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LOS SIERVOS DEL SABATH

Estudio sobre los Adventistas del Sptimo Da


ngel Sanabria Ibarra Los Adventistas del Sptimo Da han esparcido por el mundo su semilla, pero sta no ha sido precisamente la Palabra de Dios, sino los Corn Flakes de Kellog, dando como resultado que su inventor, el seor John Harvey Kellog, discpulo de la fundadora del adventismo, la seora Ellen G. White, ha llegado a ser ms famoso que sta y su producto ms exitoso que el de la profeta. Pero, desde luego, el adventismo es mucho ms que hojuelas de maz, es la tercera gran secta protestante de los Estados Unidos surgida en el siglo XIX, las otras dos son los mormones y los Testigos de Jehov. El nombre de Adventistas del Sptimo Da expresa claramente cules son los nfasis doctrinales de esta organizacin: el advenimiento, o segunda venida, de Cristo; y la ley de guardar el da sbado, de ah que tambin se les llame sabticos o sabatistas. En la prctica religiosa, los adventistas tambin se abstienen de ciertos alimentos nocivos, como la carne de cerdo. Ellos aseguran que tanto el guardar el sbado, como el abstenerse del cerdo, los distingue del resto de las denominaciones evanglicas, quienes en la venida de Cristo sern destruidas precisamente por violar esos dos mandamientos. Veamos cmo inici este movimiento religioso, as como cules son sus doctrinas y prcticas principales.

I. Orgenes bochornosos del adventismo


Todo comenz en el s. XIX, cuando el seor William Miller, un pastor bautista de Nueva York, se interes ardientemente en el estudio de las profecas bblicas; al leer en el libro de Daniel (8:14) una profeca que habla acerca del advenimiento del Mesas, lleg a la conclusin de que Cristo volvera en el ao 1843. Durante un cuarto de siglo, Miller se dedic a la propagacin de su mensaje, tanto a travs de predicaciones, clases bblicas y medios impresos. Con el tiempo fue aumentando el inters de la gente por estas profecas, tanto que el nmero de fanticos que esperaban el inminente regreso del Seor, lleg a cien mil. Muchas de estas personas, convencidas del mensaje de Miller, abandonaron sus tierras, regalaron su dinero, sus muebles y an sus casas, puesto que pronto todo acabara, y esas cosas ya de nada les serviran. Miller fij la fecha del retorno de Cristo para el 21 de marzo de 1843. Toda la gente ya estaba lista para el encuentro y nada, el Seor no apareci. Miller revis sus clculos y dijo que se haba equivocado por un ao de diferencia, o sea, que el retorno no sera sino hasta el siguiente ao: en el mismo mes, mismo da y misma hora. Pero esta segunda vez, los mileristas, que empezaban a ser

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llamados adventistas, quedaron nuevamente vestidos y alborotados, porque no pas nada. Mas an con esto, creyeron a un tercer clculo propuesto por Miller: el 22 de octubre de 1844; y esta ltima vez, como las anteriores, fueron defraudados. Miller no tuvo otra cosa que hacer, ms que aceptar su error y dedicarse a algo mejor. Pero aunque l s tuvo la vergenza para hacerlo, no as algunos de sus partidarios, que se aferraron a darle una interpretacin a como diera lugar a estas falsas profecas. Entre stos estaban Hiram Edson, un discpulo ferviente del movimiento, quien dijo haber tenido una revelacin divina, en la cual comprendi que Miller no haba estado equivocado de fecha, sino de lugar. Esto es, que Cristo no haba entrado en el santuario terrenal, sino en el celestial, para hacer una obra purificadora en l. Edson, feliz por el descubrimiento, dio las buenas nuevas a otros de su grupo, quienes a ciegas le creyeron. Aparte de este iluminado aparecieron en escena otros dos personajes que pondran los fundamentos para la naciente secta. El segundo en agregarse fue Joseph Bates, que haca gran hincapi en la observancia de guardar el da sbado como el da del Seor, a diferencia del domingo observado por los cristianos; y la tercera persona fue la seora Ellen G. White, quien aseguraba estar poseda por el espritu de la profeca. De hecho, de estos tres sabelotodos quien ms influira en el desarrollo del movimiento adventista sera la seora White, quien junto con su esposo, se dedic a propagar sus doctrinas por medio de revistas y libros. Las obras principales de la sra. White son: El conflicto de los siglos, Profetas y Reyes, El Deseado de todas las gentes, y Principios Fundamentales. Escritos que hasta la fecha son considerados por los adventistas tan importantes como la Biblia misma. Actualmente, los adventistas tienen alrededor de 50 casas publicadoras que imprimen literatura en ms de 200 idiomas. En trminos generales los adventistas son gente tranquila, apartada de vicios, que son fieles a sus iglesias y aman a Dios; sin embargo, es importante estudiar sus doctrinas, ya que la mayora se aparta de las enseanzas ortodoxas de la Biblia.

