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EVAPORADORES DE MULTIPLE EFECTO

N. J. Mariani, M. A. Campesi y O. M. Martnez Unidad de Investigacin y Desarrollo PROIRQ Departamento de Ingeniera Qumica - Facultad de Ingeniera

Universidad Nacional de La Plata

CONTENIDO
I.II.CONSERVACIN Y USO DE LA ENERGA ..................................................................... 3 EVAPORADORES DE MLTIPLE EFECTO..................................................................... 3

II.1.COMPARACIN ENTRE EVAPORADORES DE UN EFECTO Y MLTIPLE EFECTO ........................ 5 II.2.TIPOS DE ARREGLOS PARA LOS SISTEMAS DE EVAPORACIN DE MLTIPLE EFECTO .............. 6 II.2.1.- Alimentacin directa (en co-corriente) ................................................................. 6 II.2.2.- Alimentacin en contra-corriente.......................................................................... 7 II.2.3.- Alimentacin mixta ................................................................................................. 7 II.2.4.- Alimentacin en paralelo ....................................................................................... 8 II.3.LIMITACIN DEL NMERO DE EFECTOS ............................................................................... 9 III.IV.V.VI.CLCULO DE UN EVAPORADOR DE MLTIPLE EFECTO........................................... 9 COMPRESIN MECNICA DEL VAPOR DE AGUA ..................................................... 12 TERMOCOMPRESIN DEL VAPOR DE AGUA............................................................. 14 NOMENCLATURA ........................................................................................................... 16

VII.- BIBLIOGRAFA................................................................................................................. 17

I.-

Conservacin y uso de la energa

El primer principio de la termodinmica (principio de la conservacin de energa) establece que el contenido energtico total del universo es constante. As, la disminucin provocada en un tipo de energa (energa cintica, potencial, interna, etc.) debe ser compensada con el aumento de algn otro tipo. Este carcter de la energa, de presentar distintas formas interconvertibles, se refleja en la mayor parte de los procesos industriales. Por ejemplo, los fluidos que se encuentran a una elevada temperatura y presin almacenan en s mismos una cantidad de trabajo disponible, que puede ser usada en una expansin contra un pistn o en el movimiento de una turbina. Del mismo modo, el movimiento de una turbina puede aprovecharse para generar energa elctrica. La conversin de calor en trabajo, y de trabajo en energa elctrica, es el ejemplo ms visible de utilizacin y reutilizacin de la energa. El ptimo uso de la energa en trminos del segundo principio de la termodinmica, se logra cuando no se disipan gradientes trmicos, ya que los mismos disminuyen el trabajo til debido a la irreversibilidad intrnseca del proceso. Siempre que sea factible, debe intercalarse una mquina trmica entre dos fuentes a distintas temperatura para no incrementar la entropa global. Un aprovechamiento racional de la energa implica que el calor remanente de un proceso de transferencia sea usado en otro, permitiendo as alcanzar un alto rendimiento en la utilizacin del potencial energtico. Aplicando estas ideas es factible disminuir los costos globales de produccin hasta el punto de convertir un proyecto en rentable.

