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Pueblos Indgenas y Manejo de Recursos Hdricos en Mxico Francisco Pea El Colegio de San Luis, Mxico frape@colsan.edu.

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Introduccin Las comunidades indgenas de Mxico con frecuencia han debido defender los recursos hdricos que necesitan para sostener sus formas de vida y subsistencia, frente a decisiones gubernamentales que no consideran sus necesidades y derechos. La desecacin de lagunas y humedales, la inundacin de pueblos y reas agrcolas por la construccin de grandes presas, la contaminacin de ros y acuferos por parte de la industria petrolera y la transferencia del agua a las grandes ciudades, son solo algunos ejemplos de las decisiones que han afectado a los pueblos indgenas en diversas regiones del pas. Los cambios registrados despus de las elecciones federales del ao 2000 no han significado modificaciones sustanciales para que los pueblos indgenas intervengan en la toma de decisiones para el manejo del agua, en particular de aquellas que significan alteraciones drsticas en los territorios que habitan, como es el caso de la construccin de grandes embalses para generar energa elctrica. Por el contrario, como veremos ms adelante, existen datos de que el gobierno del presidente Vicente Fox est repitiendo el mismo tipo de medidas del pasado, en el campo de la construccin de presas contra el inters y derecho de las comunidades indgenas y campesinas1. El incumplimiento gubernamental de los acuerdos de San Andrs2, defendidos no solo por el zapatismo, sino tambin por la coalicin ms grande de organizaciones indgenas no armadas, prueba la posicin adoptada por el gobierno federal en este campo. Estudios del programa Water Law and Indigenous Rights (WALIR) en el rea andina demuestran que el derecho al agua, vinculado siempre al derecho al territorio, es uno de los grandes retos que enfrentan los pueblos indgenas de Amrica Latina (Gelles, 2002; Gentes, 2002; Guevara et al, 2002, entre otros). Se trata de un problema clave para el manejo del agua en el subcontinente, si se considera que clculos conservadores estiman en 40 millones la poblacin indgena en esta parte del mundo. El objetivo de este trabajo es ofrecer un panorama general de los desafos que encierra el manejo del agua por parte de los pueblos indgenas en Mxico. La gestin democrtica del agua debe incluir el respeto a los derechos de los pueblos indgenas y las comunidades campesinas y su inclusin efectiva en la toma de

La presencia indgena en Mxico va ms all de los grupos que hablan alguna de las lenguas americanas y se encuentra tambin en las costumbres y modos de vida de las comunidades rurales del pas (Bonfil, 1987). Adems, en un nmero muy alto de comunidades conviven indgenas y mestizos, y la toma de decisiones suele involucrarlos a todos, a travs de las instituciones comunitarias. Por esa razn, a lo largo de este trabajo se hace mencin a pueblos indgenas y comunidades campesinas. 2 El resultado ms importante de San Andrs, la iniciativa de ley indgena redactada por una comisin plural de legisladores, no fue aprobada por el Congreso. Los representantes del partido del presidente Fox (Partido Accin Nacional) fueron parte activa para modificar los trminos de la iniciativa de ley convenida, que el presidente haba prometido impulsar. Revista Mad. No.11. Septiembre 2004. Departamento de Antropologa. Universidad de Chile http://www.revistamad.uchile.cl/11/paper03.pdf 1

decisiones. Desafortunadamente, este tema no ha recibido en Mxico la atencin debida por parte de las instituciones del Estado3. El artculo est dividido en cuatro apartados. En el primero se ofrece un panorama general de los pueblos nativos de Mxico y su relacin con la disponibilidad de recursos hdricos. En el segundo se presentan algunos antecedentes sobre la gestin del agua en el pas y el papel que ocupan en ella los indgenas. El tercer apartado ofrece, de una manera resumida, algunos de los principales problemas que enfrentan las comunidades campesinas y los pueblos indgenas en la gestin del lquido. Se hace especial mencin a los vnculos entre gestin del agua y manejo del territorio, un elemento central en el programa de reivindicaciones que han levantado diversas organizaciones indgenas de Mxico. Finalmente se ofrecen algunas conclusiones y propuestas. 