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Peso y levedad de los jurados de imprenta


Aplicacin directa, fundamentacin jurdicodoctrinal y jurisprudencia

Antonio Gmez Mallea

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A mi madre, Elvira

Agradecimientos
Agradezco al Lic. Ronald Grebe, por haber llevado adelante la tutora de la tesis que dio origen a este libro. Al Lic. Erick Torrico V., por su colaboracin en los inicios de la investigacin. A Andrs Martnez, el amigo que me sugiri la idea original. A la memoria del Dr. Huscar Cajas K., sin cuyo concurso este trabajo no habra seguido este camino. A Jimena, por la paciencia que siempre (me) tiene.

Prefacio
El porqu de la investigacin Los Jurados de Imprenta tienen, virtualmente, los mismos aos que nuestra Repblica. Fue la misma Convencin Constituyente que dio lugar a la primera Constitucin Poltica de Bolivia el 6 de diciembre de 1826 la que al da siguiente aprob la primera Ley de Imprenta. Sin embargo, y pese a esta larga tradicin, el llamado Tribunal de Imprenta tuvo muy poca aplicacin positiva en el procesamiento de delitos y faltas de imprenta a lo largo de 170 aos de existencia. Se argumenta que esa falencia se debe a la poca eficacia intrnseca del sistema de Jurados en razn de sus caractersticas diferenciadoras respecto de los otros tribunales ordinarios y debido a su supuesta inadecuacin al ordenamiento jurdico boliviano. Hay que reconocer que ste es un argumento de peso en contra del sistema que los periodistas han defendido continuamente como garante de la libertad de expresin. Y el anterior es un argumento ms concluyente an cuando se constata que los periodistas no hemos producido trabajos seriamente reflexionados dedicados al estudio de los Jurados de Imprenta. La presente investigacin no pretende resolver de una vez por todas el problema de las condiciones de aplicacin positiva del sistema de Jurados. Pero s quiere sentar algunos de los puntos de referencia sobre los que podra apoyarse el debate acerca del futuro de esta institucin ms que centenaria de nuestra tradicin jurdica y periodstica. Para este cometido, y para paliar de alguna manera mi insuficiencia en el difcil campo del derecho producto de mi condicin de periodista, he contado con la valiosa cooperacin de algunos de los juristas y periodistas ms entendidos en el tema que pude encontrar en la ciudad de La Paz. Con ellos, hemos discutido ampliamente sobre el tratamiento de los problemas que rodean la institucin de los Jurados. Sin su apreciable ayuda, muchos de los resultados de la investigacin no se hubieran logrado.

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Sobre esta base, el presente trabajo rescata la legislacin sobre Jurados (leyes y decretos) desde su aparicin en Bolivia, para luego realizar tres anlisis jurdico, jurisprudencial y doctrinal que forman un todo coherente e inseparable para la comprensin del problema planteado: qu son los Jurados, qu actuacin positiva han tenido, qu problemas confronta la aplicacin del sistema y cul es su posible futuro? En este sentido, una de las primeras conclusiones que nuestra investigacin ha extrado es que, si bien el sistema de jurados es parte por derecho propio de la tradicin jurdica boliviana, su adscripcin al ordenamiento jurdico vigente se dificulta no slo por su poca operatividad producto de la obsolescencia de algunas de sus normas, sino tambin porque se halla sometido a la tutela de los municipios, lo que constituye una evidente intromisin del Poder Ejecutivo en el Poder Judicial. Con todo, creo que el sistema de Jurados debe rescatarse y preservarse, no slo por su larga historia, sino esencialmente porque ha prefigurado la democratizacin de la justicia boliviana, al incluir al ciudadano y no slo al magistrado de carrera en el procesamiento de delitos y faltas de imprenta. Los Jurados de Imprenta han adelantado con ms de siglo y medio lo que hoy se llama la participacin popular en la justicia. La Paz de Ayacucho, diciembre de 1996

Introduccin
1. Un proyecto de ley en el origen del conflicto El 5 de octubre de 1987 el senador por Accin Democrtica Nacionalista (ADN), Mario Roln Anaya, logr la aprobacin en el Senado Nacional de un lacnico proyecto de ley: Proyecto de Ley N 026/87 Artculo Unico.- Los delitos previstos en la Ley de Imprenta de 10 de enero de 1925, sern tipificados de acuerdo al Cdigo Penal vigente, y su trmite procesal se sujetar a las previsiones del Cdigo de Procedimiento Penal. Quedan derogadas todas las disposiciones contrarias a la presente Ley. El proyecto1 se refera especficamente a los artculos 15 y siguientes de la Ley de Imprenta de 19 de enero de 1925 que estatuyen el procesamiento de faltas y delitos de imprenta por el Jurado2, cuerpo judicial colectivo que es una excepcin en el procedimiento penal boliviano.

1Seguramente por un descuido, este proyecto se refiere a una ley inexistente, pues la

Ley de Imprenta en vigencia es del 19 de enero y no del 10 como ac est sealado errneamente. 2En el futuro nos referiremos indistintamente a estos tribunales como Jurados de Imprenta o simplemente Jurados, como se acostumbra en la jurisprudencia boliviana.

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Si el proyecto de ley hubiera sido aprobado, los delitos y faltas de los periodistas habran pasado a ser procesados por tribunales ordinarios y de acuerdo a lo estipulado en el Cdigo Penal 3. Con anterioridad a su aprobacin, el proyecto haba estado en discusin durante un ao, en el cual los periodistas bolivianos lo calificaron de Ley Mordaza y se le opusieron de inmediato. Los comentarios en los peridicos no pudieron ser ms elocuentes (CEDOIN 1988): El proyecto de Ley deformante y represivo est al margen de la historia, lejos, tal vez, con siglos de diferencia respecto del nivel cientfico y tecnolgico de los medios de comunicacin. La conclusin es obvia. Se impone la Ley Mordaza, simple y tenebrosa, aunque en sus orgenes haya tenido un deseo revanchista y hormonal contra la prensa y los periodistas... (Editorial de Opinin, Cochabamba, 6-XI-86). Una Ley Mordaza nos recuerda a Joseph Goebbels, ministro de propaganda de Hitler, quien control toda la prensa de Alemania... (RIOS, Julio. Amordazar al periodista? En: Hoy, La Paz, 6-XI-86). ... cuando surge una voz valiente que denuncia los atropellos a la vida, a la soberana, a la moral, a nuestras riquezas naturales, surge el aparato de represin, el monstruo criminal que no duda un instante en cegar la vida de quien denuncia... (Los Tiempos, Cochabamba, 10-XI-86). Estas declaraciones y opiniones de la prensa adquirieron verdaderos ribetes de combate una vez que la modificacin de la Ley de Imprenta fue aprobada en su primera fase: El Senado aprob un proyecto de ley que intenta derogar la Ley de Imprenta. Mario Roln Anaya es el autor de este atentado. Se trata de desconocer el derecho al secreto profesional sobre la informacin. Si se aprueba la Ley Mordaza nadie se atrevera a denunciar la corrupcin y el negociado (Semanario Aqu, La Paz, 24-X-87). Mediante esta carta, los asalariados del periodismo boliviano deseamos denunciar el carcter atentatorio a la libertad de expresin y su finalidad de manipulacin poltica en favor de los intereses oligrquicos que gobiernan el pas. Se pretende claramente terminar con el secreto profesional y escarmentar a funcionarios patriotas que hacen llegar a los periodistas denuncias de negociados y corrupcin 4 . ... el proyecto de reforma de la Ley de Imprenta aprobado en la Cmara de Senadores, constituye, indisimulada y flagrante

3Estas faltas y delitos hubieran pasado a ser tipificados como Delitos contra el

honor (difamacin, calumnia e injuria), Ttulo IX del Cdigo Penal. 4Carta enviada el 31-X-87 al entonces presidente de la Cmara de Diputados, Willy Vargas Vacaflor, por la Conferencia Nacional de Trabajadores de la Prensa, reunida a instancias de la Federacin de Trabajadores de la Prensa de Bolivia a raz de la aprobacin de la Ley Mordaza.

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intervencin e irrespetuosa (sic)de la libertad de expresin Tiempos, Cochabamba, 5-XI-87). (Los

Agobiado por la resistencia del periodismo, el 19 de noviembre de 1987, el congresal Roln Anaya pidi a la Cmara de Senadores que se retirase el proyecto modificatorio... tan slo cuarenta y seis das despus de su aprobacin, impidiendo de esta manera que llegue a convertirse en ley de la Repblica 5. Los periodistas haban logrado su propsito: los Jurados de Imprenta no seran anulados. Un ao despus, el Parlamento ratific la plena vigencia de la Ley de Imprenta de 1925 mediante sendas declaraciones de sus dos cmaras 6. Claro que estas dos declaraciones no tuvieron efectos legales, pues no eran leyes de la Repblica. Pueden calificarse de lo que se llama un saludo a la bandera. An as, los periodistas haban ganado y el combate haba cesado. Pero qu era lo que se defendi con tanto ardor? Los Jurados de Imprenta? Para los periodistas lo que se estaba defendiendo era la misma libertad de expresin... y mucho ms: La Federacin de Trabajadores de la Prensa de Bolivia (FTPB) y el Sindicato de Trabajadores de Prensa de La Paz (STP-LP)... Declaran: ...SEGUNDO.- Su voluntad de rechazar todo proyecto de Ley Mordaza, destinado a dejar en la impunidad a quienes subastan sistemticamente los recursos humanos y naturales del pas. Destacan que esta primera victoria popular contra el poder oligrquico, desde las elecciones de 1985, al haberse conseguido el retiro del proyecto de Roln Anaya, slo quedar consolidada con la derrota del actual modelo econmico neocolonial y la vigencia de un plan econmico endgeno y liberador... (Declaracin de La Paz, 26-XI87). Y en palabras del entonces Secretario General de la Federacin de Trabajadores de Prensa de La Paz, Ivn Miranda 7: La intencionalidad poltica del proyecto fue amordazar constitucionalmente la libertad de prensa y afianzar el modelo para usufructuar el poder sin los riesgos ni los obstculos de la prensa. Es decir, para los periodistas, la defensa de los Jurados de Imprenta implicaba el combate por el respeto de la libertad de informacin, esencia misma de la profesin. Los Jurados fueron erigidos (irnicamente, gracias a la Ley Mordaza) en un paradigma de la libertad de expresin. Sin embargo, a pesar de su ardorosa defensa los Jurados de Imprenta son muy poco conocidos en Bolivia, lo cual es sorprendente pues tienen tantos aos de existencia como nuestra Repblica, aos en los que en muy pocas ocasiones se los ha convocado y en menos an se los ha hecho efectivos.
5De acuerdo con la Constitucin Poltica boliviana, un proyecto de ley debe ser

aprobado tanto por el Senado como por la Cmara de Diputados antes de ser promulgado. El proyecto de Roln slo lleg a ser aprobado por el Senado. 6El 4 y 5 de octubre de 1988 para senadores y diputados, respectivamente. 7MIRANDA, Ivn. Con nuestra lucha derrotamos la mordaza. (CEDOIN, 1988:168).

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2. Ley de Imprenta y Ley Mordaza: cul es el problema? 2.1. Consideraciones iniciales El episodio anterior reforz la conviccin en los periodistas bolivianos de que la Ley de Imprenta estableca que los mismos slo podan ser procesados ante los Jurados de Imprenta. Su contraparte, la Ley Mordaza, estipulaba el procedimiento penal corriente. Lo primero supondra para los periodistas la plena vigencia de la libertad de expresin. Lo segundo, su conculcacin absoluta (CEDOIN 1988). Nuestro inters no se centra en esclarecer si un texto u otro supone o no el respeto a la libertad de expresin. No es nuestro objetivo principal. Tratar el respeto de la libertad de expresin por la ley supone entrar en el viejo debate de si existe identificacin de la ley positiva con la justicia (como concepto abstracto y prctica concreta a la vez), debate que se remite en ltima instancia a la identificacin y diferenciacin entre derecho natural (o incluso divino) y derecho positivo 8. Este debate acerca del fundamento de la regla de derecho no puede, sin embargo, ser obviado completamente sin correr el riesgo de caer en simplificaciones e interpretaciones arbitrarias. Un anlisis jurdico-doctrinal como el que pretendemos hacer no puede ignorar el hecho de que uno de los fundamentos de la legitimacin de la ley es su reconocimiento como justa por la sociedad civil: El contenido del derecho no es gratuito ni accidental. Cmo podra ser de otra manera cuando el derecho es obra de los poderes polticos? Sera inexacto y peligroso creer que la regla de derecho procede de un ideal. Es esencialmente el producto de un proyecto poltico, ms o menos definido y que representa ms o menos bien la voluntad dominante del cuerpo social. As visto, el derecho conjunto de reglas destinadas a organizar las relaciones econmicas y sociales en una sociedad dada constituye un conjunto global y coherente (AUBERT 1979: 16). Nos enfrentamos entonces a un campo el derecho que es un producto cultural, histrico y temporal; pero que a la vez siempre ha tendido a la bsqueda del ideal de justicia, atemporal y perenne. Se puede hablar entonces de una tensin entre la regla de derecho positiva y el ideal de justicia. Esta tensin ha causado frecuentemente ambigedades en la interpretacin de la ley como lo vimos en el caso de la Ley Mordaza. Y no es un problema que se resuelva fcilmente. La interpretacin de la ley es un problema que siempre ha preocupado a la justicia 9. Es precisamente esta tensin la que ha querido reflejar este libro, cuyo ttulo tiene origen en la siguiente frase: Peso y levedad de los Jurados de Imprenta en Bolivia (Anlisis crtico de la aplicacin directa, la fundamentacin jurdicodoctrinal y la jurisprudencia de la Ley de Imprenta de 19 de enero de 1925). Peso y levedad 10 deben entenderse como expresin de la contradiccin entre el ideal de justicia que busca la humanidad (perenne en el tiempo) y los instrumentos
8Tratado ampliamente por tantos pensadores desde Platn y Aristteles, pasando por

San Agustn, Santo Toms de Aquino, para llegar a Hobbes o incluso a Hegel. 9En este caso como institucin que organiza y aplica el derecho.

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con los que reglamenta esa justicia (frgiles y perecederos como toda obra humana), tensin ya milenaria entre libertad y legislacin presente en todo el cuerpo del derecho. Si bien nuestro trabajo no puede atreverse a superar esta tensin, pretende s contribuir a travs de la interpretacin de la ley a su paulatino esclarecimiento, lo que ya constituye una difcil tarea en la construccin de las instituciones de nuestra patria, salvaguardando los valores que compartimos los bolivianos, la libertad de expresin en este caso. 2.2. Los documentos estudiados Si bien nuestro objeto de estudio est dentro del campo general del periodismo y la legislacin vigente que reglamenta su ejercicio en Bolivia , conviene hacer algunas precisiones. La Ley de Imprenta de 1925 dice en su primer artculo 11: Artculo 1 Todo hombre tiene el derecho de publicar sus pensamientos por la prensa, sin previa censura, salvo las restricciones establecidas por la presente ley. La prensa, entendida en su forma ms simple, es la actividad peridica de recopilacin y publicacin, a travs de un medio escrito 12, de hechos noticiables de inters general. El periodismo incluye la publicacin de estos hechos tambin en otros medios de comunicacin (por ejemplo, radio y televisin) 13. La extensin de la jurisdiccin de la Ley de Imprenta de la prensa al periodismo en cualquiera de sus formas 14 se da con el siguiente artculo de la mencionada ley 15: Artculo 2 Son responsables de los delitos cometidos por la prensa o por cualquier otro modo de exteriorizar y difundir el pensamiento (...). Ahora bien, la legislacin de imprenta (o periodismo) que se toma como vigente en la actualidad, incluye seis documentos legales 16: La Ley de Imprenta de 19 de enero de 1925. La Tamayo de 30 de diciembre de 1944.
10Este ttulo se nos vino a la cabeza a raz de la lectura de dos autores

contemporneos que tratan admirablemente esta tensin desde la literatura y la filosofa: Milan Kundera (1993) e talo Calvino (1989). 11El subrayado es nuestro. 12En su primera acepcin, prensa viene de imprenta. 13La prensa est contenida dentro del periodismo como una de sus formas particulares, aunque vulgarmente se los asimile como sinnimos. Entendemos por publicacin simplemente el hecho de hacer pblico. 14Periodismo radial o televisivo y otros. 15El subrayado es nuestro. 16Sobre si esta legislacin concierne directamente y/o exclusivamente al periodismo y acerca de su vigencia legal, tendremos ocasin de referirnos extensamente cuando hablemos del sujeto y del objeto de derecho de la Ley de Imprenta (ver los captulos II y III de la tesis).

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El Decreto Ley Ballivin N 2720 de 19 de septiembre de 1951. El Cdigo Penal Banzer, Decreto Ley de 2 de abril de 1973 17. - La Ley de 29 de diciembre de 1979. - El Decreto Supremo de 9 de mayo de 1984. 2.3. El enfoque del anlisis Nos toca hacer ahora algunas precisiones acerca del enfoque que hemos escogido para nuestro anlisis. La fallida presentacin del llamado Proyecto de Ley Mordaza desat como vimos una aguda polmica en torno a la reglamentacin legal de la actividad del periodismo, polmica que puede resumirse en esta pregunta (CEDOIN 1988): Cmo deben ser juzgados los periodistas por faltas o por delitos en el ejercicio de sus actividades: por tribunales ordinarios o por los Jurados de Imprenta? Sin embargo, el problema, as planteado 18, constituye slo una parte de otro problema mayor que concierne la aplicacin de la Ley de Imprenta en todo lo que respecta a los Jurados. Pero an as reducido este problema no fue resuelto de manera satisfactoria, ni por la lacnica ratificacin congresal de la vigencia plena de la Ley de Imprenta ni por los ms de 10 mil centmetros columna escritos en diversos gneros de la prensa, que al decir del periodista Ivn Miranda Balczar enterraron la Ley Mordaza (CEDOIN 1988: 168)19. Una reduccin del planteamiento del problema slo puede llevarnos a un reduccionismo en su respuesta. Que se argumente tanto en favor de los tribunales ordinarios, como en favor de los Jurados de Imprenta no resuelve casi nada. Muchos periodistas sostienen que la tradicin jurdica de Bolivia habra privilegiado los Jurados sobre los Tribunales Ordinarios (CEDOIN 1988), incluso llegan a afirmar corrientemente que la Ley de Imprenta de 1925 establece prelacin de los Jurados de Imprenta sobre los tribunales ordinarios en el procesamiento de los periodistas en cualquier situacin. Todo ello muestra un desconocimiento no slo del problema, sino lo que es ms grave de la misma Ley de Imprenta. Probablemente, una de las causas de esta falencia se deba al hecho de que no contamos en Bolivia con un estudio serio y sistemtico que tenga como objeto la Ley de Imprenta de 1925, as como la aplicabilidad o jurisprudencia de los Jurados.
17Hay que destacar que el jurista Enrique Oblitas Poblete particip en la comisin

redactora del Cdigo de 1973, que es en realidad una versin ligeramente revisada del Proyecto de Cdigo Penal de 1962 (D.S. de 25 de marzo de 1962), en cuya elaboracin particip Manuel Durn. Como veremos ms adelante, el Cdigo de 1973 introduce importantes modificaciones al Proyecto de 1962 en lo que toca a la libertad de imprenta. 18Determinacin del fuero para los periodistas. 19Los artculos fueron publicados en los cotidianos bolivianos en los meses que siguieron a la presentacin del proyecto de la Ley Mordaza.

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De lo poco que se ha publicado, debe destacarse el escrito del jurista Manuel Durn (1968), as como el de Rodolfo Salamanca (1981). El primero argumenta, en un estudio reflexionado pero breve, la poca conveniencia de una legislacin especfica de imprenta y se muestra favorable al tratamiento de este tipo de delitos de acuerdo a lo estipulado en el Cdigo Penal. El segundo slo hace una sucinta exposicin del tema. Por todo ello, la contribucin a una resolucin clara y precisa del problema requiere un estudio sistemtico que contenga todos los aspectos significativos de la Ley de Imprenta de 1925 en lo que concierne los Jurados. El presente trabajo propone un anlisis bsico que comprende tres aspectos que considera fundamentales para un primer tratamiento del problema: En primer trmino, la aplicacin directa de la Ley de Imprenta de 1925 y de los otros tres documentos legales vigentes mencionados en lo que concierne a los Jurados de Imprenta. Se trata de definir claramente los mecanismos de aplicacin de los Jurados, es decir, su composicin y procedimiento. En cuanto a la jurisdiccin y competencia, se definir qu son los delitos de imprenta y quin tiene potestad para juzgarlos e imponerles, si es necesario, la pena respectiva (en otras palabras, decisin en hecho y derecho). Tambin cabe preguntarse por el sujeto de derecho: es el periodista?, cmo se aplica este privilegio procesal? Puede aplicarse a todo periodista, indistintamente? Hay que definir el alcance del fuero periodstico (prensa, radio, televisin, etc.) y justificarlo jurdicamente. Cul es la responsabilidad de directores y jefes de redaccin?, sobre todo lo que publican los periodistas a su cargo? (sera contradictorio con lo establecido por el derecho penal) Est vigente lo que dice la Ley Tamayo al respecto? Ello nos conduce a preguntarnos cmo se articula dentro de la institucin del Jurado la responsabilidad penal con la responsabilidad civil. Igualmente, veremos si existe apelacin a la decisin del Jurado y qu recursos constitucionales quedan ante ello 20, o es un juicio en nica instancia? Por ltimo, tendremos que establecer cul es el alcance de los cambios que han introducido los instrumentos legales posteriores a la Ley de 1925 (Ley Tamayo de 1944, Decreto Ley Ballivin de 1951 y Cdigo Penal de 1973). En segundo, la jurisprudencia existente en cuanto a la actuacin de los Jurados de Imprenta, investigaremos si el sistema ha sido positivo en Bolivia para sancionar delitos de imprenta. Tendremos que mencionar los casos en que juicios de imprenta hubieran llegado a su conclusin. Revisaremos, en primer lugar, la jurisprudencia emanada de la Corte Suprema de Justicia, as como de las otras instancias jurdicas, aunque tambin nos referiremos a la jurisprudencia citada por Durn (1968) y Salamanca (1981: 44, 45) quen menciona al constitucionalista, Flix Trigo y al director de El Diario , Jos Carrasco. Finalizaremos con una revisin de la jurisprudencia que se produjo a raz de la ltima actuacin de los jurados a partir del ao 1989. Por ltimo, el anlisis crtico jurdico-doctrinal de la aplicacin directa de la ley, principalmente en lo que concierne la jurisdiccin y competencia (definicin de
20Ver la Reforma a la Constitucin Poltica del Estado del 6 de febrero de 1995,

especialmente en lo que se refiere a la creacin del Consejo Constitucional.

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objeto y sujeto de derecho) de los Jurados, as como del problema de las responsabilidades civil y penal en los encausados, para concluir con un anlisis de concordancia de la Ley de Imprenta con la Constitucin Poltica del Estado y el ordenamiento jurdico vigente (Cdigo Penal). La existencia de los Jurados de Imprenta garantiza el respeto constitucional de la igualdad de todos ante la ley y la inexistencia de fueros? Veremos si se puede establecer una definicin general de la legislacin sobre periodismo como rama del derecho mixto (pblico y privado), con las consecuencias en lo penal y en lo civil. Finalmente, expondremos nuestras consideraciones acerca de cmo eventualmente se podra tratar una revisin de la Ley de Imprenta, como consecuencia de los vacos jurdicos advertidos anteriormente. 3. El mtodo y la investigacin 3.1. El mtodo general Segn Grawitz (1993: 301) se puede distinguir diferentes conceptos en cuanto al mtodo: En un sentido filosfico.- En el sentido ms general y elevado del trmino, el mtodo (en singular) est constituido por el conjunto de las operaciones intelectuales a travs de las cuales una disciplina busca alcanzar las verdades que persigue. Como actitud concreta frente al objeto.- (el concepto filosfico est sobreentendido) En este caso, el mtodo dicta, sobre todo, formas concretas de concebir u organizar la investigacin, pero de manera ms o menos imperativa, ms o menos precisa, completa y sistematizada. No todos los mtodos influencian de la misma manera la investigacin. Ligado a una tentativa de explicacin.- Apunta sobre todo a un esquema explicativo, que puede ser ms o menos extendido y situarse en diferentes niveles de profundidad. En general, se puede decir que los mtodos son un conjunto concertado de operaciones, puestas en prctica para alcanzar uno o varios objetivos; es decir, un cuerpo de principios que preside toda investigacin organizada, un conjunto de normas que permite seleccionar y coordinar las tcnicas. En forma ms o menos abstracta, un plan de trabajo en funcin de un objetivo. Por ello, el mtodo slo puede ser juzgado sobre la base de los objetivos a los que nos permite llegar, as como sobre su coherencia interna. En este sentido, este libro tiene un primer captulo que puede entenderse como un marco terico; es deci, como la exposicin y anlisis de aquellas teoras y enfoques tericos que se consideren vlidos para el correcto encuadre del objeto de estudio (CERDA 1994: 59). Este marco se encuentra en el captulo referido al derecho y la informacin (I), con base en las doctrinas jurdicas que hemos credo ms pertinentes, por su tradicin y actualidad. Luego tenemos el marco conceptual, que es el conjunto de ideas, conceptos y experiencias que tenga sobre el tema el investigador (: 59), nociones integradas al trabajo y no diccionarios metodolgicos y conceptuales de referencia a los que se puede tanto recurrir como olvidar posteriormente. El marco conceptual estar establecido en el captulo de la legislacin sobre informacin en Bolivia (II) y sentar

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las bases concretas de la experiencia histrica nacional en la materia. Esta consideracin fue decisiva para que este captulo haya sido separado del marco terico. Para el anlisis jurdico-doctrinal hemos escogido el mtodo comparativo como herramienta explicativa de la causalidad tanto externa como interna de nuestro objeto de estudio. Este mtodo: ... tend systmatiser une tendance naturelle de notre esprit. Le mouvement spontann qui nous pousse comparer ce que nous voyons, explique les diverses caractristiques de la mthode 21 (GRAWITZ 1993: 364). El mtodo comparativo no dispone de una tcnica particular y es utilizado por todas las ciencias sociales, con el objeto de establecer un valor relativo de los hechos. Sin embargo, cuenta con tres niveles de la investigacin que corresponden al desarrollo de nuestra investigacin: Descripcin, clasificacin y explicacin. En este ltimo nivel pueden surgir ciertas dificultades al establecer las relaciones causa-efecto, lo que genera una validez limitada de la explicacin. Por supuesto, estos lmites pueden deberse al poco rigor de la definicin del mtodo. En consecuencia, el rigor debe entrar en la definicin de qu es lo que se va a comparar, estableciendo categoras vlidas. A esta necesidad se debe el amplio desarrollo que se ha hecho del marco terico y el marco conceptual, as como de la historiacin de los jurados de imprenta en Bolivia. 3.2. La especificidad del anlisis jurdico El anlisis jurdico que hemos tomado deriva esencialmente del anlisis histrico. En este sentido distingue dos clases de documentos: los que proporcionan datos sobre unos hechos, y los que, en cierto modo, constituyen en s mismos unos hechos. La Ley de Imprenta de 1925 y los otros instrumentos legales son hechos en s mismos, mientras que el registro de la jurisprudencia lo constituirn documentos que son registros de hechos. Ahora bien, tanto para Ley de Imprenta como para la Jurisprudencia, hemos construido un mtodo que se basa en el anlisis de la aplicacin directa de los jurados, su jurisprudencia positiva y el anlisis jurdico-doctrinal de los dos anteriores hechos. Este mtodo ha sido establecido con base en lo que Duverger llama construcciones jurdicas (1972: 154 a 158): El anlisis descansa en determinada clasificacin de conceptos generales, llamados categoras jurdicas. Cada categora jurdica corresponde a una definicin precisa y la referencia a una categora implica la aplicacin de reglas bien definidas. Definir la naturaleza jurdica de las nociones empleadas, es decir, la categora jurdica a que pertenecen, tiene tambin una importancia capital.
21... tiende a sistematizar una tendencia natural de nuestro espritu. El movimiento

espontneo que nos empuja a comparar lo que vemos, explica las diversas caractersticas del mtodo .

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Las categoras se agrupan en las llamadas construcciones jurdicas. El mtodo es muy caracterstico del razonamiento jurdico. A partir de reglas concretas aplicables a cada categora se definen los principios generales que expresan los caracteres de un conjunto de categoras. La investigacin aplicar el mtodo general comparativo a las construcciones jurdicas establecidas alrededor de los Jurados de Imprenta y a partir de ah definir los principios generales con que explicar su presencia, o no, dentro de la tradicin jurdica boliviana, as como su lugar en el ordenamiento jurdico vigente. Esta forma de razonar, con una slida base en documentos escritos, es lo que se conoce como escuela de la exgesis. Se puede decir que nuestro mtodo jurdico es principalmente exegtico y poco proclive a las interpretaciones sociolgicas. El anlisis se volver un poco ms amplio en lo que concierne la jurisprudencia existente sobre los Jurados, donde necesariamente habr que hacer un lugar a las explicaciones sociolgicas. Sin embargo, el criterio clasificador de los datos recogidos no podr apartarse de la exgesis ya mencionada.

Captulo I. El derecho y la informacin


1. El derecho a informar y a ser informado Cmo se puede definir, desde las Ciencias de la Comunicacin, la legislacin sobre la informacin? En un sentido reducido, puede definirse como la legislacin sobre el derecho de expresin del ciudadano dentro del Estado. En un sentido amplio, como el derecho de informacin del conjunto de la sociedad (aqu se incluye el derecho del periodismo). El primero es un derecho subjetivo y no existe sino en virtud de una norma objetiva que es el segundo, el derecho de la informacin. Si bien ambos derechos subjetivo y objetivo no se pueden concebir separadamente, se da la polmica, en el campo de la comunicacin, acerca de cul de los dos debe prevalecer sobre el otro. Si tomamos el punto de vista del Estado a travs de las leyes, el derecho de la informacin es, en principio, una facultad que tiene el individuo para expresarse pblicamente. Es ste el sentido que se rescata en la Constitucin Poltica del Estado: Artculo 7 Toda persona tiene los siguientes derechos fundamentales: conforme a las leyes que reglamentan su ejercicio: b) a emitir libremente sus ideas y opiniones por cualquier medio de difusin. Sentido que, a su vez, tiene su asidero en la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de la Revolucin Francesa de 1789 22 (ESPASA-CALPE 1995 T. XVII: 1217): Artculo 11 La libre comunicacin de las opiniones y de los pareceres es un derecho de los ms preciosos del hombre; todo
22Que asimismo se repite en la Declaracin universal de los derechos del hombre de

las Naciones Unidas (10 de diciembre de 1948).

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ciudadano puede, por tanto, hablar, escribir y estampar libremente, salvo la responsabilidad de los casos determinados por ley. La Ley de Imprenta de 1925, por su parte, no hace ms que confirmarlo: Artculo 1 Todo hombre tiene el derecho de publicar sus pensamientos por la prensa, sin previa censura, salvo las restricciones establecidas por la presente ley. Este derecho subjetivo a expresarse pblicamente es la prerrogativa que cada persona puede obtener de un cuerpo de reglas, porque rene las condiciones de aplicacin de una de ellas (AUBERT 1979: 3). En otras palabras, la afirmacin de un poder personal exclusivo otorgado al ciudadano y que no est limitado sino por los derechos del Estado y los de los otros individuos. Ello puede expresarse con la frmula clsica que introdujo John Stuart Mill 23: La libertad de uno termina donde comienza la del otro. Si bien la forma subjetiva del derecho de informacin aparentemente es la ms conocida en el campo legislativo, no podemos ignorar que la existencia de la forma objetiva y social del derecho de informacin es tan antigua como la anterior 24: el derecho de expresarse (individual-social) y el derecho de publicar (social-individual) coexisten y son interdependientes desde sus inicios. La Ley de Imprenta de 1925, al reconocer a todo hombre el derecho a la publicacin por la prensa (art. 1), reconoce la forma social del derecho de la informacin, incluso si el derecho de publicar puede asimilarse tambin a una prerrogativa individual 25. Al legislar sobre la publicacin la ley est estableciendo un cuerpo de reglas, generales e impersonales, que tienen por objeto organizar la vida en sociedad, definir el estatuto de las personas y reglamentar las relaciones, econmicas o no, que se establecen entre ellas (: 3). Est definiendo tambin el derecho objetivo de la informacin profesional. Pero esta ltima forma se ve incluso superada cuando se observa los reclamos de los periodistas de Bolivia y Amrica Latina cuando hablan de un derecho a la informacin: Se debe entender que el derecho a la informacin no es el derecho de los profesionales, sino el derecho de la comunidad para estar informada. El ejercicio del derecho a la informacin supone la realizacin cotidiana y permanente de un servicio que, en esencia, es pblico, al cual debemos ceirnos los profesionales de la informacin, as como cuantas instituciones, cuantos crculos tengan a su cargo cuestiones sobre las cuales sea obligatoria, legal o moral, informar a la comunidad 26. Es el caso tambin de la Federacin Latinoamericana de Periodistas (FELAP) cuando habla del derecho del pueblo a estar bien informado 27.
23On liberty. 24Por ejemplo, la primera experiencia que se tiene en Francia del derecho de

informacin es la supresin de la pena de muerte a los que publicaban sin autorizacin en 1728 (BILGER & PREVOST, 1989). 25Limitada tambin por los derechos del Estado y de los dems, cuya inobservancia puede suponer tanto responsabilidad penal como civil. 26GREBE, Ronald. Legislacin en comunicacin en Amrica Latina. En: (CEDOIN, 1988:10).

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Ahora bien, para el presente trabajo, tenemos que ceirnos al derecho objetivo sobre la actividad de informacin (derecho profesional) as como al derecho subjetivo de expresin pblica. As lo define la regla positiva de derecho que es nuestro objeto de estudio. No podemos contemplar una forma del derecho a estar (bien o mal) informado 28. Es decir, la Ley de Imprenta no establece que la comunidad deba estar bien informada, aunque s atribuye responsabilidad civil o penal al periodista si ste incurre en faltas o delitos en el ejercicio de su profesin (por ejemplo, la tergiversacin de la informacin). La Ley de Imprenta es una norma legal sancionada por la autoridad pblica y no necesariamente una norma tica o moral: La regla de derecho y su sancin (a travs de sus rganos jurisdiccionales) es competencia de la autoridad pblica (esto la distingue de las otras reglas, ej.: moral), porque est dominada por preocupaciones de orden y seguridad de la vida en sociedad (aunque frecuentemente no sea extraa a las reglas de moral y de tica, sancionando incluso algunas de stas como leyes). Ello explica que la regla de derecho no sea siempre ni necesariamente regla de justicia ni de equidad (AUBERT 1979: 9). Entonces, desde las Ciencias de la Comunicacin y como periodistas, comprenderemos que la articulacin del derecho objetivo y subjetivo de la informacin no supone una contradiccin entre derecho social y prerrogativa individual, entre derecho-norma y derecho-facultad, sino una complementariedad: ...el derecho como facultad no existe sino en relacin con una norma, pero la norma, a su vez, no es ms que una delimitacin de la facultad. As se supera la contradiccin aparente por la cual el derecho, en su aspecto inmediato, se presenta como una imposicin, mientras que en sus efectos intrnsecos representa una garanta de la libertad. Aqul es el momento objetivo; ste, el subjetivo. Pero ambos momentos se unen en la realidad y constituyen una sola cosa (DEL VECCHIO, en: MONROY 1980: 204). 2. Interdisciplinariedad, transdisciplinariedad y objetividad 29 Ya que tocamos dos ciencias, se nos podra preguntar si, al hablar de comunicacin y derecho, nuestro mtodo ser transdisciplinario o multidisciplinario. Ni uno ni otro!,
27El Cdigo Latinoamericano de Etica Periodstica

fue aprobado por la FELAP en Caracas, Venezuela, el 24 de julio de 1979. El mismo consta de diez artculos. En el primero seala que la libertad de prensa es del derecho de nuestros pueblos a ser oportuna y verazmente informados y a expresar sus opiniones sin otras restricciones que las impuestas por los mismos intereses de los pueblos. 28Este razonamiento se sustenta en que una democracia liberal como la boliviana no es sino procesal y normativa; es decir, si bien asegura el cumplimiento de ciertas garantas esenciales (definidas en la Constitucin Poltica) adems de la limpieza de los procesos democrticos, no puede garantizar los resultados de los mismos. En otras palabras, la democracia debe garantizar elecciones limpias y competitivas en cumplimiento de la ley, pero no puede asegurar que el presidente electo tenga un buen programa de gobierno (Ver: BARROS, 1991). 29Tenemos que agradecer al profesor colombiano Hernn Vsquez Rocha por habernos dado las ideas fundamentales para este punto en el Instituto de Altos Estudios para el Desarrollo, Bogot, Colombia, segundo semestre de 1994.

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responderamos, pues la interdisciplinariedad y la transdisciplinariedad slo pueden ser posibles cuando existen disciplinas separadas que puedan ser objeto de un trabajo interdisciplinario o transdisciplinario. Y no existen disciplinas separadas en el sentido estricto de la palabra, pues ello equivaldra a suponer que existen realidades separadas de las cuales son reflejo esas disciplinas. Y eso no es verdad. La transdisciplinariedad est subsumida de hecho en la realidad. No existe informacin sin normas de derecho. La comunicacin y el derecho se integran en la Ley de Imprenta, como en muchos otros dominios, en el marco de una realidad intrnsecamente dialctica. Por ello, la delimitacin de nuestro objeto de estudio se ha hecho a travs del mtodo sugerido por Max Weber, conocido como el tipo ideal (WEBER 1993). Para Weber, l mtodo no hace la ciencia, pues un mtodo bueno puede llevar a resultados malos e inversamente. Para l, no existe relacin directa entre mtodo y conocimiento. Por ello, intenta construir un mtodo que sea un instrumento que facilite la aproximacin a la realidad sin que por ello sea garanta absoluta del resultado. Lo que hace bueno un mtodo es su utilidad. Ah radica la fuerza del mtodo del tipo ideal, pues la utilidad es individual; es la utilidad del investigador y, eventualmente, de la comunidad que lo lee. Por ello, quien quiera construir conocimiento debe construir su propio objeto, su propio tipo ideal. Nuestro objeto de estudio los Jurados dentro de la Ley de Imprenta es una construccin para la aproximacin a la realidad. En ese sentido es individual y parcial, adems de unilateral. Es la adopcin de un punto de vista parcial, por inters de la investigacin. Una vez mencionado esto, se puede hablar de objetividad en la construccin de un tipo ideal?, se puede reclamar objetividad a esta parcelacin de la realidad en aras del conocimiento? Para Weber al cual nos adherimos la ciencia objetiva desecha los juicios de valor 30. Y la objetividad no es posible sino respecto a la cultura predominante. Al decir de Kuhn (1993: 271), la objetividad estara en relacin con el paradigma dominante: Un paradigma es lo que comparten los miembros de una comunidad cientfica y, a la inversa, una comunidad cientfica son las personas que comparten un paradigma . Entonces, no deber juzgarse la objetividad de nuestra investigacin, sino su utilidad. En sntesis: Nuestro mtodo ser til (construccin del tipo ideal) si nos sirve para conocer lo que nos planteamos como objetivos: Anlisis de la aplicacin directa de la ley, anlisis jurisprudencial y anlisis jurdico-doctrinal de los Jurados de Imprenta establecidos por la Ley de Imprenta de 1925. Nuestro anlisis tomar slo estos tres puntos pero a la vez no podr obviar ninguno. Practicaremos una relacin de ideas por abstraccin a travs de una acentuacin unilateral. Los resultados no pretenden establecer generalizaciones aplicables a otras parcelaciones de la realidad. Su valor ser temporal, corre el riesgo
30Es lo que hicimos anteriormente punto al desechar de la legislacin sobre la

informacin el derecho de la comunidad a estar bien informada.

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de ser superado por investigaciones futuras, pero mientras ms dure su vigencia mejor ser el trabajo que habremos realizado, porque: Todo est enrevesado de conjetura 31. 3. Derecho de la informacin y nocin de justicia Ya dejamos establecido que nuestro objeto de estudio era la ley positiva y no as el deber ser para una legislacin ms justa. Ahora nos preguntamos, cmo conjugar, dentro de la obligatoriedad de la norma de derecho, el respeto a la ley con la aspiracin de justicia? En este punto trataremos de llegar a una conclusin en ese sentido, para lo cual esbozaremos primero algunas facetas del fundamento de la regla de derecho, para plantearnos al final en qu consiste la justicia de una ley. En nuestro caso, de la ley para los periodistas. 3.1. La obligatoriedad de la norma de derecho 3.1.1. La tradicin escrita: Hegel y la voluntad individual En la tradicin escrita contempornea del derecho, en la que tanta influencia tuvo Hegel (1940), no es cuestionable la obligatoriedad de la norma de derecho. Tenemos, como supuesto de partida, la existencia de la distincin entre derecho positivo es decir, concretado en una regla escrita de derecho y derecho natural que supondra la existencia de principios intrnsecos a la humanidad trascendentes al derecho positivo o incluso derecho divino los mismos principios contenidos en la ley divina. No entraremos en la anterior polmica. Simplemente constatamos la existencia del derecho positivo: La Ley de Imprenta de 19 de enero de 1925, como seala Hegel (1940: 50): El derecho es positivo en general: a) por el carcter formal de ser vlido en un Estado, y esta validez legal sirve de principio a su estudio: la ciencia positiva del derecho; b) en cuanto a su contenido el derecho recibe un elemento positivo, a) por el carcter nacional particular de un pueblo, el nivel de su desarrollo histrico y el conjunto de las condiciones que dependen de la necesidad natural... Entonces, segn este razonamiento, la regla de derecho positiva es obligatoria y se cumple porque existe la libre voluntad: 34. La voluntad es libre en s y para s, tal cual se descubre en su concepto abstracto, pertenece a la determinacin especificada de lo inmediato (: 81). La voluntad determina a la persona porque no puede existir persona sin ella. Para la Ley de Imprenta, el sujeto de derecho es todo hombre que tiene el derecho y la voluntad de publicar sus pensamientos. El periodista entra dentro de la categora de hombre que publica por lo que es reconocido como sujeto de derecho 32, lo que le supone facultades y obligaciones:

31Como deca el filsofo griego Jenfanes que tanto le gusta citar a Karl Popper, quien

nos ha inspirado estas ltimas consideraciones (POPPER, 1992). 32Hablaremos de ello ms extensamente cuando analicemos el sujeto de derecho en la Ley de Imprenta, captulo III.

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36. 1 La personalidad contiene principalmente la capacidad de derecho y constituye el fundamento (l mismo, abstracto) del derecho abstracto, en consecuencia formal. El imperativo del derecho es entonces: s una persona y respeta a las otras como personas (: 84). Sin embargo, la obligatoriedad de la norma de derecho no anula la personalidad, que es la determinacin de la libertad (porque sino no sera persona). No es el derecho el que confiere la personalidad. El derecho slo la reconoce. Por ello, el derecho abstracto, en su concrecin, no es sino una posibilidad: 38. En relacin a la accin concreta y a los hechos de la moralidad subjetiva y objetiva, el derecho abstracto no es ms que una posibilidad frente a su contenido; la regla de derecho no es ms que una facultad o una permisibilidad. La necesidad de ese derecho se limita (siempre por causa de su abstraccin) a algo de negativo: no daar la personalidad y lo que de ello resulta. No hay entonces ms que prohibiciones jurdicas y la forma positiva de los imperativos de derecho su funda en un ltimo anlisis sobre una prohibicin (: 85). Y como la personalidad no puede limitarse, cuando el derecho debe hacerlo obligatoriamente por su carcter necesariamente abstracto, lo hace para protegerla: 94. El derecho abstracto es derecho de obligacin porque el acto injusto es una violencia contra la existencia de mi libertad en un cosa exterior (HEGEL 1940: 130). En resumen, para Hegel, la voluntad individual es el fundamento de la regla de derecho: la violencia obligatoria del derecho suprime la primera violencia contra la personalidad cuando existe el delito. 3.1.2. La tradicin inglesa: el pueblo como fundamento Los motivos de la obligatoriedad de la regla de derecho son diferentes para la tradicin inglesa, aunque se parecen mucho a los de la tradicin escrita. Friedrich (1964) cita a Hooker y Smith como sus principales representantes: En su conciso opsculo 33, Sir Thomas Smith desenvuelve los conceptos bsicos establecidos por Sir John Fortescue cuando, en el siglo XV, alab las prcticas polticas y jurdicas inglesas, debido a que el orden constitucional ingls tena como asiento la activa codeterminacin del pueblo. Hay que recordar que Fortescue estableci el contraste entre este sistema y lo que l consideraba el absolutismo monrquico francs (FRIEDRICH 1964: 105, 106). La ley inglesa es una ley de tradicin, de costumbre, que es completada por las nuevas leyes que son aprobadas por el Parlamento: El derecho se considera como un orden constitucional bsico, que descansa en el consentimiento popular; de l reciben su calidad de obligatorias todas las dems leyes (: 117). 3.1.3. El derecho como hecho social: positivismo jurdico y positivismo sociolgico
33De Republica Anglorum .

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En la actualidad, las dos tradiciones anteriores han contribuido para establecer la determinacin del fundamento de la obligatoriedad de la norma de derecho. 3.1.3.1. El positivismo jurdico Sostenido especialmente por Ihering y Kelsen, indica que la regla de derecho es un dato que se impone en tanto que tal. Se impone porque es la regla. Ihering dice (AUBERT 1979: 13): el derecho no es una idea de lgica sino de fuerza (conjuncin de la balanza y la espada), todo derecho tuvo que ser adquirido por el combate. Kelsen (: 13) no es menos lapidario: el valor del derecho positivo es independiente de toda norma de justicia. Es decir, el Estado es la primera fuente del derecho, pues l mismo no es sino un conjunto de reglas de derecho. El derecho es un hecho social autnomo que se justifica porque existe. Ello excluye toda apreciacin de valor que no sea la que se funda en la autoridad jerrquica interna al orden jurdico. Aqu hay mucha influencia de Hegel. 3.1.3.2. El positivismo sociolgico Sostenido por Emilio Durkheim y Duguit, ve el derecho como un producto de la sociedad. Toda regla de derecho como toda institucin jurdica (Estado, Parlamento, matrimonio, etc.) se funda en la interdependencia de los hombres que viven en una sociedad, es decir, en la norma de solidaridad social. La autoridad de la regla procede de la adhesin del mayor nmero a la norma promulgada y del sentimiento colectivo de su necesidad. La solidaridad social es a la vez fuente y finalidad de la regla, por lo cual el positivismo sociolgico, a diferencia del jurdico, admite un juicio de valor sobre la misma (AUBERT 1979: 14). En resumen, la regla de derecho se acepta no slo porque es una regla y porque as lo queremos, sino porque es reconocida como justa por la sociedad. 3.2. Cmo buscar la justicia en el derecho? Una primera conclusin Como vimos, el debate sobre si el derecho es justo o no es tan viejo como el nacimiento mismo de las leyes. Hemos visto que histricamente el fundamento de la obligatoriedad de la ley ha variado. Para Hegel, uno aceptaba la ley voluntariamente porque as protega su propia libertad, los ingleses crean que el pueblo con su acuerdo daba autoridad a la ley; en fin, el positivismo sociolgico cree en una solidaridad social frente a ley, idea que nos hace pensar en el contrato social de Rousseau. Quin la tiene razn?: La ley se relaciona con la justicia sin que la cumpla de manera inequvoca. No es posible negar el carcter de ley a aquella que es injusta, como lo hicieron Cicern y la Edad Media. Pero tampoco es posible identificar la justicia con la ley como quieren Hobbes y los positivistas. Es preferible interpretar la justicia como un estado hacia el cual est orientada la ley, como aproximacin (FRIEDRICH 1964: 275). Sin embargo, la orientacin hacia la justicia no deja de ser subjetiva y es tan slo una tendencia. El problema puede ser visto desde otro lado.

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Sin saber a ciencia cierta qu es justo, consideramos que una ley es justa cuando se aplica a todos: es el principio de igualdad de todos ante la ley: Les hommes naissent et demeurent libres et gaux en droits. As lo seala el primer artculo de la Declaracin de derechos del hombre y del ciudadano de la Revolucin Francesa, panacea de referencia de la igualdad en nuestro sistema, principio general que trasciende tiempos y fronteras. El principio de la igualdad de todos ante la ley se ve complementado por la participacin de todos en la creacin de la ley, pues ello refuerza nuestra percepcin de la ley como justa as como del sistema poltico en el que vivimos (democracia). La inexistencia de la democracia, la inexistencia de la participacin en la creacin de la ley, es lo que deslegitimiza la dictadura: Si se entiende as la relacin entre el hombre y la creacin de leyes, se sigue de ah que la justicia es, ciertamente, una realidad objetiva, transpersonal, y no subjetiva; pero tambin se puede inferir que la justicia debe comprenderse como una realidad cambiante (FRIEDRICH 1964: 286). Igualdad y participacin legitiman la ley y la democracia, pero a la vez tambin permiten modificar la regla de derecho: Sus cambios ocurren en respuesta al proceso dinmico de la poltica, y la justicia tiene que comprenderse dentro del contexto de la poltica. La justicia debe realizarse siempre de nuevo, ha dicho Rosenstock-Hssy, y aade: No son los pensamientos del hombre diestro ni del sabio, sino el que habla del pueblo, lo que crea la ley... As un derecho genuino, necesario, deber ser solicitado y conjurado hasta que se convierta en ley (: 286). Friedrich seala como conclusin que: ...la autoridad de la ley depende de que sea razonable es decir, de su justicia; que la legitimidad de una constitucin, de un estatuto, de una decisin depende de ser conforme a derecho, y que su legalidad depende de su concordancia con las leyes positivas (: 295). Nosotros vamos ms lejos y subrayamos que la percepcin de una ley como justa depende esencialmente de la participacin de los ciudadanos en su creacin. Antes poda aceptarse que las leyes sean elobaradas por un Parlamento que se consideraba legtimo slo por el hecho de haber sido elegido cada cierto nmero de aos. Esta situacin ha cambiado. En nuestros das, la ausencia de participacin de la sociedad civil en la elaboracin y la aplicacin de la ley crea un vaco que puede motivar el desconocimiento de la legalidad estatal al percibirse sta como injusta 34. Y ello no es slo producto de la falta de conocimiento y falta de motivacin participativa de los ciudadanos, sino tambin de la incapacidad de la aplicacin de la ley desde el Estado:

34Como ejemplo de leyes en cuya elaboracin y aplicacin participan, cada vez ms

activamente, numerosos sectores de la sociedad civil en Bolivia, podemos mencionar la Ley de la Reforma Educativa, la Ley INRA y la Ley Forestal, entre otras.

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...la infraccin de la ley como ataque al orden legal es, por lo general, resultado de la falta de autoridad de la ley y de quienes la administran: funcionarios y jueces, por igual; esta falta de autoridad afecta tambin negativamente la eficacia del castigo. Si los castigos ya no se comprenden ni se consideran justificados, se presentarn como actos arbitrarios y aun su efecto preventivo, si acaso subsiste, se ver muy limitado. Por lo tanto, el orden que todo sistema legal trata de realizar no deber estar en oposicin a la justicia, como si fuera un valor rival, ni mucho menos ser puesto por encima de ella. Pues la justicia y el orden son, como creo haber demostrado con mi anlisis, interdependientes. La comunidad legal no podr realizarlos sino conjuntamente (FRIEDRICH 1964: 309). El respeto de la ley constituye, en resumen, el respeto por la Constitucin, el respeto por la democracia: La idea de un derecho del Estado, es decir, de un derecho al que estn sujetas las diversas ramas del gobierno, y al que deben obedecer en el ejercicio de su autoridad, es el puente tendido entre el absolutismo desptico y arbitrario y un constitucionalismo plenamente desarrollado (: 311). Al conocimiento de la Ley, a su respeto, incluso a su eventual modificacin como consecuencia de ello, pretendemos contribuir con el presente trabajo. Nuestro objeto de estudio es concreto y reducido. Las ambiciones de los resultados, tal vez demasiado grandes.

Captulo II. La legislacin sobre informacin en Bolivia


1. Antecedentes Antes de hablar propiamente de la legislacin positiva debemos preguntarnos por sus antecedentes: cuando se reivindica por primera vez, en Bolivia, la libertad de expresin como un derecho del ciudadano frente al poder poltico? Salamanca (1981: 7) dice que: Un diseo veloz de la libertad de imprenta en la vida boliviana puede trazarse desde el momento en que funcionan en su territorio los equipos de imprimir papel, esto es, cuando los hombres ya estn mezclados, en distintos frentes, en el largo proceso de la independencia. Sin embargo, es posible encontrar antecedentes sobre la libertad de expresin antes de ese momento. Nos referimos a la labor panfletaria con que Don Pedro Domingo Murillo incitaba a luchar contra el dominio espaol. El hecho de que antes del 16 de julio de 1809 Murillo se arrogara la libertad de publicar sin autorizacin de la Corona constituye para nosotros el antecedente directo y fundamental de la libertad de expresin en Bolivia: la publicacin sin censura previa, como veremos, es la piedra angular de la legislacin sobre la libertad pblica de expresin. La censura previa es, por el contrario, el primer recurso que utiliza el poder poltico para conculcar esta libertad 35.
35La libertad de publicacin sin censura previa se ha tomado, con frecuencia, como

hito fundador de la legislacin de informacin. Por ejemplo, en 1728, en Francia se

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Para nosotros, la libertad de expresin en Bolivia no puede tener por antecedente la simple reglamentacin de un oficio, en este caso el de imprenta 36. Y si se habla de libertad de expresin de los bolivianos, tampoco sirve como antecedente el ejercicio de este oficio por el bando realista. En nuestra concepcin, la libertad de expresin es un derecho del hombre (de alcance ilimitado, como la personalidad humana) reglamentado por el poder poltico (de alcance limitado, como el derecho positivo). Por ello, el antecedente de la libertad de expresin pblica y su legislacin en Bolivia no pueden para nosotros sino vincularse a nuestra lucha independentista y a nuestra historia republicana. Por supuesto, esta fundamentacin es una reivindicacin poltica, como lo son todas las fundamentaciones del derecho positivo. Ahora bien, lo que s extraemos del trabajo de Salamanca (1981: 7) es la figura de un realista que despus, obligado por la derrota de las tropas del Rey, se convertir en boliviano: Casimiro Olaeta. Casimiro Olaeta, sostenido por su to, el general Pedro Antonio Olaeta, public el peridico realista El Telgrafo que, segn Salamanca (1981:8) 37: ... se imprima en Mojo y en otros lugares en que acampaba el ejrcito realista. Contena propaganda monarquista y relaciones castrenses, materiales con los que no pudo despertar inters civil y urbano. Sus redactores quisieron ser ledos por crculos amplios y decidieron darle una fisonoma periodstica. El nmero editado con (sic) Cochabamba el 30 de octubre de 1823 formula un programa para convertirse en gaceta y coloca, sin lugar a duda, la piedra angular de nuestro periodismo . Salamanca (: 8) se refiere a un aviso de redaccin publicado en El Telgrafo que trata sobre operaciones militares y que indica en su parte final: Hoy pues que Santa Cruz 38 nos dej (la imprenta) que tenemos con todos sus operarios, y est cedida generosamente por el Sr. Virrey al Sr. General Olaeta, se avisa al pblico que ste puede remitir cuantos papeles guste en la inteligencia de que no se admiten los annimos. El desahogo de las pasiones, la personalidad y cuanto no diga la relacin con el bien general, es muy ajeno a los hombres sensatos. Prevenimos que tampoco se darn curso a los de esta clase. As que invitamos a los literatos amigos de la humanidad a que trabajen en favor de esta especie, atacando abusos por los principios de la razn y la justicia: de esta manera lograremos hacer a los pueblos virtuosos, morales, y por consiguiente, felices. dict la primera disposicin legal que aval esta libertad: la supresin de la pena de muerte a los que publicaban sin autorizacin (BILGER & PREVOST, 1989). 36Por ello, para los antecedentes de la libertad de expresin en Bolivia no es tan importante la llegada de la imprenta al Alto Per, aunque s tenga importancia histrica (la mayora de los estudiosos indica que la imprenta fue trada por las expediciones libertarias venidas del Sur, sin que haya hasta el momento un estudio serio). 37El subrayado es nuestro. 38Parece aludir al joven Andrs de Santa Cruz, entonces realista, aunque Salamanca no lo aclare.

