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1 Grupo Internacional Kelly

Ha pasado un ao desde que el ex SEAL Ethan Kelly vio por ltima vez con vida a su esposa Rachel. Abrumado por el dolor y la culpa por su fracaso como marido, Ethan se aparta de todo y de todos.

Sus hermanos han tratado de admitir a Ethan en el equipo de GIK, tratando de romper las barreras que ha construido a su alrededor, pero Ethan se niega a responder... hasta que recibe informacin annima afirmando Rachel est viva.

Para salvarla, Ethan tendr que esquivar las balas, cruzar la selva, y arriesgarse a caer cautivo de un crtel de la droga mortal que amenaza su propia vida. Y aun si lo logra, tendr que forzar a Rachel para recuperar los recuerdos que ella no puede y no quiere volver a revivir -el minuto a minuto del terror de su hora ms oscura-, porque su amor y su vida, puede depender de ello.

CAPTULO 1

Haba esperado que si beba lo suficiente la noche anterior, dormira


todo el da de hoy. En lugar de eso, los ojos se le abrieron a las ocho de la maana, y la luz del sol rpidamente le quem las retinas. Ethan Kelly se puso un brazo sobre la cara y se qued all cuando la realidad del da lo golpe directo en el intestino. 16 de junio. Podra decir algo muy cursi como... 16 de junio, el da que su mundo cambi irrevocablemente. 16 de junio, el da en que todo se fue al infierno. La verdad era que eso haba sucedido mucho antes. El telfono son estridente desde la mesita de noche, y sofoc el impulso de romperlo. En su lugar, escuch cada timbre perforndole el crneo como una pica de hielo. Cuando el aparato se dio por vencido en un plazo razonable de tiempo, extendi la mano y tir del cable de la pared. Slo poda ser uno de los bien intencionados miembros de su familia, y la ltima cosa que Ethan quera hoy, era simpata. Si se trataba de su padre, le dara un sermn sobre que a Rachel no le gustara el hombre en el que se haba convertido. No, a Rachel no le gustaba el hombre que haba sido. Haba una gran diferencia. A l tampoco le gustaba el hombre que haba sido. Frank Kelly continuara con lo que era el momento de hacerse cargo de su vida. Seguir adelante. Que ya haba llorado mucho tiempo. Si fuera una llamada de uno de sus hermanos, le daran por culo con lo de cundo comenzara a trabajar para el GIK. Ni lo intentara.

Sabiendo que no haba posibilidades de que se fuera a dormir con la cabeza a punto de reventar, se arrastr hasta el borde de la cama y plant los pies en el suelo. Haba buscado el olvido, pero todo lo que tena para ofrecer el exceso de alcohol era una boca seca y un estmago que lo senta como si hubiera ingerido plomo. Y todava tena que hacer frente al da de hoy. Con los ojos cerrados, se apret las sienes con los dedos y luego se cubri el rostro con las manos. Las palmas ahondaron en las cuencas de los ojos, y las frot como si pudiera borrar la nube que le cubra la visin. Rachel. Su nombre le susurr a travs de la mente cansada, evocando recuerdos de la sonrisa de su bella esposa. Flotaban ah como si fueran mariposas. Con la misma rapidez, se marchitaron y se volvieron negros, como si alguien los hubiera calcinado. Rachel se haba ido. Estaba muerta. No volvera a casa. Se levant de la cama y se tambale hacia el cuarto de bao. Su reflejo no le sorprendi, y no gast ni un momento en salpicarse agua en la cara o lavarse la boca. Orin y se tambale hacia atrs, la lengua raspndole en el paladar. Necesitaba un trago. Preferiblemente algo que no fuera a hacerle vomitar. Mecnicamente, camin descalzo por el suelo de madera a la sala de estar. Todo estaba como ella lo haba dejado. La sala reflejaba su personalidad. Con clase, elegante y ordenada. l era un bruto incivilizado. Con un profundo suspiro, entr en la cocina para hacerse una taza de caf. Tal vez su padre tena razn. Tal vez era hora de dejar el pasado atrs. Seguir adelante con su lamentable vida. Pero no estaba seguro de que jams pudiera perdonarse a s mismo el haberla alejado. Estaba junto a la mquina de caf, esperando a que saliera el gorgoteo. Podra vender la casa y mudarse a algo ms pequeo. No tena sentido mantenerla, ya que ahora estaba solo. Necesitaba mudarse a alguna parte que no le recordara a ella en todo momento, pero esto era parte de su penitencia. No mereca ser olvidada y rechazada, aunque eso es lo que l haba hecho.

Empuj la taza hacia delante y verti el caf humeante de la cafetera. Luego se encamin a la mesa de cristal que daba a la terraza de atrs. Se sent y mir el paisaje que se haba deteriorado en el ltimo ao. Rachel y su madre haban planeado meticulosamente cada detalle, dedicando largas horas a sembrar y quitar rastrojos. Ethan haba ayudado, cuando estaba en casa. A menudo haba estado ausente durante semanas, las misiones siempre llegaban cuando menos lo esperaba, clasificadas. Dejaba a Rachel sin saber a dnde ira o si regresara. No fue una manera de vivir para que ellos. Haba renunciado a su cargo despus de que Rachel abort. Durante los dos aos que estuvieron casados, le haba fallado mucho, y haba jurado que no volvera a hacerlo. Pero lo hizo. Se frot los ojos y luego arrastr la mano lentamente sobre el rastrojo de tres das que resida en la mandbula. Estaba hecho un desastre. Un destello de melocotn le llam la atencin. Se concentr en el jarrn de rosas que haba comprado ayer. Eran sus favoritas. Ella siempre deca: Ni completamente naranja, ni totalmente rosa. Un tono perfecto de melocotn. Debera visitar su tumba, pero no estaba seguro de poder soportar estar de pie sobre esa losa fra de mrmol y decirle por cuadragsima vez que lo senta. Tan pronto como el pensamiento ardi atravesndole la mente, frunci los labios con disgusto. Ira. Era lo menos que poda hacer. En las semanas previas al aniversario de un ao de su muerte, haba evitado el cementerio. No debera sorprenderle que estuviera muy dispuesto a eludir su responsabilidad. Tena prctica en ello. Puso la taza de caf sobre la mesa, salpicando lquido sobre el borde. Ignor el desastre, volvi al dormitorio y se puso un par de pantalones vaqueros y una camiseta. Necesitaba una ducha y un afeitado, pero no se tomara el tiempo para ninguno. Si su apariencia alejaba a las personas, mucho mejor. Tener una pequea charla e intercambiar cortesas, no estaba en su agenda. De vuelta en la cocina, se detuvo frente al jarrn de rosas. Con dedos temblorosos, toc uno de los ptalos suaves. No haba comprado flores para Rachel en mucho tiempo. No desde el primer ao de su matrimonio. Qu deca de l que lo hiciera ahora? La culpa era bastante difcil de tragar para un hombre, pero tragar el conocimiento de que ya no poda hacer nada para corregir sus errores era ms de lo que poda soportar.

Agarr el jarrn, la repugnancia consigo mismo provocndole ms nauseas que el alcohol amargo que se le revolva en el vientre. Agarr las llaves y se dirigi hacia la puerta, decidido a visitar su tumba, encarar el pasado y hacer las paces con el da. Al abrir la puerta, se encontr cara a cara con un repartidor de FedEx. No estaba seguro de quin estaba ms sorprendido, l o el tipo de FedEx, pero a juzgar por la forma en que el hombre retrocedi un paso, Ethan supuso que no se vea muy acogedor. Es Ethan Kelly? pregunt el hombre, nervioso. S. Tengo un paquete para usted. Djalo dijo Ethan, haciendo un gesto hacia la mecedora en el porche. Estaba impaciente por irse, y se vea muy, muy tonto de pie all sosteniendo un jarrn de flores. Yo, uh, necesito su firma. Ethan esboz una mueca y dej las flores en la barandilla del porche. Hizo un gesto impaciente hacia el lpiz y garabate su firma electrnica en la unidad porttil. Gracias. Aqu est el paquete. El hombre puso un grueso sobre en la mano de Ethan y descendi a toda prisa por las escaleras. Con un ondeo, se meti en su camioneta de reparto y baj bramando por el camino. Ethan mir el sobre, pero no observo ninguna informacin identificativa. Regres a la casa y lo arroj sobre la pequea mesa en el vestbulo. Entonces cerr la puerta y cogi el jarrn. Cuando lleg a la pequea iglesia a la que su familia asista desde haca dcadas, el estmago se le contrajo. Era vieja, de un blanco desgastado y estaba situada frente a un sendero de grava fuera de la carretera transitada. El cementerio estaba junto a la iglesia, y ah era donde sus antepasados haban sido enterrados desde finales de 1800. Se baj de la camioneta, trag saliva y continu su viaje por el camino que llevaba al terreno cercado del cementerio. Las rosas se sacudieron en su agarre, varios ptalos cayeron y volaron en la brisa. Se arremolinaban locamente, flotando a travs de la coleccin de lpidas de mrmol. Su madre haba estado aqu. Probablemente esta maana. Haba flores frescas y la lpida de Rachel brillaba bajo el sol de media maana. Rachel Kelly. Amada esposa, hermana e hija.

Ellos la haban amado. Toda su familia la adoraba. Sus hermanos solan burlarse de l, dicindole que si no cuidaba de Rachel, la apartaran de su lado. El vientre se le revolvi. El cido subi quemndole a travs del pecho. Por qu haba pensado que poda volver al lugar donde le haba dicho adis a su esposa? Su familia se haba reunido en torno a l ese da, la mano de su madre en el brazo, su padre de pie a su lado, todo el mundo esperando que rompiera a llorar en cualquier momento. Odiaba este lugar. Se inclin y coloc las rosas al lado de su lpida. Las lgrimas le quemaron los ojos y apret la mandbula, decidido a no dar rienda suelta a las emociones. No haba llorado. Nunca, desde que haba recibido su anillo de boda por correo. Los nicos efectos personales recuperados del accidente. Un accidente que se haba cobrado la vida de un pequeo grupo de rescatistas, volando a casa desde Sudamrica. No, l no iba a llorar de nuevo. Si empezaba, nunca lo dejara, y podra perder el dbil dominio que tena sobre la cordura. La frialdad le sentaba mucho mejor. Saba que su familia pensaba que era insensible. Nunca haba permitido a nadie ver lo profundamente afectado que estaba por la muerte de Rachel. La verdad es que no era capaz de compartir sus recuerdos con nadie. Se qued ah, con las manos metidas en los bolsillos, mirando el lugar donde Rachel descansaba. El sol alto, brillando sin descanso sobre l. Pero l se senta congelado. Lo siento susurr. Si pudiera echar marcha atrs el tiempo. Si slo tuviera una oportunidad ms. Nunca dejara pasar un solo da sin mostrarte cunto te amo. El conocimiento de que nunca tendra otra oportunidad le ahog. El hecho de que hubiera jodido lo mejor que tena en su vida... no existan palabras para describir la agona. Incapaz de soportarlo un minuto ms, dio media vuelta y camin rgidamente hacia la camioneta. El regreso a casa fue silencioso. Bloque todo excepto el camino que tena delante. El adormecimiento era algo con lo que poda lidiar. Volvi a su casa, y absorbi ms tranquilidad mientras cerraba la puerta. El paquete de FedEx se encontraba al lado, pero lo pas siguiendo su camino, su nico deseo en este momento era tomar una ducha y librarse del olor a alcohol rancio. Veinte minutos ms tarde, se sent en el borde de la cama y baj la cabeza mientras trataba de asentar el estmago revuelto. La ducha haba

ayudado. Un poco. Pero no lo haba librado del dolor de cabeza y las nauseas. Si no fuera porque no quera enfrentar a su madre, habra ido a conseguir algo de su sopa. Pero ella no se mereca verlo con resaca y ese aspecto de mierda. La hara sentir mal y su padre se preocupara ms de lo que ya lo haca. Se dej caer sobre el colchn y cerr los ojos. Paz. Slo quera la paz.

Cuando Ethan volvi a abrir los ojos, la habitacin estaba a oscuras.


Respir hondo por la nariz y comprob el estado del estmago. No sufri la urgencia de vomitar, por lo que lo cont como una victoria. Mir a la ventana para ver que haba cado la noche. De alguna manera se las haba arreglado para dormir toda la tarde. No es que se quejara. Eso significaba que estaba mucho ms cerca de poner fin al 16 de junio. Los msculos protestaron cuando sali de la cama. Se estir y rod los hombros mientras llegaba a la cocina. El estmago le gru, otra cosa que tom como un signo positivo. Improvis unos bocadillos, se sirvi un vaso de agua y se dirigi a la sala. Sin molestarse en encender la luz, se sent en el sof y comi en la oscuridad. Consider brevemente terminarse el licor que haba comprado el da anterior, pero eso significara que empezara todo por la maana y, finalmente, su familia se cansara de su evasin y vendran a por l. Haba empujado el ltimo bocado del sndwich en la boca cuando su mirada encontr el sobre de FedEx colocado en el centro de la mesa en el pequeo vestbulo. Frunci el ceo al recordar el encuentro con el repartidor. Puso el vaso sobre la mesa y se acerc a recuperar el pesado sobre. Mientras regresaba al sof, le arranc el sello. Estir la mano para encender la lmpara, despus se dej caer en el divn y desliz la mano dentro del resistente sobre. Sac una pila de papeles de diferentes tamaos y formas. Algunos eran documentos de tamao normal, mientras que otros eran cuartillas. Haba cartas y cosas que parecan imgenes de satlite y coordenadas GPS. Habra recibido material del GIK por error? Sin duda, sus hermanos no cometeran un error as. Nadie debera tener su direccin, pero esto pareca oficial. Algo militar. Haba fotos. Varias se le derramaron sobre el regazo y en el sof. Cuando recogi una, el corazn le tartamude y todo el are le abandon el pecho en una carrera dolorosa.

Era la foto de una mujer, obviamente, una prisionera en un campamento de mierda en la selva. Si Ethan tuviera que adivinar, lo ubicara probablemente en algn lugar de Sudamrica o tal vez Asia. Algn jodido lugar como Camboya. Dos hombres flanqueaban a la mujer en la foto y los dos sostenan armas de fuego. Uno la apretaba del brazo, y ella pareca ausente. Pero eso no fue lo que le atraves la mente como una sierra. La mujer se pareca mucho a Rachel. Su esposa Rachel. Rachel, que estaba muerta. Rachel, que acababa de visitar en el puetero cementerio. Qu clase de broma retorcida era sta? Revolvi la pila de papeles en busca de algo que tuviera sentido. Tal vez alguna nota de ja, ja de algn jodido enfermo en busca de una patada en el culo. Cuando se encontr con una corta nota manuscrita, se qued inmvil. Toda la sangre escap de su rostro cuando ley las cuatro palabras sencillas. Su esposa est viva. Fue un tiro derecho a las bolas. La rabia se apoder de las venas como la lava burbujeante. Arrug la nota en el puo y lo lanz por el cuarto. Se desliz por el suelo y aterriz junto a la televisin. Quin demonios gastara una broma as y por qu? Cogi de nuevo la foto y luego otra. Las reuni todas, pero le temblaban tanto las manos que las fotos se esparcieron como una baraja de cartas. Maldiciendo, se puso de rodillas para recogerlas de debajo de la mesa de caf. Algunas se haba deslizado bajo el sof, y ms an se acuaban entre los cojines. Los documentos tambin se haban dispersado por todas partes. Cartas, mapas, una gran cantidad de basura que no tena sentido para l. Contrlate. No dejes que este gilipollas te afecte. A pesar de que l mismo se deca que todo era una broma morbosa, no poda controlar las emociones. Ira. Esperanza. Miedo. Ira. Furia impotente. Esperanza. Y en contra de su jodida voluntad. Esperanza. Curv los dedos alrededor de los papeles, arrugndolos con la fuerza del agarre. Las imgenes le devolvieron la mirada, burlndose de l. Era Rachel. Todas eran de Rachel. Ms delgada, ausente. Tena el pelo corto, los ojos opacos. Pero era Rachel. Una cara y cuerpo muy ntimamente familiares para l.

Quin hara esto? Por qu alguien le gastara una broma tan elaborada slo para joderlo en el primer aniversario de su muerte? Qu podran ganar? Se oblig a apartar la mirada de la mujer asustada y frgil de la imagen, porque si segua mirando y tena algn pensamiento de que era Rachel -su esposa- iba a vomitar. Vio el resto de los documentos borrosos, y se sec con rabia los ojos para poder dar sentido a lo que sostena. Se oblig a una calma que no senta. Le tom todo lo que tena, pero atenu las emociones y estudi los documentos con la frialdad necesaria para seguir siendo objetivo. Se apresur a esparcir todo sobre la mesa de caf, colocndolo de tal manera que pudiera encajar, y luego sac lo dems del sof. El mapa indicaba una zona remota de Colombia, a unos cincuenta kilmetros de la frontera con Venezuela. Las fotos de satlite mostraban una densa selva que rodeaba un pequeo poblado, si se le poda llamar poblado. No era nada ms que una docena de chozas construidas con hojas de bamb y pltano. Prest especial atencin a las torres de vigilancia y de las dos reas donde se almacenaban armas. Por qu demonios un agujero de mierda como ese necesitara torres de vigilancia y municiones suficientes para mantener a un pequeo ejrcito? Crteles de la droga. Mir de nuevo a la foto de la mujer. Rachel. Su nombre le flotaba insidiosamente a travs de la mente. Se pareca a ella. Tendra sentido que pudiera ser ella. Si no fuera por el hecho de que sus restos haban sido enviados a casa junto con su anillo de boda. Ninguna prueba de ADN se haba hecho. Las nuseas aumentaron en el estmago hasta que las detuvo mentalmente. No. De ninguna jodida manera l habra aceptado ciegamente la muerte de su esposa mientras se encontraba secuestrada, y padeciendo solo lo que Dios sabra a manos de hombres que no tenan ningn reparo en aterrorizar a una mujer inocente. Haba sido identificada slo por los efectos personales que supuestamente se recuperaron con sus restos. El fuego haba hecho de la identificacin dental, un punto discutible. La explosin haba incinerado todo a su paso. Todo menos los anillos doblados y deformados, as como los restos carbonizados de su maleta. La mitad de un pasaporte derretido haba

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sido encontrado en los restos del avin. Su pasaporte. Fue el vuelo que ella haba tomado y no hubo supervivientes. Ethan nunca lo haba cuestionado. Jess, no haba cuestionado la muerte de su esposa. Sacudi la cabeza con enojo. El muchacho que lo haba llevado. Tena que haber alguna otra explicacin. Alguien estaba jugando con l. No saba el porqu. No le importaba. Ech un vistazo al resto de los papeles. Los horarios de guardia. La entrega de droga. Qu demonios? Ciertamente, pareca como si alguien quisiera facilitarles la entrada. Esto gritaba trampa. Coordenadas GPS. Fotos de satlite. Mapas topogrficos. Quienquiera que lo haba enviado era meticuloso. Si esto era real, esta informacin hara de esos payasos blancos fciles. Los Boy Scouts podran montar un asalto en el campo que los aniquilara en cinco minutos. Su esposa est viva. Ech un vistazo a la sombra de la pequea bola de papel debajo de la televisin. Cuatro palabras. Slo cuatro simples palabras. Odiaba la esperanza que surgi a la vida dentro de l. El corazn le lata como un martillo en el pecho. El pulso se le aceler tan rpido que se senta mareado, casi como la noche anterior cuando haba borrado cualquier pensamiento racional con licor realmente barato. Slo esta noche estaba completamente sobrio. No. De ninguna maldita manera. No se permitira el destello de esperanza que estaba luchando por abrirse camino a travs de un ao de pena. Esta mierda no suceda en la vida real. La gente no tena una segunda oportunidad. Haba rezado por un milagro ms veces de las que quera admitir, pero sus oraciones no haban tenido respuesta. O s? La ests perdiendo murmur. Finalmente, estaba perdiendo los ltimos restos de cordura. Era esto lo que se senta al final del camino? Lo nico que le quedaba antes de comenzar a ladrarle a la luna? Se frot la cara con las manos y luego la parte posterior del cuello. Entonces se qued mirando la informacin que se extenda ante l como una ruta. Un mapa hacia su esposa.

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Quera creerlo. l sera el peor tipo de idiota por darle a esto cualquier credibilidad. Pero, podra darse el lujo de rechazarlo sin siquiera hablar con sus hermanos al respecto? Infiernos, ellos trabajaban para el GIK. Pateaban culos para ganarse la vida. No haba operacin militar que no pudieran montar. Encontraban a personas que no queran ser encontradas. Rescataban a personas de situaciones imposibles. Liberaban a los rehenes. Volaban mierda. Seguramente, un insignificante crtel en algn lugar perdido en el centro de Colombia, sera un paseo por el parque para una organizacin como GIK. Oh, Dios, pensaran que finalmente haba perdido la razn. Ellos le internaran. Pero y si esto no era una broma? La idea le tom por el cuello. Con los dientes. No lo soltara. Pas la noche entera rebuscando a travs del material, documento tras documento, guardando las imgenes en la cabeza hasta que estuvieron tan grabadas que podra ver el complejo en sueos. Lo conoca ntimamente, saba dnde estaban todas las cabaas, las torres de vigilancia. Saba cuando cambiaban la guardia, el horario de cada de la droga. Incluso cuando tomaban a su prisionera y la trasladaban a una choza diferente. Tena que estar preparado. Sus hermanos podran pensar que estaba loco. No poda culparlos. Una cosa que saba a ciencia cierta. Con o sin ellos, iba a por su esposa. Si ella estaba all... si estaba viva... la traera a casa.

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CAPTULO 2

No haba guiones para momentos como ste. Nada en sus aos en el


ejrcito lo haba preparado para este extrao giro de los acontecimientos. A pesar de que trat de aplacar la esperanza latindole en el pecho, que viva y respiraba dentro de la piel. Ethan estacion la camioneta en la entrada de la casa del lago de su hermano Sam, entonces se inclin sobre el asiento para agarrar el sobre que contena toda la informacin del paradero de Rachel. Se sorprenderan al verlo. De hecho, Sam, Garrett y Donovan probablemente estaban dentro planificando su incursin en la casa de Ethan. Le haban estado siguiendo durante meses para que se uniera a su grupo de operaciones especiales, GIK. Todos en su plan de empujarlo con firmeza de vuelta al mundo de los vivos. Un paquete FedEx haba conseguido lo que sus hermanos no haban podido. Por primera vez, sinti algo distinto a la culpa o la pena. Estaba enojado. Muy, muy enojado. Aprovechara esa rabia y la mantendra cerca, la necesitara para la inminente confrontacin. Sus hermanos iban a pensar que haba perdido la razn. Eran su nica esperanza, sin embargo, as que tena que convencerlos de que Rachel estaba viva. Se baj de la camioneta y mir hacia el terreno adyacente, donde se encontraba la sala de operaciones. Construido al lado de la cabaa de troncos rsticos de Sam enclavada en la orilla del Lago Kentucky, el edificio con tecnologa punta y completamente engalanado, de dos mil metros cuadrados albergaba las oficinas del Grupo Internacional Kelly. All era donde Sam, Garrett y Donovan, los hermanos mayores de Ethan, prcticamente vivan. Dorman en el centro de operaciones con ms frecuencia de lo que lo hacan en la casa.

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Ethan se dirigi all primero. Lo ltimo que haba odo es que uno de los equipos GIK estaba haciendo una misin de reconocimiento, lo que significaba que sus hermanos no se aventuraran lejos de la sala de comunicaciones. Las instalaciones eran impenetrables gracias a un sistema de seguridad de alta tecnologa. La ubicacin era benvola y aparentemente inocente, razn por la cual a Sam le gustaba tanto. Nadie sospechara que operaciones militares eran planificadas y realizadas en el condado rural de Stewart. Ethan se detuvo en el teclado y tuvo que pensar mucho para recordar el cdigo de seguridad. Lo ltimo que quera hacer era equivocarse y conseguir su culo derribado por sus hermanos. Despus de haber golpeado una serie de cdigos, la puerta se abri y l entr. Sam y Garrett estaban tirados en los sillones en el centro de la sala, mientras que predeciblemente, Donovan estaba a cargo del sistema informtico conocido como Hoss. Ethan avanz, la determinacin instalada en su boca. No haba nada que ganar dando la impresin ser un dbil maricn. Sam levant la vista cuando escuch a Ethan, y sus ojos se abrieron por la sorpresa. Le dio una patada en la pierna a Garrett que descansaba sobre la mesa e hizo un gesto en direccin de Ethan. Ya era hora de que arrastraras tu cuerpo fuera de esa casa dijo Sam con voz cansina. Donovan gir en la silla, y su mirada sorprendida se reuni con la de Ethan. Eh, hombre, es bueno verte. Te ves como una mierda dijo Garrett sin rodeos. Cundo fue la ltima vez que dormiste? Ethan ignor las bromas y las observaciones de Garrett. Necesito vuestra ayuda. Las cejas de Sam se juntaron, y se qued mirando fijamente a Ethan. Su mirada lo recorri de arriba a abajo, captando cada detalle de su apariencia. Cuando habl, lo hizo en una voz tranquila, pero firme. Sabes que lo nico que tienes que hacer es pedirla. Ethan se lami los labios y se trag las ganas de soltarlo todo de forma precipitada. Necesito la ayuda del GIK. Los pies de Garrett golpearon el suelo y se levant precipitadamente. Qu pasa? Ests en algn lo?

