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EUROPA EN EL RENACIMIENTO

Tanto desde el punto de vista econmico como del social, la Europa del Renacimiento es una continuacin del mundo bajo-medieval. A pesar del crecimiento de las ciudades, la gran mayora de la poblacin sigui siendo rural; la aparicin de un comercio cada vez ms desarrollado no impidi que la actividad agrcola fuera la predominante (el ochenta por ciento de la poblacin); y aunque muchos individuos ya no estaban sometidos al rgimen feudal, los impuestos de los reyes eran casi tan gravosos como las obligaciones para con los seores. Ahora bien, la Europa del Renacimiento vivi una serie de circunstancias como el descubrimiento de Amrica, la Reforma Protestante o la implantacin de las monarquas autoritarias, que dejaron una profunda huella en los terrenos econmico y social. La economa Tras las malas cosechas y las terribles epidemias que asolaron Europa durante el siglo XIV y hasta comienzos del XV, se inici una recuperacin demogrfica que, a pesar de la alta mortalidad infantil, supuso un aumento de la poblacin. Ese incremento trajo consigo una paralela expansin econmica. En la actividad agropecuaria se realizaron nuevas roturaciones y, sobre todo, se inici una tendencia hacia la produccin especializada. El mayor desarrollo de los transportes, favorecido por el comercio, permita el trasiego de producciones cerealsticas y ganaderas desde las tierras ms idneas para su produccin hasta los mercados. Esta especializacin permiti un aumento de las producciones y el consiguiente desarrollo de una vida urbana no productora de alimentos. La industria y el comercio, siguiendo la tendencia impuesta en la etapa anterior, aumentaron sus actividades. Los pequeos talleres artesanales se fueron transformando hasta convertirse en centros de produccin de mayor volumen, al tiempo que surgan empresarios industriales que encargaban el trabajo a domicilio a cambio de un sueldo. Comercio urbano en una miniatura del siglo XV Estos empresarios, que carecan de talleres, distribuan la materia prima por las casas de sus trabajadores y, despus de elaborado el producto lo recogan, tras pagar el sueldo convenido. Este sistema, que fue un paso intermedio entre el taller artesanal y la industria manufacturera, signific el comienzo de la decadencia del artesanado y, sobre todo, fue la base de la naciente concepcin capitalista de la economa. El comercio, por su parte, se vio favorecido por la bsqueda de nuevas rutas y por los descubrimientos de los navegantes. El control del Mediterrneo, sobre todo oriental, por parte de los turcos limitaba la expansin comercial de los pases del sur de Europa; por esta razn y porque Venecia monopolizaba los intercambios con los bizantinos y con los turcos, otros pases como Espaa y Portugal intentaron abrir nuevas rutas hacia Oriente a travs del Atlntico. Este proceso llev al descubrimiento de Amrica por parte de los espaoles y a la utilizacin de la ruta sur (bordeando frica) hacia Asia y Amrica por parte de los portugueses.

