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REPORTAJE SOBRE EL PUTUMAYO Del cnsul general Casement a sir Edward Grey Londres, marzo 17 de 1911 Sir, Tengo

el honor de transmitirle adjunto un reportaje concerniente a los mtodos de recoleccin de caucho y al trato de los indgenas en la regin dominada por la Compaa Amaznica Peruana en los afluentes del Putumayo en el amazonas. La regin denominada el Putumayo, cubre principalmente el rea drenada por dos tributarios del Ica o ro Putumayo, el Igaraparan y el Carapan, est situada lejos de la corriente principal del rio Amazonas y es raramente transitada por algn buque, salvo por aquellos pertenecientes a la Compaa Amaznica Peruana. Las nicas otras embarcaciones que entran en este distrito son los buques que el gobierno peruano enva ocasionalmente desde Iquitos. Los buques brasileos, ascienden por el Japur, conocido en Per y Colombia como el Caquet, hasta acercarse a la boca del Cahuinar, un ro que desemboca en el Japur, siguiendo luego en direccin noreste paralelo con el Igaraparan, que finalmente desemboca en el Putumayo, luego de seguir un curso hacia el sudeste. La regin drenada por estos tres tributarios, el Caparan, el Igaraparan y el Cahuinar, representa, en gran parte, el rea en la cual son llevadas a cabo las operaciones de la Compaa Amaznica Peruana. Es imposible decir cul pueda ser la poblacin indgena de esta regin. En lneas generales, las regiones de los cursos superiores y medios de esos ros, son las ms pobladas. Esto se debe a una gran ausencia de pestes de insectos debido a una mayor altura de su suelo. La Chorrera se encuentra a 600 pies sobre el nivel del mar y sus alrededores pueden alcanzar los 1000 pies sobre el nivel del mar. En el curso bajo del Igaraparan, as como del Putumayo, un poco mas debajo de la unin del Igaraparan con el Amazonas se encuentra una regin selvtica densa de menor elevacin, la cual est en gran parte, sujeta a inundaciones anuales de los ros crecidos. Los mosquitos y jejenes, as como los suelos pantanosos, sin duda explican la preferencia de los indgenas por aquellas partes ms altas y secas que empiezan despus de que el Igaraparan ha recorrido cerca de 100 millas. En esta regin mas elevada no hay mosquitos y hay menos plagas de insectos, y por ello es ms segura la vivienda permanente y el cultivo del suelo que en aquellas regiones propensas a las inundaciones anuales.
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En un trabajo asignado oficialmente por el gobierno peruano en Lima, en 1907, titulado En el Putumayo y sus afluentes de E. Robuchon, un explorador Francs el cual, en nombre del gobierno, fue empleado en 1903 por el seor Lulio c. Arana y su firma, declar que la poblacin indgena que posea la firma en la regin era de 50.000 almas. El seor Robuchon perdi la vida cerca de la boca del rio Cahinar en 1906, y el trabajo en cuestin fue publicado por el seor Carlos Rey de Castro, cnsul general peruano del norte del Brasil sacando partes de sus diarios. El clculo de los 50.000 indgenas es considerado por este oficial como sin lugar a equivocaciones. En el decreto emitido en la formacin de la Compaa Amaznica Peruana de Caucho en 1908, el seor Arana declara que haba 40.000 trabajadores indgenas viviendo en el rea de su empresa del Putumayo. Cualquiera que haya sido el nmero de indgenas, es cierto que la regin ubicada entre el Putumayo y el Japur (o Caquet), fue conocida por muchos aos como prolfica en vida nativa, y por lo mismo, representaba el campo ms atractivo para recoger esclavos en los primeros aos del siglo pasado. Ninguna colonia civilizada parece haber aparecido en esta regin hasta finales del siglo XIX; as, las tribus indgenas continuaron viviendo en su estado primitivo sujetos solamente a las visitas de blancos o de mestizos en busca de esclavos, hasta hacer relativamente poco. Las cuatro tribus principales eran los Huitotos, los Boras, los Andoques y los Ocainas, con algunas tribus ms pequeas, entre las cuales se menciona frecuentemente a los Ricigaros y a los Muinanes. Todas estas tribus tenan un origen comn y eran idnticas en hbitos y costumbres, a pesar de diferir en el lenguaje y hasta cierto punto, en los rasgos, color y estatura. Se dice que los Huitotos fueron los ms numerosos y que una vez llegaron a ser 30.000 individuos, aunque hoy no existe una cantidad comparable con aquella. Los Huitotos, a pesar de se ros ms numerosos, eran fsicamente los menos robustos, entre las cuatro tribus principales nombradas. Se dice que el nombre Huitoto significa mosquito. No s si es verdad ni si fue aplicado a este gante por sus fornidos vecinos en mofa de sus delgadas extremidades, ya que ni sus brazos ni sus piernas son bien formados o musculosos. Fsicamente los Boras son una raza mucha ms fina que los Huitoto y en lneas generales, de un matiz ms claro. Mientras que la tez de algunos Huitotos es de color chocolate o bronce oscuro, he visto Boras cuya piel es un poco, si acaso ms oscura que la de un japons o de un chino. El parecido mongoloide no se limita slo al color, sino, sorprendentemente, tambin en la estatura y en un modo singular de caminar, el cual
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podra denominarse el paso asitico. As mismo, son similares en el cabello y en los ojos. Los dos son particularmente mongoloides, o por lo menos, asiticos en forma, color, y contextura a pesar de que el cabello indgena es un poco menos grueso y ms abundante que el de los chinos o el de los japoneses. Una fotografa de un Dyak de Borneo usando su sumpitan o Blower, puede muy bien representar un retrato actual de un indgena Bora con su cerbatana. Las armas tambin son idnticas en estructura y uso, y en algunos otros aspectos prevalece una similitud sorprendente entre dos razas tan notablemente apartadas. Los indgenas del putumayo no solamente estaban divididos en tribus sino que al interior de cada tribu existan tensiones ms o menos constantes y as tambin reinaba la desunin entre varias familias o naciones en las que cada gran rama se descompona. As, mientras los Huitotos tenan une enemistad hereditaria contra los Boras, Ocainas y Andoques, las numerosas subdivisiones de los Huitotos se hallaban continuamente en guerra unas con otras. Robuchon enumera treinta y tres sub-tribus o familias entre los Huitotos, lo que de ningn modo significa que la lista acabara ah. A pesar de que el matrimonio entre ellos era comn, y prevaleca el sentido de parentesco y lenguaje en contra de todo lo externo, cada una tena sus causas internas de disputas, que a menudo dividan bruscamente a vecinos y clanes. Tales conflictos conducan a guerras frecuentes, raptos y robos de mujeres, los que sin duda eran el fondo de muchas discusiones, mientras que los prejuicios familiares y acusaciones sobre abusos de los poderes ocultos que incluan brujera y hechicera, construan la historia equivocada. Como regla cada familia o clan tena su propia vivienda central muy grande, capaz de albergar a 200 individuos, y alrededor de ella, en la regin reconocida por la ley tribal como perteneciente a ese clan, cada miembro y su familia tena una pequea vivienda esparcida por las diferentes huertas cultivadas a lo largo de la selva que los rodeaba. Las guerras entre estos clanes nunca fueron sangrientas; pienso que esto se deba al hecho de que el indgena del Amazonas es adverso a la matanza siendo ms atolondrado que cruel. Los prisioneros tomados en estas guerras podan haber sido, y sin duda lo eran, comidos o en parte comidos. Los canbales del Amazonas al parecer no mataban para comer, como es el caso de muchas razas primitivas, pero posiblemente se coman frecuentemente una parte de quienes mataban. Ms de un viajero, en la Sudamrica tropical, ha tenido la impresin de que las vctimas no se hallaban aterradas ante la perspectiva de ser comida, y en algunos casos lo consideraban un fin honorable. El teniente Maw menciona el caso de una nia en la Amazonia brasilera en 1827, que prefiri ser comida por los de su propia especia a escapar y convertirse en la esclava de un comerciante portugus.
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Las armas de los indgenas del putumayo, prcticamente se limitaban a la cerbatana con sus dardos envenenados, y a pequeas lanzas con puntas pequeas de madera, de las cuales se agarraban tres o ms entre los dedos y se tiraban al mismo tiempo. Hasta hace poco, la selva debi haber estado llena de animales de caza, ya que los indgenas al parecer tenan suficiente carne en su dieta y, junto con sus huertas de yuca, maz y numerosas frutas y hojas comestibles, tenan una selva muy abastecida, es decir, no les haca falta alimento como para que el canibalismo se convirtiera en una necesidad. Eran tambin hbiles pescadores, y como la selva se halla regada por doquier por riachuelos de agua clara, frecuentemente, el pescado debi sumarse a su alimento diario. Parece ser que nunca penetraron, en las regiones en cuestin, ni misiones ni misioneros. Aguas arriba del Putumayo la instruccin religiosa y el culto cristiano fueron establecidos por colonos colombianos, pero estas influencias civilizadoras no viajaron suficientemente lejos ro abajo, para llegar a los Huitotos o a sus vecinos. Salvo por las redadas esclavizadoras que se presentaban en el Japur o Putumayo, su contacto con los hombres blancos haban sido una lejana historia que afectaba muy poco su vida familiar, excepto, posiblemente, cuando la venta de seres humanos causaba alguna desmoralizacin. El teniente Maw, un oficial de la marina britnica que atraves, por la va del Amazonas, desde el Pacfico hacia el Atlntico a comienzos del siglo pasado, en su trabajo hablaba sobre el Putumayo en los ms vagos trminos, y est claro que entonces, en 1827, y luego en 1851, cuando el teniente Hendon, de la armada estadounidense, viaj por el amazonas en canoa, nada se sabia realmente ni del ro ni de sus habitantes. Eran gente primitiva, prcticamente intocada, cuando los primeros caucheros colombianos procedentes de la parte superior del putumayo, se localizaron en diferentes puntos a lo largo del trecho principal del Caraparan e Igaraparan y entraron en lo que se llam tratos de negocios con estas sencillas tribus. La primera invasin colombiana en la regin del Putumayo, segn me informaron, tuvo lugar en la dcada de 1880, algunos de mis informantes calculaban 1886, aproximadamente. Entre los primeros conquistadores estaban Crisstomo Hernndez y Benjamn Larranaga quienes entraron en la Regin en busca de caucho de menor calidad, producido all, conocido como sernamb o jebe dbil (caucho poco resistente). Las riberas de estos dos ros y la totalidad de la regin habitada por Huitotos, los Andoques y los indgenas Boras se hallaban bien provistas de rboles que suministraban la leche con la que se elaboraba el caucho de menor calidad. Los indgenas del Putumayo, apenas hacan una incisin en el rbol con un cuchillo o machete y mientras sala la leche la recogan en
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pequeas canastas hechas con hojas, la lavaban en los ros por donde corre el agua y con trituradores de madera la embutan entre rollos en forma de salchichas, denominados en el idioma cauchero peruano chorizos, que finalmente eran llevados por el indgena al mercado, para entregarlos a la persona que lo explotaba a l y a su vecindad. Sera absurdo afirmar que estos indgenas hayan dado la bienvenida a su pas a Hernndez, Larraaga y a otros colombianos que hicieron de conquistadores. Sin duda les alegr obtener machetes, plvora, y cartuchos para las pocas armas intercambiadas que posean, con la perspectiva de adquirir aun ms de estas inapreciables armas, junto con baratijas, miras globulares de un arma, espejos, tazones de lata, poncheras, anzuelos y tentadoras latas de sardinas o estofados de carne. Todos estos artculos eran de poco valor intrnseco, pero de un carcter muy atractivo para los indgenas que vivan en una regin tan inaccesible. Si alguna forma de autoridad administrativa hubiera acompaado a los primeros colonos o buscadores de indgenas, como se deben llamar verdaderamente, sus relaciones con estos salvajes habitantes de la selva hubieran podido ser controladas y encaminadas a un fin recprocamente til. Sin embargo, los caucheros vinieron como piratas, no como civilizadores, y no se hallaban acompaados de ningn oficial pblico que representara un control civilizado. Prcticamente la regin era tierra de nadie, ubicada lejos de cualquier autoridad o de una influencia civilizadora, y figuraba en los mapas de Suramrica como un territorio en disputa por tres repblicas distintas. Aquellos que llegaron en busca de caucho no tenan ninguna intencin de permanecer en la selva por ms tiempo del necesario para la acumulacin de la riqueza que esperaban amontonar. Queran volverse ricos rpidamente, sin permanecer y civilizar a los indgenas o construir sus casas entre ellos. Los rboles de caucho por s solos no tenan ningn valor, a los indgenas se les obligaba a hacer la incisin en el rbol y sacar el caucho en los trminos del hombre blanco, que los invasores conquistadores esperaban. Generalmente un jefe organizaba una expedicin con unos pocos acompaantes, socios en esfuerzo y gastos inciales, y con un grupo de peones contratados o racionales como son llamados en esa regin (mestizos que en su mayora saban leer y escribir, para distinguirlos de los indios, quienes ignoraban todo, excepto la ciencia de la selva). Viajaban a algunas partes de la selva en busca de tribus de indios salvajes - infielesquienes fcilmente podan ser sometidos y obligados al trabajo de los rboles (salvajes) de caucho en el territorio que habitaban. Un indgena hubiera prometido cualquier cosa por una carabina, o por algunas de las otras tentadoras cosas ofrecidas como alicientes para que trabajasen el caucho. Muchos indgenas se sometan a la seductora oferta y luego encontraban que una vez que estaban registrados en los libros de los conquistadores haban perdido todo tipo de libertad, y eran obligados a cumplir exigencias infinitas
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respecto a una mayor cantidad de caucho y en otros trabajos. Un cacique poda ser comprado para disponer de la labor de todo su clan, y ya que la influencia del cacique era tan grande y la docilidad del indgena una caracterstica tpica de las tribus del Alto Amazonas, el trabajo de conquistar gente primitiva y reducirla al esfuerzo continuo de la bsqueda del caucho era menos difcil de lo que se pens en primera instancia, ms aun, siendo sus armas de defensa pueriles en comparacin con los rifles de los blancos. El teniente Maw relata como, en 1827, las armas de fuego menores de esos tiempos llenaban de terror a los indgenas. Al respecto de las invasiones en el Japur, deca:
Tan grande es el pavor a los hombres blancos entre estos indgenas, que si dice que luchan desesperadamente si son enfrentados entre ellos, que si, como es el caso algunas veces, a un centenar o ms de ellos se les ve bailando en la noche alrededor del fuego, siete u ocho blancos situndose en diferentes sitios y disparando unos pocos tiros pueden coger a tantos como quieran, ya que los otros solo piensan en escapar. Si los indgenas reciben informacin de que los blancos estn realizando invasiones para cazarlos, cavan huecos en los senderos y en diferentes partes del bosque, colocan lanzas envenenadas en ellos, luego los cubren con estacas podridas y hojas, tierra, etc., se requiere de mucha precaucin y alguna experiencia para evitarlas.