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Confa en Garrett para erizarse de inmediato. Sam podra ser el mayor, pero Garrett era un oso sobreprotector cuando se trataba de la familia. Perdera el juicio cuando supiera lo de Rachel. Sobre todo porque haba estado muy unido a ella. Ethan baj la mirada hacia el grueso sobre en la mano, la duda le nublaba la mente. Esto era una locura. Cmo poda convencer a sus hermanos cuando l no poda decidirse a crerselo? Pero si era cierto si exista siquiera la ms mnima posibilidad de que estuviera viva, tena que mover cielo y tierra para averiguarlo. Simplemente, no haba alternativa. El nudo en el estmago se hizo ms grande, y por fin empuj el sobre hacia Garrett. Sam salt del sof y lo tom antes de que Garrett pudiera. Donovan y Garrett se apretujaron detrs de Sam para mirar por encima del hombro mientras Sam empezaba a sacar cosas. Qu diablos es todo esto? exigi Sam mientras rebuscaba entre las grficas, mapas y coordenadas GPS. Cuando lleg a las fotos de Rachel, las expresiones de Garrett y Donovan se congelaron. El ceo fruncido de Sam se volvi feroz, y devolvi la mirada a Ethan. De dnde sacaste esto? Fue entregado ayer junto con una nota dicindome que Rachel est viva. Ethan seal el montn de papeles y las fotos que Sam sostena. Esa es la prueba. Se maravill de lo tranquilo que sonaba. Cun sereno. Como si escuchar que la mujer que haba dado por muerta estaba viva fuera un acontecimiento comn. Garrett maldijo violentamente, y Donovan mir a Ethan con ojos tristes y comprensivos. Ethan odiaba esa mirada. Era una de derrota dndole palmaditas en la cabeza y recomendando un buen terapeuta. Sam todava estaba estudiando las fotos, con el ceo fruncido por la concentracin. Se parece a Rachel dijo lentamente, como si le doliera tener que decirlo, que admitir que tal vez Ethan no estaba demente. Es Rachel dijo Ethan, la impaciencia hirviendo por las venas. Creedme, he pasado por todo. He estado despierto toda la noche repasando todo esto, dicindome a m mismo que esto es una broma de mal gusto. Pero y si no lo es? Puedo permitirme escaquearme y fingir que nunca recib esto? Dios mo, si est viva si ha estado en algn agujero infernal durante un ao Se interrumpi, el pecho subiendo y bajando mientras trataba de recuperar el control de s mismo. Encogi y estir los dedos mientras el horror de ese pensamiento se le repeta una y otra vez en la cabeza. Rachel. Viva. Mantenida presa y sometida a Dios sabe qu.

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Sam, tenis que ayudarme. Necesito al GIK para esto. A quin ms acudo? Nadie ms va a creerme. Has estado queriendo que venga a trabajar con vosotros indefinidamente. Haz esto por m, ayudadme, y soy vuestro. Sam jur y neg con la cabeza. Garrett frunci el ceo. La cara de Donovan se retorci como si acabara de chupar un limn. No se trata de que vengas a trabajar con nosotros, hombre comenz Sam. No te manipulara de esa manera. Mierda, estoy tratando de que mi mente asuma esto. Sabes cun descabellado suena que Rachel est viva despus de tanto tiempo? Lo sabes, verdad, Ethan? No te has convencido de que est viva, no? Ethan luch por mantener una expresin neutral. Quera gruir, quera enfurecerse, y maldita sea, quera accin. Lo quera ya. Quera arrastrarse como un loco. Cmo podan sus hermanos estar de pie delante de l tan tranquilos, tan racionales, cuando deberan estar planificando el rescate de Rachel? Cristo, lo ests mascull Garrett. Ethan comenz Donovan con su voz tranquila. Tienes que saber, que esto es probablemente slo un engao. Alguna broma de mal gusto. Incluso podra ser alguien resentido contra el GIK. Qu mejor manera de ponernos en la lnea de fuego con las pelotas colgando que tentarnos con Rachel de esta manera? Sam asinti con la cabeza sombramente. Ciertamente tenemos que tratarlo como una posible amenaza. Ethan explot de rabia. Se estrell contra Sam, agarr su camisa en un puo y se cerni sobre su cara. Mi mujer est all en algn antro. No estamos hablando de algunos rehenes sin nombre o algn pen poltico que no tiene importancia. Se trata de Rachel. Con o sin vuestra ayuda, voy a buscarla. Aparta tus manos de m, Ethan dijo Sam con calma. Le devolvi la mirada a Ethan, su expresin inescrutable. No era ira o juicio en sus ojos, y tal vez eso molest ms a Ethan. Ethan lentamente estir los dedos luego empuj a Sam hacia atrs con un sonido de disgusto. l comenz a alejarse, pero se encontr en una llave de cabeza. El brazo de Garrett se apret alrededor del cuello, y a la fuerza arrastr a Ethan por el cuarto. l afloj el agarre y empuj a Ethan en el sof. Ethan tropez y cay despatarrado sobre los cojines. Se habra levantado balancendose, pero Donovan rpidamente se sent encima de l.

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Maldita sea, sultame! Quera golpear algo alguien. Dar rienda suelta a la rabia que brotaba rpidamente, sobre la que estaba perdiendo el control con cada segundo que pasaba. Parpade cuando el rostro de Sam entr en el foco, la nariz a pocos centmetros de distancia. Escucha, hermanito. Si piensas que vamos a dejar a Rachel en ese agujero de mierda, piensa otra vez. Pero no voy a arriesgar a mi equipo, ni a mis hermanos, actuando precipitadamente sin ningn tipo de inteligencia o respaldo, lo pillas? Ethan cerr los ojos. No era estpido. Desesperado, s. Estpido, no. l supo que no podan entrar pisoteando en una selva de sudamericana, a tiro limpio, e iniciar una jodida guerra, no importaba que su mujer estuviera cautiva por un grupo de gilipollas. l asinti con la cabeza y sinti a Sam apartarse. Donovan solt a Ethan, y Ethan rod del sof y cay al suelo, la suave alfombra bajo las rodillas. Pondr a Steele en ello dijo Garrett. l y su equipo estn terminando un reconocimiento en Sudamrica. Puedo recibir imgenes de satlite sobre la base de las coordenadas que tienes en ese paquete. Si los tipos siquiera echan una meada fuera de una choza, podremos decir el tamao de su polla. Sam asinti con la cabeza. Necesitamos fotos. Necesitamos nmeros. Tenemos que confirmar cada pieza de esa informacin. No iremos hasta que est convencido de que no estamos caminando de cabeza hacia una emboscada. Ethan se qued all, de rodillas, observando como sus hermanos tranquilamente hacan lo que mejor se les daba, planear una operacin militar. Slo que esta vez no estaban rescatando a un rehn sin nombre o recuperando a un fugitivo. El entumecimiento se apoder de l. Todo se mova a su alrededor a cmara lenta. Una mano firme le agarr del hombro, y Ethan poco a poco volvi la cara hacia arriba hasta que se encontr con la dura mirada de Garrett. Si est ah, vamos a sacarla. Lo sabes, hombre. S, lo s dijo Ethan con una voz casi en un susurro. Luego se levant, irritado por su parlisis. Qu puedo hacer? exigi. Tena que hacer algo o se volvera loco. Sam lo mir, su comportamiento calmado, pero sus ojos le traicionaron. Hubo un destello duro. Ira. Algo con lo que Ethan podra identificarse.

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Necesitamos un plan de rescate. Por qu no te vas con Van, sacas algunos mapas y aprendes todo lo que puedas sobre la configuracin del terreno? Descarga imgenes de satlite del Hoss, mientras llam a algunos de mis contactos. Tengo un amigo en la DEA, que debe ser capaz de decirme si nos estamos metiendo en medio de una guerra de drogas. Ethan frunci los labios y mir de reojo a Donovan. Quieres decir que llegar a tocar el Hoss? Se relaj una pizca. Tena toda la fe en Sam y el GIK. Ellos empleaban a algunas de las mentes militares ms brillantes del mundo. Podran hacer esto. Pronto. Rachel estara en casa. Pronto. Donovan gru. No. Yo har el toqueteo. T slo te sientas y observas. No te quiero jodiendo mi equipo. Eso es lo ms cercano a una aventura amorosa que ha conseguido murmur Sam. Creo que se vino en los pantalones cuando conseguimos la cosa. Ja, ja. Eres tan cmico dijo Donovan mientras le sacaba el dedo a Sam. Hizo un gesto a Ethan. Vamos, hermanito. Te voy a mostrar el verdadero cerebro detrs del GIK. El capullo de ah no podra limpiarse el culo sin que yo le dijera cundo y cmo. Accin. Algo que hacer. Algo para tener la mente alejada del hecho de que ahora, en este mismo momento, Rachel estaba aterrada y sola. Y peor an, pensaba que l no ira nunca a por ella.

Tres das ms tarde el centro de operaciones pareca precisamente lo


que su nombre indicaba. Haba imgenes por satlite y mapas cubriendo todas las superficies e incluso algunos extendidos en el suelo. Donovan estaba sentado en el ordenador con el ceo fruncido por la concentracin, mientras que Sam hablaba en tono bajo con Steele a travs del enlace por satlite. Garrett estaba de pie junto a la mesa elevada de planificacin con Ethan mientras que los dos estudiaban la foto del campamento que haban puesto junto con las imgenes de satlite, as como las fotografas tomadas sobre el terreno por su hombre. Ethan levant la vista cuando Sam regres. Qu pasa? Han hecho ya una identificacin positiva? Sam se par junto a Garrett y cogi una de las fotos. Las cosas estn tranquilas all. Demasiado tranquilas. Steele lleg hace dos das y ha estado haciendo una vigilancia de veinticuatro horas, con su equipo. Han visto a la mujer en cuestin dos veces.

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Ethan se lanz hacia delante, poniendo sus manos sobre la mesa. As que est ah. Est viva. Sam vacil. Eso no es lo que estoy diciendo, hombre. No sabemos que sea ella. Tonteras. Me ests diciendo que Rachel tiene una maldita gemela en el mismo lugar exacto al que fue en misin humanitaria hace un ao? Garrett y Sam se miraron. Simplemente no quiero que te hagas ilusiones, Ethan dijo Sam. Estamos de acuerdo en que quienquiera que sea la mujer, es obvio que no est all por eleccin, y el hecho de que se parece mucho a Rachel nos basta para ir en rescate. Los hombros de Ethan se hundieron por el alivio. Cundo? pregunt. Ya haban pasado tres das, tres largos y angustiosos das de espera, informacin, datos, fotos satelitales, y el reconocimiento de Steele. Y entonces otro pensamiento le golpe. No vas a dejarme fuera de esto. No era una pregunta. No haba ninguna duda. No se quedara aqu mientras el GIK iba tras Rachel. Para ser sincero, lo pensamos admiti Garrett. Pero tambin s que si fuera mi mujer, de ninguna infernal manera alguien me mantendra fuera de la misin. As que s, vas, pero vas a mantener la calma. Has estado inactivo durante un tiempo, y tienes un inters personal en esto. Ethan asinti con la cabeza, la adrenalina revolvindose en las venas. Cundo? pregunt de nuevo. Tan pronto como podemos estar seguros de que sabemos exactamente en lo que nos estamos metiendo dijo Sam. Steele sobre el terreno con su equipo. Los est apostando as dispondremos de un apretado permetro alrededor del campamento. Tan pronto como pueda conseguir un helicptero se proceder al rescate, vamos a prepararnos y volar hasta Mxico en el jet. Tomaremos el helicptero a Colombia y saltaremos en la selva. Va a ser una putada pero es factible. La mandbula de Garrett se tens. Claro que puede hacerse. Acabo de recibir un email de Beavis y Butt-Head 1 inform Donovan por encima del hombro. Les decimos que es lo que pasa?
1 Beavis y Butt-head es una serie cmica de dibujos animados emitida en la cadena de televisin MTV de los Estados Unidos de 1993 a 1997. Beavis y Butt-head son

dos estudiantes cuya vida se resume en ver televisin, comer comida chatarra (normalmente nachos), beber refrescos, ir a centros comerciales, el heavy metal, e intentar "anotar" como dicen ellos (o sea tener sexo).

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Ethan hizo una mueca. Los dos hermanos Kelly ms jvenes, Nathan y Joe, an militares activos y actualmente desplegados en Afganistn. Ethan estaba seguro de que Sam y los otros probablemente mantenan a los gemelos al tanto sobre los acontecimientos en el GIK, pero lo ltimo que necesitaba era que sus hermanos estuvieran preocupados y distrados cuando estaban luchando en una zona caliente. No dijeron Sam y l al mismo tiempo. Sam mir a Ethan y asinti con la cabeza. No hay razn para dar a nadie esperanzas hasta que estemos seguros que Rachel est viva. Entonces, qu vamos a decirle a pap? pregunt Garrett. Donovan se volvi en su asiento para captar mejor la conversacin. Le dir que es una misin clasificada dijo Sam con un encogimiento de hombros. No es como si no hayamos tenido una docena de ellas. S, pero qu vas a decirle cuando note que nuestro bastin ya no est resistindose? pregunt Donovan con un gesto de su dedo pulgar en direccin a Ethan. Ethan se movi incmodo cuando sus tres hermanos centraron sus miradas en l. Slo que ya no est resistindose dijo Garrett. Pap se alegrara de orlo. Est preocupado por Ethan. Donovan asinti y se volvi hacia el ordenador. El enlace por satlite son y Sam regres al receptor. Tenemos algn respaldo? le pregunt Ethan en voz baja a Garrett. Por mucho que quisiera tener a Rachel de vuelta, segura y en sus brazos, no quera arriesgar las vidas de sus hermanos con un rescate peligroso. Las cosas podran y realmente salan mal siempre. Garrett gru. No te mentir, hombre. Este tipo de operaciones por lo general necesita muchsima ms planificacin. No tenemos respaldo ni los recursos humanos del gobierno para ello. No es tan fcil como levantar el telfono y pedir gilipolleces como cuando estamos contratados por el To Sam. Si comenzamos una maldita jodida guerra con Colombia, nos encontraremos con el culo al aire y no hay nadie all para rescatarnos. S que no debera haberlo pedido dijo Ethan mientras miraba de nuevo a su hermano. Pero tena que hacerlo. No puedo dejarla all. Los ojos de Garrett se enfriaron. Por supuesto que no, no vamos a dejarla all. Vamos a rescatarla, Ethan. Nadie jode a los Kelly.

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Ethan esboz una sonrisa luego se acerc para golpear su puo con el de Garrett. Muy bien, vamos a divertirnos dijo Sam cuando regres. Donovan gir en su silla. Estoy descargando los mapas locales en nuestro GPS, junto con las imgenes digitales que Steele capt. Por mi parte he acabado. Ethan se inclin hacia adelante. Cundo? Garrett y Donovan tambin miraron a Sam esperando la respuesta. Nos encontraremos con el tipo que nos consigue un helicptero en Mxico en cuarenta y ocho horas. A partir de ah volamos a Colombia, hacemos el descenso, agarramos a Rachel, y luego nos largamos. Rio y su equipo todava estn en Asia, pero se dirigen a Sudamrica lo ms rpido que pueden. l va a ser nuestro respaldo si lo necesitamos. Cuntos tenemos en el terreno? pregunt Ethan. Steele y su equipo y nosotros dijo Garrett. Ms que suficiente para liquidar a esos gilipollas. Ethan se recost y dej escapar el aliento con frustracin. Cuarenta y ocho horas. Era toda una vida y no suficiente tiempo a la vez. El temor por el peligro en que haba colocado a sus hermanos le corroa las entraas, pero al mismo tiempo, hara cualquier cosa para traer a Rachel. No estars acobardndote por nosotros, verdad? le pregunt Garrett a Ethan. Ethan lanz una mirada de sorpresa hacia su hermano. Haba un brillo en los ojos de Garrett. Un destello calculador que rayaba el desafo. Se enfrent a la mirada de Garrett con determinacin. El GIK era el mejor en lo que haca. Tena toda la confianza en su capacidad para dirigir la misin de rescatar a Rachel. Sus hermanos haban servido siempre en las fuerzas armadas, y no haba otros cabrones por ah que pudieran compararse a sus hermanos. Hooyah!2 dijo Ethan suavemente. Sam puso los ojos en blanco. No empieces con eso mierda de marine conmigo, chico rana. Oohrah!Error: Reference source not found dijo Garrett con una sonrisa.
2 Es el grito de batalla utilizado por los marines de los EE.UU. Un origen posible es que est basado en las siglas HUA (Hearing, Understood, Acknowledged Odo,

Comprendido, Enterado). Es similar a las expresiones Oorah en la Infantera de Marina.

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Donovan se ech a rer y lo repiti con un oohrahError: Reference source not found propio. Sam neg con la cabeza. Por qu Nathan y Joe mostraron el nico sentido comn entre mis hermanos y siguieron mi ejemplo de alistarse en el ejrcito? Ellos son los nicos tontos dijo Ethan. Si, bueno, cul es tu excusa? exigi Garrett. Donovan y yo establecimos un buen ejemplo para ti con los marines. Pero no, tenas que ser un chico de la marina. Aunque te ves malditamente bonito con el traje de marinerito. Donovan se ri, y Ethan se acerc a pegarle un mamporro a Garrett en el intestino. Garrett se dobl mientras se le escapaba una risa. Es bueno tenerte de vuelta, Ethan dijo Sam, su tono de voz volvindose serio. Ethan mir a Sam. Slo quiero recuperarla, hombre. S, lo s, y vamos sacarla. Te lo prometo.

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CAPTULO 3

La selva a su alrededor estaba llena de cientos de bichos. El aire era


tan denso y concentrado, que flotaba en lneas delante de los ojos de Ethan. Respirar era casi malditamente imposible. El calor era tan agobiante que pesaba sobre ellos como dos toneladas de hormign. Sin contratiempo, los hombres y la nica sigilosamente por la selva, acercndose a su objetivo. mujer, se movan

P.J. Rutherford, su mejor francotirador, tom posicin y apunt su rifle a las distantes torres de vigilancia. Ella levant dos dedos para indicar que haba dos hombres en cada uno de los dos puestos del oeste. David Coletrane, o simplemente Cole, estaba a menos de un kilmetro directamente en frente de P.J., a punto de eliminar las dos torres del este. Steele, P.J. y el lder del equipo de Cole, levantaron el puo y sealaron que estaban listos. Donovan y Garrett desaparecieron de la vista a medida que se desplazaban hacia el sur. Su trabajo consista en colocar explosivos, proveer distraccin y eliminar a cualquiera en su camino. Steele y el resto de su equipo tomaran el norte. Sam y Ethan examinaron el campamento improvisado delante de ellos, siguiendo cada una de las chozas de paja. Sam alz el dedo e hizo un gesto a los tres hacia el norte y luego seal a Ethan y gesticul hacia las cuatro cabaas en el permetro sur. Ethan asinti con la cabeza y se agach a esperar a que los fuegos artificiales comenzaran. Le llev hasta la ltima gota de entrenamiento sentarse all y no arremeter contra el campamento, con el arma disparando, lanzando granadas y arrasando todo a su paso. Todava era su preferencia. Esos bastardos no merecan ninguna misericordia. Si no fuera por el hecho de que no estaban seguros de dnde estaba alojada Rachel y que podra

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quedar atrapada en el fuego cruzado, Ethan dira que se jodiera el plan y diezmara a la poblacin. Sam mir su reloj y luego indic a Ethan que quedaban dos minutos. La mirada de Ethan fue a la deriva a travs de las hojas y la maraa de enredaderas, pero la nica persona aparte de Sam que pudo ver era a P.J. Un minuto antes de que llegara la hora, ella eliminara a los guardias y luego, junto con Cole, mataran a cualquier persona en el camino de Ethan y Sam. Era un personaje interesante. Cuando Sam le haba hablado a Ethan sobre ella, haba asumido que sera una mujer de aspecto perruno, de constitucin robusta, con un corte de pelo masculino y tatuajes. En lugar de eso, era delicada y completamente femenina. Que fuera una asesina altamente cualificada era incongruente con la imagen que proyectaba. Llevaba el pelo recogido en una coleta y la cara pintada de camuflaje. Estaba inclinada sobre su rifle, su expresin era de intensa concentracin mientras se centraba en su objetivo. Un minuto antes de la hora fijada, slo el ligero cambio de su cuerpo le dijo a Ethan que haba hecho el primer disparo. En dos segundos se haba hecho el segundo y luego gir su rifle y apunt a la torre de vigilancia. Hizo dos rpidos disparos ms, entonces alz la mano para sealar su xito. Veinte segundos para la hora. P.J. se recoloc de modo que ella tendra el camino de Sam y de Ethan en la mira de su rifle. Cinco segundos para la hora y ella ya estaba sobre su vientre, su rifle listo y firme. Una explosin atronadora hizo temblar el suelo. Mltiples bolas de fuego se levantaron a travs del dosel de la selva y un extrao camino ilumin el cielo. Ethan se lanz hacia delante, con la pistola preparada mientras corra a travs de la maraa de vegetacin de la selva y sobre el rea despejada del campamento. La rfaga de ametralladora hizo erupcin a ambos lados de Ethan mientras se abra camino hacia la primera cabaa. No prest atencin al avance de Sam, y slo esperaba que los francotiradores hicieran su trabajo.

Estaba acurrucada en la oscuridad, abrazndose las rodillas contra el pecho. Se echaba hacia atrs y hacia adelante, un movimiento constante mientras se frotaba las manos arriba y abajo por las piernas.
Su medicina. Necesitaba la medicina. Dnde estaban ellos? La haban olvidado? Haba hecho algo malo? Estaba siendo castigada?

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Necesitaba la medicina. El dolor avanzaba por la carne, dejndole un rastro ardiente sobre el cuerpo. Cerr los ojos y se meci ms fuerte. El sudor le baaba los hombros y temblaba incontrolablemente. Senta el suelo de tierra duro y fro. A pesar del calor sofocante y la humedad, el fro le penetr en los huesos. Las sacudidas heladas le pusieron la piel de gallina. Rachel. Rachel. Rachel. Dijo su nombre, una letana en los labios. Si no lo deca, estaba segura de que lo olvidara, y ya haba olvidado mucho. Mi nombre es Rachel. Una parte del pnico se apaciguaba cuando se las arreglaba para agarrarse a aqul trozo vital de informacin. El dolor y las nuseas fluyeron en el estmago, retorcindolo en nudos. Aspir en alientos profundos y trat de enfocar las ideas. Cerr los ojos otra vez para evocar la imagen que le haba trado comodidad durante los largos meses que haba vivido aqu. Rachel no poda recordar su nombre. Ni siquiera saba si l era real, pero siempre y cuando pudiera verle, poda creer que todava haba esperanza. Su ngel de la guarda. Le gravitaba sobre los lmites de la mente destrozada. Grande, fuerte, un guerrero. Su protector. Dnde estaba l? Cuntos das haba estado sentada aqu preguntndose si vendra? Haba perdido la cuenta hacia mucho tiempo, los araazos en la pared para marcar el paso del tiempo era una distraccin ya olvidada. Oh Dios, iba a morir. No le traan la medicina. La necesitaba. No poda soportar el dolor. El miedo se le aloj en la garganta y trat en vano de respirar a travs de l. El pecho le arda por el esfuerzo. Se meci ms rpido. Una gran explosin reson como un milln de truenos. La tierra tembl debajo de ella y se ech los brazos sobre la cabeza. El sonido de los disparos le retumbaron fuertemente en los odos, y el miedo se afianz mortalmente. La cerradura de la puerta de su choza se sacudi con impaciencia, y luego otro disparo, mucho ms cerca, le atraves el tmpano. Levant la vista justo cuando la puerta se abra de golpe. La luz del sol la ceg, y se agach alejndose. Cuando volvi a mirar, recortado contra el extrao resplandor de color naranja detrs de l; haba un hombre.

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Era grande y amenazante, sus rasgos estaban pintados y parecan macabros debido al fuego, al humo y ms luz solar de la que haba visto en das. Su rifle recorri la habitacin antes de que centrara toda su atencin en ella. Oh Dios, iba a matarla. El da haba llegado. Con el que ellos la haban escarnecido. Gimi profundamente con la garganta y se ech los brazos alrededor de s misma para protegerse. Jess profiri el hombre. Rachel, cario, hemos venido a ayudarte. Todo va a estar bien. Se sobresalt. Ellos nunca haban usado su nombre. En sus momentos ms oscuros, se haba preguntado si se haba inventado el nombre. El hombre gir la cabeza hacia un lado y habl hacia una especie de receptor que llevaba puesto. La tengo. Choza tres. Al norte. Necesitamos que nos cubran la mir y empez a avanzar. Ella se ech los brazos sobre la cabeza y se encogi tanto como pudo. Cerr los ojos para que no pudiera ver lo que estaba por venir. Por encima de ella, el hombre maldijo en voz baja, pero se detuvo. No le oa moverse. Prob a mirar a hurtadillas por debajo de los brazos y lo vio al lado de la puerta. l la estaba mirando, su perfil iluminado por el fuego. Unos segundos ms tarde, otro hombre atraves la puerta, con un arma apoyada en los brazos. Su mirada se pos de inmediato en ella. El segundo hombre se quit el casco y su boca se abri en estado de conmocin. Ella conoca a este hombre. Lo haba visto tantas veces en la mente. Pero l no era real, verdad? Se arrodill con cautela frente a ella y le tendi la mano. Rachel, soy yo, Ethan. He venido a llevarte a casa. l saba su nombre. Su ngel de la guarda conoca su nombre. Empez a temblar ms fuerte, le castaeteaban los dientes martillendole en la cabeza. El dolor constantemente roa en ella. Necesitaba su medicina. Medicina gru. Le dola hablar. Llevaba sin hablar en voz alta mucho tiempo. Necesito mi medicina. Ethan frunci el ceo y volvi a mirar al otro hombre. Entonces se acerc y amablemente la tom del brazo. El primer hombre se quit de la puerta para que la luz brillara completamente adentro y ella se estremeci apartndose del resplandor. Ethan le volvi la mueca otra vez hasta que expuso el interior del brazo. Dej escapar un siseo de rabia.

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Ella tir del brazo apartndolo y se encogi ante el poder que emanaba de l. Joder, Sam murmur Ethan. El hombre al que l llam Sam se hizo eco de la maldicin y luego sacudi el pulgar por encima del hombro. Tenemos que movernos. Ahora. Son casi cinco kilmetros de vuelta al helicptero y seguimos estando bajo el fuego por todos lados. Ella mir a los dos hombres, desconcertada por lo que estaba ocurriendo. Dnde la llevaban? Ethan le acarici la mejilla y luego se levant, tirando de ella con l. El dolor le sacudi el cuerpo y estaba baada en abundante sudor. Sin embargo, nunca haba sentido tanto fro en toda su vida. Confa en m, nena dijo Ethan suavemente. Voy a sacarte de aqu, pero necesito que hagas lo que yo diga. Apenas tuvo tiempo de asentir con la cabeza antes de que l la recogiera y se la echara sobre el hombro cargndola como un bombero. Busc a tientas su rifle con la mano libre y luego pas por la puerta detrs de Sam. El suelo gir vertiginosamente debajo de ella y su hombro se le clavaba dolorosamente en el vientre hasta que la bilis se elev y le pic en la garganta. A su alrededor el mundo se haba vuelto loco. El fuego abra una senda a travs del campamento hasta ms all. Disparos salpicaban el suelo y los rboles a su alrededor y estaba segura de que iba a morir. Ahora, cuando el rescate era inminente, todo sera en vano. Nunca la dejaran ir. Ellos se lo haban dicho incontables veces. Repentinamente, sali volando por el aire. Golpe el suelo con la espalda con tanta fuerza que todo el aire le sali disparado de los pulmones. Yaci all, un musculoso brazo le rodeaba la cintura como una banda mientras trataba de respirar. El dolor, tan constante, le estall en la cabeza hasta que manchas oscuras le bailaron ante la visin. Trat de volverse cuando la nusea finalmente la abrum, pero estaba atrapada. Aterrada, pate y golpe, pero el agarre slo se apret. Shhh, nena. Estoy aqu. Est bien. Su voz la confort y se calm debajo de l. Ethan la coloc de pie, y ella parpade mientras se ajustaba al flujo constante de luz solar. Tan de repente como la levant, la empuj hacia abajo, cubrindole la cabeza con sus grandes brazos. Hijo de puta! Dnde est la cobertura?

