergir o meter en algo, agua por ejemplo. La palabra griega que significa zambullir no se usa para dar la idea de bautismo con agua. Consecuentemente algunos argumentan que el bautismo se usa en el sentido secundario de iniciacin segn el cual uno pasa de una relacin antigua a una nueva relacin.

Cristo se refiri a su muerte como un bautismo. Mt. 20:22-23 Entonces Jess respondiendo, dijo: No sabis lo que peds. Podis beber del vaso que yo he de beber, y ser bautizados con el bautismo con que yo soy bautizado? Y ellos le 23 dijeron: Podemos. El les dijo: A la verdad, de mi vaso beberis, y con el bautismo con que yo soy bautizado, seris bautizados; pero el sentaros a mi derecha y a mi izquierda, no es mo darlo, sino a aquellos para quienes est preparado por mi Padre. y los israelitas que pasaron el mar Rojo sin que el agua los tocara son sealados como bautizados en la nube y en el mar. 1Co. 10:2 y todos en Moiss fueron bautizados en la nube y en el mar, En esto se basa el argumento que dice que la inmersin fsica en agua no es necesaria en el bautismo bblico. En la historia de la iglesia surgi la prctica del derramamiento de agua sobre la persona bautizada en cumplimiento del smbolo del derramamiento del Espritu en la salvacin, o la aplicacin de agua en cantidad menor, bautismo que se llama por aspersin. La historia de esta doctrina se ha caracterizado por discusiones sin fin. En algunos casos, como el ejemplo del bautismo de Cristo, las implicaciones parecen sealar que fue bautizado por inmersin. En otros casos, como en el bautismo del carcelero de Filipos, se sostiene que es muy improbable que el carcelero y su casa pudieran haber sido sumergidos en la oscuridad de la maana antes del amanecer, y el bautismo normalmente tendra que haber sido por rociamiento mientras an estaban en la casa. Hch. 16:33 Y l, tomndolos en aquella misma hora de la noche, les lav las heridas; y en seguida se bautiz l con todos los suyos. Como el bautismo por inmersin es reconocido por todos como un bautismo ritual, la tendencia ha sido seguir este modo en muchas iglesias evanglicas en vez de entrar en la controversia de si la efusin es el modo legtimo de bautismo. Sin duda, se ha dado excesiva importancia al modo de bautismo, ya qu la cuestin ms importante es si el individuo ha nacido de nuevo y ha sido bautizado por el Espritu Santo en el cuerpo de Cristo. En los diccionarios bblicos se pueden encontrar argumentos en pro y en contra de las diversas definiciones del modo y el significado del bautismo. Otro problema que surge en torno al bautismo como un ritual es la cuestin del bautismo infantil en oposicin al bautismo de creyentes. Hay relativamente poca evidencia bblica para el bautismo infantil. Sus adherentes normalmente consideran el bautismo infantil como la expresin contempornea de la separacin de un hijo para Dios, acto que en Israel era representado por la circuncisin. Aun cuando hubo bautismo de familias completas, como en Hechos 16, que incluan presumiblemente algunos nios, no hay un caso claro de bautismo infantil en la Biblia. Consecuentemente , la mayora de los evanglicos prefieren un servicio de dedicacin, dejando el bautismo con agua para el momento en que haya un reconocimiento de una fe verdadera en Cristo de parte de personas que tienen edad suficiente para hacer esa decisin con discernimiento. La prctica del bautismo infantil slo puede ser una expresin de la confianza y esperanza de los padres de que su hijo finalmente llegar a la salvacin. En todo caso, el bautismo de adultos debiera seguir a la evidencia de una fe verdadera en Cristo. Aunque el modo de! bautismo no est necesariamente unido a la cuestin del bautismo infantil, los infantes, generalmente hablando, son bautizados por afusin y no por inmersin, y quienes aceptan la inmersin como el nico modo de bautismo, generalmente aceptan nicamente el bautismo de personas que han puesto su fe en Cristo.
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Sea cual fuere el modo del bautismo, el significado final es que el creyente es separado de lo que era sin Cristo para ser lo que es en Cristo, participando en los beneficios de la muerte y resurreccin de Cristo. La iglesia primitiva observ el rito del bautismo en forma constante, y prcticamente todas las ramas de la iglesia practican el bautismo en alguna forma en el da de hoy. 2. La ordenanza de la cena del Seor fue instituida la noche antes de la crucifixin de Cristo como una representacin simblica de la participacin del creyente en los beneficios de su muerte. Como tal, ha sucedido a la Pascua que los judos han celebrado permanentemente desde su salida de Egipto. Segn la exposicin dada al ordenar a sus discpulos que comieran el pan, Jess les dijo que el pan representaba su cuerpo que sera sacrificado por ellos. 1Co. 11:23-29 Porque yo recib del Seor lo que tambin os he enseado: Que el Seor Jess, 24 la noche que fue entregado, tom pan; y habiendo dado gracias, lo parti, y dijo: Tomad, comed; 25 esto es mi cuerpo que por vosotros es partido; haced esto en memoria de m. Asimismo tom tambin la copa, despus de haber cenado, diciendo: Esta copa es el nuevo pacto en mi sangre; 26 haced esto todas las veces que la bebiereis, en memoria de m. As, pues, todas las veces que 27 comiereis este pan, y bebiereis esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta que l venga. De manera que cualquiera que comiere este pan o bebiere esta copa del Seor indignamente, ser 28 culpado del cuerpo y de la sangre del Seor. Por tanto, prubese cada uno a s mismo, y coma 29 as del pan, y beba de la copa. Porque el que come y bebe indignamente, sin discernir el cuerpo del Seor, juicio come y bebe para s. Deban observar este ritual durante su ausencia en memoria de Cristo. Cristo declar que la copa de vino era el nuevo pacto en su sangre; al beber de la copa recordaran a Cristo especialmente en su muerte. Deba observar esta, celebracin hasta su regreso. La historia de la iglesia ha visto interminables controversias en torno a la cena del Seor. En general se han destacado tres puntos de vista principales. La Iglesia Catlica Romana ha sostenido la doctrina de la transubstanciacin, esto es, el pan y el vino se transforman en el cuerpo y la sangre de Cristo y la persona que participa en ellos est participando literalmente en el cuerpo y la sangre de Cristo, aunque sus sentidos puedan reconocer que los elementos siguen siendo pan y vino. Un segundo punto de vista es sustentado por los luteranos y se le llama consubstanciacin, aunque la palabra no es aceptada por los luteranos. Este punto de vista sostiene que, aunque, el pan sigue siendo pan y. el vino sigue siendo vino, en ambos elementos est, la presencia del cuerpo de Cristo, y de este modo uno participa del cuerpo de Cristo al observar la cena del Seor. Un tercer punto de vista sustentado por Zuinglio es llamado punto de vista conmemorativo y sostiene que la observancia de la cena del Seor es una conmemoracin de su muerte sin que ocurra ningn cambio sobrenatural en los elementos. Calvino sostuvo una variante de esto segn la cual Cristo estaba espiritualmente en los elementos. Las Escrituras parecen apoyar el punto de vista conmemorativo, y los elementos que contendran o simbolizaran la presencia de Cristo seran ms bien un reconocimiento de su ausencia. En armona con esto, la cena del Seor debe ser celebrada hasta que El venga. Una observancia adecuada de la cena del Seor debe tener en cuenta las cuidadosas instrucciones del apstol Pablo. 1Co. 11:27-29 De manera que cualquiera que comiere este pan o bebiere esta copa del Seor 28 indignamente, ser culpado del cuerpo y de la sangre del Seor. Por tanto, prubese cada uno a
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s mismo, y coma as del pan, y beba de la copa. Porque el que come y bebe indignamente, sin discernir el cuerpo del Seor, juicio come y bebe para s. La cena del Seor debe observarse con la debida reverencia y despus de un auto examen. El que participa de la cena de una manera descuidada o indigna acarrea condenacin sobre s. Pablo dice: Por tanto, prubese cada uno a s mismo, y coma as del pan y beba de la copa (1 Co. 11:28). Muchos cristianos han considerado, con mucha justicia, que la cena del Seor es un momento sagrado de conmemoracin de la muerte de Cristo y de todo lo que ello significa para el cristiano individual. Como Pablo lo dice, es un tiempo de examen interior, un momento de confesin de pecados y de restauracin. Adems, es un recordatorio de los maravillosos beneficios que han alcanzado a cada creyente por medio de la muerte de Cristo. As como la cena del Seor seala hacia el hecho histrico de la primera venida de Cristo y su muerte en la cruz, debe tambin sealar hacia su segunda venida cuando la observancia de la cena del Seor cesar. Aun cuando no se da una indicacin clara de la frecuencia de la observancia, parece probable que los cristianos primitivos la practicaban con frecuencia, quizs una frecuencia de una vez a la semana cuando se reunan el primer da para celebrar la resurreccin de Cristo. En todo caso, la observancia de la cena del Seor no debiera ser distante en el tiempo, sino en obediencia respetuosa y adecuada a su mandamiento de hacerlo hasta que El venga. PREGUNTAS 1. Hacer un contraste entre los conceptos de la iglesia como un organismo y la iglesia como una organizacin. 2. Cules son las tres formas de gobierno de la iglesia que se encuentran en la historia eclesistica? 3. Cules son las caractersticas esenciales de la forma episcopal de gobierno? 4. Cules son las caractersticas de la forma representativa de gobierno, y cmo se ve en algunas denominaciones del presente? 5. Cules son las caractersticas de la forma de gobierno congregacional, y cmo est representado en las iglesias de hoy? 6. En qu sentido se encuentra el gobierno episcopal en la iglesia primitiva? 7. Cmo se ilustra el gobierno representativo en la Iglesia primitiva? 8. En qu forma se reconoce el gobierno congregacional en la iglesia primitiva? 9. Segn las Escrituras, qu son los obispos y ancianos, y qu distincin hay entre ellos? 10. Cules eran las responsabilidades de un obispo 11. Cul era el oficio de un dicono, y qu responsabilidades se les daban? 12. Cules son las principales ordenanzas de la iglesia?

