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Como Funciona o Sistema Nervoso


O sistema nervoso detecta estmulos externos e internos, tanto fsicos quanto qumicos, e desencadeia as respostas musculares e glandulares. Assim, responsvel pela integrao do organismo com o seu meio ambiente. Ele formado, basicamente, por clulas nervosas, que se interconectam de forma especfica e precisa, formando os chamados circuitos neurais. Atravs desses circuitos, o organismo capaz de produzir respostas estereotipadas que constituem os comportamentos fixos e invariantes (por exemplo, os reflexos), ou ento, produzir comportamentos variveis em maior ou menor grau. Todo ser vivo dotado de um sistema nervoso capaz de modificar o seu comportamento em funo de experincias passadas. Essa modificao comportamental chamada de aprendizado, e ocorre no sistema nervodo atravs da propriedade chamada plasticidade cerebral.

O Neurnio
A clula nervosa, ou, simplesmente, neurnio, o principal componente do sistema nervoso. Considerada sua unidade anatomo-fisiolgica, estima-se que no crebro humano existam aproximadamente 15 bilhes destas clulas, responsvel por todas as funes do sistema. Existem diversos tipos de neurnios, com diferentes funes dependendo da sua localizao e estrutura morfolgica, mas em geral constituem-se dos mesmos componentes bsicos:

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o corpo do neurnio (soma) constitudo de ncleo e pericrio, que d suporte metablico toda clula; o axnio (fibra nervosa) prolongamento nico e grande que aparece no soma. responsvel pela conduo do impulso nervoso para o prximo neurnio, podendo ser revestido ou no por mielina (bainha axonial) , clula glial especializada, e; os dendritos que so prolongamentos menores em forma de ramificaes (arborizaes terminais) que emergem do pericrio e do final do axnio, sendo, na maioria das vezes, responsveis pela comunicao entre os neurnios atravs das sinapses. Basicamente, cada neurnio, possui uma regio receptiva e outra efetora em relao a conduo da sinalizao.

A Sinapse
a estrutura dos neurnios atravs da qual ocorrem os processos de comunicao entre os mesmos, ou seja, onde ocorre a passagem do sinal neural (transmisso sinptica) atravs de processos eletroqumicos especficos, isso graas a certas caractersticas particulares da sua constituio. Em uma sinapse os neurnios no se tocam, permanecendo um espao entre eles denominado fenda sinptica, onde um neurnio pr-sinptico liga-se a um outro denominado neurnio ps-sinptico. O sinal nervoso (impulso), que vem atravs do axnio da clula pr-sinptica chega em sua extremidade e provoca na fenda a liberao de neurotransmissores depositados em bolsas chamadas de vesculas sinpticas. Este elemento qumico se liga quimicamente a receptores especficos no neurnio ps-sinptico, dando continuidade propagao do sinal.

Um neurnio pode receber ou enviar entre 1.000 a 100.000 conexes sinpticas em relao a outros neurnios, dependendo de seu tipo e localizao no sistema nervoso. O nmero e a qualidade das sinapses em um neurnio pode variar, entre outros fatores, pela experincia e aprendizagem, demonstrando a capacidade plstica do SN.

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Organizao Funcional
Funcionalmente, pode-se afirmar que o SN composto por neurnios sensoriais, motores e de associao. As informaes provenientes dos receptores sensoriais aferem ao Sistema Nervoso Central (SNC), onde so integradas (codificao/comparao/armazenagem/deciso) por neurnios de associao ou interneurnios, e enviam uma resposta que efere a algum orgo efetor (msculo, glndula). Kandel sugere que o "movimento voluntrio controlado por complexo circuito neural no crebro interconectando os sistemas sensorial e motor. (...) o sistema motivacional". As respostas desencadeadas pelo SNC so to mais complexas quanto mais exigentes forem os estmulos ambientais (aferentes). Para tanto o crebro necessita de uma intrincada rede de circuitos neurais conectando suas principais reas sensoriais e motoras, ou seja, grandes concentraes de neurnios capazes de armazenar, interpretar e emitir respostas eficientes a qualquer estmulo, tendo tambm a capacidade de, a todo instante, em decorrncia de novas informaes, provocar modificaes e rearranjos em suas conexes sinpticas, possibilitando novas aprendizagens.

reas Associativas do Crtex


Todo o crtex cerebral organizado em reas funcionais que assumem tarefas receptivas, integrativas ou motoras no comportamento. So responsveis por todos os nossos atos conscientes, nossos pensamentos e pela capacidade de respondermos a qualquer estmulo ambiental de forma voluntria. Existe um verdadeiro mapa cortical com divises precisas a nvel anatomofuncional, mas que todo ele est praticamente sempre mais ou menos ativado dependendo da atividade que o crebro desempenha, visto a interdependncia e a necessidade de integrao constante de suas informaes frente aos mais simples comportamentos.

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