Las colonias creadas por Crisstomo Hernndez y Larraaga en 1886, crecieron con derramamientos de sangre y grandes matanzas de indgenas, y se convirtieron en grandes establecimientos colombianos esparcidos a lo largo de las riberas del Caraparan e Igaraparan y aun en las tierras extendidas entre este ltimo y el Japur, y en la parte alta del Cahuinar. Los caucheros se establecieron de tal modo que pudieran obtener provisiones frescas y todo lo necesitaran de los sitios donde exista gente civilizada, as como los diversos bienes que el trato con los indgenas exiga; deban buscar territorios peruanos y brasileros, ro abajo, en lugar de ubicarse en los pueblos colombianos donde lo haban hecho al principio. Era relativamente ms fcil obtener provisiones de Iquitos por va fluvial, y de esta forma, alrededor de 1896, la firma de los hermanos Arana comenz sus tratos mercantiles con los caucheros colombianos. Los tratos recprocos crecieron, terminando finalmente con la adquisicin de casi todas las colonias colombianas por parte de la firma de los hermanos Arana. Los indgenas iban unidos a lo establecido en el comercio o intercambio. Era muy comn escuchar a un comerciante del Alto Amazonas hablar de mis indios o de mi ro. Los hombres descendan o ascendan un ro no colonizado hasta el momento, se establecan en sus riberas y de ah en adelante sometan a la tribu o las tribus de la selva circundante. Ro e indgenas, entonces, se convertan en la reserva cerrada y celosamente resguardada del primer aventurero. Cualquier intento que
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hiciera otro por subir ese ro era considerado como piratera, de igual manera que entablar una relacin amistosa con los indgenas era tomado como una ofensa capital, y aquellos que lo intentaban arriesgaban sus vidas. A los piratas caucheros se les disparaba cuando se les vea, y los robos de indgenas daban lugar a sangrientas represalias y a guerras personales que recordaban los conflictos feudales de la Edad Media. Una vez que una tribu indgena haba sido conquistada se converta en propiedad exclusiva del exitoso asaltante, y ese ttulo ilegal era reconocido como un derecho en una regin ampliamente extendida que no se limitaba al distrito del Putumayo. No es necesario decir que no exista sancin legal ni en Per ni en ninguna otra repblica que comparta la soberana de las remotas selvas en que se daba esta situacin, la costumbre, la cual sancionada tradicionalmente, y la mxima diablica el indio no tiene derechos, eran ms fuertes que una lejana ley que rara vez se pona en prctica. En ms de una ocasin los magistrados intervenan activamente para capturar u obligar a los indgenas que haban huido para que regresaran al cautiverio del que escaparon; esto me fue revelado en regiones administradas ms eficientemente que la del Putumayo. El indgena conoca la debilidad de su propio carcter en oposicin a la resuelta empresa y duraderos propsitos del hombre blanco. Estaba consciente de que no era capaz, intelectualmente, de emprender una pelea en contra de los que le causaban terror, y si alguna vez se negaba a ser controlado tendra que despedirse de su libertad y de todas las satisfacciones de su casa en la selva y de su vida familiar, su nico recurso era sorprender y matar, y para aquellos que los esclavizaban, este acto de autodefensa se converta en un incentivo mayor para cometer otras barbaridades. Algunos de los crmenes ms atroces cometidos en el putumayo fueron justificados por sus autores, afirmando que haban torturados o masacrado indgenas por haber matado a un blanco. Uno de los agentes de la Compaa amaznica Peruana, tal vez el blanco ms bueno que residi en esta regin, me cont cmo los indgenas Andokes haban matado hace algunos aos a un grupo grande de colombianos, peruanos y brasileros, quienes haban ascendido el Japur, con la intencin de conquistar y fundar centros caucheros entre ellos. Este informante era peruano, y deca que los mtodos de los conquistadores colombianos eran muy malos En 1903, cuando lleg por primera vez al lugar donde lo conoc, dominando una gran seccin del territorio de la compaa, la regin se hallaba ocupada principalmente por caucheros colombianos. Describi una terrible masacre de un grupo de estos caucheros que sucedi ms o menos al tiempo de su llegada. Este grupo estaba dirigido por un hombre llamado Gutirrez y se compona de 60 individuos armados, colombianos y brasileros. Haban ascendido el Japur en un barco de vapor, y luego procedieron a buscar una tribu de indgenas, llevando sus bienes. Fueron recibidos amistosamente por los
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indgenas, tanto que Gutirrez no mont guardia esa noche y omiti dejar una lmpara prendida en la casa indgena donde el grupo dorma. Algunos de los indgenas durmieron junto a ellos, y en las ms profundas horas de sueo, un gran grupo de indgenas rode la casa. Estos, junto con los hombres que estaban dentro de la casa, quitaron los rifles del lado de los que dorman y luego, tirndose encima de ellos, los mataron a machetazos. Les cortaron la cabeza y los crneos fueron expuestos en los cobertizos de la casa indgena. Los cuerpos, luego de haberles cortado brazos y piernas, fueron suspendidos en agua durante largo tiempo, para ensear a todos sus vecinos, que ese grupo de esclavizadores, haba sido enfrentado con decisin, mi informante haba sepultado doce cadveres de esta matanza o de otra siguiente, me dio detalles sobre algunos incidentes y de la manera como los colombianos haban sido asesinados por los indgenas que pretendan esclavizar. Encontr los cuerpos amarrados a estacas, y me asegur que los indgenas no se comieron a ninguno de estos hombressentan repugnancia de comer hombres blancos a quienes odiaban demasiado. Terribles represalias posteriores recayeron sobre los indgenas y toda la vecindad a quienes responsabilizaron de la matanza de los colombianos en 1903 y en aos posteriores. En el ao de 1905 la estacin de Matanzas o Andokes era el centro de una serie de invasiones organizadas por un colombiano encargado de ello, un tal Ramn Snchez, que en ese tiempo era una especie de agente de los Hermanos Arana. Fue entregado a este hombre, un primer contingente de hombres de Barbados, sbditos britnicos reclutados por la firma de la Casa Arana como trabajadores. Este contingente llegaba, hasta donde se pudo determinar, a un nmero de treinta y seis hombres, acompaados por cinco mujeres, esposas de algunos de ellos. Fueron contratados por un socio de la firma, un tal bel Alarcon, en Barbados ante magistrados locales en octubre de 1904, fueron llevados al amazonas por un peruano o boliviano llamado Armando Normand, quien actu como intrprete pagado por Arana. Al llegar a la Chorrera los jefes de la empresa Arana, en el sitio en el cual el primer conquistador, Benjamn Larranaga, haba muerto en 1903, encargados estos hombres a Ramn Snchez para que los acompaara en una misin de venganza y para recolectar caucho en el pas de los Andokes. Armando Normand segua todava encargados de la estacin que se fund en ese entonces, cuando visit esa parte del pas en octubre de 1910. Tambin encontr a ms de uno de los hombres barbados que haban formado parte del primer contingente que todava se hallaba al servicio de la compaa; uno de ellos nunca haba dejado la estacin de matanzas desde que fue llevado a ese lugar en noviembre o diciembre de 1904. El testimonio de estos hombres constitua la descripcin ms atroz. No solamente acusaban a Snchez y a Normand de terribles
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actos de crueldad, sino que tambin en ms de una ocasin se acusaron a si mismos de haber cometido crmenes repugnantes en extremo. La escusa que se presentaba para estos ataques inciales en contra de los indgenas, cuando por primera vez llegaron los hombres de Barbados, era que estos haban masacrado a los caucheros colombianos y se haban apropiado de sus rifles. Los blancos se preocupaban principalmente de que cualquier arma de precisin no cayera en manos indgenas salvajes, y si por robos o por cualquier otro motivo los indgenas se adueaban de ellas, se realizaban continuas redadas hasta que los poseedores eran capturados y las armas recuperadas. A los nicos indgenas que se les permita el uso de rifles era a aquellos jvenes algunas veces nios o cholitos- que se entrenaban para oprimir a sus paisanos con el fin de que se lograran los intereses de los caucheros. Estos muchachos generalmente eran jvenes indios sacados de una tribu y utilizados en actos de aterrorizamiento en otro distrito sobre personas que no eran sus parientes inmediatos. Ninguna caracterstica especial se requera para ser un muchacho. Tal como la mayor parte de los indgenas varones adultos en cualquier distrito conquistado por los caucheros, eran forzados a llevar determinadas cantidades de caucho en perodos establecidos, algunos de los miembros de la tribu sometida eran obligados para servir en la vivienda del hombre blanco en calidad d muchacho. Algunos muchachos crecan durante el servicio, siendo primero cholitos, posiblemente hurfanos que haban crecido alrededor de la estacin de los blancos y que haban sido entrenados para cumplir sus rdenes. Con frecuencia los muchachos eran casados, muchos de ellos con hijos; vivan con sus familias en una de las construcciones de la estacin hecha con el trabajo forzado de las tribus circundantes. Cada estacin que visit tena su llamada casa india o vivienda de los muchachos, construida, como las otras viviendas, gracias al trabajo obligatorio de los vecinos indgenas de la selva. En lneas generales, los muchachos eran tan malos como sus patronos, y en algunos casos, debido a su carcter atolondrado y a su extrema inclinacin a obedecer sin cuestionar ninguna orden dada por el blanco, los crmenes que se cometieron con sus hermanos fueron atroces, extremadamente atroces. Para hacer justicia el carcter indgena, sin embargo, debe sealarse que los peores crmenes imputados a los muchachos fueron cometidos bajo rdenes directas de sus patronos blancos. Adems, el muchacho tanto como el recolector de caucho indgena, no poda rehusarse a obedecer al blanco, si no maltrataba a su hermano indgena, por rdenes del blanco que invadi du pas, sera asesinado. Durante mi viaje por la selva conoc muchos muchachos y algunos de ellos daban la clara impresin de estar completamente desmoralizados y de ser capaces de cometer cualquier crimen. Por el
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contrario, otros parecan amigables jvenes indgenas, que no llevaban a cabo voluntariamente el odioso papel de opresor. Ser un muchachos era una especie de ascenso, de seleccin hecha con previa aprobacin, y ya que esto aseguraba la posesin de un rifle y cartuchos con los cuales deba aterrorizar a los recolectores de caucho indgenas, en seguida el muchacho era capaz de dar rienda suelta a sus propios instintos depredatorios a expensas de sus desarmados e indefensos paisanos. Si este amedrantaba exitosamente a aquellos que deba oprimir, poda robar los restos de los alimentos, adornos, lanzas o cualquier cosa que el habitante de la selva llamara suya, aunque no siempre, excluyendo a su esposa e hijas, sin que el cauchero tomara represalias sobre su conducta. Supe de ms de un muchacho asesinado por su patrn, y en otros casos de muchachos que haban matado a sus patronos. Uno de estos casos debe ser citado ya que el nombre del hombre asesinado se repite ms de una vez en las declaraciones de los hombres de Barbados que se incluyen en este reportaje. Este era un hombre de apellido Bucelli, un colombiano vinculado a al estacin de Matanzas cuando se fund en 1904 por ramn Snchez. En la declaracin dada por Clifford Qintn, se refiere a Bucelli principalmente en relacin con el maltrato que los sbditos britnicos sufrieron cuando trabajaron en el distrito de Matanzas. Bucelli continu con su empleo en la casa Arana, y posteriormente en la Compaa Amaznica Peruana que fue su sucesora hasta el otoo de 1909. Fue en esta poca que encontr la muerte, junto con otros tres blancos, a manos de cuatro muchachos que les servan. Bucelli y estos otros agentes de al compaa estaban implicados en una de loas constantes invasiones de pillaje dentro de la Repblica de Colombia, persiguiendo indgenas que haban escapado de la esclavitud del caucho. Primero me llam la atencin el hecho de conocer en dos estaciones diferentes a dos hermanas mestizas que hacan de nieras de los hijos del jefe de la estacin y casualmente averiguando sobre los padres de estas dos nias, se me inform que su padre haba muerto en el Caquet. Posteriores investigaciones, conectadas con las del tratamiento de los sbditos britnicos, me aclararon que el padre de esas dos nias era Bucelli y que su muerte en el Caquet fue causada por un motn o revuelta de los cuatro muchachos que haban acompaado al grupo. Bucelli y sus tres compaeros blancos fueron asesinados por esos peones armados, quienes se aduearon tambin de sus rifles. La esposa indgena de Bucelli, que era la madre de sus tres nios de los cuales conoc a dos- y que los haba acompaado, estaba de acuerdo con el plan de los muchachos y no le advirti a su marido del complot en contra de su vida, a pesar de estar al tanto de ello, como se me asegur. Liego, los cuatro muchachos se pelearon entre ellos matndose dos. Los dos sobrevivientes, despus de