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13. Qu adiciones a las acostumbradas dos ordenanzas hay en la actualidad? 14. Qu se quiere decir cuando se afirma que el bautismo es considerado un ritual? 15. Cul es el sentido del bautismo cuando se sostiene que tiene beneficios espirituales reales? 16. Cules son los diferentes puntos de vista acerca del modo del bautismo? 17. En qu forma se relaciona el modo con los significados primario y secundario de la palabra bautizar? 18. Qu ilustraciones se encuentran en el Nuevo Testamento del bautismo en sentido secundario? 19. Qu ejemplo se cita en apoyo de la inmersin? 20. Qu ejemplo se cita en apoyo de la afusin, ya sea el rociamiento o la aspersin? 21. Qu tanta importancia tiene el modo de! bautismo? 22. Por qu sostienen algunos el bautismo infantil? 23. Por qu se oponen algunos al bautismo infantil como enseanza bblica? 24. Si se practica el bautismo infantil, cul es la limitacin en su significado? 25. Cul es el significado final del bautismo sin consideracin del modo? 26. Cundo fue instituida la cena del Seor? 27. Qu instrucciones dio Cristo a sus discpulos acerca del significado del pan y el vino? 28. Cules son los tres puntos de vista principales acerca de la cena del Seor? 29. Qu se entiende por doctrina de la transubstanciacin, y quin sostiene ese punto de vista? 30. Qu punto de vista sostiene la iglesia luterana generalmente? 31. Cul es el punto de vista conmemorativo de Zuinglio, y qu variante sostuvo Calvino? 32. Qu punto de vista acerca de la cena del Seor parece tener ms apoyo bblico? 33. Qu preparacin es necesaria para participar en la cena del Seor? 34. Describir el doble significado de la cena del Seor con referencia a la historia y la profeca.

40. La Iglesia: El Cuerpo y La Esposa De Cristo

Teologa Sistemtica 2 es el estudio de las doctrinas bblicas de la salvacion: expacin, sustitucin, redencin, reconciliacin, propiciacin, justificacin,

eleccin, predestinacin, regeneracin, conversin, arrepentimiento, la adopcin y la unin mstica del creyente con Cristo. Incluye el estudio de las doctrinas acerca de la iglesia: sus miembros, propsito, comisin, culto, organizacin y ordenanzas. Incluye el estudio de las profecas de la Biblia: principalmente las no cumplidas todava como el arrebatamiento de la iglesia, la Tribulacin, la segunda venida de Jesucristo, el reino milenial, los juicios finales y el estado eterno.

40. La Iglesia: El Cuerpo y La Esposa De Cristo por Lewis Sperry Chafer


A. Siete figuras de Cristo y su Iglesia. En las Escrituras se usan siete figuras para revelar la relacin entre Cristo y su iglesia. 1. El Pastor y la oveja que aparecen anunciados en el Salmo 23 se usan en Juan 10, donde Cristo es el Pastor y los que creen son las ovejas.

Sal 23:1-6
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Jehov es mi pastor; nada me faltar. En lugares de delicados pastos me har descansar; Junto a aguas de reposo me pastorear. 3 Confortar mi alma; Me guiar por sendas de justicia por amor de su nombre. Aunque ande en valle de sombra de muerte, No temer mal alguno, porque t estars conmigo; Tu vara y tu cayado me infundirn aliento. 5 Aderezas mesa delante de m en presencia de mis angustiadores; Unges mi cabeza con aceite; mi copa est rebosando. 6 Ciertamente el bien y la misericordia me seguirn todos los das de mi vida,
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Y en la casa de Jehov morar por largos das. Jn. 10:1-9 De cierto, de cierto os digo: El que no entra por la puerta en el redil de las ovejas, sino 2 que sube por otra parte, se es ladrn y salteador. Ms el que entra por la puerta, el pastor de las 3 ovejas es. A ste abre el portero, y las ovejas oyen su voz; y a sus ovejas llama por nombre, y las 4 saca. Y cuando ha sacado fuera todas las propias, va delante de ellas; y las ovejas le siguen, 5 porque conocen su voz. Ms al extrao no seguirn, sino huirn de l, porque no conocen la voz 6 7 de los extraos. Esta alegora les dijo Jess; pero ellos no entendieron qu era lo que les deca. 8 Volvi, pues, Jess a decirles: De cierto, de cierto os digo: Yo soy la puerta de las ovejas. Todos 9 los que antes de m vinieron, ladrones son y salteadores; pero no los oyeron las ovejas. Yo soy la puerta; el que por m entrare, ser salvo; y entrar, y saldr, y hallar pastos. Segn este pasaje: a) Cristo vino por la puerta, esto es, a travs del linaje escogido de David; b) El es el verdadero pastor, al que siguen las ovejas;
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c) Cristo es tambin la Puerta de las ovejas, la puerta de entrada en la salvacin y la puerta que da seguridad. Jn. 10:28-29 y yo les doy vida eterna; y no perecern jams, ni nadie las arrebatar de mi mano. 29 Mi Padre que me las dio, es mayor que todos, y nadie las puede arrebatar de la mano de mi Padre. d) El Pastor da alimento y vida a las ovejas; e) En contraste, otros pastores solo son asalariados que no dan su vida por sus ovejas; f) Hay comunin entre las ovejas y el Pastor; as como el Padre conoce al Hijo y el Hijo conoce al Padre, las ovejas conocen al pastor; g) Aunque Israel perteneca a un redil diferente en el Antiguo Testamento, en la era actual hay un redil y un Pastor, en el cual judos y gentiles por igual tienen salvacin. Jn. 10:16 Tambin tengo otras ovejas que no son de este redil; aqullas tambin debo traer, y oirn mi voz; y habr un rebao, y un pastor. h) Como Pastor, Cristo no slo pone su vida por sus ovejas, sino que vive para siempre para interceder por ellas y darles la vida espiritual y el alimento necesario. He. 7:25 por lo cual puede tambin salvar perpetuamente a los que por l se acercan a Dios, viviendo siempre para interceder por ellos. Segn el Salmo 23:1, Jehov es mi pastor; nada me faltar. 2. Cristo es La Vid verdadera, y los creyentes son los pmpanos. Aunque Israel estaba vinculado con Dios en la figura de la vid en el Antiguo Testamento, Cristo es la Vid verdadera y los creyentes son los pmpanos, segn Juan 15. Jn. 15:1-27 "Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el labrador. (2) Toda rama que en m no da fruto, la corta; pero toda rama que da fruto la poda para que d ms fruto todava. (3) Ustedes ya estn limpios por la palabra que les he comunicado. (4) Permanezcan en m, y yo permanecer en ustedes. As como ninguna rama puede dar fruto por s misma, sino que tiene que permanecer en la vid, as tampoco ustedes pueden dar fruto si no permanecen en m. (5) "Yo soy la vid y ustedes son las ramas. El que permanece en m, como yo en l, dar mucho fruto; separados de m no pueden ustedes hacer nada. (6) El que no permanece en m es desechado y se seca, como las ramas que se recogen, se arrojan al fuego y se queman. (7) Si permanecen en m y mis palabras permanecen en ustedes, lo que quieran pedir se les conceder. (8) Mi Padre es glorificado cuando ustedes dan mucho fruto y muestran as que son mis discpulos. (9) "As como el Padre me ha amado a m, tambin yo los he amado a ustedes. Permanezcan en mi amor. (10) Si obedecen mis mandamientos, permanecern en mi amor, as como yo he obedecido los mandamientos de mi Padre y permanezco en su amor. (11) Les he dicho esto para que tengan mi alegra y as su alegra sea completa. (12) Y ste es mi mandamiento: que se amen los unos a los otros, como yo los he amado. (13) Nadie tiene amor ms grande que el dar la vida por sus amigos. (14) Ustedes son mis amigos si hacen lo que yo les mando. (15) Ya no los llamo siervos, porque el siervo no est al tanto de lo que hace su amo; los he llamado amigos, porque todo lo que a mi Padre le o decir se lo he dado a conocer a ustedes. (16) No me escogieron ustedes a m, sino que yo los escog a ustedes y los comision para que vayan y den fruto, un fruto que perdure. As el Padre les dar todo lo que le pidan en mi nombre. (17) ste es mi mandamiento: que se amen los unos a los otros. (18) "Si el mundo los aborrece, tengan presente que antes que a ustedes, me aborreci a m. (19) Si fueran del
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mundo, el mundo los querra como a los suyos. Pero ustedes no son del mundo, sino que yo los he escogido de entre el mundo. Por eso el mundo los aborrece. (20) Recuerden lo que les dije: Ningn siervo es ms que su amo.' Si a m me han perseguido, tambin a ustedes los perseguirn. Si han obedecido mis enseanzas, tambin obedecern las de ustedes. (21) Los tratarn as por causa de mi nombre, porque no conocen al que me envi. (22) Si yo no hubiera venido ni les hubiera hablado, no seran culpables de pecado. Pero ahora no tienen excusa por su pecado. (23) El que me aborrece a m, tambin aborrece a mi Padre. (24) Si yo no hubiera hecho entre ellos las obras que ningn otro antes ha realizado, no seran culpables de pecado. Pero ahora las han visto, y sin embargo a m y a mi Padre nos han aborrecido. (25) Pero esto sucede para que se cumpla lo que est es crito en la ley de ellos: Me aborrecieron sin motivo.' (26) "Cuando venga el Consolador, que yo les enviar de parte del Padre, el Espritu de verdad que procede del Padre, l testificar acerca de m. (27) Y tambin ustedes darn testimonio porque han estado conmigo desde el principio. La figura haba de la unin con Cristo y de la comunin con Cristo. Se exhorta a los creyentes que permanezcan en una comunin inquebrantable con Cristo (15:10), y el resultado de permanecer en El es la limpieza o poda (v. 2), la oracin eficaz (v. 7), gozo celestial (v. 11) y verdad eterna (v. 16). La verdad central de la vid y los pmpanos es que el creyente no puede gozar de la vida cristiana o ser fructfero en su servicio sin estar unido vitalmente con Cristo, la Vid verdadera. 3. Cristo es La Piedra del ngulo, y la iglesia comprende las piedras del edificio. En contraste con el Antiguo Testamento, en que Israel tena un templo, la iglesia es un templo. Ex. 25:8 Y harn un santuario para m, y habitar en medio de ellos. Ef. 2:21 en quien todo el edificio, bien coordinado, va creciendo para ser un templo santo en el Seor; En la figura, Cristo es presentado como la principal piedra del ngulo y los creyentes como piedras del edificio. Ef. 2:19-22 As que ya no sois extranjeros ni advenedizos, sino conciudadanos de los santos, y miembros de la familia de Dios, (20) edificados sobre el fundamento de los apstoles y profetas, siendo la principal piedra del ngulo Jesucristo mismo, (21) en quien todo el edificio, bien coordinado, va creciendo para ser un templo santo en el Seor; (22) en quien vosotros tambin sois juntamente edificados para morada de Dios en el Espritu. El propsito presente de Dios es edificar su iglesia. Mt. 16:18 Y yo tambin te digo, que t eres Pedro, y sobre esta roca edificar mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecern contra ella. En la construccin de la iglesia como un edificio, cada piedra es una piedra viva porque participa de la naturaleza divina. 1P. 2:5 vosotros tambin, como piedras vivas, sed edificados como casa espiritual y sacerdocio santo, para ofrecer sacrificios espirituales aceptables a Dios por medio de Jesucristo. Cristo es la piedra principal del ngulo y el fundamento. 1Co. 3:11 Porque nadie puede poner otro fundamento que el que est puesto, Jesucristo. el cual es