II.-

Evaporadores de mltiple efecto

Recordemos que la evaporacin consiste en concentrar una solucin usando, en general, vapor de agua como agente calefactor. La evaporacin es una de las operaciones unitarias de ms consumo energtico. La economa (definida precisamente a posteriori) de la misma puede mejorarse si el vapor generado en un equipo se emplea como fuente de energa para producir la evaporacin en otra unidad a inferior temperatura. Este tipo de esquema se denomina evaporacin en etapas mltiples o evaporacin de mltiple efecto. La palabra efecto alude a cada uno de los equipos (evaporadores) involucrados en el esquema. El concepto del aprovechamiento del vapor generado durante la concentracin de una solucin por medio de un esquema de mltiple efecto fue introducido en el ao 1830 por Norbert Rillieux, quien lo desarroll para aplicarlo al caso de produccin de azcar que ser comentado al final de esta seccin. Se supone que en cada efecto existe equilibrio lquido-vapor, por ende, el vapor y la solucin que salen del mismo se encuentran a la temperatura de operacin del efecto. Para que pueda producirse la transferencia de calor en el efecto siguiente, se hace necesario disminuir la presin del mismo con lo cual se consigue un descenso en la temperatura de saturacin, de este modo, puede emplearse el vapor saliente del efecto anterior como fuente de energa. Debe sealarse que debido al aumento de la concentracin de la solucin en cada efecto se produce un incremento en el punto de ebullicin sobre el correspondiente al agua pura a la misma presin. Esto representa una prdida de energa, ya que la diferencia entre la temperatura a la que el vapor se desprende de la solucin en un efecto y la de saturacin de la solucin en el efecto siguiente es menor, comparada con la que se lograra si la sustancia a tratar fuese agua pura. A modo de ejemplo supngase que entra vapor de agua saturado (fluido calefactor) a 3 atm (TSAT=120 C) a los tubos de un evaporador para evaporar agua de una solucin moderadamente concentrada de soda custica cuya temperatura de ebullicin es de 104,7 C para una presin de 0,6 atm. Si la sustancia a evaporar fuese agua pura a la mencionada presin, la temperatura de ebullicin resultara 61,9 C. 3

Consiguientemente, la diferencia de temperatura a travs de la superficie de transferencia de calor se reduce de 58,2 C (120-61,9) a 15,3 C (120-104,7). La operacin de evaporacin en condiciones de vaco aumenta la diferencia de temperatura entre la solucin y el vapor de calefaccin, contribuyendo a incrementar la cantidad de calor transferida. No obstante, como efecto adverso debe considerarse que la reduccin en el punto de ebullicin conduce a soluciones ms viscosas y coeficientes de transferencia de calor menores. El esquema de efectos mltiples aumenta la economa global del proceso, ya que implica una reutilizacin de la energa. Descartar el vapor producido en el primer efecto sera disipar un potencial termodinmico aumentando la entropa del proceso. Como ejemplo, se describir un proceso de produccin tpico en el cual la evaporacin en un esquema de mltiple efecto resulta un eslabn fundamental: la obtencin de azcar a partir de la caa. En dicho proceso pueden identificarse distintas etapas: 1. Trapiche: Se desmenuzan y trituran las caas, hacindolas pasar entre cilindros huecos, calentados con vapor de agua. En esta etapa se produce el bagazo, un residuo fibroso que se emplea como combustible, mientras que el jugo azucarado o guarapo, es la materia prima de la etapa siguiente. 2. Sulfitado y Encalado: Con el fin de evitar fermentaciones que alteraran su composicin el jugo se trata primeramente con SO2, y luego con hidrxido de calcio Ca(OH)2 para eliminar impurezas por precipitacin. 3. Carbonatacin: El exceso de cal se elimina burbujeando CO2 en un tanque para formar carbonato de calcio y neutralizar la solucin. 4. Filtrado y decoloracin: La solucin se filtra separando todo tipo de material en suspensin e impurezas a nivel macroscpico y se utiliza carbn activado para decolorarla y eliminar las impurezas de tipo coloidal. 5. Concentracin: Para poder obtener el azcar cristalizado, la solucin se concentra en un sistema de evaporadores de mltiple-efecto, donde el agua es eliminada por calentamiento al vaco a unos 60-65 C. Normalmente el nmero de evaporadores usados se encuentra entre 3 y 5. La operacin al vaco tiene el objetivo de evitar las reacciones de pardeamiento o caramelizacin por efecto de la temperatura. 6. Coccin: Los ltimos vestigios de agua se eliminan por coccin donde comienza la cristalizacin. Debido a la sensibilidad trmica del producto se mantiene el vaco. 7. Centrifugacin: Por ltimo, el enfriamiento y la centrifugacin, permiten extraer los cristales de la solucin. De las mquinas centrfugas queda un lquido residual, que contiene azcar no cristalizable llamada melaza, que se aprovecha para obtener alcohol por fermentacin. El producto de consumo final requiere de un proceso de refinacin (no mostrado en la Figura 1) consistente en la repeticin de la ltima parte del esquema. El azcar crudo del proceso primario de fabricacin, se disuelve en agua caliente para pasar primero por un clarificador, y luego por un filtro que permiten separar impurezas que pudieron haber quedado de la etapa anterior. De esta forma, se obtiene el jarabe que se concentra en evaporadores de mltiple-efecto. El producto se solidifica y seca en los recipientes de cocimiento, cristalizacin y centrifugacin. La ltima etapa es la de embolsado. Este es un ejemplo clsico que permite destacar la funcin que desempean los evaporadores dentro de un esquema de proceso.