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Si bien Casimiro Olaeta, quien seguramente redact este prrafo, se convertir en personaje influyente que no se podr obviar en la historia de la legislacin imprenta en la primera mitad del siglo XIX y para lo cual le habr de servir experiencia en El Telgrafo no podemos aceptar que este prrafo coloque piedra angular de nuestro periodismo. un de su la

Al parecer, los escritos militares espaoles poco interesaban a la poblacin civil. Podemos suponer tambin que El Telgrafo no haya suscitado simpatas en virtud de su filiacin realista: los patriotas lo rechazaban. El panfleto espaol no slo admite el valor influyente del papel impreso destinado al pblico y le asigna funcin social en la crtica de abusos y en educadora de la colectividad (SALAMANCA 1981: 8). Se puede leer muy bien a quin se invita a escribir y a quin no cuando los espaoles convocan a los literatos amigos de la humanidad a trabajar atacando abusos por los principios de la razn y la justicia (por supuesto, espaolas). Se puede ver muy bien contra quin est dirigida la prohibicin del anonimato, o qu sistema de gobierno se quiere proteger cuando se habla de escritos (antirrealistas) tildndolos de desahogo de las pasiones que no respetan el bien general (espaol). Por ello, no es difcil colegir a qu valores se hace referencia cuando se habla de pueblos virtuosos, morales, y por consiguiente, felices. Por supuesto, los patriotas no eran los destinatarios de tal esquicio de una razonable tica periodstica (: 8). Entonces, no podemos aceptar de ninguna manera que con esta hoja, que ataca la lucha independentista de Bolivia calificndola de abuso (no olvidemos que adems era una publicacin realista militar), empiece la genealoga de nuestro periodismo (:9). Empezara ms bien el antecedente de su represin. El Telgrafo condenaba a hombres como Don Pedro Domingo Murillo y otros primeros bolivianos que, afortunadamente no eran virtuosos, morales ni felices (como queran los espaoles) y publicaron sin el consentimiento de la Corona 39. Por lo tanto es an menos aceptable que: Lo estampado en el aviso (de El Telgrafo) impregna en la Repblica todas las instancias de la mentalidad codificadora del funcionamiento de la imprenta y la edicin de papeles peridicos (SALAMANCA 1981: 9). La anterior afirmacin es temeraria por el alcance que se le pretende dar. Seguramente, El Telgrafo impregn a Casimiro Olaeta y a sus seguidores, quienes, aprovechndose del agotamiento de los pocos guerrilleros letrados que llegarn a ver consumada la independencia, se convertirn en los legisladores de los primeros aos de la Bolivia republicana 40.
39Otro antecedente admirable de crnica periodsticade Bolivia que, sin embargo,

no vera la publicidad sino siglo y medio despus es el diario de guerra del Tambor Vargas, cronista y combatiente de nuestra independencia, que se debe ubicar la genealoga y los primeros antecedentes del periodismo boliviano (VARGAS, 1984). 40Para ms detalles sobre la manera en que los doctores, antes realistas, aprovecharon el aniquilamiento y agotamiento de los guerrilleros independentistas, para hacerse del poder una vez derrotados los espaoles, ver tambin: VARGAS, 1984.

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Por otra parte, aceptar esta excesiva influencia de El Telgrafo sera tambin ignorar las influencias francesa y norteamericana que tambin moldearon el espritu general de nuestra legislacin y, por tanto, la referida a la libertad de expresin. En resumen, las influencias que tuvo la legislacin de imprenta en Bolivia son varias y se concretarn en la fundacin de la Repblica. El antecedente de la libertad de expresin no puede ser sino independentista: Don Pedro Domingo Murillo y el resto de panfleteadores que se opusieron a la Corona espaola. 2. La libertad de expresin y la Constitucin Poltica del Estado Hay que destacar que Bolivia desde su primera Constitucin Poltica legisla y reconoce la libertad de expresin como un derecho ciudadano 41: EN EL NOMBRE DE DIOS.- El Congreso General Constituyente de la Repblica, nombrado por el pueblo para formar la Constitucin del Estado decreta lo siguiente TITULO ONCE.- DE LAS GARANTIAS Captulo Unico Artculo 150.- Todos pueden comunicar sus pensamientos de palabra o por escrito, y publicarlos por medio de la imprenta, sin previa censura, pero bajo la responsabilidad que la ley determine. No podemos olvidar que esta primera Constitucin, promulgada por Antonio Jos de Sucre (entonces Presidente de la Repblica) el 6 de noviembre de 1826, al ser redactada por Simn Bolvar, contena la concepcin del Estado y del gobierno propias al Libertador. Bolvar, masn, profundamente influido por Simn Rodrguez y, un poco menos, por Francisco de Miranda, era hijo de la ilustracin europea. Podemos creer, entonces, que no le eran desconocidas ni la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano de la Revolucin Francesa (1789) ni la primera Constitucin Poltica de la Francia republicana (1791). Si observamos el artculo 11 de la primera Declaracin , encontraremos la fuente de dnde el Libertador sac la concepcin legal de la reglamentacin del derecho de expresin consagrado en la primera Constitucin boliviana en su artculo 150. Asombra el parecido entre los textos boliviano y francs 42: Artculo 11 La libre comunicacin de las opiniones y de los pareceres es un derecho de los ms preciosos del hombre; todo ciudadano puede, por tanto, hablar, escribir y estampar libremente, salvo la responsabilidad de los casos determinados por ley (ESPASACALPE 1955 T. XVII: 1217).
41El texto de este artculo, tal como lo conocemos, contradice el que cita Salamanca

(1981:9): Establecida la Repblica, el artculo 150 de la Constitucin de 1826, reconoce al ciudadano la libertad de expresar su pensamiento de palabra o por escrito y de publicarlo por la prensa sin previa censura . Ya hemos hablado de las imprecisiones de este autor. Por nuestra parte, nos hemos basado en los siguientes trabajos: (SALINAS MARIACA, 1989) y (GALINDO DE UGARTE, 1991). 42Aunque cabra preguntarse cunto de Simn Rodrguez hay en la primera Constitucin Poltica de Bolivia.

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La Constitucin francesa de 1791 no har ms que confirmar nuestras suposiciones como lo veremos posteriormente. Sin embargo, cabe preguntarse si Bolvar tambin pudo haber tenido alguna influencia norteamericana. La Constitucin Federal de los Estados Unidos, votada en Filadelfia en 1787. En su artculo 1, Seccin VIII, otorga al gobierno de la Unin la facultad de legislar para: ... asegurar a los autores y a los inventores, por un tiempo limitado, un derecho exclusivo sobre sus escritos o invenciones... (TUNC 1989: 12). El sentido temporal del anterior artculo, con implicaciones comerciales al poner juntos a escritores e inventores, no es el que se encuentra en el artculo 150 de la primera Constitucin boliviana, por lo que pensamos que el Libertador desestim el texto norteamericano entre sus fuentes 43. Ahora bien, a partir de la primera Constitucin boliviana, se debe rescatar tres aspectos fundamentales que marcarn como constantes constitucionales la legislacin sobre imprenta en Bolivia: El derecho de publicacin es irrestricto para todos los ciudadanos. Es un derecho sin previa censura. La ley fija los lmites y las responsabilidades del ejercicio de este derecho. Estas tres constantes se mantienen a lo largo de las quince Constituciones que marcan nuestra historia republicana 44. 2.1. Constitucin Poltica del 6 de noviembre de 1826, Antonio Jos de Sucre Artculo 150.- Todos pueden comunicar sus pensamientos de palabra o por escrito, y publicarlos por medio de la imprenta, sin previa censura, pero bajo la responsabilidad que la ley determine. 2.2. Constitucin Poltica del 14 de agosto de 1831, Mariscal Andrs de Santa Cruz Ttulo Ultimo, Captulo Unico, Artculo 150: Mismo texto, se suprime la palabra pero y ley se vuelve leyes (subrayadas arriba). 2.3. Constitucin Poltica del 16 de octubre de 1834, Mariscal Andrs de Santa Cruz.Ttulo Ultimo, Captulo Unico, Artculo 152: Texto idntico al anterior. 2.4. Constitucin Poltica del 26 de octubre de 1839, Jos Miguel de Velasco.-

43Salamanca (1981) encuentra tambin diferencias entre textos norteamericanos y

bolivianos referidos a la libertad de imprenta, pero no llega a analizar el origen del artculo 150. 44O diecinueve... si consideramos como nuevas Constituciones las reformas de la Junta de Gobierno en 1921; la de Carlos Blanco Galindo, en 1931; la de Enrique Hertzog, el 29 de agosto de 1947; y la reciente reforma del 12 de agosto de 1994, las mismas que no modificaron el texto que les antecedi en lo que concierne la libertad de expresin. Ver: (MESA GISBERT, 1990:36).

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Seccin XXIV, De las garantas, Artculo 149: Texto idntico al anterior. 2.5. Constitucin Poltica del 11 de junio de 1843, Jos Ballivin.Artculo 94.- Todos tienen derecho de publicar por la prensa sus opiniones, sin previa censura y bajo la responsabilidad de la ley (Seccin XXIV, De las garantas). Aqu lo novedoso es la sustitucin imprenta por prensa opiniones. y pensamientos por

2.6. Constitucin Poltica del 20 de septiembre de 1851, Manuel Isidoro Belzu.Artculo 6.- Todo hombre goza en Bolivia del derecho de peticin y de la manifestacin libre de sus pensamientos por la prensa o de otra manera, sin ms lmites que los que las leyes establecen. Ellas no podrn jams someter la prensa a previa censura (Del derecho pblico de los bolivianos). 2.7. Constitucin Poltica del 29 de julio de 1861, Jos Mara Ach.Artculo 4.- Todo hombre tiene el derecho de entrar en el territorio de la Repblica, permanecer, transitar y salir de l, sin otras restricciones que las establecidas por el derecho internacional; de trabajar y ejercer toda industria lcita; de publicar sus pensamientos por la prensa, sin previa censura, y con la sola calidad de firmar sus escritos 45; de ensear bajo la vigilancia del Estado, sin otra condicin que la de capacidad y moralidad; de asociarse; de hacer peticiones, y de reunirse pacficamente (Seccin II, De los derechos y garantas). 2.8. Constitucin Poltica del 17 de septiembre de 1868, Mariano Melgarejo.Seccin III, De los derechos y las garantas, Artculo 12: Casi mismo texto que el anterior, pero Melgarejo suspende los derechos de asociacin, peticin y reunin pacfica. La prohibicin constitucional del anonimato no constituye en nuestra opinin una censura previa de hecho. En eso discrepamos de Salamanca (1981:9) que parece afirmar lo contrario cuando indica que existi libre expresin del pensamiento firmado con dos excepciones: El sptimo de 1861 y el octavo de 1868, promulgados por los presidentes Ach y Melgarejo., reconocen a los hombres el derecho de publicar sus pensamientos por la prensa sin previa censura, con la sola calidad de firmar sus escritos. Las Constituciones de Ach y Melgarejo no hacen sino incluir en su texto una disposicin la supresin del anonimato que de ordinario es reglamentada por las leyes y decretos especficos de imprenta, sin que por ello supongan necesariamente una previa censura al escrito 46. Ahora bien, discutir sobre si la exigencia de firmar un escrito supone o no, implcitamente, la previa censura es ya hilar muy fino, para caer en lo bizantino. En ltima instancia, siempre existe una persona (editor, jefe de redaccin, propietario) no annima que se hace responsable de lo publicado. En otras palabras, no existe
45El subrayado es nuestro. 46Como lo hizo la Ley Tamayo de 27 de diciembre de 1944.

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pleno anonimato de los escritos publicados por la prensa, salvo si stos son clandestinos. 2.9. Constitucin Poltica del 9 de octubre de 1871, Agustn Morales.Seccin II, De los derechos y las garantas, Artculo 4: Se suprime del texto anterior la frase, y con la sola calidad de firmar sus escritos, se aade: La instruccin primaria es gratuita y obligatoria. 2.10. Constitucin Poltica del 14 de febrero de 1878, Hilarin Daza.Mismo texto que el anterior. 2.11. Constitucin Poltica del 17 de octubre de 1880, Narciso Campero.Mismo texto que el anterior, pero se borra la ltima frase: La instruccin primaria es gratuita y obligatoria. 2.12. Constitucin Poltica del 28 de octubre de 1938, Germn Busch Artculo 6.- Toda persona tiene los siguientes derechos fundamentales, conforme a las leyes que reglamentan su ejercicio: c) De emitir libremente sus ideas y opiniones, por cualquier medio de difusin (Seccin II, Derechos y Garantas). Este texto, casi sin modificaciones, ser el que se mantenga hasta la fecha 47. 2.13. Constitucin Poltica del 23 de noviembre de 1945, Gualberto Villarroel.Seccin II, Derechos y Garantas, Artculo 6: El malogrado Villarroel no hace ms que repetir el texto de su tambin poco afortunado antecesor. 2.14. Constitucin Poltica del 31 de julio de 1961, Vctor Paz Estenssoro Seccin II, De los derechos, deberes y garantas, Artculo 6: Es una ligera modificacin del texto de Busch, pero con el influjo de la Revolucin de 1952. Lo nico que observamos es que el derecho de expresin pasa del inciso c) al b), manteniendo el mismo texto. 2.15. Constitucin Poltica del 2 de febrero de 1967, Ren Barrientos Se hizo muy pocos cambios al texto anterior que, en lo esencial, sigue guardando el espritu de la Constitucin de 1938. El texto actualmente vigente es el siguiente 48: Artculo 7.Toda persona tiene los siguientes derechos fundamentales, conforme a las leyes que reglamenten su ejercicio. b) A emitir libremente sus ideas y opiniones, por cualquier medio de difusin (Parte Primera, La persona como Miembro del Estado, Ttulo Primero, Derechos y Deberes Fundamentales de la Persona).
47Esta es tambin la primera Constitucin Poltica laica de Bolivia, pues ya no

comienza su texto con la frase EN NOMBRE DE DIOS. Igualmente, es la primera Carta Magna que garantiza la libertad de cultos... aunque manteniendo el reconocimiento oficial a la Iglesia Catlica... dualidad que se mantiene hasta la fecha. 48La reforma constitucional parcial de 1994 no ha cambiado el texto sealado.

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En resumen, podemos decir que, desde 1826, la libertad de expresin pblica del ciudadano boliviano, por la prensa y por cualquier otro medio de difusin, est garantizada como un derecho constitucional de la persona. En este sentido, es un derecho extra-patrimonial vinculado a la personalidad jurdica; es decir, es imprescriptible: Todos los seres humanos sin excepcin son sujetos de derecho. Todos estn dotados de una personalidad jurdica independientemente del nivel de consciencia, edad, sexo, etc. No debe confundirse personalidad con capacidad (aptitud a gozar y ejercer por s mismo sus derechos) otorgada a los mayores de edad y personas sin tutela. La falta de capacidad no anula la personalidad jurdica (AUBERT 1979: 92)49. En su calidad de derecho extra-patrimonial, la libertad de expresin est dentro de la categora de los: Derechos de la persona como tal, es decir, derecho al nombre, a la imagen, derecho moral del autor sobre sus obras, derecho al respeto de la vida privada, derecho al honor, a la integridad fsica (: 92)50. En este sentido, el derecho a la libertad de expresin, como constante en la historia constitucional boliviana, no puede ser limitado por la ley sino cuando su ejercicio interfiere un derecho extra-patrimonial de otra persona o la seguridad del Estado. Pero incluso en estos casos la limitacin se da slo y nicamente para ese caso particular y debe tender a la reparacin del derecho interferido. La responsabilidad penal o civil emanada del derecho a la libertad de expresin en ningn caso puede conducir a su supresin 51, pues ello caera inmediatamente dentro de la muerte civil (anulacin de los derechos fundamentales de la persona), que en ninguna circunstancia es admitida por la ley fundamental boliviana 52. Cualquier legislacin de imprenta que no lo entienda as sera inmediatamente inconstitucional. 3. La legislacin sobre la libertad de imprenta en Bolivia Ahora nos ocuparemos concretamente de la legislacin positiva sobre la libertad de imprenta; es decir, de los textos jurdicos aprobados por el Legislativo o el Gobierno que tuvieron vigencia legal. Estn excluidos los proyectos de ley, as como los trabajos preparatorios a la aprobacin de un texto legal (discusiones y modificaciones en la Cmara de Diputados). Reconocemos la importancia de estos documentos, que pudieron haber influenciado en gran medida la legislacin positiva, pero debemos separarlos ya que no corresponden a nuestro objeto de estudio. Tambin se excluyen las circulares y disposiciones gubernamentales emitidas en los tantos golpes de Estado que sufriera Bolivia en lo que se refiere a la libertad de
49La personalidad jurdica aparece con el nacimiento y fenece slo con la muerte. 50As se los garantiza en el artculo 7 de la Constitucin Poltica actual. El subrayado

es nuestro. 51Ningn presidiario, por ejemplo, incluso si est condenado a la pena mxima (30 aos de reclusin sin derecho a indulto) pierde por ello su derecho a la libertad de expresin. 52Art. 17. No existe la pena de infamia, ni la de muerte civil. En los casos de asesinato, parricidio y traicin a la Patria, se aplicar la pena de 30 aos de presidio, sin derecho a indulto. Se entiende por traicin la complicidad con el enemigo durante el estado de guerra extranjera.

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imprenta o de expresin. Estos documentos ocasionales arbitrariamente coartaban las libertades personales e incurran de facto en un vicio de inconstitucionalidad, pero lo ms importante es que por su carcter efmero no llegaron a formar parte de la tradicin legislativa en la materia, razn de peso para no ser tomados en cuenta. No ocurre as con las leyes y decretos especficamente de imprenta promulgados por un gobierno de facto que omitan de manera abusiva el procedimiento legislativo estipulado en la Constitucin Poltica, pues en algunos casos es innegable que los mismos, a pesar de su inconstitucionalidad, de hecho influyeron en gran medida en la legislacin de imprenta, al continuar la tradicin de otros textos constitucionales y al tener en la mayora de los casos una continua vigencia positiva. Hemos tomado la anterior decisin a pesar de que se podra atribuir a algunos decretos el vicio de inconstitucionalidad, ya que los mismos faltaran al principio de legalidad: La ley en sentido estricto es la disposicin que emana del Poder Legislativo y presenta un carcter impersonal y obligatorio. Se debe diferenciar la ley del decreto que emana del Poder Ejecutivo. Generalmente, la ley no debe someterse sino a la Constitucin. En cambio el decreto no puede ser contrario a los principios establecidos por la ley. Es lo que se llama principio de legalidad (AUBERT 1979: 28, 29 y 35)53. Por todo ello, por su validez histrico-jurisprudencial, las leyes y decretos de imprenta se han consignado in extenso desde 1826 hasta 1973, incluso si fueron promulgados por un gobierno inconstitucional. Sin embargo, lo que s no podemos dejar de hacer es aclarar la constitucionalidad de los textos legalmente vigentes en la actualidad, es decir, de 1925 hasta 1973. Ello es absolutamente necesario para sealar cul es la legislacin vigente a la fecha y cules las disposiciones que establece, particularmente en materia de Jurados de Imprenta. Ahora bien, los dos trabajos anteriores que se ha publicado sobre la legislacin de imprenta (SALAMANCA 1981; y TORRICO 1991) coinciden en sealar tres perodos histricos: de la Independencia (1826) al Centenario de la Repblica (1925); la Ley de Imprenta de 19 de enero de 1925; y los textos posteriores que van hasta 1973 y no hasta 1988, como errneamente se seala, pues las declaraciones congresales de plena validez de la Ley de Imprenta no tienen valor jurdico, al no haber seguido el camino para convertirse en leyes de la Repblica 54.

53En estos casos la jurisprudencia boliviana ha sido la siguiente: se reconoce la

vigencia positiva de un decreto-ley promulgado por un gobierno de facto (por ende, inconstitucional) en ausencia de un texto legal que trate sobre la misma materia. Ello ocurre hasta hoy con el Cdigo Civil boliviano, promulgado por Decreto-Ley de 2 de abril de 1973, por el entonces dictador Hugo Banzer Surez. 54Confrontamos este criterio con el Dr. Huscar Cajas K. quien comparte nuestra opinin al respecto (entrevista personal, marzo de 1996).

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Nuestro trabajo comparte tambin esa periodizacin, aunque haciendo algunas precisiones como lo veremos. 3.1. De la Independencia al Centenario de la Repblica (1826 a 1925). Los textos fundadores Mencionamos anteriormente aquellos hechos que consideramos como los antecedentes verdaderos de nuestro periodismo. Nos toca ahora hacerlo con la legislacin republicana sobre la libertad de imprenta. Hay que sealar empero que nuestro trabajo no es de ndole histrica, sino analtica en lo que concierne a los Jurados de Imprenta. Al sealar lo pertinente para nuestro propsito habremos de obviar algunos aspectos histricos de menor importancia 55. Una vez lograda la Independencia ya exista actividad de imprenta en Bolivia. Muestra de ello son los tres peridicos conocidos que se publicaban entonces: El Chuquisaqueo y La Gaceta de Chuquisaca, en la ciudad de la Paz, y El Cndor de Bolivia, en Chuquisaca (TORRICO 1993a: 35). Seguramente, esta actividad no era ajena a los primeros legisladores, algunos de los cuales inclusive tenan alguna experiencia periodstica 56. Recordemos tambin que la primera Constitucin Poltica haba establecido la libertad de publicacin por la prensa sin previa censura. Este texto fundador promulgado el 6 de noviembre de 1826 tena una gran influencia francesa como producto del espritu liberal que animaba al Libertador, como ya hemos sealado. No es de extraar entonces que la primera ley de imprenta, promulgada un mes despus 7 de diciembre de 1826, tuviera las mismas influencias. Uno de los textos que se constituy en punto de referencia para la legislacin boliviana fue la Constitucin Francesa del 3 de septiembre de 1791, la misma que contiene una verdadera ley de Imprenta en s misma. En su Captulo V, Du pouvoir judiciaire , se lee: Art. 17. Nul homme ne peut tre recherch ni poursuivi pour raison des crits quil aura fait imprimmer ou publier sur quelque matire que ce soit, si ce nest quil ait provoqu dessein la dsobissance la loi, lavilissement des pouvoirs constitus, la rsistance leurs actes, ou quelques unes des actions dclares crimes ou dlits par la loi. La censure sur les actes des Pouvoirs constitus est permise; mais les calomnies volontaires contre la probit des fonctionnaires publics et la droiture de leurs intentions dans lexercise de leurs fonctions, pourront tre poursuivies par ceux qui en sont lobjet. Les calomnies et injures contre quelques personnes que ce soit relatives aux actions de leur vie prive, seront punies sur leur poursuite . (DUVERGER 1978: 29)57.
55Para mayores detalles consultar las obras de SALAMANCA (1981) y TORRICO (1991). 56Entre ellos Casimiro Olaeta, quien ya haba tenido la experiencia de El Telgrafo. 57Ningn hombre puede ser buscado ni perseguido por motivo de sus escritos que l

haya hecho imprimir o publicar cualquiera sea la materia, a menos que l haya provocado a sabiendas la inobservancia de la ley, el envilecimiento de los poderes constituidos, la resistencia a sus disposiciones, o algunas de las acciones declaradas crmenes o delitos por la ley. La censura de los actos de los Poderes est permitida; pero las calumnias voluntarias contra la probidad de los funcionarios pblicos y la rectitud de sus intenciones en el ejercicio de sus funciones, podrn ser encausadas por aquellos que son su objeto. Las calumnias e injurias contra cualquier persona relativas a las acciones de su vida privada, sern castigadas bajo su demanda (la

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El primer texto legal sobre la imprenta en Bolivia tomar el mismo espritu y las mismas instituciones establecidas por Francia. As nace la Ley de 7 de diciembre de 1826. Sobre la libertad de imprenta, sus abusos y sus penas; de los impresores; modo de proceder en estas causas; creacin de jurados; no haya fuero, ni ms que una instancia en ellas. En su prembulo, esta ley establece un precepto que, a pesar de su importancia, extraamente fue obviado por Rodolfo Salamanca y Erick Torrico en sus trabajos 58: El Congreso General Constituyente de Bolivia, deseando fijar la libertad de imprenta la responsabilidad que previene el artculo 150 de la Constitucin, ha decretado y sanciona la siguiente ley... 59. En este prrafo se reconoce explcitamente la sujecin de la ley de imprenta a la Constitucin: la primera es la forma reglamentaria que toma lo estipulado en genrico en la Carta Magna. Y sta slo ha estatuido la libertad de expresin y publicacin sin previa censura para todos los ciudadanos. De ah, cualquier forma legal (cualquier ley de imprenta) que respete el anterior precepto es constitucional. La Constitucin es el contenido, la esencia; la ley, la forma 60. Esta primera ley de imprenta establece cuatro captulos fundadores que constituirn una constante de nuestra legislacin de imprenta. Los textos posteriores ampliarn su cobertura o la reducirn, suavizarn las sanciones segn sea el caso, cambiarn incluso algunas funciones, pero la esencia de la tradicin legislativa ya fue sealada desde 1826: Captulo 1. De la libertad y restricciones de la imprenta. De acuerdo a la libertad reconocida por la Constitucin, se estatuye la libertad de publicacin sin previa censura, salvo en tres casos que constituyen delito: 1 Atacando de un modo directo las leyes fundamentales del Estado con el objeto de inducir su inobservancia; 2 Publicando escritos contrarios la moral decencia pblica; 3 Injuriando cualesquiera personas sobre las acciones de su vida privada. Se pretende resguardar la seguridad de tres elementos considerados primordiales (y esto es una herencia directa de la Revolucin Francesa de 1789): el Estado, la sociedad y el individuo. Corrobora nuestra opinin el que no se proteja la seguridad de la religin y en esta revolucionaria laicidad creemos ver la mano del Libertador (masn confeso), pues una vez muerto ste y menguada su influencia, Manuel Isidoro Belzu introducir este tipo de delitos 61: Art. 1 Se abusa de la libertad de imprenta sancionada por el artculo 149 de la Constitucin: primero, publicando escritos que tiendan traduccin es nuestra). 58Consultamos todos los textos legales en la Gaceta Oficial de Bolivia, La Paz, 1994. 59Artculo 150. Todos pueden publicar su pensamiento de palabra o por escrito, y publicarlos por medio de la imprenta, sin previa censura, pero bajo la responsabilidad que la ley determine. Los subrayados son nuestros. 60Esto ser valioso cuando analicemos opiniones como la que argumenta que anular los Jurados de Imprenta sera inconstitucional. 61Para entonces ya se haba promulgado otra Constitucin, como ya lo hemos sealado.

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directamente destruir a trastornar la religin del Estado: y tales escritos sern calificados de anti-religiosos... 62. Esta religiosidad de la legislacin de imprenta durar todo el siglo XIX. Slo nuestro en nuestro siglo la ley recobrar la laicidad que tuvo en sus inicios 63. Captulo 2. De las penas contra stos abusos. Si bien las penas pueden ser exageradas como dice Salamanca (1981), pues se llega a los dos aos de destierro o prisin, as como multas onerosas, se establece igualmente que no hay delito cuando la prensa seala corrupcin comprobada: Art. 7 Si algn escritor imputase delitos algn empleado pblico corporacin, en el ejercicio de sus funciones, quedar libre el autor de toda pena, siempre que probose sus aserciones. Esta tambin ha sido una constante hasta nuestros das. Captulo 3. De los impresores. Se prohibe la clandestinidad: Art. 12 No podrn imprimir escritos que no sean fechados y firmados por persona conocida. Los impresores tendrn que guardar el secreto de imprenta, a menos que lo solicite el jurado. De no cumplir con esta disposicin se les privar del oficio por diez aos. Esta obligacin de guardar el secreto de imprenta se derogar explcitamente con el Decreto de 5 de octubre de 1855, promulgado por Csar Crdova. Linares mantendra la derogacin. Las Constituciones de Ach (1861) y Melgarejo (1868) obligaran tambin a firmar los escritos, as como la Ley Tamayo de 1944. Los otros textos legales han respetado el secreto de imprenta. Captulo 4. Del modo de proceder en estos juicios. Constituye aqu un punto de partida fundamental el establecimiento de Jurados de Imprenta, que analizaremos en detalle en el prximo captulo. Baste sealar que los mismos, en un principio, eran veinticinco ciudadanos, nombrados por la efmera Cmara de Censores del Parlamento que instituy el Libertador 64, y tenan la facultad de conocer las causas de imprenta. Al mismo tiempo, los particulares podan querellarse en caso de injuria de acuerdo a lo que conceden las leyes (arts. 17 y 19); es decir, ante los tribunales ordinarios. La prerrogativa de los particulares de querellarse ante los tribunales o los Jurados en caso de injurias slo se rompi en tres ocasiones: en favor de los Jurados, 1889; y en favor de los tribunales ordinarios con la supresin de los primeros en 1858 y 1951. Se la restablecer en los textos legales inmediatamente posteriores a las interrupciones. Ms tarde se realizar algunas modificaciones, pero lo fundamental ya haba sido sealado en 1826. A la primera poca histrica corresponden los siguientes textos: 1. Ley sobre la libertad de imprenta, sus abusos y sus penas, de 7 de diciembre de 1826. 2. Ley de 25 de octubre de 1834. Eleccin de Jurados.

62Ley de 25 de febrero de 1850. 63A partir de la Ley de Imprenta de 1925. 64La Cmara de Censores puede constituirse en un antecedente del reciente

Consejo Constitucional.

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3. Decreto de libertad de imprenta y clasificacin de sus abusos, del 25 de febrero de 1850. 4. Decreto del 15 de octubre de 1855. 5. Decreto del 31 de marzo de 1858. 6. Decreto de 29 de marzo de 1859. 7. Ley de Imprenta del 15 de agosto de 1861. 8. Decreto del 26 de octubre de 1863. 9. Ley del 21 de octubre de 1871 65. 10. Ley de 4 de agosto de 1881. 11. Ley de 17 de noviembre de 1888. 12. Decreto del 1 de junio de 1889. 13. Decreto del 23 de agosto de 1889. 14. Decreto del 29 de marzo de 1900. 15. Ley de 17 de diciembre de 1907. 16. Ley del 17 de enero de 1918. 17. Decreto de 22 de febrero de 1918 18. Decreto del 17 de junio de 1920. 3.2. La Ley de 19 de enero de 1925, eje de la legislacin de imprenta Si bien es el Reglamento del 17 de julio de 1920 el que servir de base a la Ley de 1925, lo fundamental ya se encontraba en el ampuloso Decreto del 29 de marzo de 1900. Este Reglamento de Imprenta constaba de 85 artculos y fue el ms extenso de todos los textos legales. El gobierno de Bautista Saavedra no har ms que compilar e insertar algunas disposiciones al anterior reglamento para dar a luz al Decreto Supremo de 1920, documento que fue promulgado con un extenso sentido de apertura democrtica. Dice en el Considerando: Que es necesario abrir al pensamiento escrito amplio campo de accin, a fin de que llene su alta misin social y poltica que confiere la democracia a la prensa. Que, siendo la libertad de imprenta, la base y el eje de todas las dems libertades pblicas, cualquiera restriccin a su libre ejercicio importa la paralizacin del progreso y el establecimiento del rgimen de la autocracia.

65Salamanca y Torrico fechan errneamente esta ley como del 21 de octubre de

1887.

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Que, dentro de las instituciones libres de los Poderes Pblicos, deben hallarse sujetos a la fiscalizacin y control de la opinin pblica... Este mismo gobierno constitucional har 13 modificaciones al Reglamento y lo promulgar como Ley de Imprenta de 19 de enero de 1925 que es la que se halla en vigencia hasta nuestros das. Si comparamos esta ley con la que casi un siglo antes haba sido la primera ley de imprenta de la Repblica, podremos encontrar interesantes coincidencias. Recordemos que la Ley de 7 de diciembre de 1826 constaba de cuatro captulos: 1. De la libertad y restricciones de la imprenta; 2. De las penas contra stos abusos; 3. De los impresores; y 4. Del modo de proceder en estos juicios. En un sentido largo, se puede afirmar que La Ley de Imprenta de 1925, que no est divida por captulos, contiene casi las mismas secciones, aunque el orden sea diferente. Hemos podido hacer una divisin del texto legal en tres cuerpos temticos. 3.2.1. Garantas y responsabilidades Libertad de expresin y de publicacin: Artculo 1 Todo hombre tiene el derecho de publicar sus pensamientos por la prensa, sin previa censura, salvo las restricciones establecidas por la presente ley. Responsabilidad civil y penal de los que publican o editan: La responsabilidad por delitos no es conjunta ni mancomunada, sino sucesiva y se establece en el siguiente orden: 1 los que firmen como autores una publicacin; 2 los directores de diarios, revistas y publicaciones periodsticas; 3 los editores (art. 2). No se admite la clandestinidad de las imprentas ni la ausencia de depsito legal de los impresos, en este caso la responsabilidad penal s es mancomunada (arts. 3, 4 y 5). Lo mismo para las transcripciones (art. 6). Publicacin: No hay delito sin publicacin (art. 7) El nmero de ejemplares y lectores necesarios para considerar un impreso publicado (3 y 5, respectivamente) es nfimo y no guarda siquiera relacin con la tirada de los peridicos que existan en la poca de promulgacin de la ley en 1925, lo cual se comprende cuando se comprueba que este artculo data del siglo pasado; pues fue copiado de la Ley de 1 de junio de 1889. Publicacin de la Constitucin y de los textos legales: Requieren licencia previa del gobierno. La inobservancia de la misma implicar secuestro de los ejemplares publicados, as como una multa si se hubiese dado circulacin a algunos (arts. 69 y 70). Inviolabilidad del secreto de imprenta: (arts. 8 y 9) Aqu debe entenderse como el derecho que tiene el periodista a conservar el secreto de su fuente adems del de conservar el anonimato cuando as lo solicita a su editor, a no ser que el juez competente lo requiera. Su inobservancia por parte del impresor o editor constituye delito66. Requisitos para ser impresor: Extendidos a todo hombre, sea o no propietario de una imprenta (arts, 1, 4 y 61).

66El editor o impresor que revela a una autoridad poltica o a un particular el secreto

del annimo, sin requerimiento del juez competente, es responsable, como delincuente, contra le f pblica, conforme al Cdigo Penal (art. 9).

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Obligaciones de los impresores: Conservar sus impresos por lo menos durante cuatro meses, guardar una coleccin de los mismos, as como publicar las vindicaciones y defensas de las personas ofendidas en el mismo peridico cobrando media tarifa (art. 62). No podrn rehusar a precio corriente ningn escrito, salvo cuando sea ofensivo a su persona, a parientes consanguneos (4 grado), afines (2 grado), por motivos de decencia, o cuando el editor no ofrezca garanta (econmica) suficiente. Esta obligacin no comprende al editor responsable de un peridico (art. 63). 3.2.2. Delitos y faltas de imprenta Delitos: Se comete delito contra la Constitucin y sus leyes, si se incita a su inobservancia (art. 10); as como contra la sociedad, la integridad de la Nacin, la tranquilidad y el orden pblico, la moralidad (art. 11). Sin embargo, no hay delito cuando se manifiesta un defecto de la Constitucin o de las leyes con vistas a su mejoramiento (art. 12). Se contempla el delito de injuria contra las personas individuales o colectivas (art. 13), as como contra los funcionarios pblicos o gerentes de sociedad annima en el ejercicio de sus funciones. Slo en estos ltimos casos, el periodista puede ser admitido a probar la veracidad de sus acusaciones (art. 14). Las penas por delitos de conocimiento del Jurado sern pecuniarias, en cualquiera de los casos, salvo si el imputado no tiene con qu pagarlas. Slo entonces podr imponrsele una pena corporal equivalente (arts. 15, 16 y 17). Faltas de imprenta: ... las contravenciones a cualesquiera de las disposiciones de esta ley, no comprendidas en la clasificacin de delitos (art. 18). La pena es exclusivamente pecuniaria (art. 19). Aqu entra, por ejemplo, la clandestinidad... si es que no supone responsabilidad penal. Prescripcin: Cuatro meses desde la publicacin (art. 20). Las multas: Irn en beneficio de la municipalidad que las podr cobrar por s misma o a travs del prefecto. El juez de partido gozar por cada juicio de 10 Bs. abonables por la parte que pierda (arts. 66, 67 y 68). 3.2.3. Jurados de Imprenta La constitucin y funcionamiento de los Jurados forma el grueso y la esencia de la Ley de Imprenta de 1925 (arts. 21 a 60 y 65). Los mismos sern examinados en detalle en el captulo III. Por supuesto, esta ley deroga los textos anteriores (Ley de 17 de enero de 1918 y Decreto Supremo de 22 de febrero del mismo ao) (art. 71). La Ley de Imprenta de 1925 cerrar un ciclo tumultuoso de noventa y cuatro aos, durante en los cuales abundaron leyes y decretos de imprenta de muy corta duracin 67. Al contrario de stas, la Ley de 1925 llega ya a ms de 70 aos de vigencia. Para nosotros, los motivos de la profusin de textos legales deben buscarse en la difcil consolidacin institucional del Estado boliviano, hecho que tardaran ms de un siglo para concretarse.
67De 1826 a 1920, aparecieron 17 textos legales, sin contar las circulares

gubernamentales, lo que equivale a un texto cada cinco aos.

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Como es fcil de comprender, la llegada de la Independencia en 1825 no signific de ninguna manera la existencia plena del Estado y de la Nacin. La generacin de la bolivianidad (la comunidad de destino que hace la Nacin) y la consolidacin del Estado Boliviano sern fruto de un largo y penoso proceso histrico que habr de apuntalarse recin en 1952. La Revolucin del 9 de abril es el primer proyecto de construccin nacional que reivindica la incorporacin legal y efectiva de todos los ciudadanos a la Nacin, con lo cual se puede entrar en lo que Ren Zavaleta llamaba la creacin de la conciencia nacional (1967), es decir, la entrada de Bolivia a la modernidad. El siglo XIX y la primera mitad del XX fueron testigos de tiempos tumultuosos, premodernos, en los que todava no se definan con claridad los perfiles de Bolivia. El pas no haca sino negarse a s mismo constantemente separado por compartimentos estancos. En este sentido, ni la ciudad de Sucre ni la de La Paz fueron ejes de la nacionalidad antes de 1952. La oligarqua dominante viva aferrada a sus campamentos agrarios, negando todo lo que estaba ms all de sus linderos. No es de extraar entonces que las leyes tambin fueran muchas y fugaces durante ese tiempo, lo que es sorprendente es que la legislacin de imprenta haya conservado sus pilares esenciales con tan pocas interrupciones, como ya lo hemos mencionado. De esta manera, la Ley de 1925 es hija privilegiada de una Nacin que se iba consolidando con tintes de una modernidad chola-mestiza encarnada en la figura de Bautista Saavedra, cuyo gobierno igualmente instituy la Ley sobre Accidentes de Trabajo, la jornada laboral de ocho horas, como tambin la legislacin sobre las condiciones de trabajo de las mujeres y menores. En este sentido, la Ley de 1925 es ya un texto moderno aunque varios de sus artculos daten del siglo pasado. Hay que reconocer, sin embargo, que tres hechos contribuyeron a que no se le hicieran importantes modificaciones posteriores: el desangramiento de la Guerra del Chaco, la situacin revolucionaria que empezara inmediatamente despus y que alcanzara su culmen en 1952, al igual que el perodo de gobiernos militares que comenz en 1964. La Ley de 1925 slo sufri dos importantes ataques posteriores... una modificacin y un legicidio, de los cuales paradjicamente sali fortalecida. 3.3. Los textos posteriores (1944 a 1951) La primera modificacin vendra del que es uno de los escritores ms renombrados y, a la vez, menos ledos de Bolivia: Franz Tamayo, quien en medio de la Navidad de 1944 hizo aprobar el siguiente texto, contrario a la Ley de Imprenta de 1925: Ley de 30 de diciembre de 1944 Art. 1 Desde la fecha, en todas las publicaciones que traten de la cosa pblica o del inters privado de las personas, queda absolutamente prohibido el anonimato. Art. 2 No se excluyen de esta prohibicin las que se hagan en tono burlesco o jocoso. Art. 3 La firma del autor deber necesariamente aparecer al pie del escrito con responsabilidad para el director, si se trata de diario o

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peridico, o para publicaciones. el editor, si se trata de otro gnero de

Art. 4 El Poder Ejecutivo reglamentar la manera de proceder contra quienes pretendan, astuciosamente burlar la letra y el espritu de la presente ley. Art. 5 En las crnicas e informaciones radiales, se indicar obligatoriamente la procedencia de ellas. La llamada Ley Tamayo modifica los artculos 8 y 9 de la Ley de 1925, en virtud de los cuales los autores podan conservar el anonimato, en ausencia del requerimiento del juez competente, tanto en lo que respecta a la firma de sus escritos publicados como en el secreto de sus fuentes, independientemente de la materia que tratasen los escritos: Art. 8 El secreto en materia de imprenta es inviolable. Art. 9 El editor o impresor que revela a una autoridad poltica o a un particular el secreto del annimo, sin requerimiento del juez competente, es responsable, como delincuente, contra la fe pblica, conforme al Cdigo Penal. Seguramente Tamayo pensaba ms en s mismo que en el simple periodista que recin comenzaba su carrera pues afirmaba: Quisiera ver la cara del periodista que no quisiera firmar lo que escribe (SALAMANCA 1981: 40). Quien hablaba con tal petulancia y orgullo s poda firmar y hacerse ver la cara. Otra hubiera sido la historia de quien se animase a criticar en ese entonces a su amigo, el minero Simn Patio. Franz Tamayo no tom en cuenta que, con este derecho al anonimato, la Ley de Imprenta de 1925 protega al pequeo y principiante periodista que haca investigaciones sobre la idoneidad del aparato pblico o las empresas privadas. Otro es el enfoque que hace Salamanca (1981) de este episodio quien afirma: No hemos de preterir en este diseo lineal del desenvolvimiento de la imprenta y de la prensa, que la preocupacin que en 1944 tena don Franz Tamayo sobre el anonimato no ha desaparecido. La primera Ley de Imprenta (1826), no cumplida en todas sus partes, ya sealaba que los impresores no podrn imprimir escritos que no sean fechados y firmados por persona conocida. El gobierno de Crdova, primero y despus el de Linares, sealaron tambin, en decretos, esa condicin. Dos Estatutos Polticos de la Nacin - el sptimo y el octavo - reconocan el derecho de imprimir las ideas por la prensa, con la condicin de que sean firmadas por sus autores. La Ley Tamayo slo recogi lo que ya se haba establecido - y luego derogado - en la legislacin boliviana. Es cierto, como ya lo dijimos, que Crdova y luego las Constituciones de Ach y Melgarejo prohibieron el anonimato 68. Linares tambin lo hizo, adems de separar
68En

las Constituciones promulgadas en 1861 (art. 4) y 1868 (art. 11), respectivamente, llamadas retricamente, por Salamanca, sptimo y octavo Estatutos Polticos de la Nacin.

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el procesamiento de los actos contra la seguridad del Estado y contra la tranquilidad y orden pblicos de la jurisdiccin correspondiente (en este caso, de los Jurados de imprenta) y prohibir el examen por la prensa de los actos administrativos, la discusin sobre cuestiones polticas y toda produccin que altere la tranquilidad de la sociedad, reservndose el derecho de investigarlos por s mismo! 69. Pero lo que no podemos admitir de ninguna manera es que la primera Ley de Imprenta de 1826 hubiera prohibido el anonimato al sealar: No podrn imprimir escritos que no sean fechados y firmados por persona conocida (art. 12), pues ello constituye un interpretacin abusiva y deformante del texto legal. Salamanca obvia, por una razn que no conocemos, el artculo anterior del mismo texto: 11. Los impresores estn obligados sigilar 70 los nombres de los autores que publiquen sus papeles, cuando as lo soliciten, hasta el momento en que se rena el segundo jurado. La infraccin de este artculo, ser castigada con la privacin de administrar imprenta alguna por diez aos 71. Se contradice la primera Ley de Imprenta? De ninguna manera. Cuando habla, en el artculo 12 de que los impresores no podrn imprimir escritos que no sean fechados y firmados por persona conocida, se refiere a que no podrn admitir escritos de autores que no puedan hacerse responsables de los mismos si se diera el caso y lo solicitara el juez competente. En ningn momento la Ley de 1826 estatuye que los impresores deban obligar a los autores a firmar sus escritos, pues de hecho estara coaccionndolos a revelar sus nombres pblicamente haciendo intil el artculo 12, que instituye tan severa pena para sus infractores. Esta lectura de la ley se puede corroborar tambin al analizar los textos posteriores que sientan jurisprudencia en el asunto, como el Decreto de 25 de febrero de 1850: Artculo 15 Es responsable de los abusos que se cometan contra la libertad de imprenta el autor editor de un escrito, cuyo fin deber firmar uno otro el original que quedar en poder del impresor. Artculo 21 Los impresores estn obligados guardar sijilo de los nombres de los autores editores de un impreso, hasta el momento en que declarndose haber lugar formacin de causa, se mande descubrirlos. La infraccin de este artculo ser castigada con una multa de 200 pesos, y con privacin de administrar ninguna imprenta, por cuatro aos. Artculo 22 Ninguna autoridad fuera de la designada por este decreto, y fuera de los casos expresados, podr mandar los impresores que descubran el autor editor de un impreso, obligarlos a que lo hagan. El Juez Majistrado que contraviniere esta disposicin, perder su empleo, y no podr obtener otro, hasta despus de dos aos de su condenacin. Este texto de la ley promulgada por Andrs de Santa Cruz en 1834 es clarsimo y no deja lugar a dudas. Por ello, podemos afirmar que la Ley de Imprenta de 1826 cre el
69Decreto de 31 de marzo de 1858. Juzgamiento de delitos contra la seguridad del

Estado y contra el rden pblico Prohbe el uso de la prensa para discusiones polticas. Firmado por Jos Mara Linares. Artculos 1 y 2. 70Callar, ocultar. El subrayado es nuestro. 71Ley de 7 de noviembre de 1826.

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derecho de anonimato en su artculo 12 y sa fue la regla de la tradicin boliviana. La excepcin la dieron las dictaduras de Crdova, Linares, Ach y Melgarejo de los que Franz Tamayo es su heredero directo y no as de la legislacin boliviana, como seala errneamente Salamanca. Franz Tamayo logr modificar la Ley de Imprenta de 1925 en lo que concierne el anonimato, pues ahora los periodistas tienen la obligacin legal de firmar todos los escritos que traten de la cosa pblica o del inters privado de las personas . En las crnicas radiales, se debe mencionar la procedencia de las mismas (aqu estamos hablando de la fuente). De cumplirse fielmente esta disposicin, slo los artculos que hablen, por ejemplo, de astrologa, ciencias naturales, deportes y similares no tendran que ir firmados. . Sin embargo, la Ley Tamayo no cuenta con un reglamento para imponer castigos a los que pretendan astuciosamente burlar su espritu, lo cual se convierte en un impedimento para su aplicacin. Por otra parte, esta ley no derog la garanta que tienen los periodistas de conservar el anonimato de sus fuentes, en ausencia de requerimiento del juez competente. Otro es el caso del fallido legicidio que vino siete aos despus, con el Decreto Ley N 2720 de 19 de septiembre de 1951, promulgado por el gobierno de facto del General Hugo Ballivin 72: Art. 1 Se suprime el jurado de imprenta creado por ley de 19 de enero de 1925 y se establece para los delitos y las faltas de imprenta la misma jurisdiccin, competencia y trmites que prescriben las leyes penales para los delitos comunes, de conformidad con el Cdigo Penal y su Procedimiento, sin excepcin. Art. 2 Todas las radiodifusoras y emisoras quedan comprendidas en las prescripciones de la citada ley de 19 de enero de 1925. Art. 3 Toda persona que sea sorprendida en la impresin, tenencia y reparto de sueltos, panfletos, hojas volantes de agitacin subversiva, diarios y peridicos clandestinos, etc., en los que se incurran en delitos de imprenta y de los especificados en el Cdigo Penal, ser detenida por las autoridades respectivas y puestas a disposicin de la justicia para su juzgamiento. Este decreto, que tena la novedad de incluir la radiodifusin, derogaba casi toda la Ley de Imprenta al suprimir a los Jurados 73. Sea como fuere, el caso, el gobierno de Ballivin fue barrido un ao despus por la Revolucin de abril y su decreto, aunque presente, fue ignorado. Ahora, si bien debemos considerar la Ley Tamayo como vigente, aunque difcilmente aplicable en ausencia de decreto reglamentario, no podemos hacer lo mismo con el Decreto Ballivin: Por ello, no podemos aceptar completamente el razonamiento de Salamanca (1981: 41):
72Anteriormente, Jos Mara Linares haba suprimido los jurados de imprenta en 1858. 73De los artculos 21 hasta 60 y 65, inclusive, de una ley que tena 73 artculos en

total... se hubiera quedado con 32 artculos!

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Conjuntamente con la Ley de 1925, estn vigentes, aunque en desuso la Ley Tamayo de 30 de diciembre de 1944 y el decreto de 19 de septiembre de 1951. No se las ha derogado. Pueden quedar indefinidamente olvidados o ser repuestos por futuros gobiernos , como tampoco lo que dice al respecto el periodista Alberto Suazo Nathes, cuando prologa a Salamanca (: 5): La llamada Ley Tamayo, producto del inquieto pensamiento poltico de don Franz Tamayo, consideramos que ms apropiado sera decir que ha caducado, por la simple razn de que no se concilia con la realidad prctica del periodismo, luego de lo cual pasa a fundamentarse con reflexiones personales, sobre la poca utilidad de firmar todo lo que se publica. Pero s tenemos que dar validez al argumento de Suazo en lo que conciere al DecretoLey del 19 de septiembre de 1951(:5): Al haber sido aprobado al margen, precisamente, del mximo instrumento legal del pas, es obvio que aquel infortunado decretoley no tiene fuerza legal y, por tanto, no puede reconocerse que se halle en vigencia. Conviene hacer varias precisiones. Salamanca tiene razn cuando dice que la Ley Tamayo de 1944 sigue vigente, aunque en el olvido. pero Suazo no, cuando afirma que ha caducado por la simple razn de que no se concilia con la realidad prctica del periodismo y no tiene ningn asidero legal. Este ltimo se refiere a lo moroso y difcil que sera que todos los periodistas firmen sus escritos. Nosotros vimos los problemas que ello implicara, adems de que sera una contradiccin con la tradicin jurdica que protegi, por regla general, el secreto de imprenta. La pregunta es, entonces, caduca una ley por la dificultad o imposibilidad de su aplicacin?, y es un problema de interpretacin jurdica que tiene implcito un contenido valorativo: la efectividad, como factor de desuso. Al respecto el jurista argentino Ambrosio Gioja (1973 T. I: 194) dice: En ltimas palabras, la eficacia es un hecho jurdico creador necesario de reglas jurdicas originarias. La falta de eficacia es un hecho jurdico destructor necesario de tales reglas originarias. Su necesidad se apoya en que eficacia o falta de eficacia como hechos jurdicos creadores o destructores, son situaciones mencionadas por la norma bsica. Por consiguiente, podemos afirmar que si bien la costumbre es fuente necesaria de las reglas jurdicas originarias pero no de las derivadas, el desuso es un hecho destructor necesario de ambas clases de reglas jurdicas: originarias y derivadas. Debemos inferir entonces que, con Gioja, la razn la tiene Alberto Suazo al decir que la Ley Tamayo ha caducado por falta de efectividad? Sera un error, pues si bien se da la creacin y destruccin de la regla de derecho por efectividad, como menciona el jurista argentino, las mismas deben estar respaldadas

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en ltima instancia por un acto legal (parlamentario). Este acto, en su lgica interna, puede no tener valoracin sobre la efectividad o utilidad de la ley. En otras palabras, el legislador puede o no reconocer la falta de efectividad de una ley para proponer su abrogacin o derogacin: la efectividad es formalizada jurdicamente con la creacin o supresin de la norma de derecho por el legislador, si puede as decirse, pero no puede aceptarse que una ley, por s sola y al margen del legislador, caduque por tal motivo. En conclusin, se debe considerar la Ley Tamayo de 1944 como legalmente en vigencia y en eso tiene razn Salamanca pues el texto sigui el procedimiento que estipula la Constitucin Poltica para su aprobacin y modific los artculos 8 y 9 de la Ley de 1925, pero se debe mencionar que subsiste el problema de la falta de reglamentacin lo que dificultara o segn algunos imposibilitara su aplicacin 74. Suazo se equivoca al declararla caduca por falta de efectividad, pues si bien la nocin de utilidad entra en juego en la creacin de la regla de derecho; es decir, antes de su promulgacin, no puede hacerlo despus para la derogacin o abrogacin implcita y de hecho (sin pasar por el legislador) de una ley. Admitir que las leyes pueden caducar, por s solas, por falta de efectividad supone aceptar la futilidad de todo el proceso legislativo. Esta opinin es tambin sustentada por otros juristas como el profesor francs JeanLuc Aubert (1979: 51, 52, 53), que afirma que una ley no puede ser abrogada por el desuso (inefectividad de un texto remplazado por otras prcticas), aunque muchos textos, sin haber sido abrogados, jams sean aplicados, pues: El desuso de la ley es un problema de la costumbre. Y sta no es sino una fuente complementaria de derecho... Hay casos en que la ley indica que uno debe referirse a la costumbre. En otros, un vaco legislativo es cubierto por la costumbre. Sin embargo, la costumbre no puede oponerse a la ley. Por estas mismas razones, tampoco estamos de acuerdo con el argumento de Manuel Durn (1968: 13): Esta (la Ley Tamayo) fue, como puede advertirse, una ley inconstitucional porque atacaba la esencia misma del derecho fundamental garantizado por el art. 7 de la Constitucin y, por eso, una ley destinada a caer en el olvido tan pronto como naci . Durn seala que la Ley Tamayo es inconstitucional porque infiere que la obligacin de firmar los escritos atenta directamente contra el precepto constitucional que garantiza la libre publicacin de los pareceres. Pero, de hecho, la firma de los escritos no constituye una censura previa. En cuanto al Decreto de 1951 que pretenda suprimir los Jurados de Imprenta, el argumento de Suazo tiene aqu ms peso, pues es cierto que se lo promulg extraconstitucionalmente, por un gobierno de facto, dictatorial y antidemocrtico. Pero ya vimos que en nuestra legislacin, por vaco o por necesidad, han coexistido documentos aprobados por el Parlamento de acuerdo a lo que manda la Constitucin, as como otros aprobados fuera de la legalidad sin que por ello se declaren inconstitucionales a los segundos 75.

