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Atencin Plena en Espaol Sencillo por H.

Gunaratana Mahathera

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Atencin Plena en Espaol Sencillo
Por el Ven. H. Gunaratana Mahathera

Captulo 2
Lo que la Meditacin No Es


Meditacin es una palabra. La habis escuchado antes, o de lo contrario
nunca habrais cogido este libro. El proceso del pensamiento funciona por
asociacin, y toda clase de ideas se encuentran asociadas con la palabra
meditacin. Probablemente algunas de ellas sean correctas mientras que
otras no tengan sentido. Algunas sern ms apropiadas respecto a otros
sistemas de meditacin y no tendrn nada que ver con la prctica vipassana.
Antes de continuar, es conveniente que despejemos nuestros circuitos
neurales de parte de ese residuo, para que la nueva informacin pueda
circular sin impedimentos.

Comencemos con los asuntos ms obvios. No os vamos a ensear a
contemplar vuestros ombligos ni a cantar slabas sagradas. No vais a
conquistar demonios ni a controlar energas invisibles. No recibiris
cinturones de colores ni tendris que afeitaros la cabeza o llevar un turbante.
Ni siquiera tendris que deshaceros de todas vuestras posesiones y mudaros
a un monasterio. De hecho, a no ser que vuestra vida sea inmoral y
catica, probablemente podis comenzar ya mismo y realizar ciertos
progresos. Suena bastante alentador, verdad?

Existen muchsimos libros sobre el tema de la meditacin. La mayora estn
escritos desde el punto de vista de una tradicin religiosa o filosfica
particular, y muchos de los autores no se han molestado en sealarlo.
Realizan declaraciones sobre la meditacin que suenan como leyes generales,
pero en realidad se tratan de procedimientos altamente especficos y
exclusivos de ese sistema de prctica en particular. El resultado es cierta
confusin. Peor an resulta la variedad de teoras complejas e
interpretaciones disponibles, que estn en conflicto las unas con las otras. El
resultado es un verdadero lo de opiniones encontradas junto a una gran
cantidad de datos irrelevantes. Este libro es especfico. Nos ocupamos
exclusivamente del sistema de meditacin vipassana. Vamos a
ensearos a contemplar el funcionamiento de vuestras mentes de una forma
tranquila y desapegada para que podis obtener un insight (comprensin
profunda o discernimiento) sobre vuestro comportamiento. El objetivo es la
toma de conciencia (awareness), una toma de conciencia tan intensa,
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concentrada y sintonizada que seis capaces de penetrar en el
funcionamiento interno de la realidad.

Existen ciertas ideas equivocadas sobre la meditacin. Las vemos aparecer
una y otra vez en los nuevos estudiantes, siempre las mismas cuestiones.
As que es mejor que tratemos estas cosas cuanto antes, porque se tratan
del tipo de ideas preconcebidas que pueden bloquear vuestro progreso
desde el inicio. Vamos a explorarlas una a una.

1 idea equivocada:
La meditacin se trata solamente de una tcnica de relajacin.

Aqu la confusin es la palabra solamente. La relajacin es un componente
clave de la meditacin, pero el estilo de meditacin vipassana tiene una
meta mucho ms elevada. No obstante, la frase es esencialmente cierta para
muchos otros sistemas meditativos. Todos los procedimientos de meditacin
ponen nfasis en la concentracin de la mente, en hacer que la mente
descanse sobre un objeto o pensamiento. Si lo hacis con la suficiente
intensidad, lograris una relajacin profunda y gozosa llamada jhana. Es un
estado de tal tranquilidad suprema que equivale al arrobamiento. Se trata
de una forma de placer que supera cualquier cosa que pueda
experimentarse en un estado normal de conciencia. La mayora de
sistemas se detienen aqu. Esa es la meta, y cuando la alcanzis,
sencillamente repets la experiencia durante el resto de vuestra vida. No
sucede lo mismo con la meditacin vipassana. La vipassana busca otra
meta: la toma de conciencia. La concentracin y la relajacin se consideran
concomitantes necesarios de la toma de conciencia. Son precursores
necesarios, herramientas tiles y subproductos beneficiosos; pero no son la
meta: la meta es el insight/discernimiento. La meditacin vipassana es
una prctica religiosa profunda que no pretende menos que la
purificacin y la transformacin de vuestra vida cotidiana. Trataremos
las diferencias entre concentracin e insight/discernimiento con ms
profundidad en el captulo 14.

2 idea equivocada:
Meditacin significa entrar en trance.