Figura 1: Esquema de la produccin de azcar

II.1.- Comparacin entre evaporadores de un efecto y mltiple efecto


Podemos definir dos magnitudes que permiten analizar cuantitativamente el funcionamiento de un evaporador: la capacidad y la economa. La capacidad (C) de un evaporador es la masa de agua vaporizada por unidad de tiempo (ej. Kg h-1) y la economa (E) es la masa de agua vaporizada por masa de vapor de servicio alimentada (ej. Kg h-1 / KgVS h-1). Supongamos que se plantea para un evaporador de triple efecto,

Q1 = U1 A1 (Tv T1 ) Q2 = U2 A 2 (T1 T2 ) Q3 = U3 A 3 (T2 T3 )


Suponiendo que UiAi = cte = UA y sumando se obtiene,

QT = Q1 + Q2 + Q3 = U A (Tv T3 )
Supongamos que existe un nico evaporador tal que,

Qu = U A (Tv T3 ) = Q1 + Q2 + Q3
Se dice que ambos sistemas poseen la misma capacidad. No as la misma economa ya que:

EEFECTO NICO =
ETRIPLE EFECTO

QU =1 QU Q Q + Q 2 + Q3 = T= 1 >1 Q1 Q1

En la prctica no es posible evaporar 1 kg de agua de la solucin condensando slo 1 kg de vapor de servicio, consiguientemente, EUNICO EFECTO<1. Asimismo, la economa de un evaporador de triple efecto es algo menor que la ideal pero siempre mayor que 1. Con respecto a la capacidad la situacin en la prctica tambin se modifica ligeramente presentando un evaporador de mltiple efecto una capacidad algo menor que la de un simple efecto de igual rea operando entre los mismos lmites de temperatura (o presin). El esquema de evaporacin en mltiple efecto genera un beneficio operativo asociado a un menor consumo de vapor vivo a expensas de una mayor inversin en equipamiento (evaporador y sistemas auxiliares). En definitiva la eleccin entre un nico o mltiple efecto se resume a un anlisis de tipo econmico; en el caso de disponer de vapor de servicio relativamente barato, o cuando los equipos deben construirse de material especial, o cuando el vapor generado resulta contaminado y no puede reutilizarse, es conveniente emplear un nico efecto.

II.2.- Tipos de arreglos para los sistemas de evaporacin de mltiple efecto


Existen diferentes tipos de arreglos para la configuracin de mltiple efecto, en particular analizaremos el caso de un esquema de tres efectos, dependiendo de cmo ingrese la alimentacin a la batera de evaporadores. Comnmente se hace referencia a cuatro disposiciones generales: directa o en co-corriente, en contracorriente, mixta y en paralelo. Cada una de estas disposiciones presenta ventajas y desventajas que influirn en la economa global del proceso. Por convencin se define como primer efecto a aquel en el que se introduce el vapor vivo y en el cual la presin en el espacio de vapor es la ms elevada. La presin en cada efecto es menor que la del efecto del cual recibe el vapor de agua y superior a la del efecto al cual suministra vapor. La numeracin de los efectos resulta independiente del orden en el que las disoluciones entren como alimentacin a los mismos.