74Hay que indicar tambin que, hoy, cada vez ms periodistas firman sus escritos no

necesariamente de opinin cuando tratan de asuntos de inters pblico.

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Si bien no ha habido un principio de unvoco en este sentido dentro de la jurisprudencia boliviana, dentro de la vigencia del Estado de derecho actual se debe aceptar el argumento de Suazo y declarar inconstitucional y no vigente el decreto de 1951 que anula los Jurados de Imprenta. Se puede argumentar, adems, que de acuerdo al principio de legalidad y jerarqua de las leyes un decreto gubernamental no puede contradecir una ley, sino a lo sumo reglamentarla. Ahora bien, en lo que toca la inclusin de la radiodifusin, el decreto de 1951 no contradice la Ley de 1925 al establecer: Art. 2 Todas las radiodifusoras y emisoras quedan comprendidas en las prescripciones de la citada ley de 19 de enero de 1925 , por lo que este pequeo artculo seguira an vigente. Sin embargo, esta precisin es algo anodina pues la Ley de 1925 ya haba sealado: Art. 2 Son responsables de los delitos cometidos por la prensa o por cualquier otro modo de exteriorizar y difundir el pensamiento . Es decir, ya inclua implcitamente la radiodifusin dentro de su jurisdiccin. En resumen la Ley de Imprenta de 19 de enero de 1925 se halla en plena vigencia, pero con la modificacin que le hizo la Ley Tamayo de 1944. El Decreto Ballvin de 1951 no est vigente 76.

Captulo III. Anlisis jurdico, jurisprudencial y doctrinal de los jurados de imprenta en Bolivia
1. Los jurados de imprenta en la legislacin boliviana 1.1. Jurado, tribunal, jurados y magistrados de carrera: Definicin y competencias Nuestra primera preocupacin se centrar en la definicin de algunos conceptos operativos que constituyen la base de este captulo, el ms importante de este libro. As, tendremos que establecer claramente la diferencia entre tribunal y jurados, luego de lo cual precisaremos lo que son los jurados de imprenta. Si hablamos de jurado o tribunal, en genrico, nos referimos a: ... los rganos del Estado que aseguran la aplicacin de las normas de derecho establecidas (...) por los gobernantes (DUVERGER 1970: 221). Si nos referimos a los jurados, en concreto, stos son: ... ciudadanos sacados a suerte su conjunto constituye el jurado que ejercen funciones jurisdiccionales de
75Un ejemplo actual de ello son los Cdigos Bnzer, Civil y Penal, aprobados

durante su gobierno inconstitucional pero que siguen vigentes. 76No hay ms modificaciones, pues como ya mencionamos las ratificaciones congresales de 1988 de plena vigencia de la Ley de Imprenta de 1925 no tienen rango de ley: El Honorable Senado Nacional, Declara: Reiterar su permanente respeto a la vigencia plena e irrestricta de la Libertad de Prensa, establecida entre las garantas y derechos fundamentales de la persona por la Constitucin Poltica del Estado y por la Ley de Imprenta del 19 de enero de 1925 que se halla en completo vigor. Es dada en la sala de sesiones del Honorable Senado Nacional, a los cuatro das del mes de octubre de mil novecientos ochenta y ocho aos. La Honorable Cmara de Diputados, Declara: Ratificar su respeto a la plena vigencia de la libertad de prensa en conformidad con la Ley de Imprenta del 19 de enero de 1925, cuya aplicacin se enmarca dentro de las normas fundamentales de la Constitucin Poltica del Estado. Regstrese y comunquese. La Paz, 5 de octubre de 1988 .

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manera temporal, para un proceso determinado (:226)77. En trminos gramscianos hablaramos de funciones de la sociedad poltica que son llevadas a cabo por la sociedad civil: la aplicacin del derecho, a priori facultad privativa del Estado, es confiada temporalmente a ciudadanos comunes en lugar de magistrados. Ahora bien, es muy comn cuando se habla de jurados hacer mencin inmediatamente al derecho anglosajn como su fuente de origen. Y, a decir verdad, varios hechos parecen afirmar esta posicin: ... (en los EE.UU.) un ciudadano puede exigir que el asunto sea juzgado por un jurado desde el momento que el inters en litigio supera los 20 dlares. Al estar garantizada esta funcin del jurado por la 7 enmienda a la Constitucin, su desarrollo slo ha podido restringirse por procedimientos indirectos (: 227). En el Captulo I (El derecho y la informacin) vimos que la tradicin de los jurados en el derecho anglosajn se basa en la diferente justificacin de la obligatoriedad de la regla de derecho respecto de la que tiene la llamada tradicin del derecho escrito o romano. Por ello, la ley inglesa y las que de ella derivan (EE.UU., Canad, Australia y pases de la Commonwealth ) son leyes de tradicin, de costumbre, que es slo completada por las nuevas leyes que son aprobadas por el Parlamento 78: El derecho se considera como un orden constitucional bsico, que descansa en el consentimiento popular; de l reciben su calidad de obligatorias todas las dems leyes (: 117). Nada ms fcil, entonces, concluir que los jurados se deben a la tradicin inglesa de la costumbre, por oposicin al derecho escrito romano que privilegiara los magistrados y tribunales ordinarios. Sin embargo, es el mismo Maurice Duverger el que va a cuestionar esta afirmacin que slo sera una simplificacin, pues: El sorteo (de jurados) es un viejo procedimiento utilizado por las Repblicas griegas (DUVERGER 1970: 227). Duverger precisa tambin que estos jurados son una institucin casi generalizada en las democracias occidentales, sobre todo en los juicios sobre crmenes. Se cree que su forma de eleccin asegura una independencia total frente a los gobernantes (: 227). Pero si bien los jurados gozan de amplia vigencia en el mundo occidental del derecho escrito, no por ello constituyen la forma mayoritaria: Los tribunales, en la mayora de las democracias occidentales, estn compuestos esencialmente por magistrados de carrera nombrados por los gobernantes, y son funcionarios del Estado (: 229). Donde s constituyen mayora (los jurados) es en los pases del derecho ingls. Pero an as, los magistrados de carrera son los que invariablemente se sitan en la cpula
77Si bien jurado y tribunal se utilizan corrientemente casi como sinnimos y por

oposicin a jurados, en adelante y para evitar confusiones utilizaremos slo dos trminos: tribunal, para sealar los rganos de la magistratura, y jurado o jurados, para sealar el cuerpo colectivo de ciudadanos que cumplen las funciones de tales. 78Aunque, en nuestros das, el derecho anglosajn se vea cada vez ms completado por cdigos escritos, lo que ha llevado a varios juristas a cuestionar su carcter de derecho de la costumbre.

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del Poder Judicial, incluso en Gran Bretaa y EE.UU., dejando a los jurados diferentes competencias legales. Estas competencias se conocen como actividades jurisdiccionales. Si un tribunal o jurado tiene una sola actividad jurisdiccional, se dice que existe unidad de jurisdiccin. Si posee ms de una, multiplicidad de jurisdicciones. En los pases sajones, es comn que los jurados tengan multiplicidad de jurisdicciones (civil, comercial, social). Sin embargo, no ocurre lo mismo en otras naciones: ... de ordinario las jurisdicciones estn formadas de manera particular para los procesos represivos importantes (procesos criminales), habiendo adoptado las democracias occidentales, por lo general, en este mbito, la institucin del jurado: los debates son dirigidos por un juez, pero la sentencia es pronunciada por simples ciudadanos elegidos a suerte para esta ocasin, los jurados, que deliberan solos o con los magistrados (: 225). Es ms frecuente que la multiplicidad de jurisdicciones corresponda a los tribunales compuestos por magistrados de carrera, mientras que se reserva a los jurados una unidad jurisdiccional especfica, como ilustra la anterior cita. Como veremos, este hecho no dejar de tener influencia en Bolivia. 1.2. El origen de los jurados de imprenta en Bolivia Si bien la tradicin de los jurados, en genrico, se remonta a la antigua Grecia, los orgenes de una de sus formas especficas, los de prensa o imprenta, deben buscarse en la Revolucin Francesa de 1789, cuya influencia en Amrica fue muy grande en mbito judicial 79. No ocurre lo mismo con la Independencia de los Estados Unidos, pues si bien su primera Constitucin Poltica 17 de septiembre de 1787 habla de la Common Law, no menciona ningn procedimiento concreto de eleccin de jurados populares que pueda asimilarse al del jurado en el cual hubiera podido inspirarse la legislacin de la Bolivia naciente en 1825. En cambio, en la Constitucin Francesa del 3 de septiembre de 1791, Captulo V, Du pouvoir judiciaire , se lee: Art. 2. La justice sera rendue gratuitement par des juges lus temps par le peuple ... (DUVERGER 1978: 29)80. Este primer documento revolucionario instituye ya la eleccin popular de los jurados, pero an si los trata de jueces (juges , en francs en lugar de jurs, como debera ser), error que se corregir ms adelante, y aunque no brinde precisiones sobre el procedimiento de su eleccin establece las caractersticas que habrn de modelar esta institucin en el derecho en la Amrica hispana 81:
79Una muestra patente de ello es el primer Cdigo Civil boliviano (Santa Cruz, 1831),

casi una copia traducida del Code Civil de Napolen, promulgado en Francia en 1804, el mismo que dio tambin origen a muchos otros cdigos civiles en la Amrica hispana. 80La justicia ser dictada gratuitamente por jueces elegidos a tiempo por el pueblo. 81El procedimiento de eleccin de los jurados escogidos al azar entre los ciudadanos se introducir en el Plan de Constitution presentado a la Convencin Nacional Francesa entre el 15 y 16 de febrero de 1973, Ttulo X, Seccin II, De la

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Art. 9. En matire criminelle, nul citoyen ne peut tre jug que sur une accusation reue par des jurs (...) Laccus aura la facult den rcuser jusqu vingt, sans donner de motifs. Les jurs qui dclareront le fait ne pourront tre au-dessous du nombre de douze (DUVERGER 1978: 29)82. Este artculo otorga ya una actividad jurisdiccional especfica al jurado, adems de instituir la facultad de recusacin para el acusado y el nmero de doce jurados, como condicin de la constitucin del cuerpo legal. Ahora bien, y en lo que toca a la actividad jurisdiccional especfica referida a la prensa? Volvamos a la Constitucin Francesa de 1791, mismo captulo: Art. 17. Nul homme ne peut tre recherch ni poursuivi pour raison des crits quil aura fait imprimmer ou publier sur quelque matire que ce soit, si ce nest quil ait provoqu dessein la dsobissance la loi, lavilissement des pouvoirs constitus, la rsistance leurs actes, ou quelques unes des actions dclares crimes ou dlits par la loi. La censure sur les actes des Pouvoirs constitus est permise; mais les calomnies volontaires contre la probit des fonctionnaires publics et la droiture de leurs intentions dans lexercise de leurs fonctions, pourront tre poursuivies par ceux qui en sont lobjet. Les calomnies et injures contre quelques personnes que ce soit relatives aux actions de leur vi prive, seront punies sur leur poursuite 83. Art. 18. Nul ne peut tre jug, soit par la voie civile, soit par la voie criminelle, pour fait dcrits imprimms ou publis, sans quil ait t reconnu et dclar par un jur: 1 Sil y a dlit dans lcrit dnonc; 2 Si la personne poursuivie en est coupable (DUVERGER 1978: 30)84. Es asombroso encontrar, en los artculos mencionados, una verdadera legislacin de prensa dentro de una Constitucin Poltica Francesa de 1791 85. En estos artculos, se

justice civile, artculos 9 al 13 (DUVERGER, 1978:62). 82En materia criminal, ningn ciudadano puede ser juzgado ms que bajo una acusacin recibida por jurados. El acusado tendr la facultad de recusar hasta veinte de ellos sin dar motivos. Los jurados que declararn el hecho no podrn estar por debajo del nmero de doce. 83Ningn hombre puede ser buscado ni perseguido por motivo de sus escritos que l haya hecho imprimir o publicar cualquier sea la materia, a menos que l haya provocado a sabiendas la inobservancia de la ley, el envilecimiento de los poderes constituidos, la resistencia a sus disposiciones, o algunas de las acciones declaradas crmenes o delitos por la ley. La censura de los actos de los Poderes est permitida; pero las calumnias voluntarias contra la probidad de los funcionarios pblicos y la rectitud de sus intenciones en el ejercicio de sus funciones, podrn ser encausadas por aquellos que son su objeto. Las calumnias e injurias contra cualquier persona relativas a las acciones de su vida privada, sern castigadas bajo su demanda. 84Nadie puede ser juzgado, sea por va civil, sea por va criminal, por hecho de escritos impresos o publicados, sin que haya sido reconocido y declarado por un jurado: 1 Si hay delito en el escrito denunciado; 2 Si la persona perseguida es culpable de ello. 85Esta costumbre de englobar la materia de libertad de prensa en la Constitucin Poltica perdurar en Francia hasta la promulgacin de la Ley de Prensa en 1881. Prcticamente, durante casi un siglo.

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encuentra buena parte de las caractersticas que influenciarn en gran medida la primera ley imprenta boliviana 86: Derecho de expresin de la prensa sin censura previa ni persecucin, a menos que el impreso tienda a afectar la integridad del Estado o haya incitado a la desobediencia de la ley. Se permite, sin embargo, criticar los poderes del Estado, siempre que no se calumnie ni se injurie a los funcionarios, que podrn en ese caso entablar demanda. Las calumnias e injurias contra los particulares podrn ser demandadas y castigadas. En caso de tales demandas, los responsables del escrito tienen el derecho de ser escuchados por el jurado que los declarar culpables o no, antes de pasar a la va criminal o civil. Si el jurado los declara inocentes, ste es un fallo en nica instancia. Se establece la constitucin del jurado y la eleccin de sus miembros entre los ciudadanos, as como el derecho de recusacin de los mismos por el acusado. Por ello, es un error fijar el origen de los Jurados de Imprenta bolivianos en el derecho sajn, como lo hace Ciro Flix Trigo, citado por Durn (1968: 12): ... la mana legislativa se muestra particularmente fecunda desde la Ley de 7 de diciembre de 1826 la primera que se dict en esta materia que introduce el sistema de jurado institucin tomada de la legislacin inglesa, que resulta ajena a nuestra idiosincracia y a nuestras costumbres 87. La influencia especfica directa se encuentra, como vimos, en la legislacin de la Francia revolucionaria, leyes que con toda seguridad no eran desconocidas para los primeros legisladores de la Repblica que, por lo visto, las aplicaron con mucha fidelidad 88. 1.3. Legislacin sobre Jurados de Imprenta en Bolivia en el siglo XIX y comienzos del XX No es nuestra intencin el hacer una historia de la legislacin de imprenta. Para ello se podr consultar los dos textos existentes que, aunque son muy elementales, constituyen lo nico que se ha escrito al respecto en Bolivia. Sin embargo, para nuestros fines el anlisis de los Jurados de Imprenta establecidos de acuerdo a la Ley de 1925 es de mucha ayuda ver cul ha sido la evolucin histrico-legal de los Jurados en los 18 textos legales que constituyen el conjunto de la legislacin boliviana en la materia, desde 1826 hasta 1920, ao de la promulgacin del ltimo decreto de imprenta anterior a la Ley de 1925.

86Ley de 7 de noviembre de 1826. 87La frase entre comillas pertenece a Trigo (1951). Ntese la aversin que tiene Durn

contra los Jurados de Imprenta, cuya institucin califica de mana legislativa . Otro que comete el error de atribuir el origen de los Jurados al derecho ingls es Ramiro Otero Lugones: (la) Ley de 7 de diciembre de 1826 introdujo el sistema de jurado, institucin tomada de la legislacin inglesa. En: Ley de Imprenta y las necesidades de su actualizacin (CEDOIN, 1988:42). 88Entre ellos, adems de Simn Bolvar: Casimiro Olaeta, Manuel Mara Urcullo y Mariano Calvimontes.

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Este anlisis tiene por objeto verificar si existen constantes conceptuales en la legislacin sobre los Jurados de Imprenta desde 1826. Y no se trata de realizar un simple ejercicio de recopilacin documental, sino de argumentar que las caractersticas de los Jurados establecidos por la Ley de 1925 tienen una slida base histrica, al ser fruto de una asentada tradicin jurdica de cien aos y no el producto de alguna pasin irreflexiva como se ha querido sugerir a veces 89. 1.3.1. Ley de 7 de diciembre de 1826. Sobre la libertad de imprenta, sus abusos y penas; de los impresores; modo de proceder en estas causas; no haya fuero, ni ms que una instancia en ellas En diciembre de 1826 se promulga la primera ley de imprenta en nuestra historia 90. En ella, se consignan los rasgos fundamentales de lo que habrn de ser los Jurados de Imprenta en la historia de Bolivia. Las legislaciones posteriores modificarn y afinarn el procedimiento de los Jurados, pero lo esencial ya qued establecido en ese entonces. El Captulo II de la tesis, al hablar de las caractersticas generales de esta ley, vimos que se divida en cuatro partes: Captulo 1. De la libertad y restricciones de la imprenta. Captulo 2. De las penas contra stos abusos. Captulo 3. De los impresores. Captulo 4. Del modo de proceder en estos juicios. Es esta ltima parte la que crea los Jurados de Imprenta (especficamente, arts. 19 a 34) con las siguientes caractersticas: Su jurisdiccin est constituida por las causas de imprenta (unidad de jurisdiccin). Sus miembros son elegidos por la Cmara de los Censores en un nmero de veinticinco 91. Prestan juramento ante el juez de paz ms antiguo para cumplir su deber segn su conciencia. Dicho cargo es consejil y tendr duracin de un ao con posibilidad de reeleccin por otro perodo. Para ser jurado se necesita ser ciudadano en ejercicio mayor de 25 aos (eleccin de jurados entre los ciudadanos). Las denuncias se hacen ante el juez de paz ms antiguo, la prescripcin es de un mes despus de publicado el escrito. El juez se encargar de reunir a los jurados, de los que escoger siete a la suerte, los mismos que decidirn si hay lugar o no a la

89Nos referimos al argumento falaz que intenta descalificar la Ley de Imprenta de

1925 porque sta sera desactualizada e inadecuada. Ver el trabajo de Ivn Miranda: Con nuestra lucha derrotamos a la mordaza (CEDOIN, 1988:171). 90Diferenciamos Ley de Decreto. La primera es promulgada por un gobierno constitucionalmente establecido, con arreglo a la Carta Magna. El segundo es una disposicin gubernamental de rango inferior a la ley. Algunas veces, es su reglamento. Otras, emitido por un gobierno de facto, es inconstitucional aunque con pretensiones de ley. Ver el Captulo II de la tesis. 91La tercera cmara creada por el Libertador Simn Bolvar con el objeto de controlar los tres poderes del Estado. De existencia efmera, sera suprimida por el Mariscal Andrs de Santa Cruz, que dejara al Congreso con sus dos cmaras (senadores y diputados) que conserva en la actualidad.

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formacin de la causa. Una vez realizado el sorteo, se retirar el juez de paz dejando solo al jurado (independencia del jurado del poder judicial o del Estado). Los juicios de imprenta son pblicos. Los jurados no pueden disolverse antes de la declaracin de si hay o no causa, o la calificacin del hecho. Si se establece la existencia de una causa por cinco votos (simple mayora), se reunirn los dems jurados. De ellos el acusado escoger doce que habrn de juzgarlo estableciendo si ha abusado de la libertad de imprenta (derecho de recusacin implcito): 1 Atacando de un modo directo las leyes fundamentales del Estado, con el objeto de inducir a su inobservancia; 2 Publicando escritos contrarios a la moral o decencia pblica, 3 Injuriando a cualquier persona sobre las acciones de su vida privada (art. 2). De fallar por la culpabilidad del acusado, por ocho votos de sus componentes (tres cuartos), el jurado podr aplicarle las siguientes penas: seis meses a un ao de destierro con prdida permanente del cargo en caso de ser empleados pblicos, para el primer tipo de delitos; doscientos pesos de multa, para los del segundo; y cien a mil pesos, para el tercer tipo, que de no poder ser pagados implicarn pena de prisin de un mes a un ao (arts. 3, 4 y 5). La reincidencia en los delitos dobla la pena (art. 8). El reo condenado entregar cuatro pesos al juez de paz por gastos. Las penas se harn cumplir a travs del juez de primera instancia. La injuria y calumnia constituyen delito sean o no falsas las imputaciones injuriosas. No se admite la prueba para cubrir la penalidad, el ofendido tiene libre curso para reclamar ante juez ordinario, fuera del jurado (art. 6). Por el contrario, la prueba cubre la penalidad en caso de que el acusado compruebe los delitos que imputa a un funcionario pblico (art. 7) (posibilidad de denunciar los actos corruptos). El jurado puede disponer el secuestro de los ejemplares encausados (art. 9). La decisin del jurado es en nica instancia, el fallo se ejecutar sin otro recurso. La ley no reconoce fuero alguno en estas causas. Sin embargo, slo el acusado (autor del escrito) podr interpretar sus expresiones, retenindose stas como su verdadero sentido, siempre que a juicio de los jurados no fuera claramente violento (posibilidad de dar satisfaccin al ofendido y al jurado). Por otro lado, no se admite la clandestinidad de una imprenta ni de sus escritos (art. 10). Los autores pueden permanecer en el anonimato cuando lo solicitan al impresor salvo si los requiere el jurado una vez que es declarada la causa. La infraccin de este artculo priva al impresor de dirigir una imprenta por diez aos (art. 11) (secreto de imprenta). Sin embargo, el impresor debe verificar si los autores estn habilitados (mayora de edad y capacidad) para hacerse responsables legales de sus escritos si de da el caso (art. 12). Estas caractersticas constituirn el pilar de la legislacin boliviana de imprenta. Los cambios posteriores tendrn ligeras modificaciones o sern un ataque frontal contra todo el edificio legislativo en sus tres principios fundamentales: La libertad de imprenta. Los Jurados de Imprenta. El secreto de imprenta.

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1.3.2. Ley de 25 de octubre de 1834. Quien ha de elejir los Jurados de Imprenta, y cuanto deben durar Esta ley promulgada por el Mariscal Andrs de Santa Cruz traa dos cambios visibles: primero, en vista de la supresin de la Cmara de Censores se trasladaba la eleccin de los jurados al Congreso Reunido (diputados y senadores); en segundo lugar, prolongar la duracin de su mandato de uno a cuatro aos (una legislatura). Adems, el gobierno del Mariscal nos permitir introducir el problema del conflicto de las leyes en el tiempo (cuestin clsica del derecho), pues tres aos antes haba aprobado su Cdigo Penal que dispona lo siguiente: Ttulo 9, Libro II: De los abusos de libertad de imprenta.Art. 469: Se abusa de la libertad de imprenta cometiendo por ella cualquiera de los delitos o culpas comprendidos en este Cdigo. Art. 472: En los delitos cometidos por medio de la imprenta no hay cmplices, auxiliadores o fautores, encubridores o receptadores, y son responsables solamente por ellos los autores o editores, entendindose por tales los que garantizan el escrito con su firma. Las infracciones van desde el abuso al delito o culpa. Las penas (multas), de 25 hasta 200 pesos. Se refuerza tambin el secreto de imprenta (SALAMANCA 1981: 14). Este Cdigo modifica la Ley de 1826 al incluir la legislacin de imprenta dentro de lo penal, lo cual implicara dejar sin jurisdiccin a los Jurados aunque no se los suprima explcitamente. Sin embargo, el mismo Santa Cruz, con la Ley de 1834, ratificara los Jurados, restableciendo su jurisdiccin: Art. nico. El Congreso reunido elejir los Jurados, que deban conocer en las causas sobre abusos de la libertad de imprenta, cuya duracin ser de una a otra Lejislatura. El criterio que asumiremos para el conflicto de leyes en el tiempo es simple y claro: La aplicacin de la ley suscita cuatro cuestiones: Entrada en vigor (reglamentada); sustitucin a la ley anterior (en principio, la ley no tiene efecto retroactivo) ; la aplicacin de la ley en el espacio y, en fin, su abrogacin (explcita en la nueva ley o tcita, cuando el texto de la nueva ley contradice el de la anterior). Formalmente, slo una ley podra abrogar otra ley. Un decreto no podra abrogar una ley (AUBERT 1979: 40 a 49). Esta consideracin deber ser tomada en cuenta para el anlisis de todos los textos siguientes. 1.3.3. Decreto de 25 de febrero de 1850. Arregla el uso de la imprenta Esta ley promulgada por Manuel Isidoro Belzu, contrariamente a sus dos precursoras, es bastante extensa (62 artculos), ya que intenta suplir varias disposiciones anteriores. Se divide en seis secciones: Seccin 1. De la libertad de imprenta, y clasificacin de sus abusos. (arts. 1 a 4) Aunque esta seccin es muy detallada y retrica, la nica novedad, respecto a la ley

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de 1826, es la inclusin de los delitos anti-religiosos: ... que tiendan directamente destruir trastornar la religion del Estado. Seccin 2. De las penas correspondientes los abusos de la libertad de imprenta. (arts. 5 a 14) Se elimina la pena de destierro y se suavizan las penas de prisin (dos a seis meses, duplicables en caso de reincidencia). Se actualiza monetariamente las penas pecuniarias, pero lo sorprendente es que las mismas sern percibidas por los ofendidos, en lugar del Estado, sin perjuicio de la accin civil o penal que quieran emprender. Seccin 3. De las personas responsables por los abusos que se cometan contra la libertad de imprenta. (arts. 15 a 17) Se establece el depsito, en la imprenta, de un original firmado por autor e impresor del escrito a ser publicado, que podr ser remitido al juez competente en caso de solicitud 92. Seccin 4. De la responsabilidad que sin ser autores, ni editores de un escrito, estn sujetos el impresor y otros individuos. (arts. 18 a 22) Se obliga a los impresores a publicar gratuitamente la rplica de los ofendidos por un escrito de su responsabilidad. Seccin 5. De la responsabilidad de los que mandan escritos imprimir en el exterior de la Repblica, de los que los introducen en ella, y de los que los circulan. (arts. 23 a 25) Rige para los artculos impresos en el exterior la misma legislacin que para los nacionales. Lo interesante est en que se atribuye al Ejecutivo la facultad de prohibir la publicacin y circulacin de escritos que censuren o difamen funcionarios o gobiernos extranjeros que estn en paz con Bolivia. Se podr prohibir, tambin, la introduccin de escritos extranjeros que difamen o injurien al gobierno o funcionarios bolivianos. Con seguridad, fue la cada de la Confederacin Per-Boliviana, pocos meses antes, con la animadversin que provoc hacia lo extranjero, lo que motiv tal recelo. Esta fue la primera censura oficial de imprenta de nuestra historia. Seccin 6. Del juicio de Imprenta. (arts. 26 a 62) Aqu se encuentra el grueso de la ley, pues se procede a una detallada reglamentacin del procedimiento en los juicios de imprenta. La prescripcin pasa de uno a tres meses. Lo importante es que, a diferencia de las anteriores legislaciones, los jurados pasan a fallar slo en hecho; es decir, en inocencia o culpabilidad y grado del acusado. Corresponde al Juez de Letras decretar, en derecho, la sentencia correspondiente: prisin o multa. El juez de primera instancia dictar, igualmente en derecho, el grado de las mismas. Se introduce la apelacin sobre la decisin del jurado. El juez de primera instancia dictar sentencia al respecto mandando a constituir un nuevo jurado para un nuevo juicio, si fuera necesario. Puede celebrarse juicio en rebelda (ausencia del acusado), en cualquiera de las dos instancias. 1.3.4. Decreto de 15 de octubre de 1855 El gobernante de facto Csar Crdova habra de consagrarse con un breve decreto de tres artculos como el primero en suprimir el secreto de imprenta o anonimato: Art. 1 Todo peridico o papel suelto que se d a luz, as como todo artculo de fondo, comunicado, transcripcin, insercin, aviso que se
92Con ello se justifica nuestra interpretacin de que esta disposicin no corresponde a

la supresin del anonimato, como lo afirma errneamente Salamanca. Ver: Captulo II del libro, mencin a la Ley Tamayo.

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publique en la prensa contra las personas, llevarn respectivamente la firma del autor bajo responsabilidad el Director. Art. 2 La firma que no sea de un ciudadano en ejercicio, persona hbil en derecho para comparecer en juicio, no ser admitida. Por contravencin de los artculos anteriores, el Director de la imprenta o Editor responsable, ser castigado sumariamente por la autoridad de Polica con una multa de ciento a doscientos pesos, aplicables a sus fondos. 1.3.5. Decreto de 31 de marzo de 1858. Juzgamiento de delitos contra la seguridad del Estado y contra el orden pblico. Prohibe el uso de la prensa para discusiones polticas. Las publicaciones contrarias la religin y la moral y las dirigidas contra la vida privada de los Ciudadanos quedan sujetas al conocimiento de los Tribunales ordinarios El gobierno de Jos Mara Linares mantuvo sin derogar la obligacin de firmar los escritos por lo que sta permaneci vigente. Pero sa no sera su contribucin principal. El dictador pas a la historia, superando a su antecesor, al ser el primero en suprimir de hecho los Jurados de Imprenta. La jugada trat de ser fina pero fue de una rudeza extrema: sin mencionar los jurados, el escueto decreto 93 pas toda la jurisdiccin de los mismos a competencia del gobierno y a la de la justicia ordinaria. El Ejecutivo se ocupara, a travs de fiscales civiles y militares, de la averiguacin y condena de los delitos contra la seguridad del Estado y contra la tranquilidad y el orden pblicos , lo que constitua un grave atentado contra la independencia del Poder Judicial. Por si fuera poco, se prohibi tambin el examen por la prensa de los actos administrativos, la discusin sobre cuestiones polticas y toda la produccin que altere la tranquilidad de la sociedad. La justicia ordinaria se ocupara de las publicaciones que ofendan la Religion y la moral, y las que se dirijan contra la vida privada de los ciudadanos... con arreglo a la ley del procedimiento criminal vigente, recogindose inmediatamente las primeras por la polica. 1.3.6. Decreto de 29 de marzo de 1859 Un ao despus, por el aislamiento de su gobierno, Linares se retractara... en parte (ley citada por: SALAMANCA 1981: 30): Que la experiencia ha demostrado que el juzgamiento por jurados de los delitos de imprenta, es un medio ineficaz para la represin de ellos y que desvirtuada como se halla esta institucin no puede garantizar el honor, asegura el respeto a las leyes, ni contener la calumnia; que las faltas y delitos que se cometen por la prensa son de carcter idntico a los que se cometen por medio de la palabra. Son condiciones indispensables para la impresin de cualquier escrito: Art. 1 Que lo suscriba su autor, quien deber poner su nombre y apellido escritos con todas sus letras. Art. 2 Una anotacin hecha por l mismo en el registro del Administrador de imprenta o del Redactor responsable, expresando
93Tan slo cuatro artculos.

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el ttulo o epgrafe del manuscrito, cuya impresin solicite y de la fecha en que lo entregue. Art. 8 En los juicios de imprenta no se reconoce fuero: pertenece exclusivamente su conocimiento a la jurisdiccin ordinaria, que proceder a ellos con estricta sujecin a la Ley de Procedimiento Criminal, y en la imposicin de penas al Cdigo Penal. El gobierno slo derog la prohibicin a la prensa para revisar los actos oficiales. Lo ms importante, si as puede decirse, fue que el procesamiento de los delitos contra la seguridad interior del Estado fue devuelto... de la justicia militar a la justicia ordinaria, no a los jurados, pues stos no fueron restablecidos. 1.3.7. Ley de 15 de agosto de 1861. Uso de imprenta. Jurados. Su jurisdiccin Con la autorizacin de la Asamblea Constituyente, se procede a la reposicin de los Jurados de Imprenta, pero recordemos que Jos Mara Ach mantuvo la obligacin de firmar los escritos 94. Esta ley recoge, para lo esencial, el texto de las legislaciones anteriores aunque con una modernizacin en la redaccin y algunas precisiones: Se reconoce que no hay delito sin publicacin, las multas son sensiblemente disminuidas y, en adelante, slo se impondr penas corporales a los que no puedan cumplir con las primeras. Se introduce la disposicin que establece que la Municipalidad percibir el importe de las multas, antes destinado a los ofendidos, precepto que se mantiene en nuestros das. Se eleva el nmero total de los jurados de cuarenta a ochenta, por primera vez, elejidos con preferencia los miembros de las Universidades, los abogados mas antiguos, y los propietarios , a los que se les concede inviolabilidad por actos relativos en el ejercicio de sus funciones . El acusado y el demandante conservan, cada uno, el derecho de recusacin de hasta seis de los doce jurados que forman el Jurado (ahora se escoge, por sorteo, un nmero de veinticuatro jurados para cada juicio de imprenta). El Jurado vuelve a fallar en hecho y en derecho, la sentencia la hace cumplir el Tribunal de partido que tambin recibe las acusaciones, tarea que antes cumpla el juez de paz. A esta ley tambin pertenecen dos artculos que habrn de mantenerse, casi sin cambios, incluso en nuestros das: 8. Los delitos de calumnia, injuria contra los particulares, quedan sujetos la penalidad del cdigo, y su juzgamiento pertenece a los Tribunales ordinarios, no ser que el ofendido quiera hacer valer su accin ante el jurado. 9. En ningn caso podr decretarse la suspensin de una imprenta. No se habla de denuncias de la prensa a funcionarios pblicos por actos cometidos en el ejercicio de sus funciones, pero virtualmente ya podemos encontrar la sustancia de la actual Ley de Imprenta.
94Ver el Captulo II de la tesis.

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1.3.8. Decreto de 26 de octubre de 1863. Disposicion relativa la ley y reglamento de imprenta Se trata de un decreto reglamentario que complementa el precedente decreto de 24 de marzo de 1862. Se establece que no hay reciprocidad de injurias. A los impresores se les impone la obligacin de no rehusar la impresin de escritos, salvo si les son ofensivos, a ellos o a sus parientes consanguneos. Se recupera otro precepto fundamental de la legislacin de imprenta, casi dndole la forma que conservar hasta hoy: 8 Los funcionarios pblicos que sean injuriados que sean calumniados injuriados por la prensa, como particulares, tendrn el derecho potestativo de querellarse ante el jurado ante los Tribunales ordinarios. Pero si las ofensas les fuesen inferidas en su calidad de empleados y en referencia al ejercicio de sus funciones, solo al jurado corresponder el conocimiento de las injurias o calumnias. 1.3.9. Ley de 21 de octubre de 1871. Disposiciones relativas al sistema de annimos95 La Convencin Nacional Constituyente de 1871 fue la que por fin derog la obligacin de firmar los escritos que se mantuvo durante diecisis aos desde Csar Crdova hasta Mariano Melgarejo 96. Por su parte, la Ley de 21 de octubre reintrodujo la inviolabilidad imprenta, en la forma en que se haba conocido anteriormente. del secreto de

Pero la Convencin tambin cre el Libro de Garantas (citado por SALAMANCA 1981), un registro notariado de las firmas de los autores que deban conservar sus impresores. Al respecto, la ley autorizaba lo siguiente: Art. 5 En caso de denuncia o querella, el presidente del tribunal de partido mandar el reconocimiento del manuscrito y de la firma constante del libro de garantas que deber presentar el editor o impresor. La invencin de la mquina de escribir con la consiguiente desaparicin de los manuscritos volvera intil esta celosa disposicin. 1.3.10. Ley de 4 de agosto de 1881. Garanta que debe prestarse para las publicaciones Esta ley haca nfasis en la obligacin, para los autores o impresores, de tener capacidad jurdica para asumir la responsabilidad civil y penal. Se facultaba a los ofendidos exigir que el culpable cumpla la pena supletoria de prisin si no poda pagar la multa impuesta. 1.3.11. Ley de 17 de noviembre de 1888. Los funcionarios pblicos pueden querellarse ante el jurado o los tribunales ordinarios

95Rodolfo Salamanca (1981)

y Erick Torrico (1991) fechan errneamente esta ley como del 21 de octubre de 1887. 96De 1855 hasta 1871.

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Se trata de una reforma de redaccin del art. 8 del Decreto de 1863 que haba restituido dicha facultad potestativa a los funcionarios pblicos, precisando que les correspondera a los fiscales instaurar la accin pblica o penal en todos los delitos pblicos . Se anuncia, por otra parte, una prxima compaginacin de las leyes y reglamentos de imprenta vigentes. 1.3.12. Decreto de 1 de junio de 1889. Imprenta. Su reglamento Es la compaginacin anunciada. Este decreto, el ms extenso de nuestra historia, con sus ochenta y ocho artculos divididos en cinco captulos, recopila el contenido de los textos posteriores a Melgarejo, con algunos aadidos: Captulo 1 Establecimientos, publicaciones y personas responsables. El depsito legal debe extenderse al ministro de Gobierno, prefecto de departamento, fiscal general, fiscales del distrito y del partido donde se haga la publicacin, adems de la biblioteca y archivo nacional, bajo sancin de multa. Se suspende para los peridicos la obligacin de no rehusar, a precio corriente, la edicin de ningn escrito. Captulo 2 Delitos, faltas, penas y prescripcin. Se introduce la redaccin de lo que se considera publicacin que an conservamos: ... cuando se distribuye tres o mas ejemplares del impreso, o ha sido leido por cinco o mas individuos, o se pone en venta, se fija en un paraje, se deja en un establecimiento, se remite por correo u otros casos semejantes . Asimismo, se establece que la prueba de los derechos imputados pone al autor al abrigo de toda pena, sin perjuicio de la que corresponde por la injuria que no fuere necesariamente dependiente de los mismos hechos . Son definidas la faltas de imprenta, por exclusin: ... cualquiera de las disposiciones de este reglamento no comprendidas en la clasificacin de delitos , redaccin que todava guardamos. Por ltimo, la prescripcin pasa de tres a cuatro meses y, en caso de los clandestinos, desde su conocimiento por la autoridad. Si los ofendidos estuvieran fuera del pas, el trmino correr desde su regreso. Captulo 3 Jurados, jurisdiccin. Se dispone que los jurados sern elegidos por los concejos municipales y se declara la incompatibilidad de su funcin con otros cargos pblicos. El jurado conocer los delitos de imprenta sin distincin de fueros. Captulo 4 Accin penal, formacin del jurado y varios procedimientos. La accin penal por delitos y faltas de imprenta corresponde al ministerio pblico, la denuncia a cualquier individuo. La querella por delitos personales slo compete al ofendido o a sus herederos. La denuncia se har ante el juez de partido. En lo que corresponde al sorteo de los jurados, el ofendido escoge (veinticuatro), el acusado recusa (hasta seis). Se hacen precisiones legales del procedimiento judicial, pero lo ms importante es que el jurado slo fallar en hecho, respondiendo a las siguientes preguntas: 1 N.N. es o no culpable del delito acusado? 2 Hai circunstancias agravantes? 3 Hai circunstancias disminuyentes? Corresponder al juez de partido aplicar en derecho la pena correspondiente de acuerdo a su gravedad, que podrn hasta duplicarse en caso de circunstancias agravantes o reducirse hasta la mitad en caso de atenuantes. Se prev recurso de nulidad ante la Corte de Casacin.

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Captulo 5 Varias disposiciones. El prefecto o la municipalidad cobrarn las multas, en beneficio de la ltima. Se necesitar autorizacin del gobierno para la publicacin de la Constitucin y de las leyes. Este es el primer reglamento moderno cuyas preceptos no variarn, en lo esencial, incluso con la Ley de 1925. 1.3.13. Decreto de 23 de agosto de 1889 Este decreto constituye una excepcin, por ser el nico que entrega la totalidad de la jurisdiccin de imprenta a los jurados, incluso por injurias y calumnias contra particulares, a las que se impondrn exclusivamente penas pecuniarias 97: Art. 1 Los delitos y faltas de imprenta, sin distincin de fuero ni de personas, slo podrn ser juzgados por el jurado, el que calificar el hecho e impondr, al mismo tiempo, la pena pecuniaria correspondiente, nica que debe aplicarse a esta clase de delitos. Art. 2 Contra el veredicto del jurado no habr ms recurso que el de nulidad ante la Corte Suprema de Justicia, para que, sin revisar la calificacin del hecho, se pronuncie sobre la infraccin de las leyes vigentes de imprenta. El ms liberal de las leyes y decretos de imprenta tendra una vigencia de once aos. 1.3.14. Decreto de 29 de marzo de 1900 Este Reglamento es casi tan largo como el Decreto del 1 de junio de 1889, del que toma lo esencial. Pero, a diferencia del anterior, sus ochenta y cinco artculos no estn divididos en secciones, forma que se conservar en adelante. Aparte de los cambios en la redaccin, lo ms importante es el regreso a la doble jurisdiccin que haba sido suprimida, en favor de los jurados, por el texto de 1889: Art. 32. Los delitos de calumnia e injuria contra los particulares, quedan sujetos a la penalidad del Cdigo, y su juzgamiento pertenece a los tribunales ordinarios, a no ser que el ofendido quiera hacer valer su accin ante el jurado. Art. 33. Corresponde al jurado el conocimiento de los delitos de imprenta sin distincin de fueros. Solamente en los delitos de calumnia e injuria contra los particulares, tienen stos la facultad potestativa de querellarse ante el jurado o los tribunales ordinarios. Cuando stos conocen de la causa, quedan los delincuentes sujetos a la penalidad del Cdigo. Art. 34. Los funcionarios pblicos que sean injuriados o calumniados por la prensa, como particulares, tendrn el derecho potestativo de querellarse ante el jurado o ante los tribunales ordinarios. Pero si las ofensas les fuesen inferidas en su calidad de empleados y en referencia al ejercicio de sus funciones, slo al jurado corresponder el conocimiento de las injurias o calumnias. Otra recuperacin importante es que el jurado vuelve a fallar en hecho (culpabilidad o no, arts. 54 y 55) as como en derecho (imposicin de la pena correspondiente, arts.
97Citado por (SALAMANCA, 1981), el subrayado es nuestro.

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56 y 57). Al juez de partido slo le corresponder la instruccin de la causa (art. 39) y el cumplimiento de la pena (art. 62). Se mantiene el recurso de nulidad ante la Corte Suprema, as como la obligacin para los impresores de llevar un libro de garantas. En general, no hay nada que no ya haya sido reglamentado anteriormente. Se debe sealar que, a pesar del positivismo reinante a comienzos de siglo, la legislacin de imprenta sigue considerando las ofensas a la religin como un delito (art. 15). Incluso mantiene esta forma de juramento para los jurados: Juris y prometis por Dios y por esta seal de la cruz, juzgar en justicia y con absoluta imparcialidad, segn vuestra libre conciencia y ntima conviccin, sin dejaros conducir por ningn inters, odio, afeccin ni pasin alguna? (art. 48). Pero pronto habran de cambiar estos resabios del siglo pasado. 1.3.15. Ley de 17 de diciembre de 1907 Esta modificacin es importante porque se suprime la publicacin gratuita de las vindicaciones y defensas de las personas ofendidas en el mismo peridico, que en adelante sern cobradas de acuerdo a sus tarifas. Sin embargo, esta insercin se har por una sola vez e inmediatamente que la reclamen la persona ofendida o cualquiera de ella, dentro del trmino de la prescripcin (art. 2). 1.3.16. Ley de 17 de enero de 1918. Los delitos que se cometan por medio de la prensa sern acusables potestativamente ante el jurado o los tribunales ordinarios Como lo dice su ttulo, se refuerza la doble jurisdiccin en favor de los tribunales ordinarios, pues anteriormente stos slo reciban querellas por calumnias e injurias, tanto contra particulares como contra funcionarios pblicos: Artculo 1 Los delitos que se cometan por medio de la prensa, sern acusables por la parte ofendida ante el Ministerio Pblico, en su caso, potestativamente ante el jurado o ante los tribunales ordinarios. Al poder querellarse los ltimos potestativamente ante los jurados o los tribunales ordinarios, por cualquier causa, se daba un duro golpe a la institucin de los jurados. Por si fuera poco, esta escueta ley (nueve artculos) estableca que: si el sindicado no compareciere a asumir su defensa en el da sealado para la audiencia, el Juez expedir mandamiento de aprehensin contra l, que podr convertirse en mandamiento de detencin, en caso de reincidencia (art. 5). Esta severidad contra los impresores y autores pareca querer compensarse con otro artculo: Artculo 7 El funcionario pblico contra quien se hubiesen comprobado las imputaciones hechas por la prensa, ser de hecho separado de su puesto, sin perjuicio de segursele el juicio criminal correspondiente. Si bien puede discutirse sobre la equidad de esta disposicin, no se puede dejar de sealar una intromisin de la legislacin de imprenta en el derecho administrativo, lo que pudo haber creado un grave conflicto sobre la jerarqua y aplicacin de los textos legales.

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Se instituye tambin que: Artculo 4 Los diarios, revistas y cualquiera otra publicacin consignarn permanentemente en su primera pgina, los nombres del Director y del Administrador de la imprenta, as como la designacin de sta. Este artculo sera el nico que se conserve de esta confusa ley promulgada por el efmero gobierno de Jos Gutirrez Guerra 98. 1.3.17. Decreto de 22 de febrero de 1918 A todas luces ste debera ser el decreto reglamentario de la ley precedente, pero no reglamenta casi nada, pues repite la totalidad de sus artculos con un cambio en el orden de los mismos. 1.3.18. Decreto Supremo de 17 de junio de 1920. Reglamento. Se dicta sus disposiciones La Junta de Gobierno proclam un decreto liberal que tena como su disposicin ms importante la devolucin de la jurisdiccin de imprenta al jurado (art. 27 y 28, salvo por calumnia e injuria), tanto para particulares como para funcionarios pblicos en ejercicio de sus funciones. La Ley de Imprenta de trece modificaciones modificacin sera la Repblica, lo que de podido ver99. 1925 tendra como base fundamental este Decreto al que hara que no cambiaran la esencia de su contenido. La gran de elevar el decreto a rango de ley constitucional de la hecho tiene consecuencias importantsimas como ya hemos

2. La Ley de Imprenta de 1925 y su interpretacin Hasta ahora hemos hecho el estudio histrico de la ley, que nos ha mostrado que la tradicin legislativa de imprenta en Bolivia comienza con la Repblica, en 1825 bajo una gran influencia de la Revolucin Francesa. Vimos que la legislacin boliviana extrajo lo esencial de esta ltima (el marco general del respeto a las libertades individuales), pero la consolidacin del espritu de la ley es fruto de cien aos de tradicin legislativa propia. Con la promulgacin de la Ley de 1925 culmina una poca muy inestable de nuestra historia en la que, paradjicamente, la legislacin de imprenta conserv elementos constantes que le dieron una identidad propia. El principal de estos elementos es, sin duda, los Jurados de Imprenta. No slo porque fsicamente ocupan el grueso de los textos legales sta sera una observacin anodina sino porque alrededor de los mismos se articula todo el cuerpo legal y de ellos toma su especificidad que lo distingue del procedimiento penal corriente.
98Si bien el encabezamiento de la ley indica textualmente: Imprenta. Los delitos

que se cometan por medio de la prensa sern acusables potestativamente ante el jurado o los tribunales ordinarios. JOSE GUTIERREZ GUERRA. Presidente de la Repblica , Rodolfo Salamanca (1981:36) parece atribuirla al gobierno de Ismael Montes (1904-1909; 1913-1917). 99Ver el Captulo II, el punto referido a la Ley Tamayo y de 1944 y, sobre todo, el Decreto Ballivin de 1951.

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As, no es aventurado decir que sin Jurados no hay ley de imprenta, tal como la conocemos. Pero sorprendentemente stos prcticamente no han sido estudiados 100. Por ello, debemos comenzar por el principio, por la aplicacin directa de la ley y luego continuar por su interpretacin. Estamos hablando de un trabajo de interpretacin jurdica no establecida de antemano en el texto legal. Creer que la interpretacin est dada simplemente por el texto de la ley es errneo, o cuando menos muy incompleto. Segn el profesor francs Jean-Luc Aubert (1979: 54 a 58 y 79 a 81): La interpretacin de la ley confronta su carcter abstracto a la realidad concreta que debe reglamentar. Aubert nos dice por ello que este trabajo es de una riqueza excepcional, y llega a preguntarse si ciertas formas de interpretacin no disimulan una verdadera creacin de la regla de derecho . Esta pregunta puede ser respondida desde varios ngulos. En primer lugar, por la jurisprudencia; es decir, la interpretacin de los jueces, que adquiere mayor o menor fuerza legal en dependencia del sistema jurdico establecido. Pero tambin existe la prctica, hablamos de la aplicacin de la ley por los juristas; as como la doctrina, que es la reflexin de los investigadores sobre la regla de derecho. Ahora bien, nuestro trabajo tiene ms de anlisis doctrinal que de jurisprudencial. Ello se debe no slo a una eleccin metodolgica de la investigacin, sino a que, en legislacin de imprenta, la jurisprudencia y la prctica han sido muy reducidas y no pueden utilizarse como referencia central de un estudio serio. En todo caso, deben tomarse como complemento necesario. En tal sentido, las tres secciones que mencionamos como cuerpo central de este captulo corresponden a los tres tipos de interpretacin de la ley ya mencionados (anlisis de la aplicacin directa, de la jurisprudencia y anlisis jurdico-doctrinal). Esta divisin responde estrictamente a la necesidad metodolgica de construccin del objeto de estudio, para el que hemos escogido la forma del tipo ideal como seala Max Weber (1993) 101. De hecho, las tres interpretaciones deben ser tomadas como un todo coherente y dialctico. Segn Aubert, en la prctica (1979): Es raro que una ley se encuadre perfectamente con la situacin que debe regir. Frecuentemente, se suscita la duda en cuanto a la disposicin legal aplicable y en cuanto a la extensin de su aplicacin. Dos tcnicas de interpretacin: exegtica y cientfica. La tcnica exegtica no se reduce al anlisis literal de la ley. El autor menciona que se debe utilizar tambin: ... los trabajos preparatorios de la misma, para descubrir a travs de los debates parlamentarios, la intencin que tena el legislador.

100Ver los trabajos de Rodolfo Salamanca (1981), Manuel Durn (1968) y Erick Torrico

(1991), los pocos que consagran sus pginas al estudio a la institucin de los Jurados. 101Ver la Introduccin del libro.

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Adems, con la tradicin jurdica, la historia puede aclarar el sentido de la ley (AUBERT 1979)102. Es lo que hemos hecho en el captulo precedente en lo que se refiere a la historia, pero para nuestro anlisis central la tcnica exegtica nos ha parecido insuficiente. Por ello, hemos preferido la tcnica llamada cientfica: Trata de superar las lagunas de la exegtica: cmo extraer a travs de los trabajos preparatorios la intencin de un legislador que no poda imaginarse la aparicin de un nuevo problema mucho despus de su intervencin? Por ello, admitiendo la posibilidad de una deformacin de la ley, no se busca lo que el legislador quera sino lo que hubiera querido en esta nueva situacin. Es el caso de la escuela de la libre bsqueda cientfica (del jurista Gny, 1899), segn la cual, en un vaco legal (se) debe buscar una solucin que tenga en cuenta las necesidades econmicas, sociales y morales de la sociedad (AUBERT 1979). Al escoger la libre bsqueda cientfica y desechar los posibles trabajos preparatorios de la Ley de 1925 103 corremos el riesgo, ya sealado por Aubert y Gny, de caer en una deformacin de la ley. Hemos preferido correr este riesgo porque nuestro anlisis cuenta con su base exegtica y se ve complementado posteriormente por un anlisis jurisprudencial, pero tambin porque el anlisis desde las Ciencias de la Comunicacin nos impone la necesidad social de la interpretacin de la ley a la luz del surgimiento y crecimiento del periodismo en Bolivia. La Ley de 1925, al hablar de la prensa, no rige nicamente la llamada actividad de imprenta como lo hizo la legislacin en el siglo pasado. Su jurisdiccin abarca hoy el conjunto de la actividad periodstica como producto de una necesidad social. Otro vaco importante se da en la determinacin del sujeto de derecho. En un sentido estricto, la Ley de 1925 habla del propietario de imprenta o del autor. En un sentido largo, de todo hombre (que) tiene el derecho de publicar sus pensamientos por la prensa . No se habla del periodista como tal. En la bsqueda de posibles respuestas para las anteriores preguntas muy poco nos hubieran ayudado los trabajos preparatorios ( cmo extraer a travs de los trabajos preparatorios la intencin de un legislador que no poda imaginarse la aparicin de un nuevo problema mucho despus de su intervencin? , dice Aubert). La solucin que nos queda es la de una libre bsqueda cientfica con una slida base exegtica, dada por el estudio histrico de la legislacin y la interpretacin literal del texto de la ley; y complementada por el anlisis de la jurisprudencia y la prctica. 3. Aplicacin directa de la Ley de Imprenta de 19 de enero de 1925
102Otros recursos son: el razonamiento por analoga (ayuda con la solucin dada en

casos vecinos); razonamiento a fortiori (se aplica al caso no previsto por una ley la solucin que ella impone en otro porque los motivos de esta solucin son todava ms imperiosos); razonamiento a contrario (todo lo que no est prohibido est permitido); en fin, el razonamiento por induccin seguido de la deduccin (bsqueda de un principio general de solucin para cierta categora de problemas para los que el legislador no previ ni resolvi ms que ciertos casos particulares) (AUBERT, 1979). 103Que deberan ser, en realidad, los del Reglamento de 1920.