De nuevo, la frase resulta adecuada para determinados sistemas meditativos,
pero no para la vipassana. La meditacin de discernimiento/insight no se
trata de una forma de hipnosis. No se trata de suspender la mente para
volverla inconsciente. No se trata de entrar en un estado vegetativo carente
de emociones. Ms bien al contrario. Cada vez os encontraris ms
sintonizados con vuestros cambios emocionales. Aprenderis a conoceros
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con una claridad y una precisin cada vez mayores. Durante el aprendizaje
de esta tcnica, suceden ciertos estados que al observador pueden parecerle
similares al trance, pero en realidad se trata de lo contrario. Mientras que en
el trance hipntico, el sujeto es susceptible de ser controlado por otra parte,
el meditador conserva su propio control en la concentracin profunda. La
similitud es superficial, y, en cualquier caso, la ocurrencia de estos
fenmenos no es el objetivo de la vipassana. Como hemos dicho, la
concentracin profunda de jhana es una herramienta, o escaln, en el
camino hacia una toma de conciencia superior. Vipassana, por definicin, se
trata del cultivo de la atencin plena o de la toma de conciencia. Si durante
la meditacin os dais cuenta de que os volvis inconscientes, no estis
meditando segn el sistema vipassana. As de simple.

3 idea equivocada:
La meditacin es una prctica misteriosa que no puede comprenderse

Nuevamente, esto es prcticamente cierto, pero no del todo. La meditacin
trata con niveles de conciencia ms profundos que el pensamiento simblico,
y, por lo tanto, algunos datos sobre la meditacin sencillamente no encajan
en palabras. Sin embargo, esto no significa que no pueda comprenderse.
Hay formas ms profundas de comprender las cosas que las palabras. Sabis
caminar. Probablemente no podis describir con exactitud cmo se contraen
vuestros nervios y msculos durante el proceso, pero podis hacerlo. La
meditacin necesita ser comprendida del mismo modo, practicndola; no es
algo que podis aprender en trminos abstractos. No es algo para hablar
sobre ello; es algo que debe experimentarse. La meditacin no consiste en
una frmula automtica que d resultados automticos y predecibles. En
realidad, nunca podris predecir qu acontecer con exactitud durante una
sesin en particular. Cada ocasin se trata de una nueva investigacin,
experimento y aventura. De hecho, esta afirmacin resulta tan cierta que si
llegis a un punto de previsibilidad e igualdad en vuestra prctica, deberais
utilizarlo como indicador. Significa que habis perdido el camino en algn
lugar y que os encaminis hacia el estancamiento. Aprender a observar cada
segundo como si fuera el primero y el nico del universo es lo ms esencial
en la meditacin vipassana.

4 idea equivocada:
El objetivo de la meditacin es convertirse en un superman o un
superhombre psquico

No, el propsito de la meditacin es la toma de conciencia. Aprender a leer
las mentes de los dems no es el asunto. La levitacin no es la meta: la
meta es la liberacin. Existe cierta conexin entre los fenmenos psquicos y
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la meditacin, pero la relacin es un tanto compleja. Durante las etapas
tempranas de la carrera del meditador, puede que estos fenmenos surjan o
no. Algunas personas pueden experimentar cierta comprensin intuitiva o
recuerdos de vidas pasadas; otras no. En todo caso, no se consideran
habilidades psquicas bien desarrolladas o confiables, y no se les debe dar
una importancia indebida. De hecho, estos fenmenos resultan bastante
peligrosos para los nuevos meditadores, pues son demasiado seductores.
Pueden funcionar como una trampa para el ego y animaros a abandonar el
camino. El mejor consejo que podis recibir es no poner nfasis alguno en
estos fenmenos. Si surgen, est bien; si no, tambin lo est; aunque es
improbable que lo aparezcan. Hay un punto en la carrera del meditador en el
que este puede practicar ejercicios especiales para desarrollar los poderes
psquicos, pero es un punto muy lejano del camino. Despus de haber
ganado un estado muy profundo de jhana, el meditador se encontrar
mucho ms cualificado para trabajar con esos poderes sin riesgo de perder
el control o poner su vida en peligro. En ese momento, el meditador los
desarrollar nicamente con el propsito de servir a los dems. Esto sucede
solo tras dcadas de prctica. No os preocupis por ello. Concentraros
nicamente en desarrollar una conciencia cada vez ms profunda. Si
aparecen voces y visiones, sencillamente daros cuenta de ellas y dejadlas ir;
no os impliquis.

