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Cahiers du monde russe

44/4 (2003) Varia


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Arnaud Ruffier

Douglas Northrop, Veiled Empire


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Rfrence lectronique Arnaud Ruffier, Douglas Northrop, Veiled Empire, Cahiers du monde russe [En ligne], 44/4|2003, mis en ligne le 19 juin 2009, Consult le 06 septembre 2012. URL: http://monderusse.revues.org/4139 diteur : ditions de l'EHESS http://monderusse.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://monderusse.revues.org/4139 Document gnr automatiquement le 06 septembre 2012. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. cole des hautes tudes en sciences sociales, Paris.

Douglas Northrop, Veiled Empire

Arnaud Ruffier

Douglas Northrop, Veiled Empire


: p. 796-798
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Louvrage de Douglas Northrop, Veiled empire, tudie la politique de dvoilement des femmes engage par ltat sovitique au cours des annes 1930 en Ouzbkistan. Se plaant dans la perspective des travaux dAntonio Gramsci et dEdward Sad, lauteur ne se contente pas danalyser les aboutissants identitaires engendrs par cette politique, mais essaie galement de comprendre les dterminants de leur laboration conceptuelle. Ce faisant, il explore certaines logiques de production des identits propres au systme sovitique dans sa priphrie musulmane. Pour mener bien son enqute, lauteur sappuie sur un dpouillement exhaustif des archives sovitiques portant sur cette question. Retraant les tapes de la politique de dvoilement lance en 1927 par les autorits de lURSS, il tente de cerner ses objectifs, ses motivations, avoues ou non, et ses effets structurants dans la construction des spcificits de lidentit ouzbke. Il permet ainsi de comprendre lmergence de normes comportementales aujourdhui encore partiellement visibles en Ouzbkistan. Par ailleurs, de nombreux strotypes sont remis en cause par le travail minutieux de dpouillement et de mise en perspective des textes, articles, rapports produits par les acteurs et observateurs de cette politique. Une des originalits de cette tude est de mettre en lumire toute lambigut de la politique sovitique concernant la condition fminine. Ainsi lauteur souligne que, jusquen 1927, le port du voile intgral nest pas remis en cause par les autorits sovitiques. Au contraire, durant cette priode, le voile intgral est mis en avant comme un lment culturel constitutif de lidentit nationale ouzbke, diffrenciant celle-ci de ses voisins centrasiatiques. Aussi estce cette priode que le voile acquiert pour les Ouzbeks une valeur symbolique politique se surajoutant sa valeur symbolique religieuse. Lauteur constate que cest dailleurs cette poque que la mode du voile intgral se gnralise en Ouzbkistan alors quil tait jusqualors essentiellement cantonn aux zones urbaines. En ce qui concerne la condition fminine, la priode rvolutionnaire ne constitue pas une rupture par rapport lpoque coloniale. Dans la suite de son ouvrage, lauteur montre les effets induits par cette politique initiale lorsquil sagira, pour le gouvernement sovitique, de lutter contre la pratique du voile intgral. Institu en signe dappartenance communautaire, celui-ci sera utilis pour marquer une opposition lappartenance sovitique assimile une nouvelle forme de colonisation russe. Le dvoilement passe au premier plan des proccupations des autorits sovitiques seulement partir de 1926. Ce nest dailleurs que sous la contrainte internationale, sous la pression notamment de politiques dj engages en Turquie et en Afghanistan, que cette question est mise lordre du jour en Ouzbkistan. Nomme hujum (attaque) par ses promoteurs dans sa phase initiale, cette action se prolongera jusqu la Seconde Guerre mondiale. Au long de ces annes, toutes les tactiques adoptes par les Sovitiques pour librer la femme ouzbke aboutissent un chec. Les premires tentatives de dvoilement de masse sont ralises loccasion de la fte des femmes. Les diverses stratgies adoptes ensuite mise en scne de dvoilements collectifs, valorisation de figures exemplaires de femmes dvoiles ne sont pas suivies de leffet collectif attendu. En gnral, les femmes qui ont quitt le voile, notamment loccasion de la clbration du 8mars, le revtent nouveau rapidement. Lauteur relve les arguments des propagandistes fministes de lpoque, qui expliquent cette attitude par lhostilit gnrale, fminine et masculine, lgard du dvoilement. Cette pratique suscite lopprobre gnral car elle sattaque aux lments identitaires les plus ancrs de la culture ouzbke. Ainsi les rares femmes qui restent dvoiles sont lobjet de pressions de leur entourage pouvant aller, pour nombre dentre elles, jusquau viol et au meurtre. lissue de ces dix premires annes, la politique de dvoilement est un chec total et les femmes qui lont suivie en sont les premires victimes.
Cahiers du monde russe, 44/4 | 2003