II.2.1.-

Alimentacin directa (en co-corriente)

Cuando la alimentacin circula de efecto a efecto en la misma direccin que el vapor de agua de calefaccin, la disposicin se denomina directa o en co-corriente. En este caso, no hay necesidad de emplear bombas entre los efectos puesto que el flujo es en sentido de presiones decrecientes, lo que hace que el fluido circule naturalmente, como se muestra en la Figura 2. Esta disposicin resulta ventajosa en relacin a la circulacin de la solucin, pero presenta la dificultad de procesar la solucin ms concentrada y al mismo tiempo ms fra en el ltimo efecto por lo cual el coeficiente global de transferencia resulta ms bajo. Si la alimentacin ingresa al sistema a una temperatura igual o superior a la mxima de ebullicin de todos los efectos, resulta ms econmico introducirla en el efecto a mayor temperatura (el primero) y utilizar el vapor producido en la evaporacin instantnea para calentar los dems efectos. En cambio, si la alimentacin se introduce fra en el primer efecto, se consume gran cantidad de energa antes de producir vapor; dicha cantidad no es aprovechada en los dems efectos, excepto la evaporacin instantnea que pueda producirse al pasar la solucin al siguiente efecto, que se encuentra a una presin inferior y, por lo tanto, hierve a menor temperatura. Esta forma de alimentacin no resulta adecuada para soluciones que presenten viscosidades altas; est indicada para sustancias que tiendan a degradarse frente a las altas temperaturas o que resulten corrosivas. 6

Figura 2: Alimentacin directa o en co-corriente

II.2.2.-

Alimentacin en contra-corriente

Cuando la alimentacin se ingresa al ltimo efecto (temperatura de operacin ms baja), y el concentrado sale por el primero (temperatura de operacin ms alta), se dice que el flujo es en contracorriente (Figura 3). En este arreglo, la solucin debe bombearse entre efecto y efecto, lo que implica una mayor probabilidad de fugas, y mayores costos de mantenimiento y potencia. Sin embargo, como ventaja pueden obtenerse, en promedio, mayores velocidades de transferencia de calor. En el esquema en contracorriente la solucin ms concentrada se procesa en el efecto que opera a mayor temperatura (el primero) en contraposicin con el caso de alimentacin directa (en el ltimo efecto a menor temperatura), razn por la cual el coeficiente de transferencia de calor para la misma resulta comparativamente mayor. Cabe recordar que, en general, la resistencia ms significativa a la transferencia de calor (coeficientes menores) en los evaporadores es la asociada al fenmeno de evaporacin. Si se dispone de una corriente cuya temperatura es mayor que la de operacin, su introduccin en el ltimo efecto no tiene sentido, ya que el vapor que se produce por evaporacin instantnea (flash) se pierde en el condensador. Este esquema de alimentacin resulta conveniente para soluciones que presenten viscosidades altas; no est aconsejado para sustancias que tiendan a degradarse frente a las altas temperaturas.

II.2.3.-

Alimentacin mixta

Para soluciones cuya viscosidad presenta una variacin importante dentro de las condiciones de trabajo (temperatura y composicin) se suele efectuar la alimentacin en el primer efecto y hacer circular la solucin en forma natural hacia el ltimo, salteando los efectos intermedios, para luego bombearla hacia atrs como se muestra en la Figura 3 (inferior). Otras alternativas son posibles, por ejemplo, se puede efectuar la alimentacin en un efecto posterior al primero. De este modo, la solucin circula naturalmente hasta el ltimo efecto de la serie y despus se bombea hacia atrs (al primer efecto). Estos sistemas se denominan de alimentacin mixta y con ellos se busca aprovechar las ventajas operativas de la alimentacin directa y la mayor economa de la alimentacin en contracorriente. El problema de determinar la ubicacin de la alimentacin implica, como en muchas situaciones en transferencia de calor, consideraciones de tipo econmico.

Figura 3. Alimentacin en contracorriente (superior) Alimentacin mixta (inferior).