1. Los Pueblos Indgenas de Mxico: Un Breve Panorama Mxico es un pas de gran diversidad tnica y lingstica. Segn el censo de poblacin del 2000, existen un poco ms de 10 millones de indgenas, 10.5 por ciento de la poblacin total, que hablan ms de 62 lenguas y viven en todo el pas, aunque se concentran principalmente en los estados del centro y sur4. Los estados con mayor poblacin indgena son Oaxaca, con un milln y medio; Chiapas con un milln; Veracruz, Yucatn, Estado de Mxico y Puebla, con alrededor de 900 mil indgenas cada uno. Hidalgo, Guerrero, Quintana Roo, San Luis Potos y Tabasco, son otros estados con una numerosa poblacin indgena. Entre las entidades del norte, en la frontera con los Estados Unidos, Sonora tiene una importante poblacin de Yaquis y Mayos, en Chihuahua viven los Tarahumaras y Coahuila cuenta con un pequeo grupo Kikap. El 27 por ciento de los 2 443 municipios del pas tienen 40 por ciento o ms de indgenas. En el Distrito Federal, la capital mexicana, viven 333 mil de ellos, convirtiendo a la ciudad en la concentracin urbana con el mayor nmero de indgenas en Mxico. Las lenguas con mayor nmero de hablantes son el Nhuatl, el Maya y las diferentes variantes del Zapoteco y Mixteco. La presencia de los pueblos indgenas no es un dato estadstico. Desempean un papel social muy importante en distintos aspectos de la vida del pas y en particular tienen una intervencin destacada en el manejo de los bosques, selvas y ambientes lacustres (Toledo y Argueta, 1992; Nigh y Rodrguez, 1995). La mayor parte de la superficie forestal del pas es propiedad legal o est habitada por comunidades y pueblos indgenas, quienes se han convertido en actores destacados para la conservacin del recurso forestal (Merino, 1997; Chapela, 1995). Los indgenas juegan tambin un papel importante en el aprovechamiento y proteccin de la biodiversidad y poseen un conocimiento amplio y complejo de los muy variados ecosistemas que habitan: el desierto, las planicies costeras, la selva hmeda y los bosques templados y fros (Carabias et al, 1994).
Llamar la atencin sobre este punto y contribuir a la construccin de propuestas para que se respeten los derechos indgenas al agua, es uno de los objetivos fundamentales del programa Water Law and Indigenous Rights (WALIR), que desarrolla actividades de investigacin, difusin y acompaamiento de organizaciones indgenas en varios pases de Amrica. Ver Boelens, 2002 4 En Mxico, como en otros pases, se debate sobre cul es la mejor forma de registrar la existencia de la poblacin indgena. En los censos se ha optado por el criterio lingstico. El Instituto Nacional Indigenista hizo una estimacin global de 12 millones 707 mil indgenas para el ao 2000. Para ms datos, ver Serrano, et al, 2002. Revista Mad. No.11. Septiembre 2004. Departamento de Antropologa. Universidad de Chile http://www.revistamad.uchile.cl/11/paper03.pdf 2
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En relacin con el agua, la situacin de los indgenas es heterognea. La mayora vive en la parte de Mxico con mayor disponibilidad de agua, debido a que el centro y sobre todo el sur del pas registra la precipitacin pluvial media anual ms alta. En algunas zonas de Chiapas, Oaxaca, Veracruz, Tabasco y San Luis Potos, las lluvias alcanzan ms de 3500 mm. al ao, frente al promedio nacional de 770 mm. En el otro extremo se encuentran pueblos que habitan zonas secas, como los otomes (Hh) del valle del Mezquital, donde llueven al ao entre 350 y 400 mm. en promedio, o los seris (Konkaak) de la costa de Sonora, con precipitaciones de entre 100 y 200 mm. anuales. La diversidad ambiental explica tambin las diferentes formas en que el agua es un elemento bsico en la vida econmica, social y cultural de estos pueblos. Para la mayora es muy importante contar con el agua para sus cultivos, pero algunos se empean tambin en mantener en buen estado sus ros, lagunas y esteros para pescar. Para todos es muy importante contar con el abastecimiento suficiente de agua de buena calidad para el consumo humano. Es necesario subrayar que la relacin de los pueblos indgenas con el agua no es de simples usufructuarios, sino que juegan en particular las comunidades forestales- un papel muy importante en la conservacin de las cuencas hidrogrficas. En forma creciente las comunidades indgenas y campesinas se interesan por las condiciones generales en las que se maneja el territorio, para garantizar la cantidad y calidad del agua que requieren. Muchas comunidades indgenas forestales estn comprometidas en un manejo sustentable del bosque, entre otras razones porque comprenden el papel que tiene para la cosecha de agua. En ese punto ofrecen servicios ambientales muy valiosos para la sociedad. 