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Ethan yaci all, tendido sobre Rachel mientras exploraba el rea. Maldita sea, Sam estaba arrinconado a varios metros de distancia. Ethan volvi a mirar en la direccin en la que l saba que P.J. estaba y donde Garrett y Donovan se encontraran. No poda dejar a Sam, pero tena que proteger a Rachel. Una eleccin infernal. Su hermano o su esposa. Apart el pelo de Rachel de la cara y ley el terror absoluto en sus ojos. Escchame, Rachel. Necesito que hagas exactamente lo que te digo. Ves ese pequeo camino en la selva? Lo seal y esper a que ella volviera la cabeza. Cuando se sinti satisfecho de que estaba centrada, le hizo un gesto otra vez. Cuando diga en marcha, quiero que corras como los demonios. Directamente por ese camino. Entra en la selva y te escondes. Tengo gente all. Te encontrarn. Ella lo mir con terror, y l se pregunt si haba entendido sus instrucciones. Vamos, Rachel, dime algo. Di que me entiendes. Tengo que ayudar a Sam. Lentamente, asinti con la cabeza. l la solt y ella se puso de rodillas, mirando con recelo a su alrededor. Ethan se coloc el micrfono en la boca. Necesito que me cubris. Sam est en problemas. Te envo a Rachel, P.J. En respuesta, una gruesa lnea de fuego salpic la zona ms all de Ethan. Empuj a Rachel hacia delante. Vete! Corre! Ella no dud. Como un potro poniendo sus patas debajo de l por primera vez, tropez de manera inestable y se abalanz hacia la vegetacin ms espesa de la selva. Mir hacia atrs, l se haba levantado lo suficiente como para que pudiera verle. El fuego quem su cuero cabelludo y oli el aroma inconfundible de la sangre y el pelo quemado. Rachel lo mir con horror en el momento en que percibi deslizarse la sangre caliente por su cuello. Vete! ladr. l se agach y se pas la mano por el rea de encima de la oreja derecha. La apart manchada de sangre. Todava conservaba la mayor

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parte del pelo y no le faltaba ninguna parte del cuerpo, por lo que, obviamente, no era grave. Esper el tiempo suficiente para que ella se perdiese en la vegetacin antes de volverse para buscar a su hermano. Se arrastr y Sam le lanz una mirada malhumorada. Cllate dijo Ethan secamente. No voy a dejarte. Deberas estar cuidando de tu esposa dijo mordazmente Sam. No eres la niera de mi culo. Otra ronda de fuego salpic los barriles de metal donde ellos se haban puesto a cubierto detrs. Malditos hijos de puta dijo Sam. Dnde diablos estn Van y Garrett con todos los malditos explosivos? Una explosin sacudi el suelo, y ambos hombres se cubrieron la cabeza con los brazos mientras los escombros llovan a su alrededor. Ethan sonri. Ah, dira yo. Otro estruendo sacudi la zona, y Ethan y Sam aprovecharon el caos para escapar del refugio. El auricular cay de la oreja de Ethan, y delante de l, Sam maldijo hasta por los codos mientras se sumergan detrs de una pila de cajas. Cole ha sido herido. Algn maldito rebote fortuito. Steele est de camino para sacarle. Dolphin y Renshaw los cubrirn. Qu pasa con Rachel? exigi Ethan. Garrett y Van han conseguido dar con ella? Dnde diablos est P.J.? No se dio cuenta de que estaba gritando en el micrfono hasta que Sam se sobresalt. P.J. dice que te diga que est ocupada salvndote el culo. No hay rastro de Rachel. Van y Garrett la estn buscando. Qu demonios le pas a tu auricular? Lo perd. Mierda, Ethan, te han herido. Ests sangrando como un cerdo. Ethan mir a su hermano y frunci los labios. Qu eres t, un gatito? Tus aos fuera del ejrcito te convirtieron en una chica? Desde cundo te preocupas por nada excepto por un miembro amputado? Sam neg con la cabeza y luego hizo un gesto por encima del hombro.

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P.J., ests ocupndote de ellos an? Estoy cansado de estar aqu en el maldito suelo. Ethan se levant sobre los codos y barri el rea inspeccionando con el rifle. Justo cuando uno de los cabrones asom la cabeza sobre un barril, P.J. le puso una bala entre los ojos. Maldicin, la mujer era buena. Tengo que conseguir llegar a Rachel dijo Ethan. Sam asinti con la cabeza. Por mi cuenta. Ethan rod, ponindose en cuclillas. Uno. Dos. Tres. Los dos hombres se lanzaron en picado desde detrs de las cajas, y agachados corrieron hacia la selva. El mundo a su alrededor estaba inquietantemente tranquilo cuando llegaron al rea donde P.J. estaba apostada. Ese hecho inquiet a Ethan. Momentos ms tarde, Steele, Renshaw y Baker se tambalearon a travs de la vegetacin arrastrando a Cole entre ellos. Ethan mir a su alrededor para ver a Sam sosteniendo su mano sobre la oreja mientras escuchaba con atencin al controlador. Mir a Ethan con expresin sombra. Qu? exigi Ethan. Qu diablos est pasando? Dnde estn Van, Garrett y Rachel? Sam hizo un gesto para que los otros se reunieran, y el nudo en el estmago de Ethan se hizo ms grande. Maldita sea, Sam, habla. Sam hizo un gesto de silencio. Bueno, esto tiene que ser rpido. Garrett y Van estn buscando a Rachel. No la han encontrado an. Renshaw, t y Baker llevad a Cole y regresad al condenado helicptero. El resto de vosotros desplegaos. Encontraremos a Rachel y nos largaremos de aqu.

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CAPTULO 4

Marlene Kelly sali del cuarto de bao y cruz la alfombra del


dormitorio hacia la cama donde su marido estaba sentado leyendo. A medida que se acercaba, l baj el libro y se quit las gafas. Pareces inquieta observ. Logr esbozar una leve sonrisa, divertida por el hecho de que despus de tantos aos, todava tena una habilidad especial para decir lo obvio. l no era exactamente lo que podra llamarse intuitivo cuando ella haba estado vagando por la casa durante todo el da como una moto. Apart la colcha y se desliz bajo las sbanas. A medida que se acomodaba sobre la almohada, cruz los brazos sobre el pecho y suspir. Estoy preocupada. Frank se puso de lado y apoy la cabeza en la palma de su mano. Sobre? Ethan. l solt un resoplido. Creo que estuvimos de acuerdo en que era bueno que finalmente se uniera a sus hermanos? Porque no es bueno que un hombre se quede encerrado en esa casa con todas sus cosas. Me preocupa que no estuviera listo dijo con tristeza. La muerte de Rachel le afect mucho. Nuestros muchachos tendrn mucho cuidado de l. Ya lo sabes. Sam no lo dejara salir si no confiara en la capacidad de Ethan. Tienes razn, lo s. Slo me preocupa. Quiero que vuelva a ser feliz. Frank le acarici la mejilla, sus dedos callosos le acariciaron las tenues arrugas en la sien. Va a serlo. Llevar tiempo.

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Ella frunci el ceo cuando oy un sonido en la planta baja. Se incorpor, la mano de Frank se deslizo por la piel. Entonces se volvi hacia su marido. Has odo eso? Or qu? Ella resopl con exasperacin. Ese sonido. Vino de la cocina. Se puso rgido y le puso una mano en el brazo cuando ella empez a levantarse. T te quedas aqu. Voy a bajar. Simplemente debes llamar a la polica dijo entre dientes. l le ofreci una mirada de disgusto mientras se diriga hacia el armario. Es probable que slo sea un ratn. No hay necesidad de que Sean venga aqu para nada. Se meti en el armario y segundos ms tarde volvi con una escopeta. Frank, no te atrevas a destrozar mi cocina! l la salud con la mano y sali por la puerta. Marlene cogi el telfono. Tpico hombre Kelly. Todas las cosas podan resolverse con las armas de fuego. No es que tuviera algo contra ellas, pero no quera agujeros en las paredes de su cocina nueva. Cogi el telfono, decidida a que si escuchaba el atisbo de un sonido llamara a Sean, sin importarle un comino si lo sacaba de la cama o no. Qu Oye, vuelve aqu! rugi Frank. Marlene hizo una mueca cuando escuch algo desplomarse. Tena los dedos golpeando el teclado del telfono cuando oy a Frank otra vez. Marlene, ven aqu grit. Sali volando de la cama, con el telfono en la oreja. Cuando golpe la parte inferior de las escaleras y luego gir en la esquina de la cocina, patin hasta detenerse, mirando la estrambtica escena ante ella. Sulteme! Marlene mir hacia abajo a la nia tumbada que chillaba mientras que Frank estaba sentado sobre ella en medio del suelo de la cocina. Frank se frotaba las manos y maldeca con cada respiracin. Frank! Qu diablos est pasando? Frank la fulmin con la mirada.

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Qu te parece? Cog a esta arpa a punto de asaltar la nevera. Me tir la caja de galletas a la cabeza y trat de huir. Llam a Sean y est en camino. Marlene mir fijamente a la nia que an luchaba. "Muchacha" era una descripcin apropiada. Porque, no poda tener ms de diecisis aos por poner una edad. Muy delgada, pareca un palillo de dientes bajo una roca. Marlene fcilmente poda ver un montn de pelo rosa que sobresala en cuarenta direcciones. Frank, qutate de encima dijo mientras se apresuraba hacia adelante. Qu? Liberarla? Infiernos que lo har. La loca trat de matarme. La ests matando seal. Un hombre de tu tamao sentado sobre ella. Dudo que pueda respirar. Frank la mir, entonces apoy la culata de la escopeta para poder elevarse. Mantuvo la mano libre en el centro de la espalda de la chica y se levant. Es mejor que ni se te ocurra, jovencita. No tengo ningn reparo en llenar tu piel de perdigones. Marlene puso los ojos en blanco y luego empuj a su marido a un lado. No te acerques demasiado a ella, Marlene, maldita sea protest Frank. Trat de interponerse entre ella y la chica, pero Marlene lo esquiv. Puedes levantarte ahora dijo Marlene amablemente. Pero si yo fuera t, lo hara poco a poco. Frank se muere por usar la escopeta. Despacio la chica se dio la vuelta y rpidamente ocult el miedo en sus ojos. Sustituyndolo con lo que era un hosco desafo. Era bastante bonita, pero delgada como un palo. Tena sombras bajo los ojos lo justo para que Marlene se percatara de que probablemente llevaba sin dormir el mismo tiempo que sin comer. Su ropa, si es que poda llamarse as, colgaba sobre ella, y su cabello muy posiblemente tuviera todos los tintes del color rosa. Esta chica le conmova el corazn. Obviamente no era una delincuente habitual. Por supuesto, Frank se reira de ella y dira que era demasiado compasiva para su propio bien. Sus hijos le gruiran y diran que acoga a demasiados callejeros, y lo haca, pero por lo general eran de la variedad animal. Tienes hambre? pregunt Marlene. Los ojos de la chica se estrecharon. No, estaba dentro de su nevera porque quera un poco de hielo. Marlene casi se ri de su bravuconada.

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No hay necesidad de ser maleducada conmigo, seorita. Te puedo asegurar que en mis aos como docente me he enfrentado a muchos ms grandes y malos que t, y no me importa decir, que eres tan intimidante como una pulga. La chica frunci el ceo, pero Marlene se mantuvo firme, con las manos en las caderas mientras ella desviaba la mirada hacia abajo. Ahora, podemos hacerlo de dos maneras. Puedes sentarte como si tuvieras buenos modales mientras yo te preparo algo de comer, o podemos llamar a la polica y pasars la noche en la crcel. Depende de ti. El destello de esperanza en los ojos de la chica casi le rompi el corazn a Marlene. Entonces lanz una mirada cautelosa a Frank, que estaba a pocos metros, con una expresin beligerante. No le hagas caso dijo Marlene, exasperada. Su ladrido es mucho peor que su mordida. Ahora, quieres algo de comer o no? Lentamente, asinti con la cabeza. Est decidido entonces. Sintate a la mesa mientras trato de pensar que nos queda. Y Frank, deja de asustarla como si te fuera la vida en ello. No ser capaz de tragar si le ests frunciendo el ceo de esa manera. Frank suspir, pero baj el arma y trat de aligerar el ceo. Era difcil, porque todos sus chicos amaban fruncir el ceo cuando se enfadaban. Una cosa que los nios heredaron de su padre con seguridad. La chica se subi trabajosamente en uno de los taburetes ante el mostrador, su mirada no abandonaba a Marlene y a Frank. Pareca como si pudiera echar a volar a la menor provocacin. Vale, cmo te llamas? pregunt Marlene mientras iba a la nevera. Rusty dijo con una voz que Marlene tuvo que esforzarse para entender. Cmo diablos pasaste por mi sistema de seguridad? exigi Frank . Mis hijos lo instalaron hace tres meses. Rusty le ofreci una sonrisa triunfante. Fue fcil. Bueno, maldicin murmur Frank. Es una gran prdida de dinero. Rusty neg con la cabeza. No lo es para la mayora de los intrusos. Lo que pasa es que s manejarme con la electrnica eso es todo. Y por qu entraste aqu? exigi Frank sospechosamente. Rusty se removi incmoda y mir hacia otro lado.

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Tena hambre murmur. Pareca que podan permitirse el que me llevara un poco. Tienes que saber que he trabajado duro toda la maldita vida para conseguir todo lo que tengo. Movi un dedo en su direccin. Ese es el problema con los jvenes de hoy Frank, por favor. No empieces intervino Marlene. Vas a provocarle indigestin. Sac varios paquetes y los desperdig por la mesa . Quieres algo t tambin, querido? l slo la mir en respuesta. Mientras le lanzaba unos sndwiches, Marlene volvi su atencin a Rusty. Tienes un lugar para quedarte, Rusty? Rusty se congel, y el miedo volvi a sus ojos. S, claro. No soy una sin techo, sin nada. Simplemente no tienes comida en ese lugar donde quedarte? pregunt Marlene suavemente. Los labios de Rusty se juntaron en una lnea firme. Marlene dej dos bocadillos delante de ella y luego extendi la mano hacia la alacena en busca de un vaso. Trae un poco de hielo, querido le orden a Frank. Frank pareci molesto, pero hizo lo que peda, regres un segundo ms tarde con el recipiente. El hielo cruji y revent cuando Marlene sirvi el t, y empuj el vaso sobre la mesa hacia Rusty, que ya estaba devorando uno de los sndwiches. Marlene lanz miradas de descontento a Frank, que pareca disgustado con lo que vea. Por qu no te quedas aqu esta noche? ofreci Marlene. No estaba segura de quin estaba ms sorprendido, si Rusty o Frank. Silenci con una mirada a Frank, y luego dirigi la mirada hacia Rusty. Y bien? Por qu quiere que me quede? pregunt con cautela Rusty. Trat de robarles. Ustedes no estn en ninguna mierda extraa, verdad? Marlene parpade sorprendida, y luego se le rompi el corazn al darse cuenta de lo que Rusty deba estar pensando. No, cario dijo con suavidad. Slo te estoy ofreciendo un lugar para dormir y un buen desayuno por la maana. Pero por qu?exclam Rusty.

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Pareca como si quisiera llorar, como si no tuviera idea de cmo tratar con la amabilidad o qu hacer con ella. Lo que le dijo a Marlene que haba visto muy poco de ella. Porque parece que te vendra bien el descanso y otra buena comida. El anhelo en los ojos de Rusty golpe a Marlene como un martillo. Seor, pero quin le haba hecho dao a esta nia. Y qu pasar maana? Va a llamar a la polica? Marlene neg con la cabeza. No, Rusty. No hay polica. A menos que trates de robarnos de nuevo. De hacerlo, voy a llamar a Sean yo misma. Sin embargo, te invitamos a quedarte. Y en cuanto a lo que ocurra maana, por qu no hablamos ms durante el desayuno caliente de maana? Tendrs que perdonarme que te lo diga, pero pareces un muerta andante. Uh, s, s, est bien dijo Rusty con la boca llena de pan. No creas que no te estar observando advirti Frank. Las fosas nasales de Rusty humeaban, pero no respondi. Vamos termina tu comida, despus te mostrar tu habitacin. Puedes tomar un bao y cambiarte con algo de ropa que todava tengo de Rachel. Quin es Rachel? pregunt Rusty. Marlene hizo una pausa, la tristeza arrastrndose en el alma. Era mi nuera dijo en voz baja. Rusty debi sentir su paso en falso porque no insisti en la cuestin. En cambio, devor las migajas restantes y continu ruidosamente con el t. Despus, se limpi la boca con el dorso de la manga. Los ojos de Marlene se estrecharon, y Frank sonri en serio. Si haba una cosa que ella no toleraba, era los malos modales en la mesa. Cada uno de sus hijos haba sido objeto de su ira en algn momento en los ltimos aos, y como resultado, todos tenan modales impecables, aunque no siempre recurrieran a ellos. Sin embargo, no hizo ningn comentario. La pobre chica, probablemente no haba tenido demasiadas comidas decentes, por lo que no eran una prioridad los modales en la mesa. Vamos entonces. Subamos las escaleras. Te pondr unas sbanas limpias mientras ests en la ducha.

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CAPTULO 5

Rachel. Su nombre era Rachel. Tena la prueba ahora. El extrao


hombre que haba aparecido repentinamente en la choza la haba llamado Rachel, y entonces su ngel de la guarda, el que tema que fuera un producto de su imaginacin, haba llegado para salvarla. Finalmente. Slo que no se senta a salvo. Tena un miedo atroz, y hacia todas partes que miraba, slo haba selva. Estaba completamente perdida y sola. A solas. No en cautiverio. La idea le provoc un intenso placer cuando la comprensin se apoder de ella. Era libre. Cay de rodillas, a punto de llorar cuando el estmago se le revolvi y sacudi. Con las palmas plantadas en el suelo hmedo se afianz mientras daba arcadas en seco. A lo lejos escuch movimiento, y se calm inmediatamente, conteniendo el aliento. Venan para cogerla por detrs? Era tentador quedarse all y dejarles que la encontraran. Al menos as tendra su medicina y el horrible dolor se ira. Lgrimas de ira le ardieron en los prpados. No regresara all. Antes morira. Ethan haba recibido un disparo tratando de rescatarla. El pensamiento hizo que el estmago se le agitara otra vez. Tena que escapar. La idea de adentrarse ms profundo en la selva, hacia lo desconocido donde una gran variedad de criaturas acechaban a su presa, la asustaba a morir. Pero quedarse la aterraba ms. Se puso de pie. Dio un paso. Y luego otro. El suelo estaba caliente y vivo bajo los pies descalzos. Cogi velocidad hasta que finalmente sali corriendo. El dolor. El miedo. No poda decir cul estaba ganando. Ambos la abrumaban. Rachel se detuvo a descansar, apoyndose en un rbol para

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sostenerse. Tembl y se balance cuando las nuseas le brotaron en el estmago. Senta cada terminacin nerviosa como si estuvieran emitiendo arbitrariamente. Un cosquilleo interminable de agona la recorra atravesndole las venas. La piel le picaba, y le tom hasta la ltima gota de voluntad no desgarrarse la carne. Aspir aire por la nariz, las fosas nasales se le dilataron con el esfuerzo, mir a su alrededor la densa cubierta de la selva. Un pnico impotente la desgarr hasta que las lgrimas se le agolparon en los ojos. No tena ni idea de a dnde iba ni cmo deba sobrevivir. Un escalofro horroroso le sacudi el cuerpo, aun cuando perciba una opresiva humedad. Sin embargo, estaba fra por dentro. Un sonido por detrs la sobresalt. Se dio la vuelta, insegura de qu direccin tomar. De dnde haba venido? La fatiga hizo que se le cerraran los ojos, pero parpade y se oblig a seguir. El cieno y sabe Dios qu ms le laman los dedos. Sacudi el pie cuando algo se le desliz por el tobillo. A punto de gritar de pnico, frustracin y miedo, se zambull en una extensa rea de denso follaje. Una punzada en el hombro, y luego un dolor ardiente estall a travs de los msculos como protesta. Se haba dislocado el hombro? Estaba all, jadeando mientras la agona le atravesaba el cuerpo. Tena que ocultarse. Las hmedas hojas le rozaban la mejilla dejando un rastro fresco. Apoyando el brazo lesionado fuertemente contra el pecho, golpe el suelo con la otra mano y se arrastr hacia adelante hasta que la cobertura del suelo la envolvi. Golpe con las rodillas varias races retorcidas de los rboles, y precipitadamente avanz contra un tronco, acurrucndose en busca de calor y para tratar de calmar el estruendoso pulso. Tranquila, tena que estar en silencio. La respiracin le sonaba como un rugido en los odos, incluso en medio de la cacofona de la selva que la rodeaba. Cuidadosamente, levant las piernas, entremetiendo el brazo lesionado entre las rodillas y el pecho. Permaneci lo ms quieta posible. Los msculos se le estremecan y saltaban. La piel le ondeaba, y luch contra el deseo de rascarse y frotar, para eliminar a las millones de cosas arrastrndose por el cuerpo. Mantuvo los ojos abiertos, sabiendo que no poda ver nada arrastrndose por l, pero el cuerpo se neg a creer lo que la mente saba.

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Capt un movimiento con el rabillo del ojo, y se congel. Desvi lentamente la mirada hacia la izquierda, explorando el rea. Y entonces le vio. El aliento se le qued atrapado en la garganta. Era el que haba estado con Ethan. Sam. Era grande y formidable y llevaba un rifle. Su mirada recorra la zona, con una expresin feroz y concentrada. Oh Dios, oh Dios. Qu debera hacer? La asustaba de muerte. No lo conoca. No confiaba en l. Sin embargo, saba su nombre. La llevara otra vez a la cabaa, ahora que Ethan estaba muerto? La ayudara o deseara librarse de ella? Entonces por la derecha percibi otro brillo. Al principio pens que lo haba imaginado, pero cuando volvi a mirar, vio a los hombres entrando en el rea. Eran apenas perceptibles, y su ropa de camuflaje se fusionaba en la densa vegetacin. Sin importar lo mucho que le asustaba Sam, tena ms que temer de esos hombres. Conoca muy bien todas sus caras, durante lo que le pareca un eternidad las haba visto a diario. La bilis le subi por la garganta, y se estremeci tan fuerte que le castaearon los dientes con fuerza. Estaba corriendo un riesgo. Con Ethan muerto, a Sam podra no importarle lo que le pasara a ella. Pero no haba tratado de hacerla dao, y no poda decir lo mismo de sus captores. El miedo angustioso casi la paraliz, pero de todos modos se levant tambaleante. Deba advertirle Habra visto Sam la amenaza? Sam, detrs de ti! l cay como una piedra. Las armas de fuego entraron en erupcin. Vio a uno de los hombres caer. Un sentimiento de satisfaccin salvaje se apoder de ella. Luego ms disparos, esta vez detrs de ella. Se tir al suelo, echndose los brazos sobre la cabeza, mentalmente gritaba sin cesar. Desesperada por protegerse de alguna manera mientras la selva estallaba en una zona de guerra, se acurruc en una bola, tratando de hacerse lo ms invisible posible. Y entonces se dio cuenta de la estupidez de enroscarse en una bola. Necesitaba escapar. Haba revelado su escondite. Era slo cuestin de tiempo antes de que vinieran a por ella. El terror le prest fuerza. Se levant y se arrastr tan rpido como pudo. Se estremeci cuando una bala impact en el rbol justo por encima de la cabeza, y se tir al suelo otra vez. Cuando ninguna de las otras balas golpe el suelo a su alrededor, empez a avanzar otra vez, rezando con cada centmetro que ganaba. Los disparos se detuvieron, pero en lugar de tranquilizarla, le inspir un pnico desgarrador. Sin distraccin, ellos la perseguiran.

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Se arrastr ms rpido, el aliento le desgarraba dolorosamente el pecho. El sudor le corra por la cara, o eran lgrimas? Se encontr con el cuerpo antes de verlo. Estaba demasiado aturdida para gritar o procesar que el hombre estaba muerto. Haba sangre por todas partes y tena el rifle firmemente agarrado. Conoca a ese hombre. Lo odiaba. No escatim compasin por su muerte. Con ms fuerza de la que pens que posea, le arranc el rifle de las manos y se arrastr apartndose de l. No la recuperaran. Los matara a todos ellos. Cuando se arrastr lo ms lejos del cuerpo que le fue posible, se detuvo para recobrar el aliento. Le dolan los costados, los hombros le ardan, y tena la visin borrosa por las lgrimas. Tena un sollozo atrapado en la garganta y trag rpidamente. Con miedo a traicionarse, baj la cabeza, escondiendo la cara en la mano libre. Slo necesitaba un momento para descansar. Pasaron varios minutos, o tal vez fueron segundos. Le pareci una eternidad. Y entonces oy su nombre. El suave susurro, llevado por una brisa. Rachel. Se estremeci, pero se neg a mirar hacia arriba. Nunca la llamaban por su nombre. Rachel. Muy cerca esa vez. Levant la cabeza y agarr el rifle. Se dio la vuelta, apuntando el arma hacia la direccin de la voz. Un hombre extrao le devolvi la mirada, su expresin vaca. Los ojos de un azul hielo ilegibles la observaban con calma. No pareca preocupado por el hecho de que le estaba apuntando con un arma. Trat de deslizarse, pero se haba enredado en la vegetacin del suelo. Empuj el arma hacia delante, tratando de mantener al menos el dedo en el gatillo. Por detrs del hombre apareci otro. Sam. No dijo nada cuando se interpuso entre ella y el otro tipo. Atrs, Steele murmur l. Sam alz por delante la mano de manera apaciguadora, la otra sujetaba ligeramente su propio rifle, aunque no hizo ningn esfuerzo por apuntarla. Rachel, escchame. No te lastimar. Lo juro. Es necesario que pongas el arma en el suelo y vengas conmigo, as te puedo llevar otra vez con Ethan.