Durante aos las actividades comerciales de espaoles y portugueses estuvieron bajo el control exclusivo de las ciudades de Sevilla y Lisboa, sin embargo, las consecuencias de esa actividad comercial y colonizadora se dejaron sentir en muchas zonas de Europa. El descubrimiento del Nuevo Mundo signific la llegada masiva de metales preciosos (primero oro, pero sobre todo plata) de los que Europa estaba necesitada. La economa monetaria sufri as un fuerte impulso gracias a las nuevas monedas acuadas, pero ello fue catastrfico, a largo plazo, para la economa espaola. sta vio cmo, ante el abundante dinero, suban los sueldos y los precios con lo que las mercancas espaolas resultaban ms caras que las del resto de Europa; ello supuso que la produccin industrial decayera frente a la importada de Europa, de la que se pas a depender por ser ms barata. De este modo, el oro y la plata americanos llegaban a Espaa, pero rpidamente se distribuan por los pases que actuaban de abastecedores de las necesidades de las colonias. Por otro lado, la colonizacin de los nuevos territorios descubiertos tambin fue beneficiosa econmicamente, porque supuso una vlvula de escape a la presin demogrfica que ocasionaba el crecimiento de la poblacin. La sociedad La aparicin de las monarquas autoritarias no signific la total desaparicin de los privilegios propios de la sociedad estamental. El enfrentamiento entre reyes y nobles por la ostentacin del poder poltico qued resuelto en favor de los monarcas, pero stos debieron conceder ciertos privilegios a la nobleza feudal para compensar la cesin de su autoridad. De este modo la sociedad sigui estando dividida en distintos grupos segn sus privilegios (la nobleza, por lo general, no pagaba impuestos) o el grado de riqueza (la burguesa enriquecida por la industria o el comercio). La sociedad europea hubo de adaptarse, pues, a las nuevas circunstancias econmicas, pero no lo hizo del mismo modo en todos los pases. En cada zona el proceso sigui un camino distinto que condicionara el futuro poltico y econmico de cada nacin. Ese proceso estuvo sujeto a las circunstancias propias de cada pas, entre las que el desarrollo del comercio fue determinante. As en Italia, con una gran tradicin comercial y sin unidad poltica, las cosas apenas variaron y la nobleza mercantil de las ciudades del norte sigui entregada a sus actividades y al ejercicio del gobierno de las pequeas repblicas. En Inglaterra, donde la actividad comercial a gran escala an no se haba desarrollado, la nobleza haba fraccionado sus posesiones a travs de sucesivas herencias y pronto apareci un tipo de propietario medio y noble interesado en la explotacin agrcola. En los Pases Bajos, la actividad comercial y el gran desarrollo de la burguesa potenciaron el nacimiento de una sociedad de clases donde lo importante era la posesin de riquezas. La implantacin de las ideas reformistas calvinistas, que no eran enemigas de la acumulacin de riqueza, potenci esta orientacin claramente precapitalista. La gran importancia de los burgueses de los Pases Bajos fue debida, en parte, a la gran densidad de ciudades de esta zona de Europa.

En Alemania, donde los nobles mantuvieron una mayor independencia frente al poder poltico real, la nobleza de sangre no se mezcl con la burguesa de negocios. En Francia, la reciente clase burguesa busc emparentarse con la nobleza o se interes por la compra de cargos y ttulos nobiliarios. En Espaa la nobleza originada en la Reconquista y enriquecida en parte por el oro y la plata americanos, compr tierras y se limit a vivir de las rentas que stas producan. La incipiente burguesa pronto se vio afectada por la inflacin, y la subida de salarios acab con parte de la industria. Los beneficios del comercio americano fueron, por otro lado, monopolizados por el Estado, que los inverta en mantener las guerras imperiales en Flandes o Italia. El catolicismo condenaba la usura y los banqueros que se enriquecan en Espaa eran extranjeros o judos. Este panorama (del que debe exceptuarse, en algunos aspectos, Catalua) impidi un desarrollo de las clases burguesas, e hizo de la nobleza terrateniente una clase de "manos muertas" no productiva. Todo ello repercuti negativamente en el proceso modernizador espaol. La Iglesia sigui siendo, en los pases catlicos, una institucin rica y poderosa a costa de dos tipos de impuestos religiosos, el "diezmo" y la "primicia", que como se hacan en especie (productos agrcolas) no se vieron afectados por la inflacin. Tambin las donaciones siguieron siendo frecuentes, lo que hizo que algunas rdenes, como la de los jesuitas, alcanzaran un enorme poder econmico. En los pases protestantes, los reyes y los prncipes se apoderaron de gran parte de los bienes y riquezas de la Iglesia. Independientemente de la evolucin de los grupos sociales que pueden considerarse privilegiados, la gran masa de la poblacin europea sigui estando constituida por agricultores ms o menos pobres que vivan en el marco rural y por obreros manufactureros y criados que habitaban en las ciudades. Estos grupos, numricamente predominantes, sufrieron las consecuencias propias de quienes, careciendo de poder poltico o econmico, se vean sometidos a unos regmenes de impuestos que difcilmente podan sostener y eran los primeros en sufrir las calamidades de cualquier crisis econmica (que si era estatal se intentaba solucionar con subidas de impuestos). Todo ello condujo a la aparicin de mendigos y pobres que buscaron refugio en el marco urbano y en la caridad de algunas rdenes religiosas. Se produjeron frecuentes revueltas populares y sublevaciones que llegaron a exigir la intervencin de los ejrcitos reales. En Espaa, por ejemplo, las de los Comuneros de Castilla o las Germanas en el reino de Aragn y, aunque en algunas ocasiones se lograron ciertas reivindicaciones, por lo general estas manifestaciones eran violentamente reprimidas. La concepcin capitalista de la economa se fue conformando a lo largo del Renacimiento. Durante la Edad Media, la riqueza haba sido considerada patrimonio exclusivo de la nobleza y de la Iglesia. El sistema estamental otorgaba una obligacin a cada grupo social y el peso de la produccin econmica recaa sobre el pueblo llano; la riqueza de nobles y clrigos deba servir, entre otras cosas, para atender las necesidades del pueblo en caso de malas cosechas. La propiedad privada exista, pero el sentimiento colectivo de cada estamento borraba muchos deseos individuales. La reaparicin de las ciudades y las prcticas artesanales y comerciales