2. La Gestin del Agua Los aprovechamientos del agua en Mxico se rigen por el artculo 27 constitucional y su ley reglamentaria, la Ley de Aguas Nacionales, que entr en vigor el 2 de diciembre de 19925. La definicin de aguas nacionales en la ley es tan amplia, que prcticamente abarca todas las corrientes superficiales y regula la extraccin del agua subterrnea. El ejecutivo federal ejerce por ley, a travs de la Comisin Nacional del Agua (CNA), la autoridad y administracin en materia de los recursos hdricos del pas. El gobierno federal concentr el control de los recursos hdricos del pas al trmino de un largo proceso que abarc los ltimos aos del siglo XIX y todo el siglo XX. Desplaz a los gobiernos estatales y ayuntamientos del control de ros, lagunas, manantiales y acuferos. De la misma forma, los grupos de regantes y las autoridades comunitarias regidas por usos y costumbres, fueron perdiendo capacidades de decisin frente a la ingerencia federal (Snchez, 1993; Aboites, 1998). Este proceso se realiz gracias a diversas medidas jurdicas, polticas, tcnicas y financieras, donde tuvo un papel muy importante la construccin de las grandes obras hidrulicas que cambiaron la configuracin de muchas cuencas. La planeacin y control de obras hidrulicas que modificaban las corrientes de agua a nivel de toda la cuenca, concentraron los conocimientos sobre el rgimen hdrico en un grupo de expertos, los tcnicos del gobierno federal, deslegitimando el conocimiento de los grupos locales. Al frente de esas obras, cuyo objetivo era ampliar la superficie irrigada, estuvo la Comisin Nacional de Irrigacin y despus la Secretara de Recursos Hidrulicos.
En la actualidad est abierto un proceso para reformar la Ley de aguas Nacionales. Las modificaciones aprobadas por el Congreso fueron regresadas por el Presidente Fox, con una serie de observaciones que deben ser consideradas. Revista Mad. No.11. Septiembre 2004. Departamento de Antropologa. Universidad de Chile http://www.revistamad.uchile.cl/11/paper03.pdf 3
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La concentracin del control de los recursos hdricos afect de manera particular el derecho de los pueblos indgenas al aprovechamiento por usos y costumbres de lagunas, manantiales y ros; tambin alter los territorios donde se desecaron lagunas y humedales o se construyeron los grandes embalses, ocasionando modificaciones importantes en las formas de vida de innumerables comunidades. El crecimiento significativo que experiment la superficie irrigada del pas entre 1920 y 1970 y el aumento en los volmenes de energa elctrica disponible para el crecimiento industrial y urbano, se consigui con un modelo de gestin que concentr en manos del poder ejecutivo todas las decisiones del manejo del agua. En esas condiciones los proyectos de acondicionamiento hidrulico del territorio nacional alcanzaron magnitudes nunca antes vistas. Hasta finales de la dcada de los ochenta del siglo XX, la participacin social en la toma de decisiones fue inexistente. A los grupos afectados por una u otra decisin, solo les quedaba el camino de la protesta abierta. Al amparo de estas disposiciones legales se ejecutaron obras como el trasvase de agua de la cuenca del ro Lerma al Distrito Federal, afectando a muchas comunidades campesinas e indgenas del estado de Mxico quienes vieron desaparecer las lagunas y humedales que utilizaban para la pesca y obtencin de otros productos lacustres. Los pueblos dedicados a la agricultura fueron afectados por la prdida de humedad para sus cultivos. La Ley de 1992, a tono con los cambios experimentados en otros