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algunos meses, se entregaron en la estacin de Entre Ros. Repetidamente fueron azotados y justo antes de la fecha de mi visita fueron confinados en la estacin vecina de Matanzas. Poco antes de mi visita a esa estacin, en octubre de 1910, se haban escapado de la casa en que estaban encerrados, metindose dentro de la selva todava encadenados. Siendo Huitotos, y habiendo ocurrido su fuga en territorio Andoke, es muy probable que hayan encontrado su destino final en manos de aquellos indgenas que frecuentemente maltrataban. Las flagelaciones de los indgenas se mencionan muy a menudo en relacin con los mtodos practicados para la recoleccin del caucho en el Putumayo, lo que exige una mayor explicacin. Muchos de los britnicos empleados por la compaa admitieron, en el transcurso de los interrogatorios, que junto con otros peones o racionales (grupo asalariado) empleados en cada estacin, fueron obligados a flagelar a los indgenas. Este grupo de empleados racionales representaba el llamado elemento civilizador, comprometidos en aquello que era denominado con un singular descuido de precisin transacciones con los indgenas. Como regla, la flagelacin de los recolectores de caucho que cometan alguna falta, la realizaban uno o ms del grupo de racionales delegado para esa obligacin especial, por el jefe de la seccin. Cuando los hombres de Barbados formaban parte de ese grupo, generalmente se les asignaba tal tarea, pero ningn empleado gozaba del monopolio de flagelacin como un derecho, aunque algunos hombres como el negro colombiano Simn Angulo (mencionado frecuentemente en relacin con Abisinia) parecan gustarles la tarea. Los verdugos eran escogidos especialmente por su habilidad para manejar el ltigo y segn la necesidad de sacar sangre o rasgar la carne con cada latigazo. A menudo, el jefe de la seccin coga el ltigo que deba ser manejado por turnos, por cada miembro del grupo racional o civilizado. No creo que frecuentemente se empleara a los muchachos como flageladores, es decir, no eran flageladores permanentes. El indgena presentaba una inhibicin natural, un disgusto innato a ser flagelado. El terror del indgena por el ltigo fue reconocido rpidamente por los seguidores de Pizarro en sus primeros enfrentamientos con la poblacin de los Andes. En los documentos de las leyes espaolas est escrito que el virrey don Francisco de Toledo, quien lleg al Per en 1569 y parti en 1581, entre otros mandatos para civilizar al resto de los Incas prescribi: Cualquier indgena que se haga amigo con una mujer indgena infiel debe recibir 100 latigazos por la ofensa, siendo ste el castigo que ms le disgusta. Los indgenas que vi en las estaciones de La Chorrera en 1910, demostraban el mismo disgusto por la flagelacin. Este era un medio poderoso para obligarlos a trabajar el
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caucho o para que renovaran sus esfuerzos si no lograban satisfacer a sus amos civilizados. Desde el inicio hasta el final de mi investigacin es esa regin, que va del 22 de septiembre, da en que llegu a la Chorrera, hasta el 16 de noviembre da en que part para regresar a Iquitos, se podra decir que conoc ms de 1.600 indgenas, hombres, mujeres y nios, sin contar a los numerosos grupos de nativos de otras estaciones que visit. Estas 1.600 personas eran los indgenas de la selva virgen los llamados trabajadores de la compaa. Como las mujeres iban completamente desnudas, y los hombres y nios usaban solamente un pedazo de tela hecha de corteza estrechamente amarrada alrededor de sus cinturas, sus cuerpos estaban totalmente expuestos a la vista. Los primeros indios salvajes que vi, eran siete hombres de la tribu de los Boras de la seccin del Abisinia, que estaban en la Chorrera a mi llegada; haban sido llevados por un agente superior de la compaa, llamado Miguel Flores, quien haba ido desde Abisinia en busca de vveres con esos hombres para que le sirvieran de cargadores. De estos siete sujetos desnudos, cinco tenan cicatrices alrededor de las nalgas y muslos debido a las marcas del ltigo. De aqu en adelante, parte de mi observacin en cada estacin que conoca se diriga a esa parte del cuero de los indgenas que vea, y en la gran mayora de los casos de aquellos a quienes inspeccion, las marcas del ltigo eran ms o menos visibles. Estas marcas no slo las tenan los hombres. Todo nativo jvenes y viejos, mujeres y nios, muchachos y muchachas, caciques o capitanes y sus esposas -, estaban marcados; algunos levemente, otros tenan cicatrices grandes y muy pronunciadas. Algunas de estas marcas eran antiguas, otras recientes, y en ms de una ocasin se me acercaban jvenes con heridas en carne viva en sus partes traseras, para pedirme un remedio que los sanara. En la noche del 19 de octubre, estuve en una casa indgena desierta en la selva con ms de 100 Andokes y Boras, empleados en ese tiempo en acarrear bultos de caucho desde la estacin de Matanzas hasta el ro Igaraparan, para enviarlos por barco a la Chorrera (una caminata de alrededor de 40 millas), apliqu tantos ungentos curativos como tena, a una docena de jvenes y nios que pedan que les aliviara. Los guardias armados que ponan en marcha a esta caravana ro abajo se hallaban ubicados principalmente en un punto de la selva situado algunas millas atrs, y solamente uno o dos muchachos armados estaban durmiendo con el grupo en el que yo tambin estaba. Por esto fue posible inspeccionarlos de cerca; muchas de las heridas todava no se haban curado. Algunos de los peores marcados eran nios relativamente pequeos nios de 10 a 12 aos de edad. Un residente que haba permanecido cerca de seis aos en esa regin, me confes que constantemente flagelaba indgenas tanto mujeres como hombres y me cont que el 90% de la poblacin tenan las marcas de esos latigazos.
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Mencion este hecho a algunos caballeros ingleses que me acompaaron durante una gran parte del viaje y opinaron que era una exageracin. Me inclino a pensar, por el contrario, que este dato era aproximadamente correcto. El da que recib esta informacin estbamos en lo que se denomina una casa indgena en la selva de la seccin de occidente, en donde se haba ordenado a los nativos de esa parte que recolectaran algo de caucho bruto listo para ser lavado y metido en chorizos, para la inspeccin de la comisin de los caballeros ingleses que fue enviada desde Londres por la Compaa Amaznica Peruana. Estuve presente en esa operacin, y los cuerpos de los cuatro hombres indgenas ocupados en la lavada, estaban expuestos frente a nosotros, mientras se agachaban hacia adelante para realizar su trabajo. Los cuatro tenan evidentes cicatrices a lo largo de las nalgas; uno de ellos, un hombre de mediana edad estaba profundamente marcado. Luego de ir al ro hasta la casa indgena a 100 yardas en donde se preparaba nuestro almuerzo, me encontr con once indgenas del distrito que haban ido a la casa para obsequiarnos algunos frutos. Tuve la oportunidad de preguntar al grupo a travs de mi intrprete, cuantos de ellos haban sido azotados por los blancos ( que en ese momento eran mis anfitriones) e instantneamente respondieron: todos nosotros, ya que ninguno de sus patronos estaba a la vista, procedieron a probar sus palabras exhibiendo sus cicatrices. El nico individuo de este grupo que no estaba marcado era un nio de doce aos de edad. As, de esta fortuita reunin de quince personas de ambos sexos, una investigacin imprevista, mostr que todos menos uno. Llevaban en sus cuerpos la prueba de los cargos que diariamente llamaban nuestra atencin y que el ltigo desempeaba interminable papel en la produccin del caucho. Flagelar a los indgenas haba sido prohibido algn tiempo antes de nuestra visita. L supe mediante una circular enviada por un jefe representante de la compaa, quien, cuando llegu por primera vez a La Chorrera, trataba de convencerme de que estos actualmente haban cesado. Del testimonio directo puesto ante m en la estacin de Matanzas el 18 de octubre, sobre el que llam su atencin, era claro que en ese distrito, sea como fuere, sus rdenes no haban sido obedecidas, ya que all supe, gracias a una confesin personal de uno de los flageladores, que unas seis semanas antes de mi visita, en el mes de septiembre, un jefe nativo haba recibido ltigo hasta la muerte; haba perecido mientras estaba encerrado en el cepo de la estacin, acompaado por su esposa y uno de sus hijos. El ltigo era la menor de las torturas infligidas a los recolectores de caucho {que fallaban}, pero era la ms universal e indiscriminada. Cada seccin que visit tena su cepo y sus flageladores debidamente asignados. En algunas de las estaciones el principal flagelador era el
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cocinero. Me dieron directamente el nombre de dos de estos hombres, y com el alimento que ellos mismos preparaban mientras muchas de sus vctimas, que acarreaban su equipaje de estacin, presentaban terribles cicatrices causadas a manos de esos hombres. Mientras se hallaban prisioneros en los cepos, los indgenas a menudo eran azotados, pero esto era un tipo de castigo extra o injustificado. El mtodo comn de flagelar que me fue descrito por aquellos que personalmente haban administrado ltigo era aplicarlo en las nalgas descubiertas, en la espalda y en los muslos mientras que la victima, hombre o mujer, se recostaba o se le extenda forzosamente en el suelo. Algunas veces amarrado. No hace falta decir que no presenci ninguna de estas ejecuciones. Por regla el jefe de cada seccin, al conocer previamente mi visita junto con los comisionados de la compaa, daba rdenes a sus subalternos para que a los individuos ms flagelados de la poblacin indgena circundante, se los situara fuera del camino durante nuestra estada en esa seccin. A pesar de esta precaucin, algunos de estos indgenas se vean, y en algunos casos, los presentaban para ser inspeccionados como una prueba de que el agente encargado no haba sido quien los haba flagelado. Se exponan como evidencia de los actos de un antiguo colega. Antes de que finalizara mi visita, ms de un agente peruano admiti que haba azotado continuamente a los indgenas, y acus con nombre a ms de uno de sus compaeros de haber cometido peores crmenes. En muchos casos el trabajador indgena del caucho, que saba aproximadamente la cantidad de caucho que deba recoger, cuando llevaba su carga para ser pesada, viendo que la aguja de la balanza no llegaba al lugar requerido, se tiraba boca abajo en el suelo esperando el inevitable latigazo. Un individuo que continuamente tomaba parte de esas flagelaciones y que se acus de dos asesinatos de indgenas, registr por escrito la forma de flagelar en las estaciones en las que sirvi. Cuando visit la regin cit el testimonio de este hombre, que estaba en mi poder, como la evidencia del mismo y fue ampliamente confirmada por uno de los sbditos britnicos quien estaba acusado de la flagelacin de una nia indgena, a quien el hombre al que me refiero mat despus de que su espalda se pudri de tal forma que estaba llena de gusanos. En su declaracin, y esta aseveracin era frecuentemente repetida pro otros que conoc y cuestion, afirmaba:
El indgena es tan humilde que tan pronto como ve que la aguja de la balanza no marca los 10 Kg., l mismo estira sus manos y se extiende en el suelo para recibir el castigo. Entonces, el jefe o un subordinado avanza, se inclina, coge al indgena por su cabello, le golpea, levanta su cabeza, la tira contra el suelo, y luego de que su cara ha sido golpeada, pateada y cubierta de sangre, lo azota.