Douglas Northrop, Veiled Empire

Dpassant les seules explications culturalistes avances par les agents de cette politique, la thse de Douglas Northrop consiste dmontrer que les logiques de sa mise en uvre furent un des facteurs principaux de son chec. Pour lui, les modalits de la politique de libration de la condition fminine ont engendr un processus de polarisation idologique qui a abouti la stigmatisation dune opposition aux valeurs rvolutionnaires et lidentit sovitique. Ainsi, les opposants au dvoilement sont dnoncs comme des ennemis de la rvolution tout autant que de la libration des femmes. Ce faisant, les autorits ont construit un clivage, opposant deux modles dorganisation sociale, capable de faire basculer la socit ouzbke vers lidentit sovitique, la lutte des sexes se substituant la lutte des classes comme moteur de cette transition. En stigmatisant le voile comme lattribut dun pass barbare, les autorits sovitiques escomptent provoquer une adhsion massive aux valeurs sovitiques. Dans un processus dassociation discursive, le voile est ainsi devenu pour les propagandistes lobstacle au progrs sous toutes ses formes: une femme voile ne peut tre duque, ne peut tre saine mentalement et physiquement, ne peut tre active conomiquement. Ceux qui maintiennent les femmes voiles sont des ennemis de classe. Dans la politique de dvoilement, propos fministes et anti-religieux, anti-koulaks se mlent. La thse ici dfendue considre que les autorits sovitiques ont instrumentalis dans un combat partisan une politique de transformation des identits religieuse et nationale. Cette politique, dont les promoteurs sont perus comme de nouveaux colons, ne pouvait qutre rejete massivement, autant pour des raisons identitaires et religieuses que pour sopposer laction du colonisateur et dfendre lindpendance ouzbke dans le choix de son identit. La violence de la raction sexplique donc par cette stratgie malheureuse soit trop radicale, soit pas assez. Ainsi, Northrop souligne que cette construction dun clivage autour de la libration de la femme ne fait lobjet daucune loi sur le dvoilement, et ce malgr les demandes insistantes de nombreuses activistes du mouvement. Il sagit dune politique incitative se contentant de rprimer les crimes commis lencontre des femmes qui se dvoilent. Aucune obligation lgale nincite au dvoilement, et celles qui le pratiquent restent minoritaires. Lopposition au dvoilement peut ds lors rester majoritaire et utiliser la capacit daction qui lui est donne pour laisser libre cours sa violence. Les femmes dvoiles sont assimiles par leurs opposants des prostitues dshonorant leur famille, leur patrie, leur religion et mritant en cela la mort. Lauteur sinterroge sur les causes de cette stratgie politique dont les autorits ont forcment mesur linefficacit. En effet, on assiste une srie macabre dactes de dvoilement isols, suivis automatiquement de brutalits commises lgard des femmes dvoiles et de procs lencontre des coupables de ces crimes. Mais lauteur nexplique pas clairement les raisons pour lesquelles aucune loi na oblig un dvoilement gnral. Cependant, en analysant le processus mme de mise en scne des procs conscutifs aux crimes commis contre les femmes dvoiles, en gnral largement relays par la presse, il montre que ceux-ci ont servi renvoyer limage socitale idale conue par les autorits sovitiques. suivre la mise en scne publique de ces procs, on voit leur fonction de structuration des identits par le discrdit que les crimes lencontre des femmes dvoiles jettent sur la socit ouzbke traditionnelle. Chacun des procs est ainsi loccasion de mettre en avant le rle de promoteur du progrs en Ouzbkistan, jou par les autorits sovitiques et leurs relais locaux, et ce contre lensemble de ses opposants. Aussi la politique de dvoilement, par les modalits mmes de sa mise en uvre et dans le contexte de la domination russo-sovitique, a-t-elle provoqu une radicalisation des conflits identitaires, les opposants au dvoilement se focalisant sur cette question pour rsister au rgime colonial. Finalement, pour Northrop, cest ladhsion lidentit sovitique provoque par la Seconde Guerre mondiale et l indignisation des cadres qui permettront un dvoilement massif des femmes ouzbkes. Cependant, comme le note lauteur, si cette question na plus constitu un enjeu de structuration des discours partisans jusqu la fin de lUnion sovitique, elle resurgit nouveau dans ltat ouzbek indpendant o lmergence dune opposition religieuse et la rapparition de signes extrieurs de religiosit gnrent une nouvelle stigmatisation de ceux-ci par ltat.

Cahiers du monde russe, 44/4 | 2003

Douglas Northrop, Veiled Empire

Douglas NORTHROP, Veiled Empire. Gender and power in Stalinist Central Asia. Ithaca Londres, Cornell University Press, 2004, XVII-392p. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Arnaud Ruffier, Douglas Northrop, Veiled Empire, Cahiers du monde russe [En ligne], 44/4|2003, mis en ligne le 19 juin 2009, Consult le 06 septembre 2012. URL: http:// monderusse.revues.org/4139

Rfrence papier Arnaud Ruffier, Douglas Northrop, Veiled Empire, Cahiers du monde russe, 44/4|2003, 796-798.

Droits d'auteur cole des hautes tudes en sciences sociales, Paris.

Cahiers du monde russe, 44/4 | 2003