pases, otorg a la CNA la tarea de acreditar, promover y apoyar la organizacin de los usuarios para mejorar el aprovechamiento del agua y la preservacin y control de su calidad, e instaur la figura de consejo de cuenca como instancia de coordinacin y concertacin entre la CNA, los distintos niveles de gobierno y los usuarios, con el fin de mejorar la administracin de las aguas. La ley actual favorece la visin fragmentada en el manejo del agua, al enfocarse solo en los usos sectorizados (urbano, agrcola, industrial, energtico) y dar muy poca atencin a los impactos que esos usos tienen sobre los ecosistemas o sobre grandes territorios. En ese punto, la gestin actual del agua en Mxico no ha cambiado mucho con respecto a la administracin tradicional. La conformacin de los consejos de cuenca solo contempla la participacin de los usuarios de acuerdo al tipo de uso del agua (agrcola, urbano, industrial), por lo que las comunidades y pueblos indgenas, interesados en los impactos que el manejo del agua puede tener en sus formas de vida y en general en el territorio que habitan, no tienen en esos organismos un espacio adecuado para expresarse e influir en la toma de decisiones6. Por otra parte, la ley no reconoce a los pueblos indgenas derechos colectivos sobre el territorio que habitan, de tal manera que son escasos los recursos jurdicos que tienen a su alcance para detener las modificaciones irreversibles como los trasvases de agua y la construccin de presas7.
En los ltimos tres aos se han empezado a incorporar a los consejos de cuenca representantes del uso ambiental del agua. Se trata de una formulacin hecha para mantener la visin fragmentada, como si un lago o un estero fuera tambin un usuario. Adems, la representacin generalmente se asigna a grupos ecologistas, sin considerar que autoridades municipales o dirigentes de organizaciones indgenas en algunas cuencas, podran tener un inters ms firme en el manejo integral del agua en un territorio. 7 Frente a casos semejantes, las comunidades indgenas pueden buscar amparo en la legislacin ambiental del pas, que ofrece pequeos resquicios para argumentar la falta de sustentabilidad de los proyectos que se pretenden ejecutar. Tambin existen pequeos mrgenes de intervencin de las autoridades municipales para modificar algunos Revista Mad. No.11. Septiembre 2004. Departamento de Antropologa. Universidad de Chile http://www.revistamad.uchile.cl/11/paper03.pdf 4
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La formacin de los consejos de cuenca es una disposicin legal reciente (11 aos), cuya puesta en prctica es dbil y errtica y no consigue cambiar el esquema de gestin caracterizado por la toma de decisiones concentradas en manos de los administradores federales, que actan sin dar informacin ni consultar a los afectados. Aunque en algunos foros internacionales Mxico es reconocido por haber conseguido, en poco tiempo, la organizacin de consejos de cuenca que cubren prcticamente todo el pas, en Mxico muchas voces independientes han sealado que esos organismos en general se conforman con muy escasa legitimidad representativa, producto de la propia herencia corporativa y de clientelas polticas del rgimen que domin Mxico durante los ltimos 70 aos. La conformacin y funcionamiento de los Consejos de Cuenca en Mxico adolece de errores que lesionan su legitimidad y les impide funcionar como rganos realmente representativos de los diversos grupos interesados en la administracin del agua. En esas condiciones, la gestin democrtica del agua sigue siendo una tarea pendiente y es un reto construir formas de gestin que incluyan a los pueblos indgenas del pas en la toma de decisiones. 