Ef. 2:20-22 edificados sobre el fundamento de los apstoles y profetas, siendo la principal piedra del ngulo Jesucristo mismo, (21) en quien todo el edificio, bien coordinado, va creciendo para ser un templo santo en el Seor; (22) en quien vosotros tambin sois juntamente edificados para morada de Dios en el Espritu. 1P. 2:6 Por lo cual tambin contiene la Escritura : Y el edificio, como un todo, llega a ser morada de Dios en el Espritu. Ef. 2:22 En l tambin ustedes son edificados juntamente para ser morada de Dios por su Espritu. En la figura del edificio es evidente que cada creyente depende de Cristo como fundamento, y como piedra del ngulo, y las piedras del edificio, igualmente, revelan la interdependencia de los creyentes, siendo el edificio, como un todo, el templo de Dios en el Espritu. 4. El Nuevo Testamento presenta a Cristo como nuestro Sumo Sacerdote, y a los creyentes como sacerdotes. Segn se seal en estudios anteriores, si creyente sacerdote tiene un sacrificio cudruple: a) ofrece un servicio de sacrificio, presentndose a s mismo de una vez para siempre a Dios. Ro. 12: 1-2 As que, hermanos, os ruego por las misericordias de Dios, que presentis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro culto racional. No os conformis a este siglo, sino transformaos por medio de la renovacin de vuestro entendimiento, para que comprobis cul sea la buena voluntad de Dios, agradable y perfecta. b) ofrece un servicio de adoracin, dando alabanza y accin de gracias a Dios. He. 13:15 As que, ofrezcamos siempre a Dios, por medio de l, sacrificio de alabanza, es decir, fruto de labios que confiesan su nombre. Incluyendo un servicio de intercesin u oracin por sus propias necesidades y por las de los dems. Ro. 8:26-27 Y de igual manera el Espritu nos ayuda en nuestra debilidad; pues qu hemos de pedir como conviene, no lo sabemos, pero el Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles. Mas el que escudria los corazones sabe cul es la intencin del Espritu, porque conforme a la voluntad de Dios intercede por los santos. Col. 4:12 Os saluda Epafras, el cual es uno de vosotros, siervo de Cristo, siempre rogando encarecidamente por vosotros en sus oraciones, para que estis firmes, perfectos y completos en todo lo que Dios quiere. 1Ti. 2:1 Exhorto ante todo, a que se hagan rogativas, oraciones, peticiones y acciones de gracias, por todos los hombres; He. 10:19-22 As que, hermanos, teniendo libertad para entrar en el Lugar Santsimo por la sangre de Jesucristo, por el camino nuevo y vivo que l nos abri a travs del velo, esto es, de su carne, y teniendo un gran sacerdote sobre la casa de Dios, acerqumonos con corazn sincero, en plena certidumbre de fe, purificados los corazones de mala conciencia, y lavados los cuerpos con agua pura.

Cristo, como Sumo Sacerdote nuestro, entra en si cielo por medio de su sangre derramada en el Calvario. He. 4:14-16 Por tanto, teniendo un gran sumo sacerdote que traspas los cielos, Jess el Hijo de Dios, retengamos nuestra profesin. Porque no tenemos un sumo sacerdote que no pueda compadecerse de nuestras debilidades, sino uno que fue tentado en todo segn nuestra semejanza, pero sin pecado. Acerqumonos, pues, confiadamente al trono de la gracia, para alcanzar misericordia y hallar gracia para el oportuno socorro. He. 9:24 Porque no entr Cristo en el santuario hecho de mano, figura del verdadero, sino en el cielo mismo para presentarse ahora por nosotros ante Dios; He. 10:19-22 As que, hermanos, teniendo libertad para entrar en el Lugar Santsimo por la sangre de Jesucristo, por el camino nuevo y vivo que l nos abri a travs del velo, esto es, de su carne, y teniendo un gran sacerdote sobre la casa de Dios, acerqumonos con corazn sincero, en plena certidumbre de fe, purificados los corazones de mala conciencia, y lavados los cuerpos con agua pura. Y ahora intercede por nosotros. Ro. 8:34 Quin es el que condenar? Cristo es el que muri; ms aun, el que tambin resucit, el que adems est a la diestra de Dios, el que tambin intercede por nosotros. He. 7:25 por lo cual puede tambin salvar perpetuamente a los que por l se acercan a Dios, viviendo siempre para interceder por ellos. Como miembros de un real sacerdocio, es importante Sealar que los creyentes adems ofrecen: c) si sacrificio de buenas obras, y d) si sacrificio de su sustancia, adems de haber ofrecido sus cuerpos en sacrificio vivo. He. 13:16 5. Cristo como la Cabeza y la iglesia como el cuerpo de Cristo revelan el propsito presente de Dios. A esta figura le daremos consideracin aparte y ms detallada un poco ms adelante en este captulo. 6. Cristo como el segundo Adn y la iglesia como nueva creacin es una figura en que Cristo, como el resucitado, reemplaza a Adn, La cabeza del antiguo orden, y llega a ser cabeza de las nuevas criaturas en Cristo. Esta figura est basada en la certeza de la resurreccin de Cristo y en la importancia de que Cristo haya establecido un nuevo orden en su resurreccin. El creyente est en Cristo por el bautismo del Espritu, en contraste con el estar en Adn. En su nueva posicin en Cristo, l recibe todo lo que Cristo hizo en su favor al proporcionarle justicia y nueva vida en Cristo. Puesto que Cristo es cabeza de la nueva creacin, es necesario un nuevo da conmemorativo, si primer da de la semana, en contraste con el Sabbat (sbado), que perteneca al viejo orden. 7. Cristo como el Esposo y la iglesia como la esposa es una figura proftica de la relacin presente y futura entre Cristo y su iglesia. En contraste con Israel, presentado en el Antiguo Testamento como una esposa infiel a Jehov, la iglesia se revela en si Nuevo Testamento como una virgen que espera la venida de su Esposo. Esto ser objeto de una amplia discusin ms adelante en este captulo. Como la iglesia, cuerpo de Cristo, es la figura ms importante que revela el propsito

presente de Dios, as la iglesia como la esposa es la figura ms importante que revela la relacin futura de la Iglesia con Cristo. B. La iglesia como el cuerpo de Cristo. La discusin del bautismo del Espritu en un captulo anterior sac a la luz la revelacin neotestamentaria de la iglesia unida y constituida en el cuerpo de Cristo por el bautismo del Espritu, segn la declaracin de 1Co. 12:13: Porque por un solo Espritu fuimos todos bautizados en un cuerpo, sean judos o griegos, sean esclavos o libres; y a todos se nos dio a beber de un mismo espritu. En esta figura se presentan tres verdades de gran importancia: 1) la iglesia es un cuerpo que se desarrolla por s mismo; 2) los miembros del cuerpo reciben dones especiales y se les asignan servicios especiales; 3) si cuerpo es una unin viviente u organismo. 1. Como cuerpo que se desarrolla por s mismo, presenta la iglesia como una entidad compuesta por individuos que tienen dones espirituales. Ef. 4:11-16 Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros, (12) a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo, (13) hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varn perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo; (14) para que ya no seamos nios fluctuantes, llevados por doquiera de todo viento de doctrina, por estratagema de hombres que para engaar emplean con astucia las artimaas del error, (15) sino que siguiendo la verdad en amor, crezcamos en todo en aquel que es la cabeza, esto es, Cristo, (16) de quien todo el cuerpo, bien concertado y unido entre s por todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, segn la actividad propia de cada miembro, recibe su crecimiento para ir edificndose en amor. De aqu que algunos sean apstoles, otros profetas, evangelistas, pastores y maestros. La verdad central es que los creyentes no solamente reciben la exhortacin de servir a Dios en sus diversas capacidades, sino que estn equipados para hacer un trabajo en particular para el cual Dios los ha llamado. El creyente cumple sus propios servicios cuando cumple el rol particular que se le ha asignado en el cuerpo de Cristo y participa en el perfeccionamiento del cuerpo de Cristo. Ef. 4:13 hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varn perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo; 2. A los miembros del cuerpo de Cristo se les asigna un servicio especifico que est de acuerdo con los dones que han recibido. As como en el cuerpo humano los diferentes miembros tienen funciones distintas, en el cuerpo de Cristo ocurre lo mismo. Es importantsimo que cada creyente se examine seriamente a fin de ver qu dones Dios le ha dado, y luego los use para la gloria de Dios. En Ro. 12:3-8 Digo, pues, por la gracia que me es dada, a cada cual que est entre vosotros, que no tenga ms alto concepto de s que el que debe tener, sino que piense de s con cordura, conforme a la medida de fe que Dios reparti a cada uno. (4) Porque de la manera que en un cuerpo tenemos muchos miembros, pero no todos los miembros tienen la misma funcin, (5) as nosotros, siendo muchos, somos un cuerpo en Cristo, y todos miembros los unos de los otros. (6) De manera que, teniendo diferentes dones, segn la gracia que nos es dada, si el de profeca, sese conforme a la medida de la fe; (7) o si de servicio, en servir; o el que ensea, en la enseanza; (8) el que exhorta, en la exhortacin; el que reparte, con liberalidad; el que preside, con solicitud; el que hace misericordia, con alegra.