abrieron un nuevo campo en materia laboral, se poda trabajar en otras actividades que no fueran las agrcolas. Pero hasta que no se impuso la economa monetaria, las cosas no cambiaron realmente. Durante muchos siglos la idea de riqueza haba ido unida a la de posesin de tierras y, de hecho, muchos de los primeros comerciantes invirtieron sus ganancias en la compra de terrenos. Pretendan con ello emular a los seores feudales, que no slo haban posedo tierras, sino que stas haban sido, en gran medida, la fuente de su poder poltico y jurdico, pero la aparicin de las monarquas autoritarias rompi el sistema estamental, al arrebatar a los seores feudales el poder poltico y jurdico, que hasta entonces haban ostentado. A partir de ese momento, la riqueza ya slo poda ofrecer el poder econmico y la mentalidad colectiva fue cambiando poco a poco sus criterios. El dinero ya no tena por qu emplearse en la compra de terrenos, pues el poder que ofreca era el econmico y se lo daba por s mismo. Surgi as el concepto de capital y las nuevas formas de su utilizacin. Con dinero se podan financiar empresas mercantiles en las que el que lo arriesgaba, tena derecho a una ganancia, pero tambin se podan comprar materias primas y mano de obra que las trabajara (manufacturas a domicilio), lo que tambin daba derecho a un beneficio, por el simple hecho de la posesin de un capital. As pues, el uso del dinero pronto tuvo como finalidad su propio incremento. Esta nueva forma de entender la riqueza estuvo muy en relacin con el individualismo renacentista, ya que el poder econmico no exiga la vinculacin a ningn estamento, ni a otros individuos (lazos personales de vasallaje o de seoro) sino que, por el contrario, el xito econmico era smbolo de xito personal individual. La nueva mentalidad capitalista no se desarroll de igual modo en todos los pases. Los condicionantes religiosos fueron determinantes en la nueva mentalidad econmica, ya que, mientras el catolicismo condenaba la usura (la produccin de dinero a travs del prstamo) el protestantismo mantena la idea de que la riqueza deba considerarse como un don divino, con independencia de su origen. Por ello, el nacimiento de las sociedades capitalistas sera ms temprano en los pases de influencia protestante.