II. Doctrinas del adventismo


La teologa del adventismo se diferencia en varios puntos de lo que ensean las iglesias cristianas, sin embargo en el punto en donde se atascan y no salen, sino mediante una serie de acrobacias teolgicas, es en el importante tema de la salvacin. Comenzaremos por estudiar sus doctrinas al respecto, y luego lo que ensean sobre otros asuntos.

A. El Juicio Investigador
Los adventistas ensean que Jesucristo entr en el cielo en 1844 y que actualmente se encuentra llevando a cabo su obra de expiacin; a esto le llaman el juicio investigador. La seora Ellen White lo explica de esta manera: La obra del juicio investigador y el acto de borrar los pecados deben 2

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realizarse antes del segundo advenimiento del Seor. En vista de que los muertos han de ser juzgados segn las cosas escritas en los libros, es imposible que los pecados de los hombres sean borrados antes del fin del juicio en que sus vidas han de ser examinadas.1 Pero esta doctrina adventista contradice en varios puntos lo que la Biblia ensea sobre la obra de Cristo. En primer lugar, si Jess ingres al cielo hasta el siglo XIX, la pregunta obligada es: dnde estaba antes de eso? Y lo que es peor, la cristologa adventista presenta el sacrificio de Cristo como algo incompleto e ineficaz, pues si todava se est realizando la obra expiatoria, entonces, qu logr Cristo al venir a la tierra y morir en la cruz? Esta doctrina es claramente una contradiccin a las ltimas palabras de Jess: Consumado es. La Biblia ensea que la muerte de Cristo fue suficiente para librar a los hombres de todos sus pecados; en la carta a los Hebreos leemos: en esta voluntad somos santificados mediante la ofrenda del cuerpo de Jesucristo hecha una vez para siempre pero Cristo, habiendo ofrecido una vez para siempre un solo sacrificio por los pecados, se ha sentado a la diestra de Dios porque con una sola ofrenda hizo perfectos para siempre a los santificados (Heb 10:10, 12, 14). Es asimismo una hereja la enseanza adventista de que nuestros pecados sern borrados hasta despus del juicio, siendo que la Biblia, en numerosos pasajes, ensea claramente que los pecados de los creyentes han sido ya perdonados (Is 1:18; Miq 7:18-19; 1 Jn 1:9).

B. Satans como co-redentor


Para los adventistas, Cristo no slo no complet la expiacin, sino que parte de ella la llevar a cabo Satans La seora Ellen White ense esta doctrina basada en una falsa interpretacin de Levtico 16, pasaje que hace referencia a un rito del pueblo de Israel, en el cual durante el da de la expiacin, los pecados eran imputados o cargados sobre un macho cabro, el cual se soltaba en el desierto y se enviaba a un tal Azazel. La seora White dijo que el macho cabro de Azazel representaba a Satans, sobre el cual, al final de los tiempos Cristo pondr los pecados de toda la humanidad! Veamos cmo lo explica la profetisa: As como, al quitar los pecados del santuario, el sacerdote los confesaba sobre la cabeza del macho cabro emisario, as tambin Cristo colocar todos estos pecados sobre Satans, autor e instigador del pecado. El macho cabro emisario, que cargaba con los pecados de Israel, era enviado a tierra inhabitada (Levtico 16:22); as tambin Satans, cargado con la responsabilidad de todos los pecados que ha hecho cometer al pueblo de Dios, ser confinado durante mil aos en la tierra entonces desolada y sin habitantes, y sufrir finalmente la entera penalidad del pecado en el fuego que destruir a todos los impos. 2
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El conflicto de los siglos (California: Publicaciones Interamericanas, 1975), p. 539. Ibidem.