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Las lgrimas se arremolinaron inmediatamente. Un nudo se le form en la garganta, y por mucho que tragara no lo hara desaparecer. No poda confiar en l. Menta. Ethan estaba muerto. Haba visto la sangre. Lo vio caer justo despus de que l le gritara con voz ronca que se fuera. Frenando una mueca de dolor, se puso torpemente de pie. Sam se relaj y tendi una mano hacia ella, pero ella en vez de avanzar, retrocedi, su mirada no lo dejaba ni a l ni al hombre que segua de pie a pocos metros de distancia. Le temblaban las manos, dirigi el arma haca una zona entre ellos, solamente esperando a que se fueran. Las cejas de Sam se juntaron por un momento y luego dio un paso adelante. No expuls, mientra apuntaba el arma en su direccin. l alz la mano en alto y dio un paso atrs en un ademn cauto. Rachel dijo con dulzura. Cario, estoy aqu para ayudarte. Es hora de que vuelvas a casa. Con la gente que te quiere. Tu familia. El corazn se le detuvo. Familia? No poda recordar una familia. Todo lo que poda recordar era a Ethan, e incluso esas imgenes eran vagas. Cundo haba olvidado? Todo lo que poda recordar era un dolor interminable y miedo. La confusin provocada por las inyecciones que la aplicaban y la necesidad reptante cuando se demoraban demasiado tiempo en darle otra dosis. Por un breve momento dud, atrada por la idea de la familia. Una casa. Personas que la queran. Pero entonces record. Ethan estaba muerto. l era todo lo que tena, todo lo que poda recordar. Seguramente recordara si haba otros. Se haba olvidado de su familia? Apenas puedes recordar quin eres. La idea fue a la deriva por los senderos retorcidos de la mente, burlndose y recordndole su frgil cordura. Capt el movimiento en su periferia y gir bruscamente la cabeza hacia un lado para ver a otro hombre dirigirse hacia Sam y Steele. Llevaba un feroz ceo mientras su mirada se diriga hacia ella. Era ms grande y ms formidable que Sam, y debera haberle producido un miedo reverencial, pero haba algo familiar, algo extraamente reconfortante en l. Estaba perdiendo la cabeza? Se detuvo al lado de Sam, y ella segua mirndolo mientras las imgenes le brillaron de manera irregular en la mente. Qu demonios est pasando, Sam? pregunt en un gruido. No tenemos tiempo para jodiendas. Vamos y en marcha.

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Dile eso a ella murmur Sam mientras miraba el arma que sostena . Dira que no quiere ir. Como relmpagos en un cielo negro, las imgenes le llegaban al azar a la destrozada mente. Recuerdos? El hombre de pie junto a Sam, simplemente sonrea, casi con ternura. El agua. Un muelle. l la levant y luego la lanz al lago. De pie riendo cuando ella subi escupiendo, y ella rea tambin. Feliz. Haba sido feliz. Otro recuerdo, inolvidable y dulce. Una iglesia. Recorriendo el pasillo central. Ethan esperando... y ese hombre delante de ella... la haba acompaado. Con la mano firmemente apretaba en su brazo. l le susurr algo para que no se preocupara, que era la novia ms bella del mundo y que su hermano era el hombre ms afortunado de la tierra. Garrett. El hermano de Ethan? Garrett? susurr. Su cara se suaviz inmediatamente. El ceo fruncido desapareci y algo que pareca alegra brill en sus ojos por un momento. S, Rachel. Soy yo, Garrett. Tomando una decisin instantnea, ella vol a su lado, cuidando de ponerlo entre ella y los otros dos hombres. l se puso rgido por la sorpresa, pero la envolvi con un brazo. Se acopl en su costado y dirigi una mirada precavida a Sam. Dame el arma, bomboncito murmur Garrett mientras suavemente le abra los dedos. Ella se estremeci cuando le roz el hombro lesionado, y la respiracin se le aceler. Sam frunci el ceo y dio un paso hacia ella, pero ella se alej a toda prisa, los pies se le enredaron en la maleza. Cay de espaldas, aterrizando dolorosamente. Garrett acudi a su lado al instante, su mano se dirigi al brazo. Sam dio un paso atrs con el ceo fruncido. Ests bien, Rachel? Dnde ests herida? pregunt Garrett. Mi hombro dijo. No puedo mover el brazo. Duele mucho. Probablemente est dislocado dijo Sam sombro. El ngulo est torcido, y lo apoya muy mal. Ella se apart otra vez cuando Sam se movi otra vez hacia delante. l maldijo y se detuvo. No te recuerda dijo Garrett. S, me di cuenta murmur Sam. Me decepciona que te recuerde, aunque. Al menos doy gracias a Dios por ello.

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l minti susurr Rachel. Los ojos de Garrett se estrecharon. Quin minti? Sam. La cabeza de Sam se ech hacia atrs con sorpresa. Yo? La mano de Garrett surgi para apartarle el pelo de la cara. Sobre qu minti, bomboncito? Las lgrimas brotaron, y ella se mordi los labios para no dejar escapar un gemido de desesperacin. Dijo que iba a llevarme de regreso con Ethan, pero Ethan est muerto. Tanto los ojos de Garrett como los de Sam se abrieron con conmocin. Sam dej escapar el aliento luego se puso en cuclillas a su lado, haciendo caso omiso de sus esfuerzos por alejarse. Por qu diablos crees que Ethan est muerto? Lo vi caer. Le dispararon. Me dijo que me fuera y luego cay. Lo vi. Sam sonri. No est muerto, Rachel. Se necesitara mucho ms que eso para matar a ese hijo de puta intratable. Fue slo un rasguo. Sangr como un cerdo, pero est bien. Te lo juro. Lanz la mirada a Garrett buscando la confirmacin, la esperanza le golpe sin piedad en el pecho. Garrett asinti. Est bien ahora? pregunt con voz temblorosa. Dnde est? Te llevar con l dijo Sam. Pero tenemos que darnos prisa. El miedo le salt a la garganta, y empez a temblar. No dejes que me lleven de vuelta. Por favor. La cara de Garrett se oscureci, y ella se estremeci ante la cruda violencia en su expresin. Por detrs de San apareci el otro hombre. Por un momento, sus ojos fros la taladraron y luego se agach junto a ella. No invadi su espacio. Solamente se puso en cuclillas mirndola fijamente. No me conoces, Rachel dijo con voz serena. No tienes razn para creerme. Pero hay una cosa que puedo garantizarte. No voy a permitir que esos hijos de puta te lleven de vuelta. Voy a hacer que t y Ethan volvis a casa, donde pertenecis. Entiendes?

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Haba una fuerte seguridad en su voz. Una confianza inquebrantable que a pesar del miedo y la ansiedad, la tranquiliz. Poco a poco, asinti con la cabeza. Steele asinti y luego se levant, dejando varios metros de distancia entre ellos. Esto podra doler dijo Garrett. Se agach y le meti un brazo por debajo de las rodillas. Su otro brazo se desliz a lo largo de la espalda, y la levant con cuidado, tratando de no empujar el hombro herido. Ella ech una mirada cautelosa a Sam, estudindolo desde la seguridad de la sujecin de Garrett. No se pareca a Ethan. Garrett s, y tal vez por eso lo reconoci. Mientras que Ethan y Garrett eran grandes, de pelo negro, hombres con cuerpos fuertes y caras duras, Sam era ms delgado pero no menos musculoso. Su pelo era de color castao claro, pero su mandbula era cuadrada y tena una cierta determinacin que la pona nerviosa. Sus ojos eran de un azul fro. Muy parecidos a los de Steele. Hielo impenetrable. Como si sintiera su examen, l levant la vista. Mgicamente, esos duros ojos se suavizaron y se volvieron calidos. Le ofreci una sonrisa tentativa. No te recuerdo dijo en voz baja. Lo siento. l extendi la mano y le meti un mechn por detrs de la oreja. No pasa nada, cario. Lo hars. Lo importante es que vuelvas con Ethan y luego a casa, donde todos podremos mimarte y ponerte bien de salud. Garrett parti, zarandendola ligeramente a medida que la conduca por el enmaraado suelo de la selva. Sam se coloc rpidamente delante, su arma preparada mientras exploraba la zona en rpidos y metdicos rastreos. Steele cerraba la marcha. Quines son todos? pregunt a Garrett en voz baja. Shhh, ahora no dijo Garrett, aunque su voz era apacible y reprimida. Te prometo que te contar todo cuando salgamos del atolladero. Ella meti la cabeza debajo de su barbilla y apoy la mejilla contra su ancho pecho. Y luego cuando se acomod, la necesidad, dura e implacable, la golpe. Empez a temblar. Pasaba del calor al fro. El sudor le brot por la piel, y se estremeci en continuos espasmos. Los brazos de Garrett se apretaron alrededor de ella hasta que el dolor le alcanz el brazo. Ella jade, y l inmediatamente afloj su agarre. La medicina jade ella. Por favor, tengo que tenerla. Voy a morir.

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No vas a morir le susurr Garrett contra el pelo. No voy a dejarte. S que duele, cario, pero tienes que luchar contra ello. No los dejes ganar. Piensa en Ethan. Que volvers pronto con l. Cerr los ojos mientras un millar de insectos se le arrastraban por el cuerpo. Sobre la piel, penetrando por debajo de la ropa. Era todo lo que poda hacer para no gritar y tirarse al suelo para machacarlos, para quitrselos de encima. Maldita sea, Sam, tienes un sedante en tu bolsa? dijo Garrett. Se detuvo y la cambi de posicin en sus brazos. Unos segundos despus, ella sinti una aguja afilada en el brazo. Levant la cabeza por la sorpresa y se qued mirando a Garrett. Est bien, nena dijo con una voz gruesa. Cierra los ojos. Esto te aliviar, te lo prometo. Vea su cara borrosa. Ethan susurr. Lo prometiste. Cuando te despiertes, estars con l dijo Sam a su lado. Reljate y no luches contra esto. Por un momento, sigui luchando, demasiado inmersa en las oleadas de dolor y la avidez cruel para simplemente dejarse ir. El mundo se desvaneci a su alrededor y agit los ojos, pero resisti tenazmente. Una mano clida le acarici la mejilla y luego el pelo. Con un suspiro de anhelo se apoy en el toque, atrada por la comodidad que le ofreca. El letargo le inund el cuerpo, y se relaj. Ethan.

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CAPTULO 6

Marlene se levant temprano como era su costumbre. Demasiados


aos de llevar a los nios adonde necesitaban estar y luego llegar antes de tiempo a su propio trabajo como maestra de escuela. Frank no era diferente. Llevaba controlando la nica ferretera del pequeo pueblo desde hacia treinta aos y abra a las siete de la maana, seis das a la semana, lloviera o tronara. Se asom dentro para mirar a Rusty, medio esperando descubrir que se haba ido, pero lo que encontr fue a una nia profundamente dormida, las sbanas cubrindola hasta la nariz. La expresin de Marlene se suaviz mientras la observaba desde la puerta. Sea cual fuera la situacin de la nia, no era feliz. En silencio, se retir de la habitacin y suavemente cerr la puerta detrs de ella. Luego se dirigi hacia las escaleras para comenzar con el desayuno. Meti los panecillos al horno, comenz a frer el beicon y puso las gachas a hervir. Uno por uno casc los huevos y los dej caer en el bol. Era extrao no tener al menos a uno de sus chicos asomando la cabeza en una maana de domingo. Siempre estaban perpetuamente hambrientos, y los domingos eran das de grandes desayunos para los Kelly. Ahora pasaban ms tiempo fuera que dentro de casa. Nathan y Joe haban sido desplegados en el extranjero, y Sam, Garrett y Donovan siempre parecan estar fuera en una misin clasificada del GIK. Ethan era el nico constante en el hogar. Hasta ahora. Suspir mientras bata los huevos un poco demasiado fuerte. Ethan haba llevado una vida tranquila despus de la muerte de Rachel. Se haba apartado de su familia. La nica vez que Frank le vio fue cuando se present en la ferretera para ayudar, pero aun as fue reservado. Y ahora, de repente, estaba fuera en alguna misin con Sam? Algo no cuadraba bien. Y no pienso dejar de averiguar el qu murmur.

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Los chicos siempre crean que podan ir un paso por delante de ella, pero ninguno haba logrado nunca ocultar nada durante mucho tiempo. Levant la vista cuando oy un ruido en las escaleras. Rusty llevaba los pantalones vaqueros de Rachel y una camiseta, el pelo desordenado y una expresin de cautela en la cara. Buenos das dijo Marlene alegremente. Tienes hambre? An mirando con reserva a Marlene, Rusty camin hacia la barra. Podra comer. Bueno, bueno. Frank no tardar en bajar y tendremos una buena comida. Rusty se sent en el taburete al borde de la barra y vio como Marlene verta los huevos en una sartn. Revolvi el beicon y baj el calor a las gachas para que se cocieran a fuego lento. No me gustan los huevos. Lamento orlo ya que eso es lo que estoy cocinando. Espero que te los comas o pasars hambre. No quiere saber cundo me voy? dijo Rusty con un tono beligerante. Puesto que no te he pedido que te vayas, no. Rusty frunci el ceo y se removi en el asiento. As que no le importa si me quedo? Me preocupa que haya personas intranquilas por ti. Me parece que al menos debes informar a tu familia de dnde ests. Los ojos de Rusty se congelaron y su cuerpo se puso rgido. No tengo ninguna familia. Nadie a quien le importe de todos modos. As se lo haba figurado Marlene, pero no quera acoger a esta chica si ella tena una familia preocupada por sus andanzas. En ese momento, Frank baj por las escaleras y entr en la cocina. Se detuvo a depositar un beso en la mejilla de Marlene antes de dirigirse a la barra. Ech un vistazo a Rusty con cautela, pero se sent sin hacer ningn comentario. Rusty tampoco le despleg la alfombra de bienvenida precisamente. Se enfrentaban como dos animales cautelosos, cada uno mirando al otro en busca de cualquier movimiento inesperado. As que ests diciendo que quieres quedarte? pregunt Marlene casual. Rusty frunci el ceo.

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No he dicho eso. Marlene se gir al coger la sartn y sirvi los huevos en un plato. Frank, podras traer los panecillos, por favor? Dispuso el beicon junto a los huevos y luego sirvi las gachas en un tazn grande. Despus de que todo estuvo sobre la barra, se sent al otro lado de Frank y Rusty y les hizo seas para que comenzaran. Entonces, te vas a ir despus del desayuno? pregunt Marlene mientras untaba un panecillo con mantequilla. Los labios de Rusty se curvaron burlonamente. Quieres que me vaya, no? Si quisiera que te fueras, lo dira. No soy de las que se andan por las ramas. Cierto murmur Frank. Ella le lanz una mirada de reproche. Algo parecido a una sonrisa borde la boca de Rusty. Me gustara que te quedaras si eso es lo que quieres dijo Marlene a Rusty. Pero si aceptas mi oferta, vas a tener que ser honesta conmigo. Acerca de todo. Y hay reglas. Frank solt un bufido y Marlene le mir airadamente de nuevo. No empieces con las reglas dijo Frank con un suspiro de resignacin. Slo asiente con la cabeza y di: S, seora. Marlene se encontr con la mirada de Rusty. Suena como algo con lo que puedas vivir? Rusty se retorca bajo el escrutinio de Marlene. Picoteo su comida y jug con un trozo de beicon con el tenedor. Qu pasa si cambias de opinin? Marlene se oblig a no reaccionar ante el miedo y la inseguridad en la voz de la nia. Y era una nia. Una tratando de ser dura como un adulto, pero sin embargo, un beb. No voy a cambiar de parecer, Rusty. Siempre y cuando cumplas con mis reglas y respetes mi casa, entonces nos llevaremos muy bien. Durante un largo momento, Rusty mir a Marlene como si no pudiera creer lo que estaba escuchando. Luego mir de reojo a Frank. Entonces me quedar. Por ahora aadi a toda prisa.

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CAPTULO 7

Gracias a la prdida de su maldito auricular, Ethan fue emparejado con


Donovan mientras buscaban entre la espesa vegetacin, Donovan se detuvo y se llev la mano al odo. Dilo de nuevo, Sam, te estoy perdiendo. Donovan se gir hacia Ethan mientras escuchaba atentamente. Entendido. Estamos de camino. Donovan juguete con su unidad de GPS, la observ atentamente y luego levant la mirada, como si determinara la direccin a seguir. Qu diablos te dijo? demand Ethan. Encontraron a Rachel. Garrett la lleva de regreso. Van a reunirse con nosotros en el helicptero. P.J. se abri camino a travs de una maraa de hojas con su rifle aparentemente demasiado grande para su pequeo cuerpo. Pongmonos en camino dijo. Chopper est a unos tres kilmetros ms all de la cresta. Va a ser un infernal recorrido. Tienes una senda ms fcil? pregunt Donovan. No. Ethan avanz a grandes pasos, sin esperar a que discutieran a fondo la mejor ruta. Espera, hombre dijo Donovan. Como soy el que tiene el GPS, sera mejor dejarme tomar la delantera. De lo contrario, vamos a terminar en Venezuela. Entonces vamos ya gru Ethan. Hemos tenido bastantes retrasos ya. Acecharon por la selva en silencio, con los ojos y odos atentos a cualquier ruido o movimiento. A pesar de que haban imposibilitado el

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pequeo campamento con su ataque sorpresa, todava eran superados en nmero y cuando el enemigo tuviese tiempo para reagruparse, estaran sobre los culos de los GIK. Ethan quera estar fuera de la infernal Colombia con su esposa antes de que ocurriera. Todo el aliento le abandon el pecho, dejndolo desinflado. Baj el ritmo de marcha cuando los acontecimientos del da lo alcanzaron. Ni siquiera haba sido capaz de deleitarse con el descubrimiento de encontrar a Rachel viva antes de que todo el infierno se hubiese desatado. Incluso ahora, ella estaba con sus hermanos y dependa de ellos para llegar a salvo al helicptero. No es que no se fiara. Confiaba en ellos con su vida y la de Rachel. Sin embargo, arda en deseos de ser l el nico que estuviera con ella, ofrecindole tranquilidad. Retom el paso cuando Donovan se distanci de l. No poda permitirse el lujo de divagar de esa forma. Podran sorprenderle y matar a sus compaeros de equipo. Vio que P.J. se haba mantenido sin ningn problema y pareca imperturbable por la lucha. Gracias por cubrirnos dijo. Ella se sorprendi por las palabras de gratitud. Su cola de caballo se balance mientras miraba de reojo. No hay problema. Es mi trabajo. Es un trabajo bien hecho dijo con sinceridad. Para una mujer, quieres decir. Yo no he dicho eso. Le ech un vistazo para ver una sonrisa empujando las comisuras de su boca. Lo ests haciendo a propsito para hacerme sentir como cubo de mierda acus. Se encogi de hombros. Eres un SEAL. No estis acostumbrados a entrar en combate con las mujeres. Es lgico pensar que estaras impresionado. Dudo que ests tan impresionado con Cole, y su trabajo es el mismo que el mo. Ella lo haba pillado. Est bien, pillado. Tienes razn. Estoy impresionado porque eres una mujer. Una mujer muy pequea. Donovan se ri disimuladamente delante de ellos.

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Abandona mientras puedas, hermanito. Ha pateado el culo a la gente por decir menos que eso. P.J. hizo rodar los ojos a espaldas de Donovan. Tienes un tiempo estimado de llegada, gilipollas? Ouch dijo Donovan. Me has hecho dao con tu insulto. Medio kilmetro ms seal la pendiente de delante. Un poco ms all de la cima y divisaremos el helicptero. Entonces, qu dices de caminar ms y hablar menos? dijo mientras se adelantaba. Y de nuevo, descartado sumariamente como un colegial perdido. La mujer saba la manera de hacer que un hombre se sintiese como una pulga. Donovan y Ethan intercambiaron una mirada divertida y aceleraron el ritmo. Estaban sucios, empapados de sudor, y Ethan tena sangre seca en el cuello y la camisa, cuando coronaron la subida. Abajo, el helicptero esperaba cubierto por una red de camuflaje. Donovan habl en voz baja a su micrfono, y despacio, los hombres que rodeaban el helicptero quedaron a la vista. Ethan, Donovan y P.J. se apresuraron a bajar y fueron recibidos por Dolphin. Dame un informe sobre Cole dijo Donovan rpidamente. Est en el helicptero. Le hemos puesto una inyeccin para aliviar el dolor. Fue un rebote. La bala todava est en la pierna. Tendremos que hacer una parada en Costa Rica y dejar que Maren le revise y esperamos poder repostar all. Donovan asinti con la cabeza y luego mir hacia donde Baker y Renshaw estaban de pie, con sus miradas cautelosas ya que montaban guardia. Vosotros estis bien? Algn otro herido? Slo Dolphin dijo Renshaw, sealando con el pulgar en direccin de Dolphin. Qu diablos te pas? pregunt Ethan. Dolphin hizo una mueca. No es gran cosa. Puede que tenga rotas algunas costillas. Me acerqu demasiado a una de las explosiones. Claro que lo hizo murmur P.J.

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Sam, Garrett y Steele estn llegando con Rachel dijo Donovan con la mano izquierda en la oreja. Retirad la cubierta del helicptero. Es hora de ponerse en marcha. El equipo estall en un frenes de actividad. Ethan se zambull a ayudar, aunque la mente le gritaba para que fuese al encuentro de los dems. Se oblig a contener la emocin que se construa en su interior. Rachel. Su esposa. La llevaba a casa. Ethan murmur P.J. a su lado. Se volvi cuando le dio un codazo y le hizo un gesto hacia un punto en la distancia. l sigui su mirada y vio a Garrett acercarse a grandes zancadas hacia el helicptero con Rachel en brazos. Se olvid de todo lo dems. Indiferente como pareca, ech a correr, haciendo caso omiso del dolor en la cabeza y la molestia en los msculos. Lo nico que importaba era llegar hasta ella. Garrett se detuvo y esper a que Ethan llegara a l. Sam y Steele pasaron y Sam puso una mano sobre el hombro de Ethan. Cgela y vamos murmur Sam antes de apartarse. Est bien? pregunt Ethan con un nudo en la garganta. Sam la ha sedado. Fue muy duro dijo Garrett despus de una pausa. Ethan la tom de Garrett, maravillado por la sensacin de tenerla en los brazos despus de tanto tiempo. Esta vez, absorbi la sensacin ya que antes la haba lanzado sobre los hombros para poder moverse rpidamente. Vamos, vamos, mtela en el helicptero dijo Garrett. Ethan la acun en los brazos y se dirigi hacia el helicptero a medida que retiraban la red desde el rotor de cola. Se coloc mientras los otros tomaban asiento y Donovan suba a la cabina. Ethan contempl la delicada cara de Rachel y ech el primer vistazo largo a su esposa desde que irrumpi en su choza. Sus ropas estaban radas, los pantalones cortos finos y gastados. Su camiseta tena numerosos agujeros y tena manchas de suciedad. No llevaba zapatos, y su pelo colgaba lnguidamente sobre su cabeza. Pero para l, nunca le haba parecido ms hermosa. La emocin se apoder de l, con la garganta hinchada y las lgrimas que le quemaban los prpados. Incapaz de pensar, de reaccionar, simplemente apret los labios en su frente y se aferr a ella tan fuerte como pudo. Tengo que admitir que era escptico dijo Sam mientras se deslizaba por el suelo al lado de Garrett frente a Ethan.

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Ethan alz la mirada para ver la tristeza y el arrepentimiento arder en los ojos de su hermano. Estoy malditamente contento de que la sacramos. Ethan asinti con la cabeza. Te debo una, amigo. Os la debo a todos. Tonteras. No nos debes nada. Estoy malditamente furioso por no poder haber llegado aqu antes gru Garrett. No lo entiendo solt Ethan. Por qu? Por qu ella? Enterr la cabeza en su pelo. Qu hizo para merecer todo esto? Aspir varias veces estabilizando la respiracin. Se senta cerca de entregarse de lleno a la ira, pena y culpa. Cmo poda no haber sabido que estaba viva? Debera haber exigido ms pruebas. En cambio, haba aceptado ciegamente la noticia de que su esposa nunca volvera a casa. Sam se inclin hacia adelante para permitir que Steele pasara por encima de l. Lo importante es que la tienes de vuelta. S. La tena de regreso, y matara a cualquier hijo de puta que tratara de quitrsela otra vez. Ella est bien? pregunt Steele cuando tom posicin al otro lado de Sam. Ethan not la sangre en el brazo de Steele y la forma en que hizo una mueca cuando se sent. Ethan mir a Sam, quien neg con la cabeza. No era grave, pero Steele no pareca nada contento con la herida. Ethan trag y respondi a la pregunta de Steele. No lo s todava. Creo que la han enganchado a las drogas. La clera apret la mandbula de Steele y destell en sus ojos azules. Deberamos dejar caer un puado de C-4 y volarles el culo. P.J. se desliz junto a Ethan, mientras que Baker, Renshaw y Dolphin treparon a la parte de atrs para estar cerca de Cole, que haba cado redondo. Dolphin se estir y dej escapar un gemido. Se puso la mano sobre las costillas. Hombre, creo que me estoy haciendo demasiado viejo para esta mierda. Ethan senta parte de la tensin abandonarlo. Comenz a temblar cuando la realidad se impuso. Quieres que la lleve? pregunt Sam.