1Co. 12:28 Y a unos puso Dios en la iglesia, primeramente apstoles, luego profetas, lo tercero maestros, luego los que hacen milagros, despus los que sanan, los que ayudan, los que administran, los que tienen don de lenguas. Cada creyente tiene algunos dones y hay creyentes que pueden tener ms que otros. Los dones espirituales, aunque a veces estn relacionados con habilidades naturales, no deben ser confundidos con ellas. Por ejemplo, aunque una persona tenga naturalmente el don de la enseanza, solamente Dios puede dar el don de ensear cosas espirituales. Los dones espirituales no se consiguen buscndolos, sino por el Espritu que reparte a cada uno en particular como l quiere (1Co. 12:11). En la iglesia apostlica se recibieron algunos dones que han seguido hasta el presente; otros fueron dones seales que ciertamente cesaron despus de la primera generacin de cristianos. Sin embargo, cada don est sujeto a regulacin por la Palabra de Dios y no es una base adecuada para el orgullo, siendo una gran responsabilidad por la cual cada creyente tendr que rendir cuentas. Aunque las iglesias locales pueden desarrollar complicadas organizaciones, la obra de Dios es realizada primariamente por medio de la iglesia como un organismo dirigido por Cristo, la Cabeza , en conformidad a las capacidades de cada miembro individual. Aunque no es raro que a un creyente en Cristo se le pida que sirva en una esfera para la cual no est especialmente dotado, obviamente su funcin ms elevada ser la de realizar la tarea para la cual fue incorporado al cuerpo de Cristo. Al presentar su cuerpo al Seor en sacrificio vivo puede conocer la perfecta voluntad de Dios. Ro. 12:1-2 As que, hermanos, os ruego por las misericordias de Dios, que presentis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro culto racional. No os conformis a este siglo, sino transformaos por medio de la renovacin de vuestro entendimiento, para que comprobis cul sea la buena voluntad de Dios, agradable y perfecta. 3. El cuerpo es un organismo vivo que est eternamente unido en Cristo. La unidad del cuerpo, que comprende judos, gentiles y personas de diversas razas y culturas, es presentada en Efesios. Ef. 1:23 la cual es su cuerpo, la plenitud de Aquel que todo lo llena en todo. Ef. 2:15-16 aboliendo en su carne las enemistades, la ley de los mandamientos expresados en ordenanzas, para crear en s mismo de los dos un solo y nuevo hombre, haciendo la paz, y mediante la cruz reconciliar con Dios a ambos en un solo cuerpo, matando en ella las enemistades. Ef. 3:6 que los gentiles son coherederos y miembros del mismo cuerpo, y copartcipes de la promesa en Cristo Jess por medio del evangelio, Ef. 4:12-16 a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo, (13) hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varn perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo; (14) para que ya no seamos nios fluctuantes, llevados por doquiera de todo viento de doctrina, por estratagema de hombres que para engaar emplean con astucia las artimaas del error, (15) sino que siguiendo la verdad en amor, crezcamos en todo en aquel que es la cabeza, esto es, Cristo, (16) de quien todo el cuerpo, bien concertado y unido entre s por todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, segn la actividad propia de cada miembro, recibe su crecimiento para ir edificndose en amor.

Ef. 5:30 porque somos miembros de su cuerpo, de su carne y de sus huesos.

La iglesia como cuerpo de Cristo tiene una unidad maravillosa en la que se ignora la divisin entre judo y gentil, y ambos tienen los mismos privilegios y acceso a la misma gracia. El cuerpo de Cristo acusa un agudo contraste con la relacin entre Dios e Israel y los gentiles en si Antiguo Testamento y es una situacin nica, limitada a la edad presente. Segn Efesios 3, los miembros del cuerpo participan en la maravillosa verdad, que estuvo oculta para los profetas del Antiguo Testamento, pero revelada en si Nuevo, de que los gentiles son coherederos, forman el mismo .cuerpo y participan de las mismas promesas en Cristo que los judos. Ef. 3:6 que los gentiles son coherederos y miembros del mismo cuerpo, y copartcipes de la promesa en Cristo Jess por medio del evangelio, La unidad del cuerpo enfatizada en Efesios 4:4-7 es una unidad eterna que es la base de la comunin y el servicio cristiano en la edad actual y la base, para una comunin eterna en la edad venidera. Ef. 4:4-7 un cuerpo, y un Espritu, como fuisteis tambin llamados en una misma esperanza de vuestra vocacin; un Seor, una fe, un bautismo, un Dios y Padre de todos, el cual es sobre todos, y por todos, y en todos. Pero a cada uno de nosotros fue dada la gracia conforme a la medida del don de Cristo. C. CRISTO COMO EL ESPOSO Y LA IGLESIA COMO LA ESPOSA De las siete figuras de Cristo y la iglesia, solamente la figura del esposo y la esposa tiene una significacin proftica En contraste con Israel, que fue la esposa infiel de Jehov, la iglesia es representada en el Nuevo Testamento como la virgen pura que espera la venida de su Esposo. Cristo como el Esposo ya es presentado por Juan el Bautista. 2Co. 11:2 Porque os celo con celo de Dios; pues os he desposado con un solo esposo, para presentaros como una virgen pura a Cristo. Jn. 3:29 El que tiene la esposa, es el esposo; mas el amigo del esposo, que est a su lado y le oye, se goza grandemente de la voz del esposo; as pues, este mi gozo est cumplido. Sin embargo, la revelacin ms importante la da Efesios 5:25-33 para ilustrar la relacin correcta que debe haber entre marido y mujer en Cristo. Ef. 5:25-33 Maridos, amad a vuestras mujeres, as como Cristo am a la iglesia, y se entreg a s mismo por ella, (26) para santificarla, habindola purificado en el lavamiento del agua por la palabra, (27) a fin de presentrsela a s mismo, una iglesia gloriosa, que no tuviese mancha ni arruga ni cosa semejante, sino que fuese santa y sin mancha. (28) As tambin los maridos deben amar a sus mujeres como a sus mismos cuerpos. El que ama a su mujer, a s mismo se ama. (29) Porque nadie aborreci jams a su propia carne, sino que la sustenta y la cuida, como tambin Cristo a la iglesia, (30) porque somos miembros de su cuerpo, de su carne y de sus huesos. (31) Por esto dejar el hombre a su padre y a su madre, y se unir a su mujer, y los dos sern una sola carne. (32) Grande es este misterio; mas yo digo esto respecto de Cristo y de la iglesia. (33) Por lo dems, cada uno de vosotros ame tambin a su mujer como a s mismo; y la mujer respete a su marido. Aqu se revela la triple obra de Cristo: a) En su muerte, Cristo am a la iglesia y se entreg a s mismo por ella (v., 25);

b) Cristo est realizando su obra presente para santificarla, habindola purificado en el lavamiento del agua por la Palabra (v. 26); c) A fin de presentrsela a s mismo, una iglesia gloriosa, que no tuviese mancha ni arruga ni cosa semejante, sino quo fuese santa y sin mancha (v. 27). Al morir en la cruz Cristo cumpli el simbolismo oriental de pagar una dote al precio necesario para tomar una esposa. En la era actual, mediante el lavamiento de agua, la aplicacin de la Palabra de Dios y la santificacin del creyente, Cristo est preparando y purificando a su esposa para su relacin futura. Al final del siglo, en el arrebatamiento de la iglesia, el Esposo vendr por su esposa y la llevar al cielo. All El la presentar como la iglesia que refleja su gloria, perfecta, sin mancha ni arruga, una esposa santa, digna de un Esposo santo. La fiesta de bodas que seguir, probablemente consumada en la comunin espiritual del reino milenial, vera reunirse a todos los dems santos para la celebracin de la boda do Cristo y su iglesia. Esta fiesta de boda se anuncia en Apocalipsis 19:7-8 en si momento mismo en que Cristo est por venir a la tierra a establecer su reino. Ap. 19:7-8 Gocmonos y alegrmonos y dmosle gloria; porque han llegado las bodas del Cordero, y su esposa se ha preparado. Y a ella se le ha concedido que se vista de lino fino, limpio y resplandeciente; porque el lino fino es las acciones justas de los santos. El amor de Cristo por su iglesia que se revela en esta figura, es una notable demostracin del amor de Dios. Se pueden mencionar cinco caractersticas del amor de Dios. 1. La duracin eterna del amor de Dios brota del hecho de que Dios es amor.

1 Jn. 4:8 El que no ama, no ha conocido a Dios; porque Dios es amor. El no ha obtenido si amor por esfuerzo propio, o por cultivo do su persona, ni considera el amor coma algo separado do su personalidad quo pudiera abandonar a voluntad. El amor es una parte vital de su ser. Si El hubiera tenido principio, el amor habra comenzado cuando El empez. Si cesara su amor, dejara de existir una parte esencial de la persona de Dios. El es lo que es, en gran parte, porque es amor. El amor de Dios no puede cambiar. A Israel le dijo: Con amor eterno te he amado (Jer. 31:3); y de Cristo est escrito: Como haba amado a los suyos que estaban en el mundo, los am hasta el fin (literalmente: sin fin; Jn. 13:1; cf. con 15:9). El amor de Dios hacia un individuo no tiene fluctuaciones ni tiene fin.

Jn. 15:9 Como el Padre me ha amado, as tambin yo os he amado; permaneced en mi amor. 2. El amor de Dios motiva su incesante actividad. Aunque el amor de Dios se manifest de una vez para siempre en el sacrificio de su bien amado Hijo, lo que se manifest en un momento del tiempo es la revelacin de la actitud eterna do Dios hacia el hombre. Ro. 5:8 Mas Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros. 1Jn. 3:16 En esto hemos conocido el amor, en que l puso su vida por nosotros; nosotros debemos poner nuestras vidas por los hermanos. tambin