Transformaciones econmicas del Renacimiento


Tras la cada del Imperio Romano de Occidente las monedas casi dejaron de usarse porque circulaba poco dinero. ste no era uniforme, el valor de las monedas cambiaba de un lugar a otro; las pesas y las medidas tambin variaban. Los caminos eran malos por estrechos, fangosos, accidentados, y los comerciantes que transitaban por ellos pagaban altos impuestos por el derecho a usarlos. Por esto el transporte de mercancas resultaba difcil, caro y, adems peligroso, porque estos caminos estaban infestados de asaltantes. Sin embargo, ya en el siglo XI el comercio empez a progresar, y en el siglo XII prcticamente se haba extendido por Europa Occidental. En este desarrollo del comercio desempearon un importante papel las Cruzadas.

En los ltimos siglos de la Edad Media avanz la agricultura por la introduccin de tcnicas agrcolas como la rotacin de cultivos (alternar las plantas para evitar el desgaste del suelo). Al aumentar la produccin de alimentos, las condiciones econmicas de los villanos mejoraron gracias al comercio y el crecimiento de las ciudades, sin necesitar la proteccin del seor feudal. Los castillos dejaron de ser fortalezas impenetrables frente a las armas de fuego. La forma de vida que haba prevalecido en la Edad Media tuvo importantes cambios para dar paso a lo que se ha llamado mundo moderno. Principales cambios del Renacimiento. La etapa del Renacimiento fue ms corta que la anterior, dur doscientos aos (ms o menos de 1450 a 1650), pero en ese lapso hubo grandes transformaciones: en la economa se dio un aumento de la produccin y el comercio; la poblacin se increment y tom forma una nueva clase social, la burguesa; en la cultura, el arte y la ciencia, hubo progresos notables, como el avance en el conocimiento geogrfico del planeta. As, aunque en esta poca no haya habido guerras precisamente, se puede hablar de revoluciones porque los cambios que hubo revolucionaron la forma de vivir de la mayor parte de la gente. IMPULSO DEL COMERCIO Y DESARROLLO DE CENTROS URBANOS: LAS CIUDADES COMERCIALES Y EL SURGIMIENTO DE LA BURGUESA Durante los siglos XV y XVI la poblacin europea aumentaba en forma constante porque mejoraba el nivel de vida en alimentacin, vivienda y vestido. Debido al auge de la economa por los metales preciosos que llegaban del nuevo continente, y que fueron de gran importancia para la industrializacin, los nuevos productos alimenticios empezaban a llegar de Amrica y la natalidad aument. Aunque las defunciones seguan ocurriendo en gran parte por epidemias y guerras, la prctica de algunas medidas de higiene y los cambios en la alimentacin aumentaron la esperanza de vida hasta unos 30 aos. El incremento de poblacin provoc un mayor consumo de productos, y esto oblig a cambiar los antiguos sistemas de produccin medievales. Al mismo tiempo fue necesario desarrollar el comercio en gran escala para abastecer a las nuevas ciudades surgidas con independencia del control feudal. La economa durante la Edad Media se basaba en la agricultura, la ganadera y algo de industria artesanal; en cambio, a partir del Renacimiento se inici la produccin industrial debido a que las necesidades del comercio obligaron a los talleres a mejorar su productividad. Como es evidente, la causa de esos cambios fueron la industria y el comercio. Por lo tanto, los personajes ms importantes de esta poca fueron los comerciantes o burgueses y los productores industriales. Los comerciantes de esta poca viajaban mucho, eran cultos, gustaban del lujo y del poder, y hacan sus negocios para obtener grandes ganancias, pero no estaban exentos de correr algunos riesgos. Daban las materias primas a los artesanos que trabajaban para ellos y luego se trasladaban a lugares lejanos para vender los productos fabricados por esos trabajadores. A fines de la Edad Media los artesanos establecieron sus talleres junto a la desembocadura de ros o en los cruces de los caminos, para que sus productos fueran fcilmente vistos y