II.2.4.-

Alimentacin en paralelo

Cuando el producto a tratar puede cristalizar o es dificultosa su circulacin, ya sea natural o a travs de bombeo, una alternativa es implementar un sistema de alimentacin en paralelo (Figura 4). En esta configuracin la corriente de alimentacin se divide en partes iguales que son ingresadas en forma simultnea a cada evaporador. Este esquema de alimentacin es comn cuando se requiere concentrar soluciones salinas que forman cristales fcilmente.

Figura 4. Alimentacin en paralelo.

II.3.-

Limitacin del nmero de efectos

Si bien desde el punto de vista terico el nmero de efectos puede incrementarse hasta el infinito, en la prctica, atendiendo a la eficiencia global del proceso este nmero debe ser limitado. La mxima temperatura, es la del vapor fresco, determinada por la disponibilidad de la planta, y la mnima posible, esta limitada por las especificaciones de la solucin concentrada de salida. Este salto global de temperaturas puede subdividirse en tantos saltos parciales como se desee, sin embargo, debe tenerse en cuenta que al disminuir el salto de temperatura por el agregado de efectos en la misma proporcin disminuye el flujo de calor, y por consiguiente, disminuye la masa evaporada por unidad de superficie. En el caso de los evaporadores pueden distinguirse dos tipos de costos que se modifican conforme se modifica el nmero de efectos. Por un lado, los costos fijos asociados al rea de intercambio (costo de los equipos) y por otro, los costos operativos vinculados con la cantidad de vapor de servicio requerida para la operacin. Al aumentar la superficie de calefaccin por un aumento en el nmero de efectos el rendimiento de superficie agregada resulta menor, ya que, el salto de temperatura es menor. De un estudio global de costos puede obtenerse el nmero ptimo de unidades a utilizar, que en forma grfica se ilustra en la figura 5.

Figura 5: Nmero ptimo de efectos

III.-

Clculo de un evaporador de mltiple efecto

El diseo de un evaporador de mltiple efecto implica el clculo de las siguientes magnitudes:


Cantidad de vapor de servicio consumido. rea de calefaccin necesaria. Temperatura de operacin de cada efecto. Cantidad de vapor que sale del ltimo efecto (agua necesaria para su condensacin total).

Para obtener las magnitudes mencionadas debe plantearse un balance de entalpa, un balance de materia y una ecuacin de diseo para cada equipo, adems del balance de materia global. A fin de explicitar la metodologa de clculo se analizar el caso de un evaporador de triple efecto (Figura 6). Para el planteo de las ecuaciones se adoptan las siguientes simplificaciones: Se considera solucin ideal. Se desprecia la elevacin en el punto de ebullicin (EPE) respecto al valor para el agua pura, as como la influencia de la carga hidrosttica y la prdida de carga asociada a la friccin; todos los efectos mencionados conducen a una disminucin en la fuerza impulsora trmica en cada equipo. En cada equipo la fuerza impulsora es supuesta constante e igual a la diferencia de temperatura entre el vapor que condensa y la solucin que se evapora.

 0 -m  1 ) , T1 (m

 1 -m  2 ) , T2 (m

 2 -m  3 ) , T3 (m
 0 , T0 m
U1, A1

U2, A2

U3, A3

1 m T1
 v , Tv m

2 m T2  3 , T3 m

Figura 6: Representacin esquemtica de un evaporador de tres efectos con alimentacin directa Balance de materia global:

 3 x3 = m  0 x0 m

3 = m  0 x0 m x3

[BM]

Balance de materia en cada efecto:

 j1 x j1 = m  j xj m
Balances de entalpa en cada efecto:

 v v = m

 0 -m  1 ) 1 + m  0Cp0 (T1 T0 ) (m =
=

[BE 1] [BE 2] [BE 3]

 0 -m  1 ) 1 (m
 1 -m  2 ) 2 (m
Ecuaciones de diseo para cada efecto:

 1 -m  2 ) 2 (m
 2 -m  3 ) 3 (m

 1Cp1(T2 T1 ) +m
 2Cp2 (T3 T2 ) +m

 v v = U1 A1 (Tv T1 ) m

[ED 1]