3. Impactos del Manejo del Agua sobre los Pueblos Indgenas Son muchos los terrenos en que el derecho al agua es difcil de ejercer para los pueblos indgenas. En el abasto para uso humano, un derecho bsico, las localidades rurales enfrentan grandes carencias. Segn estimaciones oficiales, el 42 por ciento de las viviendas indgenas de Mxico carecan de agua entubada en el ao 2000 y el 70 por ciento careca de servicios de saneamiento8. Esto explica en parte el resurgimiento de enfermedades como clera y la persistencia de la tifoidea en esas regiones. Mxico sigue registrando, particularmente en el medio rural, altos ndices de enfermedades infecciosas cuya transmisin est asociada a la falta de agua o al consumo de aguas contaminadas. Los programas gubernamentales para enfrentar esta situacin son dbiles, de corto alcance y mal ejecutados. Paradjicamente, existen planes para transferir el agua de regiones campesinas a las grandes ciudades, sin atender las mnimas necesidades de inversin para mejorar el abasto al consumo humano local. Es el caso de la transferencia de agua de la cuenca alta del ro Balsas a la ciudad de Mxico. En varios casos, las pequeas comunidades campesinas e indgenas negocian la entrega de agua de sus manantiales para una ciudad, a cambio de que se les instale una red de abasto y distribucin de agua. Otro campo conflictivo es la contaminacin de los recursos hdricos que utilizan los pueblos indgenas. Un caso extremo es la irrigacin del valle del Mezquital con las aguas residuales de la ciudad de Mxico. Esa regin, habitada por comunidades campesinas e indgenas otomes recibe, desde hace un siglo, el mayor volumen de aguas contaminadas que desaloja la capital del pas. Los beneficios que los habitantes obtienen del riego de sus cultivos, no se comparan con los riesgos que implica para la salud el uso de aguas contaminadas (Pea, 1999). Mxico tiene un gran rezago en el tratamiento de las aguas residuales y las regiones indgenas figuran entre las ms abandonadas en ese aspecto.

planes. Estos procedimientos dependen de una evaluacin de impacto ambiental, que se ha revelado como un instrumento controvertido debido a que fcilmente son manipuladas por las empresas que las presentan. 8 Contar con agua entubada no significa tener agua potable. En el medio rural, como en muchas ciudades de Mxico, la potabilizacin del agua es un tema pendiente. Revista Mad. No.11. Septiembre 2004. Departamento de Antropologa. Universidad de Chile http://www.revistamad.uchile.cl/11/paper03.pdf 5

Conviene detenernos con amplitud en uno de los impactos ms importantes por la extensin de sus efectos en el tiempo y en el espacio: la relocalizacin forzada de la poblacin indgena y campesina, debido a la construccin de grandes embalses para riego o generacin de energa elctrica. El ejemplo ms dramtico y quiz el mejor documentado de esta poltica es lo que sucedi en la cuenca del ro Papaloapan, en el istmo de Tehuantepec, con la construccin de las presas Miguel Alemn, con capacidad para 9 mil 106 millones de metros cbicos y Cerro de Oro, con capacidad para 4 mil 400 millones de metros cbicos. La primera se utiliza para generacin de electricidad y control de avenidas y la segunda para riego agrcola y energa elctrica. Al inicio de los aos cincuenta, la Comisin del Papaloapan puso en operacin los planes para intervenir la cuenca del ro. Para construir la presa Miguel Alemn se utilizaron 500 km2 del territorio del pueblo mazateco, un poco ms de la quinta parte de la superficie en la cual vivan. Se expuls de sus lugares de origen a 20 mil campesinos y aunque la presa se termin en 1955, el reacomodo de las personas desplazadas concluy muchos aos ms tarde, en 1962 (Barabas y Bartolom, 1973; Boege, 1988; Nigh y Rodrguez, 1995). Debido a que una buena parte de las poblaciones nativas ofrecieron resistencia a dejar sus tierras, el gobierno cre en 1954 el Centro Coordinador Indigenista de Temascal con el fin de convencer a los mazatecos afectados de la necesidad de la relocalizacin. La tarea principal de la oficina del Instituto Nacional Indigenista fue enfrentar las contingencias de organizar los nuevos pueblos. Veinte aos despus, el reacomodo masivo de indgenas se volvi a repetir para construir la presa Cerro de Oro, al suroriente de la primera, esta vez los desplazados fueron principalmente indgenas chinantecos. En el caso de Cerro de Oro, la expulsin de los indgenas se acompa de un programa para la colonizacin de tierras de la selva tropical, abiertas al cultivo irrigado. Unos 13 mil chinantecos desplazados por la presa fueron llevados al Uxpanapa, que se acondicion en forma apresurada como distrito de riego, con la inversin de 50 millones de dlares otorgados por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID). Tanto