5 idea equivocada:
La meditacin es peligrosa y una persona prudente debera evitarla

Todo es peligroso. Caminado por la calle podra atropellaros un autobs.
Mientras os duchis podrais romperos el cuello. Meditad y probablemente os
encontris con asuntos feos de vuestro pasado. El material reprimido que ha
permanecido enterrado durante tiempo puede dar miedo; pero tambin
resulta muy beneficioso. Ninguna actividad se encuentra libre de riesgo, pero
eso no significa que debamos envolvernos en alguna clase de capullo
protector. Eso no es vivir, sino una muerte prematura. El modo de tratar con
el peligro es saber aproximadamente cunto ah, dnde es probable que se
encuentre y cmo tratar con l cuando aparezca. Ese es el propsito de este
manual. La vipassana es el desarrollo de la toma de conciencia. Esto, en s
mismo, no es Lo que la meditacin no es peligroso, sino lo contrario. La
conciencia intensificada es una defensa contra el peligro. La meditacin,
cuando se practica adecuadamente, resulta un proceso muy apacible y
gradual. Tomrosla con calma y el desarrollo de vuestra prctica ocurrir de
una forma muy natural. No se debe forzar nada. Ms tarde, cuando os
encontris bajo la estrecha supervisin y sabidura protectora de un profesor
competente, podris acelerar el crecimiento practicando un periodo intensivo
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de meditacin. Pero, al principio, tomrosla con calma. Trabajad
apaciblemente y todo ir bien.

6 idea equivocada:
La meditacin es para los santos, no para la gente normal

Esta es una actitud muy prevaleciente en Asia, donde a los monjes y a las
personas santas se les concede gran cantidad de reverencia ritual. Se parece
un poco a la actitud occidental de idealizar a las estrellas de cine y a los
hroes del deporte. A estas personas se las idealiza, se las hace ms
grandes que la vida y se les otorga todo tipo de caractersticas que pocos
humanos podran llevar. Incluso en Occidente compartimos parte de esta
actitud sobre la meditacin. Esperamos que el meditador sea una figura
extraordinariamente piadosa en cuya boca la mantequilla no osara a
derretirse. Un poco de trato personal con estas personas bastar
para disipar dicha ilusin. Normalmente demuestran ser personas de
enorme energa y buen gusto, personas que viven sus vidas con un vigor
sorprendente. Ciertamente, la mayora de las personas santas meditan, pero
no meditan porque sean santas. Es al revs. Son santas porque meditan. Y
es a travs de la meditacin como han llegado all. Comenzaron a meditar
antes de hacerse santos, de otro modo no lo habran logrado. Es un punto
importante. Un buen nmero de estudiantes parece pensar que se debe ser
completamente moral antes de comenzar a meditar. Es una estrategia que
no funciona. La moralidad requiere cierto grado de control mental. Es un
prerrequisito. Ningn conjunto de preceptos morales puede seguirse sin un
mnimo de control personal, y si nuestra mente da vueltas sin cesar, es
altamente improbable que tengamos tal control. As que la cultura mental
debe ir primero.

La meditacin budista comprende tres factores integrales: moralidad,
concentracin y sabidura. Estos tres factores crecen juntos a medida que
la prctica se profundiza. Cada uno de ellos influencia al resto, de forma que
se cultivan los tres a la vez, y no uno a uno. Cuando se tiene la sabidura
para comprender verdaderamente una situacin, la compasin hacia todas
las partes implicadas nace automticamente, y compasin significa que de
forma automtica se detienen los pensamientos, las palabras o las acciones
que pudieran daarnos a nosotros mismos o a los dems. As es como
nuestro comportamiento se vuelve automticamente moral. nicamente
creamos problemas cuando no comprendemos las cosas en profundidad. Si
no vemos las consecuencias de nuestras acciones, cometeremos
estupideces. La persona que espera a volverse completamente moral antes
de comenzar a meditar espera una condicin que nunca va a llegar. Los
sabios de la antigedad decan que una persona as es como alguien que
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espera a que el ocano se calme para pegarse un bao. Para comprender
mejor esta relacin, vamos a proponer que existen distintos niveles de
moralidad.

El nivel ms bajo sera la adherencia a un conjunto de reglas y
normas dictadas por alguien. Puede ser nuestro profeta favorito, el
estado, el cabeza de tribu o nuestro padre. Sin importar quin dicte las
reglas, todo lo que tenemos que hacer en este nivel es conocerlas y
seguirlas. Un robot puede hacerlo. Incluso un chimpanc entrenado podra
hacerlo si las reglas fuesen lo suficientemente sencillas y se le golpeara con
un palo siempre que rompiese una. Este nivel no requiere meditacin. Todo
lo que necesitamos son las reglas y alguien que se encargue del palo.