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 0 -m  1 ) 1 (m  1 -m  2 ) 2 (m

= U2 A 2 (T1 T2 ) = U3 A 3 (T2 T3 )

[ED 2] [ED 3]

 v, m  1, m  2, m  0 , x 0 , T0, x 3 , T3 son conocidos y m  3 , T1, T2, A1, A2, A3 Normalmente Tv, m son las incgnitas a obtener. Conocidas las temperaturas es posible determinar las propiedades fsicas ( i , Cpi), parmetros de transporte y coeficientes globales de transferencia de calor (Ui). El sistema tiene siete ecuaciones y nueve incgnitas, por ende, en estas condiciones no es posible resolverlo. Para solucionar esta dificultad se realiza una consideracin adicional; por razones de ndole constructiva resulta conveniente que los tres equipos (cada uno de los efectos) tengan un tamao similar, por lo que a los fines del clculo se supondr que las reas de los mismos sern iguales. Por otra parte, teniendo en cuenta que la resistencia ms significativa a la transferencia de calor es la asociada al proceso de evaporacin, puede probarse que conforme la solucin incrementa su concentracin (al avanzar de efecto a efecto) el coeficiente de transferencia de calor disminuye. As, el coeficiente es mayor en el primer efecto que en el segundo y as sucesivamente. Esta diferencia entre los coeficientes permite generar un esquema de clculo para las temperaturas de operacin de los efectos 1 y 2 suponiendo que la cantidad de calor entregada al primer efecto se emplea en evaporar una masa de agua que servir para calefaccionar el segundo efecto, y as sucesivamente. Los coeficientes globales de transferencia de calor U1, U2 y U3 pueden ser estimados una vez seleccionado el tipo de evaporador a utilizar. Con las consideraciones anteriores puede plantearse: Suponiendo que:

Q1 = Q2 = Q3 = Q U1 (Tv T1 ) = U2 (T1 T2 ) = U3 (T2 T3 ) = Q A


despejando las diferencias de temperatura y sumando miembro a miembro resulta,

Q 1 (Tv T3 ) = A 1 U1 + 1 U2 + 1 U3
Adicionalmente,

Tv T1 =

1 U1 (Tv T3 ) 1 U1 + 1 U2 + 1 U3

T1 T2 =

1 U2 (Tv T3 ) 1 U1 + 1 U2 + 1 U3

Las ecuaciones anteriores permiten, en el caso de un diseo, realizar una primera estimacin de T1 y T2. Una vez obtenidas las temperaturas de operacin T1 y T2, normalmente T3 es dato, pueden estimarse 1, 2 , 3, y Cp0, Cp1 , Cp2. Con esta informacin  v, m 1 y m  2 . Empleando estos valores en las ecs. de las ecs. BE1, BE2 y BE3 se obtienen m ED1, ED2 y ED3 se calculan A1, A2 y A3. Si A1 A 2 A 3 entonces el clculo ha finalizado; en el caso contrario deben proponerse nuevos valores de T1 y T2 y repetir la secuencia explicitada. Los valores de las diferencias de temperatura pueden ser corregidos empleando un criterio que permite acelerar considerablemente los clculos. Para cada Ts (supuesto) a partir de las ecuaciones de diseo se obtiene,

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Q1 = A1 T1,s U1
dividiendo ambos miembros por el rea tericamente correcta (A) se obtiene:

Q1 1 A1 = T1,s = T1,c U1 A A
Anlogamente para los otros efectos,

Q2 1 A 2 = T2,s = T2,c U2 A A Q3 1 A 3 = T3,s = T3,c U3 A A


Sumando m.a.m. resulta:

T = Tv T3 = T1,c + T2,c + T3,c =


Luego,

A A1 A T1,s + 2 T2,s + 3 T3,s A A A

A=

A1T1,s + A 2 T2,s + A 3 T3,s T

Finalmente,

Ti,c =

A i Ti,s A

Un clculo ms riguroso implicara tener en cuenta algunos efectos no contemplados en el planteo anterior como: considerar la no idealidad de las soluciones (particularmente importante en el caso de la concentracin de soluciones como Na(OH) o SO4H2, la elevacin del punto de ebullicin, evaluar rigurosamente los coeficientes individuales de transferencia de calor, etc.