los mazatecos como los chinantecos expulsados de sus tierras, tardaron en reconstruir los vnculos comunitarios que se vieron desgarrados con el xodo. En la reubicacin perdieron la comunicacin cotidiana con una buena parte de sus familiares y vecinos anteriores; tambin fueron despojados de smbolos de identidad muy importantes como sus sitios sagrados y las tumbas de sus antepasados. Las familias que se opusieron hasta el ltimo momento al desalojo, fueron removidas con el uso de la fuerza pblica. Pronto se descubri que los terrenos ganados a la selva no eran los mejores para el monocultivo de arroz y pastizales. En pocos aos se perdieron los suelos frgiles y la introduccin de ganado bovino termin de degradar las antiguas tierras de selva hmeda (Toledo, 1984). El compromiso gubernamental de ofrecer mejores condiciones de vida a los pueblos desplazados, nunca se cumpli. Las nuevas localidades no tenan servicios pblicos bsicos en un 50 por ciento y tampoco fueron consistentes los apoyos para capacitacin e inversin agrcola. La construccin de las presas Miguel Alemn y Cerro de Oro es, por diversos motivos, un ejemplo de lo que no se debe hacer si se quiere respetar y proteger los derechos de los pueblos indgenas, a los que nunca se tom en cuenta en aquellas decisiones.

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El reacomodo forzado de pueblos indgenas por la construccin de embalses es uno de los temas ms sensibles en Mxico. Por esa razn, ha despertado especial inquietud la reactivacin por el gobierno del presidente Fox de la construccin de un sistema de presas sobre la cuenca del ro Usumacinta, en la frontera con Guatemala. La ms importante de ellas ser la presa de Boca del Cerro, un proyecto binacional Mxico-Guatemala, realizado en el marco del Plan Puebla Panam impulsado por el presidente Fox. La cuenca del ro Usumacinta abarca la regin de los altos de Chiapas, la selva Lacandona y una parte del estado de Tabasco en Mxico y los departamentos de El Quich, Verapaz y El Petn en Guatemala. Claramente se trata de territorios indgenas. Para el caso de Chiapas, en esa regin se concentran los municipios con 40 por ciento o ms de poblacin indgena. La cuenca del Usumacinta es una de las regiones con mayor diversidad biolgica y cultural, en donde se localizan muchos sitios arqueolgicos de la cultura maya. Es tambin una regin con importantes yacimientos de petrleo. Segn los planes de la Comisin Federal de Electricidad el proyecto de Boca del Cerro se construir a 9.5 kilmetros al suroeste de la ciudad de Tenosique, en Tabasco. La cortina de 135 metros de altura estara en el lado mexicano y represara 30 mil 500 millones de m3, la mitad en Guatemala y la otra en Mxico, aunque el 65 por ciento de los aportes de agua sern de los afluentes guatemaltecos (Mxico Tercer Milenio, 2003). Segn los impulsores del plan, el rea inundada ser de 1645 km2, 530 en Mxico y 115 en Guatemala. La pretensin es generar 17 mil 400 millones de kilowatts-hora. Afirman que la obra significara un gran ahorro de combustibles (29 millones de barriles de combustleo por ao) y una aportacin de energa indispensable para el crecimiento econmico de Mxico y sus vecinos. La presa Boca del Cerro es parte de un plan de grandes transformaciones en el rgimen hdrico de la cuenca del Usumacinta que incluye la construccin del canal de derivacin Balancn, para trasvasar caudales del ro a la Laguna de Trminos, que se aprovecharn para la generacin de 1 250 millones de kilowatts-hora adicionales. Con la construccin de la presa Salto del Agua y un amplio sistema de drenaje, el plan del gobierno federal planea disponer tambin de un milln y medio de hectreas para cultivos, ganadera y actividades acucolas. En junio del 2002, un diario de Tabasco public el "Memorndum de Cooperacin Elctrica con Centroamrica que Fox haba firmado das antes. Pocas semanas despus, el mismo diario hizo pblico una parte del proyecto9. El director de la Comisin Federal de Electricidad confirm la construccin de la presa, al indicar que no sera de cortina alta, sino baja, para disminuir el rea inundada. Sin embargo, hasta octubre del 2003, las autoridades no han ofrecido informacin completa de los planes que se quieren ejecutar10.