adquiridos por los comerciantes que cruzaban por esos lugares. En esos sitios que se llamaron originalmente burgos, empez la gran actividad artesanal y comercial, que atrajo a mucha gente dedicada a las labores del campo. Con el tiempo, los burgos se transformaron en ciudades. ste fue el origen de muchas ciudades europeas importantes como Brujas, Bruselas, etctera. Claro est que no todas las ciudades medievales tuvieron este origen, pues otras surgieron de los antiguos municipios y campamentos militares romanos. Los emperadores y los reyes impulsaron el desarrollo de las ciudades, lo cual favoreca el fortalecimiento poltico y econmico de aquellos. Poco a poco les fueron concediendo ms libertades y derechos a las nuevas poblaciones, en las que se poda designar a los gobernantes, ejercer la justicia e inclusive ser defendidas por fuerzas militares propias. A cambio, deban someterse al rey o emperador y pagar tributos. Con este enriquecimiento, los reyes y emperadores pudieron contar con mejores ejrcitos que los de los seores feudales. Feria medieval. En un principio, cada semana se organizaban mercados locales en las orillas de las aldeas, y posteriormente se empezaron a realizar ferias peridicas con motivo de las festividades religiosas en ciudades de Inglaterra, Francia, Blgica, Italia y Espaa. Estas ferias eran reuniones culturales y comerciales, y los reyes daban muchas facilidades para su realizacin porque significaban riqueza y prosperidad para ellos y para sus reinos, por los impuestos que pagaban los comerciantes. En las ferias se comerciaba con especias, cermica y sedas de Oriente; con cereales, vino, madera y metales. Los comerciantes, habitantes de los burgos, originaron el desarrollo de una nueva clase social: la burguesa, que poco a poco se fue fortaleciendo con las ganancias obtenidas en las transacciones. Surgieron los cambistas, que al terminar las ferias contaban, pesaban y cambiaban el dinero. Este no era uniforme, y tenan que calcular las equivalencias, con lo cual se enriquecieron. En ese momento, tambin se negociaban prstamos, que la gente necesitaba cuando perda sus cosechas, perdan sus mercancas en algn naufragio o por alguna guerra, o cuando queran incrementar su negocio. Surgieron entonces personas o sociedades que se especializaron en prestar dinero, y este fue el inicio de los bancos. En este tipo de operaciones al final de las ferias participaban artesanos, comerciantes, campesinos, reyes y papas. Algunos comerciantes audaces, verdaderos exploradores, empezaron a realizar largos viajes a lugares muy distantes. Como ejemplo de ellos el veneciano Marco Polo, quien en el siglo XIII escribi, como testimonio de sus viajes al Oriente, un libro llamado El Milln, que impuls el inters general por explorar lejanas tierras. Los comerciantes y los artesanos, ante la creciente demanda de sus productos, se vieron obligados a exigir ms libertades para realizar sus transacciones y empezaron a reunirse. Con el tiempo, de estas reuniones nacieron los gremios, agrupaciones artesanales de un mismo oficio que establecieron sus normas o reglamentos en relacin con la organizacin de sus talleres, integrados por maestros o dueos de los talleres que enseaban su oficio a otros; oficiales, quienes al dominarlo perciban un salario, y aprendices, quienes por encontrarse en

la etapa de aprendizaje, no perciban salario. Esas normas y reglamentos tambin se referan a los materiales, calidad y caractersticas de la produccin; celebracin de la fiesta de su santo patrn, etctera. Gremios medievales. La industria que ms progres fue la textil, especialmente la de la lana.

Los comerciantes se convirtieron en las personas ms importantes de las ciudades, lugares donde ejercan gran influencia en la decisin acerca de quines deban ser los funcionarios locales, o bien sobre la accin de stos. A veces los mismos comerciantes se desempeaban como funcionarios del gobierno, formndose de esa manera importantes ciudades, mercantiles. Estas ciudades tuvieron mucha importancia en la transformacin del sistema de produccin feudal. Los burgueses pretendan tambin gobiernos representativos basados en la capacidad y en la funcin social de las personas, y no en el rango, categora o ttulo nobiliario obtenido por nacimiento.