Si hubisemos podido mirar el corazn de Dios antes de la creacin del universo material, habramos visto que ya haba hecho la provisin del Cordero que habra de ser sacrificado por el pecado del mundo. Ap. 5:6 Y mir, y vi que en medio del trono y de los cuatro seres vivientes, y en medio de los ancianos, estaba en pie un Cordero como inmolado, que tena siete cuernos, y siete ojos, los cuales son los siete espritus de Dios enviados por toda la tierra. Si pudisemos ahora mirar en el corazn de Dios, veramos la misma compasin no disminuida en favor de los perdidos quo se manifest en la muerte de su Hijo. La muerte de Cristo, ocurrida en un momento, no fue un espasmo do amor divino; es el anuncio ante un mundo perdido del hecho del amor eterno e inmutable de Dios. 3. El amor de Dios tiene una pureza transparente. Acerca de este aspecto del amor de Dios no hay palabras humanas que puedan describirlo. No hay egosmo en el amor divino; Dios jams ha buscado beneficios para s. El nada recibe; todo lo da. Pedro exhorta a los creyentes a amar de corazn puro, entraablemente; pero cun pocos son los que aman a Dios por lo que El es, sin consideracin de sus beneficios. 1P. 1:22 Habiendo purificado vuestras almas por la obediencia a la verdad, mediante el Espritu, para el amor fraternal no fingido, amaos unos a otros entraablemente, de corazn puro; Qu diferente es el amor de Dios! Nuestro juicio nos lleva a pensar que El necesita nuestro dinero, nuestro servicio o nuestra influencia. El no necesita nada de nosotros; pero El nos necesita a nosotros, y solamente porque su infinito amor no puede ser satisfecho sin nosotros. El ttulo Amado, que se dirige a los creyentes es altamente expresivo; porque, en su relacin con Dios, su ms alta funcin es ser amado. 4. El amor de Dios tiene una intensidad ilimitada. La cosa ms costosa del mundo es la sangre de Cristo, el Hijo nico de Dios; sin embargo, Dios am de tal manera al mundo que dio a su Hijo unignito. El sacrificio de su Hijo por hombres que an eran pecadores y enemigos parece alcanzar los ms lejanos lmites del infinito; sin embargo, se nos habla de un amor que es mucho ms que esto. Es el amor de Dios por los que han sido reconciliados y justificados por medio do la muerte de Cristo; por supuesto, nada nos podr separar del amor de Dios que es en Cristo Jess Seor nuestro. Ro. 5:8-10 Mas Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros. (9) Pues mucho ms, estando ya justificados en su sangre, por l seremos salvos de la ira. (10) Porque si siendo enemigos, fuimos reconciliados con Dios por la muerte de su Hijo, mucho ms, estando reconciliados, seremos salvos por su vida. Ro. 8:39 ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podr separar del amor de Dios, que es en Cristo Jess Seor nuestro. 5. El amor de Dios tiene una benevolencia inagotable. No hay esperanza para este mundo sin el maravilloso amor que Dios tiene hacia los que an son pecadores. Pero el amor de Dios no es pasivo. Movido en un grado infinito por su amor, Dios actu en favor de quienes, de otro modo, hubieran tenido quo expulsar de su presencia para siempre. Dios no poda ignorar la justa condenacin del pecador que su justa santidad exiga; pero l poda tomar sobre s la maldicin quo deba caer sobre el pecador: Nadie tiene mayor amor que este, que uno ponga su vida por sus amigos (Jn. 15:13), y esto fue lo que El hizo a fin de que, sin violar su propia santidad, pudiera tener libertad para salvar de la culpa.

Ro. 3:26 con la mira de manifestar en este tiempo su justicia, a fin de que l sea el justo, y el que justifica al que es de la fe de Jess. Estando libres por la muerte vicaria de Cristo, Dios no conoce limitaciones y no cesa de obrar hasta que, para su propia satisfaccin, pone al pecador justamente condenado en la ms alta gloria celestial y conformada a la imagen de Cristo. La gracia salvadora es ms que amor; es el amor de Dios puesto en libertad de accin para imponerse sobre sus justos juicios contra el pecador. Por gracia sois salvos par media do la fe (Ef. 2:8). Ef. 2:4 Pero Dios, que es rico en misericordia, por su gran amor con que nos am, Tito 3:4-5 nos salv, no por obras de justicia que nosotros hubiramos hecho, sino por su misericordia, por el lavamiento de la regeneracin y por la renovacin en el Espritu Santo, el cual derram en nosotros abundantemente por Jesucristo nuestro Salvador, Adems, Dios tiene un perfecto odio por el pecado que, como contrapartida de su amor, lo prepara para salvar al pecador de su condenacin. De igual modo, este odio por el pecado, combinado con su amor, hace de Dios un Padre que disciplina a su hijo. Yo reprendo y castigo a todos los que amo (Ap. 3:19), y el Seor al que ama, disciplina (He. 12:6). Debido a esta unin viva con Cristo, el creyente es objeto del amor del Padre del mismo modo que el Padre ama a Cristo, y este amor infinito nunca disminuye en la hora de la correccin a de la prueba.

1Co. 6:17 En cambio, el que se une al Seor se hace un solo espritu con l. Jn. 17:23 yo en ellos y t en m. As alcanzarn la perfeccin en la unidad, y el mundo conocer que t me has enviado y que yo los he amado a ellos como t me amas a m. Adems de estas manifestaciones directas del amor de Dios, se pueden citar muchas manifestaciones indirectas. En el Nuevo Testamento hay pocas referencias al amor humano; el nfasis ms bien est puesto en el amor divino quo ha sido impartido y que experimenta solamente el creyente que est lleno del Espritu. El mensaje de Romanos 5:5 es que el amor de Dios brota del Espritu que nos es dado. Ro. 5:5 a cual no quedar frustrada, pues ya se nos ha dado el Espritu Santo, y por l el amor de Dios se va derramando en nuestros corazones. El amor divino es fruto del Espritu; por lo tanto, El es su fuente. Ga. 5:22 Mas el fruto del Espritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, El amor divino se manifiesta indirectamente pasando a travs del corazn del creyente. 1 Juan pone nfasis en que si hemos nacido de Dios, amaremos como Dios ama; 1 Corintios 13 es una descripcin del carcter sobrehumano del amor. No hay xtasis en esta vida comparable a la afluencia libre y sobreabundante del amor de Dios. Debe observarse que, no es el amor a Dios lo que estamos considerando; se trata ms bien del amor quo pertenece a Dios. Debemos notar algunas cosas en cuanto a este amor: Se experimenta como respuesta a la oracin de Cristo.

Jn. 17:26 Y les he dado a conocer tu nombre, y lo dar a conocer an, para que el amor con que me has amado, est en ellos, y yo en ellos. Dios ama al mundo perdido, y as tan ciertamente aborrece al sistema mundano quo es malo. Jn. 3:16 Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna.

Ef. 2:4 Pero Dios, que es rico en misericordia, por su gran amor con que nos am, 1Jn. 2:15 No amis al mundo, ni las cosas que estn en el mundo. Si alguno ama al mundo, el amor del Padre no est en l. 1Jn. 4:7 Amados, ammonos unos a otros; porque el amor es de Dios. Todo aquel que ama, es nacido de Dios, y conoce a Dios. Dios ama a quienes ha redimido. Jn. 13:34-35 Un mandamiento nuevo os doy: Que os amis unos a otros; como yo os he amado, que tambin os amis unos a otros. En esto conocern todos que sois mis discpulos, si tuviereis amor los unos con los otros. Jn. 15:12-14 Este es mi mandamiento: Que os amis unos a otros, como yo os he amado. (13) Nadie tiene mayor amor que este, que uno ponga su vida por sus amigos. (14) Vosotros sois mis amigos, si hacis lo que yo os mando. Ro. 5:8 Mas Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros. Ef. 5:25 Maridos, amad a vuestras mujeres, as como Cristo am a la iglesia, y se entreg a s mismo por ella, 1Jn. 3:16 En esto hemos conocido el amor, en que l puso su vida por nosotros; nosotros debemos poner nuestras vidas por los hermanos. 1Jn. 4:12 Nadie ha visto jams a Dios. Si nos amamos unos a otros, nosotros, y su amor se ha perfeccionado en nosotros. Dios ama a la nacin de Israel. Jer. 31:3 Jehov se manifest a m hace ya mucho tiempo, diciendo: Con amor eterno te he amado; por tanto, te prolongu mi misericordia. Dios ama a quienes han vagado lejos de l. Lc. 15:4, 20 Qu hombre de vosotros, teniendo cien ovejas, si pierde una de ellas, no deja las noventa y nueve en el desierto, y va tras la que se perdi, hasta encontrarla? Y levantndose, vino a su padre. Y cuando an estaba lejos, lo vio su padre, y fue movido a misericordia, y corri, y se ech sobre su cuello, y le bes. El amor de Dios es eterno. tambin

Dios permanece en

Jn. 13:1 Antes de la fiesta de la pascua, sabiendo Jess que su hora haba llegado para que pasase de este mundo al Padre, como haba amado a los suyos que estaban en el mundo, los am hasta el fin. El amor de Dios es sacrificial, hasta el punto de dar a su propio Hijo. Jn. 3:16 Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna. 2Co. 8:9 Porque ya conocis la gracia de nuestro Seor Jesucristo, que por amor a vosotros se hizo pobre, siendo rico, para que vosotros con su pobreza fueseis enriquecidos. Ef. 5:2 Y andad en amor, como tambin Cristo nos am, y se entreg a s mismo por nosotros, ofrenda y sacrificio a Dios en olor fragante. En el misterio de esta compasin divinamente ordenada, el apstol Pablo estaba dispuesto a ser apartado do Cristo por amor a sus hermanos, sus parientes segn la carne. Ro. 9:1-3 Verdad digo en Cristo, no miento, y mi conciencia me da testimonio en el Espritu Santo, que tengo gran tristeza y continuo dolor en mi corazn. Porque deseara yo mismo ser anatema, separado de Cristo, por amor a mis hermanos, los que son mis parientes segn la carne; El ejercicio del amor divino es el primer mandamiento do Cristo baja la gracia. Jn. 13:34-35 Un mandamiento nuevo os doy: Que os amis unos a otros; como yo os he amado, que tambin os amis unos a otros. En esto conocern todos que sois mis discpulos, si tuviereis amor los unos con los otros. Jn. 15:12-14 Este es mi mandamiento: Que os amis unos a otros, como yo os he amado. Nadie tiene mayor amor que este, que uno ponga su vida por sus amigos. Vosotros sois mis amigos, si hacis lo que yo os mando. Y debiera ser caracterstica sobresaliente de cada cristiano. Ga. 5:13 Porque vosotros, hermanos, a libertad fuisteis llamados; solamente que no usis la libertad como ocasin para la carne, sino servos por amor los unos a los otros. Ef. 4:2, 15 con toda humildad y mansedumbre, soportndoos con paciencia los unos a los otros en amor, sino que siguiendo la verdad en amor, crezcamos en todo en aquel que es la cabeza, esto es, Cristo, Ef. 5:2 Y andad en amor, como tambin Cristo nos am, y se entreg a asimismo por nosotros, ofrenda y sacrificio a Dios en olor fragante. Col.: 2:2 para que sean consolados sus corazones, unidos en amor, hasta alcanzar todas las riquezas de pleno entendimiento, a fin de conocer el misterio de Dios el Padre, y de Cristo, 1Ts. 3:12 Y el Seor os haga crecer y abundar en amor unos para con otros y para con todos, como tambin lo hacemos nosotros para con vosotros, 1Ts. 4:9 Pero acerca del amor fraternal no tenis necesidad de que os escriba, porque vosotros mismos habis aprendido de Dios que os amis unos a otros;

El amor impartido par Dios no so obtiene por cultivo, ni se puede producir por esfuerzos de la carne. Es la experiencia normal de quienes, habiendo cumplido los requisitos, estn llenos del Espritu.