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Como ya vimos, la Ley de 1925 se halla en plena vigencia, con ligera modificacin de la Ley Tamayo de 1944. Se puede decir que la Ley de 1925, con las trece modificaciones que hizo al Decreto de 1920, es el fruto de toda una tradicin jurdica en legislacin de imprenta que se iniciara con la primera Ley de 1826 El trabajo de interpretacin se refiere a un anlisis del derecho judicial: El derecho judicial, que define la organizacin y funcionamiento de las jurisdicciones estatales (servicio pblico de la justicia), establece al mismo tiempo las reglas segn las cuales los particulares pueden asegurar la defensa de sus derechos (lo que se designa ms precisamente con el nombre de procedimiento ) (AUBERT 1979: 26). 3.1. El sujeto de derecho en la Ley de Imprenta Cuando la Ley habla de la publicacin por la prensa (art. 1), la jurisdiccin debera restringirse a los diarios, revistas y otros escritos, tanto periodsticos como de diferentes gneros. Pero habla tambin de cualquier otro modo de exteriorizar y difundir el pensamiento (art. 2), por lo que debe incluirse en la actividad jurisdiccional el conjunto del periodismo, adems de la actividad de impresin misma. No existe tanta claridad cuando se define el sujeto de derecho. La ley no habla del periodista como tal sino de todo hombre que goza del derecho de publicar sus pensamientos por la prensa, sin previa censura, salvo las restricciones establecidas por la presente ley (art. 1). Por supuesto, debe otorgarse tambin la misma facultad a todo hombre que exteriorice sus pensamientos por cualquier otro medio de difusin (art. 2). En este sentido, la ley cumple con el precepto constitucional que otorga a los ciudadanos el derecho a la libre expresin 104. Para ser editor o director slo es necesario que el responsable tenga el goce de los derechos civiles (art. 3). La Ley de 1925 no habla de un libro de garantas como lo hicieron anteriores textos desde 1871, donde firmaban todos los autores como justificacin de su responsabilidad civil y penal 105: Art. 61 Los impresores pueden ser personas responsables, llenando las condiciones exigidas por los artculos 1 y 4 de esta ley 106. Sus obligaciones son las siguientes (art. 62): Conservar los manuscritos garantizados, durante el tiempo sealado por el artculo 20 (los cuatro meses de la prescripcin). Conservar una coleccin ordenada de todas las publicaciones hechas por el editor o por la imprenta.
104Artculo 7, inciso b, de la Constitucin Poltica del Estado. La Ley de 1925 no

restringe el ejercicio de la profesin de imprenta a los periodistas. Ver ms adelante, en este libro, el punto referido al sujeto de derecho (anlisis jurdicodoctrinal). 105Ver la primera seccin de este Captulo III, 1.3.9. Ley de 21 de octubre de 1871. 106En otras palabras, cualquier ciudadano mayor de edad (18 aos) que registre su actividad de imprenta o publicacin.

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Publicar las vindicaciones y defensas de las personas ofendidas en el mismo peridico, cobrando media tarifa. Esta insercin se har en cuanto la reclame la persona ofendida o a su encargado, dentro del trmino de la prescripcin. El impresor no podr rehusar a precio corriente la edicin de ningn escrito, sino cuando sea ofensivo a su persona o a un pariente suyo dentro del cuarto grado de consanguinidad o segundo de afinidad, o a su protector, o cuando tenga motivos fundados de decencia, o cuando el autor o editor no ofrezca garanta suficiente. Esta obligacin no comprende al editor responsable de un peridico (art. 63). Con esas aclaraciones, son responsables de los delitos cometidos por la prensa o por cualquier otro modo de exteriorizar y difundir el pensamiento (art. 2): Los que firmen como autores una publicacin. Los directores de diarios, revistas y publicaciones periodsticas. Los editores. Si los firmantes o autores de la publicacin no fueran personas jurdicamente responsables, o no tuviesen la solvencia necesaria para responder por los delitos denunciados, el director y en su defecto el editor sern los responsables. La responsabilidad no es conjunta ni mancomunada, sino sucesiva y se establece en el orden determinado (art. 2). Sin embargo, la responsabilidad penal ser mancomunada en los propietarios, administradores y editores en caso de clandestinidad de un establecimiento donde se hubiere hecho la publicacin (art. 5). Asimismo, los directores o los editores se harn responsables penalmente de las transcripciones. De las publicaciones impresas en el exterior son responsables aqullos que las ponen en circulacin (art. 6). Los sujetos de derecho sern responsables tanto en lo civil como penal, sin perjuicio de una responsabilidad sobre la otra, como veremos posteriormente. 3.2. Eleccin de los miembros del Jurado (arts. 21 a 26) El cuerpo de jurados se compone de cuarenta personas 107 en las capitales de departamentos y de veinte en las provincias, elegidos por los concejos y juntas municipales, respectivamente. Se prefiere, sin ser obligatorio, a abogados notables, miembros de universidades y propietarios, todos con residencia fija en el lugar y en el ejercicio pleno de sus derechos civiles y polticos. Las funciones de jurado son incompatibles con las de presidente y vicepresidente de la Repblica, ministro de Estado, prefecto, vocal de Corte, fiscales, jueces y funcionarios de la polica. Ello no impide que sean funcionarios menores de la administracin estatal o congresistas, aunque es claro que se prefiere a ciudadanos ajenos a los poderes del Estado. Los elegidos pueden declinar su obligacin de acuerdo a la Ley Orgnica de Municipalidades. Sin embargo, las comunas y juntas vecinales deben preocuparse por mantener completo el nmero de jurados, reemplazando a los que no aceptasen su designacin.

107Las anteriores textos legales se sealaba de cuarenta a ochenta .

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De aceptar la eleccin como Jurados, stos son inviolables en el ejercicio de sus funciones y slo son responsables por concusin o soborno ante los tribunales ordinarios. 3.3. Jurisdiccin y competencia del Jurado. Delitos y faltas de imprenta El jurado tiene jurisdiccin sobre tres tipos de delitos: Delitos contra la Constitucin, con escritos 108 que se dirijan a trastornar, destruir o inducir a su inobservancia, en todo o en parte de sus disposiciones (art. 10). Delitos llamados contra la sociedad son los que comprometen la existencia o integridad del Estado: los que comprometan la existencia o integridad de la Nacin, o expongan a una guerra extranjera, o tiendan a trastornar la tranquilidad y orden pblico, o inciten o sostengan conmociones o desobediencia a la leyes o a las autoridades, o provoquen la perpetracin de algn delito, o sean obscenos o inmorales (art. 11). Sin embargo, no es delito manifestar los defectos de la Constitucin o de los actos legislativos, administrativos o judiciales, con el objeto de hacer conocer sus errores o la necesidad de su reforma, siempre que no contengan ofensas de otro gnero (art. 12). Delitos contra las personas individuales o colectivas, cuando los impresos las injurian directa o indirectamente, sean o no falsas las imputaciones injuriosas (art. 13). Los dos primeros tipos de delitos engendran responsabilidad penal. El tercero, responsabilidad civil. El jurado puede conocer las tres clases, pero conviene hacer unas precisiones. El jurado tiene competencia tanto en derecho pblico como privado, entendido el primero como las reglas que rigen el Estado y las colectividades pblicas as como sus relaciones con los ciudadanos y el segundo como las reglas que gobiernan las relaciones entre particulares, que no pueden ejercer sus derechos ms que bajo control y con autorizacin del juez (AUBERT 1979: 17, 18). Esto es posible porque derecho pblico y privado no estn completamente separados, sino estrechamente ligados uno con otro y constituyen dos aspectos, rigurosamente complementarios de un mismo hechos: el fenmeno jurdico (: 17, 18). Nos debemos referir al derecho penal y al derecho judicial como derechos mixtos: Est admitido desde hace tiempo que, an formando parte del derecho privado, el derecho penal y el derecho judicial son derechos mixtos. El derecho penal, que define las infracciones y edicta las sanciones, est completamente dominado por la autoridad pblica. Pero en la medida que garantiza la proteccin de ciertas prerrogativas individuales, se incluye dentro del derecho privado (: 25, 26). De esta manera, la Ley de Imprenta al establecer los delitos de competencia del jurado, tanto en lo civil 109 como en lo penal goza de multiplicidad de jurisdicciones, sin
108Aqu debe entenderse no slo a travs de escritos, sino de cualquier otro soporte

fsico que pueda utilizar el periodismo.

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perjuicio de la unidad mencionamos arriba. jurisdiccional especfica referida al periodismo que

La calidad de derecho mixto est muy clara en el artculo 28, el que adems de establecer que no existe distincin de fueros (privilegios especiales para los que infrinjan la ley), indica que los delitos de injuria y calumnia contra los particulares podrn ser llevados potestativamente ante el Jurado o los tribunales ordinarios (art. 27). Esta posibilidad no se da para los funcionarios pblicos cuando son atacados por la prensa en calidad de tales. En ese caso, slo pueden quejarse ante el Jurado, aunque conserven la potestad de querellarse ante los tribunales ordinarios en caso de sufrir injuria, difamacin o calumnia como particulares. Unicamente en este caso los Jurados pierden jurisdiccin en favor de los tribunales ordinarios, los mismos que aplicarn las sanciones del Cdigo Penal, salvo que el autor o persona responsable diera ante el juez y por la prensa, satisfaccin plena y amplia al ofendido, y que ste acepte los trminos de la satisfaccin, con que quedar cubierta la penalidad (art. 28)110. No se menciona cobertura de la penalidad por retractacin en caso de delitos contra la Constitucin o el Estado. En resumen, la Ley da preferencia al Jurado cuando existe responsabilidad penal por delitos contra la Constitucin o el Estado. Cuando la responsabilidad de los acusados frente a particulares es civil, la accin de los ofendidos ante el Jurado es slo potestativa, pudiendo escoger los tribunales ordinarios para la presentacin de su querella. Compete tambin conocer a los tribunales ordinarios de las calumnias e injurias al jurado, de las faltas de imprenta y de las acciones civiles procedentes de los juicios por jurado (art. 29). Las faltas son definidas por exclusin como: las contravenciones a cualesquiera de las disposiciones de esta ley, no comprendidas en la clasificacin de delitos (art. 18). Las mismas comprenden esencialmente la inobservancia de las siguientes obligaciones: Consignacin en las primeras pginas de los escritos de los nombres de los editores y directores responsables (art. 3), as como el nombre del establecimiento y del editor propietario. En otras palabras, la clandestinidad de las publicaciones (arts. 4 y 5). 3.3.1. Prescripcin de los delitos y faltas No hay delito de imprenta sin publicacin. Esta se entiende cuando: Se distribuye tres o ms ejemplares del impreso. Ha sido ledo por cinco o ms individuos. Se pone en venta, se fija en un paraje (domicilio), se deja en un establecimiento, se remite por correo y otros casos semejantes (art. 7).

109El derecho civil representa el derecho comn privado, al cual se hace referencia

en ausencia de un texto particular. El derecho civil ha introducido la dimensin del inters general (AUBERT, 1979:21, 22 y23). 110Ver en los anexos, el Ttulo IX Delitos contra el honor del Cdigo Penal Vigente.

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La accin penal se prescribe en cuatro meses corridos desde el da de la publicacin del impreso. En los clandestinos, desde que hubiesen llegado a conocimiento de la autoridad. Si el ofendido estuviere fuera de la Repblica, el trmino correr desde su regreso a ella (art. 20). 3.3.2. La penas El Jurado falla en hecho (inocencia o culpabilidad) y en derecho (imposicin de la pena). Slo puede dictar penas pecuniarias (arts. 15 y 16). A los que no puedan pagarlas, se estipulaba que el Jurado puede imponerles una pena corporal equivalente a Bs. 3,20 por cada da de reclusin (art. 17 y 19).: Delitos
Personales, obscenos o inmorales Contra la Constitucin o el Estado Clandestinidad de un establecimiento Faltas de imprenta

Penas pecuniarias
Bs. 40,00 a 200,00 Bs. 80,00 a 400,00 Bs. 200,00 a 500,00 Bs. 160,00

Penas corporales equivalentes


12 a 62 das 25 a 125 das 62 a 156 das 50 das

Ahora bien, desde la promulgacin de la Ley de 15 de diciembre de 1994, De abolicin de prisin y apremio corporal por obligaciones patrimoniales , conocida como Ley Blattmann , el Jurado debera imponer penas pecuniarias exclusivamente. El artculo 6 de la nueva ley dice 111: Art. 6 (Abolicin de apremio corporal) En los casos de obligaciones de naturaleza patrimonial, el cumplimiento forzoso de las mismas podr hacerse efectivo nicamente sobre el patrimonio del o de los sujetos responsables, sin que en ninguno de los siguientes casos sea procedente el apremio corporal del deudor: (entre otros) Responsabilidad civil derivada de la comisin de hechos ilcitos tipificados como delitos Arts. 334 y 335, costas procesales emergentes de procesos penales Art. 352 del Cdigo de Procedimiento Penal. Si bien la jurisdiccin de imprenta est fuera del procedimiento penal corriente, el Jurado de Imprenta forma parte del Poder Judicial, por lo que es evidente que el cumplimiento forzoso de las penas que dicte no puede conmutarse por apremio corporal alguno. Por otro lado, en ningn caso podr decretarse la clausura de una imprenta (art. 64). Sin embargo, el Jurado podr mandar el secuestro de los ejemplares impresos cuando se haya publicado sin licencia previa del gobierno: la Constitucin Poltica del Estado, los cdigos vigentes, las compilaciones de leyes y las colecciones oficiales en general, imponindose adems una multa proporcional si se hubiese dado ya a la circulacin algunos ejemplares (arts. 69 y 70).
111El subrayado es nuestro.

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El proceso se mandar al juez de partido para que mande cumplir la pena (art. 53). La multa se pondr inmediatamente en conocimiento del prefecto, para que la realice, y tambin de la municipalidad, para que haga los requerimientos que sean necesarios (art. 67). El producto de las multas impuestas por los delitos y faltas de imprenta ir en beneficio de las municipalidades, para que stas lo apliquen a obras de beneficencia (art. 66). 3.3.3. El secreto de imprenta Hemos preferido hablar separadamente del secreto de imprenta por la importancia que tiene para los periodistas. El artculo 8 de la ley establece que el mismo es inviolable. El editor o impresor que revela a una autoridad poltica o a un particular el secreto del annimo, sin requerimiento del juez competente, es responsable, como delincuente, contra la fe pblica, conforme al Cdigo Penal (art. 9). El secreto de imprenta debe entenderse, como lo muestra la tradicin histrica, en dos dimensiones. Sin el requerimiento del juez competente: El periodista no est obligado a revelar sus fuentes y puede conservarlas en el anonimato. El periodista no est obligado a incluir su nombre en el texto publicado de los escritos que son de su autora. Es obvio que lo anterior no lo exime de la responsabilidad civil o penal correspondiente si de da el caso. Ahora bien, como vimos anteriormente, a partir de la Ley Tamayo de 1944, los escritos que hablen de la cosa pblica o del inters privado de las personas deben llevar el nombre del autor, as como las crnicas radiales deben mencionar su procedencia 112. 3.4. El procedimiento del Jurado 3.4.1. La accin penal y la querella Una vez realizada la publicacin, la accin penal por delitos y faltas de imprenta corresponde al ministerio pblico. La denuncia a cualquier individuo (art. 31). La querella por delitos personales slo compete al ofendido y, en caso de ausencia o muerte, a cualquiera de sus herederos o deudos (art. 32). La denuncia o querella se har por escrito ante el juez de partido (penal o civil, segn sea el caso). Como corresponde al juez la admisin de la causa de imprenta, le compete tambin admitir la querella de acuerdo al Cdigo Penal si se trata de injurias o calumnias contra particulares, si stos as lo han solicitado. El juez de partido mandar citar al autor, editor o impresor, al fiscal y partes interesadas, sealando da, hora y lugar para el sorteo de jurados (art. 33). Si ninguno de los responsables asiste al juicio, el juez ordinario o el presidente del jurado nombrar un defensor del establecimiento denunciado para los efectos de las responsabilidades pecuniarias (art. 33).

112Ver el Captulo II del libro, seccin dedicada a la Ley Tamayo.

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Si el impreso fuera clandestino, a requerimiento del fiscal y sin recurso alguno, el juez de partido deber practicar, antes del sorteo, todas las diligencias necesarias para su averiguacin (art. 34). Sin embargo, nadie puede ser admitido a probar la verdad de hechos difamatorios, sino contra los funcionarios pblicos o gerentes de sociedad annima o en comandita por acciones sobre imputaciones relativas al ejercicio de sus funciones (art. 14). En ese caso, el juez de partido deber citar a los interesados para recibir la prueba en pro y contra, as como todos los cargos, dentro del trmino perentorio de ocho das (art. 35). La prueba de los hechos imputados pone al autor al abrigo de toda pena, sin perjuicio de la que corresponde por la injuria que no fuere necesariamente dependiente de los mismos hechos (art. 14). Vencido el trmino, proceder al sorteo de los jurados (art. 35). 3.4.2. El sorteo y la citacin de los jurados El sorteo ser pblico y en presencia de los citados si estuviesen presentes. El secretario leer, una por una, las papeletas que contengan los nombres de todos los jurados (cuarenta), pasndoselas al juez de partido que las ir depositando en una urna. El querellante o cualquiera de los ofendidos o, en su defecto, un individuo del pblico extraer hasta veinticuatro papeletas que se anotarn en orden numrico correlativo. El denunciante u ofendido podr recusar hasta seis papeletas sin exponer causal alguno. Igual derecho tendr el denunciado o persona responsable. Cuando los denunciados fueran varios, se dividirn entre s el uso del derecho de recusacin. Lo mismo harn los ofendidos 113. Los primeros doce Jurados no recusados formarn el tribunal y sern suplentes los seis que sigan en numeracin. A falta de stos, se sortearn del mismo modo otros doce, de los cuales podr cada parte recusar hasta tres, quedando los seis restantes como suplentes (art. 36). Una vez finalizado el sorteo, el juez de partido mandar citar a los Jurados y suplentes, sealando da, hora y lugar para el juicio de imprenta. Los jurados nombrados slo podrn excusarse por enfermedad u otro impedimento legtimo debidamente comprobado. La licencia ser otorgada a juicio del presidente del Jurado y de acuerdo con los jurados sorteados asistentes (art. 37). Se tendr por inasistente al que no concurra a la hora citada y al que abandone su puesto antes de terminado el juicio (art. 39). La inasistencia sin causa justificada y aceptada ser pasible de una multa de veinte a cuarenta bolivianos sin recurso alguno en el da (art. 38). El Jurado debe iniciar su trabajo con sus doce miembros titulares. Si por cualquier causa no hubiera suficiente nmero de jurados en el da y hora sealados, se postergar el juicio para el siguiente y as en lo sucesivo hasta que se organice el tribunal (art. 40). 3.4.3. El juicio de imprenta
113Entre querellantes y denunciados podrn recusar, en total, hasta doce jurados.

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3.4.3.1. Apertura Reunidos los doce jurados, prestarn juramento ante el juez de partido con esta frmula: Juris y prometis por Dios y esta seal de la cruz, juzgar en justicia y con absoluta imparcialidad, segn vuestra libre conciencia e ntima conviccin, sin dejaros conducir por ningn inters, odio, afeccin ni pasin alguna. Cada jurado responder uno por uno: S, lo juro. Luego, el juez de partido har elegir al presidente del jurado por mayora de votos de sus miembros, a quien pasar las pruebas producidas en el caso determinado por el artculo 14 de esta Ley. El juez se retirar una vez que declare instalado el jurado (art. 41). El presidente del jurado declarar abierto el juicio y advertir a las partes que no pueden decir nada contra el respeto debido a las leyes, y que deben expresarse con decencia y moderacin. Advertir igualmente al pblico que no es lcito hacer manifestacin alguna de aprobacin o desaprobacin y mandar leer los artculos 54, 55, 56 y 57114: Art. 54 En caso de presentarse recurso de nulidad 115, despus de notificada la sentencia, el juez de partido tramitar la demanda y la elevar a la Corte Suprema para los fines del caso. Art. 55 El juicio por jurados slo podr ser secreto, cuando la publicidad pueda causar escndalo u ofender las buenas costumbres y perturbar el orden pblico. Art. 56 Si uno de los contendores perturbase el orden de la audiencia, cometiese desacato a la autoridad del tribunal o injuriase, el presidente lo llamar al orden por primera vez, y por segunda mandar su arresto requiriendo al fiscal para su juzgamiento. Art. 57 Si el pblico hiciese manifestaciones de aprobacin o desaprobacin, el presidente llamar al orden por primera vez; por segunda, mandar el arresto de los culpables, y por tercera ordenar su expulsin, celebrndose la sesin a puerta cerrada. El presidente podr requerir la fuerza pblica en caso necesario (art. 58). Siempre que el presidente permitiese el desorden contra lo prevenido en esta ley pagar una multa de Bs. 16,00 a 40,00 a juicio del juez de partido, a denuncia hecha por el ministerio pblico o cualquier individuo (art. 59). 3.4.3.2. Presentacin de la causa y defensa Cumplidas las formalidades, el fiscal har una relacin sucinta de la causa (art. 43).

114 Esta es la nueva numeracin con la que se publica oficialmente a la Ley de 1925

(SERRANO, 1987). Sin embargo, el texto de la Ley sigue mencionando la antigua numeracin del Reglamento de 1920: 56, 57, 58 y 59 , respectivamente. 115Del recurso de nulidad, hablamos ms adelante.

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El secretario leer el impreso denunciado, el escrito de denuncia, los artculos de esta Ley que se suponen infringidos y las piezas de los autos que mandare leer el presidente a solicitud de los interesados. Luego informarn sucesivamente: el querellante o acusador o su defensor, el acusado o su defensor. El fiscal fijar sus conclusiones. En caso de no estar presente el querellante, el fiscal har primero la acusacin 116. Se permitir la rplica y contrarrplica (art. 44). Cuando el juicio deba abrirse sobre hechos difamatorios imputados a los funcionarios pblicos o gerentes de sociedad annima o en comandita por acciones en el ejercicio de su cargo, el juez de partido har citar con anterioridad a los testigos para su comparecencia (art. 14), y en lo dems se proceder con arreglo a las disposiciones de los artculos 233 y siguientes hasta el 249 de la Ley de Procedimiento Criminal compilado (art. 45)117. Las formalidades de la prueba testimonial y penas imponibles a los testigos inasistentes sin justa causa, sern, en su caso, las prescritas en la Ley de Procedimiento Criminal (art. 65). 3.4.3.3. Decisin del Jurado. Hecho y derecho Concluido el alegato y en sesin secreta, el Jurado discutir y resolver por mayora absoluta de votos, incluido el presidente, estas preguntas (art. 46): N.N. es o no es culpable del delito acusado? Hay circunstancias agravantes? Hay circunstancias disminuyentes? En caso de ser dos o ms los delitos acusados, la primera pregunta recaer sobre cada uno de ellos (art. 47). La votacin se har indudablemente contestando cada uno a la pregunta declarada (art. 48). Cuando se declare que hay circunstancias agravantes, se impondr la pena de razn ascendente, desde la mitad del mximo hasta el mximo de la pena sealada en los artculos 15, 16, 17, 18 y 19 de la Ley. Si por el contrario, declarase que existen circunstancias atenuantes, se impondr la pena en escala descendente desde la mitad del mximo hasta el mnimo de las penas sealadas en los citados artculos (art. 48)118. En casos de empate, se estar a lo favorable (art. 49).

116Recordamos que la accin penal por delitos y faltas de imprenta corresponde al

ministerio pblico. La denuncia a cualquier individuo (art. 31). La querella por delitos personales slo compete al ofendido y, en caso de ausencia o muerte, a cualquiera de sus herederos o deudos (art. 32). 117Esta parte debe ser actualizada de acuerdo al Cdigo de Procedimiento Penal actualmente vigente. 118Ver el punto 3.3.2. Las penas, en este captulo.

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La declaracin del jurado ser firmada por todos los jurados, sin mencionar los votos de los que hubieran diferido en la sentencia y no dar lugar a recusacin alguna (art. 50). Luego de firmada la sentencia, continuar la sesin pblica. Cualquiera de los jurados leer el veredicto en voz alta y el presidente declarar disuelto el tribunal (art. 52). Como vemos, el Jurado decide sobre la culpabilidad o no del acusado (hecho), as como de la pena imponible (derecho). Ello no siempre ha ocurrido en nuestra legislacin, pues anteriores textos legislativos facultaban al Jurado a decidir slo sobre la culpabilidad o no del hecho, el juez de partido dictaba, en derecho, la pena correspondiente 119. Finalmente, el proceso se mandar al juez de partido para que mande cumplir la pena conforme al artculo 67 de esta ley (art. 53) 120. Todas las actuaciones se harn por el secretario del juez de partido. El primero gozar por cada juicio ante el Jurado la suma de Bs. 10,00 abonables por la parte que pierda (art. 68). El Juicio de Imprenta debe concluirse en dos jornadas de ocho horas: Art. 51 Cuando el tribunal estuviere reunido ocho horas seguidas, podr suspenderse el juicio para continuarlo y terminarlo precisamente en el da inmediato. 3.4.4. El recurso de nulidad El recurso de nulidad puede interponerse, por cualquiera de las partes, ante el juez de partido dentro de los tres das siguientes al pronunciamiento de la sentencia. El juez de partido, previo traslado del recurso a la otra parte que deber contestarlo dentro de otros tres das, tramitar la demanda y la elevar a la Corte Suprema para que sta decida en casacin (arts. 56 y 60). La Corte Suprema puede casar 121 el fallo de jurado obligando a un nuevo juicio de imprenta, pero no dictar una sentencia diferente. En este sentido, el juicio de imprenta es en nica instancia, pero puede dar lugar a otro juicio de imprenta por jurados en caso de anulacin del primero por la Corte Suprema. La Ley no menciona si este segundo juicio ser inapelable. Puede interponerse el recurso de nulidad por falta u omisin de cualquiera de los artculos 34, 35, 36, segunda parte del 37, 41, 44, 45, 48 y 49 de la Ley de imprenta, es decir: Si el juez de partido no ha practicado antes del sorteo todas las diligencias necesarias para la averiguacin de un impreso clandestino, a requerimiento del fiscal (art. 34). Si se ha admitido a alguien a probar hechos difamatorios contra particulares que no sean funcionarios pblicos, o si la prueba contra estos ltimos no ha sido admitida
119Ver en este Captulo III, el punto 1.3. Legislacin sobre Jurados de Imprenta en

Bolivia en el siglo XIX y comienzos del XX. 120Art. 67 Impuesta una multa, se pondr inmediatamente en conocimiento del prefecto, para que la realice, y tambin de la municipalidad, para que haga los requerimientos que sean necesarios. 121Del francs casser (romper, quebrar).

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dentro del trmino perentorio de ocho das con citacin de los interesados (art. 35 y 14). Si ha habido fallas en el sorteo, o los querellantes o denunciados no han tenido oportunidad de ejercer su derecho de recusacin de jurados, as como cuando no se ha sentado actas del sorteo (art. 36). Cuando se ha permitido excusarse a los jurados sorteados sin impedimento legtimo debidamente comprobado a juicio del presidente y de acuerdo con los jurados sorteados asistentes (art. 37). Si ha habido fallas en el juramento de los jurados sorteados, as como cuando el juez de partido no ha presentado al presidente las pruebas producidas en el caso determinado por el artculo 14 de la Ley, o no se ha retirado luego de declarar instalado el Jurado (art. 41). Cuando han existido fallas de procedimiento y no se ha permitido la informacin del querellante o el acusado, as como cuando no ha existido derecho de rplica y contrarrplica (art. 44). Cuando en juicios sobre hechos difamatorios imputados a los funcionarios pblicos o gerentes de sociedad annima o en comandita por acciones en el ejercicio de su cargo, el juez de partido no ha hecho citar con anterioridad a los testigos para su comparecencia (art. 45). Cuando los jurados, en la votacin, no han contestado indudablemente cada uno a la pregunta declarada, o cuando no se ha respetado las circunstancias agravantes ni las atenuantes (art. 48). Por ltimo, cuando en los casos de empate, no se ha estado a lo favorable (art. 49). 4. La Jurisprudencia de los Jurados de Imprenta La jurisprudencia es, en un sentido extenso, el conjunto de las decisiones emitidas por las jurisdicciones. En un sentido ms preciso, la interpretacin dada por los jueces a la regla de derecho. Es decir, el derecho que se aplica efectivamente en un momento dado: La jurisprudencia es un elemento esencial del derecho positivo, pero para ser fuente de derecho, debe tener autoridad y repeticin, aunque ello no sea suficiente, pues nada asegura que la jurisprudencia no cambie en el futuro (AUBERT 1979: 54 a 89 y 79 a 81). As, se debe mantener la fuente del derecho con su jerarqua: regla de derecho, jurisprudencia, prctica, doctrina, en sentido descendente. No hay por qu sustituir una jerarqua inferior cuando la primera basta para la aplicacin concreta de la ley. Con todo, la jurisprudencia es un elemento de estudio particularmente importante, pues tiene la doble funcin de interpretar y suplir la ley cuando hay un vaco. 4.1. Consideraciones preliminares Tenemos una primera aproximacin a la jurisprudencia de los Jurados de Imprenta al revisar los Estudios Constitucionales de Jos Carrasco (1920: 395). El autor se refiere a la actuacin de los Jurados dentro del perodo comprendido entre 1861 y 1920:

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En Bolivia, fu el General Ach quien prescribi el jurado obligatorio en 1861, estableciendo la responsibilidad sucesiva del autor, del editor responsable o del impresor. Es de extraar que Carrasco confunda prescripcin con reposicin, pues fue la Ley de 7 de diciembre de 1826 como ya vimos la que instituy los Jurados. Ach slo los repuso luego de que el gobierno de Csar Crdova los haba suprimido por D.S. de 15 de octubre de 1855. En su obra, Carrasco hace adems una breve historia de la legislacin de imprenta en Bolivia, as como en otros pases. Se hace nfasis en la dualidad que la ha caracterizado (jurisdiccin para tribunales ordinarios o para Jurados). Luego de un anlisis que abarca tambin el Brasil, Argentina, Blgica y Francia, llega a aseverar que: En los pueblos de raza latina, el jurado ha producido los resultados ms deplorables... (: 397). Esta consideracin mal fundamentada, que nos recuerda la arbitraria teora de los climas de Montesquieu, nos hace dudar de la autoridad de este autor que igualmente afirma que: En Bolivia, en ms de medio siglo, en que vivi la institucin del jurado, se produjeron tan pocos casos, que no pasarn de cinco, con resultados deplorables. Los que concurrieron a l, siempre salieron ms vilipendiados, ms ultrajados y difamados. Los difamadores obtuvieron xitos fciles, titulndose defensores de las libertades pblicas (: 397). Sin embargo, de manera un tanto ambigua, Carrasco parece reconocer como adecuada la dualidad de jurisdiccin en materia de imprenta o prensa: Si ha de admitirse la mxima de que la prensa se corrige a s misma, es en el sentido de que la buena doctrina ha de ahogar y corregir la injuria y la difamacin. En este terreno, esa labor por s es dbil para reprimir la avalancha de la prensa brava, y entonces es sensato, es justo y necesario establecer la responsabilidad penal para el abuso, garantizando cuidadosamente la libertad. La actual ley boliviana tiene todava deficiencias que es preciso llenar. Est sin embargo en el camino de un trmino medio racional, puesto que no es preventiva sino esencialmente represiva (: 397, 398)122. Otra referencia nos la da el jurista Manuel Durn quien afirma (1968: 17, 18, 19, 20): Parece que en el siglo pasado tuvieron aplicacin, por encima del Cdigo Penal, las disposiciones de los Reglamentos de Imprenta dictados durante aquel perodo, como puede verse examinando algunos casos de jurisprudencia...
122Carrasco se refiere a la Ley de 17 de enero de 1920, a la que la Ley de 1925 no

modific nada en su esencia. El autor indica que: En 1917, se estableci un trmino medio. Un tribunal correccional juzga esos delitos, sin que sea permitido dictar prisin preventiva; las penas no pueden sino ser pecuniarias y los recursos deben llegar hasta la Corte Suprema. Esta ley, a la vez que garantiza la libertad, establece la responsabilidad en una forma quiz dbil, pero en pases democrticos las leyes de imprenta deben ser muy suaves (1920: 396).

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Este autor cita varios casos del siglo pasado y comienzos de ste. Entre ellos, rescatamos los siguientes: Los delitos de difamacin por la prensa slo pueden juzgarse a solicitud del ofendido conforme al Art. 44 del Reglamento vigente de imprenta de 1 de junio de 1889 sea el ofendido un simple particular, un funcionario pblico o una corporacin; pero cuando han sido dirigidos de una manera colectiva al Poder Ejecutivo, al Poder Judicial o al Legislativo, sin que haya personas concretas y asignables en el impreso injurioso debe instruirse sumario de oficio a iniciativa del Fiscal o Prefecto. (A. S. de 2 de febrero de 1894.- G. J. N 358) Considerando: que la apreciacin de las pruebas producidas con el fin de demostrar la verdad de los hechos difamatorios imputados a los funcionarios pblicos, es de la privativa competencia del Jurado, que las examina y valora, como examina y valora las dems pruebas en el juicio de imprenta; que esa apreciacin siendo acto de conciencia (art. 49) y para la que el legislador no ha establecido reglas de criterio, no est sujeta a la censura de la Corte Suprema que como tribunal de derecho falla solamente sobre la aplicacin de la Ley. (A. S. de 9 de junio de 1879.- G. J. N 468, pg 940) El Jurado organizado para juzgar los delitos de imprenta, carece de jurisdiccin para aplicar penas, porque la Ley de 6 de febrero de 1900, al derogar solamente el Art. 40 del Supremo Decreto de 1 de junio de 1889, lo estima vigente hasta esa fecha, desconociendo los efectos del igual Decreto de 23 de agosto de 1889 y quedando, en consecuencia, vigentes las disposiciones que ste modific a excepcin de la predicha derogatoria. (G. J. N extraordinario de 7 de enero de 1907, pg. 2) Pero Durn tambin cita casos en los que en vigencia de la legislacin de imprenta querellas por delitos de imprenta fueron conocidas por tribunales ordinarios 123: Considerando: que por el Supremo Decreto de marzo del ao p.pdo. suprimido el Tribunal del jurado se dispuso por el Art. 8 que en los delitos de imprenta no se conoce fuero y pertenece exclusivamente su conocimiento a la jurisdiccin ordinaria con sujecin al procedimiento criminal; que la Sala de acusacin de este Distrito ha invertido el mtodo del procedimiento en su auto de 29 de febrero ltimo, declarando nulo todo lo obrado por falta de jurisdiccin que ha supuesto en el juez que instruy el sumario; se declara nulo el referido auto de la Sala de acusacin y devulvase el proceso a la Corte Superior, para que formando sala los dems jueces que no concurrieron a ella, resuelvan si hay o no lugar al decreto de acusacin. (A. S. de 23 de abril de 1860.- G. J. N 78, pg. 728) Considerando: que, conforme al Art. 40 del Reglamento de Imprenta, cuando los jueces ordinarios conocen de los delitos de calumnias e injurias cometidos por la prensa, los delincuentes quedan sujetos a la penalidad del Cdigo; en cuya virtud, si el ofendido se queja de calumnia, caso en el cual la pena es ms grave que en el caso simple de injuria, como estatuyen los Arts. 581 y 587 del Cdigo Penal, es
123Analizaremos la posicin de Durn referida a la Ley de Imprenta y el Cdigo Penal,

ms adelante, en el prximo punto, referido al anlisis jurdico doctrinal.

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permitido al reo probar el hecho en que consista la difamacin, cual dispone el Art. 588; que, de consiguiente, interesando al derecho de defensa atenuar la gravedad del delito, es lcita la produccin de los convenientes justificativos, de conformidad con la predicha disposicin combinada con el Art. 12 de la Reforma del Procedimiento Criminal; sin que obste para ello la prohibicin contenida en el Art. 27 del Reglamento de Imprenta pues slo rige ante el Jurado. Considerando en la especie: que el ofendido se querell por calumnias e injurias ante el Juez ordinario; y que, habiendo pedido el sindicado se le reciban pruebas sobre la certeza de los hechos difamatorios al Juez Instructor le cumpla admitir los justificativos precisos, como lo ha resuelto el auto acusado, ajustndose a los repetidos Arts. 12 y 588 sin quebrantar las dems leyes citadas al respecto. Rodolfo Salamanca (1981: 44) tambin nos da otro antecedente al citar al constitucionalista, Flix Trigo (1951): ... es imposible reunir a los jurados de imprenta; de ah que las querellas por injurias o por calumnias realizadas por la prensa a los particulares den origen a que se querellen ante el Juez de Partido. Estamos en presencia de disposiciones inoperantes, de un mecanismo complicado y que no pueden funcionar, como que desde hace 20 aos no ha podido llevarse a feliz trmino ningn juicio por procedimiento de jurados. Por su parte, Torrico (1991: 14, 15) dice al respecto: Pese a que la citada ley ha quedado desfasada frente a la realidad de los nuevos medios masivos en particular la televisin y que nunca, hasta ahora, ha tenido lugar un proceso mediante el mecanismo de esos cuerpos de notables, la FTPB, tras la ratificacin por el Congreso de la vigencia de ese conjunto legal, inici una campaa para que fuesen constituidos los jurados de imprenta en todos los distritos del pas. Contribuy a ello el hecho de que dos periodistas del diario Los Tiempos de Cochabamba, Carlos Canelas C. y Jos Nogales N., debieron afrontar en marzo de 1989 un proceso penal por presunto delito de injuria, calumnia y difamacin, que poco despus qued sin efecto. El autor concluye informando que si bien los jurados fueron nominados y posesionados en abril de 1989, en Cochabamba, El Alto, Trinidad, La Paz y Santa Cruz, su conformacin ha quedado trunca . Ahora bien, es cierto como dicen los anteriores autores que la conformacin de jurados casi nunca ha sido posible y cuando se lo ha hecho ha sido muy ocasionalmente? Para responder a esta pregunta, debemos consultar la jurisprudencia emitida por la Corte Suprema de la Repblica en los primeros aos que siguieron a la promulgacin de la Ley de Imprenta de 1925; as como la jurisprudencia reciente, es decir, la que se gener a raz de la actualizacin de los jurados de imprenta entre los aos de 1989 y 1992, y una ligera mencin en 1996.

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4.2. La jurisprudencia de la Corte Suprema despus de 1925 La principal razn para acogerse a la jurisprudencia emitida por la Corte Suprema es su autoridad, la mxima dentro del Poder Judicial y que tiene fuerza legal obligatoria. Fuera de la Corte Suprema y por debajo de ella no podemos considerar otra autoridad legal del mismo rango. Los comentarios de Salamanca y Torrico no son sino eso, informes escuetos y de poco valor jurisprudencial 124. Como vimos en la seccin anterior, la Ley de Imprenta faculta la interposicin de un recurso de nulidad de la sentencia en casos concretos de fallas u omisiones en el procedimiento judicial. La Corte Suprema puede acoger la demanda para luego emitir su fallo confirmando la decisin del Jurado de Imprenta o casndolo, para de esta manera forzar la realizacin de un nuevo juicio, esta vez en ltima instancia. La Ley de Imprenta no menciona la posibilidad de un segundo recurso de nulidad (arts. 55 y 60) 125. 4.2.1. La confirmacin de la jurisdiccin a los Jurados de imprenta Hemos encontrado catorce recursos de nulidad admitidos por la Corte Suprema en los aos que siguieron a la promulgacin de la Ley de Imprenta de 1925 (SERRANO 1987: 37 a 44 y tambin DURAN 1968: 20). Los mismos casi siempre basaron su argumentacin en que los escritos, bajo pretexto de combatir actos de los funcionarios pblicos relacionados con el ejercicio de sus funciones, incurran en injuria, difamacin o calumnia personales. Segn la opinin de los demandantes, el juicio de imprenta deba ser anulado y llevarse a cabo un juicio ante un tribunal ordinario, como lo seala el siguiente artculo de la Ley de Imprenta de 19 de enero de 1925 126: Art. 28 Corresponde al jurado el conocimiento de los delitos de imprenta, sin distincin de fueros; pero los delitos de injuria y calumnia contra los particulares, sern llevados potestativamente ante el Jurado o los tribunales ordinarios. Los funcionarios pblicos que fuesen atacados por la prensa en calidad de tales, slo podrn quejarse ante el Jurado. Mas, si a ttulo de combatir actos de los funcionarios pblicos, se les injuriase, difamase o calumniase personalmente, podrn stos querellarse ante los tribunales ordinarios. Cuando los tribunales ordinarios conozcan de delitos de prensa, aplicarn las sanciones del Cdigo Penal, salvo que el autor o persona responsable diera ante el juez y por la prensa, satisfaccin plena y amplia al ofendido, y que ste acepte los trminos de las satisfaccin, con que quedar cubierta la penalidad. Las decisiones de la Corte Suprema inequvocamente confirmaron la jurisdiccin de los Jurados de Imprenta cuando el funcionario haba sido atacado en calidad de tal, por actos en el ejercicio de sus funciones.
124Ignoramos la razn por la cual Rodolfo Salamanca y Erick Torrico no han

considerado en sus trabajos la jurisprudencia de la Corte Suprema. 125Art. 127. Son atribuciones de la Corte Suprema, adems de las sealadas por ley: 4 Conocer de los recursos de nulidad y fallar sobre la cuestin principal (Constitucin Poltica del Estado, Captulo II, Corte Suprema de Justicia). 126Todos los subrayados son nuestros.

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Acusacin contra el peridico Alas de la ciudad de Sucre: Que habiendo apreciado el Juez Instructor en el auto de fs. ... que las expresiones que contienen los nmeros 1735 y 1736 del diario Alas se refieren solamente a actos cometidos y omitidos por el Director de Sanidad, en su carcter de tal, al haber ordenado la remisin de la causa a conocimiento del Jurado, ha reconocido su falta de jurisdiccin, conformndose a las leyes que reglamentan la materia. Se CONFIRMA. Declarando INFUNDADO en casacin. G. J. N 1190, pg. 143. Los siguientes fallos son tambin muy explcitos: Que por lo dispuesto en el Art. 28 de la Ley de Imprenta de 19 de Enero de 1925, los funcionarios pblicos que fueren atacados por la prensa en calidad de tales, slo podrn quejarse ante el Jurado, pero si a ttulo de combatir actos de los funcionarios pblicos, se les difamase o calumniase personalmente, stos podrn querellarse ante los tribunales ordinarios; que en la especie las publicaciones de la prensa acusadas de calumniosas y difamatorias, censuran al querellante por hechos irregulares que se le atribuyen haberlos cometido en su carcter de funcionario pblico y no como persona particular, no estn por tanto, comprendidas esas publicaciones en el caso de excepcin que establece la ley citada, razn por la que, la causa corresponde a la jurisdiccin del Jurado de Imprenta. Se CONFIRMA. G. J. N 1192, pg. 125. Que los jueces de instancia, apreciando los hechos producidos han establecido correctamente que los ataques de prensa contra A.A., han sido dirigidas como a funcionario pblico. Que el tribunal adquem, al haber resuelto el caso jurisdiccional, declarando que la accin corresponde al Jurado de Imprenta, con arreglo al Art. 28 de la Ley de 19 de enero de 1925 no ha violado esta disposicin que ha sido debidamente aplicada. Se declara INFUNDADO. G. J. 1192, pg. 128. Publicacin de El Imparcial de la ciudad de Cochabamba, al pedirse por el Gerente de la Compaa Nacional Alfa, J.S.C., el enjuiciamiento del Ing. Almarz por haber hecho ocultacin del pliego de especificaciones con el objeto de favorecer a otra empresa distinta de la mencionada compaa, no se refiere a otros delitos perpetrados como particular, correspondiendo en tal caso el conocimiento de la causa al Juzgado de Imprenta, como lo han reconocido correctamente los Jueces de instancia, sin quebrantar el citado Art. 26 127 de la Ley de 19 de Enero de 1925; 580 y 583 del Cdigo Penal. Se declara INFUNDADO. G. J. N 1213, pg. 28. Vase N 92 Art. 1 (Nos. 93, 95, 97, 98 y 111). Se declara INFUNDADO. G. J. N 1325, pg. 68.
127En realidad es el Art. 28.

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G. J. N 1144, pg. 65. Vase N 38, Art. 301. 4.2.2. La restitucin de la jurisdiccin a los Jurados de Imprenta La Corte Suprema igualmente reconoci la jurisdiccin de los Jurados cuando un tribunal ordinario se haba atribuido la misma, admitiendo acusaciones por ataques en la prensa contra funcionarios pblicos por actos en el ejercicio de sus funciones. En este caso, la Corte ha fallado en casacin ya sea restituyendo la jurisdiccin al Jurado, o bien anulando la accin penal o civil interpuesta ante el tribunal ordinario: Fallo de 2 instancia. Se anula todo lo obrado por falta de jurisdiccin reponindose la causa al estado de iniciarse la presente causa ante el Jurado de Imprenta. Auto Supremo. Que al tenor explcito del Art. 28 de la Ley de 19 de Enero de 1925, la jurisdiccin privativa de los delitos de Imprenta corresponde al Jurado sin distincin de fueros, muy particularmente cuando se trata de artculos que atacan a los empleados pblicos, como tales, sin que aparezca difamacin, injuria o calumnia personal en llos; que es de esta naturaleza la publicacin hecha en el diario La Maana de Oruro, de fecha 15 de Octubre de 1937 bajo el rubro: En Chile se comentara toda la venalidad de la justicia boliviana, toda vez que con este artculo y todo al texto que entraa dicho artculo, no se atribuye al prevaricato ni la recepcin de las coimas a persona o personas concretas y determinadas sino a toda la corporacin constitutiva del Supremo Tribunal de 1937, lo cual define el carcter del ataque, bajo las condiciones especiales singularizadas por aquella disposicin. Que el encargo hecho por el Art. 31 de aquella Ley al representante del Ministerio Pblico, para el ejercicio de la accin penal, no autoriza a este funcionario para desnaturalizar los hechos, sino para darles debida aplicacin, en cumplimiento del deber de interpretar y dar el correcto sentido a las disposiciones de la ley, tratndose muy especialmente de materia criminal; que tanto el Juez Instructor encargado de la accin sumaria, como el Juez de Partido que ingres a la tramitacin del plenario, se han atribuido el conocimiento de la causa, con evidente transgresin del Art. 28 de la Ley de Imprenta vigente, incurriendo as en la nulidad prevista en los Arts. 27 de la Carta Poltica, 5 de la Ley Orgnica de Tribunales y 805, 2 inciso del Procedimiento Civil. Se declara INFUNDADO. G. J. N 1214, pg. 30. Que el auto apelado importa una inhibitoria ilegal del Juez, por desconocimiento de su propia jurisdiccin: que el tribunal de grado no obstante de reconocer este hecho en el segundo considerando del auto de vista recurrido, a considerar que en cumplimiento del primer inciso del Art. 53 del Procedimiento Criminal, como Juez del lugar del delito el Instructor de Potos, que ya dict inclusive el auto inicial del proceso, previniendo as el conocimiento del sumario, tena jurisdiccin para tramitarlo, por haberse publicado en dicha capital el artculo de prensa acusado, en cuya virtud no corresponda la remisin del proceso al Juez Instructor de Sud Chichas, ha confirmado el expresado auto, incurriendo de este modo en la violacin del precepto legal citado.

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Se CASA y deliberando en el fondo se declara sin efecto la inhibitoria del Juez Instructor de Potos. G. J. N 1215, pg. 83. Que la resolucin de segundo grado a que se refiere el recurso, ha decretado acusacin contra el sindicado, revocando el sobreseimiento elevado en revisin, por conceptuar hechos querellados como delitos de calumnia e injurias comprendido en la sancin de los Arts. 580, 584 y 585 del Cdigo Penal; que el examen de la publicacin objeto de la querella, demuestra que J. M., ha sido atacado en su calidad de Juez de Partido de la Provincia Carangas combatiendo actos cometidos en el ejercicio de sus funciones, por lo que lejos de hallarse el caso en el prrafo final que aplica el auto de culpa referente a la calumnia e injuria personal, se encuentra dentro de las previsiones de la primera parte del Art. 28 de la Ley de 19 de Enero de 1925, que remite ante el Jurado de Imprenta estas quejas de funcionarios pblicos que son atacados por la prensa en calidad de tales; que en esta virtud los Jueces comunes han intervenido en la presente causa, con falta de jurisdiccin y competencia, violando sus actos con la nulidad prevenida por el Art. 805, caso 2 del Procedimiento Civil y colocando el caso en la excepcin contenida en el Art. 194 del Procedimiento Criminal. SE ANULA lo obrado hasta el estado de que el querellante ocurra ante la autoridad llamada por ley. G. J. N 1229, pg. 146. Que en caso de autos, de los trminos del boletn impreso acompaado a fs. 1 como cuerpo del delito, que sirve de base y antecedente al proceso, y del tenor de la querella de fs. 2 se evidencia que J. E. fue atacado por la prensa en su condicin de Ministro de Hacienda, afirmando que aprovechando un viaje a los EE.UU. obtuvo ventajas de carcter comercial, el mismo que invocando repetidas veces su alta investidura ocurri ante la justicia constituyndose en parte civil y pidiendo el enjuiciamiento de los firmantes del boletn por los delitos de injurias, calumnias y libelo infamatorio, de consiguiente la Corte Superior de La Paz al revocar al auto apelado disponiendo que el Juez Instructor proceda a la organizacin del sumario, ha infringido por mala aplicacin el precitado Art. 28 de la ley de Imprenta, incurriendo as en la causal 1 del Art. 805 del Procedimiento Civil. SE CASA el auto recurrido y deliberado en el fondo se mantiene el auto de inhibitoria dictado por el Juez Instructor, dicho auto dispona la remisin de la causa al Jurado de Imprenta. G. J. N 1241, pg. 84. 4.2.3. La jurisdiccin de los tribunales ordinarios Pero tambin hay que sealar que la Corte Suprema fall en favor de la jurisdiccin de los tribunales ordinarios cuando los delitos de los acusados eran de simple calumnia o injuria contra funcionarios pblicos en su condicin de particulares: Que si bien segn el inc. 2 del Art. 28 de la Ley de Imprenta de 19 de Enero de 1925, los funcionarios pblicos que fuesen atacados por la prensa en calidad de tales, slo podrn querellarse ante el Jurado, cuando se les injurie o calumnie personalmente, el ofendido puede querellarse ante los tribunales ordinarios, de conformidad al siguiente inciso del mismo Art. 28, tanto ms que en el caso de

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autos, la querella no slo se refiere a esa clase de hechos personales por la prensa, sino tambin a difamaciones en conversaciones y discursos, sin tener semejanza alguna al caso que se invoca, contra los Vocales de la Corte Suprema, tanto por ser puramente funcionarios, los hechos imputados en aquel caso, cuanto por haber sido propalada por la prensa y stos referirse algunos de llos a discursos y conversaciones privadas. Se CONFIRMA INFUNDADO en casacin. G. J. N 1212, pg. 161. No refirindose la publicacin a faltas o delitos cometidos por el abogado F. en el ejercicio de su profesin, sino a su persona como particular, los jueces comunes han obrado conforme a sus atribuciones jurisdiccionales. G. J. N 1149, pg. 54. Que los jueces de grado de perfecto acuerdo con el Art. 28 de la Ley de Imprenta de 19 de Enero de 1925, han establecido que los delitos querellados son de competencia de la justicia ordinaria por referirse a injurias vertidas en el impreso de fs. 1 de obrados, sin haber infringido dicha prescripcin legal, por no tratarse de delitos cometidos por un funcionario pblico en ejercicio de tales funciones y por motivo de ellos. Se declara INFUNDADO. G. J. N 1185, pg., 159. Lo mismo ocurre con este fallo citado por Manuel Durn (1968: 20): El cargo de albacea testamentario o el de gerente general de una empresa industrial o comercial, no corresponde a funcionario pblico en sentido de los Arts. 343 y 382 del Cdigo Penal, por no ejercer funcin estatal o con remuneracin del gobierno. Por tanto, el Art. 14 de la Ley de Imprenta de 19 de enero de 1925 no es aplicable en autos, sino cuando el libelo es dirigido a funcionarios pblicos o gerentes de sociedad annima o en comandita por acciones, sobre imputaciones relativas al ejercicio de sus funciones. (G. G. J. J. inds. Nos. 1369, A. S. N 6 de s.p.j.cr.; y 1263 N 13 de s.p.j.cr.) 4.3. La jurisprudencia reciente El retorno de la democracia a partir de 1982 con la posterior eleccin de los gobiernos municipales, que haban estado tanto tiempo en el olvido, produjo la ocasin propicia la reactualizacin de los jurados de imprenta. La reactualizacin se dio en tres ocasiones. La primera, en 1989, y la segunda, en 1992, cuando el peridico Los Tiempos de Cochabamba jugar un papel protagnico. La tercera es de 1996 y, aunque no tiene la importancia de las dos primeras, nos sirve para precisar, en la prctica, la correcta interpretacin y aplicacin de la Ley de Imprenta. Estamos hablando del caso del cruceo Ronald Mndez Alpire. 4.3.1. Un Mayor inexistente provoca la eleccin de los Jurados El 27 febrero de 1989 el Juzgado Primero de Instruccin en lo Penal de la ciudad de Cochabamba recibi la querella por delitos de injuria, calumnia y difamacin,

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instaurada por Fernando Martnez Camacho Avila en contra de los periodistas del peridico Los Tiempos , Carlos Canelas C. (director) y Jos Nogales N128. Martnez Camacho demandaba a los periodistas por la publicacin de crnicas periodsticas en Los Tiempos , en las que se reproduca la confesin de Vinicio Prudencio Baeza, convicto del secuestro de las hermanas Gigi y Giovana Vega, quien involucraba a un tal Mayor Martnez en la provisin de armas de fuego y granadas con las que se oper el delito. El juez de instruccin cit a Canelas y Nogales para que prestaran su declaracin confesoria, los mismos que presentaron un memorial pidiendo la declinatoria de competencia del Juzgado Primero en lo Penal, para que la causa se elevara ante el Juzgado de Partido de turno, a objeto de que la instruccin del proceso pasara ante la competencia de un jurado de imprenta. Los periodistas sealaban que las crnicas no eran injuriosas, pues sealaban que se limitaban a reproducir una confesin que constaba en los archivos de la polica. Pese a ello, el Juzgado Primero de Instruccin en lo Penal rechaz el pedido de declinatoria y procedi a recibir la declaracin de Canelas y Nogales, al tiempo que Martnez Camacho proceda a inculpar a otro periodista por los mismos delitos: Wilson Garca Mrida, tambin del peridico Los Tiempos . Sin embargo, la instruccin tuvo que interrumpirse al solicitar la defensa que el demandante acreditara su personera jurdica como el Mayor Martnez, supuestamente injuriado por Los Tiempos . Fernando Martnez Camacho Avila se vio obligado a presentar su cdula de identidad, en la que no slo no figuraba como mayor, sino ni siquiera ostentaba cargo militar o policial alguno! Su profesin registrada era la decomerciante. El Mayor Martnez simplemente no exista. La querella fue cerrada por excepcin de atipicidad. Este episodio pudo haberse quedado en lo anecdtico, pero sirvi para que los concejos municipales pusieran en aplicacin la Ley de 1925 y procedieran a elegir a los jurados de imprenta. La eleccin comenz en las ciudades de Cochabamba (7 de marzo), La Paz (10 de marzo), Trinidad (5 de abril) 129 y Santa Cruz (19 de abril). Luego se lo hizo en las restantes capitales departamentales. Un hecho curioso se present cuando el concejo municipal de El Alto eligi su jurado a pesar de que la ciudad no contaba, entonces, con ningn rgano de prensa 130. Los jurados recin elegidos no llegaron a conocer ninguna causa. 4.3.2. Max Fernndez vs. Garca Mrida. La vigencia de la Ley de 1925 y la politizacin de los Jurados

128Los datos, tanto como para este caso como para los restantes, han sido tomados

de la prensa de la poca, en especial: Los Tiempos , de Cochabamba; Presencia , La Razn y Ultima Hora , de La Paz, y El Mundo , de Santa Cruz. 129Esta ciudad estuvo entre las primeras, a pesar de contar slo con un pequeo semanario, La palabra del Beni . 130Hoy existen en El Alto rganos periodsticos radiales y televisivos que, como se seal anteriormente, no estn incluidos explcitamente dentro de la competencia de la Ley de Imprenta.