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Este hecho es verdadero. Detalladas descripciones de flagelaciones de este tipo me las daban una y otra vez los hombres que haban sido empleados para realizar ese trabajo. Los indgenas que eran azotados no solamente debido a una disminucin en la recoleccin de caucho, sino tambin, y aun ms cruel, si se atrevan a escapar de sus casa para fugarse a una regin distante y librarse de los trabajos que les haban impuesto. Si los fugitivos eran capturados eran torturados hasta darles muerte mediante los brutales azotes, ya que la fuga era considerada como una ofensa capital. Se organizaban expediciones cuidadosamente planeadas para seguir la pista y recuperar a los fugitivos por mas lejanos que se encontraran. El indiscutible territorio de la vecina repblica de Colombia, ubicado al norte del ro Japur (o Caquet), era violado una y otra vez durante estas persecuciones, y los individuos capturados no eran solamente indgenas. Es as como, en una expedicin que parti de Ultimo Retiro en el Alto Igaraparan, en marzo de 1910, y que fue enviada por rdenes directas del principal agente de la compaa en La Chorrera (Seor Vctor Macedo), los merodeadores no se contentaron con capturar una considerable suma de indgenas fugitivos en Colombia sino que llevaron con ellos a La Chorrera a tres hombres blancos, ciudadanos de Colombia, a quienes se les encontr viviendo en el sitio donde loe indgenas fueron encontrados y recuperados. Uno de estos hombres, llamado Ramn Vargas, consinti en entrar al servicio de la compaa, y fue empleado en la estacin de Atenas en la fecha de mi visita, el 26 de octubre. Los otros dos hombres, llamados Mosqueiro y Tejo, despus de haber sido llevados a La Chorrera como prisioneros, fueron enviados ro abajo por el seor Macedo, y no supe ms de su ltimo paradero o destino. Esta expedicin fue dirigida por el jefe del Ultimo Retiro, el seor Augusto Jimnez, y dos de los britnicos que conoc, nativos de Barbados, llamados Edward Crichlow y Reuben Phillips, formaron parte de sta. Un peruano, llamado Eusebio Pinedo, que era parte de permanecer algunos das en ltimo Retiro, por su propia iniciativa hizo una declaracin indicando su vinculacin con esta expedicin. Confirm la presencia de los nativos de Barbados, y aadi que a dos indgenas, una mujer y un joven, desenfrenadamente les haba disparado otro miembro de la expedicin, un hombre llamado Aquileo torres. Los dos nativos de Barbados pidieron una gratificacin especial a la compaa por haber tomado parte en esa redada, y citaron en prueba de su reclamo una orden expedida en el tiempo en que la expedicin estaba siendo organizada por el seor Macedo, representante de la compaa. Vi el original de esta orden firmada por el seor Macedo en Ultimo Retiro y adjunto la misma: AVISO
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Los empleados que se porten satisfactoriamente en la expedicin al Caquet, y que presenten a su regreso un certificado del jefe de la Expedicin, el seor Augusto Jimnez, recibirn una recompensa. El Agente, (firmado) V.E. MACEDO Ultimo Retiro, febrero 25 de 1910. Tanto Crochlow como Phillips, los dos sbditos britnicos implicados en eso, obtuvieron una recompensa de 50 soles (o 51) cada uno, por su participacin en la invasin al territorio (de) un pas amigo por parte de agentes de una compaa britnica que llevaba a cabo lo que se ha llamado negociaciones comerciales en el territorio peruano. Invasiones posteriores a esta fueron llevadas al interior de Colombia por el agente de Matanzas o Andokes, seor Armando Normand; en ellas de nuevo tomaron parte dos sbditos britnicos. El testimonio de estos dos hombres, James Lane y Westerman Leavine, lo adquir en la estacin de Matanzas el 18 de octubre y luego lo declar delante del seor Tizn, principal representante de la Compaa Amaznica Peruana, quien me acompa a lo largo del viaje. Estaba claro, luego de la evidencia de estos y otros hombres, que el seor Normand haba huido por el Caquet, para escapar de las inhumanas crueldades infligidas con el propsito de hacerlos trabajar el caucho para su beneficio. Este hombre, segn las planillas de sueldo oficiales redactadas en La Chorrera en septiembre de 1910, reciba como remuneracin de la compaa el 20 por ciento sobre productos peso bruto de la produccin total de caucho de esta seccin. Los crmenes declarados en contra de este hombre, desde fines del ao de 1904 hasta el mes de octubre de 1910, fecha en que lo vi encargado de la estacin de Matanzas o Andokes, parecen increbles. Incluan innumerables asesinatos y torturas a indefensos indgenas, vertiendo Kerosene en hombres y mujeres para luego prenderles fuego; quemarlos en las estacas; hacer saltar los cerebros de los nios, y una y otra vez mutilando piernas y brazos de indgenas para dejarlos morir en este agona. Estas acusaciones no slo me fueron dadas por los hombres de Barbados que sirvieron a Normand, sino tambin por algunos de sus compaeros racionales. Un ingeniero peruano al servicio de la compaa atestigu la veracidad del hecho de hacer saltar los cerebros de los nios y el principal representante de la compaa, el seor Tizn, me dijo que rea que Normand haba cometido Innumerables asesinatos de indgenas. Wasterman Leavine, a quien Normand trat de sobornar para impedir que me diera su testimonio, finalmente declar que una y otra vez el haba sido testigo de estos hechos
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que haba visto indgenas quemados vivos en ms de una ocasin, y que a menudo los miembros de sus cuerpos eran comidos por los perros que Normand tena en Matanzas. Se aleg, y estoy convencido de que es verdad, que durante el perodo de cerca de seis aos en que Normand control a los Andokes, l directamente haba asesinado muchos cientos de esos indgenas, hombres, mujeres y nios. Las muertes indirectas debido a inanicin, azotes, y opresiones de varios tipos para recolectar caucho y transportarlo desde Andokes haba La Chorrera debieron haber alcanzado un nmero mucho ms grande. El seor Tizn me cont que cientos de indgenas perecieron en el acarreo forzado de caucho desde regiones distantes hasta la chorrera. La compaa no daba ningn alimento a esta infortunada gente en las marchas forzadas, que en promedio se realizaban unas tres veces al ao. Fui testigo de una de tales marchas, en pequea escala, cuando acompa a una caravana de unos 200 Andokes y Boras (hombres, mujeres y nios) que partieron de la estacin de Matanzas el 18 de octubre para acarrear el caucho, que haba sido recolectado por ellos durante los cuatro o cinco meses anteriores, hasta un lugar en las riberas del Igaraparan, llamado Puerto Peruano, en donde deba ser transportado en barcazas remolcadas por una lancha de vapor hasta La Chorrera. La distancia de Matanzas hasta Puerto Peruano es de unas 40 millas, o posiblemente ms. El caucho haba sido acarreado con ant5erioridad hacia Matanzas desde diferentes partes de la selva ubicadas con frecuencia diez o doce horas de marcha, es as, pues, que el total de la marcha forzada de cada cargador no era menor de 60 millas, y en algunos casos era posiblemente ms larga. El recorrido era lo peor que se puede imaginar una ruta fatigante para un buen caminante descargado. Durante dos das, es decir, desde Matanzas hasta Entre Ros, camin junto con esta caravana de infelices individuos, hombres con pesados bultos de caucho, que algunas veces creo que llegaban a pesar 70 kilogramos cada uno, acompaados por sus esposas, tambin cargadas con caucho, y sus hijos incluso muy pequeitos que no podan hacer mas que cargar un pequeo pedazo de casabe (preparado por sus madres antes de dejar la casa en la selva), que serva de alimento para padres e hijos en esta penosa marcha. Muchachos armados con Winchesters, estaban esparcidos a lo largo de le extensa columna y ms atrs uno de los racionales de Matanzas, un hombre llamado Adan Negrete, azotaba a los rezagados. Detrs de todos, siguindolos con un da de retraso, iba el Seor Normand en persona, con ms racionales armados, observando que ninguno se escapara o se deslizara hacia su casa luego de haber botado por el camino sus cargas de caucho. Al segundo da, temprano en la tarde, llegu a entre Ros. La mayora de los indgenas haban empezado a andar a las 5:15 am del lugar en donde habamos dormido juntos, y llegaron a las 5:15 de la tarde con Negrete y los muchachos armados. Decid quedarme algunos das en esa estacin.
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Despus de doce horas de marcha, tambalendose bajo el espantoso peso de los bultos, en lugar de permitir, a estos cargadores agotados y casi muertos de hambre, que descansaran en esta estacin, relativamente confortable de la compaa en donde haba una casa de descanso e incluso tenan comida disponible, Negrete los condujo a un lugar ms lejano en la selva en donde les orden que pasaran la noche custodiados por muchos muchachos. Esto se hizo para que un miembro de la comisin de la compaa (Mr. Walter Fox) que en ese tiempo se hallaba en Entre Ros conmigo, no tuviera la oportunidad de ver de cerca la condicin de esta gente especialmente, pienso, para que no pudiramos pesar las cargas de caucho que transportaban. Sin embargo yo ya haba visto los suficiente en el camino durante los das en que acompa al grupo para convencerme de la crueldad a la que estaban sometidos; incluso tom algunas fotografas de aquellos que estaban ms profundamente marcados por el ltigo. Algunas de las mujeres haban cado enfermas en el camino, y a cinco de ellas las dej provistas de comida en una casa india, deshabitada en la selva, y tambin le dej un hombre armado de Barbados para que cuidara hasta que el seor Tizn, a quien le escrib, pudiera llegar all; l me segua desde Matanzas con un da de retraso. Al da siguiente tuve la oportunidad de pesar una de esas cargas de caucho. Un rezagado, que tal vez se haba separado o tal vez se haba salido de Matanzas despus del grupo principal, lleg a Entre Ros, tambalendose bajo el pesado bulto, alrededor del medioda del 21 de octubre, en el momento en que Mr. Fox y yo estbamos por sentarnos a almorzar. El hombre lleg bajo el ardiente sol a la estacin y cay ante nuestros ojos al pie de la escalera que conduca al balcn, en donde estbamos sentados con el jefe de la seccin (seor O Donnell). Se haba desmayado, lo cargamos hasta la sombra y lo revivimos con whisky y posteriormente con sopa y comida de nuestra mesa. Era un hombre joven, de complexin delgada, con brazos y piernas muy flacos, y con una carga de caucho que de ningn modo era una de las ms grandes que haba visto transportar. La hice pesar y su peso era apenas de 50 kilogramos. Este hombre no tena ni un poco de alimento consigo. Debido a nuestra intervencin no se le oblig a llevar su carga, se le permiti en cambio que se dirigiera a puerto Peruano al da siguiente totalmente descargado en compaa del seor Normand. Vi a muchas de estas personas regresando a sus casas das despus de haber dejado sus fardos en las barcazas de Puerto Peruano. Regresaban a travs de la estacin de Entre Ros descalzos y totalmente exhaustos a sus casas esparcidas en territorio Andoke o Bora. No llevaban ninguna comida con ellos, y nada se les daba en entre Ros. Par a algunos de ellos es inspeccion sus pequeas bolsas tejidas o de piel, ninguno ni hombre ni mujer, llevaban restos de alimentos. Todo el alimento con que haban empezado semanas antes haba
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sido ya comido y durante los ltimos dos das haban sobrevivido con races, hojas y frutos de rboles silvestres que haban logrado coger en el camino. En nuestro siguiente viaje a Puerto Peruano, algunos das despus, encontramos muchas huellas de que haban arrancado ramas y aun rboles en busca de algo para aplacar su insaciable hambre. En algunos lugares, la ruta estaba bloqueada por las ramas y enredaderas que haban arrancado en busca de alimento, y solamente cuando los seores Tizn y O Donnell me aseguraron que esto haba sido realizado por los indgenas del seor Normand en su hambrienta desesperacin, pude creer que no era obra de los animales salvajes. Frecuentemente, a los indgenas se les azotaba hasta causarles la muerte. Se me inform sobre hombres y mujeres que haban muerto durante los latigazos, pero esto no pareca ser muy comn. Las muertes debidas a los azotes generalmente sucedan algunos das despus, y no siempre en las estacin donde haba ocurrido la flagelacin, sino en el camino de regreso a su desafortunada vivienda. En algunos casos los hombres y mujeres haban sido tan cruelmente flagelados que sus heridas se hallaban en descomposicin, a las vctimas les disparaba uno de los racionales que actuaban bajo las rdenes del jefe de la seccin, o lo haca l personalmente. A veces se les aplicaba sal y agua a las heridas, pero en muchos casos, despus de los latigazos mortales, no se les atenda ni siquiera con deficiente esfuerzo de curacin y la vctima, con gusanos en la carne, era dejada a su suerte para que muriera en la selva o se le disparaba y su cuerpo era quemado o sepultado, o algunas veces se botaba entre los matorrales cerca de las casas de la estacin. Un sbdito britnico me inform que en una estacin, la de Abisinia (la cual no visit) en la que l mismo haba flagelado a los indgenas, haba visto a madres que eran azotadas por la falta de caucho de sus pequeos para ser castigados, por esto, mientras el niito permaneca aterrorizado y llorando por lo que presenciaba, su madre era azotada solo con unos pocos golpes para convertirla en una mejor trabajadora. Los hombres y las mujeres eran suspendidos de los brazos doblados por detrs de sus espaldas y amarrndoles las muecas juntas, y en esta agonizante postura con los pies colgados por encima del suelo eran azotados en las nalgas y espalda. El implemento utilizado para flagelar era invariablemente una tira retorcida de cuero o algunas tiras trenzadas de piel seca de tapir, un cuero no tan grueso como el del hipoptamo que he visto que se utilizaba en frica para la flagelacin, pero suficientemente fuerte para despedazar un cuerpo humano. Un flagelador me coment que el arma que usaba era tan gruesa como mi pulgar. Despus que supe, por medio de una circular, de la prohibicin de flagelar indgenas, en algunos centros de recoleccin de caucho menos brutales o ms prevenidos, los indgenas rebeldes no eran castigados durante los primeros meses de 1910, con el cuero del tapir