IV.-

Compresin mecnica del vapor de agua

El vapor de agua de baja presin de salida de un evaporador o de una mquina de vapor puede ser comprimido mecnicamente aumentando su potencial energtico con la finalidad de utilizar su calor latente a una temperatura superior. La opcin de compresin mecnica del vapor (CMV) comenz a emplearse extensivamente en las industrias de procesos a partir del ao 1974 asociada al incremento en el costo de la energa ocasionado por la denominada crisis del petrleo 1 . Si pensamos en un evaporador de un nico efecto el esquema de funcionamiento sera el siguiente: el vapor desprendido al concentrar la solucin en el evaporador se comprime
El precio del petrleo crudo se cuadruplic de octubre a diciembre de 1973; los pases rabes establecieron un embargo de petrleo contra los pases que ms claramente haban apoyado a Israel (EE.UU. y Holanda) en la guerra denominada del Yom Kippur.
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(hasta la presin que corresponde a la temperatura de saturacin del vapor de servicio) y se utiliza como fuente de calor en el mismo evaporador (Figura 7). Tpicamente un evaporador simple con compresin mecnica presenta una economa de aproximadamente 2 (masa de vapor producido/masa de vapor de servicio), equivalente a un sistema de doble efecto. La seleccin del compresor es un punto crtico a analizar. En general, se emplean compresores de tipo centrfugo o axial, ya que es necesario impulsar caudales de vapor relativamente altos (hasta 140 m3 s-1). Tambin por este motivo, las relaciones de compresin estn limitadas a 1,5, de otro modo, seran necesarias unidades demasiado grandes. Debe evitarse que la corriente de vapor arrastre gotas de condensado, dado que el impacto de estas sobre el compresor puede ocasionar daos mecnicos importantes. Lo usual en estos casos es instalar un sistema para eliminar la niebla en el separador, previo a la salida del vapor. Otro inconveniente habitual en la operacin de los compresores es el fenmeno denominado surge (oleaje) que se produce a bajos caudales de gas o vapor. El mismo consiste en la generacin de una onda de presin que dependiendo su magnitud puede provocar roturas en el eje. La temperatura del vapor se incrementa por efecto de la compresin, adems contribuyen las ineficiencias mecnicas que generan calor por rozamiento. De esta forma, usualmente, el vapor sale del compresor sobrecalentado. Para llevarlo al estado de saturacin se le agrega agua lquida en forma de pequeas gotas (spray). En general, en los sistemas con compresin mecnica del vapor (CMV) no se requiere vapor vivo una vez que se ha alcanzado el rgimen estacionario de operacin. Esta alternativa resulta econmicamente atractiva cuando el combustible es caro y la energa elctrica es barata. Esta fue la situacin en la dcada del 70 y parte de los 80; sin embargo, en la actualidad las circunstancias son en cierta medida distintas. Los sistemas de CMV se utilizan en los casos en donde es factible operar con pequeas fuerzas impulsoras (diferencia entre la temperatura del vapor que condensa y la de saturacin de la solucin). En este sentido, no es factible su empleo con soluciones que sufren una elevacin considerable de su punto de ebullicin conforme se concentran. Una alternativa al uso de compresores la constituyen los ventiladores, tambin denominados sopladores. En este caso las relaciones de compresin que pueden alcanzarse son algo menores (aproximadamente 1,2) y por ende las fuerzas impulsoras (3,5C). Como ventajas puede indicarse que no presentan surge y son significativamente ms econmicos que los compresores, tanto desde el punto de vista de la inversin como del costo de operacin (energa elctrica). Las bajas diferencias de temperatura que pueden alcanzarse limita en gran medida la aplicacin de los esquemas de CMV a sistemas de un nico efecto. Por la misma razn las reas de transferencia requeridas resultan altas y consiguientemente el costo de los equipos. En definitiva, la decisin referida a si conviene o no implementar la compresin mecnica del vapor de salida de un evaporador pasa por un anlisis de tipo econmico.