Economa Renacentista
La edad moderna comienza con la toma de Constantinopla por los turcos en 1453,aqu pasa tres acontecimientos importantes: El renacimiento La palabra renacimiento tiene un significado explicito, que representa el renovado inters del periodo en la cultura de la antigedad clsica luego de lo que all mismo se etiqueto como la edad oscura. Estos cambios, aunque significativos, estuvieron concentrados en las clases altas y para la gran mayora de la poblacin la vida cambio poco en relacin a la edad media. Este se divide en dos etapas importantes El renacimiento se inspira en la antigedad grecolatina ( homero, platn, Aristteles, Virgilio, Horacio) *Cinquecento: es un periodo del arte europeo, especialmente el italiano corresponde al siglo xvi se caracteriza por el teocentrismo medieval. *Quattrocento: (Cuatrocientos) es uno de los periodos ms importantes del panorama artstico europeo y es la primera fase del movimiento conocido como RENACIMIENTO. El descubrimiento de Amrica Trajo consigo el conocimiento de nuevas formas de administracin de las tierras y lo bienes que eran comunes a la poblacin La desaparicin de las tierras comunales

Mediante los cercamientos se dio principalmente en Inglaterra, debido a la monetizacin de la vida feudal que comenz en el siglo (xiii) Uno de los ms importantes aspectos acerca del renacimiento fue la nuevas ciencias con relacin en naturaleza, base del progreso cientfico

El renacimiento italiano se inicio en a era del renacimiento, periodo de grandes logros, y cmabios culturales en Italia que se extendi desde finales del siglo xiv hasta el rededor de 1600 constituyendo la transcion del medioevo a la edad La economa europea en el siglo xiii se experimentaba una expansin econmica las rutas comerciales de los estados italianos todos los puertos del mediterrneo e incluso con la liga hansetica del bltico y las regiones boreales del continente para crear una economa europea unificada por primera vez que quiere decir esto al terminar la poca medieval van desapareciendo los feudos y se unificanlos estados, el rey cobra nueva fuerza, lo apoya la burguesa comercial industrial y financiera y cuenta con ejrcitos de mercenarios a su servicio concentrado en si todo el poder poltico y econmico. Desde el siglo (iii) Durante esta poca o periodo, la edad moderna base comercial desarrollo con asociaciones comerciales, y un sistema bancario internacional un mercado de intercambio seguros deudas estatales, Florencia donde se origin el renacer se convirti en el centro de esta industria financiera y el oro (florn) moneda principal del comercio internacional. En 1453 en la toma de Constantinopla y se dan cuenta que quedan atascados sin poder pasar a Asia y El Navegante descubre una nueva ruta, para llegar a las indias rodeando el cabo de buena esperanza y Cristbal Colon descubre Amrica estos hallazgos abren muchas nuevas oportunidades MERCADOS entre Amrica, Europa, y Asia, se exportaron muchas cosas como Maz, papa, tabaco pero el mas importante fue ORO Y PLATA provenientes de AMRICA. Con este se dio una nueva clase gobernante comercial que gano posiciones a travs de su habilidad financiera adaptando para sus propios fines el modelo aristocrtico FEUDAL que haba dominado a Europa en la edad media. Pensamiento econmico renacentista (C) ARTEHISTORIA Comentario Durante los siglos XIII y XIV aparecieron tmidamente en Europa los primeros sntomas de lo que se conoce como primer capitalismo o capitalismo mercantil. El proceso de su formacin se aviv en el siglo XV, cuando confluyeron y se combinaron armnicamente factores tan poderosos como la tendencia de las Monarquas autoritarias a intervenir en las economas nacionales, el espritu de empresa de los individuos, el deseo de conquista y de lucro y la racionalizacin de la produccin y de los negocios. Igualmente, la transformacin de la economa medieval fue posible gracias a la acumulacin de capitales procedentes de rentas rsticas y urbanas, a la recaudacin y administracin racional de los impuestos estatales y a la explotacin de las minas de plata de Europa central, que aumentaron con rapidez la riqueza pblica, la circulacin monetaria y la demanda. El resultado de todo ello fue la aparicin de una coyuntura favorable para las transacciones mercantiles. A todos esos factores de expansin de la economa europea se unieron, desde comienzos del siglo XVI, los grandes descubrimientos geogrficos auspiciados por los nuevos Estados, el crecimiento de los mercados, la ampliacin de las fuentes de materias primas y la renovacin de las tcnicas de organizacin empresarial, de produccin y de financiacin, que no hicieron ms que acelerar el