El siguiente nivel de moralidad consistira en obedecer esas mismas reglas
aun cuando nadie nos vaya a golpear. Obedecemos porque hemos
internalizado las reglas. Nos lamentamos cada vez que rompemos una. Este
nivel requiere un poco de control personal. Si el patrn de nuestro
pensamiento es catico, nuestro comportamiento tambin lo ser. La cultura
mental reduce el caos mental.

Existira un tercer nivel de moralidad, pero sera mejor llamarlo tica.
Este nivel se trata de una capa cuntica superior en la escala, de un
verdadero cambio de paradigma en nuestra orientacin. En el nivel de la
tica no se siguen reglas fijas y estrictas dictadas por una autoridad. Se
escoge el comportamiento segn las necesidades de la situacin. Este nivel
requiere verdadera inteligencia y habilidad para compatibilizar todos
los factores de una situacin dada y llegar a una respuesta nica,
creativa y adecuada para cada ocasin. Adems, alguien que toma
decisiones necesita haberse liberado de sus limitados puntos de vista
personales. Tiene que ver toda la situacin desde un punto de vista objetivo,
dando la misma importancia a sus necesidades personales que a las de otros.
En otras palabras, debe estar libre de codicia, odio y envidia, as como
del resto de basura egosta que habitualmente nos impide ver el punto de
vista ajeno sobre un asunto dado. Solo entonces podremos escoger las
acciones verdaderamente ptimas para esa situacin. Este nivel de
moralidad ciertamente requiere meditacin, a no ser que hayamos nacido
siendo santos. No existe otro modo de lograr la habilidad. Adems, el nivel
de ordenacin que este nivel requiere es agotador. Si en cada situacin
tratis de conjugar todos estos factores con vuestra consciente, os
desgastaris. El intelecto no puede mantener en el aire tantas pelotas a la
vez. Es una sobrecarga. Afortunadamente, un nivel ms profundo de
conciencia puede realizar con facilidad este tipo de proceso. La meditacin
puede realizar ese proceso para vosotros. Es una sensacin alucinante.
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Un da nos surge un problema, por ejemplo, gestionar el ltimo divorcio del
to Armando. Parece que no tiene solucin alguna, una gran maraa de
quizs que haran ponerse nervioso al mismsimo Salomn. Al da siguiente,
mientras fregis los platos pensando completamente en otra cosa, la
solucin aparece de repente. Surge de la mente profunda y os decs: Aj!;
todo el asunto est solucionado. Esta clase de intuicin puede darse
nicamente cuando desconectis los circuitos lgicos del problema y dais a
la mente profunda una oportunidad para cocinar la solucin. La mente
consciente se mete por medio.

La meditacin os ensea cmo desengancharos del proceso del pensamiento,
es el arte mental de saliros de este proceso, y resulta muy til para la vida
cotidiana. Ciertamente, la meditacin no es una prctica irrelevante y
reservada para ascetas y ermitaos. Es una habilidad prctica que se centra
en los eventos cotidianos y que tiene una aplicacin inmediata en la vida de
todo el mundo. La meditacin no es algo del ms all. Este mismo hecho,
desafortunadamente, presenta una dificultad para ciertos estudiantes.
Empiezan la prctica esperando una revelacin csmica instantnea, llena de
coros angelicales, y lo que encuentran es un modo ms eficaz de ocuparse
de la basura y de tratar con el to Armando. Se sienten innecesariamente
desilusionados. Primero viene la solucin para la basura. Las voces de
los arcngeles requieren un poco ms de tiempo.

7 idea equivocada:
La meditacin es escapar de la realidad

Incorrecto! La meditacin es entrar de lleno en la realidad. No os asla de
los dolores de la vida, sino que os permite sumergiros en ella y en sus
circunstancias de un modo tan profundo que traspasaris la barrera del dolor
e iris ms all del sufrimiento. La vipassana es una prctica que se realiza
con la intencin especfica de afrontar la realidad para experimentar
completamente la vida tal como es y para tratar con aquellas cosas que os
encontris. Os permite dejar las ilusiones a un lado y liberaros de todas esas
pequeas mentiras corteses que os contis sin parar. Lo que est ah, est
ah. Sois quienes sois, y mentiros respecto vuestras debilidades y
motivaciones solo hace que encadenaros ms fuerte a la rueda de la ilusin.
La meditacin vipassana no es un intento de olvidaros de vosotros mismos o
de tapar vuestros problemas. Es aprender a miraros exactamente como sois.
Ved lo que ah y aceptadlo completamente. Solo entonces podris cambiarlo.