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Figura 7: Evaporador con compresin mecnica del vapor

V.-

Termocompresin del vapor de agua

Cuando en la planta se dispone de vapor de agua auxiliar cuya presin es superior a 3 atm, (preferentemente mayor que 7 atm) puede implementarse una alternativa denominada compresin trmica del vapor (CTV). En este caso, el vapor de agua de salida de un evaporador se termocomprime empleando un vapor auxiliar (fluido motor) a una mayor temperatura y presin. Con esta finalidad se emplea un termocompresor, que no es ms que un eyector vaporvapor. Los eyectores son equipos de produccin de vaco en un nivel que corresponde al denominado bajo vaco (presiones absolutas entre 760 a 1 mm Hg); constan de una tobera, una cmara de mezclado y un difusor como se muestra en la Figura 8. En el caso de un evaporador el eyector se ubica a la salida del vapor generado a partir de la solucin permitiendo elevar la presin y la temperatura del mismo con la ayuda de otro vapor auxiliar que tiene mayor presin y temperatura. Detalles adicionales, tanto constructivos como de funcionamiento pueden consultarse en el texto Applied Process Design for Chemical and Petrochemical Plants mencionado en la bibliografa. Una ventaja importante de este tipo de esquema (CTV) radica en el hecho de que los eyectores son relativamente ms econmicos que los compresores y los sopladores, tanto sea desde el punto de vista de la inversin inicial como del mantenimiento (no tienen partes mviles). Las principales desventajas de la CTV son la eficiencia mecnica relativamente baja de los eyectores y la escasa flexibilidad frente a los cambios en las condiciones de operacin (temperatura, presin y ensuciamiento).

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Figura 8: Representacin esquemtica de un eyector

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VI.-

Nomenclatura

A, rea de transferencia, [m2] Cp, capacidad calorfica, [J kg-1 K-1]  , cudal msico, [kg s-1] m Q, cantidad de calor, [W] T, temperatura, [K] U, coeficiente global de transferencia de calor, [W m-2 C-1] Smbolos y subndices 1, 2, 3 identificacin de los efectos v, vapor , calor de vaporizacin, [J kg-1]

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Bibliografa

Parthasarthy Chattopadhyay, Boiler Operations. Questions and Answers, 2nd Edition McGraw-Hill Professional (2000). D. Kern, Procesos de Transferencia de Calor, Compaa Editorial Continental S.A., Mxico DF (1965). G. Lavis, Evaporators. How to make a right choice?, Chemical Engineering, 92-102, April (1994). R. V. Schurter, Evaporation. Think thin film, Chemical Engineering, 104-106, April (1994). G. F. Hewitt , G. L. Shires, T. R. Bott, Process Heat Transfer, CRC Press Inc., Boca Ratn, Florida (1994). Evaporator Handbook, 4th edition, APV Crepaco Inc., Chicago (2002). D. K. Metha, Selecting Evaporators, Chemical Engineering, 56-72, February 3 (1986). W. L. McCabe, J. C. Smith, P. Harriot, Operaciones bsicas de Ingeniera Qumica, 4ta. Edicin, Mc Graw Hill, Madrid (1991). P. E. Minton, Handbook of evaporation technology, Noyes Publications, New Jersey (1986). S. Kakac, Boilers, Evaporators, and Condensers, John Wiley & Sons Inc. (1999). J. F. Richardson, J. H. Harker, J. R. Backhurst, Coulson and Richardsons Chemical Engineering, Volume 2. Particle Technology and Separation Processes 5th Ed., Butterworth-Heinemann Eds., Oxford (2002). E. E. Ludwig, Applied Process Design for Chemical and Petrochemical Plants 3rd Ed., Butterworth-Heinemann Eds., Woburn-Massachusetts (1999).

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