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Ethan sacudi la cabeza, estrechando el apretn sobre ella. Todava no estaba consciente, gracias a Dios. El sedante haba hecho su trabajo. Gracias dijo Ethan lo suficientemente fuerte como para que los dems lo oyesen. Habras hecho lo mismo por cualquiera de nosotros dijo Steele, con un encogimiento de hombros. La accin le hizo estremecerse de dolor otra vez, y sostuvo su mano sobre el hombro. Ethan poda ver la sangre filtrarse entre los dedos. Y la verdad es que, cuando me contaste lo sucedido a Rachel, me mora de ganas de patear algn culo del Cartel. Me alegro de que est bien. Estaba bien? Esa era la pregunta del milln. Estaba viva, pero quin saba realmente cmo estaba. Los hijos de puta le haban inyectado drogas y sabe Dios durante cunto tiempo. Ciertamente, el tiempo suficiente para su adiccin. Estaba padeciendo la agona de la abstinencia cuando Sam la encontr. Ethan no quera ni pensar en lo dems que podran haber hecho con ella. Tena que llevarla a un mdico rpidamente. Pero primero tenan que salir pitando de aqu. Vivos. El zumbido de las aspas y el rugido del motor cortaron lo siguiente que Ethan podra haber dicho. En cuestin de segundos, Donovan despeg y pas rozando los rboles. En la distancia, el humo poda verse flotando hacia el cielo en un ro negro. Las ventanas de la nariz de Ethan llamearon. Dese que hubieran hecho exactamente lo que Steele haba dicho y haber dejado caer una carga de C-4 para acabar con todo. Ethan se ech hacia atrs y cambi a Rachel de modo que estuviese an ms cerca de l. No importaba que ambos estuviesen sucios, apestaran, y que tuviesen ms suciedad y fango apelmazado sobre ellos que un cerdo. Ella era suya. Era un milagro. Cerr los ojos y enterr el rostro en su cabello. El lento ascenso y cada de su pecho, el ligero movimiento contra el cuerpo le daban la tranquilidad que tanto necesitaba. La bes y mantuvo los labios apretados en su cabeza. No importa qu, en esta ocasin no cometera los mismos errores que haba realizado antes. Valorara cada da el tenerla con l. Slo esperaba que le perdonase el pasado.

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CAPTULO 8

Pienso que deberamos haber hecho venir a Sean se quej Frank. Y en qu pensabas dejando a Rusty sola en casa? Seremos afortunados si tenemos una casa cuando volvamos. Probablemente nos envi a una bsqueda intil. Cmo sabemos que nos deca la verdad? La boca de Marlene se apret cuando salieron del camino rural a un camino de tierra que apenas era lo bastante amplio para la camioneta. Es importante que le muestre confianza. Frank resopl. Confianza? Encontraste a la muchacha anoche. La confianza se gana, Marlene. Tienes que bajar de las nubes. Ella suspir cuando fueron a parar frente a una destartalada caravana cubierta de maleza y hierba que no haba sido cortada en aos. Al menos deberas haberme dejado traer la escopeta. Te parece que esta gente quiere compaa? Frank, para. Mira este sitio. Rusty no pertenece a este lugar. Es tan extrao que ella escapara? El corazn le dola por el dao y la desconfianza en los ojos de la joven muchacha. Los ojos que eran de algn modo ms viejos que el resto de ella. Terminemos con esto refunfu Frank. Y quiero que te quedes detrs de m hasta que sepa que es seguro, entendido? Marlene asinti y ambos salieron de la camioneta. Antes de que pudiera cerrar la puerta, un hombre dio un paso fuera de la puerta mosquitera que slo colgaba por un gozne. Lo que sea que venda, no queremos nada le dijo en un tono beligerante. Al menos ahora, Marlene saba de dnde lo haba aprendido Rusty.

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Ella dio un paso para alejarse de la camioneta y respondi: Estamos aqu para hablar con usted sobre Rusty. Qu ha hecho esa tonta esta vez? No tengo dinero para sacarla del problema, as que ahora bien puedes irte por dnde has venido, ella est por su propia cuenta. Es ms que evidente dijo Marlene en voz baja. Frank pas delante de ella y la sostuvo con su mano atrs, para que permaneciera en su lugar. Y silenciosa. Es usted el padre? pregunt Frank. No creo que eso sea asunto vuestro. Bien, tenemos que hablar con quienquiera que sea su tutor. El hombre mir fijamente durante mucho tiempo, y luego se meti las manos en los vaqueros andrajosos y sac hacia fuera el pecho. No es familia ma. Ella y su madre vivan aqu conmigo, pero su madre se fue otra vez. Sin decir si volvera o cundo lo hara. La muchacha sigui sus pasos. Lleva fuera una semana. Marlene cerr los ojos contra las repentinas lgrimas. Una semana. Una semana sola sin alimento, asustada y ningn lugar para volver. Rusty no haba mentido sobre esto. Ella alcanz la mano de Frank y la apret apremiante. l cogi los dedos y le dio un apretn de vuelta. Entonces usted no es su tutor legal. Infiernos, no. Sera la intil de su madre. Me lavo las manos sobre ambas. Un gran alivio, dira yo. Gracias dijo Frank. Se dio la vuelta y gesticul hacia Marlene para regresar a la camioneta. Quines dijeron que eran? llam el hombre. Y qu ha pasado con Rusty? Frank camin hacia su lado de la camioneta e hizo una pausa en la puerta para mirar al hombre. No lo dije. Gracias por su tiempo. Entr y encendi el motor. Estaban a unos tres kilmetros de la caravana cuando l dijo slo una palabra. Y eso fue simplemente para escupir un obsceno juramento. Deberan pegarle un tiro al hombre gru Frank. Marlene luch para guardar la sonrisa en sus labios. Conoca bien a Frank. l poda haber presentado un buen frente, pero ladraba ms que

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morda, pues en lo profundo, tena un corazn tan suave, tal vez ms, que el suyo propio. Entonces adivino que no te importar si ella se queda. Necesita algo de ropa decente. Tal vez podras llevarla de compras en Clarksville. No podemos tenerla corriendo siempre con la ropa de Rachel. Marlene alcanz la mano de l y meti la suya dentro.

Rusty estaba sentada en el mismo taburete frente al mostrador donde


haba estado colocada cuando Marlene y Frank se marcharon una hora antes. La postura era tensa, su expresin molesta. Les ech un vistazo cuando ellos llegaron, pero gir la cabeza, rechazando encontrar su mirada. Marlene quiso desesperadamente abrazarla. La chiquilla probablemente no haba recibido demasiados abrazos, pero no estaba segura de que Rusty los tolerara. Su lenguaje corporal gritaba: Aljate, no me toques. En cambio, ella camin alrededor de la barra y dej el monedero sobre la encimera. Frank merode en el fondo como si quisiera decir algo, pero entonces suspir y se alej, dejando a las dos mujeres solas. Como si no pudiera soportar ms el silencio, Rusty apret los puos y alz la mirada hacia Marlene, sus ojos gritando desafo. Dio su mejor gruido de me importa una mierda. Bien, hablaste con Carl? Marlene cabece. Lo hicimos. Rusty se encogi de hombros. Entonces adivino que dijo que Sheila huy y que l no le importa una mierda lo que me pase. Primera regla. Vigila tu boca. No permito esa clase de vocabulario de mis muchachos, y no lo tolerar de ti. Sus labios se curvaron en una burla, pero ella no dijo nada ms. No te mentir, Rusty. Carl dijo exactamente lo que t esperabas que dijera, pero tena que escucharlo con mis propios odos. Tena que asegurarme que nosotros no entrbamos en un lo legal por ofrecerte un lugar para quedarte. S, bueno, la nica manera para que Carl dijera que le importaba era si haba algo para l. Si pensaba que tenas dinero, me utilizara para conseguirlo. Marlene suspir.

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No tienes que preocuparte ms de Carl. Te lo prometo. Todava est el problema de tu madre, pero vamos a cruzar ese puente siempre y cuando lleguemos a l. Por ahora, te quedas aqu. La primera cosa que vamos a hacer es ir a comprar algo de ropa decente. Rusty mir con recelo hacia ella, pero Marlene no le hizo caso y sigui adelante. Tambin est la cuestin de la escuela. Voy a esperar que asistas y termines tu educacin cuando se inicie en agosto. La escuela es aburrida dijo rodando los ojos. Para una chica inteligente como t, no lo dudo, pero no por ello es menos necesario. Nunca entrars en la universidad si no terminas la escuela secundaria. La universidad? se ri, sonaba amarga y burlona. Qu iba a hacer una chica como yo en la universidad? No me lo puedo permitir y nunca lo conseguir en cualquier caso con mis antecedentes. Antecedentes? S murmur. Nada importante. Fui enviada al reformatorio una vez. Por qu? Rusty alz la barbilla, y el fuego ardi en sus ojos. Prostitucin. Marlene cerr los ojos y se oblig a no derrumbarse frente a esta nia. Cuando volvi a abrirlos, vio la ira reflejada en el rostro de Rusty. Ella no apreci la pena de Marlene. Bueno, lo hecho, hecho est. No podemos cambiar el pasado, pero podemos malditamente seguro cambiar el futuro. T vas a la escuela, y vas a trabajar duro. No hay excusas. Hubo un ligero cambio y Rusty pareci marchitarse un poco en el taburete. Marlene se apoy en el mostrador y tom la oportunidad para cubrir las manos de Rusty con las suyas. No dudo de que hayas tenido una vida dura y que mucha gente te ha defraudado. Puedes revolcarte en la miseria y seguir siendo una vctima, o puedes hacerte cargo de tu destino y darle un giro. La eleccin depende de ti. No puedo hacer que lo hagas, y no lo har. Frank y yo te proporcionamos la oportunidad, pero tienes que querer ms. Rusty mir las manos de Marlene, sus ojos brillaban con lo que parecan ser duras lgrimas luchadoras. Por qu haces esto? Qu ganas con ello?

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No todo el mundo hace algo a cambio de otra cosa dijo Marlene suavemente. Adems, el verte graduarte e ir a la universidad y hacer algo de ti ser lo que saque de esto. As que me puedo quedar? pregunt esperanzada. Puedes quedarte. Marlene recogi su monedero otra vez y cogi las llaves del coche. Anduvo hacia la puerta de garaje y luego se dio la vuelta y mir fijamente a Rusty. Bueno, no te quedes ah sentada, vamos. Rusty se revolvi en el taburete y frot nerviosamente las manos en la pernera de su pantaln. Dnde vamos? A comprar algo de ropa y zapatos. Tal vez a hacer algo con ese pelo, ya que estamos en ello. Rusty frunci el ceo y pas la mano a la defensiva sobre los largos mechones. Qu le pasa a mi pelo? Nada, si no te molesta parecer un gallo de color rosa dijo Marlene secamente. S que los nios en estos das se hacen las ms raras ideas sobre la moda, pero confa en m, ese aspecto nunca es una buena idea.

Era de noche cuando llegaron a la entrada. Frank las recibi en la


puerta y tom las bolsas que llevaban. Ech un doble vistazo cuando vio a Rusty. Marlene sonri y se dirigi a Rusty. No te dije que no te reconocera? Rusty agach la cabeza tmidamente y pareca que quera que el suelo se la tragara. Su confianza estaba en la cuneta, pero si Marlene se sala con la suya, lograra que se recuperase. Te ves bien dijo Frank speramente. Como una joven dama en lugar de un punk de esos. Rusty realmente sonri ante el cumplido ambiguo. Hay ms bolsas en el maletero dijo Marlene, mientras caminaba hacia la cocina. Has vaciado la tienda? resopl Frank. Casi. No me he divertido tanto comprando como cuando Rachel y yo solamos ir.

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Su boca temblaba mientras las palabras se deslizaban antes de que ella lo pensara mejor. Frank le apret el brazo de camino hacia la puerta. Qu pas con Rachel? pregunt Rusty. La mencionaste antes. Marlene suspir. Estaba casada con mi hijo Ethan. Se divorciaron? No. Ella muri hace un ao contest con suavidad. Rusty se movi incmoda. Lo siento. Marlene sonri. No lo sientas. Le digo a Ethan todo el tiempo que es el momento de continuar con la vida y entonces no presto atencin a mi propio consejo. La queras mucho. No era una pregunta sino una afirmacin respecto a los hechos. S, lo hice. Frank se apresur de nuevo con el resto de las bolsas, y Marlene se dirigi a Rusty. Bueno seorita, tienes un montn de bolsas que desempaquetar. Mejor ve al piso de arriba y mira que tus cosas estn arregladas. El cuarto de bao al final ser tuyo. Con todo el maquillaje y cosas para el pelo que compramos, estars organizando la ropa y los cosmticos hasta la hora de dormir. Por un momento, Rusty no se movi. Se removi incmoda, pasando de un pie al otro. Luego mir a Frank y finalmente a Marlene. Gracias. Eh, quiero decir bien, gracias. Marlene le dio unas palmaditas en el brazo. Eres completamente bienvenida.

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CAPTULO 9

Cuando Donovan aterriz el helicptero sobre el descampado de tierra


junto a un indescriptible edificio de piedra, una mujer con bata blanca de laboratorio se apresur a salir, cubrindose la cara con una mano. Ethan acerc a Rachel mientras Sam bajaba de un salto y corra agachndose hacia la mujer. La doctora Maren Scofield. Haba odo hablar de ella por sus hermanos. El GIK la haba rescatado durante una intensa toma de rehenes. Haba sido la nica superviviente. Despus de dejar frica, haba establecido su clnica en una zona pobre y rural de Costa Rica. Sam regres con la doctora Scofield, un momento despus ella asom la cabeza en el interior del helicptero para estudiar a los heridos. Seal a Cole. Llevarle primero. A la sala de examen de enfrente su mirada pas por encima de Rachel hacia Dolphin y luego a Steel. Seal a Steel primero . A la segunda sala de examen entonces hizo un gesto hacia Dolphin. Llvalo a la parte de atrs. Tengo un porttil de Rayos X. Comprobar si se ha roto alguna costilla. Cole gru y sacudi la cabeza. Dolphin tambin se qued quieto. Examina a Rachel primero dijo Steel con firmeza. La doctora Scofield mir a Rachel con sorpresa y luego regres a los hombres como calculando su determinacin. Realmente creo inspeccionarse primero. que las heridas de arma de fuego deben

Cole levant la mano, el dolor era evidente en los pliegues de su frente. Rachel va primero. La doctora Scofield se encogi de hombros y mir a Ethan.

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Trela dentro luego se gir hacia Sam. Consigue meter a tus hombres en las salas de examen o no les quedar ningn miembro. Si se pudren no ser culpa ma. El resto de vosotros podis ducharos en la parte de atrs mientras esperis. Sam le indic a Ethan que saliera. Entraremos, Maren. No te sulfures. La doctora Scofield frunci el ceo hacia Sam, pero Ethan pudo ver el afecto en el centellear de sus ojos. Ethan baj, sosteniendo a Rachel con firmeza. La doctora Scofield se inclin sobre ella mientras caminaban hacia la clnica, luego mir a Ethan. Cunto tiempo ha estado inconsciente? Le dimos un sedante dijo Ethan. Fue ms fcil de esa manera. La doctora Scofield lider el camin hacia una de las pequeas habitaciones y le indic a Ethan que tendiera a Rachel sobre una de las camillas. Mientras tomaba el estetoscopio, mir a Ethan por encima de sus gafas. Necesito que me hagas un resumen de su situacin. Despus puedes ir a ducharte, mientras termino. l vacil. No quera dejar sola a Rachel. Qu pasara si despertaba y entraba en pnico? La mirada de la doctora Scofield se suaviz. No tardar. Entonces puedes volver a entrar. Probablemente ni siquiera se despierte. A regaadientes, Ethan le dijo a la doctora todo lo que saba sobre la condicin de Rachel. Lo que no era mucho. Cuando termin, ella asinti y le indic que se retirara. Ethan dej la habitacin y se encontr a Sam en el pasillo, hablando con Rio, su otro lder del equipo. Ethan dijo Rio con un cabeceo mientras Ethan se acercaba. Me alegro de verte. Ethan le estrech la mano. Qu diablos ests haciendo aqu? Me estaba preguntando lo mismo dijo Sam con sequedad. Rio le dedic una sonrisa. Te traje un regalo compaero. Un nuevo helicptero. Ese de ah afuera est consiguiendo demasiada atencin con todos esos agujeros de balas. Sin mencionar el hecho de que el Gobernador de Colombia ha emitido

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un comunicado diciendo que un helicptero es un asunto de seguridad nacional. Sam lanz un juramento. Tema que esto pasara. Nuestra partida fue demasiado descuidada. Rio se encogi de hombros. Iba a suceder cuando slo tenas tres das para planificar una misin y estabas bajo de recursos. Debiste habernos esperado a m y a mi equipo para entrar. Slo habra significado un da ms. No podamos esperar un da ms estall Ethan. Tenan a mi esposa. Rio mir a Ethan durante un momento, entonces asinti. Entiendo. Aun as tenemos que deshacernos del helicptero. No es posible que pase desapercibido para nadie incluso en este pueblo pequeo en un agujero de mierda en la selva de Costa Rica. Me encargar de ello. Sin otra palabra, se dio la vuelta y se alej, desapareciendo tan rpidamente como haba aparecido. Sam neg con la cabeza y luego mir a Ethan. Rachel est estable? La doctora Scofield est examinndola. Vamos a tomar una ducha entonces. Los dos olemos como cabras. Fueron a la parte trasera de la clnica donde se encontraba una habitacin con dos duchas abiertas. El agua no estaba muy caliente, pero la tibieza le sent bien a Ethan. Se lav la sangre seca y sinti la herida a lo largo del cuero cabelludo. Tena suerte de no estar muerto. Los hombres de Rio vinieron con l? pregunt Ethan despus de que se ducharon y secaron. S... Donde va Rio, lo hace su equipo. Son un grupo reservado, antisocial hasta la mdula. Probablemente se sientan resentidos por tener que salir de sus cuevas, aunque sea brevemente. Suena como mi tipo de gente Ethan sonri brevemente. Sam lo mir con asombro. Bueno, que me maldigan. Acabas de hacer una broma. Qu infiernos est pasando con el mundo? Ethan lo golpe con una toalla. Corta la actitud de gilipollas inteligente, hermano mayor. An puedo patear tu esculido trasero.

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Sam sonri, a continuacin sin previo aviso agarr a Ethan en un fuerte abrazo de oso y le golpe la espalda. Es bueno tenerte de vuelta, hermanito. Corta esta mierda sensiblera se quej Ethan mientras se apartaba. Vosotras, nias, hay una reunin amorosa aqu? pregunt Donovan Ethan y Sam se giraron para ver a Donovan y Garrett parados en la puerta con sonrisas de diversin pegadas en sus rostros. Sam les seal a ambos con el dedo. Limpiaros antes de que Maren arroje fuera de su clnica vuestros cadveres malolientes. Ethan y yo vigilaremos a los dems mientras esperamos que Maren termine con Rachel. Ethan entr en la habitacin de Cole para encontrar a su compaero de equipo tendido incmodamente sobre la camilla demasiado pequea, los ojos cerrados y la frente arrugada por la tensin. Hey, hombre dijo Ethan en voz baja. Cole abri los ojos y le devolvi la mirada. Rachel? Nada todava. La doctora Scofield est examinndola. Quera ver cmo te sentas. He estado mejor. He estado peor. Nada que no se pueda solucionar con la ayuda de unas cuantas drogas le ofreci irnicamente. Ethan vacil y trag incmodo. Algo va mal? pregunt Cole. Slo quera darte las gracias. Arriesgaste tu vida para salvar a Rachel. Nunca podr pagarte eso. La cubriste... Simplemente gracias. Lo aprecio. Cole hizo un ruido tosco. Slo no me empieces a gritar esa mierda de Semper Fi3 y estaremos bien. Ethan le dirigi una fingida mirada de horror. Ouyeah, cario, ouyeah. Cole sonri.

3 Semper Fi: Semper Fidelis, expresin en latn que significa Siempre Fiel. Es conocido en EEUU como el lema del Cuerpo de Marines, casi siempre acortado en

Semper Fi y ha sido igualmente emblema de otros cuerpos y entidades en diversos pases desde el siglo XIV.

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Bien, hermano. Muy bien entonces se tendi hacia atrs y gimi. Si los gilipollas de mierda hubieran tenido una mejor puntera, esto hubiera sido una limpieza de cabo a rabo. S, bueno, si ellos hubieran tenido mejor puntera, tu cerebro ahora estara salpicado sobre la selva colombiana dijo Ethan con sequedad. Cole cerr los ojos con cansancio. Saldr de aqu. Ir a ver a Dolphin y a Steel. Cole abri los ojos otra vez y levant la cabeza. No gastes saliva con l, hombre. Y por el amor de Dios, no le des las gracias. Simplemente te mandar a la mierda. Ethan se ri entre dientes. Lo tendr en cuenta. Trata de descansar un poco. La doctora vendr en cualquier momento. Cuida de esa chica tuya. Eres un hombre malditamente afortunado. No cualquiera consigue una segunda oportunidad. S dijo Ethan serio. Soy afortunado. Se dio la vuelta y sali, los hombros tensos y el pecho oprimido. Una puerta ms all, asom la cabeza en la habitacin de Dolphin, slo para encontrarse a Bekar y Renshaw dentro. Le dirigi un asentimiento a Dolphin y sigui adelante. Steele estaba sentado en la camilla de examen, con una expresin melanclica. Encontr la mirada de Ethan y le ofreci un rpido asentimiento desdeoso. Ethan capt la indirecta y se dirigi a la pequea zona de recepcin donde Sam estaba sentado. Se sent con los hombros encorvados sobre una pequea e incomoda silla y cerr los ojos. Lo siguiente que supo, fue que Sam lo despertaba de un codazo. Parpade mientras el rostro de la doctora Scofield apareca a la vista. Ethan le dijo en voz baja. Puedes venir un momento conmigo? Levantndose, se restreg el sueo de los ojos para seguir a la doctora hacia la sala de examen. La ansiedad lo pona nervioso y se restreg las manos hmedas por el uniforme. Cuando pasaron de largo la habitacin de Rachel, le dirigi una mirada inquisitiva a la doctora. Creo que hablaremos en mi oficina le dijo ella mientras abra la puerta y entraba, tal como est. Su mano barri a travs de la habitacin que se asemejaba ms a un armario. Haba papeles apilados sobre cada superficie expuesta y las cajas cubran las paredes a ambos lados del escritorio.

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Empuj un montn de sobres de la silla de enfrente y le tendi la mano para que l se sentara. Entonces camin alrededor hacia el otro lado y se sent. Siendo incapaz de soportar ms el suspenso, le espet: Cmo est ella? Est bien fsicamente. Tiene algunos moratones alrededor de su hombro, pero no est dislocado. Lo tendr dolorido y rgido por unos das, pero recuperar su uso por completo. Se quit las gafas y recorri la mano sobre su hombro izquierdo por debajo de su pelo rubio. Vamos a tener que tratar muchas cosas. No voy a endulzrtelo. Est desnutrida y lucha contra una infeccin. En pocas palabras, se est deteriorando y va a necesitar tiempo para recuperarse apropiadamente. La hirieron? fsicamente? pregunt Ethan suavemente. Quiero decir,

Su rostro se torci con simpata. No hay evidencia de un trauma sexual reciente. Ha estado mucho tiempo en cautiverio, as que es imposible saber lo que sufri desde el principio. Le he sacado sangre y har pruebas para enfermedades de transmisin sexual. Ethan trag y entonces volvi a tragar. Quera vomitar ante el pensamiento de lo que esos sucios bastardos pudieron haber hecho con ella. Haba sido su prisionera, indefensa, mientras l estaba a un mundo de distancia. No har ningn bien torturarte a ti mismo le dijo gentilmente la doctora Scofield. Como dije, no hay evidencia reciente de una agresin sexual. Mi mayor preocupacin ahora es el abuso excesivo de drogas. La obligaron dijo Ethan con fiereza. Lo s. Me preocupa no saber qu le dieron. Mi conjetura sera obviamente que fue cocana por ser de fcil acceso en la zona geogrfica donde la hicieron prisionera. Y de hecho, algunos de sus sntomas de abstinencia coinciden con los de la cocana. Sin embargo, por extrao que pueda sonar, hay indicios de que fue inyectada frecuentemente con herona. Ethan cerr los ojos ante la repentina ola de rabia y dolor. Muchos de los sntomas que presenta son indicativos de abstinencia de la herona. Algo positivo, es que los sntomas de la abstinencia de la herona no son de tan largo alcance como los de la cocana. Es desagradable mientras dura, pero por fortuna no es comparable con la ansiedad de los adictos a la cocana que perdura durante meses, e incluso ms tiempo.

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Y su memoria? Est daada irreparablemente? pregunt Ethan. No lo puedo decir con certeza mdica. El cerebro humano es una cosa fascinante. Impredecible. Las drogas pudieron haberle daado el cerebro. Si es permanente, no lo puedo decir. Podra ser una cuestin de telaraas que an no se han despejado. Mientras ms tiempo pase sin las drogas, mejores oportunidades tendr de que el pasado regrese a ella. Entonces, qu debo hacer? La doctora Scofield le ofreci una sonrisa alentadora. Llvala a casa y hazla sentir mejor. Necesita ganar algo de peso. Pero lo ms importante es su salud mental. Esto no va a ser fcil, Ethan. Te sugiero que contactes con un terapeuta tan pronto como regreses a casa, y tambin con un mdico que controle su estado de salud constantemente. Vas a tener que ser paciente y comprensivo aun cuando te sientas al lmite. Ella podra muy bien destruirse. l exhal, sorprendindose por el brillo de las lgrimas que le nublaron la visin. T vas a necesitar ayuda tambin le dijo suavemente. No tengas miedo de apoyarte en tu familia. Y te sugiero que tambin consultes con un terapeuta. No puedes hacerlo todo solo. Voy a hacer todo lo que pueda para que ella mejore. La doctora Scofield asinti. Est durmiendo ahora mismo. Se despert por un momento, pero una vez que le asegur que estaba a salvo y que t estabas cerca, se desliz en el sueo otra vez. Tiene sntomas de abstinencia. Incluso cuando duerme, se sacude y tiene temblores musculares. Ethan se removi en la silla y se inclin hacia adelante. Cundo puedo llevarla a casa? Ella golpe la mesa con su pluma durante un momento. No puede ir a casa as como est. La abstinencia no es algo que puedas curar con una varita mgica, unos cuantos lquidos va intravenosa, una buena alimentacin, y entonces ella se sentir mejor. Normalmente, recomendara que estuviera en una clnica de rehabilitacin hasta que lo peor de la abstinencia haya pasado, pero reconozco que esta es una situacin diferente y t no quieres llamar la atencin sobre vosotros en un pas extranjero. Lo mejor es que se quede aqu para que pueda supervisar la ansiedad y asegurarme que recupera algo de sus fuerzas. Regresar a casa ser traumtico para ella, as que no debe ser empujada a hacerlo pronto. Ethan sacudi la cabeza con confusin. Traumtico?