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El 10 de noviembre de 1992, el periodista Wilson Garca Mrida fue nuevamente inculpado por difamacin, esta vez ante el Juez Quinto de Instruccin en lo Penal de la ciudad de La Paz. Esta vez el demandante era el fallecido industrial cervecero Max Fernndez Rojas, quien present la querella en razn de la publicacin de cuatro artculos periodsticos en Los Tiempos , firmados por Garca: Cmplice de Srpico fue piloto de Bismarck Barrientos y guardaespaldas de Max Fernndez , El poder de la cerveza , La embriaguez del Estado y Don Max: inviabilidad o retraso . El periodista dijo que no comparecera ante dicho tribunal ordinario sealando que corresponda instruir la causa ante un jurado de imprenta vigente en la ciudad de Cochabamba (lugar de su residencia) 131. La negativa se basaba en que los artculos slo denunciaban malos manejos de la Alcalda de Cochabamba durante la gestin de Unidad Cvica Solidaridad, partido del cual Max Fernndez era principal dirigente 132. Mientras tanto, el Quinto Juzgado de La Paz, sin haber notificado a Garca por medio de una previa citacin directa como estipula la ley, congel sus cuentas bancarias y expidi un mandamiento de apremio en su contra que la polica trat de cumplir al allanar el domicilio del periodista en Cochabamba. El periodista se refugi en Los Tiempos y, por medio de sus abogados (Franz Zegarra y Juan del Granado), present un recurso de habeas corpus ante la Corte Superior de Distrito de La Paz, en contra del Juzgado Quinto en lo Penal ya mencionado, por procesamiento ilegal e indebido. La defensa argumentaba que tambin exista un flagrante desconocimiento de la Ley de Imprenta de 1925 y una violacin de su competencia por parte de juez quinto en lo penal, Ral Pealoza, y el fiscal de instruccin que presentara la querella, Jos Nemtala. El 25 de noviembre el dictamen fiscal se declar en favor de la procedencia del recurso de habeas corpus por procesamiento indebido y persecucin ilegal contra Wilson Garca Mrida. La Corte Superior de Justicia de La Paz declar la misma el 2 de diciembre siguiente: ... de conformidad con el Art. 761 del Cdigo de Procedimiento Civil, elvese en revisin de oficio ante la Excma. Corte Suprema de Justicia de la Nacin, con nota de atencin y formalidades de Ley . El fallo en favor de la competencia de los jurados de imprenta estaba implcito al declararse procedente el recurso, pero an as el abogado Juan del Granando solicit una complementacin explcita a la Corte Superior. En tal sentido, la Corte dict un Auto Complementario : ...los obrados judiciales de la denuncia de Max Fernndez contra el periodista Wilson Garca Mrida deben remitirse de inmediato a la jurisdiccin de la ciudad de Cochabamba, para que all sea convocado el Jurado de Imprenta, para que conozca, sustancie y
131Recordemos que el mismo haba sido elegido tres aos atrs, en 1989. 132Y efectivamente, el piloto Adrin Lpez Cabrera al que hace referencia Garca

Mrida, fue cmplice de Srpico y funcionario de la Alcalda cochabambina. Su memorndum de incorporacin tiene fecha del 14 de enero de 1990 y el N 231.

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resuelva el caso, en estricta aplicacin de las disposiciones de la Ley de Imprenta de 1925 . De esta manera qued plenamente establecida la vigencia, jurisdiccin y competencia de la Ley de Imprenta. El caso se cerr, pues Max Fernndez desisti de toda tentativa de procesar a Garca Mrida. Con este motivo, se reactualiz, por segunda vez en tres aos, los jurados de imprenta. Esta vez, el Concejo Municipal de la ciudad de La Paz estableci, de oficio, que el mandato de los jurados elegidos en 1989 haba fenecido (cuando la Ley no seala nada al respecto 133) y procedi a una nueva eleccin. En un primera instancia, se estableci una lista de personalidades clebres del periodismo y la vida poltica pacea. Se contaba, entre otros, con Huscar Cajas K. (fundador del matutino Presencia y presidente de la Corte Nacional Electoral), Isaac Sandoval (ex ministro de Trabajo), Pablo Ramos (rector de la Universidad Mayor de San Andrs), Alberto Suazo (periodista), Jorge Lazarte (politlogo), Juan del Granado (diputado por el Movimiento Bolivia Libre), Andrs Soliz Rada (diputado por Conciencia de Patria) y Dulfredo Retamozo Leao (vicerrector de la Universidad Catlica Boliviana). El Concejo estableci mediante ordenanza municipal que los jurados duraran en su mandato un ao, a partir del 19 de enero de 1992. Sin embargo, la anterior lista no prosper. El Concejo procedi a cambiar los nombres y a elegir a nuevos jurados de ternas propuestas por cada uno de los concejales (?). El resultado fue una lista de nombres prcticamente desconocidos que incluan a varios militantes de los partidos con representacin en el concejo municipal 134. Inclusive, se incluy a empleados del municipio paceo 135. Por si fuera poco, se estableci que la Comuna fijara un sueldo para los jurados, durante todo el ao que presten sus servicios y por cada caso de que traten, en flagrante contradiccin con la Ley de Imprenta. El nuevo jurado tampoco conoci de ningn caso. Una victoria de la Ley de 1925, como la que se obtuvo, con la jurisprudencia emanada de la Corte Superior de Distrito de La Paz, termin con una eleccin arbitraria y muy cuestionada de los jurados de imprenta, por la inexperiencia de la Alcalda y la primaca de los intereses poltico-partidistas. 4.3.3. El Puzzle Financiero El tema de los Jurados de Imprenta tambin fue levantado con motivo del juicio que le sigui el ex Superintendente de Bancos, Luis del Ro Chvez, al cruceo Ronald Mndez Alpire por la publicacin de su libro Puzzle Financiero en 1995. Con anterioridad a este libro, el cruceo haba publicado otro texto en el que el personaje central tambin era Luis del Ro (Gamble financiero). Posteriormente,

133La Ley parece indicar un mandato vitalicio. Es uno de los puntos oscuros del

texto legal. 134Conciencia de Patria, Unidad Cvica Solidaridad, Movimiento de Izquierda Revolucionaria, Accin Democrtica Nacionalista y Movimiento Bolivia Libre. 135Oscar Arzabe, de la Comisin de Servicios, y Luis Llerena, ex jefe de Personal.

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public otro libro donde ratificaba las acusaciones contra el ex Superintendente: Puzzle 2. La conspiracin financiera (1996). Las acusaciones que Mndez hace se basan, esencialmente, en un informe de la Contralora General de la Repblica, el cual encuentra 60 violaciones del ordenamiento jurdico boliviano, hechas por el ex Superintendente, cuando se encontraba en ejercicio de sus funciones. El libro aade, adems, una serie de documentos probatorios de las denuncias. Los indicios de culpabilidad de Luis del Ro Chvez son de tres tipos y todos tienen que ver con la quiebra del Banco de Cochabamba, el BIG Beni, el BIBSA y el Banco Sur: Actividades financieras irregulares en el cargo de Superintendente de Bancos. Movimientos financieros irregulares. Corrupcin por diferimiento de prdidas en los bancos BIG Beni, BIBSA y Banco Sur. El acusado Luis del Ro se convirti en acusador e inici los trmites de su querella en marzo de 1995, pero el juicio se demor porque, sucesivamente, 4 jueces se excusaran de recibir la denuncia. Puede ser que estos magistrados intuyeron que poda ser materia de imprenta y no penal. Sin embargo, el juez 3 de instruccin en lo penal de Santa Cruz, Luis Antezana Parra, recibi la querella contra Mndez por los siguientes delitos: falsedad material de documento privado, violacin de correspondencia y papeles privados, violacin de secretos en correspondencia no destinada a la publicidad, difamacin, calumnia e injuria (artculos 200, 300, 301, 283 y 287 del Cdigo Penal). Mientras tanto, Ronald Mndez se neg a defenderse por considerar que el aparato jurdico boliviano tambin estaba infiltrado por la corrupcin (MENDEZ ALPIRE 1996: 14). Al fin, el 25 de junio de 1996, el juez Antezana Parra pronunci una sentencia: el cruceo era condenado a sufrir la pena de dos aos de reclusin en la crcel pblica y a pagar las costas y perjuicios ocasionados al Estado y a la parte civil. El ex Superintendente pareca haber ganado, pero este fallo motiv una serie de condenas a nivel nacional y tambin internacional 136. El abogado de oficio de Mndez Alpire apel la sentencia, por lo que sta hasta el momento en que escribimos este libro no se ha cumplido. Por ltimo, alguien se vio en la necesidad de defender el fallo (el juez Antezana o Luis del Ro?) y pag la publicacin de una solicitada annima en la prensa, dos das despus de emitirse el fallo 137. Esta solicitada reproduce el texto ntegro de la sentencia bajo el ttulo: La sentencia a Ronald Mndez Alpire se encuadra a la Ley .
136Por ejemplo, la realizada por la asociacin francesa Reporteros sin fronteras

(despacho de la Agencia France Presse del 28 de junio de 1996)que considera la sentencia como un grave atentado a la libertad de prensa y pide al Presidente Snchez de Lozada utilizar su influencia para que la pena sea reconsiderada y Mndez pueda beneficiarse con un juicio justo. 137La Razn , La Paz, viernes 28 de junio de 1996, primer cuerpo, pginas 13 y 14.

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Nosotros podemos dar cuatro razones por las que creemos lo contrario. En primer lugar, el hecho que motiv el proceso penal contra Mndez fue la publicacin del libro Puzzle Financiero, en el que se denuncian irregularidades que habra cometido, en el ejercicio de sus funciones, el ex Superintendente de Bancos, Luis del Ro Chvez. As lo reconoce, en su primera prueba de cargo, el fallo del Juzgado 3 de Instruccin en lo Penal de Santa Cruz que, por otra parte, argumenta que los documentos utilizados por Mndez fueron utilizados sin el conocimiento y consentimiento de Luis del Ro Chvez. Hay que sealar que el hecho de la publicacin de denuncias contra funcionarios pblicos en el ejercicio de sus funciones debera haber bastado para que el caso se remita al Jurado de Imprenta, como lo establece la Ley de Imprenta de 1925, en su artculo 28: Corresponde al jurado el conocimiento de los delitos de imprenta, sin distincin de fueros; pero los delitos de injuria y calumnia contra los particulares, sern llevados potestativamente ante el Jurado o los tribunales ordinarios. Los funcionarios pblicos que fuesen atacados por la prensa en calidad de tales, slo podrn quejarse ante el Jurado. Mas, si a ttulo de combatir actos de los funcionarios pblicos, se les injuriase, difamase o calumniase personalmente, podrn stos querellarse ante los tribunales ordinarios. Cuando los tribunales ordinarios conozcan de delitos de prensa, aplicarn las sanciones del Cdigo Penal, salvo que el autor o persona responsable diera ante el juez y por la prensa, satisfaccin plena y amplia al ofendido, y que ste acepte los trminos de las satisfaccin, con que quedar cubierta la penalidad. Y, en efecto, las denuncias hechas contra Luis del Ro Chvez lo fueron en su calidad de ex funcionario pblico (ex Superintendente de Bancos) y no como particular, por lo que slo poda quejarse ante el Jurado de Imprenta y a travs del Juez de Partido, y no ante el Juzgado 3 de Instruccin en lo Penal, el mismo que tena que haberse excusado de conocer el caso en apego a la ley. En segundo lugar, la acusacin contra Mndez en sentido de que ste habra violado el domicilio de Ros y robado documentacin privada no tiene prueba plena, como puede evidenciarse al leer la prueba de cargo N 11: El informe de fs. 24, evacuado por el investigador de la P.T.J., asignado al caso, establece la posibilidad de que los documentos privados de que los documentos privados que fueron publicados por RONALD MENDEZ ALPIRE en su libro PUZZLE FINANCIERO en forma de anexos, hubiesen sido sustrados del domicilio particular del querellante, por no contar dicho domicilio con seguridades especiales, presumindose que el autor de dicha sustraccin podra ser el procesado o alguna otra persona vinculada a l, con su conocimiento y consentimiento, ya que el nico beneficiado con la publicacin de dicho libro sera RONALD MENDEZ ALPIRE, quien hasta la fecha ha realizado dos ediciones de su libro, lo que indudablemente le ha reportado ostensibles ganancias con la venta de $us. el ejemplar.

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Esta supuesta prueba de cargo debera, por s sola, descalificar y anular todo el fallo. Desde cundo se admite una posibilidad y una presuncin como pruebas condenatorias? La Polica Tcnica Judicial nunca comprob fehacientemente que haya sido Mndez el que se introdujo al domicilio de Ros y rob los documentos. El Juzgado 3 de Instruccin en lo Penal de Santa Cruz presumi que as fue... porque concluy que era el nico beneficiado. Curioso razonamiento! Con esta jurisprudencia se podr acusar y condenar al alguien slo porque resulta beneficiado con los resultados del delito y no porque lo haya realmente cometido! En tercer lugar, la sentencia (prueba de cargo N 11) trata de argumentar que el libro de Mndez no sera una denuncia contra un funcionario pblico porque tiene fines comerciales: ya que el mismo es ofrecido al pblico para su venta en la suma de 10 $us. el ejemplar , dice el fallo. Con este argumento, habra que concluir que las denuncias contra funcionarios pblicos tendrn que hacerse mediante distribucin gratuita de los impresos que las consignen, incluidos los peridicos, so pena de perder el carcter de denuncia. Pues no, que el libro se haya vendido no le quita de ninguna manera su carcter de denuncia contra funcionario pblico. En cuarto lugar, el fallo trata de justificar la condena a Mndez porque ste no estara registrado en ningn sindicato o asociacin de periodistas, de lo que se infiere que la Ley de 1925 cobija slo a los periodistas. Esto tampoco es verdad, el artculo 1 de la Ley de Imprenta dice: Todo hombre tiene el derecho de publicar sus pensamientos por la prensa, sin previa censura, salvo las restricciones establecidas por la presente ley. Entindase bien, dice todo hombre y no periodista. Ronald Mndez Alpire, por el hecho de publicar su libro deba haber sido procesado por el Jurado de Imprenta. La Ley de Imprenta no establece la categora profesional de periodista. Corresponda la interposicin de un recurso de nulidad del fallo condenatorio ante la Corte Superior de Distrito de Santa Cruz, argumentado en que existe un flagrante desconocimiento de la Ley de Imprenta de 1925 y una violacin de su competencia por parte del Juez 3 en lo Penal y el fiscal de instruccin que present la querella. Lo correcto para este caso era presentar un recurso de habeas corpus para Ronald Mndez por procesamiento indebido y persecucin ilegal. Al apelar se dej que el proceso penal siga su curso, lo que equivale a sentar un funesto precedente que podra ir en contra de la libertad de imprenta cuando se trate de denunciar irregularidades de funcionarios pblicos en el ejercicio de sus funciones. Al final, el Juez Segundo de Partido en lo Penal, Hernn Cortez Castillo, dict la anulacin de los obrados del proceso judicial por fallas procedimentales: el Juez Tercero de Instruccin en lo Penal que juzg a Mndez Alpire, Luis Anteza Parra, no notific su fallo al fiscal adscrito a dicho juzgado. El auto de anulacin cita los artculos 100 y 297 del Cdigo de Procedimiento Penal como no observados por el juez Antezana, en virtud de lo cual impuso a ste una multa de 100 bolivianos.

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El expediente tuvo que retornar al juzgado de origen (Tercero de Instruccin en lo Penal), para que el juez resuelva el requerimiento de apelacin contra la sentencia de Mndez que present el abogado de oficio, Freddy Riveros Saavedra 138. 5. Anlisis jurdico-doctrinal. Constantes y vacos en la Ley de Imprenta 5.1. Una sola ley para las actividades de imprenta y periodismo El primer punto que nos parece esencial de analizar es la jurisdiccin de la Ley de Imprenta de 1925. En este sentido, no podemos olvidar que si bien el primer artculo de la Ley de 1925 indica que su jurisdiccin es la prensa, su propio nombre est indicando que tambin reglamenta la actividad de impresin 139: Artculo 1 Todo hombre tiene el derecho de publicar sus pensamientos por la prensa, sin previa censura, salvo las restricciones establecidas por la presente ley. Ello no hace ms que confirmarse con este otro artculo: Art. 7 No hay delito de imprenta sin publicacin. As, podemos afirmar que la Ley de Imprenta incluye dentro de su jurisdiccin una primera dualidad: La actividad de impresin y la prensa 140, entendida como periodismo impreso. Ahora bien, esta dualidad no establece una relacin simtrica. Veamos por qu. En un principio, por su escaso desarrollo, se poda considerar al periodismo como parte de la actividad de imprenta, pero su posterior auge y el papel que ha tomado en la sociedad hacen necesaria su diferenciacin. Esta diferenciacin se hace an ms pertinente con la aparicin de otros tipos de periodismos no impresos, en especial la radio y la televisin. La Ley de 1925 pareca preverlo: Art. 2 Son responsables de los delitos cometidos por la prensa o por cualquier otro modo de exteriorizar y difundir el pensamiento... Sin embargo, la Ley de Imprenta sigue incluyendo conjuntamente a imprenta y periodismo porque parte del supuesto de que son formas de expresin pblica que constituyen parte de las garantas individuales de la persona. Al hablar de todo hombre , la Ley de 1925 no hace sino recuperar un precepto constitucional establecido por la Constitucin Poltica del Estado imperante en ese entonces, es decir, la promulgada por Narciso Campero en 1880 141:
138Informacin extractada del peridico La Razn , 22 de agosto de 1996. El libro

cierra este tema en este punto. 139Ello ha sido una constante en la legislacin de imprenta desde la primera ley especfica, promulgada en 1826. 140Que como palabra es un sinnimo de imprenta. 141El subrayado es nuestro.

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De los derechos y garantas Artculo 4.- Todo hombre tiene el derecho de entrar en el territorio de la Repblica, permanecer, transitar y salir de l, sin otras restricciones que las establecidas por el derecho internacional; de trabajar y ejercer toda industria lcita; de publicar sus pensamientos por la prensa sin previa censura; de ensear bajo la vigilancia del Estado, sin otras condiciones que las de capacidad y moralidad; de asociarse; de reunirse pacficamente y hacer peticiones individual o colectivamente. Esta misma garanta se encuentra en la Constitucin Poltica vigente en la actualidad: Artculo 7.Toda persona tiene los siguientes derechos fundamentales, conforme a las leyes que reglamenten su ejercicio: b) A emitir libremente sus ideas y opiniones, por cualquier medio de difusin. Ahora bien, podemos aceptar que, en un sentido extenso, tanto la actividad de imprenta como el ejercicio del periodismo constituyen una extensin de la libertad pblica de expresin y, en ese sentido, no puede restringirse su ejercicio a ningn ciudadano. Esto est muy claro con la actividad de impresin. No se puede restringir a nadie el derecho de publicar un texto impreso, sin otro requerimiento que el de asumir, si se diera el caso, la responsabilidad penal o civil de sus actos. Pero el periodismo ha adquirido una formalizacin social que lo hace necesariamente diferente de la simple actividad de impresin. Veamos cmo ha tratado este problema la legislacin francesa: Au sens de la loi du 1er aot 1986 portant reforme du rgime juridique de la presse, lentreprise ditrice de publications de presse est la personne physique ou morale ou le groupement de droit qui utilise un mode crit de diffusion de la pense mis disposition du public en gnral ou de catgories de publics et paraissant intervalles rguliers. Luvre de presse se distingue donc de louvrage de librairie. La premire se dfinit par le caractre successif et par la dure indtermine de sa publication. Le second, sur un sujet donn, fournit un tat de connaissances recueillie dans une publication unique 142 (BILGER & PREVOST 1989: 6, 7). Esta fundamentacin, que ha distinguido en Francia la imprenta de la prensa, nos puede ser muy til para concluir que, si bien las dos actividades han tenido como punto de partida la libertad pblica de expresin, la periodicidad y la duracin del

142En el sentido de la ley del 1 de agosto de 1986 que reforma el rgimen jurdico de

la prensa, la empresa editora de publicaciones de prensa es la persona fsica y moral o el agrupamiento de derecho que utiliza un modo escrito de difusin del pensamiento puesto a disposicin del pblico en general o de categoras de pblicos que aparece a intervalos regulares. La obra de prensa se distingue entonces del trabajo de librera. La primera se define por el carcter sucesivo y la duracin indeterminada de su publicacin. El segundo, sobre un tema dado, entrega un estado de conocimientos recogido en una publicacin nica .

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periodismo lo han diferenciado dndole una categora profesional que no tiene la primera. La publicacin eventual (imprenta) a diferencia de la peridica e indeterminada en el tiempo (periodismo) no constituye categora profesional, porque la publicacin es una eventualidad para los autores del libro o impreso. En cambio, los dueos o administradores de imprenta s constituyen una categora profesional permanente, aunque tambin se diferencian de los periodistas. El periodismo, adems de su periodicidad y duracin, es la actividad profesional consagrada nicamente a la informacin de hechos noticiables. Para la actividad de impresin, la publicacin de noticias es una de tantas eventualidades que se pueden suceder en el oficio. Ahora bien, al no hacer distincin entre imprenta y periodismo o prensa, la Ley de Imprenta boliviana cae en una primera limitante, porque no basta estar en la capacidad de asumir la responsabilidad de lo publicado para ejercer la profesin del periodismo. El ejercicio del mismo debe necesariamente reglamentarse para la exigencia de responsabilidad profesional, pues no es posible asumir la segunda sin el comprobacin efectiva y legal de la capacidad y capacitacin del periodista 143. Trataremos este problema en el siguiente punto. 5.2. El difuso sujeto de derecho. Todo hombre Como consecuencia de lo anterior, otro vaco importante de la Ley de 1925 se da en la determinacin del sujeto de derecho: Art. 2 Son responsables de los delitos cometidos por la prensa o por cualquier otro modo de exteriorizar y difundir el pensamiento: 1 los que firmen como autores una publicacin; 2 los directores de diarios, revistas y publicaciones periodsticas; 3 los editores. Si los que aparecieran firmando una publicacin como autores de ella no fuesen personas jurdicamente responsables, o no tuviesen la solvencia necesaria para responder por los delitos denunciados, ser el director y en su defecto, el editor, el responsable. A falta de stos, y en todos los casos, las responsabilidades penales o pecuniarias recaern sobre las personas enumeradas en el artculo 1, siempre que sean distintas de aquellos. La responsabilidad de las personas sealadas no es conjunta ni mancomunada, sino sucesiva, y se establece en el orden determinado. Sin exigencia explcita, establecida por la Ley de 1925, para el periodista o autor de la publicacin de estar registrado en algn organismo oficial o en colegio o asociacin profesional como prerrequisito para el ejercicio de la profesin, puede ser sujetos de derecho civil o penal:
143El Libro de Garantas que instituy la Convencin Nacional de 1871 no es ms

que un antecedente en este sentido, pues en l firmaban los autores para que en un futuro se pudiera hacer reconocimiento caligrfico del manuscrito en litigio. El libro no certificaba la calidad profesional de los que publicaban.

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Los que firmen como autores una publicacin. Los directores de diarios, revistas y publicaciones periodsticas. Los editores. No hay distincin de fuero periodstico en el sentido especfico. Todo el que est relacionado con la actividad de impresin o periodstica puede ser sujeto de derecho. Los nicos sujetos de derecho determinados concretamente son los impresores: Art. 61 Los impresores pueden ser personas responsables, llenando las condiciones exigidas por los artculos 1 y 4 de esta ley... 144, para los cuales se establece determinadas obligaciones cuyo incumplimiento puede ser delito 145. No ocurre lo mismo con el periodista, autor o editor, a quienes la ley impone de hecho menos obligaciones que libertades, como las de manifestar los defectos de la Constitucin o de los actos legislativos, administrativos o judiciales, con el objeto de hacer conocer sus errores o la necesidad de su reforma, siempre que no contengan ofensas de otro gnero (art. 12). Esta situacin provoca una asimetra entre las obligaciones y libertades de los periodistas, que es producto de la siguiente dualidad: La ley es muy difusa al determinar el sujeto de derecho. Por otro, es muy concreta al establecer un fuero especfico para este sujeto vago, que puede ser prcticamente todo hombre. Estamos hablando del Jurado de Imprenta. La Ley de 1925 no previ la necesidad de una determinacin precisa del periodista como sujeto de derecho. Podemos atribuir esta falencia a que dicha ley es hija del siglo XIX, en el que el periodismo no haba alcanzado el auge que conoce en la fecha 146. En Bolivia, la reglamentacin de la profesin de periodista ha tropezado con varios problemas. El periodismo boliviano se desarroll hasta 1970 sin concurso acadmico. Los reporteros y directores se formaban directamente en el campo de trabajo, muchas veces, logrando un desarrollo profesional admirable. Esta situacin cambi con la fundacin, en mayo de 1969, del Instituto Superior de Opinin Pblica , en la Universidad Catlica de La Paz, que luego se convertira en la Carrera de Periodismo (1971) y posteriormente en la Carrera de Ciencias de la Comunicacin , que existe actualmente. Los egresados de esta carrera y los de las otras establecidas en universidades del sistema estatal y las privadas plantearon el problema de la dualidad periodista-

144En otras palabras, cualquier ciudadano mayor de edad (18 aos) que registre su

actividad de imprenta o publicacin. 145Como la obligacin de guardar colecciones de los impresos y publicar rectificaciones, entre otras. 146Ello ha valido para que se llame al Juicio de Imprenta fuero de la impunidad , (SALAMANCA, 1981:44,45).

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emprico, formado universidad 147. en la prctica, y periodista-profesional. egresado de la

En una controversia casi absurda, unos y otros empezaron a reclamarse como los ms idneos para el desempeo de la profesin. Sera ocioso ponerse a fundamentar aqu que slo la universidad brinda los conocimientos necesarios para el desempeo de la profesin o, bien, que slo lo hace la prctica. Es ms sensato reconocer que ambas son necesarias. Sin embargo, hay que reconocer que, en la actualidad, hay factores que inclinan la balanza hacia una gradual reglamentacin profesional de la profesin del periodista, que pase necesariamente por la formacin acadmica, adems de la prctica: En primer lugar, los periodistas empricos clebres, que en el pasado constituyeron el grueso notable de la profesin, ya van desapareciendo y, cada vez ms, son reemplazados por periodistas al menos egresados de las universidades. En segundo lugar, ya existen antecedentes legales para la profesionalizacin. La Ley 494 de 29 de diciembre de 1979, promulgada por la Presidenta Lydia Gueiler, reconoci la profesin de periodista a los titulados por la universidad, al igual que excepcionalmente a los que por su antigedad y capacidad probada en el ejercicio prolongado de la profesin cumplan los requisitos de esta disposicin legal (art. 1) . A saber: 10 aos de ejercicio profesional hasta el 31 de diciembre de 1980 o cinco aos, hasta la misma fecha, pero con presentacin de tesis de grado. En ambos casos se necesitaba el aval de la Federacin de Trabajadores de la Prensa de Bolivia para titularse (arts. 2 y 3). El ttulo era otorgado por el Ministerio de Educacin. Esta curiosa Ley pas por encima de todo el sistema universitario boliviano, como se puede ver en su artculo 7: El Ministerio de Educacin y Cultura, con la Federacin de Trabajadores de la Prensa de Bolivia proyectarn el Estatuto Orgnico del Periodista y sus reglamentos que sern aprobados por el Poder Ejecutivo, independientemente de los estatutos, planes o reglamentos que establezca la Universidad boliviana . Con esta misma independencia frente a la universidad 148, el gobierno de Hernn Siles Suazo promulg el Decreto Supremo de 9 de mayo de 1984, sobre el Estatuto Orgnico del Periodista Boliviano . Este decreto, a la vez que norma el ejercicio de la profesin, se sujeta a la Ley 494 cayendo en una contradiccin por el que se podra reclamar su inconstitucionalidad: Artculo 5.- Con sujecin a los artculos 3ro. y 4to. de la Ley No. 494 de Profesionalizacin del Periodista de 29 de diciembre de 1979, son aspirantes a periodistas todas las personas comprendidas en el derecho espectaticio que otorgan los mencionados artculos .

147La primera es la actual carrera de Ciencias de la Comunicacin de la UCB. Las

carreras de Comunicacin aparecieron en la dcada de los 80, en el sistema estatal, y en los 90, en el privado. 148El subrayado es nuestro.

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Este decreto, promulgado en mayo de 1984, no puede establecer el anterior derecho expectaticio, porque la misma Ley 494 haba establecido que el mismo era otorgado, en calidad excepcional y hasta el 31 de diciembre de 1980. Con estas observaciones, en qu queda la reglamentacin de la profesionalizacin del periodista boliviano? Hay que rescatar que la Ley 494 de 1979 crea el Registro Nacional de Periodista antes a cargo del Ministerio de Educacin y Cultura y, ahora, de la Asociacin Nacional de Periodistas como nico listado vlido para el registro profesional. Para inscribirse en el Registro, el periodista debe acreditar un ttulo en provisin nacional del sistema estatal o de universidad privada reconocido por la Secretara Nacional de Educacin como Licenciado o Tcnico en Ciencias de la Comunicacin (artculos 6 y 7 del Estatuto ). La titulacin por antigedad debe excluirse. El Estatuto establece sancin, de acuerdo al Cdigo Penal, por ejercicio ilegal de la profesin a quien no posee el ttulo en provisin nacional (arts. 31 y 32). Los medios de comunicacin y las dems empresas, administraciones u organismos que contraten a periodistas deben encargarse del cumplimiento de estas disposiciones 149. En la prctica, esto no se cumple. Por otro lado, existe un problema de conflicto de disposiciones legales en el tiempo, pues la Ley de Imprenta de 1925 garantiza el derecho a la publicacin por la prensa de todo hombre . En otras palabras, si bien la legislacin boliviana establece por decreto supremo la obligacin de los periodistas de registrarse profesionalmente para ejercer la profesin, no se puede negar el derecho a publicar a nadie sus pensamientos por la prensa o cualquier otro medio. Una interpretacin posible y conciliadora de la aplicacin de estas dos normas legales podra ser la siguiente: lo que la Ley de Imprenta garantiza efectivamente es la expresin pblica por los medios de comunicacin, de todos los ciudadanos. Sin embargo, este derecho no faculta a estos ciudadanos a ejercer la profesin de periodista, de manera continua y remunerada. Los ciudadanos podran publicar en secciones establecidas al efecto, como las cartas del lector, tribuna y de este tipo. Con esta precisin hay que destacar que la Ley de Imprenta cobija bajo su jurisdiccin a todo hombre que publique por la prensa o por cualquier otro medio de comunicacin, sin restringir este derecho a los periodistas oficialmente registrados. 5.3. El fuero especfico. El Jurado de Imprenta Ahora bien, se puede cuestionar la imprecisa determinacin del sujeto de derecho en la Ley de 1925, pero no ocurre lo mismo con los Jurados de Imprenta. Hemos visto que la institucin del Jurado no slo exista en el derecho anglosajn, sino tambin en el latino-romano, concretamente en el francs, y que es de este ltimo que proviene en la forma actual en que se encuentra en la Ley de Imprenta de 1925. La particularidad del Jurado de Imprenta es que constituye un tribunal especfico para el juzgamiento de delitos y faltas de imprenta y de prensa (o periodismo), especficamente cuando los mismos se refieren a tres tipos:
149Ver el texto completo del Estatuto en los anexos.

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Delitos contra la Constitucin. Delitos llamados contra la sociedad , es decir, los que comprometen la existencia o integridad del Estado. Delitos contra las personas individuales o colectivas, cuando los impresos las injurian directa o indirectamente, sean o no falsas las imputaciones injuriosas. En este ltimo caso el Jurado conoce en exclusividad y sin distincin de fueros las denuncias por ataques en la prensa contra funcionarios pblicos como tales o gerentes de sociedad annima o en comandita. Los ataques de injuria y calumnia contra particulares pueden ser llevados potestativamente ante el Jurado o los tribunales ordinarios por los demandantes 150. De esta manera, a travs de la existencia del Jurado, se reconoce a la prensa la facultad de fiscalizar el Estado as como los rganos pblicos de la sociedad. Se puede inferir este reconocimiento porque el Estado, al establecer el Jurado de Imprenta, separa el procesamiento de los delitos de imprenta o de prensa de la competencia de magistratura profesional, confindoselos a ciudadanos comunes. Y esta separacin no se puede fundamentar sino en que el Estado declina la posibilidad de ser juez y parte en el procesamiento de los delitos de imprenta o prensa. Pero si bien, en ese sentido, el Jurado de Imprenta goza de ms independencia que un tribunal ordinario, no se puede afirmar tajantemente que est separado del Poder Judicial, porque: todas sus actuaciones se hacen a travs del juez de partido, la accin penal por delitos y faltas de imprenta corresponde al ministerio pblico, existe recurso de apelacin ante la Corte Suprema de Justicia, y las penas y multas impuestas por el Jurado se hacen cumplir por medio del juez de partido, la prefectura o la municipalidad. Se puede afirmar que el Jurado de Imprenta es un tribunal mixto, porque se mantiene bajo la tutela del Poder Judicial, pero est compuesto por jurados que no necesariamente son funcionarios del Estado. Esta cualidad lo hace una excepcin dentro de la justicia boliviana. Slo la necesidad de afirmacin de la libertad pblica de expresin frente al Estado (es decir, de la prensa) puede explicar satisfactoriamente su origen. Con todo, subsisten varios argumentos en su contra. 5.4. Fuero privilegiado? Con lo anteriormente dicho, podemos aceptar que el Jurado es un fuero privilegiado para la prensa, lo que estara en contra del principio de la igualdad de todos ante la ley?

150Incluyendo los que se puedan hacer contra funcionarios pblicos cuando son

atacados como particulares.

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Comencemos recalcando que es un fuero especial y que ms que un privilegio acordado a la imprenta y a la prensa, la existencia del Jurado es un reconocimiento histrico del papel social que cumplen estas dos actividades. An as no se puede afirmar concluyentemente que el Jurado sea un fuero privilegiado, pues su procedimiento, aparte de la eleccin de los jurados, corresponde en lo formal al procedimiento corriente de un tribunal ordinario, lo que no exime de pena a los culpables de delito. El Jurado tampoco es un tribunal de exencin de responsabilidad penal ni civil para los periodistas o los impresores. Es un tribunal especial en virtud de la responsabilidad penal en que pueda incurrir la actividad de imprenta o de la prensa. La responsabilidad civil puede hacerse valer ante un tribunal ordinario, como ya hemos visto. La nica situacin en que la Ley de 1925 contempla la cobertura de penalidad civil y penal es cuando el periodista o impresor se retracta de lo publicado y el ofendido acepta los trminos de la satisfaccin (art. 28). No existe la misma posibilidad de cobertura de responsabilidad penal por delitos contra el Estado, que obligatoriamente deben ser procesados por el Jurado. Sin embargo, a pesar de todo esto, puede argumentarse que el Jurado de Imprenta es un tribunal que atenta contra la unidad del Poder Judicial y el principio de la igualdad de todos ante la ley, desafiando incluso a la Constitucin Poltica del Estado, que dice en su artculo 116.II151: No pueden establecerse tribunales o juzgados de excepcin. Esta idea se afirma al comprobar que el Jurado, tribunal de ciudadanos comunes, falla en hecho y en derecho (culpabilidad e imposicin de penas) en ausencia de cualquier miembro de la magistratura. Esta situacin podra entrar en contradiccin con el artculo 14 de la Constitucin Poltica: Nadie puede ser juzgado por comisiones especiales o sometido a otros jueces que los designados con anterioridad al hecho de la causa. como tambin con el artculo 16.IV: Nadie puede ser condenado a pena alguna sin haber sido odo y juzgado previamente en proceso legal; ni la sufrir si no ha sido impuesta por sentencia ejecutoriada y por autoridad competente. Es evidente que tales argumentos en contra de la existencia de los Jurados no se pueden obviar, no slo porque sera ilegal, sino porque se basan en garantas fundamentales de la persona establecidas por la Constitucin Poltica del Estado. Aqu tenemos que reconocer que la existencia de los Jurados de Imprenta, por su carcter de excepcin, confronta en ltima instancia preceptos constitucionales que rigen el ordenamiento jurdico. Pero los Jurados existen y estn vigentes, pues su inconstitucionalidad no ha sido demandada hasta la fecha.
151Nueva enumeracin de la Constitucin a partir de la reforma del 6 de febrero de

1995.

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Sin embargo, son necesarias algunas modificaciones para limar la separacin que existe entre esta institucin y el ordenamiento jurdico boliviano. En primer lugar, los Jurados slo deberan fallar en hecho, es decir, culpabilidad o no del encausado, dejando el fallo en derecho (imposicin de penas) al juez de partido. Ello justificara que este ltimo sea quien conduzca el juicio de imprenta en lugar del presidente del Jurado, como ocurre actualmente. La restriccin de la competencia del Jurado al fallo en hecho no es nueva. Si bien la primera ley de imprenta (1826) le facultaba el fallo en derecho, legislaciones posteriores le han restringido esa competencia: el Decreto de 25 de febrero de 1850 y la Ley de 17 de noviembre de 1888. La vuelta a la doble competencia (hecho y derecho) se hizo con el Decreto de 29 de marzo de 1900 y se mantuvo hasta la Ley de 1925. En segundo lugar, debe salvarse el problema de la eleccin de los Jurados que actualmente se hace por medio de los Concejos Municipales. No vemos justificativo alguno para que las municipalidades deban tomar a su cargo tareas que corresponden al Poder Judicial. Fue un decreto, ni siquiera una ley, el que impuso esta norma (Decreto de 1 de junio de 1889, Captulo 3, Jurados, Jurisdiccin), pues la primera ley de imprenta confiaba la eleccin de los Jurados a la Cmara de Censores y las posteriores al Congreso. La eleccin de los Jurados debe corresponder al Poder Judicial sin que por ello pierdan su condicin de ciudadanos independientes. En tercer lugar, la Ley de 1925 no especifica qu duracin tendr el cargo, se puede inferir incluso que seran vitalicios: Art. 25.- En caso de ausencia indefinida, muerte, inhabilitacin o empleo incompatible de un jurado, la municipalidad nombrar inmediatamente otro, procurando que nunca est incompleto el nmero. La primera ley de 1826 estipulaba una duracin de un ao para el cargo de Jurado, con posibilidad de reeleccin para otro perodo. Es evidente que la posibilidad de cargos vitalicios no puede aceptarse, pero tambin debera recuperarse la duracin del mandato para que el principio de participacin de los ciudadanos en el Jurado pueda mantenerse. De otra forma se podra caer en el establecimiento de un cuerpo cerrado, contrario a los principios democrticos. Por ltimo y aunque sea de menor importancia, no vemos justificativo alguno para que las municipalidades gocen del importe de las penas que se imponen en un Juicio de Imprenta. Esta disposicin no naci con la primera ley de imprenta, sino fue impuesta mucho ms tarde por la Ley de 15 de agosto de 1861. El gravamen de las penas debe respetar el artculo 116 de la Constitucin Poltica: La administracin de la justicia es gratuita, no pudiendo gravarse a los litigantes con contribuciones ajenas al ramo judicial. Igualmente, las reparaciones por responsabilidad civil deben reglamentarse de acuerdo a lo que dicta el Cdigo Civil. En resumen, los Jurados de Imprenta deben conservar su adscripcin al Poder Judicial sin que medien otros rganos, como en este caso ocurre con las municipalidades. El

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principio de fondo (tribunal de ciudadanos comunes que falle nicamente en hecho) debe mantenerse. Slo as la existencia de un fuero especfico podra justificarse a travs del artculo 118 de la Constitucin Poltica: La ley determinar la organizacin y atribuciones de los tribunales y juzgados de la Repblica. En cuanto a la prohibicin constitucional de los tribunales de excepcin no debe considerarse como inmutable y forzosamente obligatoria respecto de los jurados de imprenta. Si bien es cierto que se la podra aplicar para descalificar el sistema de jurados, tambin se puede afirmar que, desde la fundacin de la Repblica, la Ley de Imprenta y sus jurados son objeto de una legislacin especial de vigencia casi ininterrumpida, al punto que ya son parte de la tradicin jurdica boliviana. El argumento de la prohibicin constitucional est fundamentado en el positivismo jurdico que considera a la regla de derecho como un dato que se impone por s mismo. El de la vigencia de la Ley de Imprenta y los jurados, por el positivismo sociolgico que ha demostrado que la regla de derecho procede tambin de la adhesin del mayor nmero a la norma promulgada y del sentimiento colectivo de su necesidad (AUBERT, 1979:14), lo que creemos va en favor del sistema de jurados. An as, a continuacin, examinaremos los argumentos del jurista que con ms fuerza ha tratado de probar la inaplicabilidad constitucional, legal y prctica de los Jurados. 5.5. El Cdigo Penal El jurista Manuel Durn (1968: 6, 7) trat de argumentar que el Cdigo Penal basta para reprimir los delitos de imprenta: ... hay el peligro de que bajo el pretexto de reglamentar el citado artculo constitucional, se desvirte, desnaturalice o restrinja la libertad de expresin, que debe ser interpretada y aplicada extensivamente, como un precepto que para su plena vigencia no requiere de ninguna ley reglamentaria... Est claro que no debe admitirse ninguna ley o decreto que vulnere lo estipulado en la Constitucin Poltica. Sin embargo, esta preocupacin no tiene porqu llevarnos al extremo de proscribir todas las leyes o decretos reglamentarios sin los cuales el ordenamiento jurdico boliviano no podra desarrollarse efectivamente. Pensamos que la preocupacin de Durn vena del espritu ordenador y codificador que lo anim durante los aos en que form parte de la comisin de redaccin del Cdigo Penal que, con algunas modificaciones, el presidente Vctor Paz Estenssoro promulgara en 1963 152. Sobre la base de este razonamiento, el jurista sostena que la Carta Magna y sus Cdigos (inamovibles) eran suficientes para reprimir delitos que, como el de imprenta, no tenan porqu calificarse de especiales mediante leyes especficas: Con sobrada razn escriba Santa Mara Paredes: Las leyes especiales han adolecido muchas veces del defecto de crear delitos
152Esta intuicin nos fue corroborada por quien fuera uno de sus alumnos en la

Facultad de Derecho en Sucre, el periodista Remberto Crdenas (entrevista en la Universidad Andina de La Paz, mayo de 1995).

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artificiales, cuando en realidad no hay delitos propiamente de imprenta, pues sta solo es un medio de expresar el pensamiento, y el medio no puede variar la naturaleza del delito, sino nicamente atenuarlo o agravarlo segn los efectos que produzca (DURAN 1968: 8, 9). Y, efectivamente, el Cdigo de 1963, redactado por Durn, inclua la legislacin de imprenta en el captulo referido a los Delitos Contra el Honor (difamacin, calumnia e injuria), situacin que no era nueva, pues el Cdigo Penal de Andrs de Santa Cruz (1834) ya lo haba hecho. La pregunta es, entonces, basta el Cdigo Penal por su generalidad para reprimir los delitos de imprenta que, por otra parte, no son ms que formas de los delitos cometidos por el abuso de la libertad de expresin? Vayamos por partes. Ya vimos que, si bien las actividades de periodismo e imprenta no pueden confundirse con simples formas de la libertad de expresin, comn a todos los ciudadanos, porque han adquirido una diferenciacin profesional: La primera (periodismo) se define por el carcter sucesivo y la duracin indeterminada de su publicacin. La segundo (imprenta), sobre un tema dado, entrega un estado de conocimientos recogido en una publicacin nica (BILGER & PREVOST 1989: 6, 7). La tendencia actual en derecho reconoce esta situacin y no va en el sentido de la agrupacin de las leyes en ampulosos cdigos. Por el contrario, va hacia una multiplicacin de leyes especficas y especiales (gnero, comunidades indgenas, niez, etc.). El cdigo completo y que prev la mayor parte de los casos posibles va dejando lugar a disposiciones concretas que prevn situaciones especficas. Por otro lado, no tendra mayor importancia si la legislacin de imprenta est dentro de un cdigo o en una ley especfica. Lo importante es que la asimilacin del delito de imprenta al delito comn significa de hecho el no reconocimiento jurdico a la profesin periodstica. Y cmo puede hacerse valer el argumento en favor de un Cdigo nico si la el ordenamiento jurdico reconoce porque ha legislado al respecto profesiones especficas como la abogaca y la medicina, entre otras? Aqu, tambin, el sentido de la justicia va hacia la creacin de un derecho de la informacin y la comunicacin y ya no de su sujecin al Cdigo Penal. Ahora bien, el Cdigo Penal actual (1973) ya no incluye la materia de imprenta, sin embargo, an subsiste la ambigedad que permiti a Manuel Durn formular sus asertos: el captulo referido a los Delitos contra el honor (difamacin, injuria y calumnia) establece que los mismos pueden cometerse de manera pblica y por cualquier medio (Ttulo X, Captulo Unico, artculos 282, 283, 284, 285 y 287). Asimismo, instituye la excepcin de verdad cuando se trate de ofensas dirigidas a un funcionario pblico y con referencia a sus funciones (artculo 286). No se puede dejar de reconocer que, cuando el Cdigo Penal actual admite la injuria, calumnia o difamacin por cualquier medio , incluye tcitamente los delitos referidos al periodismo dentro de la categora general de Delitos contra el honor . Subsiste, entonces, un problema de jurisdiccin entre el Cdigo o Ley de Imprenta?

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Ya vimos que la Ley de 1925 admite la posibilidad de que las ofensas a particulares sean juzgadas de acuerdo al Cdigo (artculos 27 y 28). Nosotros creemos que esta situacin puede explicarse de la siguiente manera. La Ley de Imprenta otorga jurisdiccin al Jurado cuando existe responsabilidad penal por delitos contra la Constitucin, el Estado o contra funcionarios pblicos en el ejercicio de sus funciones. Cuando la responsabilidad de los acusados frente a particulares es civil, la accin de los ofendidos ante el Jurado es slo potestativa, pudiendo escoger los tribunales ordinarios para la presentacin de su querella. Este razonamiento no contradice ni el Cdigo Penal ni la Ley de Imprenta. El segundo argumento en contra de los Jurados es ms fuerte. Durn tiene razn cuando seala que la Ley de Imprenta crea un fuero privilegiado en favor de los periodistas . El Jurado de Imprenta est vigente desde 1826; es decir, antes que el primer Cdigo Penal Boliviano (1834). Y, si bien este fuero puede ser calificado de excepcin, tambin puede ser utilizado por cualquier ciudadano, lo que atena no elimina el privilegio en favor de los periodistas 153. Pero, adems de contradecir la disposicin constitucional que prohibe la inexistencia de fueros, el Jurado de Imprenta ha prefigurado, desde el siglo pasado, el futuro ordenamiento jurdico boliviano al incluir al ciudadano comn en la administracin de justicia. El nuevo Cdigo de Procedimiento Penal boliviano establecer la actuacin de jurados para procesamiento de determinados delitos que conmuevan a la sociedad. Su proyectista, el ministro de Justicia, Ren Blattman Bauer, ha afirmado que la inclusin de jurados dentro del sistema jurdico boliviano ser la traduccin de la participacin popular dentro de la justicia. Se confa que con ello la introduccin de un juicio oral y contradictorio se superar el actual anquilosamiento de los tribunales ordinarios. En este sentido, la legislacin de imprenta puede interpretarse como una contribucin al perfeccionamiento del sistema democrtico, aunque la actuacin de los Jurados haya sido reducida. 5.6. La debilidad de la jurisprudencia Si bien es cierto que los Jurados de Imprenta aparecen con la Repblica y mantienen una continuidad legal casi ininterrumpida en 170 aos de existencia, hay que reconocer que, por el contrario, su aplicacin positiva se ha dado en muy pocas ocasiones. Este hecho puede favorecer el argumento de que los jurados son un sistema difcil de aplicar y por lo tanto suprimible.

153Otro fuero especfico y privilegiado al que no puede acceder el ciudadano comn

es el de los abogados. Para el procesamiento de un abogado se requiere, previamente, la licencia de su colegio profesional.

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Sin embargo, hay que argumentar que, por la jurisprudencia emitida en los primeros aos que siguieron a su promulgacin, la Corte Suprema confirm la jurisdiccin y competencia de la Ley de Imprenta de 1925. Ninguno de los fallos emitidos contradijo el espritu de este cuerpo legal. La Corte estableci una clara distincin entre la jurisdiccin correspondiente al Jurado de Imprenta y la de los tribunales ordinarios sin que se pueda entrever confusin entre las mismas: La jurisprudencia nos muestra tambin que los jurados de imprenta tuvieron aplicacin positiva durante los aos que siguieron a la aprobacin de la Ley. Sin embargo, con el transcurso de los aos esta aplicacin se fue reduciendo. No compartimos la opinin de los que dicen que ello se debe a la complejidad del mecanismo de los jurados de imprenta o a su inoperancia. La falta de actividad de los jurados tuvo su causa, ms bien, en la convulsionada situacin poltica de Bolivia. Recordemos que son los concejos y las juntas municipales los que eligen los jurados. Ahora bien, desde el final de la Guerra del Chaco (1935) hasta la fecha (1993), veintitrs de los treinta y dos gobiernos que se han sucedido han sido inconstitucionales. Y los Jurados slo podan ser elegidos durante los gobiernos constitucionales que garantizaban la existencia de concejos y juntas municipales 154. En esas condiciones, no es raro que la actividad de los jurados haya sido reducida y la jurisprudencia que se conoce, muy limitada. Por las anteriores razones, se tuvo que esperar el retorno de la democracia y la instalacin de los concejos municipales, para que en 1989 se volviera a elegir jurados de imprenta en las nueve capitales departamentales del pas, adems de otras ciudades. No obstante, los jurados elegidos a partir de 1989 no conocieron ninguna causa hasta la fecha. Ello puede deberse a dos razones: el sistema no goza del favor y la confianza de los ciudadanos, porque los Jurados son ajenos a la cultura y costumbres jurdicas de nuestro pas, o en Bolivia, la prensa desempea su trabajo de manera responsable por lo que nadie (o casi) piensa en llevar a los periodistas a juicio. Cualquiera de las dos razones anteriores puede ser valedera, en principio. Por otro lado, una razn ms de la debilidad de la jurisprudencia de los Jurados proviene del desconocimiento e improvisacin en la aplicacin de la Ley de 1925, adems del manejo poltico, que hicieron los concejos municipales cuando les toc aplicarla. Esta es una razn de peso para cuestionar seriamente la adscripcin de los jurados a los gobiernos municipales, como mencionamos anteriormente.

154Por ejemplo, en la ciudad de La Paz no existi concejo municipal durante veinte

aos consecutivos hasta que fueron convocadas las elecciones municipales en 1985.

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Con todo, la vigencia y validez del sistema de jurados ha sido ratificada inequvocamente por la jurisprudencia a lo largo de nuestra historia, aun si ha sido en pocas ocasiones. Ello siempre se hizo en favor de la libertad de expresin y al amparo de la legalidad, mientras que los intentos de supresin del sistema de Jurados han sido alimentados por la ilegalidad o la ms simple arbitrariedad. 5.7. Difamacin, calumnia e injuria en la prensa. Equidad para periodistas y ciudadanos El Jurado de Imprenta plantea un ltimo problema: sabemos que su existencia garantiza la proteccin de los periodistas en el desempeo de su labor, pero lo hace tambin con la intimidad de los ciudadanos que, eventualmente, podran ser difamados, calumniados o injuriados por la prensa? Para la respuesta, los artculos 27 y 28 de la Ley de 1925 son fundamentales, pues el primero otorga la potestad a los particulares de querellarse ante un tribunal ordinario en caso de ser difamados, injuriados o calumniados por la prensa. En cambio, el artculo 28 obliga a los funcionarios pblicos a querellarse ante el Jurado de Imprenta cuando son atacados por la prensa por actos cometidos en el ejercicio de sus funciones, sean las denuncias falsas o no. La derogacin de este ltimo artculo implicara, de hecho, que cualquier ataque contra funcionarios pblicos d lugar a un proceso por delito de difamacin, injuria o calumnia de acuerdo al Cdigo Penal. Por ello, una de las agravantes de una posible supresin del Jurado sera la agravacin de penas para los condenados, pues recordemos que el Jurado de Imprenta slo puede imponer penas pecuniarias 155. Un tribunal ordinario puede imponer, potestativamente, penas pecuniarias como corporales, o conjuntamente las dos 156. Este ltimo fue el sentido que la abortada Ley Mordaza quiso imponer. De haberlo logrado, hubiera roto con ms de siglo y medio de existencia de una institucin como el Jurado que no puede ser vista sino como resultado de las conquistas democrticoliberales de la Revolucin Francesa y la Independencia de Bolivia. En Bolivia, todava no existe por ejemplo, como en EE.UU. una Ley de Libertad de Informacin , promulgada en 1966, por la que se garantiza el derecho de los ciudadanos (y periodistas) a tener acceso a los documentos gubernamentales; la misma que se contrapesa con la Ley del Derecho a la Intimidad , promulgada en 1974 (TOFFLER 1992: 375), que protege la vida privada. La equidad que brinda la legislacin de imprenta boliviana actualmente vigente va en un doble sentido. Se toma en cuenta, a la vez, el derecho constitucional de los particulares a la intimidad y el respeto de su vida privada, as como el de los periodistas a informar y denunciar actos dolosos de funcionarios pblicos en el ejercicio de sus funciones, sin el peligro de ser inmediatamente procesados o arrestados.