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Es evidente que la teologa de la seora White es una abierta hereja y blasfemia, pues rebaja a Jesucristo a medio-salvador, y eleva a Satans a calidad de co-redentor de Cristo. Pero la Biblia echa por tierra la teora de la madre del adventismo, pues dice contundentemente que Jesucristo es el nico y suficiente Salvador de la humanidad (Jn 3:16; Heb 5:9; 12:2); que Cristo fue quien llev nuestros pecados en su cuerpo (Is 53:6; 1 Pe 2:21-24); y que slo Cristo es el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo (Jn 1:29; 1 Pe 1:1819; Ap 5:12). El error de la seora White vino de confundir el nombre de Azazel, que ella traduce como Satans, y el cual debe ser traducido como alejamiento. Algunos comentaristas cristianos han llegado a traducirlo tambin como Satans, pero eso no tiene por qu llevar a la conclusin de la seora White, puesto que el pasaje de Levtico 16 dice que el macho cabro era soltado en el desierto a Azazel, no que el cabrito era Azazel. Una correcta interpretacin simblica del pasaje sera que el macho cabro sobre el que se cargaban los pecados, representa a Jesucristo, y que el ser llevado al desierto a Azazel (en el caso en que ste se refiera al diablo), no sera otra cosa sino el reflejo de la lucha espiritual que Jesucristo libr contra Satans para destruir su obra y arrebatarle el imperio de la muerte (I Jn 3:8; Heb 2:14). Recordemos que el macho cabro era un animal adecuado para el sacrificio a Jehov, se usaba para la expiacin de los pecados del pueblo, y nunca en la Biblia simboliza a Satans (Lv 4:22-24; 9:3; Nm 28:15; Sal 66:15).

C. El sueo del alma


Los adventistas ensean que cuando una persona muere, se queda dormida en el sepulcro, inconciente; y que no despertar, sino hasta despus de la resurreccin. A este estado lo llaman sueo del alma, porque dicen que en l ya no hay actividad, ni ninguna clase de conocimiento acerca de la existencia. Pero esta doctrina adventista se basa en la interpretacin errnea de pasajes bblicos que hablan de la muerte como de un dormir, por ejemplo, Eclesiasts 9:5 y 10; Mateo 27:52; Juan 11:11 y Hechos 7:60. En los pasajes de Eclesiasts 9 es necesario leer su contexto, cuando el autor dice que los muertos ya nada saben, se refiere a su ignorancia con respecto a lo que sucede aqu en la tierra, esto es confirmado por lo que dice el v. 6: su amor y su odio y su envidia fenecieron ya; y nunca ms tendrn parte en todo lo que se hace debajo del sol; el v. 10 dice que en el Seol no hay obra, ni conocimiento, aqu la traduccin correcta de la palabra Seol es sepulcro. Con respecto a los pasajes que hablan de la muerte como dormir, esto no significa que las almas de los muertos estn inconscientes en el ms all. La comparacin, sin embargo, es vlida, pero debe ser entendida correctamente, porque as como cuando las personas duermen, sus cuerpos descansan y permanecen inconscientes a lo que les rodea, no as la mente o alma, la cual contina en estado de actividad y entra en otro tipo de conciencia por medio de los sueos. As que, en este sentido, es correcto decir que cuando uno muere,

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duerme; ya que el cuerpo permanece inconsciente a lo que sucede aqu en la tierra; pero la Biblia ensea que el espritu de la persona contina activo an despus de la muerte, bien sea en la presencia de Dios o privado de ella, recordemos que Jess dijo al ladrn arrepentido en la cruz, que ese mismo da iran al paraso, y no a echarse una siesta Para la conciencia despus de la muerte, vanse los siguientes pasajes: 2 Corintios 5:8; Filipenses 1:23; Ap 6:911; Lucas 16:19-31.