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Bueno, s. Abrumador es una palabra mejor, supongo. Creo que tus hermanos deben adelantarse y suavizar las cosas para su regreso a casa. Mantenerlo lo ms moderado posible. Ella se encuentra en una situacin delicada ahora mismo, no querras empujarla demasiado fuerte. As que nos quedamos aqu dijo Ethan suavemente. Es una buena idea? Quiero decir, para usted? Hblalo con Sam. Estoy segura de que una vez entienda la situacin, estar de acuerdo. En cuanto a m, estar bien. Despus de lo de frica, no muchas cosas me asustan. Los capullos de este gobierno me dejan tratar en paz a los aldeanos. No me ven como una amenaza. Eso podra cambiar por nuestra llegada seal Ethan. Le gustaba la doctora. Tena un aire firme y eficiente alrededor de ella que la haca atractiva. O tal vez era porque no le haba endulzado las cosas sobre Rachel. l necesitaba honestidad y franqueza porque estaba completamente perdido por primera vez en su vida. Aun cuando se haba equivocado en el pasado, haba sido decisivo. Contundente y rpido en tomar una decisin. La mayora de las veces en su perjuicio. Ahora iba a tener que tomarse las cosas con calma y poner las necesidades de Rachel por encima de las suyas. Algo que no haba estado dispuesto a hacer en el pasado. Es un riesgo que estoy dispuesta a tomar. El GIK ha arriesgado mucho por m. Es lo menos que puedo hacer sonri. Ahora, si me disculpas. Tengo otros pacientes que ver. Ethan se levant. Gracias doctora Scofield. Por todo. Llmame Maren, por favor. Gracias, Maren. Es un placer. Ella camin fuera de la oficina y se meti en la sala de examen de Cole, dejando a Ethan parado frente al escritorio, el corazn latindole un poco ms rpido que antes.

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CAPTULO 10

Rachel abri los ojos, parpadeando para ajustarse a la luz tenue.


Despus de un momento pudo ver claramente. Las cosas haban cambiado desde la ltima vez que se haba despertado. Ya no estaba en una tabla estrecha en un cuarto tan pequeo que inmediatamente habra empezado a sudar. En lugar de eso estaba en una cama ms grande, ms confortable. Baj la mirada hasta ver una lnea intravenosa yendo del brazo hacia una bolsa que colgaba de un poste al lado de la cama. Por un slo momento yaci all en la quietud y la inmovilidad, asimilando la primera sensacin de paz que haba experimentado en ms tiempo del que su mente destrozada poda comprender. No haba hambre. Ninguna necesidad abrumadora por el veneno que le pinchaba la piel y se arrastraba insidiosamente a travs de las venas. Por el espacio de pocos momentos no hubo dolor. Slo el dulce silencio. Un movimiento a la derecha la sobresalt, y dej escapar un jadeo. La sombra se movi y la luz suave le inund los ojos. Rachel, soy yo, Ethan. Lamento si te asust. l apareci a la vista, y se par junto a ella. Aprovech esta oportunidad para estudiarle con una prestada claridad. Era grande, mucho ms grande que los hombres que le rondaban en las pesadillas, y sin embargo supo instintivamente que no la lastimara, que estaba a salvo con l. El pelo lacio, negro lo llevaba corto. Militar. La palabra flot a travs de la mente sin ser convocada. Impactantes ojos azules, serios y meditabundos. Otra imagen relampague, esos ojos centelleando de risa mientras le haca girar de un lado a otro. Cerr los ojos, queriendo ms del recuerdo, pero igual de rpido como lleg, se fue. Te duele?

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La voz urgente de Ethan se estrell a travs de la afabilidad de los sueos. Agit los ojos para abrirlos de nuevo, y esta vez, estaba inclinado cerca, los dedos alcanzndole tentativamente la mejilla. En lugar de responder, se estir y agarr los dedos de l. Eran tan clidos y fuertes alrededor de los suyos. l le frot la parte superior de la mano con el pulgar y entonces la subi a los labios en un gesto tan tierno que le conmovi profundamente. Oye murmur l con una voz quebrada. Cmo ests? Ethan. S, nena, soy yo, Ethan. Ests a salvo ahora. Lo entiendes? Asinti con la cabeza, la garganta demasiado constreida para decir cualquier cosa. El hombre se inclin y le presion los labios en la frente, a continuacin se retir y cuidadosamente le apart el pelo hacia atrs con los dedos. Tienes espacio para que me siente? pregunt. Rachel baj la mirada hacia donde su cadera se apoyaba contra la cama y entonces precipitadamente se corri contra la barandilla del otro lado. Se acomod sobre la cama, su muslo presion el de ella. Cmo te sientes? Pens por un momento. Cmo podra explicar cmo se senta? Libre dijo finalmente. l le alcanz las manos y tir de ellas para agarrarlas. Voy a llevarte a casa pronto. La doctora Scofield quiere observarte durante unos das y asegurarse de que ests bien para salir antes de que nos vayamos. Pero estar contigo todo el tiempo. Ms imgenes le perturbaron la memoria. Empaadas, suspendidas en el borde del recuerdo. Esta vez vio la cara de Ethan contrada con furia, gritando y ella resping en la oscuridad sintiendo que caa sobre ella. Rachel? Volvi bruscamente la mirada hacia la de l e intent controlar la rpida respiracin. Qu te pasa, cielo? Ella sacudi la cabeza, incapaz de explicar el breve flash que la haba desestabilizado as. Por un largo momento, Ethan simplemente clav los ojos en ella, con la mirada acaricindole la cara con tanta certeza como si la acariciara con los

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dedos. La absorbi codiciosamente, queriendo este contacto, la sensacin de seguridad que le inspiraba simplemente con su presencia. Por primera vez en mucho tiempo, no era devorada viva por el miedo y el dolor. Otra vez Ethan se llev las manos hacia los labios y las sujet all, su boca presionada en los nudillos. Tembl contra los dedos mientras los besaba. Slo necesito tocarte dijo. Tenerte aqu. Verte. Sentirte otra vez. La emocin le atasc la voz, ponindola tensa y en carne viva. Pens que estabas muerta. Me dijeron que estabas muerta. Te enterr, llev luto por ti, trat de seguir adelante con mi vida sin ti. Y ahora aqu ests. Es ms de lo que alguna vez esper o so. Se le cort la respiracin e hip bruscamente desde el pecho. Las entraas se le retorcieron y estrujaron. Las lgrimas ardieron como el cido. Te esper susurr ella. Con el paso del tiempo pens que te haba imaginado. Cuando lo olvid todo menos mi nombre, cre que tal vez te haba conjurado y esa esperanza estaba prohibida para m. Saba que ibas a venir cuando no saba nada ms. l inclin la cabeza, bajndola hasta que su frente toc la de ella. Te amo, Rachel. Tan condenadamente tanto. S que tenemos mucho que superar, pero ya no ests sola. Nunca estars sola otra vez. Ella cerr los ojos, saboreando su promesa. Le daba miedo creer, esperar despus de tanto tiempo que la pesadilla hubiera terminado. Hay mucho de lo que no me acuerdo dijo con vacilacin. Le enojara que slo pudiera recordar fragmentos de su vida juntos? No slo eso, sino que apenas poda recordarla. Como sintiendo su agitacin, l se apart. Se qued con la mirada fija en ella, los ojos repentinamente atormentados. Casi culpables. Entorn los ojos con perplejidad. Por qu tendra que sentirse culpable? Est bien, nena la tranquiliz. Regresar con el tiempo, y lo enfrentaremos juntos. Lo que importa es que te tengo de regreso. Qu me dio? La doctora. Siento... Te duele mucho? Quieres que la traiga? Ella neg con la cabeza. No. Siento... Mentalmente examin su estado fsico. Calma. Mi mente est tranquila. Mi piel no est erizndose y sin embargo s que est ah, esperando regresar.

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l le toc suavemente la cara, las puntas de los dedos deslizndose sobre el pmulo y los labios. Venceremos esto. Rachel cerr los ojos mientras la pena se acomodaba, densa y sofocante. Qu me hicieron? Por qu? Las manos de Ethan se aquietaron en la cara. No s por qu. La clera tens su voz. Ella abri los ojos para ver la furia reflejada en los de l. No lo consentir otra vez. Protejo lo que es mo. Un hormigueo peculiar le estremeci la columna vertebral, dejando una sensacin de bienestar a su paso. El pecho se le agit, y algo dentro de ella largamente muerto se aviv y se despleg. Perteneca a este hombre. l la mantendra a salvo. Hblame sobre nosotros susurr. Ethan sonri entonces, y se le transform la cara. El hombre serio, brusco, fue reemplazado por el encanto juvenil. Fue una cosa maravillosa de contemplar. Nos casamos hace tres aos. Su frente se arrug. Oh, no mucho tiempo entonces. Sus ojos perdieron una parte del brillo. No, no mucho tiempo. Si se concentraba mucho, poda evocar recuerdos remotos. Era extrao. Aunque los poda recordar, era como si le pertenecieran a algn otro. La conexin con ella no se haba forjado en la mente hecha jirones. Garrett me entreg en nuestra boda? Ethan se inmoviliz y entonces lentamente asinti con la cabeza. Lo recuerdo. Me dijo que era la novia ms bella del mundo. Y lo eras. Recuerdo verte, esperndome. Ethan vacil por un momento. Qu ms recuerdas? Rachel suspir.

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Todo es como un lo. Quiero decir que recuerdo montones de cosas al azar, pero no tengo una lista cronolgica clara de los acontecimientos. Es como si alguien disparara fotos en forma desordenada hacia m. No lo apresures. Has pasado por mucho. Cuando te lleve a casa, y te sientas segura otra vez, recordars. Ella lade la cabeza por un momento. Cuntos hermanos tienes? Slo recuerdo a Garrett. Sam l me asusta. Y hay otro. Donovan? Ethan sonri. Garrett es normalmente el que asusta a la gente. Sam es el mayor, aunque pensaras que es Garrett. Garrett no me lastimara. Tampoco Sam dijo con cuidado. Para contestar tu pregunta, somos seis en total. Nathan y Joe son gemelos y estn destinados en Afganistn. Tengo algn familiar? Parece extrao que recuerde a Garrett pero no a mi propia familia. Ethan neg con la cabeza. Eras hija nica, y tus padres murieron en un accidente de coche hace varios aos. Oh. No pudo evitar la decepcin que acompa a la declaracin. Sin embargo, tenas una relacin muy estrecha con mi madre. Los dos, ella y pap te queran como a una hija. Eras una parte de la familia mucho antes de que me casara contigo. Ella se relaj y sonri. Entonces su frente se frunci mientras recordaba un detalle. Piensan que estoy muerta. Como t lo creste. Ethan suspir y se pas una mano por el pelo. Cmo lo supiste? Quiero decir, cmo me encontraste? Rachel tembl mientras hablaba, y ya poda sentir el lento arrastre de la necesidad reptar sobre la piel. Es una larga historia, nena, y ahora mismo no es importante. Lo que importa es que te encontr. Eres un milagro para todos nosotros. Mam y pap van a estar tan emocionados. Ni siquiera s cmo voy a decrselo. Pensarn que estoy loco. Tengo hambre farfull ella. Se frot el brazo con la mano, intentando apartar la picazn.

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El hambre la golpe, pero no estaba segura de cul era ms predominante: El hambre de comida o el hambre de aguja. Poda sentir la aguja hundindose en la carne, bienvenida, queriendo que el horrible dolor se desvaneciera. La mano de Ethan se cerr clidamente sobre la de ella. Regresar en seguida. Se baj de la cama y sali del cuarto despus de una rpida mirada de regreso hacia Rachel. Cualquier cosa que Maren le hubiera dado se haba consumido, y se estaba volviendo a agitar otra vez. Meti la cabeza en la entrada del cuarto de Cole para verle todava inconsciente. De ah pas al cuarto de Steele, slo para encontrarlo vaco, no es que le asombrara. Casi tropez con Maren mientras sala del cuarto de Dolphin. Hay algn lugar donde podamos conseguir algo de comida? pregunt Ethan. Rachel tiene hambre. Eso es bueno. Necesita comer. Pero tmalo con calma. No le des demasiado rpidamente. Tengo una pequea cocina en la parte de atrs donde podemos calentar algo de sopa. Maren se dio la vuelta, y Ethan la sigui pasando el rea de la ducha hacia una cocina pequea y compacta que tena un fogn de dos quemadores, un pequeo frigorfico y un horno microondas. Todas las comodidades del hogar dijo ella con pesar. No vives aqu, verdad? S y no. Cuando estoy ocupada o tengo pacientes me quedo aqu en el cuarto trasero, pero no, tengo una cabaa a medio kilmetro de la clnica. Pequea, pero est seca y mantiene fuera la lluvia. Dnde est todo el mundo? pregunt mientras la observaba sacar un tazn de la nevera. Les envi a la cabaa. Pueden irse a dormir, comer y generalmente pueden mantenerse apartados de m all. Sam me coment que te dijera que regresara en unos cuantos minutos. Por qu no regresas con Rachel? Calentar esto y lo llevar en pocos minutos. Gracias. Lo aprecio, Maren. Ella sonri e hizo un movimiento de desdn con la mano. Ethan se dio la vuelta y regres caminando a lo largo del vestbulo. Estaba casi junto a la puerta de Rachel cuando oy un golpe. Ech a correr y cruz la puerta para ver a Rachel parada junto a la cama, el poste intravenoso cado encima. Tiraba frenticamente del tubo en su mueca, y antes de que pudiera reaccionar, liber el conducto del

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catter. La sangre se derram de la cnula todava introducida en el brazo sobre el suelo y el camisn. Ella lo ignor, frotndose y golpendose como loca los brazos, pecho y piernas. La sangre vol en todas direcciones mientras golpeaba objetos invisibles. Ethan salt sobre la cama y la aferr a l. Alcanz la mueca de ella para intentar detener el flujo de sangre, pero Rachel pele implacablemente. Ni siquiera era consciente de su presencia. Rachel! Alto. Nena, para! Qutalos! grit. Dios mo, scalos de m! La abraz fuertemente, doblegando sus brazos agitados mientras intentaba poner la mano sobre cnula intravenosa para detener la hemorragia. Finalmente la sujet, desvalida entre los brazos, el cuerpo encerrado en el de l, pero ella todava tiraba y lloraba angustiosamente. Maren! grit. Te necesito aqu dentro! Rachel grit otra vez, un sonido agudo de terror. Arque su cuerpo, doblndose contra l con sorprendente fuerza. Rachel, cielo, te tengo. Ests bien, lo juro. Estn todos sobre m gimi. Qutalos! Quitar qu? Ah no hay nada. Maren entr violentamente en el cuarto, la bata de laboratorio volando a su paso. Dirigi una mirada y entr en accin. A la cama orden. Necesito volver a enganchar esa va intravenosa. Ethan la coloc sobre la cama y la mantuvo sujeta mientras Rachel pateaba y corcoveaba sin parar. Los ojos estaban descontrolados con miedo, las pupilas fijas y muy dilatadas. El sudor baaba su cara y pelo, y las mejillas eran de un blanco calcreo. Alucinacin dijo Maren desagradablemente. Hbilmente volvi a unir la intravenosa y entonces sac bruscamente una botella de medicacin del bolsillo. Con manos seguras, llen una jeringa y entonces se inclin para inyectarla en la entrada. Cuando lo hubo hecho, puso la mano sobre la frente de Rachel y suavemente enjug el pelo sudado y enredado. Escchame, Rachel. No es real. Cualquier cosa que veas, no es real. Mrame. Los ojos salvajes de Rachel enfocaron la atencin en Maren, la boca abierta en un grito silencioso.

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Eso es. Ahora escchame. Ests a salvo. Es una alucinacin. Ethan est aqu. Yo estoy aqu. No vamos a dejar que nada te ocurra. Te sentirs mejor en un minuto, lo prometo. Rachel se desmoron, los ojos llenndose de lgrimas. Sollozos duros, desgarradores llegaron profundamente de su pecho y sacudieron el cuerpo entero mientras se derramaban de los labios. Cmo los haba contenido todo este tiempo, Ethan no lo supo. Tan pronto como Maren retrocedi, recogi a Rachel entre los brazos, sujetndola apretadamente mientras lloraba. Le acarici el pelo, la espalda, cada parte del cuerpo que l poda tocar. Algo dentro de l se rompi. Quiso golpear una pared. Quiso llorar con ella. Por ella. Por todo lo que haba soportado. Qu le haban hecho esos bastardos? No poda recordar casi nada y haba sufrido interminablemente en retraimiento. Qu pasaba si las drogas haban destruido permanentemente su mente? Neg con la cabeza. No, no aceptara que su Rachel se haba ido. Ella tena que regresar a l. Tena que hacerlo. Slo tena que asegurarse de que cundo lo hiciera, cuando recordara el pasado, lograra convencerla de que haba estado equivocado. La amaba. Pedir el divorcio haba sido el peor error de su vida, y algo que lamentara hasta el da de su muerte. Cerr los ojos y la abraz, el cuerpo agitndose casi tanto como el de ella. Lo siento, nena susurr, la voz ahogada con la emocin. Siento mucho decepcionarte. Estuvo durante varios largos minutos arrodillado en la cama, los brazos envueltos alrededor de ella hasta que finalmente se dio cuenta de que se haba calmado. Cuando se apart, la cabeza de ella colgaba a un lado. Cuidadosamente le ahuec la cara y entonces la baj de regreso a la almohada. Las pestaas revolotearon delicadamente contra las mejillas mientras volva a caer en el olvido. La mayor parte de la sangre est en el suelo y en su ropa dijo Maren en voz baja. Podemos cambiar las sbanas ms tarde. Djala descansar. Limpiar lo que est en el suelo, y cuando despierte de nuevo, le traer una muda limpia. Puedo quedarme con ella? pregunt, aunque no tena la intencin de dejarla, ni siquiera por un minuto.

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Por supuesto. Estar fuera de tu camino en slo un segundo. Dej la sopa en la mesa, pero probablemente estar inconsciente algunas horas. Cuando se despierte, puedes estar seguro de que comer. Permanecer en mi oficina esta noche para monitorear a Cole y a Dolphin. Steele me dijo que me jodiera y se fue agreg con un brillo divertido en sus ojos. No te lo tomes personalmente. A l le gustan todos ms o menos igual. Maren se encogi de hombros. No me importa si le gusto. Hice lo que poda. El resto depende de l. Cinco minutos ms tarde, Maren termin de limpiar la sangre derramada y entonces sali silenciosamente de la habitacin, dejando a Ethan solo con Rachel. Ethan descans sobre la almohada tanto como la mala postura se lo permita. Nunca haba estado tan cansado hasta los huesos en su vida, ni se haba sentido alguna vez tan condenadamente desvalido. O enojado. Quera arreglar lo que estaba mal, pero no poda. Todo lo que poda hacer era estar cerca mientras Rachel intentaba recomponer los pedazos rotos de ella misma. Te amo. Las palabras flotaron quedamente a travs de su frente, alborotndole un mechn de pelo. Esta vez no abandonar jur.

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CAPTULO 11

Hola4 dijo Rio mientras irrumpa violentamente en la cabaa de Maren. Sus ojos oscuros barrieron el interior donde Sam y los dems estaban tumbados desgarbadamente por el suelo y los muebles. Sam se levant para saludar al lder del equipo extendiendo un brazo. Rio lo agarr y le dio una sacudida firme. Cmo estn Cole y Dolphin? pregunt. notablemente ausente en la preocupacin de Rio. Steele estaba

Dolphin se ha jodido las costillas, Cole recibi una bala en la pierna y Steele recibi una bala en el ltimo intercambio. Cristo. Qu jodido grupo. Tienes el helicptero? Dnde estn tus hombres? Rio sonri abiertamente, sus blancos dientes brillando. Estn con el helicptero. Lo escond a algunos kilmetros de distancia, despus regres a pie. Una buena forma de conocer el rea y descubrir contra qu nos enfrentamos. Volviendo a conectar con tu gente, amigoError: Reference source not found? Steele arrastr las palabras mientras caminaba junto a Rio y Sam. Jdete dijo Rio. Su mirada recorri el brazo vendado y sujeto de Steele y le ofreci una sonrisa burlona. Te heriste t mismo? Sam neg con la cabeza. Era una constante fuente de irritacin entre Rio y Steele. Rio odiaba la generalizacin vulgar de juntar a todas las personas de herencia latina en la misma cazuela. Rio era brasileo y Sam ni

4 En espaol en el original.

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siquiera saba su nombre verdadero. Siempre le haban llamado Rio, la abreviatura de su ciudad natal. Steele sonri, pero fue ms una mueca de disgusto. Sus dientes chasquearon mientras miraba cara a cara al lder del otro equipo. Por lo menos yo estaba all y no fuera en alguna puta misin en Asia, y si no me equivoco, no es donde todava deberas estar? Simplemente salvo tu culo. No hay nada nuevo en eso dijo Rio relajadamente. Antes de que las cosas pudieran salirse de madre, Sam se puso entre ellos dos. Me gustara hablar con vosotros dos fuera. Volvi la vista hacia Garrett y Donovan, quienes alzaron sus cejas interrogativamente, pero Sam neg con la cabeza y entonces hizo un movimiento para que Steele y Rio lo siguieran afuera. Esto no era algo en lo que quera que sus hermanos se involucrasen. Qu pasa? pregunt Steele con tono impaciente. Se ajust el brazo y slo un parpadeo en sus ojos dej traslucir el dolor que deba sentir. Te envo a casa con los heridos le dijo Sam a Steele. Los labios de Steele se apretaron. Me ests sacando de la accin? To, has recibido un disparo dijo Rio. Es lo que ocurre normalmente. Sam sostuvo en alto la mano. Entonces se gir hacia Rio. Lo que te voy a pedir que hagas no ser registrado. Se te pagar como siempre, pero esto no es oficial y no tienes que estar de acuerdo. Tanto Steele como Rio se quedaron silenciosos mientras volvan la mirada de nuevo hacia Sam. Bueno dijo Rio lentamente. De qu estamos hablando? Quiero que t y tus hombres regresis a Colombia. Cobertura total y vigilancia. Es probable que trasladen el campamento ya que conocemos su ubicacin. Quiero que todos los movimientos sean monitoreados de cerca. Requerir paciencia. Quiero informes, pero no quiero que os movis... todava. Rio asinti con la cabeza. Vale, podemos hacerlo. Cul es el peliagudo problema? Actas como si esto fuera alta traicin o algo por el estilo.

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La mandbula de Sam se apret mientras intentaba controlar la oleada de clera. Esto no es una misin, Rio. No es laboral. Es personal. Quiero a esos bastardos. Quiero que paguen por lo que le hicieron a mi familia. Quiero informacin, y no me importa lo que tengamos que hacer para conseguirla. Steele y Rio estaban inmviles, y Sam poda ver que estaban comprendiendo finalmente adnde iba. Quiero saber por qu mantuvieron viva a Rachel. Por qu ese gran engao. Por qu nos haran creer que muri para luego mantenerla todo este tiempo con vida? Entiendo dijo Rio uniformemente. Conseguir la informacin para ti. T solo no, Rio. Yo. No puedo... no quiero... pedirte que hagas algo como esto sin m. Voy a casa con mi familia. Me necesitan ahora mismo. Cuando lo arregle todo, me encontrar contigo en Colombia y actuaremos. No vas a hacer esto sin m le cort Steele. Sam neg con la cabeza. No. Vas a regresar con tu equipo. Son tu responsabilidad. Cole y Dolphin necesitan un periodo de descanso. Conoces las reglas. Trabajamos en equipo. Vivimos como un equipo. El equipo lo es todo. Steele jur en voz baja. No me gusta, Sam. Ests demasiado involucrado personalmente. Si no quieres que vaya, bien. Deja que Rio dirija a tu equipo. Sam lentamente neg con la cabeza. No le puedo pedir a nadie ms que haga lo que quiero hacer. No me gusta dijo Rio. Si quieres el trabajo hecho, estupendo. Llevar a mi equipo y reuniremos a la chusma. Les haremos hablar. Pero creo que deberas ir a casa con los dems. Tu familia te necesita ahora mismo. Me encargar de mi familia dijo Sam quedamente. Pero despus participar de nuevo. Quiero su sangre. No puedo pedirte a ti ni a cualquier otro que haga el trabajo sucio por m. Gilipolleces buf Steele. Pinsalo, Sam. Usa tu maldita cabeza. Ests tan involucrado emocionalmente como Ethan. Te tomas esta mierda personalmente. Alguien se meti con tu familia y quieres venganza. De verdad crees que Garrett se va ir a casa tranquilamente mientras corres de vuelta a la jungla? Piensas que Ethan slo va a decir Vale mientras vas a vengar a su mujer? Lo que necesitas hacer es ir a casa y llevarte a tus

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hermanos contigo. Sabes que no es correcto o no saldras a hurtadillas para que no te oigan tus hermanos e intenten detenerte. Esa es una cagada en la que no me pidas que participe cort Rio. Estamos fuera de esa mierda. ste no es el jodido ejrcito de EE.UU. Llevar de regreso a mi equipo. Steele puede volar a su casa y t te llevas a casa a tu familia. Van a necesitarte. Encontrar tus respuestas. Sam vacil, destrozado entre la necesidad de venganza y el conocimiento de que Rio y Steele tenan razn. Ethan le necesitaba. Las prximas semanas iban a ser duras para su familia. Pero al mismo tiempo, recibir respuestas era muy importante. Necesitaba saber por qu haba sido secuestrada Rachel. Por qu su familia haba sido engaada. Por qu el gran engao? Nada de eso tena sentido. Djanoslo a nosotros dijo Steele sin rodeos. S que tu fenomenal control te est matando, pero sta es una misin de la que necesitas mantenerte alejado. Conseguir que mis hombres y el resto de mi equipo suministren apoyo en tierra para Rio y su equipo. Rio alz una ceja. Vaya. El poderoso Steele va a actuar en un puesto de apoyo se agarr firmemente el pecho y se tambale hacia atrs. Steele lo inmoviliz con la fuerza absoluta de su mirada. Y os preguntis por qu paso tan malos ratos lidiando con vuestros asuntos, tos mascull Sam. Se pas una mano por el pelo. Mirad, aprecio la preocupacin. Pero decidme una cosa. Si fuera vuestra familia. Si fuera alguien a quien amis a la que hemos rescatado. Estaras dispuestos a permitir que otro volviera para vengarse? Rio dej escapar el aliento. No. No lo hara. Steele asinti con la cabeza en conformidad. Est bien, entonces est decidido se interrumpi y mir de nuevo hacia la cabaa donde sus hermanos estaban descansando. Esto tiene que quedar entre nosotros por razones obvias. T eres el jefe dijo Rio. Sam se pas una mano cansada sobre la cara. Vosotros descansad un poco. Quiero comprobar a Ethan y Rachel una vez ms. Vas a entrar? le pregunt Steele a Rio mientras se giraba en direccin a la casa. No, regresar al helicptero. Contactar con tus chicos en pocas horas.