155Situacin que se refuerza con la llamada Ley Blattmann . Ver en este Captulo III del

libro, referida a las penas. 156Ver en los anexos los artculos del Cdigo Penal correspondientes.

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Esta es la mejor garanta para salvaguardar la equidad entre periodistas y ciudadanos 157. 5.8. Los posibles cambios. Recomendaciones Afirmar la validez y vigencia del sistema de jurados no nos hace olvidar que es necesario modificar la Ley de Imprenta para darle ms coherencia y operatividad dentro del ordenamiento jurdico boliviano. Adems de la necesaria plena adscripcin de los jurados al Poder Judicial, stas son otras precisiones importantes que se deberan tomar en cuenta para una eventual modificacin de la Ley de 1925: Actualizacin de penas y multas por delitos y faltas de imprenta. Con la institucionalizacin de la profesionalizacin del periodismo, se podra contemplar una pena de privacin temporal del ejercicio de la profesin. Precisin de lo que se entiende como publicacin, pues lo establecido por la ley data del siglo pasado y no tiene en cuenta las modificaciones introducidas por el periodismo radial y televisivo o los adelantos de la tcnica 158. La juramentacin de los jurados no debe ser religiosa, su obligacin no es sino para con el Estado y la sociedad. Con el nuevo Cdigo de Procedimiento Penal, que incluir a jurados para en la mecnica judicial, los Jurados de Imprenta dejarn de ser una excepcin en el ordenamiento jurdico boliviano. Debe mantenerse el secreto de imprenta. Las modificaciones que se hagan a la Ley de 1925 y que puedan dar lugar a un Derecho de la Informacin tendrn que traducir en el derecho los principios ticos fundamentales del periodismo 159: El primer deber de los periodistas es el respeto y conservacin de la integridad nacional en todas sus formas y por todos los medios a su alcance. Los periodistas deben estar al servicio de la verdad, la justicia, el bien comn, los derechos humanos, los ideales de perfeccionamiento humano y la paz entre los hombres.

157En Per recientemente se trat de legislar el recurso de habeas data , equivalente

al de habeas corpus , con la diferencia de que a travs de mismo cualquier ciudadano poda requerir el cese de investigaciones (periodsticas de otra ndole) que considerase lesivas a su intimidad personal. Sin embargo, legisladores y periodistas peruanos prefierieron no promover la aprobacin de este singular recurso, al considerar que violaba el derecho de informacin (entrevista con Juan Gargurevich, La Paz, junio de 1996). 158Se entiende como publicacin cuando: Se distribuye tres o ms ejemplares del impreso, ha sido ledo por cinco o ms individuos, se pone en venta, se fija en un paraje (domicilio), se deja en un establecimiento, se remite por correo y otros casos semejantes (art. 7). 159Los principios han sido extrados en casi su totalidad del Cdigo de Etica Periodstica de la Federacin de Trabajadores de la Prensa de Bolivia, promulgado en la ciudad de Trinidad, el 10 de marzo de 1991.

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Los periodistas deben abstenerse de toda actuacin deshonesta, juicios calumniosos, plagio, acusaciones sin prueba o ataques injustificados contra la dignidad, o peligro de personas, instituciones o agrupaciones. Los periodistas tienen la obligacin de salvaguardar el derecho que tiene toda persona a su intimidad y vida privada, propia y familiar, salvo cuando se vulneran las leyes que norman el pas. Ningn periodista est obligado a expresarse contra su conciencia y sus convicciones. Los periodistas no debern mostrar en sus noticias, programas radiales o televisivos, discriminacin alguna contra personas, sean stas por grupo tnico, gnero, creencia religiosa, opinin poltica, origen nacional o social. Los periodistas tienen la obligacin de respetar los derechos de autor y mencionar la autora. Los periodistas rectificarn espontneamente e inmediatamente las informaciones inexactas o errneas, as como concedern el derecho de rplica, rectificacin y respeto a la persona o institucin que lo solicite. Los periodistas deben guardar lealtad hacia la empresa en la que trabajan. Es incompatible el ejercicio del periodismo con el de relaciones pblicas o asesora de prensa o comunicacin cuando el periodista tiene asignada como fuente la institucin para la cual tambin trabaja. Los periodistas no podrn recibir remuneracin alguna de institucin pblica o privada que frecuenten por razones informativas. La instrumentacin jurdica de los principios ticos es muy importante para salir de una ley que slo establezca un mecanismo procedimental y llegar a un texto legal que exprese su propia filosofa de la justicia. Las recomendaciones de modificacin estn destinadas a afirmar y fortalecer el sistema de Jurados de imprenta, pues stos ya constituyen la memoria social de la reglamentacin de la libertad de expresin en Bolivia a lo largo de ms de 170 aos y son por la claridad de la Ley de 1925 en lo que tiene de fundamental la mejor garanta para el respecto mutuo de la libertad de expresin y la intimidad y honor de los ciudadanos. Los fallas de procedimiento y la poca actividad de los Jurados slo pueden imputarse al desconocimiento de la ley en nuestra convulsionada historia republicana. Por ello, concluimos que cualquier modificacin de la Ley de Imprenta o creacin de una Ley sobre Informacin no puede dejar de considerar el mantenimiento de la institucin de los Jurados de Imprenta. Hacerlo, sera negar una de nuestras tradiciones jurdico-histricas ms importantes. La Paz, Bolivia, septiembre de 1996

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Anexos. Leyes y decretos160


1.

Ao de 1826 Ley de 7 de diciembre


Sobre la libertad de imprenta, sus abusos y penas; de los impresores; modo de proceder en estas causas; creacin de jurados; no haya fuero, ni ms que una instancia en ellas . El Congreso general Constituyente de Bolivia, deseando fijar la libertad de imprenta la responsabilidad que previene el artculo 150 de la Constitucin, ha decretado y sanciona la siguiente ley: CAPTULO 1 De la libertad y restricciones de la imprenta.
160Todos los textos han sido tomados de la Gaceta Oficial de Bolivia, La Paz, Palacio

de Gobierno. Se ha respetado los textos originales.

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Artculo 1 Todo habitante de Bolivia puede publicar por la prensa sus pensamientos conforme al artculo 150 de la Constitucin, siempre que no abuse de esta liberta. 2 Se abusa de esta libertad: 1 Atacando de un modo directo las leyes fundamentales del Estado, con el objeto de inducir su inobservancia; 2 Publicando escritos contrarios la moral decencia pblica; 3 Injuriando cualesquiera personas sobre acciones de su vida privada. CAPTULO 2 De las penas contra stos abusos. 3 Los que incurrieren en la prohibicin primera del artculo anterior, sufrirn la pena de seis meses un ao de destierro fuera del territorio de la repblica, y perdern para siempre sus destinos si fuesen empleados. 4 Los que abusen de la restriccin segunda, sern penados con doscientos pesos de multa. 5 Los que vulneren el honor y la reputacin de algn individuo, pagarn una multa de ciento mil pesos, segn la gravedad de la ofensa; si no pudieren pagar esta multa, sufrirn una prisin de un mes un ao. 6 En el caso de que se publique un papel infamatorio, no se eximir de la pena al autor, aun cuando pretende probar los hechos; y adems le quedar al ofendido expedita su accin para reclamar ante el juez competente. 7 Si algn escritor imputase delitos algn empleado pblico, corporacin, en el ejercicio de sus funciones, quedar libre el autor de toda pena, siempre que probase sus aserciones. 8 La reincidencia en los delitos de que tratan los artculos anteriores, ser castigada con doble pena. 9 Adems de las penas expresadas, se recogern todos los ejemplares que estn en venta. CAPTULO 3 De los impresores. 10. Ningn individuo puede hacer uso de su imprenta, sin dar previo aviso la polica del nombre del que la administra, y del ttulo que ha de llevar; as como poner en sus papeles, el da y ao de su impresin. 11. Los impresores estn obligados sigilar los nombres de los autores que publiquen sus papeles, cuando as lo soliciten, hasta el momento en que reuna el segundo. La infraccin de este artculo, ser castigada con la privacin de administrar imprenta alguna por diez aos. 12. No podrn imprimir escritos que no sean fechados y firmados por persona conocida. 13. Los impresores que falten al artculo anterior, sern responsables como autores del impreso.

105
14. Sern tambin responsables, cuando ignorndose el domicilio del autor llamado juicio, no den razn exacta, no presenten una persona abonada que responda de su conocimiento. 15. Los impresores que vendan uno ms ejemplares del escrito mandado recoger, pagarn una multa de diez quinientos pesos, segn la gravedad. Captulo 4 Del modo de proceder en estos juicios. 16. Todo boliviano tiene derecho acusar los impresos que ataquen las leyes fundamentales, la moral la decencia pblica. 17. Es de la obligacin de los fiscales, denunciar y seguir todas las causas sobre abusos de la libertad de imprenta; excepto las de injurias, en que solo podrn acusar las personas quienes las leyes conceden esta accin. 18. Ningn papel podr ser denunciado, pasado un mes de su publicacin, si no es para recogerlo impedir su circulacin. 19. En las causas de imprenta, se establece el juicio por jurados. 20. El Congreso Constituyente la primera vez, y la cmara de Censores en adelante, nombrarn en cada capital de departamento, veinticinco jurados en propiedad y cinco suplentes, para conocer en las causas de imprenta; stos se recibirn de sus cargos, prestando ante el juez de paz ms antiguo, juramento de cumplirlos segn su conciencia. 21. El cargo de jurado sern consejil, y su duracin de un ao; mas los nombrados podrn ser reelegidos por otro. 22. Para ser jurado se necesita: 1 ser ciudadano en ejercicio; 2 tener veinticinco aos. 23. Las denuncias de todo escrito, se harn ante el juez de paz ms antiguo. 24. Este reunir los jurados presentes en la capital, de entre los cuales se sacarn siete la suerte, quienes decidirn si h no lugar la formacin de causa. 25. Luego que el juez de paz haya presidido el acto del sorteo, se retirar de la junta, dejando solo al jurado. 26. Los juicios de imprenta se harn en lugar pblico; y las juntas no podrn disolverse, antes de la declaracin de si h no lugar la causa, la calificacin del hecho. 27. Despus que se haya declarado haber lugar formacin de causa, se reunirn los dems jurados, para que de ellos escoja doce el acusado, los cuales calificarn el hecho y el grado en que se haya faltado las restricciones de que habla el artculo 2 del captulo 1. 28. Calificado el hecho, pasar al juez de primera instancia para la aplicacin de las penas establecidas en esta ley. 29. La ley no reconoce fuero alguno en estas causas.

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30. Solo el autor podrn interpretar sus expresiones, y la explicacin que ste diere, se tendr por su verdadero sentido, siempre que juicio de los jurados no fuere claramente violento. 31. Cuando se reunan los jurados para declarar si h no lugar formacin de causa, cinco votos conformes harn sentencia, y ocho al calificarse el hecho. 32. En esta clase de juicios, no habr ms que una instancia, y el fallo pronunciado se ejecutar sin otro recurso. 33.- Los jurados llevarn un libro, en el cual se redacten la acusacin, defensa y sentencia. 34. El gasto que se haga en la formacin de los libros y trabajo del redactor, se satisfar de cuatro pesos, que ha de entregar al juez de paz el reo condenado. Comunquese al poder ejecutivo para su publicacin y cumplimiento. Dada en la sala de sesiones en Chuquisaca, 2 de diciembre de 1826. Jos Mara Prez de Urdininea , presidente. Miguel Mara de Aguirre , diputado secretario. Jos Mara Salinas , secretario Palacio de gobierno en Chuquisaca, 7 de diciembre de 1826. Ejectese Antonio Jos de Sucre . El ministro del interior, Facundo Infante . 2.

Ao de 1834 Ley de 25 de octubre


Quien ha de elegir a los Jurados de Imprenta, y cuanto deben durar . ANDRS DE SANTA CRUZ, PRESIDENTE CONSTITUCIONAL
DE LA

REPBLICA BOLIVIANA, &C. &C.

Hacemos saber todos los bolivianos &c. La Cmara de Senadores, con la aprobacion de la de Representantes DECRETA : Art. nico. El Congreso reunido elejir los Jurados, que deban conocer en las causas sobre abusos de la liberta de imprenta, cuya duracin ser de una otra Lejislatura. Comunquese al Poder Ejecutivo para su publicacin y cumplimiento. Sala de sesiones del Senado en Chuquisaca 24 de octubre de 1834. Crispin Diez de Medina , Presidente. Juan Crisstomo Unzueta , Secretario. Mandamos por tanto &c. Palacio de Gobierno en Chuquisaca 25 de octubre de 1834. Andres Santa Cruz. El Ministro del Interior, Mariano Enrique Calvo . 3.

Ao de 1850 Decreto de 25 de febrero


Arregla el uso de la imprenta .

107
Son relativas esta disposicin las de 15 de Octubre de 1855, y 20 de Agosto de 1842. MANUEL ISIDORO BELZU PRESIDENTE PROVISORIO CONSIDERANDO: 1 Que la lejislacion actual de imprenta es de tal manera insuficiente, que carece de reglas mas esenciales aun para los casos ordinarios y comunes del juzgamiento, faltando hasta las concernientes la prueba de la acusacion y de la defensa; y que en tal estado no ofrece garanta segura los que denuncian por la prensa, los abusos y faltas de los funcionarios pblicos, ni preserva de modo alguno contra los ataques que comprometen la honra, y turban la tranquilidad de los ciudadanos: 2 Que semejantes instituciones no podian subsistir sin reforma, sino mientras la libertad de escribir no se hallaba practicamente establecida, ni habia en la Repblica mas imprenta que la del Gobierno: 3 Que la opinion pblica clama con impaciencia por el establecimiento de un sistema de lejislacion, que proteja eficazmente la libertad de imprenta, y reprima sus abusos, segun las indicaciones de la experiencia y los modelos que ofrecen las lejislaciones acreditadas de otros paises: 4 Que es tanto mas indispensable satisfacer esta necesidad, cuanto que el Gobierno se propone dar la libertad de la prensa toda la amplitud, que merecen los importantes intereses que ella sirve de salvaguardia: en uso de la suma del poder, he venido en espedir el siguiente DECRETO. SECCION 1 De la libertad de imprenta, y clasificacion de sus abusos . Art. 1 Se abusa de la libertad de imprenta sancionada por el artculo 149 de la Constitucion: primero, publicando escritos que tiendan directamente destruir trastornar la religion del Estado: y tales escritos sern calificados de anti-religiosos. Segundo, publicando escritos que directa indirectamente favorezcan los planes, designios de los enemigos esteriores de la Repblica; y tales escritos sern calificados de proditorios. Tercero, publicando escritos que ataquen la Constitucion y las leyes de la Repblica, con el objeto de inducir su inobservancia; y tales escritos sern calificados de suversivos. Cuarto, publicando escritos dirijidos trastornar el rden y tranquilidad pblica; y estos escritos sern calificados de sediciosos. Quinto, publicando escritos que ofendan la moral y decencia pblica, y sern calificados de inmorales obsenos. Sesto, publicando escritos que contengan imputaciones sobre hechos que causen deshonra, que castiguen las leyes, y puedan ser acusados ante los Tribunales; bien se nombre en el escrito la persona, bien se le designe por cualesquiera medios bastantes para darla conocer; tales escritos sern calificados de calumniosos infamatorios. Stimo, publicando escritos en que se enuncie, censure heche en cara defecto, exceso, vicio puramente domstico, de aquellos que no estn sujetos pena por ley, de aquellos que aun cuando lo estn pertenecen la clase de privados, y cuya acusacion no es popular. Las mismas personas que tengan accion para acusar un delito culpa de esta ltima clase, cometern injuria, si lo anunciaren por la prensa, despues de prescrita la accion para acusarlos denunciarlos, sin acusarlos en juicio formalmente en el tiempo en que
DE LA

REPBLICA

ETC.

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puedan hacerlo: tales escritos sern calificados de injuriosos, ya se nombre la persona, ya se le designe por cualesquier medios bastantes para darle conocer. 2 Los abusos de la libertad de imprenta, no podrn ser calificados de otra manera, que la espresada en el artculo anterior, y para la aplicacion de las penas, se calificar su mayor menor gravedad en primero, segundo y tercer grado. 3 No se abusa de la libertad de imprenta, cuando por medio de ella se manifiestan los defectos de la Constitucion, de las leyes decretos, con el objeto de hacer conocer la necesidad de su reforma. 4 Tampoco se abusa de la libertad de imprenta cuando se publican las faltas de los empleados, cometidas en el ejercicio de sus funciones, siempre que esto se haga con circunspeccion y decencia, y con tal que los autores de tales escritos, prueben la certeza de lo que digan, si fueren denunciados acusados. No verificndose estas calidades, quedarn sujetos las penas que este decreto establece. SECCION 2 De las penas correspondientes los abusos de la libertad de imprenta . Art. 5 El autor editor de un escrito impreso, calificado de anti-religioso, sufrir una multa de 100 300 pesos, y una reclusin de dos seis meses. 6 El autor editor de un escrito calificado de proditorio, sufrir una multa de 100 300 pesos, y la espatriacion de dos seis meses. 7 El autor editor de un escrito calificado de suversivo, sufrir una multa de 100 300 pesos, y la reclusin de dos seis meses. 8 El autor editor de un escrito calificado de inmoral obseno, pagar la multa de 100 200 pesos y sufrir la reclusion de uno cuatro meses. 9 El autor editor de un escrito calificado de calumnioso infamatorio, sufrir una multa de 200 600 pesos, y la reclusion de dos seis meses. 10. El autor editor de un escrito calificado de injurioso, pagar una multa de 200 400 pesos, y sufrir la reclusion de dos cuatro meses. 11. Para la calificacion y graduacion de las calumnias, injurias de que hablan los dos artculos anteriores, se tendrn siempre por circunstancias agravantes las que designa el artculo 594 del Cdigo Penal, relativamente las personas del ofendido y del ofensor. 12. Las multas de que hablan los artculos 9 y 10 sern siempre favor de las personas ofendidas. 13. Si el autor editor del escrito calificado de abusivo, no tuviere bienes con que pagar la multa, la satisfar el administrador de la imprenta responsable, y el delincuente principal sufrir el duplo de la pena corporal respectiva. 14. Siempre que un escrito impreso hubiere sido calificado de alguna de las maneras espresadas en el artculo primero, se recojern los ejemplares que se hubiesen impreso, y los compradores sern indemnizados del precio por el reo. SECCION 3

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De las personas responsables por los abusos que se cometan contra la libertad de imprenta . Art. 15. Es responsable de los abusos que se cometan contra la libertad de imprenta el autor editor de un escrito, cuyo fin deber firmar uno otro el original que quedar en poder el impresor. 16. El impresor con su persona, y con la imprenta en que se haya publicado el papel, est sujeto a la responsabilidad del autor editor, y ser considerado como tal, en los casos siguientes Primero, cuando requerido legalmente para presentar el original firmado por el autor editor, no lo hiciere. Segundo, cuando el autor editor fuere enteramente desconocido, se ignorase de su paradero, domicilio, se hallase fuera de la Repblica. Tercero, cuando no se presentare al garante que se hubiese dado en defecto del autor editor. 17. En el caso del artculo 10, ser tambien castigado con la misma pena que el autor editor responsable, el administrador de la imprenta que hubiese dado lugar la publicacin; y ninguno de los dos podr eximirse de la pena, aunque sea cierto lo anunciado en el escrito injurioso. SECCION 4 De la responsabilidad que sin ser autores, ni editores de un escrito, estn sujetos el impresor y otros individuos . Art. 18 En los casos 6 y 7 del artculo primero, los editores administradores de imprenta estarn siempre obligados publicar dentro del trmino de cuarenta y ocho horas si fuere diario, y de no serlo, en el primer nmero, la respuesta que quieran dar las personas ofendidas. Esta publicacin ser gratuita, con tal que la estencion de la respuesta no exceda el cudruplo de la del escrito que lo motive. Si excediere, el interesado satisfar el importe de la impresion del exedente. 19. Ningun individuo puede hacer uso de la imprenta, sin dar prvio aviso la Polica, del nombre del que la administra y del ttulo que ha de llevar. El que infrinja este artculo pagar una multa de 200 pesos, que la har efectiva el encargado de la Polica. Los impresores estn obligados poner en todo impreso el lugar, dia y ao de la impresion, y pasar al Fiscal, Ajentes fiscales y la Biblioteca pblica dos ejemplares de todos ellos, escepto las esquelas de convite otros semejantes. La infraccin a este artculo ser castigada con una multa de 100 pesos. 20. Pagar la mitad de la multa establecida en el artculo anterior, cualquiera individuo que venda, distribuya haga distribuir impresos que no tengan el nombre y apellido del impresor, el lugar, dia y ao de su impresion. 21. Los impresores estn obligados guardar sijilo de los nombres de los autores editores de un impreso, hasta el momento en que declarndose haber lugar formacion de causa, se mande descubrirlos. La infraccion de este artculo ser castigada con una multa de 200 pesos, y con la privacion de administrar alguna imprenta, por cuatro aos. 22. Ninguna autoridad fuera de la designada por este decreto, y fuera de los casos espresados, podr mandar los impresores que descubran el autor editor de un impreso, obligarlos que lo hagan. El juez Majistrado que contraviniere esta disposicion, perder su empleo, y no podr obtener otro, hasta despues de dos aos de su condenacion.

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SECCION 5 De la responsabilidad de los que mandan escritos imprimir en el exterior de la Repblica, de los que los introducen en ella, y de los que los circulan . Art. 23. Los que mandaren imprimir en el exterior escritos comprendidos en cualquiera de las calificaciones del artculo primero, estn sujetos las penas establecidas en la seccion cuarta de este decreto. Estn sujetos las mismas penas los que introdujeren dichos escritos en la Repblica y los que los circulen. 24. El Gobierno su juicio prohibir, segun las circunstancias lo exijan, la publicacion y circulacion de escritos en que se censure la poltica meramente interior de los Gobiernos de otros Estados con quienes la Repblica est en paz en que se difame, injurie las personas que dirijen su administracion. 25. El Gobierno podr igualmente dictar las medidas que juzgue convenientes para impedir la introduccion y circulacion de escritos impresos en el exterior, que su juicio merezcan cualquiera de las cinco primeras calificaciones del artculo primero. Podr tambien dictar iguales medidas, pero solo solicitud de interesados, relativamente los escritos infamatorios injuriosos, que en el exterior se publiquen contra cualesquiera personas habitantes en la Repblica. SECCION 6 Del juicio de Imprenta. Art. 26. Solo los Jurados podrn conocer en los abusos de la imprenta definidos por este decreto, de cualquiera fuero y condicion que se el delincuente. 27. Sin embargo de que todo ciudadano tiene derecho de acusar y delatar los impresos que se opongan las leyes de imprenta, los Fiscales y Ajentes Fiscales tienen la obligacion de hacerlo bajo de responsabilidad; salvo las injurias sobre acciones de la vida privada, que solo podrn ser deducidas en juicio por los inmediatamente ofendidos. 28. Ningun impreso podr ser denunciado pasados tres meses de su publicacion, si no es para recojerlo impedir su circulacion. Este trmino se computar no desde la fecha del impreso, sino desde que comenz divulgarse. 29. El que pretenda acusar, denunciar un impreso, presentar su escrito al Juez de Paz 1, mas antiguo, acompaando el impreso, designando las espresiones abusivas de la libertad de imprenta y citando la ley leyes infrinjidas. 30. El Juez mandar inmediatamente que las 24 horas se reunan los Jurados presentes en la Capital, sealando la hora y el lugar donde deben reunirse. 31. Los Jurados que habiendo sido citados por dos veces no comparecieren la hora sealada, sufrirn las penas que las leyes imponen los que se niegan desempear un cargo consejil. 32. Reunidos los Jurados se sortearn doce de ellos, de los cuales los siete primeros compondrn el primer Jurado y los restantes los remplazarn en caso de impedimento de aquellos. 33. De este procedimiento se sentar una acta en el mismo espediente y en ella se sealar la hora en que al dia siguiente deba reunirse el primer Jurado, la cual ser firmada por el Juez, por los Jurados sorteados y el Escribano.

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34. A la hora sealada se reunirn los siete, presididos por el Juez de Paz, el cual mandar llamar los remplazantes por impedimento lejtimo de alguno, algunos de los siete primeros; y estando completo el nmero, declarar instalado el primer Jurado, dejando el proceso en poder de su Presidente que ser el primero de los sorteados y en defecto de este el segundo, y as sucesivamente. 35. El Jurado en vista de la acusacin y del impreso, y despues de haberlo examinado, declarar en sesion pblica y permanente, si hay no lugar formacion de causa, sin que en ningun caso pueda interrumpirse el acto hasta que resulte la declaracion dicha. 36. Para que resulte la declaracion de haber lugar formacion de causa, son necesarios cinco votos conformes. No consiguindose este nmero en la votacion, se declarar no haber lugar formacion de causa. 37. Cualquiera que sea la declaracion del Jurado, se sentar inmediatamente por acta en el proceso y se firmar por los Jurados, y se entregar acto continuo al Juez de paz. 38. Luego que este reciba lo actuado, si se hubiese declarado no haber lugar formacion de causa, lo har saber al acusador denunciante y archibar lo obrado; pero si se declarase haber lugar formacion de causa contra el autor del impreso, el mismo Juez de Paz ordenar la reunion de los dems Jurados y presencia de estos mandar, que el impresor presente el original del impreso garantido, espresando el autor; lo que verificado, se le har comparecer inmediatamente y de estar ausente se librar rden para el efecto, sentndose en este caso acta circunstanciada de lo ocurrido. 39. Presente el autor del impreso y previo reconocimiento del papel garantido, en la misma junta, ordenar el Juez de Paz que designe doce Jurados de los que se hallaren reunidos los que completen el nmero, si algunos faltaren, para que los designados compongan el segundo Jurado, retirndose el Juez y los dems despues de haber escrito la respectiva acta y establecido el Jurado. 40. El Jurado de los doce Jueces, presidido por el mas antiguo, ordenar la ratificacion del reconocimiento del impreso y verificado, mandar comparecer al acusador denunciante, para que esponga lo que tuviere por conveniente, presencia del acusado. 41. El autor del impreso podr tambien esponer sus excepciones; y solo l interpretar el sentido de las clusulas, palabras que se hubiesen denunciado acusado: las esplicaciones que diere, se tendrn por su verdadero sentido, siempre que juicio de los Jurados no fuere claramente violento. 42. Concluidas las exposiciones indicadas en los artculos anteriores, el Presidente del Jurado mandar permanecer, en el mismo edificio hasta la resolucion, al acusado denunciado; y en sesion permanente los Jurados calificarn el hecho y el grado de culpa delito, declarando abuso absolucion del acusado denunciado. Para cualquiera de estas resoluciones, son indispensables ocho votos conformes y mientras no resulten permanecern reunidos, cuyo fin el Juez de Paz dar las rdenes convenientes al alguacil. 43. Resultando calificado el hecho y grado, si hubiere abuso se estender el acta y firmndola los Jurados se retirarn: lo mismo harn en caso de absolucion, dando en uno y otro caso aviso al Juez de Letras.

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44. El Juez de Letras, luego que se retire el Jurado, considerar el asunto y decretar la prision del acusado denunciado, si el delito mereciere pena corporal, de infamia. En otro caso mandar que otorgue la fianza del haz45. Verificada la prision la fianza fallar en el dia el Juez de primera instancia, aplicando las penas segun la calificacion del hecho y grado, con espresion de las leyes infrinjidas y ordenar su cumplimiento sin mas recurso. 46. Cuando de la sentencia del Jurado resultare la absolucion, el Juez de primera instancia mandar que previa notificacion de las partes, se d aviso por la imprenta del resultado y se archiven los originales. 47. Toda vez que el autor del impreso negare su firma, espusiere tiempo del reconocimiento haberse aumentado, alterado sus espresiones para desfigurar el sentido de ellas, se suspender el Jurado y adjuntando los originales una copia del acta, se pasar al Juez de primera instancia, para que dentro del trmino de treinta dias, se justifique la verdad, debiendo correr el trmino desde el siguiente dia. 48. El Juez de Letras en este caso decretando el arraigo del autor del impreso, le recibir las justificaciones que diere con citacion del impresor, lo mismo que las que este produjere y con solo un escrito de cada parte y audiencia del Ministerio Fiscal, resolver sobre la verdad falsedad de la exepcion deducida, condenando segun la ley al que resultara culpable y delincuente. 49. Si el condenado segun el artculo anterior interpusiere apelacion, se le conceder en ambos efectos y se resolver el recurso, sin otro trmite dentro de ocho dias perentorios, con solo el actuado de primera instancia. Pasados los trminos respectivos de emplazamiento, sin que el recurrente promueva la remision del proceso, quedar ejecutoriada la sentencia. 50. En cualquiera de los dos casos, el Juez de primera instancia pondr en conocimiento del Jurado la sentencia ejecutoriada, para la continuacion del juicio de imprenta. 51. Los Jueces que compongan el Jurado no tendrn otro rden de antigedad al ocupar su asiento, que el mismo que conste de su nombramiento. 52. La votacion del Jurado se har por cdula y ser escrita, principiando por el ltimo y concluida se har el escrutinio por el Presidente. Sino resultare sentencia y alguno de los vocales propusiere discusion, se proceder ella y nueva votacion, inutilizando las cdulas anteriores, hasta que resulte sentencia. 53. En el segundo Jurado de que habla el artculo 40 y cuando se trate de escritos en que se publiquen faltas de los empleados, cometidas en el ejercicio de sus funciones, podrn, tanto el acusador como el reo, presentar testigos cuyas deposiciones se redactarn sucintamente en la acta de la sesion para la prueba de que habla el artculo 4 de este decreto. 54. Si en el juicio sobre un escrito en que se haya tachado la conducta de un funcionario pblico, atribuyndole cualquiera de las faltas personales designadas en el artculo 1498 del Cdigo de Procedimientos, el Jurado absolviere al autor editor, por haber probado la certeza de las faltas enunciadas, se pasar inmediatamente copia legal de la sentencia al Juez Tribunal competente, para que se siga de oficio la causa criminal contra el funcionario, conforme las leyes. En esta causa tendr el autor editor absuelto, la intervencion que las leyes comunes permiten los denunciantes: pero no quedar sujeto responsabilidad alguna aunque el funcionario

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sea absuelto definitivamente; salvo el caso en que se acredite legalmente en el proceso, que en el juicio del Jurado hubo cohecho de testigos, falsificacion de documentos, otro fraude semejante, cometido por dicho autor editor. 55. Los autores de escritos de que habla el artculo 23 en su primera parte, podrn ser demandados ante el Juez de Letras de su domicilio de su residencia, y juzgados por los trmites que designan las leyes comunes. 56. Los introductores y circuladores del que habla el mismo artculo 23 en su ltima clusula, sern juzgados por los comisarios mayores de Polica, por los trmites del juicio criminal verbal. 57. En los juicios de que hablan los dos artculos anteriores se har ante todo, la calificacin del escrito impreso juicio del Juez. 58. En los casos 6 y 7 del artculo primero, cuando no se trate de faltas cometidas por empleados en el ejercicio de sus funciones, los ofendidos pueden entablar su acusacion de calumnia injuria, ante los Tribunales ordinarios por los trmites que respectivamente se hallan establecidos por el Cdigo de Procedimientos. Si el acusado como calumniante fuera absuelto, por haber probado la certeza de los hechos que hubiere anunciado, el Juez seguir causa de oficio al acusador conforme lo prescrito en el artculo 27; y en caso de no ser competente pasar el proceso al Tribunal que lo sea. 59. La sentencia del Jurado ser en todo caso motivada y se publicar por la imprenta. Siempre que sea condenatoria se har la publicacion en todos los peridicos. 60. Siempre que el autor editor contra quien se haya declarado haber lugar formacion de causa, no compareciere ante el Jurado en su segunda reunion, habindose hecho la citacion necesaria, se celebrar el Jurado en rebelda. 61. Todo lo relativo los juicios sobre abusos de la libertad de imprenta, se publicar gratis en la que se hayan impreso los artculos acusados. 62. Quedan derogadas todas las leyes y decretos que estn en contradiccion con las disposiciones del presente, que ser sometido la aprobacion del Cuerpo Lejislativo. Imprmase, y publquese Dado en Oruro, primer pueblo salvador de las instituciones 25 de Febrero de 1850 42 de la Independencia y 2 de la Libertad.Manuel Isidoro Belzu.El Ministro del InteriorToms Baldivieso. 4.

Ao de 1855 Decreto de 15 de octubre


El Presidente Constitucional de la Repblica Considerando Que por la atribucion tercera del artculo 62 de la Constitucion del Estado, toca a la Cmara de Representantes nombrar para cada bienio a los jurados de imprenta Que el receso de las cmaras ocasionado por el acto de vandaje ocurrido en el Norte de la Repblica, no di lugar a semejante nombramiento Que por esta circunstancia excepcional, no puede ni debe quedar a imprenta sin la garanta del juicio respectivo Que los jurados que sirven en la actualidad, no estn en el caso de abandonar de abandonar sus funciones sin que haya otros quienes los reemplacen. Debiendo el Gobierno satisfacer a estas exijencias.

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DECRETA. Artculo nico. Los Jurados que nombr la Soberana Convencion Nacional de 1851, continuarn en el ejercicio de sus funciones, mientras la Cmara de Representantes pueda cumplir con su atribucion constitucional. 5.

Ao de 1858 Decreto de 31 de marzo


Juzgamiento de delitos contra la seguridad del Estado y contra el rden pblico Prohibe el uso de la prensa para discusiones polticas. Las publicaciones contrarias la religion y la moral y las dirigidas contra la vida privada de los Ciudadanos quedan sujetas al conocimiento de los Tribunales ordinarios. EL CIUDADANO JOS MARA LINARES, PRESIDENTE PROVISORIO CONSIDERANDO. Que la revolucion de Setiembre ha abierto para Bolivia una poca de mejoras en todos los ramos de la administracion, las que no pueden realizarse sino la sombra de la paz y del rden. Que el Gobierno creado por ella y armado de un poder discrecional para darle justa y conveniente direccion, no ha omitido medio alguno para uniformar todas las opiniones y establecer la armona entre todos los bolivianos, base de la reorganizacion del pais: Que en los pocos meses trascurridos, ha llenado su mision con fidelidad los principios invocados en esa gloriosa revolucion, como lo patentizan sus actos, usando del poder con moderacion, pero con firmeza: Que la prudencia del Gobierno y su lenguaje de concordia han sido interpretados como debilidad por los vencidos, que no quieren conformarse con su suerte: Que no estando terminada la lucha abierta entre la revolucion y la reaccion, la primera reclama un desenlace al cual es preciso conducirla con intrepidez, porque en estos casos la debilidad compromete los grandes intereses del pais: Que entre los instrumentos de que se valen los reaccionarios, para introducir en el pueblo la desconfianza y promover hostilidades al gobierno, se cuenta la prensa peridica: Que las producciones de esta en Sucre y en esta ciudad, encierran las mas siniestras miras, que se manifiesta por falsos y reprobados clculos respecto de la hacienda pblica por repetidos esfuerzos para inducir la desobediencia por su afan en desacreditar la autoridad y en crearle obstculos y resistencias por su mala f al tratar las cuestiones polticas, falseando los hechos, poniendo en problema las mas positivas verdades; y resolvindolas con sofismas; por la difamacion sistemtica dirigida con perseverancia contra los altos funcionarios del poder; y en fin por ese espritu malvolo de sembrar sizaa y provocar resentimientos locales con supuestos intentos: Que tolerar las licencias de la prensa y prolongar los males que ella causa, por respeto la institucion, seria entregar la santa revolucion de Setiembre sus enemigos.
DE LA

REPBLICA &.

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Que hay necesidad imperiosa de contener aquella dentro de los lmites que la razon, la decencia y la moral sealan, fin de calmar la inquietud pblica; pues diariamente hay quejas contra tales desmanes: Que en momentos de crisis poltica el Gobierno est en el deber de buscar en medidas preventivas enrgicas, una garanta contra los peligros que corren los Ciudadanos pacficos, los hombres de propiedad y los amigos del rden, que combatieron la tirana y la usurpacion hasta vencerlas. Que el Gobierno conoce lo grave de la situacion, ha medido su estencion y est resuelto vencer todas las dificultades que le oponen el espritu de partido y las malas pasiones, con la inflexible severidad de las leyes, de la moral y de la justicia; en acuerdo con los Secretarios del Despacho, franca y categricamente. DECLARA: El rden material est amenazado por hechos sensibles, como la revelion de Melgarejo en Cochabamba, la conspiracion denunciada en Sucre y los trabajos de revolucion descubiertos en esta ciudad, todos convinados para establecer la tirana de Belzu El Gobierno, armado por la revolucion con la suma de los poderes pblicos para defenderla, emplear pronta y enrgicamente todos los medios eficaces, para su triunfo definitivo; en consecuencia. DECRETO. Art. 1 Los delitos contra la seguridad interior del Estado y contra la tranquilidad y rden pblicos, de que trata el ttulo 3, libro 2 del Cdigo penal y todos los actos preparatorios para su ejecucin, quedan separados de la jurisdiccion ordinaria. El Gobierno proceder su averiguacion, breve y sumariamente por medio de los fiscales civiles militares, segun el fuero de las personas la naturaleza del delito, y concluido el sumario sujetar los autores y cmplices medidas discrecionales y polticas, segun las circunstancias y gravedad de los hechos. 2 Se prohibe el exmen por la prensa de los actos administrativos, la discusion sobre cuestiones polticas y toda produccion que altere la tranquilidad de la sociedad. El Gobierno mandar recojer cualesquiera publicaciones, en que directa indirectamente se incite provoque al pueblo la desobediencia la revolucion, imponiendo una multa al dueo de la imprenta, y sujetando los autores y garantizadores de tales producciones, al procedimiento establecido en el artculo anterior. 3 Las publicaciones que ofendan la Religion y la moral, y las que se dirijan contra la vida privada de los ciudadanos, se sometern los tribunales y juzgados ordinarios, para su juzgamiento con arreglo la ley del procedimiento criminal vigente, recogindose inmediatamente las primeras por la polica. 4 El Gobierno someter este decreto, as como el exmen de todos sus actos la Representacion Nacional, que se reunir tan pronto como hayan calmado los odios y pasiones, que enjendra el espritu de partido, afianzndose los principios proclamados por la revolucion de Setiembre, y establecdose un rden regular en administracion, porque solo entnces se habrn cumplido los votos de los pueblos. Los Secretarios del Despacho de Gobierno y de la Guerra quedan encargados de la ejecucion, publicacion y circulacion de este decreto.

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Dado en la Casa de Gobierno en La Paz de Ayacucho, 31 de Marzo de 1858.Jos Maria Linares.El Secretario de HaciendaToms FriasEl Secretario de Relaciones Exteriores Instruccion pblicaLucas Mendoza de la TapiaEl Secretario de Fomento Manuel BuitragoEl Secretario de la GuerraGregorio PerezEl Secretario de Gobierno Ruperto Fernandez. 6.

Ao de 1859 Decreto de 29 de marzo161


EL CIUDADANO JOS MARA LINARES, PRESIDENTE PROVISORIO CONSIDERANDO Que la experiencia ha demostrado que el juzgamiento por jurados de los delitos de imprenta, es un medio ineficaz para la represin de ellos y que desvirtuada como se halla esta institucin no puede garantizar el honor, asegura el respeto a las leyes, ni contener la calumnia; que las faltas y delitos que se cometen por la prensa son de carcter idntico a los que se cometen por medio de la palabra. Son condiciones indispensables para la impresin de cualquier escrito: Art. 1 Que lo suscriba su autor, quien deber poner su nombre y apellido escritos con todas sus letras. Art. 2 Una anotacin hecha por l mismo en el registro del Administrador de imprenta o del Redactor responsable, expresando el ttulo o epgrafe del manuscrito, cuya impresin solicite y de la fecha en que lo entregue. Art. 8 En los juicios de imprenta no se reconoce fuero: pertenece exclusivamente su conocimiento a la jurisdiccin ordinaria, que proceder a ellos con estricta sujecin a la Ley de Procedimiento Criminal, y en la imposicin de penas al Cdigo Penal.
DE LA

REPBLICA &.

7. Ao de 1861 Ley de 15 de agosto


Uso de imprentaJuradosSu jurisdiccion. La Asamblea Nacional Constituyente. DECRETA. Artculo nico. Se autoriza al Poder Ejecutivo para que reglamente el uso de la imprenta, bajo las bases siguientes: 1 Son responsables de toda publicacion por la prensa: 1 el autor, falta de este el editor, en defecto de este el impresor.

161Extractamos este decreto de la obra de Salamanca (1981), donde se lo cita

incompleto.

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2 Es autor el que ha firmado un escrito, salvo el caso de que en juicio se pruebe lo contrario. 3 De las publicaciones clandestinas son responsables mancomunadamente, el autor, el editor y el impresor. De los delitos. 4 No hai delito sin publicacion. 5 Los delitos por la prensa son, los que atacan la Relijion, la Constitucion, la sociedad las personas. 6 Las penas, por los delitos cuyo conocimiento pertenece esclusivamente al jurado, sern pecuniarias indeterminadas, y en ningun caso podrn exeder de la suma de 500 ps. 7 Solo podr imponerse pena corporal los que no puedan exhibir la pena pecuniaria, computndose cada dia de reclusion por el valor de cuatro pesos. 8 Los delitos de calumnia, injuria contra los particulares, quedan sujetos la penalidad del Cdigo, y su juzgamiento pertenece los Tribunales ordinarios, no ser que el ofendido quiera hacer valer su accion ante el jurado. 9 El nmero de los jurados ser de cuarenta ochenta, y sern elejidos con preferencia los miembros de las Universidades, los abogados mas antiguos, y los propietarios. 10 Del nmero total de jurados saldrn veinte y cuatro por suerte: seis pueden ser recusados sin exponer causal por el acusado y seis por el acusador. Los doce restantes formarn el Tribunal. 11 Calificado el hecho por el jurado, se pasarn los obrados al Tribunal de partido para la aplicacion y ejecucion de la pena. 12 Las acusaciones se entablarn ante el Presidente del Tribunal de partido. 13 En ningun caso podr decretarse la suspension de una imprenta. 14 Los jurados son inviolables por los actos relativos al ejercicio de sus funciones. 15 El miembro miembros del jurado, que siendo citados legalmente no asistieren sin justa causa, se les impondr una multa de 25 50 pesos. 16 El producto de las multas impuestas por delitos de imprenta, ser empozado en el Tesoro de la municipalidad respectiva, para que esta lo aplique obras de beneficencia. Comunquese al Poder Ejecutivo para su ejecucin y cumplimientoSala de sesiones en La Paz, 14 de Agosto de 1861.Adolfo Ballivian.Presidente.M. Toms Alcalde, Diputado Secretario.Juan M. Sanchez.Diputado Secretario. Ministerio de lo Interior y Justicia.Palacio del Supremo Gobierno en La Paz, 15 de Agosto de 1861Ejectese.Jos Mara de AchEl Ministro de lo Interior y Justicia. Ruperto Fernndez. 8.

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Ao de 1863 Decreto de 26 de octubre
Disposicion relativa la ley y reglamento de imprenta. Jose Maria de Acha, Presidente Constitucional de Bolivia. CONSIDERANDO: 1 Que por ley de 15 de Agosto de 1861, se encuentra autorizado el Poder Ejecutivo para reglamentar el uso de la imprenta: 2 Que habiendo manifestado la esperiencia algunos vacos en el Reglamento de 24 de Marzo de 1862 162, es indispensable llenarlos, fin de que el juicio por jurados sea completo y no d lugar las frecuentes cuestiones que se suscitan; Vista la consulta elevada por el Fiscal de Partido de Oruro, en conformidad al artculo 74 del espresado Reglamento, y oido el dictmen de la Exma., Corte Suprema de Justicia; DECRETO: Art. 1 El Tribunal de Partido devolver al juri, en el trmino de 24 horas, el veredicto que hubiese pronunciado, cuando no sea claro, completo, preciso y concordante. En este caso el juri deber revisar su declaracion, en la que precisamente har la calificacion del hecho, espresado el nmero de circunstancias agravantes y disminuyentes, que hubiesen concurrido en su perpetracion. 2 No hay reciprosidad en las injurias calumnias inferidas por la prensa, y el juri no podr conocer un mismo tiempo de dos publicaciones respectivamente injuriosas calumniosas. 3 La falta omision de las prescripciones de cualquiera de los articulos siguientes: 41, 42, 43, 44, 45, 49, 51, 52, 53, 54, 55, 56, 57, 59 y 62 del Reglamento de 24 de Marzo de 1862, dar lugar al recurso de nulidad, que deber interponerse dentro de los tres dias siguientes al de haber pronunciado sentencia el Tribunal de Partido. El Presidente de este Tribunal, prvio traslado la contraparte, que debera contestarlo dentro de dos o tres dias, remitir el proceso por el primer correo la Corte de Casacion. 4 Igual recurso y en la misma forma, tendr lugar, en caso de que el Tribunal de Partido, separndose de la calificacion hecha por el jurado, imponga una pena diferente a la que seala la ley. 5 Cuando por el jurado se declare que ecsisten circunstancias agravantes en el delito, se impondr por el Juez de Derecho, la pena en razon ascendente, desde la mitad del mximum hasta el mximum de la pena sealada en los articulos 25, 26, 27 y 28 del Reglamento de 24 de Marzo de 1862. Si por el contrario declarasen que ecsisten circunstancias atenuantes, se impondr la pena en escala descendente, desde la mitad del mximum hasta el mnimum de las penas sealadas en los citados articulos. 6 Los jurados suplentes no tendrn voz ni voto en las sesiones prvias, y solo en el caso de resultar impedido alguno de los propietarios, podr tomar parte en ellas el suplente que debe remplazar el impedido.
162No pudimos encontrar este Reglamento, pero, de todas formas, el marco general

del presente texto es la Ley de 1861.

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7 La facultad otorgada un impresor por el articulo 9 del decreto de 24 de Marzo de 1862, de rehusar la edicion de un escrito que fuese ofensivo un individuo de su familia, solo debe tener lugar cuando este individuo sea su pariente lejtimo dentro del 4 grado de consanguinidad 2 de afinidad. 8 Los funcionarios pblicos que sean injuriados calumniados por la prensa, como particulares, tendrn el derecho potestativo de querellarse ante el jurado ante los Tribunales ordinarios. Pero si las ofensas les fuesen inferidas en su calidad de empleados y en referencia al ejercicio de sus funciones, solo al jurado corresponder el conocimiento de las injurias calumnias. 9 La responsabilidad establecida en el artculo 12 del Reglamento de 24 de Marzo de 1862, no podr tener lugar sin haber sido antes oidos y juzgados cada uno de los subsidiariamente responsables, en conformidad las leyes del caso. 10 Se derogan todas las disposiciones que se encuentren en oposicion con el presente decreto. El Ministro de Gobierno, queda encargado de la ejecucion y cumplimiento de este decreto. Dado en el Palacio Nacional en Cochabamba, 26 de Octubre de 1863.Jos Mara de Ach.El Ministro de GobiernoRafael Bustillo. 9.

Ao de 1871 Ley de 21 de octubre


Disposiciones relativas al sistema de anonimos. Artculo 1. Se declaran vigentes el reglamento de imprenta de 24 de marzo de 1862 y el decreto adicional de 26 de octubre de 1863. Art. 2. Es autor ante la ley el que firma en el libro de garantas exigido por el caso 1 del artculo 8 de dicho reglamento. Art. 3. El secreto en materia de imprenta es inviolable. Art. 4. El editor o impresor que revela a una autoridad poltica, o a un particular el secreto del annimo sin requerimiento del juez competente, es responsable, como delincuente contra la f pblica, conforme al Cdigo Penal. Art. 5. En caso de denuncia o querella, el presidente del tribunal de partido mandar el reconocimiento del manuscrito y de la firma constante del libro de garantas que deber presentar el editor o impresor. Art. 6. Quedan derogados el artculo 68 y el inciso 7 del artculo 8 de dicho reglamento, as como los que estn en contradiccin a esta ley. Comunquese al Poder Ejecutivo para su ejecucin y cumplimiento. 10.

Ao de 1881

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Ley de 4 de agosto
Garanta que debe prestarse para las publicaciones. Artculo 1. Toda publicacin de la prensa ser garantizada por ciudadanos que reunan las condiciones que requiere la ley civil para ser fiador. Art. 2. En caso de ser insuficiente la garanta, el ofendido tendr el derecho facultativo de exigir, que el garante sufra la pena supletoria de prisin, o que el editor satisfaga la multa impuesta, quedando as reformadas las leyes de imprenta. Comunquese al Poder Ejecutivo para su ejecucin y cumplimiento. 11.

Ao de 1888 Ley de 17 de noviembre


Los funcionarios pblicos pueden querellarse ante el jurado o los tribunales ordinarios. ANICETO ARCE, PRESIDENTE CONSTITUCIONAL
DE LA

REPBLICA

DE

BOLIVIA.

Por cuanto el congreso nacional ha sancionado la siguiente lei. EL CONGRESO NACIONAL. Decreta: Quedan vigentes las leyes, modificaciones siguientes: decretos y reglamentos de imprenta, con las

El artculo 8 del decreto reglamentario de 26 de octubre de 1863, se sustituir con el siguiente: Art. 8. Los funcionarios pblicos que sean injuriados o calumniados por la prensa, tendrn el derecho potestativo de querellarse ante el jurado o ante los tribunales ordinarios. En la misma forma, podrn los fiscales, ya en virtud de denuncia o simplemente de oficio, instaurar accion pblica o penal en todos los delitos pblicos. El ministro de justicia mandar compaginar la lei de imprenta suprimiendo todos los artculos modificados o derogados, y revisado ese trabajo por el fiscal general, se publicar por la prensa. Comunquese al poder ejecutivo. Sucre, noviembre 16 de 1888. J. M. del Carpio.Manuel Jos Fernndez.Severo F. Alonso.S. Secretario.Manuel Othon Jofr (hijo)D. Secretario.Adolfo Siles.D. Secretario. Por tanto: la promulgo para que se tenga y cumpla como lei de la repblica. Casa de gobierno, en Sucre, a los diez y siete dias del mes de noviembre de mil ochocientos ochenta y ocho.

121
Aniceto Arce.El ministro de gobierno T. Ichaso. 12.

Ao de 1889 Decreto de 1 de junio


Imprenta. Su reglamento. ANICETO ARCE, PRESIDENTE CONSTITUCIONAL
DE LA

REPBLICA.