Ga. 5:22 Mas el fruto del Espritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, D. La esposa adornada y recompensada. Entre los diversos juicios de las Escrituras, uno de los ms importantes es el juicio del tribunal de Cristo en que se juzga y recompensa a la iglesia. Con referencia al pecado, las Escrituras ensean que el hijo de Dios que est bajo la gracia no vendr a juicio. Jn. 3:18 El que en l cree, no es condenado; pero el que no cree, ya ha sido condenado, porque no ha credo en el nombre del unignito Hijo de Dios. Jn. 5:24 De cierto, de cierto os digo: El que oye mi palabra, y cree al que me envi, tiene vida eterna; y no vendr a condenacin, mas ha pasado de muerte a vida.

Jn.6:37 Todo lo que el Padre me da, vendr a m; y al que a m viene, no le echo fuera. Ro.5:1 Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo; Ro. 8:1 Ahora, pues, ninguna condenacin hay para los que estn en Cristo Jess, los que no andan conforme a la carne, sino conforme al Espritu. 1Co. 11:32 ms siendo juzgados, condenados con el mundo. somos castigados por el Seor, para que no seamos

En su posicin delante de Dios, y sobre la base de que el castigo de todos los pecados pasados, presentes y futuros fue llevado por Cristo como el perfecto sustituto el creyente se encuentra no solamente fuera de toda condenacin, sino que estando en Cristo es aceptado por la perfeccin de Cristo es amado de Dios como Cristo es amado. 1Co. 1:30 Mas por l estis vosotros en Cristo Jess, sabidura, justificacin, santificacin y redencin; el cual nos ha sido hecho por Dios

Ef. 1:6 para alabanza de la gloria de su gracia, con la cual nos hizo aceptos en el Amado, Col. 2:10 y vosotros estis completos en l, que es la cabeza de todo principado y potestad. He. 10:14 porque con una sola ofrenda hizo perfectos para siempre a los santificados. Jn. 17:23 Yo en ellos, y t en m, para que sean perfectos en unidad, para que el mundo conozca que t me enviaste, y que los has amado a ellos como tambin a m me has amado. Pero en relacin a su vida cotidiana y su servicio a Dios, el cristiano debe dar cuenta ante el tribunal de Cristo.

Ro. 14:10 Pero t, por qu juzgas a tu hermano? O t tambin, por qu menosprecias a tu hermano? Porque todos compareceremos ante el tribunal de Cristo. 2Co 5:10 Porque es necesario que todos nosotros comparezcamos ante el tribunal de Cristo, para que cada uno reciba segn lo que haya hecho mientras estaba en el cuerpo, sea bueno o sea malo.

Ef. 6:8 sabiendo que el bien que cada uno hiciere, se recibir del Seor, sea siervo o sea libre. Juicio que se celebrar a la venida de Cristo para recibir a los suyos. 1Co. 4:5 As que, no juzguis nada antes de tiempo, hasta que venga el Seor, el cual aclarar tambin lo oculto de las tinieblas, y manifestar las intenciones de los corazones; y entonces cada uno recibir su alabanza de Dios. 2Ti. 4:8 Por lo dems, me est guardada la corona de justicia, la cual me dar el Seor, juez justo, en aquel da; y no slo a m, sino tambin a todos los que aman su venida. Ap. 22:12 He aqu yo vengo pronto, y mi galardn conmigo, para recompensar a cada uno segn sea su obra. Mt. 16:27 Porque el Hijo del Hombre vendr en la gloria de su Padre con sus ngeles, y entonces pagar a cada uno conforme a sus obras. Lc. 14:14 y sers bienaventurado; porque ellos no te pueden recompensar, pero te ser recompensado en la resurreccin de los justos. Cuando se presenten ante el gran trono blanco para el juicio final, los inconversos sern juzgados segn sus obras. Ap. 20:11-15 Y vi un gran trono blanco y al que estaba sentado en l, de delante del cual huyeron la tierra y el cielo, y ningn lugar se encontr para ellos. (12) Y vi a los muertos, grandes y pequeos, de pie ante Dios; y los libros fueron abiertos, y otro libro fue abierto, el cual es el libro de la vida; y fueron juzgados los muertos por las cosas que estaban escritas en los libros, segn sus obras. (13) Y el mar entreg los muertos que haba en l; y la muerte y el Hades entregaron los muertos que haba en ellos; y fueron juzgados cada uno segn sus obras. (14) Y la muerte y el Hades fueron lanzados al lago de fuego. Esta es la muerte segunda. (15) Y el que no se hall inscrito en el libro de la vida fue lanzado al lago de fuego. El propsito de este juicio no es determinar si los que han sido presentados a l sern salvos o se perdern; su propsito es ms bien determinar el grado de castigo que corresponde a los perdidos a causa de sus obras malas Del mismo modo, cuando los salvados se presentan ante el tribunal do Cristo, en su venida, son juzgados por sus obras no para determinar si se salvan a se pierden, sino para determinar la recompensa o prdida por el servicio que se esperaba de cada creyente. Los que se presenten ante el tribunal de Cristo no solamente sern salvos y estarn seguros, sino quo ya habrn sida llevados al cielo, no sobre la base-de mritos u obras, sino por la gracia divina hecha posible por la gracia salvadora de Cristo. Bajo la gracia, la salvacin no es de ningn modo condicionada por el servicio o el carcter de la vida del creyente; la vida y el servicio del creyente llegan a ser un caso separado que ha de ser juzgado por Cristo, pues a l pertenecemos y a l servimos.

Cuando todos sean reunidos ante su trono de gloria, tambin se darn recompensas sobre la base del mrito de Israel y las naciones, pero esto se har sin consideracin de la cuestin de la salvacin personal. Mt. 25:31-34 Cuando el Hijo del Hombre venga en su gloria, y todos los santos ngeles con l, entonces se sentar en su trono de gloria, (32) y sern reunidas delante de l todas las naciones; y apartarlos unos de los otros, como aparta el pastor las ovejas de los cabritos . (33) Y pondr las ovejas a su derecha, y los cabritos a su izquierda. (34) Entonces el Rey dir a los de su derecha: Venid, benditos de mi Padre, heredad el reino preparado para vosotros desde la fundacin del mundo. Mt. 6:2-6 Cuando, pues, des limosna, no hagas tocar trompeta delante de ti, como hacen los hipcritas en las sinagogas y en las calles, para ser alabados por los hombres; de cierto os digo que ya tienen su recompensa. (3) Mas cuando t des limosna, no sepa tu izquierda lo que hace tu derecha, (4) para que sea tu limosna en secreto; y tu Padre que ve en lo secreto te recompensar en pblico. (5) Y cuando ores, no seas como los hipcritas; porque ellos aman el orar en pie en las sinagogas y en las esquinas de las calles, para ser vistos de los hombres; de cierto os digo que ya tienen su recompensa. (6) Mas t, cuando ores, entra en tu aposento, y cerrada la puerta, ora a tu Padre que est en secreto; y tu Padre que ve en lo secreto te recompensar en pblico. Mt. 24:45-46 Quin es, pues, el siervo fiel y prudente, al cual puso su seor sobre su casa para que les d el alimento a tiempo? Bienaventurado aquel siervo al cual, cuando su seor venga, le halle haciendo as. Mt. 25 1-46 Entonces el reino de los cielos ser semejante a diez vrgenes que tomando sus lmparas, salieron a recibir al esposo. (2) Cinco de ellas eran prudentes y cinco insensatas. (3) Las insensatas, tomando sus lmparas, no tomaron consigo aceite; (4) mas las prudentes tomaron aceite en sus vasijas, juntamente con sus lmparas. (5) Y tardndose el esposo, cabecearon todas y se durmieron. (6) Y a la medianoche se oy un clamor: Aqu viene el esposo; salid a recibirle! (7) Entonces todas aquellas vrgenes se levantaron, y arreglaron sus lmparas. (8) Y las insensatas dijeron a las prudentes: Dadnos de vuestro aceite; porque nuestras lmparas se apagan. (9) Mas las prudentes respondieron diciendo: Para que no nos falte a nosotras y a vosotras, id ms bien a los que venden, y comprad para vosotras mismas. (10) Pero mientras ellas iban a comprar, vino el esposo; y las que estaban preparadas entraron con l a las bodas; y se cerr la puerta. (11) Despus vinieron tambin las otras vrgenes, diciendo: Seor, seor, brenos! (12) Mas l, respondiendo, dijo: De cierto os digo, que no os conozco. (13) Velad, pues, porque no sabis el da ni la hora en que el Hijo del Hombre ha de venir. (14) Porque el reino de los cielos es como un hombre que yndose lejos, llam a sus siervos y les entreg sus bienes. (15) A uno dio cinco talentos, y a otro dos, y a otro uno, a cada uno conforme a su capacidad; y luego se fue lejos. (16) Y el que haba recibido cinco talentos fue y negoci con ellos, y gan otros cinco talentos (17) Asimismo el que haba recibido dos, gan tambin otros dos. (18) Pero el que haba recibido uno fue y cav en la tierra, y escondi el dinero de su seor. (19) Despus de mucho tiempo vino el seor de aquellos siervos, y arregl cuentas con ellos. (20) Y llegando el que haba recibido cinco talentos, trajo otros cinco talentos, diciendo: Seor, cinco talentos me entregaste; aqu tienes, he ganado otros cinco talentos sobre ellos. (21) Y su seor le dijo: Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondr; entra en el gozo de tu seor. (22) Llegando tambin el que haba recibido dos talentos, dijo: Seor, dos talentos me entregaste; aqu tienes, he ganado otros dos talentos sobre ellos. (23) Su seor le dijo: Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondr; entra en el gozo de tu seor. (24) Pero llegando tambin el que haba recibido un talento, dijo: Seor, te conoca que eres hombre duro, que siegas donde no sembraste y recoges donde no esparciste; (25) por lo cual tuve miedo, y fui y escond tu talento en la tierra; aqu tienes lo que es tuyo. (26) Respondiendo su seor, le dijo: Siervo malo y negligente, sabas que siego donde no sembr, y que recojo donde no esparc. (27) Por tanto, debas haber dado mi dinero a los banqueros, y al