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Steele se encogi de hombros. Haz lo que quieras.

Una mano se cerr en el hombro de Ethan y suavemente lo sacudi


para despertarlo. Junto a l, Rachel yaca curvada en sus brazos. Gir la cabeza para ver a Sam parado junto a l. Qu diablos ocurri? exigi Sam en un susurro. Le tom a Ethan algunos minutos procesar que Sam estaba mirando las ropas salpicadas de sangre de Rachel. Cuidadosamente, Ethan se alej de Rachel y torpemente se levant de la cama. Cada msculo del cuerpo le protest, y tena un calambre monstruoso en el cuello por pasar la noche en una posicin tan incmoda. Duerme mucho? pregunt Sam. No mucho. Rachel est en bastante mala forma. Sam puso de nuevo la mano en el hombro de Ethan. La llevaremos a casa. Estar bien. Es luchadora. De qu otra forma habra sobrevivido a este ltimo ao? No debera haber tenido que hacerlo. Yo debera haber estado aqu para ella. Gilipolleces. Ethan guard silencio. Slo l conoca las profundidades de su fracaso con respecto a Rachel. No quera que Sam lo supiera. Jams. No podra soportar la decepcin en los ojos de su hermano mayor. Su padre siempre haba inculcado el sentido del honor en ellos. Hacer lo correcto con su mujer. Sus ms de treinta aos casado con su madre eran un testimonio de que l viva acorde a su palabra. No slo Ethan no haba hecho lo correcto por Rachel, sino que haba evadido la responsabilidad, y la haba culpado por su propia infelicidad. No puedes vivir en el pasado, hombre dijo Sam en un tono apenas susurrado. Rachel te necesita. Logra sobreponerte a tu culpabilidad y s fuerte por ella. Tienes algunos das difciles por delante. Ethan asinti con la cabeza, aunque dudaba que Sam lo pudiera ver en la oscuridad. Sam estaba en lo correcto. Por algn motivo, a l se le haba dado una segunda oportunidad preciosa. No, no la mereca, pero no iba a volverle la espalda. Maren no cree que Rachel deba ir a casa todava, y despus de lo sucedido antes, creo que estoy de acuerdo. Otra vez la mirada fija de Sam fue a la deriva sobre la ropa de Ethan.

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Qu diablos ocurri? Ethan explic la alucinacin de Rachel y le dijo a Sam lo que Maren haba dicho acerca de la vigilancia de la abstinencia y su preocupacin de que Rachel fuera a casa con una familia y vida que no poda recordar. Ella est preocupada por la tensin que supondr para Rachel. Pens que sera ms conveniente que t y los dems os adelantarais para suavizar las cosas y que su regreso fuera lo ms apacible posible. No me gusta la idea de dejarte atrs mascull Sam. Yo me quedo. Ethan y Sam levantaron la vista para ver a Garrett de pie en la entrada. Sam neg con la cabeza. No vas a tomar todas las decisiones dijo Garrett sin alterar la voz . Me quedar con Ethan y Rachel. Puedes llevarte de regreso a los otros. Cole, Dolphin y Steele necesitan ms cuidados mdicos de los que conseguirn aqu. T y Donovan podis comunicar las noticias a la familia. Una vez que Rachel est lo suficiente bien, Ethan y yo la llevaremos a casa. Ethan asinti con la cabeza. Creo que es lo ms conveniente. Si llamo a mam y pap, slo va a alterarlos. Lo s. Nunca van a creer que no estoy delirando. Tendrn tiempo para asimilar las noticias antes de que Rachel llegue a casa. No la quiero abrumar. Esto ya va a ser lo suficientemente difcil para ella en su estado actual. Sam frunci el ceo. No me gusta dejar a ninguno de vosotros atrs. Ethan y yo lo podemos manejar dijo Garrett. Sam dej escapar el aliento. Bueno concedi. Eso es lo que haremos. Si Maren da el visto bueno para transportar a los hombres heridos, saldremos por la maana. Quiero un informe cada tres horas. Tendr un helicptero de regreso para vosotros tan pronto como Rachel pueda salir. Y qu hay de Maren? pregunt Garrett. No creo que debamos recogerlo todo y dejarla sin proteccin. No ha estado sin proteccin desde que la sacamos de frica dijo Sam. Est vigilada. Slo que no lo sabe. Ethan asinti con la cabeza. Y repentinamente el pensamiento de ir a casa no era tan reconfortante como antes. Qu pasa, Ethan?

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Ethan contempl a Garrett. Sus hermanos siempre captaban sus estados de nimo. Cualquier cambio o movimiento sin importar lo pequeo que fuera. A veces era como vivir bajo un microscopio. Le temblaron las manos, traicionndolo mientras luchaba por permanecer sensato y calmado. Cmo se supona que iba a ser la roca de Rachel cuando un viento duro lo derribara justo ahora? Las palabras se le atascaron en la garganta, rehusando salir por la boca. Era un hombre que haba visto y experimentado lo peor que el mundo tena para ofrecer, y lo haba hecho estoicamente y sin temor. Cerr los ojos. Tengo miedo. Tienes todo el derecho de tenerlo dijo Sam uniformemente. Ethan neg con la cabeza. No. Es hora de que coja el toro por los cuernos. Ser el hombre y marido que Rachel merece. Pude no haber tenido miedo en el pasado, pero era un condenado cobarde. Sus hermanos se miraron y Garrett se encogi de hombros. No, no saban de lo que estaba hablando. Su matrimonio con Rachel fue una coleccin de secretos. Secretos que ella nunca habra divulgado. Ella nunca habra ido a su familia con sus problemas. l lo haba sabido y se haba aprovechado de ello. Temo que ella nunca recuerde. Y luego temo que lo haga dijo quedamente. Un claro silencio incmodo se produjo. Ethan baj la mirada. Haba dicho demasiado. Era ms difcil callarse ahora, y tal vez, de una forma retorcida, estaba buscando la absolucin de los pecados pasados. Pero slo Rachel podra concedrselo. Era a ella a quien tena que compensar. Garrett se aclar la voz. Lo mejor que puedes hacer, hombre, es llevarla a casa y rodearla con tanto amor y apoyo como puedas. Todos te ayudaremos. No vas a hacer esto solo. Sam se inclin hacia adelante, su expresin era intensa. Lo que importa es que la tienes de vuelta. Nada ms importa. Tienes razn. S que tienes razn. Slo que tengo la impresin de que voy a despertarme y estar de regreso en casa, en nuestra cama. Solo. Y todo esto habr sido un sueo.

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S que este ao no ha sido fcil para ti, pero has tenido una segunda oportunidad por la que muchos mataran. No pierdas el tiempo preocupndote innecesariamente. Disfruta de cada instante, porque t de todas las personas sabes con qu rapidez todo eso se te puede arrebatar. Ethan levant su obsesiva mirada hacia su hermano. S, lo s. Y no voy a dejar que suceda otra vez. No la perder. No dos veces.

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CAPTULO 12

A la maana siguiente, una hora antes del amanecer, la clnica de


Maren era un hervidero de actividad. Cole y Dolphin estaban apoyados contra la pared en la sala de espera mientras aguardaban a que llegara el helicptero que los llevara a Mxico. Maren haba dado a Cole un par de muletas, pero rpidamente las haba descartado con algunas palabras bien escogidas. Sam, Donovan y Garrett se reunieron con Ethan dentro de la habitacin de Rachel. Ella estaba descansando cmodamente por primera vez en horas, y hablaban en voz baja para no molestarla. Maren tiene razn en una cosa. Es mejor para nosotros seguir adelante y hacer estallar la sorpresa para que todos tengan la oportunidad de acostumbrarse a la idea antes de que Rachel vuelva a casa. Eso va a ser bastante abrumador, en su estado actual murmur Donovan. Demonios, nuestra familia me intimida la mitad del tiempo se quej Garrett. Ethan se meti las manos en los bolsillos. No quiero que esto justamente hiera a mam y pap. La queran como a una hija. S que van a estar felices, pero no s qu clase de impacto supondr para ellos. Djanos a nosotros preocuparnos por eso dijo Sam. T solamente cuida de Rachel y llvala a casa tan pronto como sea posible golpe con la mano la espalda de Ethan. Esta es la mejor noticia que la familia ha recibido en mucho tiempo. Solamente piensa en la gran Navidad que va a ser este ao. Por un momento, Ethan no pudo hablar. La Navidad. Rachel se volva loca en los das de fiesta. Ella y su madre volvan loco a todo el mundo cada ao, decorando, yendo de compras y haciendo que todo el mundo se uniera a las cursis celebraciones familiares. No se haba dado cuenta de lo mucho

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que disfrut esa poca del ao hasta el ao pasado, la primera Navidad que Rachel falt. Haba sido una solemne y desgarradora fiesta. Haba pasado la Nochebuena solo en casa con una botella de licor barato. En la oscuridad. Sin luces de fiesta o villancicos anteriores a sus abuelos. Solo con el recuerdo de la sonrisa de Rachel y la manera en que desenvolva los regalos en la maana de Navidad. Hubiera dado cualquier cosa por una sola Navidad ms con ella, y ahora su deseo haba sido concedido. Que Dios nos ayude dijo Donovan con diversin. Entre Rachel y mi madre, nadie va a escapar con la cordura intacta. Garrett puso los ojos en blanco. O sin uno de esos estpidos sombreros de Santa. Lo que me recuerda, es tu turno de jugar a Santa dijo Sam a Garrett. Todos se echaron a rer ante el gesto estupefacto en la cara de Garrett. Dios, se senta bien rer otra vez. Para no sentir que nada bueno iba a ocurrir. Ethan sonri ampliamente mientras miraba a sus hermanos. l los haba perdido tambin. El ao pasado haba sido bastante doloroso sin Rachel, pero se haba cerrado a su familia igualmente. Este sera un regreso a casa para l tanto como para Rachel. Las dejar que me vistan como Rudolph si eso pone una sonrisa en sus caras dijo Garrett despus de que echara un rpido vistazo a Rachel que todava estaba durmiendo. Amen a eso murmur Donovan. La expresin de Sam se puso seria, mirando a Garrett y Ethan. Tenemos que marcharnos de aqu. Vosotros, manteneos en contacto y sed cuidadosos. Donovan y yo comunicaremos la noticia a mam y pap y tendremos las cosas listas para que Rachel vuelva a casa. Ethan le devolvi la mirada a Sam, luego mir a Donovan y luego a Garrett. Gracias. Vamos, Van. Vamos antes de que Ethan se ablande otra vez dijo Sam. Ethan le dio un golpe en el estmago a Sam cuando pas, y Sam se inclin en una mueca exagerada. Gatito murmur Garrett. Ethan se volvi hacia Garrett.

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Quieres quedarte aqu en caso de que Rachel se despierte? Quiero acompaarles fuera. S, seguro. Adelante. Dales un beso de mi parte, mientras ests en ello. Ethan sonri y neg con la cabeza. Luego sac el dedo medio mientras caminaba detrs de sus hermanos.

Rachel se movi y con somnolencia abri los ojos. Entonces se acord


de las cosas... los insectos que se le haban arrastrado por el cuerpo, y desvi la mirada hacia los brazos y al vientre. Pero lo nico que vio fue la ropa manchada de sangre. Frunci el ceo mientras trataba de recordar todo lo que haba sucedido durante su ataque de histeria. Y entonces, mientras miraba ms all de la cama, vio a Garrett encorvado en una silla junto a la ventana. Cuando vio que estaba despierta, inmediatamente se levant y se coloc al lado de la cama. Su sonrisa era dulce y su voz baja y tranquilizadora. Ey, bomboncito. Cmo ests? Intent sonrer, pero senta muchas ganas de llorar. Garrett se sent en el borde de la cama como Ethan haba hecho la noche anterior. Ey, ahora eso no tiene buena pinta. Estoy perdiendo la cabeza. La voz le sali como un sollozo y se despreci por ello. l le acarici la mejilla y le apart el pelo de la cara. No ests perdiendo la cabeza, Rachel. La ests recuperando. Hay una diferencia. Has pasado por un momento muy difcil. La mayora de la gente no habra sobrevivido, pero lo hiciste. No te subestimes. Las lgrimas se reunieron en los ojos, y l suavemente con el pulgar limpi una que le corra por la mejilla. Dnde est Ethan? Volver pronto. Quieres que vaya a buscarle? Neg con la cabeza. Le quera, pero odiaba la forma en que pareca aferrarse a l. Seguro que podra sobrevivir unos momentos a solas. Pero no estaba sola. Garrett estaba aqu, y haba sido su amigo. Ella lo saba. Me entregaste en mi boda susurr. l sonri.

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Lo hice. Fue un cara o cruz, la verdad. Pap tena muchas ganas de ese honor. Ella inclin la cabeza hacia un lado. Entonces por qu no lo hizo? Porque t me lo pediste dijo simplemente. Ethan dijo que yo no tena familia, que era parte de la suya antes de que estuviramos casados se expres en forma de pregunta en lugar de la declaracin que haba previsto. Eso es verdad. Mam te enseaba en la escuela. Siempre has sido una de sus alumnas favoritas. Despus de que tus padres murieran, ella casi te adopt en el redil Kelly. As fue como Ethan y yo nos conocamos? Quiero decir, antes de que nos involucrramos entonces frunci el ceo. Involucrados sonaba casi... impersonal. Garrett sonri. Estoy bastante seguro de que l siempre se fij en ti, pero no fue hasta que lleg a casa de permiso, y descubri que nuestro hermano menor Joe te haba pedido salir que puso el culo en marcha. Frunci el ceo con concentracin. Aunque lo intentaba no poda convocar una imagen mental de Joe o Nathan. Ethan me dijo que Nathan y Joe eran gemelos, pero no me acuerdo tampoco de ellos. Tal vez cuando los veas a todos lo logres, y si no ocurre, no hay prisa dijo con naturalidad. Por qu no los recuerdo? A Sam o Donovan? sacudi la cabeza con confusin. No recuerdo a tus padres tampoco, y parece como si estuviera unida a tu madre. Dale tiempo, bomboncito. Tienes todo el tiempo del mundo ahora. No tienes nada de qu preocuparte aparte de descansar y dejar que todos nosotros cuidemos de ti. Ellos no estn... se interrumpi y mir hacia abajo. No estn qu? Sam no est enfadado porque no le recuerdo? O Donovan? Garrett tom su mano entre la suya, dejando que sus dedos se encontraran en los suyos ms grandes. Nadie est enfadado contigo. Todos te queremos. Sam y Donovan tambin. Ellos slo te quieren en casa donde estars segura y saludable.

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Quiero ir a casa. Es tan difcil para m creer que tengo una casa. Sola soar. Hasta ahora pens que eran producto de la imaginacin, pero s que realmente ocurri. Qu tipo de cosas? pregunt Garrett. Frunci los labios y se concentr en las imgenes al azar que le bailaban en la mente. Hay un lago y un muelle. Estoy descalza y con pantalones cortos. T ests de pie delante de m y Ethan est detrs. Corro hacia ti pensando que me salvars de Ethan, pero t me recoges y me lanzas al agua. Una sonrisa clida transform la oscuridad de sus rasgos. Ella lo mir con fascinacin. No sonres mucho. La mir sorprendido. S eso dijo ella, y tambin s que sonres para m. Me acuerdo de eso. Recuerdo que te puedo hacer rer y que todo el mundo se burla de ti por ser tan grun. l ri entre dientes ligeramente. S, soy grun y siempre me puedes hacer rer. S, te tir al agua cuando se supona que deba ser el que te salvara de Ethan. Sin embargo, t me lo hiciste pagar ms tarde. Ah, s? se inclin en la cama con emocin. Informacin. Detalles. Los anhelaba tanto como el cuerpo ansiaba las drogas. T embaucaste a Sam, Donovan, Joe y Nathan para conspirar contra m y que me tiraran al lago. Hicieron falta los cuatro podra aadir, pero obtuviste tu venganza. Me llev a dos conmigo aadi con aire de suficiencia. Ella sonri, sintiendo la maravilla de sus palabras despejndole el alma. Sonaba como si tuviera familia, como si fueran todos una familia. Y luego frunci el ceo otra vez. Por qu tengo tanto miedo de Sam? Suena como si tuviera una buena relacin con l. Debido a que no le puedes recordar de momento. Temes a lo desconocido. Te acuerdas de m y de Ethan as que te sientes a gusto con nosotros. A medida que tu memoria retorne, te acordars de lo cmoda que estabas con todos nosotros. Ella asinti con la cabeza, comprendiendo su explicacin, consolndose con la idea de que no iba a ser este ratn asustado siempre. Y luego tuvo un pensamiento inquietante.

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Y si haba sido siempre tmida? Garrett se ech a rer y se dio cuenta de que haba expresado la pregunta en voz alta. T siempre has sido reservada y tmida, sobre todo alrededor de gente nueva, pero yo nunca te llamara tmida. Encajas en nuestra familia como si hubieras nacido siendo una Kelly, y nunca aguantaste ninguna mierda de nadie. Nadie podra sobrevivir a nuestra familia por un perodo prolongado de tiempo si fueran tmidos. Somos ruidosos Pero nosotros protegemos a los nuestros dijo, como si repitiera palabras de otra persona. El mantra Kelly. Ves, recuerdas ms de lo que piensas. No jodas a los Kelly dijo ella y luego los ojos se le ampliaron cuando el improperio le sali por la boca. Peg una mano sobre los labios y mir fijamente a Garrett con ojos horrorizados. l ech hacia atrs la cabeza y se ri. Diste con ello a la primera, bomboncito. Ni yo mismo podra haberlo dicho mejor. Ethan estaba tras la puerta, escuchando a Garrett y a Rachel hablar. Entonces oy la risa de Garrett y, asombrosamente, la de Rachel tambin. El sonido lo golpe profundamente y sinti un estrangulamiento en torno a la garganta hasta que luch por respirar. No haba un sonido ms hermoso que su risa, pero l no haba sido quien la consiguiera de ella. Haba sido Garrett. Como siempre lo haba sido. Quiso que la amargura, los viejos sentimientos de inseguridad y los celos le abandonaran. Nunca le haban trado nada ms que sufrimiento. A l y a Rachel. No poda, no los permitira otra vez en sus vidas. Haba jurado sobre la tumba de Rachel, que si l tuviera la oportunidad de hacerlo todo de nuevo, no cedera a los celos que casi se lo comieron vivo durante su matrimonio. Por qu tengo sangre en mi ropa? pregunt cuando la risa se desvaneci. Slo un accidente con la intravenosa dijo Garrett. Quieres que te traiga algo limpio que usar? Hubo una breve vacilacin, y Ethan no pudo estar fuera por ms tiempo. Entr en la habitacin, asegurndose de que el rostro no reflejara el tren oscuro de sus pensamientos. Cuando levant la vista, se olvid de todo lo dems, excepto la forma en que ella se ilumin cuando le vio. Garrett se levant de la cama y se volvi hacia Ethan. Ir a conseguir algo ms para que se ponga si lo desea.

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Gracias, te lo agradezco. Pregunta a Maren. Dijo que haba una bata limpia que podra usar cuando se despertara. Garrett asinti con la cabeza y comenz a moverse por delante de l, pero Ethan le detuvo. Gracias, hombre. Garrett no reaccion, se limit a asentir y a seguir adelante como si no fuera nada. Como si la risa de Rachel no hubiera puesto a Ethan de rodillas. Ethan se adelant para tomar el lugar de Garrett en la cama. Garrett ha cuidado bien de ti? pregunt mientras se acomodaba en su lugar. Ella sonri y asinti con la cabeza. Dijo que no tardaras mucho tiempo. No me hubiera ido, pero necesitaba despedir a Sam y Donovan. Despedir? Se fueron? Asinti con la cabeza. Fueron delante de nosotros. Cole y Dolphin necesitan atencin mdica, Sam y Donovan van a dar la noticia a mam y pap. Tan pronto como Maren d el visto bueno para que viajes, regresaremos tambin. Quiero ir a casa dijo ella en voz baja. No me gusta estar aqu. Lo s, cario. Te quiero en casa tambin. No te puedes imaginar lo mucho que te quiero de vuelta en nuestra casa, donde pueda abrazarte y cuidar de ti. Ella le mir con sus ojos marrones. Hubo un cierto grado de inquietud en su mirada, y se humedeci los labios como si estuviera luchando con lo que quera decir. Ocurre algo malo? le pregunt. Ella hizo un pequeo movimiento negativo con la cabeza. Y entonces las palabras surgieron tan dulces como un fresco viento del norte que sopla desde el lago. Me podras abrazar ahora? Fue casi su perdicin. Ah, cario. Se volvi y se sent a su lado hasta que la estrech slidamente contra el pecho. Luego envolvi los brazos alrededor de ella, un deslizamiento por debajo de la cabeza mientras la acercaba. El corazn le lata en el pecho, aleteando como un pajarito. Ella dio un suspiro de satisfaccin que l sinti hasta el alma.

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En la vida no haba nada mejor que este momento. Jams llegara a ser ms dulce, y nunca haba estado hambriento de algo ms. Garrett entr un segundo despus, pero cuando los vio, dej caer la bata en el extremo de la cama y se retir rpidamente. Ella podra cambiarse ms tarde. Por el momento Ethan se mostraba reacio a interrumpir la maravilla de tener a su mujer acurrucada profundamente entre los brazos.

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CAPTULO 13

Marlene acababa de poner la cena en la mesa cuando oy la puerta


principal abrirse y las palabras ms dulces llenaron sus odos. Mam, estamos en casa! Dnde ests? Se dio la vuelta justo cuando Joe y Nathan rodeaban la esquina, ambos sonriendo abiertamente como idiotas, con las bolsas colgadas de los hombros. Las dejaron caer al suelo al mismo tiempo que la boca de su madre haca lo mismo. Nathan! Joe! Dej caer la tapa de la cacerola sobre el mantel y vol para acercarse y abrazarles a los dos. Joe la recogi en sus brazos y la hizo girar, y rpidamente fue arrastrada a los de Nathan tan pronto como Joe la solt. Mis nios. Oh, Dios mo! Qu hacis los dos en casa? Hola, pap dijo Nathan mientras Frank se levantaba. Frank envolvi a ambos chicos en un abrazo cordial. Cuando se apart, sus ojos estaban sospechosamente hmedos. Qu diablos estis haciendo los dos en casa? Por qu no nos llamasteis? No estbamos seguros si bamos a conseguir el permiso dijo Joe. Intentamos llegar a casa para... Habamos quedamente. esperado llegar a casa el diecisis dijo Nathan

Eso hubiera estado bien de vuestra parte dijo Marlene. Estoy segura de que Ethan lo habra apreciado. Dnde est Ethan? Pasamos por su casa al llegar pero no haba nadie. Marlene intercambi una mirada con Frank.

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Nathan y Joe no se perdieron ese detalle. Qu pasa, mam?pregunt Nathan. Y entonces, por primera vez, l y Joe parecieron notar a Rusty, quien estaba sentada ante la mesa vindose como si deseara que la tragara la tierra. Nios, quiero que conozcis a Rusty. Se quedar aqu durante un tiempo. Como Marlene haba esperado, ambos fruncieron el ceo e inmediatamente miraron a su padre. A su favor, Frank no hizo ni siquiera una mueca de desagrado. Chicos, saludad a Rusty dijo l con voz brusca. Hola, Rusty dijo Nathan. Joe simplemente cabece y despus le lanz a su madre una mirada inquisitiva. Sentaos, sentaos urgi ella. Llegis justo a la hora de comer. Probablemente estis hambrientos. No importara si no lo estuviramos dijo Joe con una amplia sonrisa . Ha pasado tanto desde que tuvimos comida casera que comera incluso si tuviera el intestino a punto de reventar. Marlene se las arregl para congregarlos a todos alrededor de la mesa y sirvi porciones generosas. Le dio una palmada reconfortante a Rusty en la mano mientras le pasaba un plato. Era inevitable, ella conocera a todos los chicos en algn momento. Mejor que ocurriera por etapas que no al mismo tiempo. Marlene saba que sus hijos eran un montn, e incluso ella se abrumaba cuando todos ellos se reunan. Ahora, qu est ocurriendo con Ethan? pregunt Joe despus de que las cosas se hubieran sosegado un poco. Se fue a trabajar con tus hermanos dijo Frank. Eso es todo. Marlene apret los labios pero no dijo una sola palabra. Aj, est bien. Es por eso que est a punto de reventarte una vena, mam? pregunt Nathan. Suspir y mir furiosa a su hijo menor. Nunca podra engaar a ninguno de ellos ms de lo que la podran engaar a ella. No lo s con seguridad admiti ella. Slo es algo que no marcha bien en todo esto. Tu padre llam a Ethan la maana del diecisis y Ethan sonaba horrible. Lo siguiente que supe es que Sam, Donovan y Garrett estn ausentes en alguna misin clasificada. Con Ethan. Joe frunci el ceo.

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Todos ellos? Las cejas de Frank se fruncieron. Sabes, ni siquiera lo consider. Nunca se van todos juntos. Sam es inflexible en eso. Marlene asinti con la cabeza vigorosamente. Ves, no estoy loca. Algo est pasando. Y no me gusta nada. Joe se gir hacia Nathan. Dijiste que Van te envi un email hace algunos das. No dijo nada? Nathan neg con la cabeza. Slo las estupideces de costumbre. Sois todos vosotros un montn de espas o algo por el estilo? balbuce Rusty. Joe y Nathan respingaron al darse cuenta de que se haban olvidado que ella estaba all. No haba sido difcil ya que no haba dicho ni po en todo el tiempo. La comisura de la boca de Joe se elev. No, espas no. Militares. Rusty le mir suspicazmente. Espas militares? Nathan se ri. Si te lo dijramos, entonces tendramos que matarte. Rusty puso los ojos en blanco y volvi a su comida, mascullando algo en voz baja. Por cunto tiempo se han ido? pregunt Joe. La frente de Frank se arrug en concentracin durante un momento. Pocos das. Salieron aproximadamente una semana despus del diecisis. Bueno, diablos, tenan que haber estado en las etapas de planificacin cuando Van me envi un email diciendo que no haca absolutamente nada y que las cosas estaban tranquilas. Probablemente no queran preocuparte dijo Marlene con dulzura. S, seguro dijo Nathan con voz aguda. Nunca se han preocupado por contarnos una mierda antes. Por qu empezaran ahora, irnicamente cuando Ethan sale arrastrndose de su agujero? No me gusta mascull Joe. La regla nmero uno de Sam es que nunca van todos en la misma misin.