Por cuanto la lei de 17 de noviembre de 1888, ha dispuesto que el gobierno mande compajinar y publicar la Lei de Imprenta con las modificaciones introducidas en ella; En ejecucin de esa lei y prvia revision verificada por el seor fiscal jeneral, he venido a expedir el siguiente: REGLAMENTO DE IMPRENTA. CAPTULO 1 Establecimientos, publicaciones y personas responsables. Artculo 1. Todo individuo tiene en la repblica el derecho de ejercer la industria de la imprenta, y hacer publicaciones conforme a la constitucion y este reglamento. Art. 2. Los que introduzcan, posean o adquieran imprentas u otros medios de publicacion, lo pondrn en conocimiento del fiscal mas caracterizado del lugar. Art. 3. Para ser impresor o establecer una imprenta, es necesario tener el pleno uso de los derechos civiles. Art. 4. Los impresores al abrir un establecimiento, darn aviso al fiscal, expresando sus nombres, estado, domicilio y el nombre de la imprenta. Este ltimo se fijar en un letrero en la puerta del establecimiento. Art. 5. Todas las publicaciones por la imprenta u otro procedimiento anlogo que se hagan bajo cualquiera forma de libro, folleto, peridico o papel suelto, contendrn: el nombre de la imprenta y el lugar y fecha de la edicion. Art. 6. Para ser editor responsable, es necesario tener el ejercicio de los derechos civiles y polticos. Art. 7. Los impresores pueden ser editores responsables llenado ambas condiciones. Art. 8. Son obligaciones de los editores responsables, y en su caso de los impresores: 1 llevar un libro rubricado en todas sus pjinas por el fiscal, en que firmen los garantes de las publicaciones: 2 conservar los manuscritos garantizados, durante el tiempo sealado por el artculo 33: 3 conservar una coleccion ordenada de todas las publicaciones hechas por el editor, o por la imprenta: 4 pasar de todo impreso, que no sea esquela de convite u otro semejante, a un ejemplar al ministro de gobierno, al prefecto del departamento, al fiscal jeneral, a los fiscales del distrito y del partido donde se haga la publicacion, a la biblioteca y al archivo nacional, bajo la sancion de una multa que no exceda de Bs. 15, por la primera contravencion; de 30, por la segunda, y en adelante de Bs. 50 por cada contravencion a esta disposicion, que se aplicar a los editores o impresores, en su caso. El prefecto del departamento

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impondr la pena pecuniaria establecida anteriormente, toda vez que el ministerio fiscal le d el conocimiento de haberse omitido la remision de las publicaciones hechas en cualquiera tipografa: 5 publicar gratuitamente las vindicaciones y defensas de las personas ofendidas en el mismo peridico, siempre que no excedan del doble del escrito contestado, y cobrando el excedente conforme a la prctica o tarifa del establecimiento. Esta insercion se har por una sola vez e inmediatamente que la reclame la persona ofendida o cualquiera otra por ella, dentro del trmino de la prescripcion: 6 publicar del mismo modo las sentencias en materia de imprenta y las disposiciones supremas o superiores que expresamente se remitieren por la autoridad. Art. 9. El impresor no podr rehusar a precio corriente la edicion de ningun escrito, sin cuando sea ofensivo a su persona, a una pariente suyo dentro del cuarto grado de consanguinidad o segundo de afinidad, o a su protector, o cuando tenga motivos fundados de decencia, o cuando el autor o editor no ofrezca garanta suficiente. Esta obligacion no comprende al editor responsable de un peridico. Art. 10. Son clandestinas las imprentas y las publicaciones que carecen de las formalidades requeridas por este reglamento. Art. 11. Es autor ante la lei el que firma en el libro de garantas exijido por la prescripcion 1 del artculo 8 de este reglamento, salvo el caso de que pruebe que otro es el verdadero autor, y que firm sin conocimiento de la materia, con dolo o engao. Art. 12. Toda publicacion de la prensa ser garantida por ciudadanos que reunan las condiciones que requiere la lei civil para ser fiador. Art. 13. Son responsables de toda publicacion por la prensa: primero, el autor, a falta de ste el editor, y en defecto de ste el impresor, salvo la accion civil del penado contra aquel por quien respondi. La responsabilidad establecida en este artculo, no podr tener lugar sin haber sido ntes oidos y juzgados cada uno de los subsidiariamente responsables, en conformidad con las leyes respectivas. Art. 14. En caso de ser insuficiente la garanta, el ofendido tendr el derecho facultativo de exijir, o que el garante sufra la pena supletoria de prisin, o que el editor satisfaga la multa impuesta. Art. 15. De las publicaciones clandestinas son responsables mancomunadamente el autor, el editor y el impresor. Art. 16. A falta de estos tres, la imprenta con todas sus pertenencias. Art. 17. Son responsables como autores los que garantizan con su firma una transcripcion o reimpresion. Art. 18. De los escritos impresos en el exterior, son responsables los autores o editores que se encuentren en la repblica, o los que los circulen maliciosamente. Art. 19. El secreto en materia de imprenta es inviolable. Art. 20. El editor o impresor que revela a una autoridad poltica o a un particular el secreto del annimo sin requerimiento del juez competente, es responsable como delincuente contra la f pblica, conforme al cdigo penal. CAPTULO 2

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Delitos, faltas, penas y prescripcion. Art. 21. No hai delito de imprenta sin publicacion. Se entiende realizada la publicacion cuando se distribuye tres o mas ejemplares del impreso, o ha sido leido por cinco o mas individuos. o se pone en venta, se fija en un paraje, se deja en un establecimiento, se remite por correo u otros casos semejantes. Art. 22. Se delinque contra la relijin en los escritos que tienden a destruir o cambiar la del estado, o atacan o ridiculizan sus dogmas. Art. 23. Se delinque contra la constitucion en los que se dirijan a trastornar, destruir o inducir a su inobservancia en todo o en parte de sus disposiciones. Art. 24. Se delinque contra la sociedad, en los que comprometan la existencia, libertad o integridad de la nacion, o espongan a una guerra extranjera, o tiendan a trastornar la tranquilidad y rden pblico, o inciten o sostengan conmociones o desobediencia a las leyes o a las autoridades, o provoquen la perpetracion de algun delito, o sean obscenos o inmorales. Art. 25. No se comete delito cuando se manifiesta los defectos de la constitucion, o de los actos lejislativos, administrativos o judiciales con el objeto de hacer conocer sus errores o la necesidad de su reforma, siempre que no contengan ofensas de otro jnero. Art. 26.Se delinque contra las personas individuales o colectivas en los impresos que las injurian directa o indirectamente, sean o no falsas las imputaciones injuriosas. Art. 27. Nadie puede ser admitido a probar la verdad de hechos difamatorios, sin contra los funcionarios pblicos o jerentes de sociedad annima o en comandita por acciones sobre imputaciones relativas al ejercicio de sus funciones. Art. 28. Son faltas de imprenta las contravenciones a cualquiera de las disposiciones de este reglamento no comprendidas en la clasificacion de delitos. Art. 29. Las penas por delitos cuyo conocimiento corresponda al jurado son pecuniarias, y en ningun caso pueden exceder de 400 Bs. Art. 30. Los delitos calificados de personales, obscenos o inmorales, se castigarn con una multa de 40 a 240 Bs. Los delitos contra la relijion, de 160 a 320 Bs. Los otros delitos contra la sociedad o contra la constitucion, de 80 a 400 Bs. Art. 31. En los delitos de que conozca el jurado, solo podr imponerse pena corporal a los que no puedan exhibir la pena pecuniaria, computndose cada dia de reclusion por el valor de Bs. 320. Art. 32. Las faltas de imprenta se castigarn con una multa que no exceda de 160 Bs. Art. 33. La accion penal se prescribe en cuatro meses corridos desde el dia de la publicacion del impreso; y en los clandestinos, desde que hubiese llegado a conocimiento de la autoridad. Si el ofendido estuviere fuera de la repblica, el trmino correr desde su regreso a ella. CAPTULO 3

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Jurados, jurisdiccion. Art. 34. El cuerpo de jurados, se compone de cuarenta a ochenta individuos segun la poblacion, y sern elejidos por los concejos municipales, prefirindose a los abogados mas notables, miembros de universidad y propietarios con residencia fija en el lugar. Art. 35. Para ser jurado se requiere tener vecindad en el lugar, y ejercicio pleno de los derechos civiles y polticos. Art. 36. Las funciones de jurado son incompatibles con las de presidente y vicepresidente de la repblica, ministro de estado, prefecto, sub-prefecto, vocal de crtes, fiscal, juez de partido y ajente de polica. Art. 37. Son escusas para ser jurado las designadas en el artculo 13 de la lei orgnica de municipalidades de 21 de noviembre de 1887. Art. 38. En caso de ausencia indefinida, muerte, inhabilitacion o empleo incompatible de un jurado, la municipalidad nombrar inmediatamente otro, procurando que nunca est incompleto el nmero. Art. 39. Los jurados son inviolables en el ejercicio de sus funciones, y solo son responsables por concusion o soborno, ante los tribunales comunes. Art. 40. Corresponde al jurado el conocimiento de los delitos de imprenta, sin distincion de fueros. Los funcionarios pblicos, as como los particulares que sean injuriados o calumniados por la prensa, tendrn el derecho potestativo de querellarse ante el jurado o ante los tribunales ordinarios. Cuando stos conozcan de la causa, quedarn los delincuentes sujetos a la penalidad del cdigo. En la misma forma podrn los fiscales, ya en virtud de denuncia o simplemente de oficio, instaurar la accion pblica o penal en todos los delitos pblicos. Art. 41. Compete tambien a los tribunales ordinarios conocer de las calumnias contra el jurado, de las faltas de imprenta, y de las acciones civiles procedentes por juicios de jurado. Art. 42. No hai reciprocidad en las injurias o calumnias inferidas por la prensa, y el jurado no podr conocer a un mismo tiempo de dos publicaciones respectivamente injuriosas o calumniosas. CAPTULO 4 Accion penal, formacion del jurado y vrios procedimientos. Art. 49. La accion penal por delitos y faltas de imprenta, corresponde al ministerio pblico. La denuncia a cualquier individuo. Art. 44. La querella por delitos personales, solo compete al ofendido, y en caso de ausencia o muerte, a cualquiera de sus deudos o herederos. Art. 45. La denuncia o querella se har por escrito ante el juez de partido, quien mandar el reconocimiento del manuscrito y de la firma constante del libro de garantas, que deber presentar el impresor o editor.

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En seguida, el juez de partido mandar citar en persona o domicilio al autor, editor o impresor, si fueren diferentes, al fiscal y partes interesadas, sealando dia, hora y lugar para el sorteo de jurados. Art. 46. Si el impreso fuese clandestino, el juez de partido deber, ntes del sorteo, practicar todas las dilijencias necesarias para su averiguacion a requerimiento del fiscal y sin recurso alguno. Art. 47. En los casos previstos por los artculos 11 y 27 deber el juez de partido recibir a prueba en pr y contra con el trmino perentorio de ocho dias y todos cargos, citndose a los interesados. Vencido el trmino proceder al sorteo segun el artculo 45. Art. 48. En el sorteo se proceder de este modo: el juez de partido a presencia de los citados, si estuviesen presentes, y en pblico, insacular en una urna las papeletas que contengan los nombres de todos los jurados, leyndolas en alta voz l o el secretario, una por una. El querellante o cualquiera de los ofendidos, o en su defecto, un individuo del pblico, extraer hasta veinticuatro papeletas que se anotarn por el rden numrico. El denunciador u ofendido podr recusar hasta seis sin exponer causal alguna: igual derecho tendr el denunciado o persona responsable. Cuando fueren vrios los denunciados dividirn entre s el derecho de recusacion: lo mismo harn los ofendidos. Los doce primeros, no recusados, formarn el tribunal; y sern suplentes los seis que sigan en numeracion. A falta de ellos, se sortearn del mismo modo otros doce, de los cuales podr cada parte recusar tres, quedando los seis restantes por suplentes. Art. 49. De todo se sentar acta circunstanciada. Art. 50. El juez de partido mandar citar a los jueces y suplentes, sealando dia, hora y lugar para el juicio de imprenta. Los jurados nombrados solo podrn escusarse por enfermedad u otro impedimento lejtimo, a juicio del presidente, de acuerdo con los jurados sorteados asistentes. Los jurados suplentes no tendrn voz ni voto en las sesiones prvias, y solo en el caso de resultar impedido alguno de los propietarios, podr tomar parte en ellas el jurado suplente que deba reemplazar al impedido. Art. 51. Si legalmente citados, faltaren sin causa justa, les impondrn una multa de 16 a 40 bolivianos, sin recurso alguno. Art. 52. Se tendr por inasistente al que no concurra a la hora citada, y al que abandonre su puesto ntes de terminado el juicio. Art. 53. Siempre que por cualquiera causa no hubiere suficiente nmero de jurados en el dia y hora sealados, se postergar el juicio para el siguiente, y as en lo sucesivo hasta que se organice el tribunal. Art. 54. Reunidos los doce jurados prestarn juramento ante el juez de partido con esta frmula: Jurais y prometeis por Dios y esta seal de la cruz, juzgar en justicia y con absoluta imparcialidad segun vuestra libre conciencia e ntima conviccion, sin dejaros conducir por ningun inters, odio , afeccion ni pasion alguna?Cada jurado responder uno por uno: S, lo juro.

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Luego har nombrar un presidente del seno del jurado a pluralidad de votos, a quien pasar las pruebas producidas en los casos determinados por los artculos 46 y 47, y declarando instalado el jurado se retirar. Art. 55. El presidente del jurado declarar abierto el juicio, y advertir a las partes que no pueden decir nada contra el respecto debido a las leyes, y que no deben expresarse con decencia y moderacion. Advertir igualmente al pblico que no es lcito hacer manifestacion alguna de aprobacion o desaprobacion, y mandar leer los artculos 71 hasta el 74. Art. 56. Si no concurriere a juicio el autor que legalmente hubiere sido citado, se considerar como parte el editor y en su defecto, el impresor. A falta de los tres, el presidente del jurado nombrar defensor a la imprenta. Art. 57. El fiscal har una relacion suscinta de la causa. Art. 58. El secretario leer el impreso denunciado, el escrito de denuncia, los artculos de este reglamento que se suponen infrinjidos y las piezas de los autos que mandare leer el presidente a solicitud de los interesados. Luego informarn sucesivamente el querellante o acusador o su defensor, y el acusado o su defensor; el fiscal fijar sus conclusiones. No habiendo querellante, el fiscal har primero la acusacion. Se permitir rplica y contra rplica. Art. 59. Cuando el juicio deba abrirse sobre hechos difamatorios imputados a los funcionarios pblicos o jerentes de sociedad annima o en comandita por acciones en el ejercicio de su cargo, el juez de partido har citar con anterioridad a los testigos para su comparecencia, y en lo dems se proceder con arreglo a las disposiciones de los artculos 257 y siguientes hasta el 272 de la lei del procedimiento criminal. Art. 60. En sesion secreta se discutir y resolver, por mayora absoluta de votos, inclusive el del presidente, sobre estas cuestiones: 1 N.N. es o no culpable del delito acusado? 2 Hai circunstancias agravantes? 3 Hai circunstancias disminuyentes? Art. 61. En caso de ser dos o mas los delitos acusados, la primera pregunta recaer sobre cada uno de ellos. Art. 62. La votacion se har individualmente contestando cada uno la pregunta jeneral. Art. 63. En casos de empate, se estar a lo favorable. Art. 64. La declaracion del jurado ser firmada por todos los jurados, sin salvar los votos de los que hubieren diferido en la sentencia, y no dar lugar a recurso alguno. Art. 65. Cuando el tribunal estuviere reunido ocho horas seguidas, podr suspenderse el juicio para continuarlo y terminarlo precisamente en el dia inmediato. Art. 66. Luego que se firme la sentencia, continuar la sesion pblica, y cualquiera de los jurados leer el veredicto en voz alta, y el presidente declarar disuelto el tribunal. Art. 67. El proceso se pasar al juez de partido para que aplique la pena en proporcion a la gravedad declarada por el jurado. La pena se impondr al autor aun cuando no hubiese concurrido al juicio, y subsidiariamente ser ejecutada contra los dems responsables, sin otro procedimiento, conforme a los artculos 13, 14 y 56.

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Art. 68. Cuando por el jurado se declare que existen circunstancias agravantes en el delito, se impondr por el juez de derecho, la pena en razon ascendente, desde la mitad del mximum hasta el mximum de la pena sealada en los artculos 29, 30, 31 y 32 de este reglamento. Si por el contrario, declrase que existen circunstancias atenuantes, se impondr la pena en escala descendente, desde la mitad del mximum hasta el mnimum de las penas sealadas en los citados artculos. Art. 69. El juez de partido devolver al jurado, en el trmino de veinticuatro horas el veredicto que hubiese pronunciado, cuando no sea claro, completo, preciso y concordante. En este caso el jurado deber revisar su declaracin, en la que precisamente har la calificacion del hecho, expresando el nmero de circunstancias agravantes y disminuyentes que hubiesen concurrido en su perpetracion. Art. 70. El juicio por jurado solo podr ser secreto, cuando la publicidad pueda causar escndalo u ofender las buenas costumbres, o perturbar el rden pblico. Art. 71. Si uno de los contendores turbase el rden de la audiencia, cometiese desacato a la autoridad del tribunal, o injuriase, el presidente lo llamar al rden por primera vez, y por segunda mandar su arresto requiriendo al fiscal para su juzgamiento. Art. 72. Si el pblico hiciese manifestaciones de aprobacion o desaprobacion, el presidente llamar al rden por primera vez; por segunda mandar su expulsion, celebrndose la sesion a puerta cerrada. Art. 73. El presidente podr requerir la fuerza pblica en caso necesario. Art. 74. Siempre que permitiese el desrden contra lo prevenido en este reglamento, pagar una multa de 16 a 40 Bs. a juicio del juez de partido, a denuncia hecha por el ministerio pblico o cualquier individuo. Art. 75. La falta u omision de las prescripciones de cualquiera de los artculos siguientes: 46,47,48,49,prrafos 1 y 2 del 50.54,55,56,57,58,59,60,61, 62,64 y 67 de este reglamento, dar lugar a recurso de nulidad, que deber interponerse dentro de los tres dias siguientes al de haber pronunciado sentencia el juez de partido. Este, prvio traslado a la otra parte, que deber contestarlo dentro de otros tres dias, remitir el proceso por el primer correo a la corte de casacion. Art. 76. Igual recurso y en la misma forma, tendr lugar en caso de que el juez de partido, separndose de la calificacion hecha por el jurado, imponga una pena diferente de la que seala la lei. CAPTULO 5 Vrias disposiciones. Art. 77. En ningun caso podr decretarse la suspension de una imprenta. Art. 78. Las formalidades de la prueba testimonial y penas imponibles a los testigos inasistentes sin justa causa, sern en su caso las prescritas en la lei del procedimiento criminal. Art. 79. El producto de las multas impuestas por los delitos y faltas de imprenta, ser empozado en el tesoro de la municipalidad respectiva, para que sta lo aplique a obras de beneficencia.

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Art. 80. Impuesta una multa, se pondr inmediatamente en conocimiento del prefecto, para que la realice, y tambien de la municipalidad, para que haga los requerimientos que sean necesarios. Art. 81. Todas las actuaciones se harn por el secretario del juez de partido, y gozar por cada juicio ante el jurado 8 Bs. abonables por la parte que pierda. Art. 82. Los impresores pueden reproducir en sus peridicos, despues de la publicacion oficial, las leyes, decretos o documentos oficiales; debiendo el ministerio pblico hacer enjuiciar criminalmente a los que falsifiquen o alteren el tenor literal de ellos. Art. 83. La edicion de la constitucion del estado, de los cdigos vijentes, de las compilaciones de leyes y de las colecciones oficiales en jeneral, bajo cualquier denominacion, requiere para ser legal la licencia prvia del gobierno. Art. 84. La contravencion a lo dispuesto en el precedente artculo, dar lugar a que los impresos sean secuestrados, imponindose, adems, una multa proporcional si se hubiese dado ya a circulacion algunos ejemplares. Art. 85. Quedan derogadas todas las disposiciones que se hallen en oposicion con el presente reglamento. Es dado en La Paz, a 1 de junio de 1889. ANICETO ARCE. El ministro de justicia e instruccion pblica. Jenaro Sanjins.

13.

Ao de 1889 Decreto de 23 de agosto163


Art. 1 Los delitos y faltas de imprenta, sin distincin de fuero ni de personas, slo podrn ser juzgados por el jurado, el que calificar el hecho e impondr, al mismo tiempo, la pena pecuniaria correspondiente, nica que debe aplicarse a esta clase de delitos. Art. 2 Contra el veredicto del jurado no habr ms recurso que el de nulidad ante la Corte Suprema de Justicia, para que, sin revisar la calificacin del hecho, se pronuncie sobre la infraccin de las leyes vigentes de imprenta. 14.

Ao de 1900 Decreto supremo de 29 de marzo


163Extractamos este decreto de la obra de Salamanca (1981), donde se lo cita

incompleto..

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Artculo 1. Todo individuo tiene en Bolivia el derecho de ejercer la industria de la imprenta y hacer publicaciones conforme a la Constitucin y a este reglamento. Art. 2. Para ser impresor o establecer una imprenta, es necesario tener el pleno uso de los derechos civiles. Art. 3. Para ser editor responsable, es necesario tener el ejercicio de los derechos civiles y polticos. Art. 4. Toda publicacin por la prensa ser garantizada por ciudadanos que reunan las condiciones que requiere la ley civil para ser fiador. Art. 5. Es autor ante la lei el que firma en el libro de garantas, exigido por la prescripcin 1 del artculo 8 de este reglamento, salvo el caso de que pruebe que otro es el verdadero autor, y que firm sin conocimiento de la materia, con dolo o engao. Art. 6. Son responsables de toda publicacion por la prensa: el autor, a falta de ste el editor, y en defecto de ste el impresor, salvo la accin civil del penado contra aquel por quien respondi. La responsabilidad establecida en este artculo no podr imponerse, sin haber sido antes odos y juzgados cada uno de los subsidiariamente responsables, en conformidad con las leyes respectivas. Art. 7. En caso de ser insuficiente la garanta, el ofendido tendr el derecho facultativo de exigir: o que el garante sufra la pena supletoria de prisin, o que el editor satisfaga la multa impuesta. Art. 8. Son responsables, como autores, los que garantizan con su firma una transcripcin o reimpresin. Art. 9. De los escritos impresos en el exterior, son responsables los autores o editores que se encuentren en la Repblica, o los que los circulen maliciosamente. Art. 10. De las publicaciones clandestinas son responsables, mancomunadamente, el autor, el editor y el impresor. Art. 11. A falta de estos tres, la imprenta con todas sus pertenencias. Art. 12. No hay delito de imprenta sin publicacin. Se entiende realizada la publicacin, cuando se distribuye tres o ms ejemplares del impreso, o ha sido ledo por cinco o ms individuos. o se pone en venta, se fija en un paraje, se deja en un establecimiento, se remite por correo u otros casos semejantes. Art. 13. El secreto en materia de imprenta es inviolable. Art. 14. El editor o impresor que revela a una autoridad poltica o a un particular el secreto del annimo, sin requerimiento del juez competente, es responsable, como delincuente, contra la f pblica, conforme al cdigo penal. Art. 15. Se delinque contra la Religin en los escritos que tienden a destruir o cambiar la del Estado o atacan o ridiculizan sus dogmas. Art. 16. Se delinque contra la Constitucin en los que se dirijan a trastornar, destruir o inducir a su inobservancia, en todo o en parte de sus disposiciones.

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Art. 17. Se delinque contra la sociedad, en los que comprometan la existencia, libertad o integridad de la nacin, o expongan a una guerra extranjera, o tiendan a trastornar la tranquilidad y orden pblico, o inciten o sostengan conmociones o desobediencia a las leyes o a las autoridades, o provoquen la perpetracin de algn delito, o sean obscenos o inmorales. Art. 18. No se comete delito, cuando se manifiestan los defectos de la Constitucin, o de los actos legislativos, administrativos o judiciales, con el objeto de hacer conocer sus errores o la necesidad de su reforma, siempre que no contengan ofensas de otro gnero. Art. 19. Se delinque contra las personas individuales o colectivas, en los impresos que las injurian directa o indirectamente, sean o no falsas las imputaciones injuriosas. Art. 20. Nadie puede ser admitido a probar la verdad de hechos difamatorios, sino contra los funcionarios pblicos o gerentes de sociedad annima o en comandita por acciones sobre imputaciones relativas al ejercicio de sus funciones. La prueba de los hechos imputados pone al autor al abrigo de toda pena, sin perjuicio de la que corresponde por la injuria que no fuese necesariamente dependiente de los mismos hechos. Art. 21. Las penas por delitos cuyo conocimiento corresponda al jurado, son pecuniarias, y en ningn caso pueden exceder de 400 Bs. Art. 22. Los delitos calificados de personales, obscenos o inmorales, se castigarn con una multa de 40 a 240 Bs. Los delitos contra la religin, de 160 a 320 Bs. Los otros delitos contra la sociedad o contra la Constitucin, de 80 a 400 Bs. Art. 23. En los delitos de que conozca el jurado, solo podr imponerse pena corporal a los que no puedan exhibir la pena pecuniaria computndose cada dia de reclusin por el valor de Bs. 3.20. Art. 24. Son faltas de imprenta las contravenciones a cualesquiera de las disposiciones de este reglamento, no comprendidas en la clasificacion de delitos. Art. 25. Las faltas de imprenta se castigarn con una multa que no exceda de 160 Bs. Art. 26. La accin penal se prescribe en cuatro meses, corridos desde el da de la publicacin del impreso; y en los clandestinos, desde que hubiesen llegado a conocimiento de la autoridad. Si el ofendido estuviere fuera de la Repblica, el trmino correr desde su regreso a ella. Art. 27. El cuerpo de jurados, se compone de cuarenta a ochenta individuos, segn la poblacin, y sern elegidos por los concejos municipales, prefirindose a los abogados ms notables, miembros de universidad y propietarios con residencia fija en el lugar. Art. 28. Para ser jurado se requiere tener vecindad en el lugar, y ejercicio pleno de los derechos civiles y polticos. Art. 29. Las funciones de jurado son incompatibles con las de Presidente y Vicepresidente de la Repblica, ministro de estado, prefecto, vocal de las cortes, fiscal y juez de partido y agente de polica.

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Art. 30. Son excusas para ser jurado las designadas en el artculo 13 de la ley orgnica de municipalidades de 21 de noviembre de 1887. Art. 31. En caso de ausencia indefinida, muerte, inhabilitacin o empleo incompatible de un jurado, la municipalidad nombrar inmediatamente otro, procurando que nunca est incompleto el nmero. Los jurados son inviolables en el ejercicio de sus funciones, y slo son responsables por concusin o soborno, ante los tribunales comunes. Art. 32. Los delitos de calumnia e injuria contra los particulares, quedan sujetos a la penalidad del Cdigo. y su juzgamiento pertenece a los tribunales ordinarios, a no ser que el ofendido quiera hacer valer su accin ante el jurado. Art. 33. Corresponde al jurado el conocimiento de los delitos de imprenta, sin distincin de fueros. Solamente en los delitos de calumnia e injuria contra los particulares, tienen stos la facultad potestativa de querellarse ante el jurado o los tribunales ordinarios. Cuando stos conocen de la causa, quedan los delincuentes sujetos a la penalidad del Cdigo. Art. 34. Los funcionarios pblicos que sean injuriados o calumniados por la prensa, como particulares, tendrn el derecho potestativo de querellarse ante el jurado o ante los tribunales ordinarios. Pero si las ofensas fuesen inferidas en su calidad de empleados y en referencia al ejercicio de sus funciones, slo al jurado corresponder el conocimiento de las injurias o calumnias. Art. 35. Compete tambin conocer a los tribunales ordinarios, de las calumnias al jurado, de las faltas de imprenta y de las acciones civiles procedentes de los juicios por jurado. Art. 36. No hay reciprocidad en las injurias o calumnias inferidas por la prensa; y el jurado no podr conocer, a un mismo tiempo, de dos publicaciones respectivamente injuriosas o calumniosas. Art. 37. La accin penal por delitos y faltas de imprenta corresponde al Ministerio Pblico. La denuncia, a cualquier individuo. Art. 38. La querella por delitos personales slo compete al ofendido, y en caso de ausencia o muerte, a cualquiera de sus herederos o deudos . Art. 39. La denuncia o querella se har por escrito, ante el juez de partido, quien mandar el reconocimiento del manuscrito y de la firma constante del libro de garantas, que deber presentar el impresor o editor. En seguida, el juez de partido mandar citar, en persona o domicilio al autor, editor o impresor, si fueren diferentes, al fiscal y partes interesadas, sealando da, hora y lugar para el sorteo de jurados. Art. 40. Si el impreso fuese clandestino, el juez de partido deber, antes del sorteo, practicar todas las diligencias necesarias para su averiguacin, a requerimiento del fiscal y sin recurso alguno. Art. 41. En los casos previstos por los artculos 5 y 20 deber el juez de partido recibir a prueba, en pro y contra, con el trmino perentorio de ocho das y todos cargos, citndose a los interesados. Vencido el trmino proceder al sorteo segn el artculo 39.

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Art. 42. En el sorteo se proceder de este modo: el juez de partido, a presencia de los citados, si estuviesen presentes, y en pblico insacular en una urna las papeletas que contengan los nombres de todos los jurados, leyndolas en alta voz el secretario una por una. El querellante o cualquiera de los ofendidos, o en su defecto, un individuo del pblico, extraer hasta 24 papeletas que se anotarn por el orden numrico. El denunciador u ofendido podr recusar hasta seis, sin exponer causal alguna: igual derecho tendr el denunciado o persona responsable. Cuando fueren varios los denunciados, dividirn entre s el uso del derecho de recusacin: lo mismo harn los ofendidos. Los doce primeros, no recusados, formarn el tribunal, y sern suplentes los seis que sigan en numeracin. A falta de ellos, se sortearn del mismo modo otros doce, de los cuales podr cada parte recusar tres, quedando los seis restantes por suplentes. Art. 49. De todo se sentar acta circunstanciada. Art. 44. El juez de partido mandar citar a los jueces y suplentes, sealando da, hora y lugar para el juicio de imprenta. Los jurados nombrados slo podrn excusarse por enfermedad u otro impedimento legtimo, a juicio del presidente, de acuerdo con los jurados sorteados asistentes. Los jurados suplentes no tendrn voz ni voto en las sesiones previas, y slo en el caso de resultar impedido alguno de los propietarios, podr tomar parte en ellas el jurado suplente que debe reemplazar al impedido. Art. 45. Si legalmente citados, faltaren sin causa justa, se les impondr una multa de 16 a 40 Bs., sin recurso alguno. Art. 46. Se tendr por inasistente al que no concurra a la hora citada, y al que abandonare su puesto antes de terminado el juicio. Art. 47. Siempre que por cualquiera causa, no hubiera suficiente nmero de jurados en el da y hora sealados, se postergar el juicio para el siguiente, y as en lo sucesivo hasta que se organice el tribunal. Art. 48. Reunidos los doce jurados, prestarn juramento ante el juez de partido con esta frmula: Juris y prometis por Dios y esta seal de cruz, juzgar en justicia y con absoluta imparcialidad, segn vuestra libre conciencia e ntima conviccin, sin dejaros conducir por ningn inters, odio , afeccin ni pasin alguna? Cada jurado responder uno por uno: S lo juro. Luego har nombrar un presidente del seno del jurado, a pluralidad de votos, a quien pasar las pruebas producidas en los casos determinados por los artculos 40 y 41, y declarando instalado el jurado, se retirar. Art. 49. El presidente del jurado declarar abierto el juicio, y advertir a las partes que no pueden decir nada contra el respecto debido a las leyes, y que no deben expresarse con decencia y moderacion. Advertir igualmente al pblico que no es lcito hacer manifestacion alguna de aprobacion o desaprobacion, y mandar leer los artculos 71 hasta el 74. Art. 50. Si no concurriere a juicio el autor que legalmente hubiere sido citado, se considerar como parte el editor y, en su defecto, el impresor. A falta de los tres, el presidente del jurado nombrar defensor a la imprenta. Art. 51. El fiscal har una relacion suscinta de la causa.

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Art. 52. El secretario leer el impreso denunciado, el escrito de denuncia, los artculos de este reglamento que se suponen infringidos y las piezas de los autos que mandare leer el presidente a solicitud de los interesados. Luego informarn sucesivamente el querellante o acusador o su defensor, y el acusado o su defensor; el fiscal fijar sus conclusiones. No habiendo querellante, el fiscal har primero la acusacin. Se permitir rplica y contrarrplica. Art. 53. Cuando el juicio deba abrirse sobre hechos difamatorios imputados a los funcionarios pblicos o gerentes de sociedad annima o en comandita por acciones en el ejercicio de su cargo, el juez de partido har citar con anterioridad a los testigos para su comparecencia, y en lo dems se proceder con arreglo a las disposiciones de los artculos 233 y siguientes hasta el 249 de la Ley de Procedimiento Criminal Compilado. Art. 54. En sesin secreta se discutir y resolver, por mayora absoluta de votos, inclusive el del presidente, sobre estas cuestiones: 1 N.N. es o no culpable del delito acusado?2 Hay circunstancias agravantes?3 Hay circunstancias disminuyentes? Art. 55. En caso de ser dos o ms los delitos acusados, la primera pregunta recaer sobre cada uno de ellos. Art. 56. La votacin se har individualmente contestando cada uno la pregunta general. En seguida pasar el jurado a aplicar la pena en proporcin a la gravedad declarada. Cuando se declare que hay circunstancias agravantes, se impondr la pena en razn ascendente, desde la mitad del mximum hasta el mximum de la pena sealada en los artculos 21, 22, 23 y 25 de este reglamento. Si por el contrario, declarase que existen circunstancias atenuantes, se impondr la pena en escala descendente desde la mitad del mximum hasta el mnimum de las penas sealadas en los citados artculos. Art. 57. En casos de empate, se estar a lo favorable. Art. 58. La declaracion del jurado ser firmada por todos los jurados, sin salvar los votos de los que hubieren diferido en la sentencia y no dar lugar a recurso alguno. Art. 59. Cuando el tribunal estuviere reunido ocho horas seguidas, podr suspenderse el juicio para continuarlo y terminarlo precisamente en el dia inmediato. Art. 60. Luego que se firme la sentencia, continuar la sesin pblica, y cualquiera de los jurados leer el veredicto en voz alta, y el presidente declarar disuelto el tribunal. Art. 61. La pena se impondr al autor aun cuando no hubiese concurrido al juicio y subsidiariamente ser ejecutada contra los dems responsables, sin otro procedimiento, conforme a los artculos 6 y 50. Art. 62. El proceso se pasar al juez de partido para que mande cumpilir la pena conforme a las leyes comunes y al artculo 83 de este reglamento. Art. 63. En caso de presentarse recurso de nulidad, despus de notificada la sentencia, el juez de partido tramitar la demanda y la elevar a la Corte Suprema para los fines del caso. Art. 64. El juicio por jurado slo podr ser secreto, cuando la publicidad pueda causar escndalo u ofender las buenas costumbres y perturbar el orden pblico.

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Art. 65. Si uno de los contendores perturbase el orden de la audiencia, cometiese desacato a la autoridad del tribunal o injuriase, el presidente lo llamar al orden por primera vez, y por segunda mandar su arresto, requiriendo al fiscal para su juzgamiento. Art. 66. Si el pblico hiciese manifestaciones de aprobacin o desaprobacin, el presidente llamar al orden por primera vez; por segunda, ordenar su expulsin, celebrndose la sesin a puerta cerrada. Art. 67. El presidente podr requerir la fuerza pblica en caso necesario. Art. 68. Siempre que permitiese el desorden contra lo prevenido en este reglamento, pagar una multa de 16 a 40 Bs. a juicio del juez de partido, a denuncia hecha por el ministerio pblico o cualquier individuo. Art. 69. La falta u omisin de las prescripciones de cualquiera de los siguientes artculos: 40, 41, 42, 43, 48, 50, 51, 52, 53, 54, 55, 56, 58 y 61 de este reglamento, dar lugar a recurso de nulidad, que debe interponerse dentro de los tres das siguientes al de haberse pronunciado la sentencia El juez de partido, previo traslado a la otra parte que deber contestarlo dentro de otros tres dias, remitir el proceso por el primer correo a la Corte de Casacin. Art. 70. Los que introduzcan, posean o adquieran imprentas u otros medios de publicacin, lo pondrn en conocimiento del fiscal ms caracterizado del lugar. Art. 71. Los impresores, al abrir un establecimiento, darn aviso al fiscal, expresando sus nombres, estado, domicilio y el nombre de la imprenta. Este ltimo se fijar en un letrero en la puerta del establecimiento. Art. 72. Todas las publicaciones por la imprenta u otro procedimiento anlogo, que se hagan bajo cualquier forma, de libro, folleto, peridico o papel suelto, contendrn el nombre de la imprenta y el lugar y fecha de la edicin. Art. 73. Los impresores pueden ser editores responsables llenando las condiciones exigidas por los artculos 2 y 3. Art. 74. Son obligaciones de los editores responsables y en su caso de los impresores: Primera. Llevar un libro rubricado en todas sus pginas por el fiscal, en que firmen los garantes de las publicaciones. Segunda . Conservar los manuscritos garantizados, durante el tiempo sealado por el artculo 26. Tercera. Conservar una coleccin ordenada de todas las publicaciones hechas por el editor o por la imprenta. Cuarta. Pasar de todo impreso, que no sea esquela de convite u otro semejante, a un ejemplar al Ministro de Gobierno, al prefecto del departamento, al fiscal general, a los fiscales del distrito y de partido donde se haga la publicacin, a la biblioteca y al archivo nacional, bajo la sancin de una multa que no exceda de Bs. 15 por la primera contravencin, de 30 por la segunda y en adelante de Bs. 50 por cada contravencin a esta disposicin, que se aplicar a los editores o impresores, en su caso. El prefecto del departamento impondr la pena pecuniaria establecida anteriormente, toda vez que el ministerio fiscal le d el conocimiento de haberse omitido la remisin de las publicaciones hechas en cualquiera tipografa. Quinta . Publicar gratuitamente las vindicaciones y defensas de las personas ofendidas en el mismo peridico, siempre que no excedan del doble del escrito contestado y cobrando el excedente conforme a la prctica o tarifa del establecimiento. Esta insercin se har por una sola vez e inmediatamente que la reclame la persona ofendida o cualquiera otra por ella, dentro del trmino de la prescripcin. Sexta. Publicar del mismo modo las sentencias en

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materia de imprenta y las disposiciones supremas o superiores que expresamente se remitieren por la autoridad. Art. 75. El impresor no podr rehusar a precio corriente la edicin de ningn escrito, sino cuando sea ofensivo a su persona, a un pariente suyo dentro del cuarto grado de consanguinidad o segundo de afinidad, o a su protector, o cuando tenga motivos fundados de decencia, o cuando el autor o editor no ofrezca garanta suficiente. Esta obligacin no comprende al editor responsable de un peridico. Art. 76. Son clandestinas las imprentas y las publicaciones que carecen de las formalidades requeridas por este reglamento. Art. 77. En ningn caso podr decretarse la suspensin de una imprenta. Art. 78. Las formalidades de la prueba testimonial y penas imponibles a los testigos inasistentes sin justa causa, sern, en su caso, las prescritas en la Ley del Procedimiento Criminal. Art. 79. El producto de las multas impuestas por los delitos y faltas de imprenta, ser empozado en el tesoro de la municipalidad respectiva, para que sta lo aplique a obras de beneficencia. Art. 80. Impuesta una multa, se pondr inmediatamente en conocimiento del prefecto, para que la realice, y tambin de la municipalidad, para que haga los requerimientos que sean necesarios. Art. 81. Todas las actuaciones se harn por el secretario del juez de partido, y gozar por cada juicio ante el jurado ocho bolivianos abonables por la parte que pierda. Art. 82. Los impresores pueden reproducir en sus peridicos, despus de la publicacin oficial, las leyes, decretos o documentos oficiales; debiendo el ministerio pblico hacer enjuiciar criminalmente a los que falsifiquen o alteren el tenor literal de ellos. Art. 83. La edicin de la Constitucin del Estado, de los cdigos vigentes, de las compilaciones de leyes y de las colecciones oficiales en general, bajo cualquiera denominacin, requiere para ser legal la licencia previa del Gobierno. Art. 84. La contravencin a lo dispuesto en el precedente artculo, dar lugar a que los impresos sean secuestrados, imponindose, adems, una multa proporcional si se hubiese dado ya a circulacin algunos ejemplares. Art. 85. Quedan derogadas todas las disposiciones que se hallen en oposicion con el presente reglamento, cuya numeracin de artculos ser la nica que deber citarse en lo sucesivo. El ministro de gobierno queda encargado de la ejecucin y cumplimiento del presente reglamento. 15.

Ao de 1907 Ley de 17 de diciembre


Artculo 1.- Se derogan los casos 4y 6 del 74, as como los artculos 75 del Reglamento de Imprenta.

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Art. 2. El caso 5 del artculo 74 de dicho reglamento queda redactado como sigue: 5 Publicar las vindicaciones y defensas de las personas ofendidas en le mismo peridico, cobrando la tarifa del establecimiento. Esta insercin se har por una sola vez e inmediatamente la reclame la persona ofendida o cualquiera otra por ella, dentro del trmino de la prescripcin. Comunquese al Ejecutivo, para los fines constitucionales. 16.

Ao de 1918 Ley de 17 de enero


Los delitos que se cometan por medio de la prensa sern acusables potestativamente ente el jurado o los tribunales ordinarios. JOSE GUTIERREZ GUERRA Presidente de la Repblica Por cuanto el Congreso Nacional ha sancionado la siguiente ley: EL CONGRESO NACIONAL Decreta: Artculo 1. Los delitos que se cometan por medio de la prensa, sern acusables por la parte ofendida o por el Ministerio Pblico, en su caso, potestativamente ante el jurado o ante los tribunales ordinarios. Artculo 2. Son responsables de toda publicacin por la prensa, para los efectos de la sancin penal y la indemnizacin civil: el que firme el escrito, el director de la publicacin y el administrador de la imprenta; pudiendo dirigirse la accin contra cualesquiera de ellos. Artculo 3. Los directores de las publicaciones debern reunir las condiciones establecidas por la ley para ser fiadores. La respectiva calificacin se har por el juez de Partido con intervencin fiscal, debiendo llenar este requisito los que actualmente desempean esos cargos. Artculo 4. Los diarios, revistas y cualquiera otra publicacin consignarn permanentemente en su primera pgina, los nombres del Director y del Administrador de la imprenta, as como la designacin de sta. La omisin de estas formalidades ser penada con una multa de cincuenta bolivianos por cada vez, la que se aplicar, por el juez de Partido o Instructor, en su caso, a requerimiento fiscal o denuncia de cualquier persona, previa audiencia de parte. Estas multas se emposarn en el Tesoro Municipal, para fines de beneficencia. Artculo 5. Los juicios por delitos de imprenta que se instauren ante los tribunales ordinarios, se tramitarn por los jueces de Partido, quienes conocern de ellos mediante los procedimientos establecidos por el Ttulo segundo, Captulo nico del procedimiento criminal, quedando los delincuentes sujetos a las penas establecidas por el Cdigo Penal.

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Si el sindicado no compareciere a asumir su defensa en el da sealado para la audiencia, el Juez expedir mandamiento de aprehensin contra l, que podr convertirse en mandamiento de detencin, en caso de reincidencia. Contra las sentencias que se pronuncien en estos juicios, no se admitirn otros recursos que los de apelacin en ambos efectos y el de nulidad, conforme a la ley, sin lugar a recurso de oposicin. Artculo 6. Las sentencias condenatorias a que dieren lugar los delitos de imprenta, se publicarn a peticin de parte, gratuitamente, por el peridico acusado, en su primera edicin siguiente a la ejecutoria de la sentencia, bajo pena de una multa de quinientos bolivianos, que se aplicar por el juez de la causa y se har efectiva en la forma establecida en el artculo 4. Artculo 7. El funcionario pblico contra quien se hubiesen comprobado las imputaciones hechas por la prensa, ser de hecho separado de su puesto, sin perjuicio de segursele el juicio criminal correspondiente. Artculo 8. Esta ley no tendr efecto retroactivo sobre los juicios pendientes, ni sobre publicaciones de prensa, anteriores a su promulgacin. Artculo 9. Quedan derogadas las leyes y dems disposiciones que estn en oposicin con la presente. Comunquese al Poder Ejecutivo, para los fines constitucionales. Sala de sesiones del Congreso Nacional. La Paz, 14 de enero de 1918. ISMAEL VASQUEZ. J. L. TEJADA S. Ad. Trigo Ach, Senador Secretario. Ricardo Bustamante, Diputado Secretario. Demetrio S. Mallo, Diputado Secretario. 17.

Ao de 1918 Decreto de 22 de febrero


Artculo 1. Los delitos que se cometan por medio de la prensa, sern acusables por la parte ofendida o por el Ministerio Pblico, en su caso, potestativamente ante el jurado o los tribunales ordinarios. Artculo 2. En caso de optarse por la va del jurado, se seguirn los procedimientos indicados por el reglamento de imprenta decretado en 20 de marzo de 1900, y se aplicarn las penas pecuniarias establecidas por el mismo. Artculo 3. Los juicios por delitos de imprenta que se instauren ante los tribunales ordinarios, se tramitarn por los jueces de Partido, quienes conocern de ellos mediante los procedimientos establecidos por el Ttulo 2, captulo nico del Procedimiento Criminal, quedando los delincuentes sujetos a las penas establecidas por el Cdigo Penal. Si el sindicado no compareciere a asumir su defensa en el da sealado para la audiencia, el juez expedir mandamiento de aprehensin contra l, que podr convertirse en mandamiento de detencin, en caso de reincidencia.

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Contra las sentencias que se pronuncien en estos juicios, no se admitirn otros recursos que los de apelacin en ambos efectos y el de nulidad, conforme a la ley, sin lugar a recurso de oposicin. Artculo 4. Las sentencias condenatorias a que dieren lugar los delitos de imprenta, se publicarn a peticin de parte, gratuitamente, por el peridico acusado, en su primera edicin siguiente a la ejecutoria de la sentencia, bajo pena de una multa de quinientos bolivianos, que se aplicar por el juez de la causa y se har efectiva por los tesoros municipales, para fines de beneficencia. Artculo 5. Son responsables de toda publicacin por la prensa para los efectos de la sancin penal y la indemnizacin civil: el que firma el escrito, el director de la publicacin y el administrador de la imprenta; pudiendo dirigirse la accin contra cualquiera de ellos. Artculo 6. Los administradores de imprenta quedan obligados a registrar, ante las prefecturas de departamento o subprefecturas si el establecimiento funciona en provincia, el nombre y la direccin del taller tipogrfico y el ttulo legal que los acredite como a tales administradores, as como todo cambio que pudiera operarse en los rdenes indicados. Artculo 7. Los directores de publicaciones debern reunir las condiciones establecidas por la ley para ser fiadores. La respectiva calificacin se har por el juez de partido con intervencin fiscal, debiendo llenar este requisito los que actualmente desempean esos cargos. Artculo 8. Los jueces de partido podrn aceptar como fianza bastante para ejercer el cargo de director de publicaciones un depsito en efectivo a la orden del juzgado por la cantidad de quinientos bolivianos, en caso de que el interesado carezca de bienes races. Artculo 9. Los actuales directores de publicaciones llenarn la formalidad establecida por el artculo anterior en el trmino de treinta das, debiendo los jueces de partido dar aviso a la respectiva prefectura de las calificaciones que intervinieren. Los directores de publicaciones nuevas debern anteladamente llenar el requisito de calificacin de fianza. Artculo 10. En caso de ausencia o retiro temporal de un director de publicacin, podr ser reemplazado por la persona que l mismo indique, sin ms formalidad que el aviso oportuno y escrito a la prefectura de departamento. Si ocurriese algn juicio durante la suplencia al director propietario, la fianza de ste responder de las emergencias pecuniarias, quedando el director accidental sujeto a las dems penalidades. Artculo 11. Los diarios, revistas y cualquier otra publicacin de igual ndole, consignarn permanentemente en su primera pgina los nombres del director y del administrador de la imprenta, as como la designacin de sta. La omisin de estas formalidades ser penada con una multa de cincuenta bolivianos por cada vez, la que se aplicar, por el juez de partido o instructor, en su caso, a requerimiento fiscal o denuncia de cualquier persona, previa audiencia de parte. Estas multas se empozarn en el Tesoro Municipal, para fines de beneficencia.

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Artculo 12. El funcionario pblico contra quin se comprobare las imputaciones hechas por la prensa, ser de hecho separado de su puesto sin perjuicio de segursele el juicio criminal correspondiente. Dado en el Palacio de Gobierno de La Paz.

18. Ao de 1920 Decreto Supremo de 17 de julio


LA JUNTA DE GOBIERNO DE LA REPUBLICA. CONSIDERANDO: Que es necesario abrir al pensamiento escrito amplio campo de accin, a fin de que llene su alta misin social y poltica que confiere la democracia a la prensa; Que, siendo la libertad de imprenta, la base y el eje de todas las dems libertades pblicas, cualquiera restriccin a su libre ejercicio importa la paralizacin del progreso y el establecimiento del rgimen de la autocracia; Que, dentro de las instituciones libres de los Poderes Pblicos, deben hallarse sujetos a la fiscalizacin y control de la opinin pblica; Que el Fiscal de Distrito de La Paz, en cumplimiento de la comisin que se le confiri por el artculo 12 del decreto supremo de 17 del mes de julio ltimo, dictado por el doctor Bautista Saavedra, Miembro de la Junta de Gobierno, ha compilado e inserto sus disposiciones en el Reglamento de Imprenta de 20 de marzo de 1900, formando un slo cuerpo. Decreta el siguiente: Reglamento de Imprenta.

Artculo 1 Todo propietario, garante, administrador o representante de un establecimiento de impresin, dar aviso al Fiscal de Partido, de su apertura y funcionamiento, manifestando, adems de sus generales personales, el domicilio del establecimiento, el nombre que lleve y la naturaleza de los trabajos a que est destinado. Artculo 2 Son responsables de los delitos cometidos por la prensa o por cualquier otro modo de exteriorizar y difundir el pensamiento: 1los que firmen como autores una publicacin; 2los directores de diarios, revistas y publicaciones periodsticas; 3los editores. Si los que aparecieran firmando una publicacin como autores de ella no fuesen personas jurdicamente responsables, o no tuviesen la solvencia necesaria para responder por los delitos denunciados, ser el director y en su defecto, el editor, el responsable. A falta de stos, y en todos los casos, las responsabilidades penales o pecuniarias recaern sobre las personas enumeradas en el artculo 1, siempre que sean distintas de aquellos. La responsabilidad de las personas sealadas no es conjunta ni mancomunada, sino sucesiva, y se establece en el orden determinado.

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Artculo 3 Los diarios, revistas y publicaciones periodsticas, consignarn en sus primeras pginas, pena de ser considerados como clandestinos, los nombres de los editores y directores responsables. Para ser director o editor responsable es necesario estar en el goce de los derechos civiles. Artculo 4 Los folletos, libros, cuadernos, papeles y otras publicaciones eventuales llevarn al pie de ellos, el nombre del establecimiento y del editor propietario. Las publicaciones que no llenen este requisito se considerarn clandestinas. Artculo 5 La clandestinidad de un establecimiento de impresin o de una publicacin, ser penada con una multa de doscientos a quinientos bolivianos, que se aplicar a los propietarios, administradores o editores. La responsabilidad penal de los delitos cometidos por publicaciones clandestinas recaer mancomunadamente sobre los propietarios, administradores y editores del establecimiento donde se hubiere hecho la publicacin. Artculo 6 Son responsables de las transcripciones, para los efectos penales de esta Ley y para los de propiedad literaria, los directores de publicaciones y a falta de stos, los editores. De las publicaciones impresas en el exterior son responsables aquellos que las pusiesen en circulacin. Artculo 7 No hay delito de imprenta sin publicacin. Se entiende realizada la publicacin, cuando se distribuyen tres o ms ejemplares del impreso, o ha sido ledo por cinco o ms individuos, o se pone en venta, se fija en un paraje, se deja en un establecimiento, se remite por correo y otros casos semejantes. Artculo 8 El secreto en materia de imprenta es inviolable. Artculo 9 El editor o impresor que revela a una autoridad poltica o a un particular el secreto del annimo, sin requerimiento del juez competente, es responsable, como delincuente, contra la fe pblica, conforme al Cdigo Penal. Artculo 10. Se delinque contra la Constitucin en los escritos que se dirijan a trastornar, destruir o inducir a su inobservancia, en todo o en parte de sus disposiciones. Artculo 11. Se delinque contra la sociedad, en los que comprometan la existencia o integridad de la Nacin, o expongan a una guerra extranjera, o tiendan a trastornar la tranquilidad y orden pblico, o inciten o sostengan conmociones o desobediencia a la leyes o a las autoridades, o provoquen la perpetracin de algn delito, o sean obscenos o inmorales. Artculo 12. No se comete delito, cuando se manifiestan los defectos de la Constitucin o de los actos legislativos, administrativos o judiciales, con el objeto de hacer conocer sus errores o la necesidad de su reforma, siempre que no contengan ofensas de otro gnero. Artculo 13. Se delinque contra las personas individuales o colectivas, en los impresos que las injurian directa o indirectamente, sean o no falsas las imputaciones injuriosas. Artculo 14. Nadie puede ser admitido a probar la verdad de hechos difamatorios, sino contra los funcionarios pblicos o gerentes de sociedad annima o en comandita por acciones sobre imputaciones relativas al ejercicio de sus funciones.

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La prueba de los hechos imputados pone al autor al abrigo de toda pena, sin perjuicio de la que corresponde por la injuria que no fuere necesariamente dependiente de los mismos hechos. Artculo 15. Las penas por delitos cuyo conocimiento corresponda exclusivamente al Jurado, son pecuniarias, y en ningn caso pueden exceder de cuatrocientos bolivianos. Artculo 16. Los delitos calificados de personales, obscenos o inmorales, se castigarn con una multa de cuarenta a doscientos cuarenta bolivianos. Los delitos contra la sociedad o la Constitucin, de ochenta a cuatrocientos bolivianos. Artculo 17. En los delitos de que conozca el Jurado, solo podr imponerse pena corporal a los que no puedan exhibir la pena pecuniaria, computndose cada da de reclusin por el valor de Bs. 3.20. Artculo 18. Son faltas de imprenta las contravenciones a cualesquiera de las disposiciones de esta ley, no comprendidas en la clasificacin de delitos. Artculo 19. Las faltas de imprenta se castigarn con una multa que no exceda de ciento sesenta bolivianos. Artculo 20. La accin penal se prescribe en cuatro meses, corridos desde el da de la publicacin del impreso; y en los clandestinos, desde que hubiesen llegado a conocimiento de la autoridad. Si el ofendido estuviere fuera de la Repblica, el trmino correr desde su regreso a ella. Artculo 21. El cuerpo de jurados se compone de cuarenta a ochenta, segn la poblacin, y sern elegidos por los concejos municipales, prefirindose a los abogados ms notables, miembros de la universidad y propietarios con residencia fija en el lugar. Artculo 22. Para ser jurado se requiere tener vecindad en el lugar, y estar en el ejercicio pleno de los derechos civiles y polticos. Artculo 23. Las funciones de jurado son incompatibles con las de presidente y vicepresidente de la Repblica, ministro de estado, prefecto, vocal de las cortes, fiscal y juez de partido y agente de polica. Artculo 24. Son excusas para ser jurado las designadas en el articulo 13 de la Ley Orgnica de Municipalidades de 21 de noviembre de 1887. Artculo 25. En caso de ausencia indefinida, muerte, inhabilitacin o empleo incompatible de un jurado, la municipalidad nombrar inmediatamente otro, procurando que nunca est incompleto el nmero. Artculo 26. Los jurados son inviolables en el ejercicio de sus funciones, y slo son responsables por concusin o soborno, ante los tribunales comunes. Artculo 27. Los delitos de calumnia e injuria contra los particulares, quedan sujetos a la penalidad del Cdigo, y su juzgamiento pertenece a los tribunales ordinarios, a no ser que el ofendido quiera hacer valer su accin ante el jurado. Artculo 28. Corresponde al jurado el conocimiento de los delitos de imprenta, sin distincin de fueros; solamente en los delitos de calumnia e injuria contra los particulares, tendrn stos la facultad potestativa de querellarse ante el jurado o los

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tribunales ordinarios. Mas si fuesen acusados por actos o funciones de carcter pblico, slo podrn querellarse ante el jurado. Cuando los tribunales ordinarios conozcan de delitos de prensa, aplicarn las sanciones del Cdigo Penal, salvo que el autor o persona responsable diera ante el juez satisfaccin al ofendido, con lo que quedar cubierto de toda penalidad. Artculo 29. Los funcionarios pblicos que sean injuriados o calumniados por la prensa, como particulares, tendrn el derecho potestativo de querellarse ante el jurado o ante los tribunales ordinarios. Pero si las ofensas les fuese inferidas en su calidad de empleados y en referencia al ejercicio de sus funciones, slo al jurado corresponder el conocimiento de las injurias o calumnias. Artculo 30. Compete tambin conocer a los tribunales ordinarios, de las calumnias e injurias al jurado, de las faltas de imprenta y de las acciones civiles procedentes de los juicios por jurado. Artculo 31. No hay reciprocidad en las injurias o calumnias inferidas por la prensa y el jurado no podr conocer a un mismo tiempo, de dos publicaciones respectivamente injuriosas o calumniosas. Artculo 32. La accin penal por delitos y faltas de imprenta corresponde al ministerio pblico. La denuncia a cualquier individuo. Artculo 33. La querella por delitos personales slo compete al ofendido, y en caso de ausencia o muerte, a cualquiera de sus herederos o deudos. Artculo 34. La denuncia o querella se har por escrito, ante el juez de partido, quin mandar citar en persona o a domicilio al autor, editor o impresor, si fueren diferentes, al fiscal y partes interesadas, sealando da, hora y lugar para el sorteo de jurados. Si no concurriese al juicio ninguna de las personas responsables, el presidente del jurado o el juez ordinario nombrar un defensor del establecimiento denunciado, para los efectos de las responsabilidades pecuniarias. Artculo 35. Si el impreso fuese clandestino, el juez de partido, deber antes del sorteo, practicar todas las diligencias necesarias para su averiguacin, a requerimiento del fiscal y sin recurso alguno. Artculo 36. En el caso previsto por el artculo 14 de esta Ley, deber el juez de partido recibir la prueba, en pro y contra, y con el trmino perentorio de ocho das y todos los cargos, citndose a los interesados. Vencido el trmino, proceder al sorteo segn el artculo siguiente. Artculo 37. En el sorteo se proceder de este modo: el juez de partido, a presencia de los citados, si estuviesen presentes, y en pblico, insacular en una urna las papeletas que contengan los nombres de todos los jurados leyndolas en alta voz el secretario una por una. El querellante o cualquiera de los ofendidos, o en su defecto, un individuo del pblico extraer hasta veinticuatro papeletas que se anotarn por el orden numrico. El denunciante u ofendido podr recusar hasta seis, sin exponer causal alguna, igual derecho tendr el denunciado o persona responsable. Cuando fueren varios los denunciados, dividirn entre s el uso del derecho de recusacin; lo mismo harn los ofendidos. Los doce primeros, no recusados, formarn el tribunal; y sern suplentes los seis que sigan en numeracin. A falta de ellos, se sortearn del mismo modo otros

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doce, de los cuales podr cada parte recusar tres, quedando los seis restantes por suplentes. Artculo 38. De todo se sentar actas circunstanciales. Artculo 39. El juez de partido mandar citar a los Jurados y suplentes, sealando da, hora y lugar para el juicio de imprenta. Los jurados nombrados slo podrn excusarse por enfermedad u otro impedimento legtimo debidamente comprobado, a juicio del presidente, de acuerdo con los jurados sorteados asistentes. Los jurados suplentes no tendrn voz ni voto en las sesiones previas, y slo en el caso de resultar impedido alguno de los propietarios, podr tomar parte en ellas el suplente que debe reemplazar al impedido. Artculo 40. Si legalmente citados, faltaren sin causa justa, se les impondr una multa de diez y seis a cuarenta bolivianos, sin recurso alguno. Artculo 41. Se tendr por inasistente al que no concurra a la hora citada, y al que abandonare su puesto antes de terminado el juicio. Artculo 42. Siempre que por cualquier causa no hubiere suficiente nmero de jurados en el da y hora sealados, se postergar el juicio para el siguiente, y as en lo sucesivo hasta que se organice el tribunal. Artculo 43. Reunidos los doce jurados, prestarn juramento ante el juez de partido con esta frmula:- Juris y prometis por Dios y esta seal de la cruz, juzgar en justicia y con absoluta imparcialidad, segn vuestra libre conciencia e ntima conviccin, sin dejaros conducir por ningn inters, odio, afeccin ni pasin alguna. Cada jurado responder uno por uno:- S, lo juro. Luego har nombrar un presidente del seno del jurado, a pluralidad de votos, a quin pasar las pruebas producidas en el caso determinado por el artculo 14 de esta Ley, y declarando instalado el jurado, se retirar. Artculo 44. El presidente del jurado declarar abierto el juicio, y advertir a las partes que no pueden decir nada contra el respeto debido a las leyes, y que deben expresarse con decencia y moderacin. Advertir igualmente al pblico que no es lcito hacer manifestacin alguna de aprobacin o desaprobacin y mandar leer los artculos 56,57,58 y 59.164 Artculo 45. El fiscal har una relacin suscinta de la causa. Artculo 46. El secretario leer el impreso denunciado, el escrito de denuncia, los artculos de esta Ley que se suponen infringidos y las piezas de los autos que mandare leer el presidente a solicitud de los interesados. Luego informarn sucesivamente el querellante o acusador o su defensor, y el acusado o su defensor; el fiscal fijar sus conclusiones. No habiendo querellante, el fiscal har primero la acusacin. Se permitir la rplica y contrarrplica.