8 idea equivocada:
La meditacin es un buen modo de experimentar un viaje
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Bueno, s y no. A veces la meditacin produce sensaciones de gozo, pero no
son el propsito y no siempre se dan. Adems, si meditis con ese propsito
en mente, es menos probable que ocurran que si sencillamente meditis con
el verdadero propsito de la meditacin, es decir, una conciencia
intensificada. El gozo resulta de la relajacin, y la relajacin resulta de
liberar la tensin. Buscar gozo en la meditacin aade tensin al proceso, lo
que echa al traste todo el asunto. Es un callejn sin salida. Solo podis tener
gozo si no lo persegus. Por otra parte, si lo que buscis es gozo y buenas
sensaciones, hay formas ms sencillas de lograrlo. Estn disponibles en las
tabernas y os las pueden pasar los personajes sombros que se apostan en
las esquinas. La euforia no es el propsito de la meditacin. Surgir a
menudo, pero debe considerarse un subproducto. Con todo, un efecto
secundario muy placentero que se har ms frecuente cuanto ms meditis.
No escucharis nada que contradiga esto de boca de practicantes avanzados.

9 idea equivocada:
La meditacin es egosta

Ciertamente as lo parece. All se sienta el meditador, aparcado sobre su
pequeo cojn. Est dando sangre? No. Est trabajando con las vctimas
de alguna catstrofe? No. Pero examinemos sus motivos. Por qu lo hace?
Su intencin es limpiar su mente de ira, prejuicio y mala voluntad.
Est comprometido con el proceso de liberarse de la codicia, la tensin y la
falta de sensibilidad. Estos son, precisamente, los elementos que obstruyen
su compasin hacia los dems. Si no se deshace de ellos, toda buena obra
que lleve a cabo no ser, probablemente, ms que una extensin de su ego
y, a la larga, no supondr una ayuda real. Provocar dao en nombre de la
ayuda es uno de los juegos ms antiguos. El gran inquisidor expone los ms
elevados motivos. Los procesos contra las brujas de Salem se condujeron
por el bien general. Examinad las vidas personales de los meditadores
avanzados y a menudo los encontraris comprometidos con servicios
humanitarios. Sera de lo ms improbable que los encontrarais como
cruzados queriendo sacrificar a determinadas personas en nombre de alguna
idea piadosa. El hecho es que somos ms egostas de lo que nos damos
cuenta. El ego, si se le deja a su aire, se las arregla para convertir en basura
las actividades ms nobles. Con la meditacin podemos tomar conciencia de
nosotros mismos tal como somos, y darnos cuenta de las muchas formas
sutiles en que expresamos nuestro egosmo. Entonces comenzamos a ser
genuinamente desinteresados. Limpiar vuestro egosmo no es una actividad
egosta.

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10 idea equivocada:
Cuando se medita, uno se sienta pensando cosas sublimes

Otra vez falso. Existen ciertos sistemas de contemplacin en los que se
hacen este tipo de cosas, pero no es en la vipassana. La vipassana es la
prctica de la toma de conciencia. La toma de conciencia de cualquier cosa
que haya, ya sea la verdad suprema o basura maloliente. Lo que hay es lo
que hay. Por supuesto, en la prctica pueden surgir excelsos pensamientos
estticos, y no se los debe evitar; pero tampoco hay que buscarlos.
Sencillamente son efectos secundarios placenteros. La vipassana es una
prctica sencilla. Consiste en experimentar directamente los eventos de
vuestra vida, sin preferencias ni imgenes mentales aadidas. La vipassana
es ver sin prejuicios cmo se despliega vuestra vida a cada momento. Lo
que llegue, lleg. As de simple.


11 idea equivocada:
Un par de semanas de meditacin y adis a mis problemas

Lo siento, la meditacin no es un arreglalotodo de accin rpida.
Comenzaris a notar cambios casi inmediatamente, pero los efectos
realmente profundos llevarn aos. As es como funciona el universo. Nada
que valga la pena se logra en una noche. La meditacin es dura en ciertos
aspectos. Requiere mucha disciplina y, en ocasiones, un proceso de prctica
doloroso. Cada vez que os sentis, obtendris algn resultado, pero estos
sern, a menudo, muy sutiles. Ocurren en la profundidad de la mente y se
manifiestan mucho despus. Si os sentis buscando siempre algn gran
cambio instantneo, se os escaparn completamente los cambios sutiles. Os
desanimaris, abandonaris y maldeciris que no se produce ningn cambio.
La paciencia es la clave. Paciencia. Aunque no aprendis otra cosa de la
meditacin, aprenderis paciencia. Y esa es la leccin ms importante.



Traducido por Benito Carral
http://www.baolin.org
ltima revisin: sbado 5 de junio de 2004