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sino principalmente con planazos de machete. Estos machetes eran casi como espadas con forma parecida a ala de un alfanje. Se utilizaban para hacer las incisiones en los rboles y extraer la leche del caucho, tambin como armas en manos de los indgenas. Los golpes realizados con stos en los hombros o en la espalda podan ser extremadamente dolorosos, pero al parecer no dejaban ninguna cicatriz permanente o huella del maltrato. En la estacin de Occidente, esta forma de maltrato haba variado con una tortura instituida muy cobardemente por el jefe de esa seccin, un peruano llamado Fidel Velarde. Este hombre a quien encontr encargado de esa seccin cuando lo visit en octubre de 1910, invent un nuevo tipo de castigo para aquellos que no llevaban suficiente cantidad de caucho con el objetivo de inspirar terror y no dejar ningn vestigio en los cuerpos de las vctimas, ya que Occidente estaba cerca de la chorrera y poda ser visitado inesperadamente por el seor Tizn. Se ataban sus brazos atrs de la espalda, y as sujetos se los llevaban ro abajo (al Igaraparan) y a la fuerza se sostenan bajo el agua hasta que quedaban insensibles y casi ahogados. Durante mi estada en Occidente junto con el seor Tizn y la comisin de la compaa, dos capitanes de los indgenas vecinos se acercaron por la noche a mi intrprete y le hablaron de este nuevo procedimiento y de la manera en que recientemente un indgena haba muerto ahogado. Declararon que dos de sus hombres se haban ahogado con ese procedimiento no haba mucho tiempo. Llam la atencin tanto a la comisin como al seor Tizn respecto de esa declaracin y rogu que los jefes fueran interrogados y que se tomaran medidas para verificar esa acusacin. Dos de los comisionados (los seores Barnes y Bell) preguntaron a los indgenas a travs de mi intrprete, y las declaraciones fueron posteriormente comentadas al seor Tizn para que se realizara una investigacin ms amplia. El seor Tizn emple a un mestizo como intrprete y luego me inform que con respecto a la acusacin referente a mantener a los indgenas bajo el agua, pensaba que era cierto, pero que la muerte ocurrida se deba a un accidente, ya que el indgena escapado de sus captores se ahog accidentalmente e el ro. No me satisfizo el resultado de la investigacin y consider que el seor Tizn se haba equivocado debido a una deficiente interpretacin por parte del mestizo. Sin embargo, este hecho estaba fuera de lo que se me haba encargado investigar. Ya que ninguno de los sbditos britnicos, que yo supiera, estaban implicados no poda hacer nada ms, a pesar de que no me pareca que la verdad hubiese sido totalmente establecida. Luego supe por medio de unos de mis guas e intrpretes de Barbados de un conciudadano de ellos que estaba empleado en Occidente durante el tiempo en que haba sucedido el ahogamiento en cuestin, y que cuando yo pudiera encontrarme con este
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hombre el cual en ese entonces estaba empleado en otro lugar, podra conocer ms sobre el asunto. A mi regreso a La Chorrera a fines de octubre, hice que me trajeran todos los hombres de Barbados de las estaciones de afuera que no iba a poder visitar personalmente, con el fin de poder interrogarlos e informarme sobre su condicin actual. Este hombre apareci ante m el 2 de noviembre, y en el curso de mi investigacin le pregunt sobre su empleo en Occidente. Entonces relat circunstancialmente cmo el 20 de junio de 1910, solo unas pocas horas despus de que el seor Tizn haba salido de Occidente en una visita de inspeccin, la que continu ro arriba hacia Ultimo Retiro, por rdenes de Velarde cuatro jvenes indgenas haban sido llevados hasta el rio, con sus brazos arados, para que fueran sostenidos bajo el agua hasta que se llenaran, como James Mapp, el hombre de Barbados dijo, hasta que sus entraas se llenaran de agua. A Mapp se le orden que cumpliera con esta tarea y l se haba rehusado categricamente, declarando que no pondra un dedo sobre los indgenas, entonces un empleado racional de nombre Eugenio acosta (a quien conoc en Occidente) llev a cabo las rdenes del seor Velarde. Los cuatro indgenas con sus brazos atados fueron empujados al ro por acosta y por un indgena a quien obligaron a ayudar; los tuvieron forzados dentro del agua. Toda la estacin junto con los amigos y parientes de estos cuatro indgenas se reuni en la ribera superior para que fueran testigos de este degradante espectculo; las mujeres lloraban y gritaban. Uno de los cuatro jvenes en su lucha logr liberarse de las garras del hombre que lo sujetaba, y como sus brazos estaban atados no pudo salvarse nadando; se ahog en la profunda y fuerte corriente del lugar descrito. Mapp afirma que nunca sali a la superficie. Yo mismo me he baado dos veces en este sitio y he encontrado que una corriente dirige rpidamente el agua hacia la ribera. El cuerpo fue recuperado el 24 de junio cuando flotaba en un remolino unas 200 yardas de la ribera en la boca de un pequeo ro. Le ped al seor Tizn que estuviera presente en la investigacin de Mapp sobre este punto. Este lo satisfizo totalmente, tal como pas conmigo, y se consider que el testigo estaba relatando la exacta verdad. Como el seor Velarde estaba en La Chorrera, para esa fecha, nada hubiera podido ser ms fcil que comprobar el hecho. James Mapp estaba muy deseoso de acusarlo del crimen en su cara y , como lo declar, de probarlo en el lugar, llamando a algunos testigos que tambin se hallaban en La Chorrera. Como el jefe de la compaa declar que estaba totalmente satisfecho de la verdad de la acusacin al seor Valverde; un crimen que era leve en comparacin con cientos de otros imputados a ese hombre. l, junto con otros britnicos que interrogu, iban a ser despedidos prontamente. Desde entonces se llev a cabo la promesa del seor Tizn.
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Me he referido, en forma extensa, a los caso de flagelacin debido a que han formado una gran parte de la evidencia de aquellos que me han dado su testimonio y debido a que la verdad de esas declaraciones fue probada por los cuerpos heridos de los indgenas. Es innecesario insistir en el hecho de que estas flagelaciones, aparte de la violencia y brutalidad que implican, eran totalmente ilegales. La justificacin segn la cual el indgena cometido, hombre o mujer, haba realizado algo malo o cometido algn crimen, no poda ser utilizada por los jefes de la compaa como excusa para el uso del ltigo. Un castigo puede aplicarse nicamente si existe una ofensa, pero ningn agravio fue cometido por estos pobres seres y los agentes de esta compaa de comercio distintivamente rechazaban cualquier derecho legal, para castigar a los individuos. El ltigo era aplicado, en un noventa y nueve por ciento de los indgenas, como instrumento de tortura y de terror, no para corregir o castigar ningn error, sino para hacer que el indgena llevara ms caucho o para que sintiera un continuo pnico frente a los agentes locales. Aquellos que ordenaron el uso del ltigo hasta el momento, eran agentes de una compaa mercantil que pagaba una comisin sobre los resultados. Entre ms cantidad de caucho pudieran mandar a La chorrera, mayores seran sus ingresos. Una mirada a las planillas de sueldos, dejara clara la situacin. Algunos de estos agentes obtuvieron cerca de 1.000 libras esterlinas por ao de caucho extrado por estos medios y con otros mtodos ilegales, aplicados a la poblacin nativa del lugar. Adems de los azotes existan otras torturas como el ahogamiento de Velarde que consista en quitar por un instante la vida al individuo, inspirndole un agudo temor e infringindole casi la agona fsica de la muerte. De otra forma, a hombres y jvenes que incumplieran con sus cargas de caucho o que fueran fugitivos de su grupo, se les suspenda mediante una cadena amarrada al cuello a una de las vigas de la casa o depsito, algunas veces con los pies apenas tocando el suelo y la cadena estirada. En esta posicin, semi-estrangulados, se les dejaba hasta casi perder la vida. Ms de un testigo me asegur que haba visto indgenas colgados del cuello hasta que una vez sueltos, caan con la lengua fuera como masa insensible, al suelo. Muchos informantes declararon que haban visto indgenas con las manos encadenadas colgados del techo o a un rbol y luego les soltaban de golpe la cadena, de manera que la vctima caa violentamente. Se me relat circunstancialmente un caso de esta naturaleza en el que un indgena, un hombre joven, cay de una altura de varios pies, sbditamente de espaldas, y se golpe tan bruscamente la cabeza contra el suelo que se mordi la lengua atravesndola, llenndose la boca de sangre.
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Una y otra vez se recurra a la inanicin deliberada, pero ya no solamente con deseos de asustar sino con la intencin de matar. A hombres y mujeres se les encerraba en los cepos hasta que moran de hambre. Estas muertes por inanicin, como me fueron relatadas por hombres que las presenciaron y que estaban conscientes de la gravedad del asunto, no se deban a la negligencia casual sino respondan a algo planeado de antemano. No se les daba ningn alimento a los indgenas y nadie poda hacerlo excepto el jefe del a seccin. Un hombre declar que haba visto en los cepos a indgenas casi muertos de hambre que escarbaban el mugre con sus dedos y se lo coman; otro declar que haba visto en los cepos a indgenas previamente flagelados y tan extremadamente hambrientos que se coman los gusanos de sus heridas. Estos espantosos cargos no pudieron ser comprobados. No tena ningn derecho ni poder para interrogar testigos no britnicos, pero invariablemente saqu a relucir graves cargos de esa naturaleza, preferiblemente en contra de hombres que todava seguan al servicio de la compaa (muchos de los cuales conoc personalmente) y fue precisamente debido al seor Tizn que no se procedi a una investigacin ms amplia. Algunas de estas acusaciones fueron hechas sin querer como en el caso del propio hombre de Barabados por estar implicado, o por no querer estar involucrado en acusaciones en contra de aquellos a quienes haba servido por largo tiempo. En varios casos los testigos solamente se acusaban ellos mismos, al ver que yo ya tena informacin de otras personas que me permita probar la verdad de lo que deca. En el transcurso del viaje se confirmaron algunos de los cargos. Debo citar un hecho de ese tipo, que no es el nico. En los primeros das de septiembre, en Iquitos antes de llegar al Putumayo, el seor Frederick Bishop me inform sobre algunas de las cosas que haba visto hacer durante el perodo de cinco aos y medio en que haba permanecido en este regin al servicio de la compaa y a sus predecesores, los hermanos Arana. Tom a este hombre como gua e intrprete y me acompa durante el viaje. Uno de los crmenes que denunci haba sido cometido contra una joven indgena por orden del seor Elas Martengui, de quien supe que haba renunciado haca poco a su supuesto en la compaa y haba partido para Lima. Se encontrar el mismo relato en una declaracin preliminar de Bishop como anexo a este reportaje; es demasiado repugnante para ser tratada a continuacin. Bishop repiti esta acusacin en La Chorrera, el 23 de septiembre ante el seor Tizn y los miembros de la compaa, aadiendo que l conoca muy bien a la joven (la haba azotado
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por rdenes de Martengui) y crea que se encontraba en una de las estaciones cercanas a La Chorrera. Al llegar al sub-post de Naimenes unos das despus, Bishop me avis que la joven estaba en la estacin y me llev inmediatamente donde ella. Busqu, y suger que si todava tena dudas acerca de las acusaciones de Bishop, poda ponerlas a prueba ya que la joven poda ser interrogada libremente. El seor Tizn me rog que dicha accin no se llevara a cabo y que ya me haba asegurado que aceptaba el testimonio de Bishop. Este era un crimen puramente privado y de malicia personal que no se relacionaba directamente con la obtencin ilegal del caucho. De esta clase de crmenes, principalmente nacidos de la prevaleciente inmoralidad de todos los agentes, a servirse de las mujeres indgenas y a intrigar sobre sus compaeros civilizados, empezaron a aparecer abundantes evidencias. No me propongo tratar con ms delitos de esta clase. Ms de una vez seal que por ley los indgenas eran igualmente ciudadanos (ya que Per reclamaba la soberana de esta regin) que el agente principal de la compaa. Llevo conmigo una carta oficial expedida por el efecto del departamento de Loreto, dirigida a los oficiales del gobierno que se decan hallarse en el Putumayo, dice as:
El cnsul general de su majestad britnica en la Repblica del Brasil va al Putumayo y sus afluentes enviando por su gobierno, y con el beneplcito del nuestro, para investigar y apreciar las condiciones en que los sbditos de su majestad britnica puedan encontrarse en esa regin. Por medio de la presente ordeno a todas las autoridades del distrito que se les conceda toda clase de facilidades, y se les proporcionen tantos datos e informaciones como el cnsul pueda necesitar para desempear mejor su misin, y que se le preste toda la ayuda que requiera. Iquitos, septiembre 2 de 1910

Desde el principio hasta el fin, no encontr ninguna autoridad del gobierno peruano, y no pude pedir asistencia alguna excepto a la Compaa Amaznica Peruana, que no slo tena bajo su control a todos los medios de transporte y podra decirse, a los ingresos y egresos de la regin, si no hubiera sido por la presencia del seor Tizn y de la cooperacin que me prest, no hubiera ido mas all de La Chorrera. Los peligros, ms que todo para los hombres de Barbados, podran haber sido muy grandes. Un oficial del ejrcito peruano, acompaado de un pequeo grupo de soldados lleg a La Chorrera unos pocos das antes
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de que yo partiera para el Encanto en el Caraparan. Un magistrado, se deca, resida en una de las estaciones de la compaa, pero nunca lo o mencionar, y cuando peculiares y atroces crmenes eran descubiertos y admitidos, el criminal acusado poda estar sentado a la mesa con nosotros y se peda a los miembros de la comisin de la compaa e incluso a m que no diramos a conocer nuestro disgusto por miedo a que este hombre pudiera hacer peores cosas a los indgenas o provocar una situacin imposible con lso bandidos armados que estaban bajo sus rdenes. La excusa para esta increble situacin era que no haba cerca ninguna autoridad, administracin o persona a quien se pudiera hacer alguna denuncia y que Iquitos estaba a 1.200 millas de distancia. Cada jefe de estacin consideraba su propia ley y muchos de los principales agentes de esta compaa britnica estaban marcados por la representacin de esa compaa. He mencionado los depsitos denominados localmente como cepos, que desempeaban papel muy importante para aterrorizar al indgena. Cada estacin o seccin tena sus cepos. Algunas veces estos estaban localizados en alguna parte de la casa del jefe, de manera que los que estaban encerrados quedaban bajo la vigilancia del jefe y de sus subalternos. Este era el caso en ltimo Retiro, donde los cepos estaban situados en la mitad de la casa y cerca del stano o hueco negro mencionado en el testimonio de los hombres de Barbados. Las casas estaban levantadas sobre vigas y postes de 12 a15 pies sobre el nivel del suelo. El espacio de abajo, fuera completamente abierto o entablado para que sirviera como depsito del caucho, era por regla general utilizado para colocar los cepos. Este espacio estaba abierto en la estacin de Matanzas, y dos das antes de nuestro arribo los cepos fueron rpidamente retirados y escondidos debajo de un matorral, de modo que cuando se preguntara por ellos, el agente podra decir que ya no existan. O esta negacin hecha al seor Tizn y a los comisionados en el mismo momento en que en mi cuarto, ubicado junto al cuarto de uno de los sbditos britnicos, me informaba como haba sido escondido el cepo para que nosotros no pudiramos encontrarlo, y luego de terminarse el doble interrogatorio, nos llev junto con los comisionados al lugar donde encontramos el cepo escondido bajo ramas de palmeras y basura. Mientras este mismo testigo me confesaba con cierto disgusto cmo haca algunas semanas un jefe indgena haba sido flagelado hasta morir en los cepos, escuch al seor Normand en el cuarto contiguo asegurar a los comisionados que:
ningn indgena haba sido azotado en un lapso de dos aos, y que slo se permita el uso de un implemento, llamado palmatory en el frica una tabla plana con huecos que se aplicaba levemente en seal de castigo en las palmas de las manos cuando haban hecho algo malo 25

Se obtuvo una abundante evidencia de los antecedentes criminales del seor Normand. La tarea de interrogarlo sobre su conducta y sobre su distrito fue encargada a los comisionados, no con el deseo de saber la verdad, sino como parte del trabajo formal, sin ningn valor, que fuera prescrito por las necesidades de la situacin. La idea de los cepos est asociada en las mentes europeas con un instrumento obsoleto de desenmascaramiento ms que de detencin permanente; una picota en donde el malhechor es, por un momento, sometido a la mirada de curiosos y a los insultos y mofa de una multitud farisaica. En Per se le conoce como mtodo de detencin, posiblemente de castigo, hasta hoy. El teniente Herndon se refiere en su viaje ms de una vez a los cepos y a las flagelaciones llevadas a cabo en las regiones que atraves en 1851. Los padres misioneros, que en su mayora eran gobernantes de grandes extensiones de tierra habitada por los indgenas que queran civilizar, consideraban los cepos y las flagelaciones como parte de los mecanismos para gobernar, pero Herndon, a pesar de que se refiriese al garrote sagrado como un instrumento para reformar el modo de ser del indgena, aceptado por muchos peruanos laicos de sus das, en ningn momento dice haber presenciado abusos crueles en los cepos o en las flagelaciones. Incluso en Iquitos los cepos son usados todava, o lo eran hasta el da de mi visita. En las afueras de Iquitos, en el pueblo de Punchana, siendo ste habitado slo por indgenas civilizados, todava exista tal implemento. Los cepos estaban a cargo de la maestra de la escuela de este poblado, cuya autoridad sobre los gentiles, pacientes y moderados indgenas, era ejecutada en ausencia de un magistrado ms calificado. En una ocasin un indgena Punchana, en estado de embriaguez, golpe a su esposa; la maestra de la escuela mand a los compaeros del poblado a que agarraran al indgena y le amarraran las piernas a los cepos. Estos estaban localizados en un sitio abierto de la plaza del poblado, de manera que a medida que el sol suba, el hombre empezaba a llorar de dolor por estar expuesto a los rayos. A pesar de esto, la obstinada maestra se rehus a dejarlo en libertad. Entonces su mujer con ayuda de algunos amigos y olvidando los golpes, levant sobre su marido una ramada de hojas de palma y de paja, sentndose junto a l durante el da para condolerse con el y recibir sus disculpas. Me conto la historia en demostracin del carcter afectuoso y amable de los indgenas, los cuales a pesar de ver cmo se usaban los cepos, los vean slo como instrumentos para castigar y no como instrumentos defectuosos que deban desaparecer. Pero como se le utilizaba en el Putumayo, estos eran instrumentos de tortura, ilegales y crueles en extremo. A hombres, mujeres y nios se les confinaba en estos cepos durante das, semanas y frecuentemente durante meses, dejndolos salir solamente con una guardia y para satisfacer sus necesidades biolgicas. La viga de cubierta poda cortarse, pero incluso sin esta tortura
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adicional, el tormento de una larga permanencia en esa posicin apretada, con las piernas fuertemente sujetadas a los grillos de dos vigas inmviles y teniendo como nico descanso para el cuerpo el suelo, debi haberse convertido en algo insoportable. Cuando a esto se aada la inanicin, como generalmente ocurra, se podra considerar un descanso la llegada de la muerte. Los indgenas se aterrorizaban con el cepo aunque no menos que con el ltigo. El cepo de occidente tena veintin huecos para las piernas, el cepo de entre Ros tena veinticuatro huecos para las piernas con un gran hueco en el centro para el cuelo. En este caso, se estiraba el cuerpo sobre el suelo y se introducan los brazos en dos de los orificios para las piernas, que tuvieran cerca de la abertura para la cabeza. A los indgenas se les azotaba frecuentemente estando confinados en el cepo, generalmente en uno especial de flagelacin, con extremidades movibles, construido por rdenes de Aurelio Rodrguez; como en Santa Catalina, me confes Edward Crishlow, el constructor del mismo. Algunas veces se cometan las ms abominables ofensas a los indgenas, al hallarse sujetos por una o las dos piernas e indefensos en esta posicin (ver la declaracin de James Chase, sustentada por Stanley Lewis, con respecto al crimen cometido por Jos Inocente Fonseca a una joven indgena en el ltimo Retiro). Algunos sbditos britnicos declararon que haban sido violadas pblicamente por los racionales mientras estaban presas de esta manera. Como un castigo adicional, las piernas de hombres y mujeres eran extendidas y sujetadas a algunos huecos apartados en los cepos, los hombres de Barbados me aseguraron que ellos mismo haban sido sujetos con las piernas cinco huecos aparte distancia que, a mi parecer, no poda ser soportada pro ningn tiempo. Los cepos de ltimo Retiro son los peores que he visto, ya que los orificios para las piernas y las vigas que se utilizaban para sujetar una pierna de tamao normal tenan que ser forzadas dentro de la piel. Los cepos de Occidente, que personalmente med el 6 de octubre, tenan las siguientes dimensiones: Largo: 13 pies, 3 pulgadas. Ancho de las vigas: 7 pulgadas por 4 o 4 de profundidad (palos cuadrados y muy pesados). Dimetro de los orificios (para las piernas: 3 a 3 pulgadas cada uno, casi redondos (los orificios de ltimo Retiro eran mucho ms pequeos, 2 a 2 pulgadas de dimetro). Distancia entre los orificios: aproximadamente 5 pulgadas. La distancia entre 5 orificios da de 33 a 36 pulgadas.
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Un individuo sujeto por sus piernas cinco orificios aparte, pudo haberlas tenido extendidas casi una yarda en las extremidades, y si estuvo as por unas pocas horas, debe haber sentido un dolor muy agudo. En algunas ocasiones, los indgenas que pasaban largos perodos en los cepos eran sujetados por una sola pierna. Familias enteras eran encarceladas: padres, madres e hijos; se relat en muchos casos que los padres moran ya fuera por inanicin o por la flagelacin mientras sus hijos amarrados junto a ellos miraban con desesperacin la agona de sus padres moribundos. Un individuo de ltimo Retiro que vivi en carne propia la inanicin forzosa, que denunci en presencia del seor Jimnez y de sus subordinados, nos relat el 8 de octubre, a los miembros de la comisin y a m, como en la poca del seor Montt, un ao antes, muchos de sus paisanos haban muerto de hambre o debido a los azotes que reciban en el cepo que en ese entonces estbamos investigando y con el cual estbamos experimentando. Aparte de estos cepos que haba en cada estacin y que persistieron por muchos aos, se construa en el bosque un aparato similar, cuando se atrapaban indgenas luego de una redada. Eran construidos rudimentariamente, incluso durante las caminatas para que los indgenas estuvieran seguros por las noches y no se escaparan. De todas maneras, como regla, a los prisioneros indgenas durante la marcha se los amarraba o encadenaba fuertemente y as podan permanecer en las estaciones durante meses. La primera estacin de la compaa a la que llegu junto con la comisin, fue la de Indostn, donde paramos para adquirir lea para el vapor, camino a La Chorrera el 21 de septiembre. All encontr a un nio indgena encadenado de esta manera. Tena una cadena de casi 8 pies de largo alrededor del cuello y la cintura y sujetado con un candado al tobillo. La ofensa cometida por el joven, segn me inform el blanco encargado de la estacin, fue haber tratado de huir hacia Brasil en una canoa robada, que perteneca a la estacin. Logramos que fuera puesto en libertad y nos acompao hasta La Chorrera. No solamente los recolectores indgenas de caucho eran confinados en los cepos o encadenados de esta manera, supe de ms de un hombre blanco que fue tratado as. Los colombianos que invadan el territorio de la compaa y buscaban para ellos recogedores de caucho, cuando no eran asesinados, eran cogidos y llevados de una estacin a otra, encadenados para que los insultaran, patearan y abofetearan. Uno de estos casos es digno de mencionarse. Un hombre llamado Aquileo Torres, junto con un grupo de colombianos, fue capturado por el seor Normand, a principios de 1907, segn mis clculos, cuando estaba tratando de fundar una estacin de caucho en territorio Andoque, localizado a unos dos das de camino de la estacin de Matanzas. Este grupo de trece personas, once hombres y dos mujeres (cuyos nombres estn en mi poder) eran guiados por un colombiano llamado Felipe Cabrera, junto con Aquileo torres y un hombre
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llamado Jos de la Paz Gutirrez quien parti de la Florencia, en el departamento del Tolima, Colombia, a finales de 1906. Bajaron por el ro Japura y Caquet en seis canoas hasta que llegaron al punto donde tenan intencin de comenzar los tratos con los indgenas Andoques, que fueron inducidos a trabajar o mejor dicho, obligaron a que les sirvieran. Estos colombianos fueron sorprendidos por Normand, en cuya banda de individuos armados haba dos sbditos britnicos que todava estaban al servicio de la compaa el da de mi visita. La mayora de los indgenas escaparon, ya que haban sido avisados a tiempo, como me inform uno de estos hombres de Barbados, pero mas de uno fue asesinado y todo el grupo de colombianos fue capturado, atado con sogas y llevado como prisionero a Matanzas, junto con otros indgenas a quienes se les golpe con garrotes hasta matarlos. Los colombianos fueron enviados a diferentes estaciones y ocho de ellos fueron delegados a La Chorrera, en donde el seor Macedo, principal agente de la firma de los hermanos Arana, los embarc en un vapor que los trasladara a Iquitos. Antes de llegar a la frontera con el Brasil se los coloc en una canoa a la deriva dejndolos solos. Fueron socorridos por las autoridades de la aduana brasilera en la frontera y no s qu pas despus. Sin embargo, los tres jefes, Cabrera, Torres y Gutirrez permanecieron primero bajo estricto encarcelamiento y luego se los envi como prisioneros a diferentes estaciones, sufriendo innumerables maltratos. Dos de ellos: Cabrera y Gutirrez escaparon en 1908 de Abisinia donde estaban detenidos, y uno de mis acompaantes de Barbados, Stanley Sealy, me cont cmo haba asistido pasivamente a la huida de Cabrera el 28 de julio de 1908. En contra de Aquileo torres, exista un especial rencor. Segn me dijeron este colombiano del Caquet y haba capturado y tomado como prisionero a Elas Martenengui, un agente peruano de la compaa que haba dejado su empleo unos dos o tres meses antes de que yo llegara al Putumayo. Los que haban estado a su servicio decan las peores cosas de Martenengui. Durante su perodo en Atenas, haba echado a perder la regin y haba oprimido tanto a los indgenas que estaban reducidos a una condicin tal de inanicin que todava no se haban recuperado cuando visitamos el distrito en octubre. Aquellos indgenas (unos cuarenta hombres y jvenes) a quienes se les haba ordenado ser cargadores de los comisionados ingleses desde Atenas hasta Puerto Peruano a finales de octubre, eran en su gran mayora esquelticos vivientes. Nos llenamos de lstima ante su miserable condicin. Todas las evidencias mostraban que debido a la fuerza que impona Martenengui sobre los indgenas de Atenas, las mujeres como los hombres se vean obligados a trabajar el caucho, sin poder cultivar sus propias tierras. Luego de que Aquileo torres fue capturado por Normand en enero de 1907, pas de mano en mano con una pesada cadena alrededor de su cuello, cintura y tobillos. As fue visto por muchos testigos
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en las estaciones tales como Puerto Tarma y Oriente, entre otras, en donde el seor Velarde lo tuvo prisionero por largo tiempo. Fue escupido, pateado y golpeado. No lo dejaron en libertad hasta que accedi a trabajar en la compaa, empezando primero por azotar a los indgenas trabajadores del caucho. En mayo de 1908 lo enviaron de La Chorrera a Abisinia para que ayudara a Agero y a Jimnez a aterrorizar a los indgenas Boras. Aqu cometi constantes asesinatos y ciertamente no se qued atrs de aquellos a quienes serva. Entre otras prcticas, cortaba las orejas de los indgenas vivos, un pasatiempo que hasta donde supe era permitido por otro subordinado que todava trabajaba para la compaa en la fecha de nuestra visita, su nombre era Alfredo Zegarra. Segu la carrera de Torres por ms de una estacin La Sabana y Santa Catalina entre otras- y hasta cuando la comisin y yo arribamos a La Chorrera, apareca en la lista del distrito de ltimo Retiro, con un salario de 100 soles por mes. Cuando estuvimos en Occidente, camino a ltimo Retiro, en la tarde del 4 de octubre, este hombre, segn nos dijeron, lleg confinado para La Chorrera. Supimos que el seor Jimnez, entonces jefe de ltimo Retiro, lo haba despedido de la estacin. Torres fue enviado otra vez de La Chorrera a abisinia, en donde segua empleado como sirviente asalariado de la compaa, hasta el 16 de noviembre da de mi patria. No s cul habr sido el destino de este hombre, pero era uno de los que figuraban en la lista negra que denunci antes de partir. Haba muchos ms hombres cuyo rcord era tan negro como el de este individuo y quiz con menos excusas para su criminalidad. El nunca hubiera podido ser otra cosa ms que un hombre muy malo, pero quizs su argumento era que en los asesinatos cometidos estaba pagando el precio estipulado para su liberacin. Uno de los hombres de Barbados, que me acompao como gua e intrprete durante mi viaje, Fredrick Bishop, se haba encontrado con Jos Inocente Fonseca, encargado entonces del distrito de ltimo Retiro, en el trayecto desde Atenas a su estacin, aproximadamente a fines de 1907. En este grupo de cargadores indgenas y muchachos armados se encontraba Aquileo Torres, fuertemente encadenado y a quien Fonseca llevaba a la estacin para que fuera encerrado y soportara ms insultos. Bishop acompa a este grupo en cierto trayecto, ya que ambos seguan la misma direccin. Estuvo en una correra para cazar indgenas que trabajaban el caucho, y antes de que se alejara de Fonseca oy cmo torres le imploraba que le quitara las cadenas ya que no poda seguir al resto del grupo. La respuesta de Fonseca, dicha de manera que el hombre de Barbados la oyera, fue que sera mejor que permaneciera en silencio y que se apurara, ya que si llegaba la noche mientras todava se hallaban en el bosque, le hara llevar una de las pesadas cargas que los indgenas estaban soportando. Recibi este trato por ms de un ao, aunque esto de ninguna manera