164 Los artculos citados en sta y otras prescripciones de la Ley de Imprenta

corresponden a otros del Reglamento del 17 de julio de 1920, que fueron modificados por la supresin del artculo 29 y la unin de los artculos 37 y 38 del Reglamento citado.

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Artculo 47. Cuando el juicio deba abrirse sobre hechos difamatorios imputados a los funcionarios pblicos o gerentes de sociedad annima o en comandita por acciones en el ejercicio de su cargo, el juez de partido har citar con anterioridad a los testigos para su comparecencia, y en lo dems se proceder con arreglo a las disposiciones de los artculos 233 y siguientes hasta el 249 de la Ley de Procedimiento Criminal compilado. Artculo 48. En sesin secreta se discutir y resolver, por mayora absoluta de votos, inclusive el presidente, sobre estas cuestiones:1 N.N. es o no es culpable del delito acusado? 2Hay circunstancias agravantes? 3Hay circunstancias disminuyentes? Artculo 49. En caso de ser dos o ms los delitos acusados, la primera pregunta recaer sobre cada uno de ellos. Artculo 50. La votacin se har indudablemente contestando cada uno a la pregunta declarada. En seguida pasar el jurado a aplicar la pena en proporcin a la gravedad declarada. Cuando se declare que hay circunstancias agravantes, se impondr la pena de razn ascendente, desde la mitad del mximum hasta el mximum de la pena sealada en los artculos 15,16,17,18 y 19 de est Ley. Si por el contrario, declarase que existen circunstancias atenuantes, se impondr la pena en escala descendente desde la mitad del mximum hasta el mnimum de las penas sealadas en los citados artculos. Artculo 51. En casos de empate, se estar a lo favorable. Artculo 52. La declaracin del jurado ser firmada por todos los jurados, sin salvar los votos que los que hubieran diferido en la sentencia y no dar lugar a recuso alguno. Artculo 53. Cuando el tribunal estuviere reunido ocho horas seguidas, podr suspenderse el juicio para continuarlo y terminarlo precisamente en el da inmediato. Artculo 54. Luego que se firme la sentencia, continuar la sesin pblica, y cualquiera de los jurados leer el veredicto en voz alta y el presidente declarar disuelto el tribunal. Artculo 55. El proceso se mandar al juez de partido para que mande cumplir la pena conforme al artculo 67 de esta ley. Artculo 56. En caso de presentarse recurso de nulidad, despus de notificada la sentencia, el juez de partido tramitar la demanda y la elevar a la Corte Suprema para los fines del caso. Artculo 57. El juicio por jurados slo podr ser secreto, cuando la publicidad pueda causar escndalo u ofender las buenas costumbres y perturbar el orden pblico. Artculo 58. Si uno de los contendores perturbase el orden de la audiencia, cometiese desacato a la autoridad del tribunal o injuriase, el presidente lo llamar al orden por primera vez, y por segunda mandar su arresto requiriendo al fiscal para su juzgamiento. Artculo 59. Si el pblico hiciese manifestaciones de aprobacin o desaprobacin, el presidente llamar al orden por primera vez; por segunda, mandar el arresto de los culpables, y por tercera ordenar su expulsin, celebrndose la sesin a puerta cerrada.

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Artculo 60. El presidente podr requerir la fuerza pblica en caso necesario. Art. 61. Siempre que permitiese el desorden contra lo prevenido en este reglamento, pagar una multa de diez y seis a cuarenta bolivianos, a juicio del juez de partido, a denuncia hecha por el ministerio pblico o cualquier individuo. Artculo 62. La falta u omisin de las prescripciones de cualquiera de los siguientes artculos 34, 35, 36, 37, 38, 43, 45, 46, 47, 50 y 51 de este reglamento, dar lugar al recurso de nulidad que debe interponerse dentro de los tres das siguientes al de haberse pronunciado la sentencia. El juez de partido, previo traslado a la otra parte que deber contestarlo dentro de otros tres das, remitir el proceso por el primer correo a la corte de casacin. Artculo 63. Los impresores pueden ser personas responsables, llenando las condiciones exigidas por los artculos 1 y 4 de este reglamento. Artculo 64. Son obligaciones de los editores responsables y en su caso de los impresores: 1 conservar los manuscritos garantizados, durante el tiempo sealado por el artculo 20; 2 conservar una coleccin ordenada de todas las publicaciones hechas por el editor o por la imprenta; 3 publicar las vindicaciones y defensas de las personas ofendidas en el mismo peridico, cobrando la tarifa del establecimiento. Esta insercin se har en cuanto a la persona ofendida o a su encargado, que la reclame dentro del trmino de la prescripcin. Artculo 65. El impresor no podr rehusar a precio corriente la edicin de ningn escrito, sino cuando sea ofensivo a su persona, a un pariente suyo dentro del cuarto grado de consanguinidad o segundo de afinidad, o a su protector, o cuando tenga motivos fundados de decencia, o cuando el autor o editor no ofrezca garanta suficiente. Esta obligacin no comprende al editor responsable de un peridico. Artculo 66. En ningn caso podr decretarse la suspensin de una imprenta. Artculo 67. Las formalidades de la prueba testimonial y penas imponibles a los testigos inasistentes sin justa causa, sern, en su caso, las prescritas en la Ley de Procedimiento Criminal. Artculo 68. El producto de las multas impuestas por los delitos y faltas de imprenta, ser empozado en el tesoro de la municipalidad respectiva, para que sta lo aplique a obras de beneficencia. Artculo 69. Impuesta una multa, se pondr inmediatamente en conocimiento del prefecto, para que la realice, y tambin de la municipalidad, para que haga los requerimientos que sean necesarios. Artculo 70. Todas las actuaciones se harn por el secretario del juez de partido, y gozar por cada juicio, ante el jurado ocho bolivianos abonables por la parte que pierda. Artculo 71. La edicin de la Constitucin del Estado, de los cdigos vigentes, de las compilaciones de leyes y de las colecciones oficiales en general, bajo cualquier denominacin, requiere para ser legal, la licencia previa del Gobierno. Artculo 72. La contravencin a lo dispuesto en el precedente artculo, dar lugar a que los impresos sean secuestrados , imponindose adems una multa proporcional si se hubiese dado ya a la circulacin algunos ejemplares.

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Artculo 73. Quedan derogadas la ley del 17 de enero de 1918 y todas las disposiciones que estuvieren en oposicin a las del presente reglamento, cuya numeracin de artculos cuya numeracin de artculos ser la nica que deber citarse en lo sucesivo. Es dado en el Palacio de Gobierno de la ciudad de La Paz, a los 17 das del mes de julio de 1920.

19. Ao de 1925 Ley de 19 de enero


BAUTISTA SAAVEDRA Presidente Constitucional de la Repblica Por cuanto el Congreso Nacional ha sancionado la siguiente ley: EL CONGRESO NACIONAL DECRETA: Artculo nico. Se declara ley del Estado el Reglamento de Imprenta, dictado por la Junta de Gobierno, en 17 de julio de 1920, con las siguientes modificaciones: Artculo 1 Todo hombre tiene el derecho de publicar sus pensamientos por la prensa, sin previa censura, salvo las restricciones establecidas por la presente ley. Artculo 21. El cuerpo de jurados se compone de cuarenta individuos en las capitales de departamento y de veinte en las provincias, que sern elegidos por los Concejos y Juntas Municipales respectivamente, prefirindose a los abogados ms notables, miembros de universidad y propietarios con residencia fija en el lugar. Artculo 23. Las funciones de jurado son incompatibles con las de Presidente y Vicepresidente de la Repblica, Ministro de Estado, Prefecto, Vocal de Corte, Fiscales, Jueces y funcionarios de Polica. Artculo 28. Corresponde al jurado el conocimiento de los delitos de imprenta sin distincin de fueros; pero los delitos de injuria y calumnia contra los particulares sern llevados potestativamente ante el Jurado o los tribunales ordinarios. Los funcionarios pblicos, que fuesen atacados por la prensa en calidad de tales, slo podrn quejarse ante el Jurado. Mas, si a ttulo de combatir actos de los funcionarios pblicos, se les injuriase, difamase o calumniase personalmente, podrn estos querellarse ante los tribunales ordinarios. Cuando los tribunales ordinarios conozcan de delitos de prensa, aplicarn las sanciones del Cdigo Penal, salvo que el autor o persona responsable diera ante el juez y por la prensa, satisfaccin plena y amplia al ofendido, y que ste acepte los trminos de las satisfaccin, con que quedar cubierta la penalidad. Queda suprimido el artculo 29 Los artculos 37 y 38 formarn un solo artculo. Artculo 39. El juez de partido mandar citar a los jurados y suplentes, sealando da, hora y lugar para el juicio de imprenta.

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Los jurados nombrados slo podrn excusarse por enfermedad u otro impedimento legtimo, debidamente comprobado a juicio del Presidente, de acuerdo con los jurados sorteados asistentes Artculo 40. Si legalmente citados, faltaren sin causa justa, se les impondr una multa de veinte a cuarenta bolivianos, sin recurso alguno en el da. Artculo 61. Siempre que el Presidente permitiese el desorden, etc. Artculo 64. Inciso 3Publicar las vindicaciones y defensas de las personas ofendidas en el mismo peridico, cobrando media tarifa del establecimiento. Esta insercin se har en cuanto a la persona ofendida o a su encargado, que la reclame dentro del trmino de la prescripcin. Artculo 66. En ningn caso podr decretarse la clausura de una imprenta. Artculo 70. Todas las actuaciones se harn por el secretario del Juez de Partido, y goza, por cada juicio, ante el Jurado, la suma de Bs. 10, abonables por la parte que pierda. Artculo 7l. Quedan derogadas la ley del 17 de enero de 1918, Decreto Supremo de 22 de febrero del mismo ao y todas las disposiciones que estuvieren en oposicin a las de la presente ley, etc. Comunquese al Poder Ejecutivo, para los fines constitucionales. La Paz, 9 de enero de 1925. Jos Q. Mendoza.David Alvstegui. Len M. Loza, S. S.Bernardo Navajas Trigo, D. S.Capriles, D. S. Por tanto: la promulgo para que se tenga y cumpla como ley de la Repblica. Palacio de Gobierno. La Paz, a 19 de enero de 1925. B. Saavedra.F. Iraizs.

20. Ao de 1944 Ley de 30 de diciembre165


Artculo 1 Desde la fecha, en todas las publicaciones que traten de la cosa pblica o del inters privado de las personas, queda absolutamente prohibido el anonimato. Artculo 2 No se excluyen de esta prohibicin las que se hagan en tono burlesco o jocoso. Artculo 3 La firma del autor deber necesariamente aparecer al pie del escrito con responsabilidad para el director, si se trata de diario o peridico, o para el editor, si se trata de otro gnero de publicaciones. Artculo 4 El Poder Ejecutivo reglamentar la manera de proceder contra quienes pretendan, astuciosamente burlar la letra y el espritu de la presente ley.
165Extractamos esta ley de la obra de Salamanca (1981).

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Artculo 5 En las crnicas e informaciones radiales, se indicar obligatoriamente la procedencia de ellas.

21. Ao de 1951 Decreto Ley de 19 de septiembre


Gral. de Brig. Hugo Ballivin R. Presidente de la Junta Militar de Gobierno CONSIDERANDO: Que la Ley de Imprenta de 19 de Enero de 1925 prescribe la organizacin del Jurado para el conocimiento y sancin de los delitos y de las faltas de la prensa, cuyas responsabilidades es necesario definir con relacin a nuestras leyes de carcter penal. Que dadas nuestras modalidades sociales el Jurado de Imprenta ha resultado prcticamente inaplicable, encontrndose, por otra parte, en desuso desde su creacin. Que, lamentablemente, la funcin social de la prensa, que debe ejercitarse tanto en beneficio y prestigio del pas como de s misma, ha venido desvirtuando su destino especfico dando cabida, muchas veces a campaas que no concuerdan con su alta misin orientadora de la opinin pblica, todo un desconocimiento de los principios de autoridad y de respeto que se merecen las autoridades del Estado, la sociedad y las personas. Que la funcin de las estaciones radiodifusoras, funcin que constituye un derivado intelectual de la prensa, incurre con notoria frecuencia en anlogas actitudes delictuosas. Que es de urgencia dictar medidas que regulen determinados principios de moral pblica y de propaganda poltica ajustndolos a ineludibles normas ticas y legales. Que mientras se dicta un nuevo reglamento de imprenta apropiado y cabal. En Junta Militar de Gobierno, se expide el presente Decreto-Ley: Artculo 1 Se suprime el Jurado de Imprenta creado por Ley de 19 de Enero de 1925 y se establece para los delitos y las faltas de imprenta la misma jurisdiccin, competencia y trmites que prescriben las leyes penales para todos los delitos comunes, de conformidad al Cdigo Penal y su Procedimiento, sin excepcin. Artculo 2 Todas las radiodifusoras y emisoras quedan comprendidas en las prescripciones de la citada Ley de 19 de enero de 1925. Artculo 3 A toda persona que sea sorprendida en la impresin, tenencia y reparto de sueltos, panfletos, hojas volantes de agitacin subversiva diarios y peridicos clandestinos etc. en los que se incurra en la comisin de delitos de imprenta y de los especificados en el Cdigo Penal, ser detenida por las autoridades respectivas y puesta a disposicin de la justicia ordinaria para su juzgamiento. Artculo 4 Se derogan todas las disposiciones contrarias al presente Decreto-Ley.

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Los seores Ministros de Estado en los Despachos de Gobierno, Justicia e Inmigracin y Obras Pblicas y Comunicaciones, quedan encargados de la ejecucin y cumplimiento del presente Decreto-Ley. Dado en el Palacio de Gobierno de la ciudad de La Paz, a los diecinueve das del mes de septiembre de mil novecientos cincuenta y un aos. GRAL. HUGO BALLIVIAN. Cnl. Toms Surez. Gral. Antonio Seleme. Gral. Donato Cardozo. Cnl. C. Montero. Cnl. V. Gmez. Tcnl. Carlos Ocampo. Tcnl. F. Moreno. Gral. F. Careaga.

22. Ao de 1973 Cdigo Penal. Ttulo IX. Delitos Contra el Honor. Captulo nico. Difamacin, Calumnia e Injuria166
Art. 282. (Difamacin) El que de manera pblica, tendenciosa y repetida, revelare o divulgare un hecho, una calidad, o una conducta capaces de afectar la reputacin de una persona individual o colectiva, incurrir en prestacin de trabajo de un mes a un ao o multa de veinte a doscientos cuarenta das. Art. 283. (Calumnia) El que por cualquier medio imputare a otro falsamente la comisin de un delito, ser sancionado con privacin de libertad de seis meses a dos aos y multa de cien a trescientos das. Art. 284. (Ofensa a la memoria de los difuntos) El que ofendiere la memoria de un difunto con expresiones difamatorias o con imputaciones calumniosas, incurrir en las mismas penas de los dos artculos anteriores. Art. 285. (Propalacin de ofensas) El que propalare o reprodujere por cualquier medio los hechos a que se refieren los artculos 282, 283 y 284, ser sancionado como autor de los mismos. Art. 286. (Excepcin de verdad) El autor de difamacin y calumnia no ser punible si las imputaciones consistieren en afirmaciones verdaderas, pero el acusado slo podr probar la verdad de la imputacin: 1) Cuando se trate de ofensas dirigidas a un funcionario pblico y con referencia a sus funciones. 2) Cuando el querellante pidiere la prueba de la imputacin, siempre que tal prueba no afecte los derechos secretos de otra persona. Art. 287. (Injuria) El que por cualquier medio y de un modo directo ofendiere a otro en su dignidad o decoro, incurrir en prestacin de trabajo de un mes a un ao y multa de treinta a cien das. Si el hecho previsto en el Art. 283 y la injuria a que se refiere este artculo fueren cometidos mediante impreso, mecanografiado o manuscrito, su autor ser considerado reo de libelo infamatorio y sancionado con multa de sesenta a ciento cincuenta das, sin perjuicio de las penas correspondientes.

166Editora Urquizo, La Paz, Bolivia, 1974.

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Art. 288. (Interdiccin de prueba) No ser admitida la prueba sino en los casos sealados en el artculo 286. Art. 289. (Retractacin) El sindicado de un delito contra el honor quedar exento de pena, si se retractare antes o a tiempo de prestar su indagatoria. No se admitir una segunda retractacin sobre el mismo hecho. Art. 290. (Ofensas recprocas) Si las ofensas o imputaciones fueran recprocas, el juez podr, segn las circunstancias, eximir de pena a las dos partes o alguna de ellas.

23. Ao de 1979 Ley de 29 de diciembre


LYDIA GUEILER TEJADA Presidente Constitucional Interina de la Repblica Por cuanto el Congreso Nacional ha sancionado la siguiente Ley: EL H. CONGRESO NACIONAL DECRETA: Artculo 1. Reconcese e instityese la profesin de periodista en provisin nacional, a los ciudadanos que hayan obtenido el respectivo ttulo acadmico otorgado por la Universidad boliviana y a los que por su antigedad y capacidad probada en el ejercicio prolongado de la actividad periodstica cumplan con los requisitos que establece la presente Ley. Artculo 2. Las personas que en el ejercicio de la actividad periodstica, a la fecha de promulgacin de la presente ley, haya cumplido diez o ms aos de servicios, con carcter excepcional y por nica vez, son acreedores al ttulo profesional por antigedad y capacidad, otorgado mediante resolucin suprema por intermedio del Ministerio de Educacin, previa certificacin de la Federacin de Trabajadores de la Prensa de Bolivia. Asimismo, se harn beneficiarios a la presente norma quienes al 31 de diciembre de 1980 cumplan diez aos de funciones periodsticas. Artculo 3. Quienes a la fecha de promulgacin de la presente ley tengan un mnimo de cinco aos de servicios cumplidos y comprobados, podrn obtener el ttulo en provisin nacional, previa defensa de tsis ante tribunal organizado por el Ministerio de Educacin y la Federacin de Trabajadores de la Empresa 167 de Bolivia. Los periodistas que al 31 de diciembre de 1980 cumplan con el requisito de los cinco aos de servicio se harn acreedores a los beneficios a que se refiere el presente artculo. Artculo 4. En aquellos distritos del pas donde no existen facultades o escuelas universitarias de periodismo, quienes hayan cumplido cinco aos de servicio podrn optar por el ttulo profesional, previa presentacin y defensa de tsis ante el Tribunal a que se refiere el artculo anterior.

167As figura en el original publicado de la Gaceta Oficial de Bolivia y no prensa

como debera ser.

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Artculo 5. Crase el ttulo de Reportero Grfico en provisin nacional, por ser esta actividad integrante del periodismo, el mismo que se otorgar despus de cinco aos de ejercicio debidamente acreditados por la Federacin de Trabajadores de la Prensa de Bolivia. Artculo 6. Crase el Registro Nacional del Periodista a cargo del Ministerio de Educacin y Cultura, en el que debern registrarse los ttulos conferidos por la Universidad boliviana o por el Poder Ejecutivo, con cuyo requisito la Federacin de Trabajadores de la Prensa de Bolivia extender el carnet nico de periodista. Artculo 7. El Ministerio de Educacin y Cultura, con la Federacin de Trabajadores de la Prensa de Bolivia proyectarn el Estatuto Orgnico del Periodista y sus reglamentos que sern aprobados por el Poder Ejecutivo, independientemente de los estatutos, planes o reglamentos que establezca la Universidad boliviana. Artculo 8. En resguardo de derechos adquiridos se reconoce validez a los ttulos expedidos anteriormente, los que debern inscribirse en el Registro y extenderse el carnet nico creado por la presente ley. Artculo 9. Quedan abrogadas y derogadas todas las disposiciones contrarias a la presente ley. Comunquese al Poder Ejecutivo para los fines constitucionales. Sala de Sesiones del H. Congreso Nacional. La Paz, 20 de diciembre de 1979. Wlter Guevara Arze PRESIDENTE DEL HONORABLE SENADO NACIONAL, Jos Guerra Cerruto PRESIDENTE DE LA HONORABLE CAMARA DE DIPUTADOS, H. Benjamn Miguel Harb SENADOR SECRETARIO, H. William Bluske Castellanos SENADOR SECRETARIO, H. Jorge Alderete Rosales DIPUTADO SECRETARIO, H. Jaime Villegas Durn DIPUTADO SECRETARIO. Por tanto, la promulgo para que se tenga y cumpla como Ley de la Repblica. Palacio de Gobierno de la ciudad de La Paz, a los veintinueve das del mes de diciembre de mil novecientos setenta y nueve aos. LYDIA GUEILER TEJADA Presidente Constitucional Interina de la Repblica Carlos Carrasco Fernandez Ministro de Educacin y Cultura

24. Ao de 1984 Decreto Supremo de 9 de mayo


HERNAN SILES SUAZO Presidente Constitucional de la Repblica

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CONSIDERANDO: Que mediante Ley No. 494 de 29 de diciembre de 1979, se estableci normas para la profesionalizacin del Periodista en Bolivia. Que de conformidad al Art. 7 de la citada Ley, corresponde al Poder Ejecutivo la aprobacin del Estatuto Orgnico del Periodista y su reglamento. EL CONSEJO DE MINISTROS DECRETA: Artculo nico. Aprubase el Estatuto Orgnico del Periodista en sus XII Captulos y 48 artculos de que consta, de acuerdo al texto de su tenor. ESTATUTO ORGANICO DEL PERIODISTA CAPITULO I DISPOSICIONES GENERALES Artculo 1. El periodismo es una profesin de servicio a la sociedad; posee el atributo de la f pblica, y su ejercicio est garantizado por la Constitucin Poltica del Estado y sus leyes vigentes. Artculo 2. La Constitucin Poltica del Estado garantiza una absoluta libertad de expresin, entendida como el derecho de los miembros de una sociedad a emitir su opinin y ser informados, sin restriccin alguna. Artculo 3. El periodista profesional podr ejercitar las siguientes funciones: a) En peridico: director, co-editor, sub-director, jefe de redaccin, jefe de informaciones, corrector de estilo, redactor, reportero grfico y corresponsal. b) En televisin: director, sub-director, jefe del departamento de prensa, redactor, reportero, camargrafo de prensa. c) En radio: director, jefe del departamento de prensa, redactor, reportero. d) En otros medios de comunicacin oral y/o escritos y oficinas de Relaciones Pblicas: todas aquellas funciones que impliquen el ejercicio de la profesin de periodista. Artculo 4. Quedan excluidos de los beneficios del presente Estatuto, las siguientes personas. a) Los gerentes administrativos, empleados administrativos y agentes publicitarios de los medios de comunicacin. b) Los que realizan trabajos de reproduccin de trabajos periodsticos, impresores, componedores, correctores de prueba, revisores de originales, locutores y animadores. c) Los colaboradores espontneos y espordicos de los medios de comunicacin que no perciban remuneracin regular. d) Quienes cumplieren comprobadamente funciones de censura de prensa.

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e) Quienes tienen sentencias ejecutoriadas por delitos cometidos en el ejercicio del periodismo. CAPITULO II TITULO EN PROVISION NACIONAL Artculo 5. Con sujecin a los artculos 3ro. y 4to. de la Ley No. 494 de Profesionalizacin del Periodista de 29 de diciembre de 1979, son aspirantes a periodistas todas las personas comprendidas en el derecho expectaticio que otorgan los mencionados artculos. Artculo 6. El periodista con ttulo en Provisin Nacional est plenamente habilitado para el ejercicio de la profesin periodstica. Artculo 7. Se reconoce el ttulo de periodista profesional en Provisin Nacional a quienes hayan obtenido el ttulo acadmico de Licenciado o Tcnico en Ciencias de la Comunicacin de la Universidad y a quienes, por su antigedad y capacidad comprobadas en el ejercicio de las actividades periodsticas, soliciten la otorgacin del ttulo, conforme a reglamento. Artculo 8. Los ttulos expedidos por las universidades del exterior tendrn validez previa revalidacin legal y de acuerdo a convenios internacionales. CAPITULO III DERECHOS DEL PERIODISTA Artculo 9. Los derechos reconocidos por la Constitucin Poltica del Estado son inherentes a todo periodista en Bolivia. La libertad de expresin le corresponde en el ms alto grado ya que debe ejercer sus funciones en la comunicacin y en la interpretacin de los acontecimientos del pas y del mundo. Nadie puede coartar la libertad de expresin e informacin del periodista, bajo sancin de constituirse en imputado por violacin de derechos constitucionales. Artculo 10. La libertad de informacin plena corresponde al periodista y le da derecho de acceso a toda fuente informativa para comunicar hechos y acontecimientos sin otras restricciones que las establecidas por la Ley de Imprenta de 19 de enero de 1925. Artculo 11. Las funciones u orgenes de las informaciones deben ser guardadas en reserva, dentro de un estricto secreto profesional, el cual no puede ser revelado salvo orden del tribunal competente y aplicacin del artculo 10 de la Ley de Imprenta de 19 de enero de 1925. Artculo 12. El periodista tiene derecho a una remuneracin suficiente que le permita vivir con dignidad. Artculo 13. Todo periodista y su familia tiene derecho a servicios de Seguridad Social en la forma y regmenes dispuestos por la Ley General del Trabajo, el Cdigo de Seguridad Social y otras leyes y disposiciones relativas a la seguridad social. Artculo 14. Ningn periodista podrn ser despedido por sus ideas o creencias, sean estas polticas, religiosas o sindicales.

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Artculo 15. Establcese la clusula de conciencia, entendindose por tal el derecho de un periodista de separarse voluntariamente de la empresa, cuando se produzca un cambio de orientacin ideolgica que le implique un conflicto conciencial. Artculo 16. El retiro de un periodista de su empresa apoyado en la clusula de conciencia, le da derecho al pago de indemnizacin conforme a la ley. Si hubiere divergencia sobre la aplicabilidad de tal clusula, las partes recurrirn al tribunal de honor de la prensa que fallar en nica instancia. CAPITULO IV OBLIGACIONES DEL PERIODISTA Artculo 17. El periodista est obligado a ser veraz, honesto y ecunime en el ejercicio de su profesin, as como observar en el desempeo de sus funciones respeto a las normas ticas. Artculo 18. El lenguaje que use el periodista en sus crnicas, comentarios o informacin, deber ser mesurado y excento de obscenidad, injurias, calumnias o expresiones lesivas a la moral. Artculo 19. El periodista est obligado a respaldar la informacin que divulga con testimonios fehacientes que avalen su veracidad. Artculo 20. Nadie podr adulterar u ocultar datos de noticias en perjuicio de la verdad y el inters colectivo. Si lo hiciere, el periodista podr denunciar pblicamente este hecho y no podr ser objeto de despido ni ser pasible a represalias. CAPITULO V ETICA DEL PERIODISTA Artculo 21. Si el periodista en el ejercicio de su profesin, incurriere en soborno, extorsin, cobros indebidos en las fuentes de informacin, o vulnerare el secreto profesional, ser sometido a proceso ante el tribunal de honor de la organizacin sindical o profesional a la que pertenezca. Este proceso se sustanciar de oficio o a denuncia de persona natural o jurdica. Artculo 22. El tribunal de honor otorgar al procesado amplio derecho a la defensa y pronunciar su fallo en base a reglamento especfico. Artculo 23. El fallo que emita el tribunal de honor ser comunicado al Ministerio de Educacin y Cultura para fines consiguientes. Artculo 24. Si el Tribunal de Honor estimase que los hechos o caso denunciado no estuvieren dentro de su competencia, podr disponer que pasen a conocimiento de los jueces o autoridades competentes en caso de existir delito, remitir antecedentes a la justicia ordinaria para el enjuiciamiento respectivo. CAPITULO VI REPORTERO GRAFICO Artculo 25. Se reconoce la funcin de reportero grfico dentro del periodismo, dando lugar al ttulo de Reportero Grfico en Provisin Nacional de acuerdo a la ley No. 494 de 29 de diciembre de 1979.

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Artculo 26. Los derechos y obligaciones correspondientes a los periodistas profesionales se hacen extensivos al reportero grfico, cuya actividad es una forma de ejercicio del periodismo en general. CAPITULO VII DEL EJERCICIO PROFESIONAL Artculo 27. Ningn medio de comunicacin social, sea diario, peridico, semanario, revista de circulacin permanente, radioemisoras, canales de televisin y corresponsalas de agencias periodsticas, nacionales e internacionales, podr contar en sus tareas especficamente periodsticas, con personal que no posea el ttulo profesional que no est inscrito en el Registro Nacional de Periodistas. Artculo 28. Las empresas de publicidad, subsidiarias o agencias de compaas internacionales de publicidad con sede en Bolivia y cualquier otra empresa dedicada a este tipo de actividad, debern contar con periodistas profesionales en todas aquellas especialidades que exijan tal responsabilidad. Artculo 29. Los responsables de las oficinas de relaciones pblicas en reparticiones estatales, autrquicas y semiautrquicas y privadas preferentemente deben poseer ttulo profesional de relacionista pblico, periodista o comunicador social. Los funcionarios que cumplan tareas especficamente periodsticas en aquellas fuentes de trabajo necesariamente deben ser periodistas profesionales. Artculo 30. Los estudiantes de la carrera de Periodismo o Ciencias de la Comunicacin autorizados por su Universidad, podrn realizar prcticas en cualquier medio de comunicacin social durante el tiempo establecido para el efecto. CAPITULO VIII EJERCICIO ILEGAL DEL PERIODISMO Artculo 31. Se considera ilegal la actividad periodstica, cuando est ejercida por persona que no posee el Ttulo en Provisin Nacional del Periodista. Artculo 32. Las personas que se atribuyesen la condicin de periodistas sin cumplir los requisitos legales correspondientes, sern sancionadas y procesadas de acuerdo con los Cdigos Penal y de Procedimiento Penal. CAPITULO IX PERIODISTAS EXTRANJEROS Artculo 33. Para que un periodista extranjero pueda trabajar en medios de comunicacin social de Bolivia, previamente debe acreditar su profesin ante el Ministerio de Educacin y Cultura, por intermedio de la correspondiente organizacin periodstica, con la documentacin eficaz necesaria debidamente legalizada. Llenado este trmite, podr cumplir tareas periodsticas por espacio de seis meses, trmino en el que debe regularizar su situacin cumpliendo los requisitos legales respectivos. CAPITULO X ORGANIZACIONES PERIODISTICAS

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Artculo 34. Los periodistas estn facultados para organizarse sindical y profesionalmente de acuerdo a la Constitucin Poltica del Estado, la Ley General del Trabajo y disposiciones conexas. Artculo 35. A los periodistas les asiste el derecho de organizarse en entidades de acuerdo a los requerimientos de su especialidad, siempre que no contravengan los principios y normas que rigen sus instituciones matrices, y al presente Estatuto. CAPITULO XI REGISTRO DE PERIODISTAS Artculo 36. De acuerdo con el artculo 6 de la Ley 494, el Registro Nacional de Periodistas y Reporteros Grficos estar a cargo del Ministerio de Educacin y Cultura y ser organizado en base a los ttulos en provisin nacional expedidos por el Poder Ejecutivo o la respectiva autoridad de la Universidad Boliviana, segn fuese el caso. Artculo 37. Todo periodista y reportero grfico con ttulo en provisin nacional tendr derecho al carnet nico conforme a lo establecido por el artculo 6 de la Ley 494 de 29 de diciembre de 1979. Artculo 38. La Federacin de Trabajadores de la Prensa de Bolivia y la Asociacin de Periodistas crearn y entregarn la chapa como insignia de la profesin, a todos los periodistas que acreditan estar registrados en la Matrcula Nacional y posean el carnet nico. Artculo 39. La condicin de periodista o reportero grfico slo podr ser acreditada, aparte del ttulo, por el carnet nico y la chapa que sern entregados a quienes hayan cumplido los requisitos de profesionalizacin. A partir de la fecha de aprobacin del presente Estatuto Orgnico, ninguna empresa o medio de comunicacin social podr otorgar certificados o credenciales que confieran esa calidad a persona alguna. Artculo 40. Los organismos nacionales y departamentales de identificacin debern exigir la presentacin del ttulo en Provisin Nacional o el carnet nico para insertar la designacin de periodista, como profesin, de quienes soliciten el carnet de identidad o pasaporte internacional. El funcionario o los funcionarios que omitan esta exigencia se harn pasibles a ser enjuiciados como encubridores de ejercicio ilegal de la profesin. CAPITULO XII REGIMEN LABORAL Y SOCIAL Artculo 41. Las funciones de director, codirector, subdirector, jefe de prensa, miembros del consejo de redaccin y jefes de informaciones, sern desempeados por bolivianos en pleno ejercicio de sus derechos ciudadanos. Quedan exceptuados de esta disposicin los directores de agencias noticiosas extranjeras y publicaciones que se hagan en otros idiomas o sobre informaciones exclusivamente internacionales. Artculo 42. El empleador podrn contratar a periodistas profesionales, extranjeros autorizados de acuerdo con los artculos 33 del presente Estatuto y 30 de la Ley General del Trabajo. Quedan al margen de esta obligacin las agencias noticiosas internacionales. Artculo 43. En la cobertura y difusin de noticias locales y nacionales, los medios de comunicacin masiva debern dar prioridad al trabajo de sus propias plantas de redaccin antes que al servicio cablegrfico de las agencias de noticias extranjeras.

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Artculo 44. Es incompatible el desempeo de la funcin periodstica con el trabajo en funciones jerrquicas e instituciones pblicas y privadas. Artculo 45. La jornada laboral del periodista en provisin nacional es la establecida en su propia reglamentacin y la Ley General del Trabajo. Todo tiempo trabajado excedente al legal, estar comprendido dentro del rgimen de trabajo extraordinario con derecho a pago con el recargo del ciento por ciento. Artculo 46. Dada la naturaleza del trabajo periodstico y los riesgos que conlleva, el empleador deber contratar seguro de vida y de accidentes para su personal de periodistas con carcter permanente. Artculo 47. Las empresas periodsticas, radiofnicas, televisivas, computarn las vacaciones anuales de los periodistas profesionales y de los aspirantes, conforme a disposiciones legales en vigencia. Artculo 48. Quedan derogadas todas las disposiciones contrarias al presente Decreto Supremo. Los seores Ministros de Estado en los Despachos de Educacin y Cultura, y de Informacin, quedan encargados de la ejecucin y cumplimiento del presente Decreto Supremo. Es dado en el Palacio de Gobierno de la ciudad de La Paz a los nueve das del mes de mayo de mil novecientos ochenta y cuatro aos. HERNAN SILES SUAZO

25. Ao de 1997 Decreto Supremo de 17 de julio


GONZALO SANCHEZ DE LOZADA Presidente Constitucional de la Repblica CONSIDERANDO: Que el decreto ley N 2720 de 19 de septiembre de 1951 dictado durante el gobierno de facto del Gral. Hugo Ballivin Rojas, suprimi el Jurado de Imprenta creado por Ley de 19 de enero de 1925, bajo el fundamento de que ste result prcticamente inaplicable, y que la prensa desvirtu su destino especfico dando cabida a campaas que no concordaban con su alta misin orientadora de la opinin pblica, asimismo, que las estaciones radiodifusoras, como derivados intelectuales de la prensa, incurrieron en anlogas actitudes delictuosas, todo lo cual configura un decreto tpico de los gobiernos de facto, donde se da preeminencia al respeto que se merecen las autoridades del Estado. Que la funcin social que cumple la prensa no puede ser desconocida supeditando su pensamiento a los intereses circunstanciales de un gobierno de facto, como lo hizo el decreto ley 2720, en cuyo mrito las medidas que dispusieron el amordazamiento de la prensa no tienen garanta de continuidad y, por el contrario, en virtud del principio de elasticidad de las libertades constitucionales, desaparecidas las causas que determinaron su descaecimiento, ellas, sin necesidad de disposicin alguna, retornan, ipso jure, a su estado de plena vigencia normativa.

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Que segn nuestro ordenamiento constitucional, es de competencia privativa del Poder Legislativo la aprobacin y sancin de las leyes, correspondiendo al Poder Ejecutivo la facultad de su reglamentacin conforme a lo dispuesto por el artculo 96 atribucin 1 de la Constitucin Poltica del Estado. Que en regmenes de facto, en ausencia del Poder Legislativo, se han dictado por el Poder Ejecutivo los denominados decretos leyes, que no son reconocidos en nuestra Ley Fundamental por imperativa disposicin del artculo 32, que establece: Nadie ser obligado a hacer lo que la Constitucin y las leyes no manden, ni a privarse de lo que ellas no prohiban, en cuya virtud la Constitucin no autoriza, que el Poder Ejecutivo sancione la ley, porque significara una concentracin de facultades contrarias al orden constitucional que consagra el principio de independencia y separacin de poderes. Que los decretos leyes dictados por regmenes de facto se explican como disposiciones de naturaleza reglamentaria en ausencia de un Poder Legislativo en funciones, en cuya consecuencia el Poder Ejecutivo recurri a este tipo de normas, inspirndose en los antecedentes de la legislacin extranjera, donde se los admite como reglamentos de necesidad u ordenanzas de urgencia, con carcter de leyes materiales y no formales propios de un rgimen administrativo de jure. Que el decreto 2720 por su origen y contenido contrarios con la Constitucin, nicamente tuvo vigencia en tanto el rgimen de facto que lo dict ejerci el poder, cayendo en desuso por fuerza de la costumbre. Que restablecido el estado de derecho, la sociedad democrtica actu como si el decreto ley no hubiera existido, al haberse prescindido de su normativa, en tanto que, la Ley de Imprenta sigui manteniendo su plena vigencia y aplicacin incluyendo los jurados de imprenta. Que la libertad de expresin, al encontrarse consagrada como derecho fundamental de las personas por la Constitucin Poltica del Estado, ley suprema del ordenamiento jurdico nacional, no poda haber sido suprimida por una disposicin de rango inferior. Que la Ley de Imprenta es el instrumento normativo que garantiza la libertad de expresin, fundamento de la democracia en un estado de derecho. Que es deber primordial del Estado otorgar seguridad jurdica y proteger los derechos y garantas fundamentales de las personas. Que teniendo los decretos leyes naturaleza meramente reglamentaria, el Poder Ejecutivo est facultado para disponer su abrogacin. EN CONSEJO DE MINISTROS DECRETA: Artculo Unico.- Se abroga el decreto ley N 2720 de 19 de septiembre de 1951. Los seores Ministros de Estado de los Despachos de Justicia y Comunicacin Social quedan encargados de la ejecucin y cumplimiento del presente Decreto Supremo. Es dado en el Palacio de Gobierno de la ciudad de La Paz, a los diecisiete das del mes de julio de mil novecientos noventa y siete aos. GONZALO SANCHEZ DE LOZADA

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INDICE
PGINA AGRADECIMIENTOS..........................................................................................
........ 2

PREFACIO
EL
PORQU DE LA INVESTIGACIN.............................................................................

2 3 3 5 5 6 7 9 9 11 11 11 14 15 15 15 16 17 17 17 17

INTRODUCCIN.................................................................................................
....... 1. UN
PROYECTO DE LEY EN EL ORIGEN DEL CONFLICTO............................................... 2. LEY DE IMPRENTA Y LEY MORDAZA: CUL ES EL PROBLEMA?...................................

2.1. Consideraciones iniciales................................................................................. 2.2. Los documentos estudiados............................................................................ 2.3. El enfoque del anlisis...................................................................................... 3. EL MTODO Y LA INVESTIGACIN........................................................................... 3.1. El mtodo general........................................................................................... 3.2. La especificidad del anlisis jurdico............................................................... CAPTULO I. EL DERECHO Y LA INFORMACIN......................................................... 1. EL DERECHO A INFORMAR Y A SER INFORMADO....................................................... 2. INTERDISCIPLINARIEDAD, TRANSDISCIPLINARIEDAD Y OBJETIVIDAD............................ 3. DERECHO DE INFORMACIN Y NOCIN DE JUSTICIA............................................... 3.1. La obligatoriedad de la norma de derecho.................................................. 3.1.1. La tradicin escrita: Hegel y la voluntad individual..................................... 3.1.2. La tradicin inglesa: el pueblo como fundamento..................................... 3.1.3. El derecho como hecho social: positivismo jurdico y positivismo sociolgico.......................................................................................................... .... 3.1.3.1. El positivismo jurdico.................................................................................. 3.1.3.2. El positivismo sociolgico........................................................................... 3.2. Cmo buscar la justicia en el derecho? Una primera conclusin................

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CAPTULO II. LA LEGISLACIN BOLIVIA............................
SOBRE INFORMACIN EN

19 19 22 23 23 24 24 24 24 24 24 25 25 25 25 25 25 25 26 27 31 32 32 33

1. ANTECEDENTES..................................................................................................... .. 2. LA LIBERTAD DE EXPRESIN Y LA CONSTITUCIN POLTICA DEL ESTADO.................... 2.1. Constitucin Poltica del 6 de noviembre de 1826, Antonio Jos de Sucre............................................................................................ 2.2. Constitucin Poltica del 14 de agosto de 1831, Mariscal Ands de Santa Cruz................................................................................ 2.3. Constitucin Poltica del 16 de octubre de 1834, Mariscal Andrs de Santa Cruz............................................................................... 2.4. Constitucin Poltica del 26 de octubre de 1839, Jos Miguel de Velasco......................................................................................... 2.5. Constitucin Poltica del 11 de junio de 1843, Jos Ballivin......................... 2.6. Constitucin Poltica del 20 de septiembre de 1851, Manuel Isidoro Belzu... 2.7. Constitucin Poltica del 29 de julio de 1861, Jos Mara Ach..................... 2.8. Constitucin Poltica del 17 de septiembre de 1868, Mariano Melgarejo.... 2.9. Constitucin Poltica del 9 de octubre de 1871, Agustn Morales.................. 2.10. Constitucin Poltica del 14 de febrero de 1878, Hilarin Daza................... 2.11. Constitucin Poltica del 17 de octubre de 1880, Narciso Campero........... 2.12. Constitucin Poltica del 28 de octubre de 1838, Germn Busch................ 2.13. Constitucin Poltica del 23 de noviembre de 1945, Gualberto Villarroel... 2.14. Constitucin Poltica del 31 de julio de 1961, Vctor Paz Estenssoro............. 2.15. Constitucin Poltica del 2 de febrero de 1967, Ren Barrientos................. 3. LA LEGISLACIN SOBRE LA LIBERTAD DE IMPRENTA EN BOLIVIA................................ 3.1. De la Independencia al Centenario de la Repblica (1826 a 1925). Los textos fundadores............................................................................................. 3.2. La Ley de 19 de enero de 1925, eje de la legislacin de imprenta............. 3.2.1. Garantas y responsabilidades..................................................................... 3.2.2. Delitos y faltas de imprenta........................................................................... 3.2.3. Jurados de Imprenta.....................................................................................

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3.3. Los textos posteriores (1944 a 1951)............................................................... CAPTULO III. ANLISIS JURDICO, JURISPRUDENCIAL Y DOCTRINAL DE LOS JURADOS DE IMPRENTA EN BOLIVIA......................................................................... 1. LOS JURADOS DE IMPRENTA EN LA LEGISLACIN BOLIVIANA................................... 1.1. Jurado, tribunal, jurados y magistrados de carrera: Definicin y competencias..................................................................................................... .... 1.2. El origen de los Jurados de Imprenta en Bolivia............................................. 1.3. Legislacin sobre Jurados de Imprenta en Bolivia en el siglo XIX y comienzos del XX.......................................................................... 1.3.1. Ley de 7 de diciembre de 1826. Sobre la libertad de imprenta, sus abusos y penas; de los impresores; modo de proceder en estas causas; no haya fuero; ni ms que una instancia en ellas................................................. 1.3.2. Ley de 25 de octubre de 1834. Quien ha de elejir los Jurados de Imprenta, y cuanto deben durar................................................... 1.3.3. Decreto de 25 de febrero de 1850. Arregla el uso de la imprenta........... 1.3.4. Decreto de 15 de octubre de 1855............................................................. 1.3.5. Decreto de 31 de marzo de 1858. Juzgamiento de delitos contra la seguridad del Estado y contra el orden pblico. Prohbe el uso de la prensa para discusiones polticas. Las publicaciones contrarias la religin y la moral y las dirigidas contra la vida privada de los Ciudadanos quedan sujetas al conocimiento de los tribunales ordinarios.............................................. 1.3.6. Decreto de 29 de marzo de 1859................................................................ 1.3.7. Ley de 15 de agosto de 1861. Uso de imprenta. Jurados. Su jurisdiccin. 1.3.8. Decreto de 26 de octubre de 1863. Disposicion relativa la ley y reglamento de imprenta......................................................................... 1.3.9. Ley de 21 de octubre de 1871. Disposiciones relativas al sistema de annimos.......................................................................................... 1.3.10. Ley de 4 de agosto de 1881. Garanta que debe prestarse para las publicaciones............................................................................................ 1.3.11. Ley de 17 de noviembre de 1888. Los funcionarios pblicos pueden querellarse ante el jurado o los tribunales ordinarios.............................. 1.3.12. Decreto de 1 de junio de 1889. Imprenta. Su reglamento....................... 1.3.13. Decreto de 23 de agosto de 1889............................................................ 1.3.14. Decreto de 29 de marzo de 1900.............................................................. 34 40 40 40 41 43

44 46 46 47

48 48 49 49 50 50 50 50 51 52

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1.3.15. Ley de 17 de diciembre de 1907............................................................... 1.3.16. Ley de 17 de enero de 1918. Los delitos que se cometan por medio de la prensa sern acusables potestativamente ante el jurado o los tribunales ordinarios............................................................... 1.3.17. Decreto de 22 de febrero de 1918........................................................... 1.3.18. Decreto Supremo de 17 de junio de 1920. Reglamento. Se dicta sus disposiciones....................................................................................... 2. LA LEY DE IMPRENTA DE 1925 Y SU INTERPRETACIN................................................ 3. APLICACIN DIRECTA DE LA LEY DE IMPRENTA DE 19 DE ENERO DE 1925.................. 3.1. El sujeto de derecho en la Ley de Imprenta................................................... 3.2. Eleccin de los miembros del Jurado............................................................. 3.3. Jurisdiccin y competencia del Jurado. Delitos y faltas de imprenta............ 3.3.1. Prescripcin de los delitos y faltas................................................................ 3.3.2. Las penas...................................................................................................... 3.3.3. El secreto de imprenta.................................................................................. 3.4. El procedimiento del Jurado........................................................................... 3.4.1. La accin penal y la querella....................................................................... 3.4.2. El sorteo y la citacin de los jurados............................................................. 3.4.3. El juicio de imprenta...................................................................................... 3.4.3.1. Apertura...................................................................................................... 3.4.3.2. Presentacin de la causa y defensa......................................................... 3.4.3.3. Decisin del Jurado. Hecho y derecho.................................................... 3.4.4. El recurso de nulidad..................................................................................... 4. LA JURISPRUDENCIA DE LOS JURADOS DE IMPRENTA................................................. 4.1. Consideraciones preliminares.......................................................................... 4.2. La Jurisprudencia de la Corte Suprema despus de 1925............................ 4.2.1. La confirmacin de la jurisdiccin a los Jurados de Imprenta.................... 4.2.2. La restitucin de la jurisdiccin a los Jurados de Imprenta......................... 4.2.3. La jurisdiccin de los tribunales ordinarios.................................................... 52

53 53 53 54 56 56 57 58 59 60 61 61 61 62 62 62 63 64 65 66 66 69 70 71 73

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4.3. La jurisprudencia reciente................................................................................ 4.3.1. Un Mayor inexistente provoca la eleccin de los Jurados...................... 4.3.2. Max Fernndez vs. Garca Mrida. La vigencia de la Ley de 1925 y la politizacin de los Jurados............................................................................... 4.3.3. El Puzzle Financiero........................................................................................ 5. ANLISIS JURDICODOCTRINAL. CONSTANTES Y VACOS EN LA LEY DE IMPRENTA.... 5.1. Una sola ley para las actividades de imprenta y periodismo........................ 5.2. El difuso sujeto de derecho. Todo hombre.................................................. 5.3. El fuero especfico. El Jurado de Imprenta...................................................... 5.4. Fuero privilegiado?........................................................................................ 5.5. El Cdigo Penal................................................................................................ 5.6. La debilidad de la jurisprudencia.................................................................... 5.7. Difamacin, calumnia e injuria en la prensa. Equidad para periodistas y ciudadanos......................................................................................................... .... 5.8. Los posibles cambios. Recomendaciones...................................................... BIBLIOGRAFA................................................................................................... ... 1. TEXTOS................................................................................................................ .. 2. LEYES
Y DOCUMENTOS JURDICOS...........................................................................

74 74 75 77 80 80 82 85 86 89 91 92 93 95 95

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ANEXOS. LEYES

Y DECRETOS..................................................................................... 1. Ley de 7 de diciembre de 1826. Sobre la libertad de imprenta, sus abusos y penas; de los impresores; modo de proceder en estas causas; no haya fuero; ni ms que una instancia en ellas................................................. 2. Ley de 25 de octubre de 1834. Quien ha de elejir los Jurados de Imprenta, y cuanto deben durar................................................... 3. Decreto de 25 de febrero de 1850. Arregla el uso de la imprenta................. 4. Decreto de 15 de octubre de 1855...................................................................

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99 101 102 108

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5. Decreto de 31 de marzo de 1858. Juzgamiento de delitos contra la seguridad del Estado y contra el orden pblico. Prohbe el uso de la prensa para discusiones polticas. Las publicaciones contrarias la religin y la moral y las dirigidas contra la vida privada de los Ciudadanos quedan sujetas al conocimiento de los tribunales ordinarios.............................................. 6. Decreto de 29 de marzo de 1859................................................................ 7. Ley de 15 de agosto de 1861. Uso de imprenta. Jurados. Su jurisdiccin. 8. Decreto de 26 de octubre de 1863. Disposicion relativa la ley y reglamento de imprenta......................................................................... 9. Ley de 21 de octubre de 1871. Disposiciones relativas al sistema de annimos.......................................................................................... 10. Ley de 4 de agosto de 1881. Garanta que debe prestarse para las publicaciones............................................................................................ 11. Ley de 17 de noviembre de 1888. Los funcionarios pblicos pueden querellarse ante el jurado o los tribunales ordinarios.............................. 12. Decreto de 1 de junio de 1889. Imprenta. Su reglamento............................. 13. Decreto de 23 de agosto de 1889.................................................................. 14. Decreto de 29 de marzo de 1900.................................................................... 15. Ley de 17 de diciembre de 1907..................................................................... 16. Ley de 17 de enero de 1918. Los delitos que se cometan por medio de la prensa sern acusables potestativamente ante el jurado o los tribunales ordinarios............................................................... 17. Decreto de 22 de febrero de 1918................................................................. 18. Decreto Supremo de 17 de junio de 1920. Reglamento. Se dicta sus disposiciones....................................................................................... 19. Ley de 19 de enero de 1925........................................................................... 20. Ley de 30 de diciembre de 1944..................................................................... 21. Decreto Ley de 19 de septiembre de 1951.................................................... 22. Cdigo Penal. Ttulo IX. Delitos contra el honor............................................... 23. Ley de 29 de diciembre de 1979..................................................................... 24. Decreto Supremo de 9 de mayo de 1984....................................................... 25. Decreto Supremo de 17 de julio de 1997........................................................

109 111 111 113 114 114 115 115 122 123 129

130 131 132 139 141 142 142 143 145 150