venir yo, hubiera recibido lo que es mo con los intereses . (28) Quitadle, pues, el talento, y dadlo al que tiene diez talentos. (29) Porque al que tiene, le ser dado, y tendr ms; y al que no tiene, aun lo que tiene le ser quitado. (30) Y al siervo intil echadle en las tinieblas de afuera; all ser el lloro y el crujir de dientes . (31) Cuando el Hijo del Hombre venga en su gloria, y todos los santos ngeles con l, entonces se sentar en su trono de gloria, (32) y sern reunidas delante de l todas las naciones; y apartarlos unos de los otros, como aparta el pastor las ovejas de los cabritos. (33) Y pondr las ovejas a su derecha, y los cabritos a su izquierda. (34) Entonces el Rey dir a los de su derecha: Venid, benditos de mi Padre, heredad el reino preparado para vosotros desde la fundacin del mundo. (35) Porque tuve hambre, y me disteis de comer; tuve sed, y me disteis de beber; fui forastero, y me recogisteis; (36) estuve desnudo, y me cubristeis; enfermo, y me visitasteis; en la crcel, y vinisteis a m. (37) Entonces los justos le respondern diciendo: Seor, cundo te vimos hambriento, y te sustentamos, o sediento, y te dimos de beber? (38) Y cundo te vimos forastero, y te recogimos, o desnudo, y te cubrimos? (39) O cundo te vimos enfermo, o en la crcel, y vinimos a ti? (40) Y respondiendo el Rey, les dir: De cierto os digo que en cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos ms pequeos, a m lo hicisteis. (41) Entonces dir tambin a los de la izquierda: Apartaos de m, malditos, al fuego eterno preparado para el diablo y sus ngeles. (42) Porque tuve hambre, y no me disteis de comer; tuve sed, y no me disteis de beber; (43) fui forastero, y no me recogisteis; estuve desnudo, y no me cubristeis; enfermo, y en la crcel, y no me visitasteis. (44) Entonces tambin ellos le respondern diciendo: Seor, cundo te vimos hambriento, sediento, forastero, desnudo, enfermo, o en la crcel, y no te servimos? (45) Entonces les responder diciendo: De cierto os digo que en cuanto no lo hicisteis a uno de estos ms pequeos, tampoco a m lo hicisteis. (46) E irn stos al castigo eterno, y los justos a la vida eterna. En las Escrituras se usan tres figuras importantes para revelar la naturaleza de las recompensas del creyente en el tribunal de Cristo. 1. En Romanos 14: 10-12 se presenta la firma de una mayordoma. En conexin con el juicio de los dems se hace la exhortacin: Por qu a tu hermano? 0 t tambin, por qu menosprecias a tu hermano? Porque todos compareceremos ante el tribunal de Cristo. Porque escrito est: Viva yo, dice el Seor, que ante m se doblar toda rodilla, y toda lengua confesar a Dios. Do manera que cada uno de nosotros dar a Dios cuenta de s. En este pasaje se nos exhorta a que no tratemos de evaluar la calidad de las obras de otro cristiano. Esto no significa que no debamos juzgar y rechazar el pecado, sino que se refiere ms bien a la calidad y el valor de la vida. Con demasiada frecuencia los cristianos se dejan llevar por el deseo de criticar a los dems a fin de que sus propias vidas parezcan un poca mejores ante sus propios ojos. En otras palabras, reducen a la nada a sus hermanos en un esfuerzo de exaltarse a s mismos. Este pasaje revela quo cada cristiano tendr quo rendir cuenta a Dios. La figura es de un mayordomo o persona a la que se ha confiado algo. Todo lo que el creyente tiene en la vida su capacidad intelectual, dones naturales, salud fsica, dones espirituales, a riqueza es un don do Dios para l. Mientras ms se le confa, tendr ms de qu dar cuenta. Como se afirma en 1 Corintios 6:19-20: O ignoris que vuestro cuerpo es templo del Espritu Santo, el cual est en vosotros, el cual tenis de Dios, y que no sois vuestros? Porque habis sido comprados por precio; glorificad, pues, a Dios en vuestro cuerpo y en vuestro espritu, los cuales son de Dios . Como mayordomos, tendremos que dar cuenta ante el tribunal de Cristo de todo lo que Dios nos ha dado, y no seremos responsables de lo que fue dado a los dems, pero si tendremos que responder de lo que nos fue dado a nosotros. La clave del juicio no ser el xito o el aplauso pblico que se haya tenido, sino la fidelidad en el uso de lo que Dios nos ha encomendado.

2. 1Co. 3:9-15 Porque nosotros somos colaboradores de Dios, y vosotros sois labranza de Dios, edificio de Dios. (10) Conforme a la gracia de Dios que me ha sido dada, yo como perito arquitecto puse el fundamento, y otro edifica encima; pero cada uno mire cmo sobreedifica. (11) Porque nadie puede poner otro fundamento que el que est puesto, el cual es Jesucristo. (12) Y si sobre este fundamento alguno edificare oro, plata, piedras preciosas, madera, heno, hojarasca, (13) la obra de cada uno se har manifiesta; porque el da la declarar, pues por el fuego ser revelada; y la obra de cada uno cul sea, el fuego la probar. (14) Si permaneciere la obra de alguno que sobreedific, recibir recompensa. (15) Si la obra de alguno se quemare, l sufrir prdida, si bien l mismo ser salvo, aunque as como por fuego. La vida del creyente es considerada como un edificio levantado sobre Cristo como fundamento. Al determinar la fuerza de este pasaje, debe observarse: a) Se tiene en vista solamente a los salvados. El pronombre personal nosotros y el vosotros incluyen a todos los salvados y excluye a todos los que no son salvos; de igual modo, la palabra alguno se refiere solamente a quin est edificando sobre la Roca que es Cristo Jess. b) Habiendo presentado a los corintios el evangelio par el cual fueron salvados salvacin proporcionada par la Roca sobre la cual los salvados estn , el apstol Pablo se compara con un perito arquitecto que ha puesto el fundamento o cimiento; pero, en agudo contrasto con esto, seala que cada creyente por si mismo est levantando la superestructura sobre el fundamento nico proporcionado por la gracia de Dios. Por eso, el llamado es a que cada uno mire cmo sobreedifica. Esto no es una referencia a la as llamada <<construccin del carcter>>, que no tiene base en los pasajes dirigidos a los santos de esta dispensacin; el carcter de ellos es el fruto del Espritu (Ga. 5:22-23) y es realizado, no por esfuerzos carnales, sino por el andar en el Espritu (Ga. 5:16). Se presenta al creyente levantando una superestructura de servicio, u obras, que tiene que ser probada por fuego, posiblemente por los ojos de fuego de nuestro Seor ante el cual tendr que presentarse (Ap. 1:14). c) La <<obra>> que el cristiano est edificando sobre Cristo puede ser de madera, heno, hojarasca, que el fuego puedo destruir; o puede ser de oro, plata y piedras preciosas que el fuego no destruye y que, en el caso del oro y la plata, en cambio, las purifica. d) A aquel cuya obra levantada sobre Cristo permanezca, lo ser dada una recompensa; pero a aquel cuya obra sea quemada sufrir prdida: no de su salvacin, que es asegurada por medio de la obra consumada de Cristo, sino de su recompensa. Aun cuando paso por el fuego que va a probar la obra de cada cristiano y sufra la prdida de su recompensa, l mismo ser salvo. 3. En 1 Corintios 9:16-27, y especialmente en los versculos 24-27, se usa la figura de una carrera y el ganar el premio para revelar la calidad de la vida y del servicio cristiano. 1Co. 9:16-27 Pues si anuncio el evangelio, no tengo por qu gloriarme; porque me es impuesta necesidad; y ay de m si no anunciare el evangelio! (17) Por lo cual, si lo hago de buena voluntad, recompensa tendr; pero si de mala voluntad, la comisin me ha sido encomendada. (18) Cul, pues, es mi galardn? Que predicando el evangelio, presente gratuitamente el evangelio de Cristo, para no abusar de mi derecho en el evangelio. (19) Por lo cual, siendo libre de todos, me he hecho siervo de todos para ganar a mayor nmero. (20) Me he hecho a los judos como judo, para ganar a los judos; a los que estn sujetos a la ley (aunque yo no est sujeto a la ley) como sujeto a la ley, para ganar a los que estn sujetos a la ley; (21) a los que estn sin ley, como si yo estuviera sin ley (no estando yo sin ley de Dios, sino bajo la ley de Cristo), para ganar a los que estn sin ley. (22) Me he hecho dbil a los dbiles, para ganar a los dbiles; a todos me he hecho de todo, para que de todos modos salve a algunos. (23) Y esto hago por causa del evangelio, para hacerme copartcipe de l. (24) No sabis que los que

corren en el estadio, todos a la verdad corren, pero uno solo se lleva el premio? Corred de tal manera que lo obtengis. (25) Todo aquel que lucha, de todo se abstiene; ellos, a la verdad, para recibir una corona corruptible, pero nosotros, una incorruptible. (26) As que, yo de esta manera corro, no como a la ventura; de esta manera peleo, no como quien golpea el aire, (27) sino que golpeo mi cuerpo, y lo pongo en servidumbre, no sea que habiendo sido heraldo para otros, yo mismo venga a ser eliminado. Haciendo referencia a su propio servicio en la predicacin del evangelio, el apstol pregunta: Cul, pues, es mi galardn? La verdadera respuesta a esta pregunta depende, naturalmente, de la naturaleza y calidad del servicio rendido a Dios. Por lo tanto, el apstol contina haciendo un recuento de su fidelidad en la obra (versculos 18-23); nadie negar la veracidad de su informe. Luego compara el servicio cristiano o una carrera en que todos los creyentes estn participando, y que, como en una carrera, uno solo recibe el premio y slo por un esfuerzo superior. En forma similar, el creyente debiera poner en ejercicio todas sus fuerzas en el servicio cristiano, a fin de obtener la recompensa completa, correr como si quisiera superar a los dems. As como el atleta se abstiene de muchas cosas a fin de obtener una corona corruptible, el cristiano debe abstenerse de todo a fin de obtener la corona incorruptible. El autocontrol del apstol se ve en el hecho de que mantena en sujecin su propio cuerpo a fin de evitar que algn servicio indigno y no de todo corazn por los dems hiciera quo fuera reprobado. La palabra traducida aqu eliminado es adokimos, que es la forma negativa de dokimos; dokimos se traduce por aprobada

Ro. 14:18 Porque el que en esto sirve a Cristo, agrada a Dios, y es aprobado por los hombres. Ro. 16:10 Saludad a Apeles, aprobado en Cristo. Saludad a los de la casa de Aristbulo. 1Co. 11:19 Porque es preciso que entre vosotros haya disensiones, manifiestos entre vosotros los que son aprobados. para que se hagan

2Co. 10:18 porque no es aprobado el que se alaba a s mismo, sino aquel a quien Dios alaba. 2Ti. 2:15 Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado, como obrero que no tiene de qu avergonzarse, que usa bien la palabra de verdad. Por lo que adokimos debe traducirse desaprobado Puesto que no est en duda la salvacin del apstol, l no tiene miedo de ser desechado por Dios para siempre; tiene temor de ser desaprobado en la esfera de servicio. La recompensa del cristiano a veces se menciona como un premio y a veces como una corona. 1Co. 9:24 No sabis que los que corren en el estadio, todos a la verdad corren, pero uno solo se lleva el premio? Corred de tal manera que lo obtengis. 1Co. 9:25 Todo aquel que lucha, de todo se abstiene; ellos, a la verdad, para recibir una corona corruptible, pero nosotros, una incorruptible. Fil. 4:1 As que, hermanos mos amados y deseados, gozo y corona ma, estad as firmes en el Seor, amados. 1Ts. 2:19 Porque cul es nuestra esperanza, o gozo, o corona de que me glore? No lo sois vosotros, delante de nuestro Seor Jesucristo, en su venida?