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justificaba los brutales excesos cometidos por Torres sobre los indgenas cuando ingres al servicio de la compaa. Se me inform que el arreglo que tenan los hermanos Rodrguez Aurelio en Iquitos y Arstides muerto- consista en que ellos dos controlaran los distritos de Santa Catalina, La Sabana, y sus alrededores y cada uno obtendr el 50% de las ganancias. Ambas estaciones estaban ubicadas en territorio Bora; LA sabana en el ro Cahinar y Santa Catalina no muy lejos de l. El seor tizn me asegur que esa sociedad haba significado la masacre de ciertos indgenas, como lo pueden verificar las claras y categricas declaraciones de algunos sbditos britnicos que haban servido a Aurelio Rodrguez hasta el da en que se retir con una pequea fortuna en el verano de 1909. Los asesinatos y las torturas perduraron hasta el final del servicio de Aurelio rodrguez y los sorprendente es que ningn indgena sobrevivi para continuar la leyenda del trabajo del caucho hasta 1910. Este aspecto de continua criminalidad es sealado por aquellos que, sin haberse encontrado con la desmoralizacin que supone los mtodos descritos, afortunadamente escasos, coinciden en que ningn hombre matara deliberadamente a la gallina de los huevos de oro. Este argumento tendra fuerza si se aplicara a un pas establecido o a un estado planificado para que se desarrollara provechosamente. Ninguno de los saqueadores en el Putumayo tena alguna limitacin ni siquiera le preocupaba el futuro como para que se detuviera y se reprimiera. Su principal objetivo era obtener caucho y las consideraciones con los indgenas solo les hara perder el tiempo. Hoy cazaban, mataban y torturaban para maana aterrorizar a nuevas vctimas. Tal como el apetito hace que comamos, as cada crimen conduca a nuevos crmenes y muchos de los peores hombres en el Putumayo llegaron a comparar sus batidas y alardear de la cantidad de indgenas que haban asesinado. Todos y cada uno de estos criminales tenan un grupo grande de mujeres indgenas, desafortunadas, para propsitos inmorales, llamadas eufemsticamente sus esposas. Incluso los peones tenan a veces ms de una esposa india. La satisfaccin de este apetito en exceso, iba de la mano con el instinto asesino el cual conduca a estos hombres a torturar y matar a los padres y familiares de aquellas con quienes cohabitaban. Le bebida tambin tena una parte decisiva en algunos, o una sensacin desaforada de orgullo, al no tener dominio sobre nada, los conduca a masacrar a los fugitivos capturados, ya que aquel que se atreva a escapar haba cometido un pecado imperdonable. No slo tena que ser castigado por la fuga sino deba ser tratado con un estilo ejemplar ya que se consideraba como un ejemplo diablico para los que continuaban recolectando el caucho. Estos hombres haban perdido la visin o el sentido
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de la recoleccin de caucho, eran slo bestias de rapia que vivan a costa de los indgenas y se deleitaban en derramar su sangre. El mismo Agero, aunque su comisin fuera de cinco soles por arroba sobre los resultados de todo el caucho del distrito de Abisinia, estaba en deuda con la compaa en 470 libras hasta el da de nuestra visita a La Chorrera. Haban sido 530 libras para el 31 de diciembre de 1909. Muchos otros tambin deban a la compaa. La explotacin de sus distritos produca prdidas, en algunas secciones eran de miles de libras y hasta ellos figuraban como permanentes deudores desde el comienzo de la contabilidad. Como una excepcin de esta categora de criminales superiores estaba Normand, que tena un gran balance a su favor. En los libros de La Chorrera figuraba como acreedor de 1.600 libras, suma que tendra que aumentar por el prstamo que hizo de 8 toneladas de caucho; fui testigo de cmo fueron llevadas de Puerto Peruano en las espaldas de 200 indgenas cargados que partieron de Matanzas conmigo. Es sorprendente cmo grandes grupos de hombres, que como individuos no son cobardes, estn en tal nivel de coercin por una pequea banda de opresores. A parte de la desunin de las comunidades indgenas ya mencionadas, que los llevaba a ser grupos hostiles, los blancos estaban armados y organizados de tal manera que siempre podran actuar como un solo hombre. Adems, ellos haban procedido desde el principio de acuerdo con un plan definido y las armas insignificantes y primitivas de los indgenas, nunca pude ver un arma propiamente nativa. Ni siquiera les quedaban lanzas ni cerbatanas, stas haban sido retiradas y no me encontr con ningn indgena que retuviera abiertamente sus armas nativas. Unos pocos posean las carabinas de cartucho ms rudimentarias que jams haya visto, obtenidas luego de trabajar el caucho por un ao y en cualquier caso, frente a los rifles y revlveres de sus explotadores eran completamente inservibles. Si hubieran sido una mejor defensa que sus cerbatanas y lanzas seran destruidas ms rudamente. La gente ms vieja, tanto hombres como mujeres, respetados por su carcter y por su habi-lidad para aconsejar sabiamente, fueron considerados desde el principio como gente peligrosa, y en las primeras etapas de la ocupacin fueron condenados a morir. Su crimen era el dar un mal consejo. El haber prevenido a los crdulos o a los menos experimentados en contra del blanco esclavizador y haber exhortado al indgena a huir o a resistir antes que consentir en servir en el trabajo del caucho para los recin llegados, haban determinado su sentencia de muerte. No conoc a ningn hombre o mujer indgena anciano, y pocos haban pasado la edad madura. Los hombres de Barbados me dijeron que, cuando por primera vez llegaron a esta regin a principios de 1905, todava podan encontrarse personas ancianas, vigorosas y altamente
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respetadas, pero hasta donde pude averiguar, todas haban desaparecido antes de mi llegada. En entre Ros supe de un jefe indio llamado Chingamui, quien a la llegada del seor ODonell en 1903 haba ejercido una gran influencia sobre todos los Huitotos de ese distrito. Este hombre haba cado en las manos de un colombiano llamado Caldern, quien diriga el vecino distrito de Atenas, pero antes de morir disparo e hiri a su asesino. De igual manera supe de una mujer anciana que fue decapitada en la estacin del Sur por orden de su jefe y cuyo crimen haba sido el dar un mal consejo. En presencia de mi informante, su cabeza fue levantada por el cabello como aviso, para los indgenas reunidos, de la suerte que tendran si no obedecan al hombre blanco. Quiz el oponente ms resuelto conocido por los asesinos haba muerto pocos meses o tal vez semanas antes de mi llegada al distrito. Este era un cacique o capitn de los Boras, llamado Katenere, mencionado frecuentemente en las declaraciones de quienes investigu. Este hombre q no era anciano, sino joven y fuerte, viva ro arriba del Pama, un pequeo riachuelo que desemboca en el Cahuinar no muy lejos de la Boca del Japur. Bishop, mi intrprete, vio este jefe en 1907 cuando Normand fue a buscarlo con el fin de inducirlo a trabajar el caucho. Por necesidad, sin lugar a dudas, haba consentido en traer caucho y por algn tiempo trabaj voluntariamente para Normand, pero el maltrato hizo que l, al igual que otros huyeran. Ms tarde fue capturado junto con su esposa y otros de su gente y fue encarcelado en los cepos del distrito de Abisinia para someterlo a un proceso de domesticacin. Estando prisionero, segn me confirm un hombre blanco que tena un puesto muy bien pagado en la compaa, su esposa fue violada pblicamente ante sus ojos por uno de los ms altos agentes de la jurisdiccin, un peruano cuyos antecedentes me fueron mencionados frecuentemente en el transcurso de mi investigacin. Este hombre haba sido obligado a irse de la agencia de Caraparan debido a los crmenes que haba cometido en la regin en 1908. All haba asesinado a varios caucheros colombianos y violado a sus esposas, mujeres blancas, y sus crmenes eran tan notorios que se dice que las autoridades militares peruanas por alguna presin en aquel tiempo- haban recibido la orden de arrestarlo. La intencin de arrestarlo no fue realizada, y era evidente ya que simplemente transfiri su residencia de un lugar del territorio de la compaa a otro, y abiertamente se vanagloriaba de haber matado a los colombianos en sus nuevos cuarteles. Le dio un revlver a mi intrprete y gua, Frederick Bishop, dicindole que lo haba tomado de uno de los colombianos que l haba ayudado a matar. Esto ocurra en el ltimo Retiro a principios de 1908. Luego prosigui al distrito de abisinia para reunirse con Agero y Jimnez en las constantes redadas a los indgenas Boras, y fue precisamente en esta poca
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que viol a la esposa de Katenere ante los ojos de este jefe cautivo. Ayudado por una joven indgena, como me fue dicho, Katenere escap, ya que la joven levant la viga superior del cepo cuando nadie miraba. Pero no slo se libr de esto sino que tarde o temprano logr capturar algunos rifles winchester de los muchachos del distrito de abisinia. Con esto arm a unos de su clan y acto seguido emprendi una guerra abierta en contra de los blancos y de todos los indgenas que les ayudaban o trabajaban el caucho. Dispar a ms de uno, y a pesar de ser joven se convirti en un hombre tan peligroso como Chingamui, conocido como un indgena muy malo. Hacia mayo de 1909 encontr al hombre blanco que haba llenado de amargura; cuando ste se diriga con un grupo de indgenas para ver el caucho en una quebrada, l dispar a la cabeza y lo mat. De ah en adelante se convirti en motivo de temor constante y se organizaron expediciones desde Abisinia y Morelia para atrapar o matar a Katerene. Fue en una de estas comisiones, en el verano de 1910, que Filomene Vsquez y su grupo haba dejado el camino limpio capturaron a su esposa y la llevaron de nuevo a abisinia para utilizarla de anzuelo, ya que sus captores estaban seguros de que Katerene regresara a buscarla. Ciertamente esto hizo a principios de 1910, o fines de julio, y fue precisamente mientras preparaba el ataque a abisinia cuando uno de los muchachos le dispar en la oscuridad de la estacin. As est enunciado en la declaracin de Evelyn Batson. Su hermano, que ya estaba prisionero en los cepos trat de escapar esa noche y fue asesinado por uno de los racionales de la estacin, llamado Juan Zellada, quien parece haberse hecho cargo del distrito en las temporales ausencias d su jefe Agero. La muerte de Katenere fue profundamente lamentada. He mencionado la prevaleciente inmoralidad que nos fue ocultada en todo lugar. Es verdad que muchas mujeres y nias eran colocadas en servicio de distintas clases en las estaciones, llevando agua del ro a la casa, posiblemente sembrando caa de azcar y yuca, lavando o haciendo trabajos livianos. A ninguna de estas mujeres se les pagaba por su trabajo. Algunas mujeres eran empleadas en La Chorrera para que cosieran tiras de algodn estampado barato en los pantalones, que luego servan como forma de pago para los indgenas de estos pantalones y se despachaban junto con otros bienes, segn se requeran para el pago de los trabajadores de caucho. Las mujeres comprometidas en los quehaceres domsticos no eran necesariamente colocadas para uso inmoral, pero cada una de las estaciones que visitbamos eran llamadas esposas del jefe y sus subordinados. Por varios das fui husped de un caballero que tena cuatro esposas nativas y tres nios de madres diferentes, a todos se les vea diariamente en la misma familia. Rara vez observ a un agente o racional dar un paso en su puerta sin que fuera seguido por una joven o mujer indgena a quien l llamaba
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esposa. Las mujeres acompaaban a sus seores en sus correras, en sus caminatas, e incluso a la orilla del ro, cuando el racional con el rifle al hombro iba a baarse. El mestizo que cocinaba para nosotros durante las marchas, estaba siempre acompaado por una joven india. Un jefe de seccin, sin embargo, viajaba continuamente. Conoc a ms de uno en el camino, y mientras los indgenas semi-hambrientos tambaleaban bajo enormes cajas de caucho, una tropa de mujeres y muchachas de cara agradable, vestan blusas largas o cushmas de estampados brillantes de algodn, suaves, radiantes y bien alimentadas servan al jefe de seccin o posiblemente cargaban sus hijos y los de l. Algunas de las esposas de los agentes, como los cholitos y muchachos se convertan en asesinas de su propia gente. Un testigo declar que haba visto a Jimnez ordenar a su esposa del grupo de los Boras una joven mujer indgena, con quien me encontr ms de una vez- que tomara su rifle y disparara contra un indgena prisionero en Morelia; ella obedeci esta orden, apunt a la cabeza y lo mato. Muy poca o ninguna consideracin exista por la decencia all donde cunda la lujuria. En la reunin de la 2fabrica a comienzos de noviembre de 1910, los jefes de varias secciones vinieron a La Chorrera con su acostumbrado escolta de dependiente concubinas y muchachos, durante nuestra estada. Entre otros, agero lleg el primero de noviembre de abisinia con varios de sus subordinados. En la noche del dos de noviembre partieron en una pequea lancha de vapor de la compaa llamada Huitoto. La embarcacin sali a las ocho de la noche y un poco antes de que se alejara de la orilla, a escasa 20 yardas, escuch unos llantos. Por la maana, dos de los hombres de Barbados que haban visto salir del Huitoto a 3 de sus paisanos, me informaron la razn de aquel llanto. Agero se haba antojado de una de las humildes indgenas que trabajaba en La Chorrera una mujer que diariamente barra el comedor y el prtico situado despus de los cuartos en donde los comisionados y yo residamos. Muchas veces la habamos visto en su trabajo y nos haba impresionado su cara pensativa y gentil. Me dijeron que su esposo haba muerto y por eso la haban llevado a La chorrera para asear, coser o servir en otras necesidades (no inmorales) en aquella gran estacin. El capricho de Agero, quien ya posea un harem de 11 mujeres en abisinia, fue sin embargo gratificado y esa pobre criatura fue forzada a bordo del vapor de la compaa a pesar de sus splicas y llanto unindose a un numeroso grupo de personas que haban sido degradadas por este importante agente. Llam la atencin a la comisin de la compaa y al seor tizn, sobre este desagradable acto y espero que se haya dado algn paso firme para liberar a esta pobre mujer, devolvindola a La chorrera, donde por lo menos no prestara servicios de esta clase, pudiendo estar comparativamente ms feliz.