Ver Tabasco Hoy, 30 de junio y 10 de agosto del 2002. La informacin se public tambin en otros diarios, ver New York Times del 22 de septiembre de 2002 10 La Comisin Nacional del Agua no ha publicado los detalles del proyecto completo, aunque se inform que la Comisin Federal de Electricidad inici las obras en marzo de este ao. Revista Mad. No.11. Septiembre 2004. Departamento de Antropologa. Universidad de Chile http://www.revistamad.uchile.cl/11/paper03.pdf 7

Organismos no gubernamentales, organizaciones indgenas, ecologistas, intelectuales y artistas, han manifestado fuertes crticas al proyecto11. Subrayan principalmente el impacto negativo que el embalse tendra en las poblaciones indgenas y campesinas, que sern desplazadas de la superficie inundable. Segn clculos moderados, entre 30 mil y 50 mil personas debern abandonar sus hogares y tierras de cultivo, lo que significa un xodo semejante al impuesto en los casos de las presas Cerro de Oro y Miguel Alemn12. Por la experiencia de casos anteriores semejantes, es posible prever que los campesinos e indgenas desplazados no sern reubicados en mejores condiciones sino que, por el contrario, los espera un futuro an ms precario. Los embalses tambin atentan contra el patrimonio cultural de los pueblos nativos, amenazando algunos sitios arqueolgicos de la cultura maya como Yaxchiln en Chiapas y Piedras Negras en El Petn guatemalteco. La biodiversidad de la regin tambin se encuentra amenazada. Bajo el agua se perderan los nichos ecolgicos de diversas especies animales y vegetales, mientras en otras partes se desecaran humedales como los pantanos de Centla. La coalicin de organismos y personalidades opositoras al proyecto, en el que participan activamente varias organizaciones y ayuntamientos indgenas, ha llamado la atencin sobre los poderosos intereses econmicos que estn involucrados. La reactivacin del plan para construir el sistema de presas sobre el Usumacinta tiene lugar mientras el presidente Fox insiste en modificar la Constitucin del pas para permitir la inversin privada en el sector elctrico, sobre todo por parte de compaas transnacionales como Enrn, que tendran una plataforma excelente para vender electricidad hacia Centroamrica. En el plan tambin estn interesadas las grandes compaas de constructores con vnculos muy fuertes con la administracin federal, que con frecuencia han sido denunciadas de prcticas corruptas en la asignacin de contratos. Se calcula que la presa Boca del Cerro costara 5 mil millones de dlares, por lo que los constructores tienen a la vista un negocio muy importante. Los planes gubernamentales en marcha y el movimiento ciudadano que se opone a la construccin de estos embalses, representan un reto para el consejo de cuenca. Es un organismo realmente existente y representativo? Podr funcionar como foro de informacin y consulta de los afectados?. Todo parece indicar que no. Las crticas de los organismos ciudadanos y los desmentidos de las autoridades, han circulado al margen del que por ley debera ser el principal organismo de informacin, consulta y consenso. En particular, los organismos indgenas y campesinos de la zona que han manifestado distintas inquietudes, estn siendo ignorados. El gobierno federal est respondiendo de la misma manera como lo hacan los gobiernos anteriores. 4. Conclusiones En Mxico, el respeto a los derechos indgenas al agua y su inclusin en la gestin del lquido, son temas pendientes. Pese a la importancia que las comunidades nativas tienen y pueden tener en la conservacin de las cuencas, el espacio clave para la conservacin de los recursos hdricos, la voz indgena es dbil en los organismos de gestin.