D. La observancia del Sbado


Los adventistas ensean que los cristianos deben guardar el sbado como da de reposo y no el domingo. La seora Ellen White dijo que esta observancia le fue confirmada mediante una visin espiritual, en la cual aparecieron las dos tablas de la ley de Moiss, y en las que resaltaba con letras ms brillantes el cuarto mandamiento, el cual se refiere al da de reposo. Posteriormente la seora White tuvo entendimiento de que guardar el da sbado es la seal de Dios; mientras que guardar el domingo, es el sello de la bestia o anticristo; tambin asegur que el cambio de sbado a domingo, como da del Seor, fue impuesto en la cristiandad por el papa catlico y el emperador romano Constantino, en el siglo IV. Los adventistas defienden su postura sabtica en pasajes como xodo 23:12; 31:15; Levtico 23:3 y Deuteronomio 5:13-14. Pero la enseanza de los adventistas con respecto al sbado es errnea, porque, en primer lugar, el da sbado fue dado al pueblo de Israel como seal y recordatorio de haber sido liberado de Egipto (Deut 5:12-15). Es cierto que el guardar el da de reposo es parte del Declogo, o los Diez Mandamientos, lo cual significa que su principio teolgico es importante y debe ser obedecido, esto es, que se aparte un da de la semana para el descanso y la glorificacin de Dios; pero eso no implica para los gentiles el que tenga que ser forzosamente el sbado judo, sino cualquier otro da. En segundo lugar tenemos las enseanzas del Seor Jesucristo, l cambi el enfoque errneo que los judos, como hoy los adventistas, tenan con respecto al da de reposo. Jess ense, contrario a la mentalidad legalista, que el da de reposo no se cumple al estar en completa inactividad e inutilidad, sino al ayudar al prjimo en sus necesidades, por eso en da sbado Jess san, ayud y liber a las personas (Mt 12:9-14; Mc 3:4; Lc 13:10-17). Jess tambin ense algo muy importante: que el da de reposo fue creado para beneficio del hombre, y no al revs; adems que Jess es el Seor del da de reposo, lo cual significa que la ley no implica estar esclavizado al cumplimiento de ritos, sino en ver cmo podemos usar los estatutos divinos para ayudar al prjimo y de esa manera glorificar a Dios (Mc 2:27-28; Mt 12:7-8). En tercer lugar, es cierto que en la iglesia cristiana, hubo un cambio de sbado a domingo como da del Seor, pero eso no fue por imposicin de ningn papa o emperador romano, sino que fue algo que surgi de manera natural en los primeros aos del cristianismo. Los cristianos primitivos empezaron a hacer sus cultos en domingo, o primer da de la semana, porque

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as recordaban y celebraban que en ese da el Cristo resucitado se haba aparecido a sus discpulos (ver Jn 20:1, 19; Hch 20:7; 1 Co 16:2; Ap 1:10). Por ltimo, el apstol Pablo ense que ninguna persona tiene derecho a imponer a otras, el guardar ciertos das de reposo, das de fiesta o comidas prohibidas (Col 2:16-17; Ro 14:1-6).