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De Jos Inocente Fonseca, que tambin permaneci durante este perodo en La Chorrera por algunos das, supe que haba cometido crmenes ms graves que ste se permita l mismo poseer las esposas de los indgenas que quisiera. Como regla, los criminales que controlaban la poblacin indgena del putumayo, tenan cuidado de robarle a un indgena su esposa. Se mantenan los harenes principalmente con hurfanas cuyos padres haban muerto. Pregunt una vez por qu las esposas de los indgenas parecan estar libres de esta contaminacin, y un testigo, muy seguro de si mismo, me contest: Porque seor, si ellos toman una esposa indgena, el indgena no trabaja el caucho. Me apresur a insistir que ya que esos hombres no se frenan ante ningn acto de terrorismo para hacer que los indgenas trabajen el caucho, un marido puede ser forzado, an si le robaron a su esposa, a que vaya y consiga caucho. Mi informante contest: no, seor, los indgenas aman a sus esposas, y si se las llevan, ellos no trabajan el caucho. Pueden matarlos o hacer lo que quieran con ellos pero no trabajan el caucho. Esta afirmacin fue hecha ms de una vez por los hombres que, como ste, haban tenido una parte activa en obligar a los indgenas a trabajar el caucho, y pienso que este obstinado prejuicio de los indgenas preservaba el matrimonio nativo de la invasin de forma ms segura que cualquier respeto que el cauchero sienta por su integridad. Un matrimonio indgena no es una ceremonia, sino una eleccin aprobada por los padres de la novia, y una vez que exista algn nio de esta unin, la infidelidad o separacin se da muy rara vez. Las condiciones de vida del indgena claramente descritas y el hecho de que cada acto era conocido por los vecinos, podra decirse que evit una inmoralidad sexual antes de la llegada del hombre blanco. Esas relaciones sexuales inmorales entre indgenas, que llevaban una vida natural, eran muy escasas, raramente se daba la poligamia, solamente los hombres de mayor jerarqua tenan ms de una esposa. El efecto que reinaba entre un indgena y su esposa era sincero y profundamente enraizado, tal como el amor de los padres para con sus hijos. Mi intrprete, Bishop, relat el siguiente incidente sobre Fonseca, declarando que l conoca bien las circunstancias, no tengo ningn motivo para dudar de la exactitud de esta declaracin. Bishop declar que una vez en la estacin de Atenas, cuando Fonseca estaba a cargo de este lugar, haba codiciado la esposa de un indgena y se la haba llevado. Al protestar su esposo, Fonseca le prometi que le devolvera a la esposa si le llevaba cierta cantidad de caucho. El hombre lo hizo, pero Fonseca declar que el caucho era insuficiente y que tena que llevar un nuevo suministro. Lo hizo de nuevo, pero se le dio la misma excusa. Una vez ms el indgena obedeci y realiz una tercera entrega. Entonces Fonseca, en lugar de devolverle a la esposa, le dio una joven, una de sus concubinas, diciendo que deba contentarse con ella. El indgena se rehus a aceptar y se neg a
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trabajar el caucho, por lo cual fue asesinado por los muchachos de Fonseca; la esposa del indgena y la joven que le haba dado en su lugar, permanecieron en la casa encargadas de los quehaceres domsticos de Fonseca en Donde mi informante las vio frecuentemente despus de la desaparicin del esposo. Frecuentemente los indgenas manifestaban fortalezas en sus rostros amenazados por la tortura y la muerte, lo que demuestra la excelencia de algunas de sus cualidades. Esto se ve en las declaraciones donde explican como en ms de una ocasin, los hombres se haban rehusado a revelar el lugar donde se escondan los fugitivos. A Normand se le acus de haber cortado los brazos y piernas de un jefe indgena que haba capturado e interrogado, quien prefiri sufrir tal muerte antes de delatar el escondite de los que haban huido. Supe de ms de un caso de esta clase, y no dudo de la veracidad de la acusacin en contra del hombre blanco y de la fortaleza del indgena. Las tribus del Putumayo en manos de hombres rectos podran haberse convertido en hombres y mujeres buenos, tiles e inteligentes trabajadores, bajo una honesta administracin. Entrenados para ser asesinos, con el peor ejemplo que jams hayan dado hombres a otros hombres, cotidianamente sujetos a la imitacin de individuos frecuentemente movidos por la codicia, lujuria y crueldad, de tal manera que me preguntaba cmo pudo haber sobrevivido tanta bondad ente aquellos que quedaban. Pero estaba convencido que lo que quedaba pronto desaparecera. Un peruano que hablaba muy bien el ingls, ya que haba vivido algunos aos en Inglaterra, me hizo muchas confesiones dos das antes de mi partida de La Chorrera. Le dije que tema que bajo el actual rgimen, la totalidad de la poblacin indgena desaparecera en diez aos y el me contest: yo le dara seis aos, no diez. El seor Tizn se puso en las manos de la comisin y en las mas y coopero lealmente con nosotros en el transcurso de nuestro viaje. Se comprometi no slo a deshacerse de todos los agentes criminales acusados por los hombres de Barbados, sino tambin a empezar a realizar algunas reformas en el mtodo de trato a los indgenas. Determin que se abolieran las peores estaciones, Matanzas y Abisinia y en lo posible que se cambiara el trabajo e recoleccin de caucho a otros puestos que estuvieran a lo largo del ro ya que as podran ser inspeccionados ms frecuentemente y se volveran innecesarias las largas marchas con pesados fardos de caucho. El esquema de reformas, tal como lo deline el seor Tizn, en general aprobado por los comisionados que aportaron valiosas sugerencias, si se aplicara honestamente por la compaa, traera cambios para bien en los habitantes indgenas de la selva y finalmente para los prospectos financieros de la compaa en aquella regin. No solamente los mtodos impuestos durante tanto tiempo disminuyeron la poblacin indgena, posiblemente en tres cuartas partes de su totalidad,
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sino tambin arruinaron los recursos econmicos de un rea muy grande el pas, y ponan en peligro las perspectivas econmicas de la empresa con la que estaban asociados. Tal como lo asegur el seor Tizn ms de una vez, ya era hora de que esa comisin llegara. La produccin de caucho haba disminuido a 400 toneladas por ao con la perspectiva, segn pude apreciar, de continuar decreciendo, si no se detenan rpido los abusos denunciados. Tenamos todo el derecho para creer que el seor Tizn llevara a cabo fielmente todas las promesas que le hizo a los comisionados y a m. La tarea de castigar a los que cumplan equivocadamente sus labores no estaba en sus manos sino en otras muy distantes. La barbarie de este reportaje no se apoya nicamente en el testimonio de los hombres de Barbados: tena otras evidencias y esto se confirmaba en ms de una ocasin con los enunciados sueltos dados por los testigos britnicos y sustentados por lo que vimos con nuestros propios ojos y por la condicin genrela de los indgenas. Si estas personas hubieran podido ser interrogadas ms a fondo, el peso de su testimonio hubiera sido ms grande pero no ms convincente. Las circunstancias bajo las cuales los testigos britnicos testificaron situaban su evidencia ms all de la controversia. Yo pregunt si retomar algunos testimonios nos llevara ms lejos, pero no se hizo. Se me dijo que no poda hacerse. Lo que no puedo asegurar es que todos los detalles de este testimonio sean igualmente confiables. Es evidente que hombres de esta clase, algunos analfabetas, todos de origen humilde, muchos desmoralizados por tantos aos de indulgencia salvaje, podan por medio o a causa de un motivo desmerecedor. Sus recuerdos, no ms que los de los blancos, podan relatar. Paso a paso incidentes y acciones que haban sucedido aos antes, pero estoy convencido que la gran mayora de ellos honestamente procuraban declarar la verdad, conviccin segn creo, que los comisionados de la compaa compartan antes que nos separramos. El seor Tizn rehso aceptar el desafo hecho al principio de mis entrevistas con estos hombres, para afrontar las acusaciones realizadas en contra de los agentes de la compaa que se hallaban implicados. Joshua Dyall, Frederick Bishop, Stanley Lewis, tres de los primeros sbditos britnicos que somet a interrogatorio luego de mi llegada a la Chorrera, estaban deseosos de que esto sucediera. Dyall y Bishop se acusaron como ms tarde lo hicieron otros, de haber cometido crmenes graves en contra de los indgenas y suger, en presencia del seor Tizn y de los comisionados, que se hiciera una investigacin judicial, yo estaba preparado para que los sbditos britnicos fueran llevados a juicio y telegrafiara al gobierno de su majestad para proporcionar asistencia legal y asegurar una completa u justa audiencia. El seor Tizn no acept una investigacin ms amplia y categricamente declar, en presencia de los comisionados, que haba aceptado la evidencia de los testigos britnicos que yo haba expuesto y que actuara sobre esto contra todos los agentes incriminados sin ms pruebas.
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Declar que estos agentes, en ausencia de alguna autoridad peruana en el putumayo, no podan ser arrestados si sometidos a ninguna clase de juicio en ese lugar. Deseaba deshacerse de ellos lo ms rpidamente posible. Muchos de los hombres de Barbados estaban consientes que los crmenes de los que se les acusaba eran delitos capitales. Aducan que sus crmenes haban sido cometidos bajo rdenes directas de agentes superiores de la Compaa a los que tenan que obedecer, y que apresar de lo culpables que eran, aquellos que ordenaron estos hechos y sacaron provecho de los mismos eran muchos mas culpables. En este argumento yo los respald y seal que la parte que deba ser llevada primero a la justicia eran estos altos funcionarios. Los miembros de la comisin de la Compaa cooperaron lealmente a travs de la investigacin y puse en manos de ellos la lista negra de aquellos que estaban implicados en las denuncias, antes de marcharme de la Chorrera. Tambin dej una copia de este documento al seor David Cazes, cnsul e su majestad en Iquitos, ya que podra ser til en ese importante centro administrativo peruano, al este de los Andes. Aprovech la ocasin de mi estada en Iquitos, para recalcarle al prefecto del departamento la necesidad de una accin pronta por parte del gobierno peruano. Si no se trataba rpidamente este desgraciado estado de cosas en el Putumayo, y si los principales malhechores no eran arrestados, le asegur que se creara una deplorable impresin. El prefecto prometi que se tomaran medidas inmediatas y asegur repetidamente, que de all en adelante no solamente te protegera al indio sino que se hara justicia con cuantos haban sido encontrados culpables de los crmenes denunciados, algunos de los cuales yo haba desenmascarado personalmente delante suyo y comprobado con testigos oculares (uno de ellos era un blanco peruano empleado de la compaa quien en el Putumayo haba acudido a mi para que lo escuchara y me haba acompaado durante el regreso de ese ro). El prefecto me inform que haba telegrafiado un resumen de mis denuncias a lima y que en diciembre, como esperaba, se despachara al Putumayo una comisin judicial del gobierno con amplios poderes. La promesa del prefecto de una rpida intervencin me la reiter la maana del seis de diciembre cuando lo llam del puerto de Iquitos para despedirme al salir en el vapor-correo Atahualpa.

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