2Ti. 4:8 Por lo dems, me est guardada la corona de justicia, la cual me dar el Seor, juez justo, en aquel da; y no slo a m, sino tambin a todos los que aman su venida. Stg. 1:12 Bienaventurado el varn que soporta la tentacin; porque cuando haya resistido la prueba, recibir la corona de vida, que Dios ha prometido a los que le aman. 1P. 5:4 Y cuando aparezca el Prncipe de los pastores, vosotros recibiris la corona incorruptible de gloria. Ap. 2:10 No temas en nada lo que vas a padecer. He aqu, el diablo echar a algunos de vosotros en la crcel, para que seis probados, y tendris tribulacin por diez das. S fiel hasta la muerte, y yo te dar la corona de la vida.

Ap. 3:11 He aqu, yo vengo pronto; retn lo que tienes, para que ninguno tome tu corona. Estas coronas pueden ser clasificadas bajo cinco divisiones que representan cinco formas de servicio y sufrimiento cristiano, y el hijo de Dios recibe la advertencia de que tenga cuidado para que no pierda la recompensa. Col. 2:18 Nadie os prive de vuestro premio, afectando humildad y culto a los ngeles, entremetindose en lo que no ha visto, vanamente hinchado por su propia mente carnal, 2Jn. 1:8 Mirad por vosotros mismos, para que no perdis el fruto de vuestro trabajo, sino que recibis galardn completo.

Ap. 3:11 He aqu, yo vengo pronto; retn lo que tienes, para que ninguno tome tu corona. La doctrina de las recompensas es la contrapartida necesaria de la doctrina de la salvacin por gracia. Puesto que Dios no cuenta los mritos del creyente para la salvacin, ni puede hacerlo, es necesario que las buenas obras del creyente reciban el reconocimiento divino. Los salvados nada deben a Dios en paga de la salvacin que les fue dada como un regalo; pero deben a Dios una vida de devocin fiel, y para esta vida de devocin se ha prometido una recompensa en los cielos. Aunque las recompensas de los creyentes estn simbolizadas por coronas, las coronas, como smbolo de la recompensa, sern puestas a los pies del Salvador en el cielo. Cul ser entonces la recompensa para el servicio fiel de parte del creyente? Ap. 4:10 los veinticuatro ancianos se postran delante del que est sentado en el trono, y adoran al que vive por los siglos de los siglos, y echan sus coronas delante del trono, diciendo: La probabilidad es que el servicio fiel sobre la tierra sea recompensado con un lugar privilegiado de servicio en el cielo. Segn Apocalipsis 22:3, sus siervos le servirn. Ap. 22:3-4 Y no habr ms maldicin; y el trono de Dios y del Cordero estar en ella, y sus siervos le servirn y vern su rostro, y su nombre estar en sus frentes. Los creyentes vern cumplidas sus ms elevadas aspiraciones de servicio de amor para el Salvador que los am y se dio a s mismo por ellos. En la ilustracin de los talentos usada por Cristo en Mateo 25:14-30, el hombre que recibe los cinco talentos y el que recibi dos (ambos ganaron el doble sobre lo que le encomend el Seor) fueron aprobados cuando el Seor dijo: Sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondr; entra en el gozo de tu Seor (Mt. 25:21, 23).

Mt. 25:14-30 Porque el reino de los cielos es como un hombre que yndose lejos, llam a sus siervos y les entreg sus bienes. (15) A uno dio cinco talentos, y a otro dos, y a otro uno, a cada uno conforme a su capacidad; y luego se fue lejos. (16) Y el que haba recibido cinco talentos fue y negoci con ellos, y gan otros cinco talentos (17) Asimismo el que haba recibido dos, gan tambin otros dos. (18) Pero el que haba recibido uno fue y cav en la tierra, y escondi el dinero de su seor. (19) Despus de mucho tiempo vino el seor de aquellos siervos, y arregl cuentas con ellos. (20) Y llegando el que haba recibido cinco talentos, trajo otros cinco talentos, diciendo: Seor, cinco talentos me entregaste; aqu tienes, he ganado otros cinco talentos sobre ellos. (21) Y su seor le dijo: Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondr; entra en el gozo de tu seor. (22) Llegando tambin el que haba recibido dos talentos, dijo: Seor, dos talentos me entregaste; aqu tienes, he ganado otros dos talentos sobre ellos. (23) Su seor le dijo: Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondr; entra en el gozo de tu seor. (24) Pero llegando tambin el que haba recibido un talento, dijo: Seor, te conoca que eres hombre duro, que siegas donde no sembraste y recoges donde no esparciste; (25) por lo cual tuve miedo, y fui y escond tu talento en la tierra; aqu tienes lo que es tuyo. (26) Respondiendo su seor, le dijo: Siervo malo y negligente, sabas que siego donde no sembr, y que recojo donde no esparc. (27) Por tanto, debas haber dado mi dinero a los banqueros, y al venir yo, hubiera recibido lo que es mo con los intereses. (28) Quitadle, pues, el talento, y dadlo al que tiene diez talentos. (29) Porque al que tiene, le ser dado, y tendr ms; y al que no tiene, aun lo que tiene le ser quitado. (30) Y al siervo intil echadle en las tinieblas de afuera; all ser el lloro y el crujir de dientes. Aunque parece que este juicio no tiene que ver con la iglesia, se puede aplicar el principio a todos los creyentes de todas las edades que reciben recompensa en la eternidad. La fidelidad en nuestro servicio presente tendr como recompensa un servicio de privilegio en la eternidad. El pasaje central sobre el tribunal de Cristo, 2 Corintio5 5:10-11, revela que el tribunal de Cristo es un lugar donde se distinguen las buenas obras de las malas, y el creyente recibe recompensa sobre la base do las buenas obras. 2Co. 5:10-11 Porque es necesario que todos nosotros comparezcamos ante el tribunal de Cristo, para que cada uno reciba segn lo que haya hecho mientras estaba en el cuerpo, sea bueno o sea malo. Conociendo, pues, el temor del Seor, persuadimos a los hombres; pero a Dios le es manifiesto lo que somos; y espero que tambin lo sea a vuestras conciencias. Como se ha dicho anteriormente, no se est juzgando el pecado, por que el creyente ya ha sido justificado. Tampoco es cuestin de santificacin como se experimenta en el presente al ser disciplinado por no haber confesado el pecado, porque el creyente ya es perfecto en la presencia de Dios. 1Co. 11:31-32 Si, pues, nos examinsemos a nosotros mismos, no seramos juzgados; ms siendo juzgados, somos castigados por el Seor, para que no seamos condenados con el mundo. 1Jn. 1:9 Si confesamos nuestros pecados, l es fiel y justo para perdonar nuestros pecados, y limpiarnos de toda maldad. El nico problema que queda, entonces, es la calidad de la vida y de las obras que Dios considera buenas en contraste con las obras que son sin valor. El hecho solemne de que todo creyente deber presentarse un da a rendir cuenta de su vida ante Dios, debiera ser un estimulo para la fidelidad presente y para la propia evaluacin de las prioridades de vida basadas en la pregunta de cmo ser evaluada en la eternidad. PREGUNTAS

1. Nombrar las siete figuras que se usan para Cristo y su iglesia. 2. Cules son algunas de las verdades importantes enseadas por la figura del pastor y las ovejas? 3. Explicar en qu forma habla de unin, comunin y produccin de fruto la figura de Cristo come la Vid verdadera y los creyentes como los pmpanos. 4. Cul es el pensamiento principal de la figura de la iglesia como un edificio del cual Cristo es la piedra del ngulo? 5. Cules son las principales funciones del creyente como sacerdote? 6. Que verdad nos ilustra la figura de Cristo como el Segundo Adn y la iglesia como una nueva creacin? 7. Qu representa la figura de Cristo como el Esposo y la iglesia como una esposa proftica? 8. Cules son las tres grandes verdades presentadas en la figura de la iglesia como cuerpo de Cristo? 9. En qu forma determinan los dones espirituales el servicio particular de un individuo a Dios? 10. Qu nos revela el concepto de la iglesia como un organismo vivo? 11. Cul es la triple obra de Cristo bajo la figura de un Esposo? 12. Escribir detalladamente qu es lo que Cristo est haciendo actualmente por su esposa. 13. Nombrar cinco caractersticas del amor divino revelado en el amor de Cristo por su iglesia. 14. En vista del amor de Cristo por su iglesia, qu se revela acerca del amor del Padre por los creyentes? 15. En vista del amor de Dios por la iglesia, qu se revela acerca de nuestro amor? 16. En conexin con el juicio del hijo do Dios, por qu el creyente no ser condenado por sus pecados? 17. .Cul es el propsito principal del juicio de los cristianos en el tribunal de Cristo? 18. .Qu contraste hay entre el juicio de los cristianos y el juicio del gran trono blanco? 19. En qu forma ilustra la naturaleza del juicio de los cristianos la figura de la mayordoma? 20. Cmo se ilustra el juicio de los creyentes con la figura de un edificio levantado sobre Cristo como el fundamento? 21. Cmo se relaciona la figura de ganar una carrera con el tribunal de Cristo? 22. Cul es la naturaleza de la recompensa del creyente?

23. Cunta importancia tiene el tribunal de Cristo, y cmo se relaciona con la evaluacin de nuestras vidas presentes?