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Marzo 2002, declaracin del Foro Mesoamericano contra las Represas. Otros aseguran que los desplazados pueden llegar a un milln de personas por el proyecto completo de obras, (Tabasco Hoy, 26 de enero, 2003). Revista Mad. No.11. Septiembre 2004. Departamento de Antropologa. Universidad de Chile http://www.revistamad.uchile.cl/11/paper03.pdf 8

El diseo de representaciones por uso del agua, que domina los consejos de cuenca, impide que tenga cabida en ellos la voz de los indgenas, interesados en temas como la proteccin de sus territorios comunitarios y el manejo de los recursos hdricos no sectorizados. El manejo del agua y sus relaciones con la conservacin de la biodiversidad y el patrimonio cultural, son temas de inters para los pueblos indgenas que no pueden reducirse al inters de usuarios agrcolas o urbanos. Los principales retos que los pueblos indgenas enfrentan estn asociados, por una parte, a la fragilidad de los recursos jurdicos que tienen a su alcance para ser reconocidos como sujetos de derecho sobre un territorio. Con el incumplimiento de los acuerdos de San Andrs, las comunidades nativas estn obligadas a buscar en la legislacin ambiental y en otros ordenamientos legales, algunos recursos para detener las modificaciones hdricas que atentan contra ellos. La fragilidad de los recursos jurdicos a su alcance, se suma a la fragilidad social en que se encuentran cuando deben enfrentar intereses econmicos muy poderosos, como los que estn en juego en la construccin de embalses para electricidad. Para garantizar el respeto a los derechos indgenas al agua, incluido el respeto a que no se les despoje de sus lugares de vida, es necesario trabajar en tres direcciones: la insistencia en la adopcin de un marco jurdico que reconozca plenos derechos a los pueblos nativos; la inclusin de las representaciones legtimas de los indgenas en los rganos de gestin del agua, en los territorios donde viven; y la formacin de coaliciones sociales que amplifiquen la voz de los ciudadanos que, como los indgenas, generalmente se encuentran en desventaja frente a los intereses financieros ms poderosos. Referencias Aboites, Luis. 1998. El agua de la nacin. Una historia poltica de Mxico (1888-1946). Mxico: CIESAS. Barabas, Alicia y Miguel Bartolom. 1973. Hydraulic development and ethnocide. The mazatec and chinantec people of Oaxaca. En: International Workgroup for Indigenous Affairs, num 15, Copenhague Boege, Eckart. 1988. Los mazatecos ante la nacin. Contradicciones de la identidad tnica en el Mxico actual. Mxico: Siglo XXI. Boelens, Rutgerd. 2002. Water Law and Indigenous Rights: Research, action and Debate. En: WALIR studies, Volume 2, Wageningen University/ IWE and United Nations/CEPAL, Wageningen. Bonfil, Guillermo. 1987. Mxico Profundo: una civilizacin negada. Mxico: CIESAS/SEP. Carabias, Julia, Enrique Provencio y Carlos Toledo. 1994. Manejo de recursos naturales y pobreza rural. Mxico: UNAM-FCE. Chapela, Gonzalo. 1995. Aprovechamiento de los recursos forestales en la Sierra Purpecha. Mxico: UAM. Gelles, Paul. 2002. Andean Cultura, Peasant Communities and Indigenous Identity. En: WALIR studies, Volume 2, Wageningen University/ IWE and United Nations/CEPAL, Wageningen. Gentes, Ingo. 2002. Water Law and Indigenous Rights in the Andean Countries: conceptual elements. En: WALIR studies, Volume 2, Wageningen University/ IWE and United Nations/CEPAL, Wageningen.
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