E. La prohibicin de alimentos
Finalmente tengamos una reflexin en torno a la doctrina adventista sobre la alimentacin. Hoy los sabticos tienden cada vez ms hacia el vegetarianismo, pues condenan como pecaminoso el consumo de carne; algunos todava son semi-carnvoros, pero lo que s es una ley inquebrantable entre los adventistas es la prohibicin de comer carne de cerdo y otras especies consideradas inmundas, como el armadillo. Ellos pretenden apegarse a las leyes del Antiguo Testamento sobre los animales puros e impuros (Lv 11; Dt 14); sin embargo, pasan por alto dos reglas muy importantes de interpretacin sobre tales leyes: la primera es hacer la diferencia entre leyes ceremoniales, civiles y morales; las dos primeras fueron exclusivamente para el pueblo de Israel, leyes ceremoniales eran prcticas como la circuncisin, el sbado, los sacrificios y las fiestas religiosas; entre las leyes civiles estaban no sembrar semillas de diferente gnero, ni vestir ropas de telas distintas, hacer ciudades de refugio para homicidas imprudenciales, etc. Todo esto fue nica y exclusivamente para el pueblo de Israel, en ninguna parte del Nuevo Testamento se dice que los cristianos debamos guardar estas cosas. En cambio, las leyes morales s son de aplicacin universal, se encuentran en los Diez Mandamientos, y fueron resumidas por Jess en dos grandes preceptos: amar a Dios sobre todas las cosas y amar al prjimo como a uno mismo (Mt 22:37-40). Lo segundo a tomarse en cuenta es que el Antiguo Testamento debe ser entendido a la luz del Nuevo Testamento. En el libro de Hechos de los Apstoles se registra el primer concilio que tuvo que realizar la Iglesia, el cual fue precisamente para tratar temas conflictivos como si los cristianos gentiles deberan o no guardar las leyes ceremoniales, la conclusin fue unnime y no dej lugar a dudas: no se deba inquietar a los gentiles con guardar las leyes religiosas judas, sin embargo, el consejo apostlico fue que se abstuvieran de los sacrificios a los dolos y de la fornicacin (Hch 15:28-29). El apstol Pablo tambin habl sobre las costumbres judas como la alimentacin, l tena dos ventajas para hablar con autoridad sobre el tema: haba sido un estricto fariseo, observante de la ley, y ahora se dedicaba a predicarle a los gentiles; l fue claro y contundente al decir: de todo lo que se vende en la carnicera, comed, sin preguntar nada por motivos de conciencia, porque del Seor es la tierra y su plenitud (1 Co 10:25-26); y en otra parte dijo: nadie os juzgue en comida o en bebida, o en cuanto a das de fiesta, luna nueva o das de reposo, todo lo cual es sombra de lo que ha de venir (Col 2:16-17). Con lo anterior no estamos promoviendo que los cristianos seamos irresponsables en la alimentacin y el cuidado de nuestra salud, si algo tenemos que admirar en los adventistas es el gran nfasis que ponen en comer 6

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sanamente, aunque en su caso no parecen estar motivados por el deseo de cuidar sus cuerpos, sino simplemente por el hecho de que su religin se los prohbe. Si bien hemos visto que las leyes ceremoniales no son para los cristianos, esto no significa que no tengan ningn valor; al contrario, debemos reconocer que detrs de cada una de aquellas reglas est un principio divino importante, y detrs de las leyes sobre la alimentacin no puede estar otra cosa que el deseo de Dios de que cuidemos nuestra salud, esto en la prctica significa que no nos echemos a la boca cualquier porquera, sino que seamos inteligentes para comer aquellas cosas que son buenas para nuestra salud y desechemos las que nos enferman y perjudican, as estaremos honrando a Dios con nuestros cuerpos, recordemos lo que dijo el apstol: si, pues, comis o bebis, o hacis otra cosa, hacedlo todo para la gloria de Dios (I Co 10:31).

Preguntas de repaso y reflexin


1. Di qu cosas hay en los orgenes del adventismo sabtico que ponen en duda la veracidad de esta religin. 2. Explica en qu consiste la doctrina adventista del juicio investigador. 3. Di cul fue la aberrante doctrina de la sra. Ellen White con relacin a la expiacin de los pecados de la humanidad. 4. A qu se refiere la doctrina del sueo del alma? 5. Di cmo se debe cumplir el cuarto mandamiento del Declogo, referente al da del Seor. 6. Siguiendo los consejos divinos, comenta cmo puedes cuidar tu alimentacin y salud.