proceso de formacin del capitalismo inicial. Paralelamente, las polticas de las nacientes Monarquas nacionales estaban exigiendo, para lograr la mayor concentracin de poder y de soberana posible, sumas cuantiossimas de dinero, es decir, recursos financieros para mantener ejrcitos permanentes y burocracias, que no procedan de ingresos por impuestos, sino de emprstitos de particulares. Nacen de esta manera desde finales del siglo XV, aunque lentamente, las economas nacionales vinculadas al poder de las Monarquas autoritarias. Como consecuencia de ello, la actitud del poder poltico frente a los problemas econmicos tender a ser cada vez ms proteccionista, reglamentista e intervencionista. O dicho de otra manera, la poltica no tuvo en adelante ms objetivo que asegurar la supervivencia, el engrandecimiento y la prosperidad del Estado con relacin a los dems Estados soberanos. De este modo surge en la Inglaterra de Enrique VIII, en la Francia de Luis XII y de Francisco I y en la Castilla de los Reyes Catlicos un conjunto de prcticas y de medidas econmicas estatales encaminadas a fortalecer la soberana nacional, denominadas historiogrficamente "mercantilismo". En realidad, las teoras que se formularon desde el siglo XVI (incluso algunas, de forma rudimentaria, aparecen a principios del siglo XV), aunque sirvieron para elaborar las primeras polticas econmicas de las Monarquas autoritarias, nunca constituyeron un cuerpo de doctrina que hiciera posible hablar de mercantilismo como tal. Existieron, eso s, tericos de muy diverso y, a veces, controvertido pensamiento que se preguntaron unnimemente de qu manera se podra enriquecer a las Monarquas o a los pases y que explicaron durante decenios la conducta de los estadistas y les sirvieron de fundamento. Sin embargo, la historiografa del siglo pasado interpret de manera simplificada el pensamiento de los tratadistas economistas de los siglos XVI y XVII. En primer lugar, consider que aqullos partan de una idea bsica: la administracin y la gestin de las finanzas pblicas es similar en su funcionamiento y en su finalidad a la de un patrimonio privado, estimando que ningn Estado poda enriquecerse si no venda a otro Estado ms que le compraba y que slo una balanza de comercio favorable poda impulsar la entrada en el pas de metales preciosos, prueba irrefutable de enriquecimiento nacional. Finalmente, se interpretaba que, desde el punto de vista de las tcnicas y prcticas econmicas, estos tratadistas mercantilistas recomendaban a los Estados, para conseguir tales fines, un sistema de primas a la exportacin y de altos obstculos arancelarios a la importacin, as como medidas de control de los movimientos monetarios. Sin embargo, sera inexacto reducir el pensamiento de los llamados mercantilistas a las cuestiones relativas al funcionamiento de una economa estatal. Adems de tratar esos problemas, el pensamiento econmico de los siglos XVI y XVII se ocup tambin de examinar la naturaleza de la propiedad privada, las cargas impositivas, el socorro o la asistencia de los pobres, los transportes, el trabajo, la poblacin, el precio del dinero, la usura y la banca, etc. No cabe duda de que los problemas monetarios fueron los preferidos por los estudiosos de la economa poltica del siglo XVI y, especialmente, por los espaoles.