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Marlene lanz bruscamente su mirada preocupada hacia Frank. l se estir y puso su mano sobre la de ella. No te preocupes, querida. Sabes que nuestros muchachos se las pueden arreglar solos. Pero ella no se perdi el desasosiego en sus ojos. Suspir y fij su atencin en los chicos que no haba visto en casi un ao. No iba a dejar que la preocupacin por sus otros hijos ensombreciera el regreso a casa de los gemelos. Comed orden. Juro que estis demasiado delgados. No os alimenta el ejrcito? Ambos le sonrieron abiertamente. Ni de cerca tan bien como t, Mam dijo Nathan. Oh, estoy tan feliz de veros a los dos dijo ella. Os quedaris aqu porque vuestros hermanos no estn en casa, verdad? Joe alz la ceja en la direccin de Rusty. Tienes espacio? Marlene buf. Espacio? Olvidas que todos vosotros crecisteis en esta casa? Rusty va a tener que acostumbrarse al caos tarde o temprano. Vio a Nathan y a Joe intercambiar miradas agudas. Permaneceran callados por el momento, pero haran bastantes preguntas ms tarde cuando Rusty no pudiera orles. As que contadme lo que habis estado haciendo los dos dijo Frank . S que enviis un email cada semana, pero no es lo mismo que orlo con vuestras propias palabras. Nuestro servicio termin dijo Joe. Marlene se qued sin aliento. De verdad? Pens que os quedaban tres meses ms. Oh, es maravilloso! Acabamos antes de lo previsto. Cunto tiempo os quedaris en casa? pregunt Frank. Diez das. Entonces regresaremos al Fuerte Campbell dijo Nathan. Marlene dio unas palmadas. Las lgrimas le punzaban los prpados. Es fantstico. Ser tan agradable teneros cerca de casa otra vez. Ayudemos a vuestra madre a quitar la mesa y luego pasaremos a la sala y nos tomaremos una cerveza dijo Frank mientras se levantaba.

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Nathan y Joe sonrieron abiertamente, luego se levantaron y llevaron sus platos al fregadero. Marlene los observ, con el pecho a punto de estallar de orgullo. Se senta de esa manera por todos sus hijos. Pareca que durante el ltimo ao se haban dispersado a los cuatro vientos, todos yendo en direcciones diferentes. Slo que no era lo mismo despus de la muerte de Rachel. El corazn le dio un pinchazo, y mentalmente se rega a s misma por permitir que la tristeza se inmiscuyera en su tiempo con Nathan y Joe. Estaban en casa, e iba a disfrutar de cada minuto de ello. Y se sacara de la cabeza las preocupaciones por sus hijos mayores. Rusty se qued cerca de Marlene mientras Frank y los muchachos pasaron a la sala. No se necesitaba a un genio para ver lo intimidada que Rusty estaba al lado de Nathan y Joe, pero al menos en gran parte la haban ignorado. No era la cosa ms educada, pero Marlene no los poda culpar. Y la alternativa habra puesto a Rusty muy nerviosa. Vamos, querida. Tendrs que enfrentarte a todos en alguna ocasin gesticul para que Rusty la siguiera a la sala de estar, donde la televisin estaba ya encendida y, tpicamente, los hombres discutan sobre deportes. Nathan y Joe palmearon el espacio entre ellos en el sof y rpidamente cada uno puso un brazo alrededor de Marlene cuando se sent. Fue obsequiada con un gran beso sensiblero de ambos, y ella resplandeci palmendoles las mejillas en respuesta. Rusty tom asiento en la silla junto al asiento reclinable de Frank y trat de fundirse con la tapicera. Fue ruidoso y catico, justo como a Marlene le gustaba. Suspir ante la satisfaccin y palme a ambos muchachos en las piernas. No importaba que estuvieran cerca de los treinta. Todava eran sus bebs. El sonido de la puerta principal cerrndose de golpe le hizo sentarse ms derecha. Frank lo oy tambin, porque inmediatamente golpe el botn de silencio en el mando a distancia. Mam, pap? Estis en casa? Sam murmur Marlene. Levant la vista para ver a Sam entrar a grandes pasos en la sala de estar, seguido por Donovan. Ambos estaban hechos un desastre. Ropa de camuflaje, botas sucias, camisas rotas, y pareca que no se haban dado un bao en dos das. Nunca haban regresado a casa as. Un gemido suave se le escap de los labios. Ethan y Garrett no estaban con ellos.

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CAPTULO 14

Sam se detuvo en la puerta de la sala de estar, sorprendido al ver a


sus hermanos pequeos sentados en el sof al lado de su madre. Nathan? Joe? Qu demonios estis haciendo en casa? Ocurre algo? Eso es lo que queremos preguntarte dijo Nathan mientras se pona de pie. Joe tambin se levant, y ambos hombres miraban con recelo a sus hermanos mayores. Van dijo Joe con una inclinacin de cabeza en direccin a Donovan. Qu est sucediendo? ladr Frank. Estis ah quietos rondndonos como un puado de malditos desconocidos y estis asustando de muerte a vuestra madre. Donovan sonri ampliamente y cruz la habitacin. Se detuvo delante de Nathan y luego lo derrib en un rpido movimiento. Nathan aterriz en el suelo con un golpe seco a la vez que la carcajada le brotaba del pecho. Maldita sea, Van, djame tranquilo. Joe rode con sus fornidos brazos a Donovan y lo levant limpiamente del suelo. Donovan pudo haber usado el elemento sorpresa cuando lleg a Nathan, aunque ser el ms pequeo de los hermanos Kelly lo pona en una gran desventaja. Sam finalmente logr deshacerse de la impresin de ver a Nathan y Joe. Levant las manos y grit a sus hermanos que se calmaran. Nathan y Joe alzaron la vista con sorpresa. Su madre y padre miraron a Sam con preocupacin. Sam cruz la habitacin y agarr a los dos hermanos ms jvenes en un duro abrazo. Es condenadamente bueno teneros a ambos en casa.

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Dnde estn Ethan y Garrett? pregunt Joe con voz firme mientras se retiraba. De repente a Sam se le ocurri lo que todos ellos deban estar pensando de l y Van al irrumpir en la casa como si hubieran estado trabajando duro y perturbados, sin sus otros dos hermanos. l y Donovan intercambiaron una mirada rpida. Dmelo exigi Marlene. Sam levant las manos con un movimiento calmante. Estn bien, mam. Te lo prometo. Quieres decirnos lo que est pasando, hijo? dijo su padre. Donovan tom la palabra. Creo que todos debis sentaros. Ethan y Garrett estn bien, pero hay algo que necesito deciros. Es una buena noticia, mam dijo Sam rpidamente al ver sus rasgos asolados. Su preocupacin dej a todos perplejos mientras lentamente tomaban asiento. Fue entonces cuando Sam not a una joven acurrucada en un asiento junto al silln de su padre. l levant una ceja en direccin a ste. Ya nos preocuparemos de eso ms tarde dijo Frank con impaciencia. Ahora dinos lo que hay en tu mente antes de que tu madre estalle. Sam se pas la mano por el cabello. No haba forma fcil de explicar todo lo que haba sucedido. Poda moverse sigilosamente alrededor del tema y demorarlo eternamente o podra simplemente exponerlo. Rachel vive revel Donovan antes de que Sam pudiese empezar. Silencio sepulcral cay sobre el cuarto. Nadie se movi. Nadie dijo una palabra. La cara de su madre estaba congelada en estado de conmocin. Su padre, sencillamente pareca que no haba odo bien, mientras los rostros de Nathan y Joe se ensombrecieron por la furia. Nathan se abalanz desde el sof. Qu demonios, Van? Nathan, sintate dijo Sam. Los ojos de Nathan se abrieron como platos ante la voz de autoridad de Sam. Sam, qu est pasando? le pregunt su madre con voz temblorosa.

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Ser mejor que tengas una razn condenadamente buena para volver a casa y soltar de golpe esta clase de cosas a tu madre gru Frank. Sam suspir y se sent en los escalones que conducen a la sala. El diecisis Ethan recibi las pruebas de alguien que afirmaba que Rachel estaba viva. Y a partir de eso vienes y le das a tu madre falsas esperanzas? exigi Frank. Pap, escchalo cort Donovan. Vino a casa con las fotos. De Rachel. Oh, Sam, cmo puede alguien hacerle eso a l? exclam Marlene . A cualquiera de nosotros? Sam fij la mirada en la de su madre. Mam, est viva. La he visto, abrazado. As como tambin Donovan. Ethan est con ella ahora, al igual que Garrett. Marlene se qued sin aliento. Frank se puso completamente blanco. Nathan y Joe miraban a Sam con las bocas abiertas. Pero, cmo? logr finalmente preguntar Marlen. Dios mo, Sam, dnde ha estado durante un ao? Escap? La dejaron irse? Sam respir profundamente, sabiendo que lo que tena que decir no sera fcil de escuchar para su familia. La misin a la que nos fuimos, fue en su rescate. Ha estado prisionera en Sudamrica durante el ltimo ao. Oh, Dios mo! La habitacin entera estall en un coro de negaciones, exclamaciones y demandas de ms informacin. Nathan y Joe se levantaron mientras Marlene hunda la cara entre las manos. Frank se aferraba a los lados del silln con los nudillos blancos. Slo la joven vea el acontecimiento con desinters. Qu quieres decir con prisionera? exigi Nathan. Qu coo est pasando, Sam? Por una vez, su madre no profera amenazas con lavarle la boca con jabn. Sam dudaba que hubiese escuchado lo que dijo Nathan. Sus facciones estaban demacradas por la consternacin. Est bien, Sam? pregunt su madre. No lo est, pero lo estar dijo Donovan con tono tranquilizador. Va a llevar tiempo.

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Ella est muy frgil dijo Sam sombramente. Es por eso que nos adelantamos para daros la noticia a fin de esperar que las cosas se hayan calmado para el momento en que Ethan la traiga a casa. Calmado? pregunt Marlene. Calmado? Cmo puedo calmarme? me dices que la hija de mi corazn est viva despus de haberla llorado durante el ltimo ao y se supone que tengo que estar tranquila? Cundo viene a casa, Sam, y cmo de mal est? sa es la cuestin, mam. Tenemos que estar tranquilos. No puede soportar la excitacin. Est est en rehabilitacin. La mantuvieron fuertemente medicada durante su cautividad. No sabemos todo lo que tuvo que soportar. Est a punto de romperse, por lo que no podis abrumarla en absoluto cuando vuelva a casa. Hay algo ms que deberais saber dijo Donovan en voz baja. Todas las miradas se volvieron hacia l. No puede recordar mucho de su vida. Qu? jade Marlene. Las lgrimas inundaron sus ojos y rodaron por las mejillas. Mi beb no puede recordarnos? Recuerda a Ethan. Y a Garrett. No mucho ms. Me asusta su ignorancia, y Donovan bien podra ser un extrao dijo Sam sombramente. Seor, ten piedad dijo Frank con voz trmula. Esa pobre joven mir hacia Sam, con los ojos demacrados y enojados. Por qu? Por qu le hicieron eso? No lo s, pap. Pero tengo la intencin de averiguarlo. Joder resopl Joe. Esto es algo serio entonces alz la vista hacia SamCrteles de droga? Sam asinti. Nathan lanz un juramento. Qu demonios pas? Vio algo all que no debi ver? Y si fue as, por qu la gran farsa? Por qu no slo matarla y acabar de una vez? Nathan exclam su madre en un susurro consternado. Es una pregunta vlida, Marlene dijo Frank. No est diciendo que deberan haberla matado, pero parece malditamente extrao que nos enviaran a casa sus anillos y nos dijesen que se encontraba en un avin que obviamente nunca pis. Ests seguro que es Rachel? pregunt Joe. Tanto Donovan como Sam asintieron. Gracias a Dios. Gracias a Dios Marlene trag. Es un milagro. Est viva por primera vez, la alegra brill en sus ojos, ya que asumi finalmente que Rachel estaba viva. Qu maravilloso regalo! Ethan debe de estar fuera de s.

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Donovan exhal el aliento. Esto no va a ser fcil para ninguno de ellos. Ellos van a necesitar mucha ayuda por nuestra parte. Lo ms importante que podemos hacer es no abrumarlos y dejarlos que encuentren su camino de regreso bajo sus propios trminos. Cundo van a volver? exigi Marlene. Me tengo que ir, limpiar la casa y tener todo preparado para ellos. Hay una tienda donde comprar. Ella necesita ropa nueva. Sam alz la mano. Una cosa a la vez, mam dijo con dulzura. Van a ser unos pocos das. Est siendo tratada, y el mdico quera que esperase unos das antes de viajar. Tienes razn, va a necesitar ropa nueva. Est delgada. Volver a casa a un montn de ropa que no se ajusta a ella puede ser desconcertante, por lo que sera genial si se las compras. Marlene se ilumin. Rusty y yo podemos hacer las compras, no es as, Rusty? se volvi hacia donde la joven haba estado sentada unos minutos antes, pero la silla estaba vaca. Marlene parpade con sorpresa. Nadie la haba visto salir. Quin es Rusty? pregunt Donovan. Alguien que se alojar aqu por un tiempo dijo Marlene casi beligerante. Sam intercambi miradas de reproche con sus hermanos. El tono defensivo de su madre slo poda significar una cosa. Haba tomado a otro callejero. Slo que esta vez era uno humano. Mam comenz Joe. Nada de Mam, jovencito dijo con firmeza. Rusty es una husped, y tendrs que tratarla como si fuera de la familia, me oyes? Entonces su expresin se suaviz. Ella nos necesita, nios. La pobrecita. No os podis imaginar la vida que ha tenido. Sam exhal un aliento de frustracin. Lo ltimo que necesitaban ahora era una adolescente rebelde que haba conseguido de su bondadosa madre la entrada a su casa. Con eso, Marlene se puso de pie y dio una palmada. Los hermanos se miraron entre s y gimieron. No era de extraar que se hubiesen acercado hacia lo militar. Su madre rivalizaba con cualquier sargento de instruccin con el que jams se hubieran topado. Tenemos mucho por hacer y poco tiempo para hacerlo todo dijo firmemente. Clav la mirada en Nathan y Joe. Quiero que vosotros dos arreglis y consigis dar forma al patio de Ethan. Frank y yo nos haremos

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cargo del interior, y luego ir a comprar los alimentos y las cosas que Rachel va a necesitar. Sam la mir con indulgencia. Y Donovan y yo? Con la mirada suavizada, se acerc y tir de l hasta tenerlo delante. Entonces lo envolvi entre sus brazos y lo abraz con fuerza. Quiero que t y Van regresis a casa, que os aseis y durmis unas veinticuatro horas seguidas. Ambos os veis horribles. Le devolvi el abrazo y permiti que los primeros acordes de la emocin se disiparan. Su familia haba sufrido varios golpes en el ltimo ao, y tenan algunos problemas difciles a los que afrontar, pero por primera vez en mucho tiempo, todos iban a estar juntos de nuevo. Por mucho que me encantara hacer precisamente eso, Van y yo tenemos mucho que hacer. Nuestra misin no ha terminado, y tenemos heridos de los que ocuparnos. Hay algo que podamos hacer, Sam? pregunt Nathan. Era un hecho, que dara la bienvenida a la ayuda de sus hermanos menores, pero no los iba a apartar de su madre en su primer da en casa. Como si supiera la direccin de sus pensamientos, Marlene solt un bufido y se alej. Si los necesitas, son tuyos, Sam. Cuanto ms pronto consigas poner en orden el asunto, ms rpido podr tener a mi familia bajo un mismo techo. Me alegro que seamos despachados tan fcilmente dijo Joe arrastrando las palabras. Esto parece el maldito ejrcito. Bueno, si va en serio la oferta de ayuda, Van y yo seguro que podremos utilizarla. Estoy recibiendo informes cada tres horas de Garrett, y Rio ha regresado al terreno. Cole y Dolphin se encuentran en Fort Campbell, pero no creo que permanezcan ms de veinticuatro horas antes de que me demanden el sacarlos del infierno. Steele, Renshaw y Baker estn ansiosos por volver a la accin, y me inclino a permitrselo debido a que Rio est sin ningn tipo de apoyo. Nathan y yo. Ni siquiera lo digas exclam Donovan. Vosotros dos, cabezas huecas, no nos pertenecis. Pertenecis al To Sam, y l se vuelve bastante irritante cuando sus reclutas aparecen en pases extranjeros en misiones privadas.

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Lo mejor que podis hacer es volver a casa y ayudar con las comunicaciones, mientras que Van y yo dormimos un poco. Ni siquiera puedo deciros la ltima vez que alcanzamos a cerrar los ojos. Os espero a todos de vuelta aqu para el almuerzo de maana dijo Marlene firmemente. Pollo frito? pregunt Donovan esperanzadamente. Marlene le dio unas palmaditas en la mejilla y luego lo abraz como haba hecho con Sam. Para ti, cualquier cosa. Ahora ve a casa y descansa un poco.

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CAPTULO 15

Rachel. Rachel, cario, despierta. Rachel se despert del profundo vaco del sueo y se pas una mano cansada por los ojos. Entonces los entrecerr mientras la luz del sol brillante le hera la visin. El avin se detuvo y el zumbido del jet se interrumpi. Junto a ella, Ethan le acarici con dedos gentiles la mejilla. Fue entonces cuando se dio cuenta de que ya haban aterrizado. Se enderez, entonces se mare al moverse demasiado rpido. Ethan la agarr por los brazos y la estabiliz. Enfrente de ellos, Garrett se desabroch el cinturn y fue a abrir la escotilla. Ests lista? pregunt Ethan. Dnde estamos? Acabamos de aterrizar en el aeropuerto Henry County. Estamos a cerca de cuarenta minutos de casa. Se dej ayudar y guiar hacia la salida. Garrett estaba all para agarrarle la mano cuando dio un mal paso. Las sandalias que haba pedido prestadas a la doctora Scofield se deslizaban de arriba abajo por los pies mientras luchaba por mantener el equilibrio. Las ropas, como los zapatos, eran demasiados grandes, pero estaba limpia y cmoda, lo cual era ms de lo que poda decir que haba estado durante mucho tiempo. Sam estaba a algunos metros de distancia. Casi no le reconoci con los pantalones vaqueros descoloridos y la camiseta negra que llevaba. Pareca mucho ms accesible fuera del modo de guerrero de camuflaje. Hasta su expresin era ms suave, menos amenazadora. No daba tanto miedo. l se qued con los brazos cruzados, vigilando mientras bajaban del jet. Se apoyaba despreocupadamente contra el SUV estacionado, pero sonri cuando la vio.

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Decidida a presentar un frente tan valiente como fuera posible, enderez los hombros y se movi liberndose del agarre de Garrett y Ethan. Con cada paso adelante, lejos de su apoyo, se senta como si se adentrase en un espacio vaco, pero sigui avanzando de todos modos, hasta que estuvo a slo un metro de distancia de Sam. Hola, Sam dijo con una voz baja pero estable. Su sonrisa se profundiz y abri los brazos, pero no hizo ningn movimiento en direccin a ella. Fue decisin de ella aceptar el gesto. Aspirando profundamente, camin hacia su abrazo. Le rode con los brazos mientras la cea apretadamente. Hola, cario le dijo contra la oreja. Bienvenida a casa. Las lgrimas le aguijonearon los ojos, y enterr la cara en su cuello. Oli a Ethan. Fuerte y estable. l le bes el pelo y slo la sujet hasta que finalmente ella se apart. Su mano se extendi para meterle un mechn de cabello detrs de la oreja en un gesto tierno. Cmo te sientes? pregunt. No s le dijo honestamente. Estoy... un poco asustada. Ethan le desliz las manos sobre los hombros, y ella se volvi instintivamente dentro del refugio de sus brazos. l le presion un beso en la sien. No hay necesidad de temer, nena. Ests en casa ahora con las personas que te aman. Vamos. Tengo la camioneta esperando dijo Sam. Rachel observ mientras l y Garrett recogan las pocas bolsas que haban trado de regreso con ellos, y entonces se encamin hacia el SUV aparcado a varios metros de distancia. Ethan le dio un apretn y entonces la empuj hacia adelante. Camin casi mecnicamente, incapaz de procesar el sentimiento extrao de que todo esto era normal, o debera serlo. Despus de meses y meses de miedo y cautividad, era libre. De regreso en el mundo normal. Estaba reanudando su vida como si no hubiera estado en suspenso durante el ltimo ao. Como si la gente que la amaba no hubiera continuado con sus vidas sin ella. Garrett se subi en la parte delantera mientras Ethan la haca pasar a la parte trasera y entonces se arrastr junto a ella. Sam se meti en el asiento del conductor y se alej de la pequea pista de aterrizaje. Apenas podra ser llamado un aeropuerto. Era una diminuta pista de aterrizaje en medio de acres de terreno de labranza. Haba slo dos

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hangares, uno ms grande y uno mucho ms pequeo, y eran simplemente edificios de chapa. Su camioneta levant una nube de polvo mientras se alejaban. Momentos ms tarde, Sam entr en una carretera pavimentada y aceler. Rachel mir con curiosidad por la ventanilla, esperando algo... cualquier cosa... que la mente pudiera reconocer. Despus de varios kilmetros, se dio por vencida. Se pareca a cualquier lugar. Poda estar en cualquier sitio. Rachel se apoy en la curva del brazo de Ethan, y l inmediatamente la sujet apretadamente. Ests bien? murmur. Ella asinti con la cabeza. No se haba sacudido completamente los efectos de la abstinencia. Los ltimos das haban sido angustiosos, una experiencia que nunca quera repetir. Todava haba un vaco doloroso, una laguna mental implorando ser llenada, pero era ms tolerable ahora. Y se rehusaba a ceder. No sera la nica dbil en medio de estos fuertes guerreros. Ethan se haba pegado a su lado y Garrett. Se haban turnado sujetndola cuando ella grit y llor, cuando haba suplicado alivio. En su hora ms desesperada, le haba suplicado a Ethan para que le consiguiera las drogas. l se haba quedado con ella, completamente vestido dentro de la ducha cuando haba estado convencida de que estaba cubierta de araas. Todava temblaba ante el recuerdo de las horribles criaturas... cientos de ellas, arrastrndose por el cuerpo. Despus de varios das aparentemente interminables, lo peor haba terminado. Estaba exhausta, y saba que a Ethan y Garrett no les haba ido mucho mejor. A dnde vamos exactamente? pregunt. Era tonto preguntar. Ethan y Garrett haban repasado los detalles de su regreso a casa repetidas veces, pero no poda evitar la ansiedad que corra como un ro a travs de la mente. No se haba dado cuenta de que tena las manos agarradas juntas, los dedos entrelazados de modo que las puntas estaban blancas, hasta que Ethan cuidadosamente los apart y enlaz con los suyos. Vamos a casa. A nuestra casa, nena. Se esforz arduamente en evocar una imagen de su hogar. Simplemente, un breve vislumbre, algo que le dijera que tena una conexin con el lugar en el que haba estado viviendo con su marido. No puedo recordar dijo frustrada.

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Garrett gir en su asiento, estirndose para tocarle la rodilla, y como haba hecho tantas veces en los ltimos das, le ofreci consuelo con slo algunas palabras bien escogidas. Ests intentndolo demasiado fuerte, bomboncito. Reljate y deja que llegue a ti. Aun si no lo recuerdas ahora, no hay nada que garantice que cuando camines dentro de tu propio lugar todo eso regresar. Y si no lo hace, qu? Tienes todo el tiempo del mundo. Solt la mano de Ethan y agarr la de Garrett, apretando con toda su fuerza. Gracias. Te quiero. Jade, completamente mortificada, mientras las palabras se le escapaban de la boca. Ethan se puso rgido junto a ella. Dej caer la mano de Garrett y alz los dedos hacia la boca, horrorizada por lo que haba dicho. Garrett volvi la mirada de nuevo hacia ella, sin ningn indicio de emocin o juicio en sus ojos. Slo paciente entendimiento y amor en respuesta. Por qu no le haba dicho esas palabras a Ethan? Por qu a Garrett? Su mirada vol hacia Ethan, la disculpa delineaba cada superficie de su cara. Ella quera gritarlo pero se avergonzaba demasiado. No haba clera en los ojos de Ethan, simplemente una rigidez como si luchara contra alguna reaccin desconocida. Un sonido desde el frente la hizo girarse. Era Sam. Riendo. Sam mir por el espejo retrovisor, con una amplia sonrisa abierta separando sus labios. Veo ms y ms de la Rachel que conocemos y amamos todo el tiempo. Siempre eras la ms amable, la mujer ms demostrativa que conozco. Ethan se ri ahogadamente y pareci relajarse contra ella. Pero el remordimiento estaba demasiado arraigado para sentirse como si el momento embarazoso hubiera pasado. Cerr los ojos y se dio la vuelta, por primera vez negndose el consuelo de su abrazo. Rachel. La voz profunda de Garrett lleg como agua tibia sobre los odos. Lentamente alz la vista hasta que trab la mirada con l. Te quiero tambin, bomboncito. Todos nosotros lo hacemos. Ella sonri trmulamente y asinti con la cabeza. La mano de Ethan avanz de regreso sobre la de ella, y l le dio un pequeo apretn.

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Reuniendo coraje, mir a hurtadillas hacia l, casi temerosa de lo que podra ver en sus ojos. Contuvo el aliento conmocionada por la emocin que encontr. Cruda, abrasadora. No poda respirar. l le toc la mejilla, desliz su dedo debajo de la oreja hacia la nuca, y entonces la acerc cuidadosamente hacia adelante hasta que los labios estuvieron a solo un aliento de distancia de los de l. Te amo susurr l. Yo... Las palabras la estrangularon, y antes de que pudiera hacer otro intento, sus labios le tocaron la mejilla. Poco exigente y tan tierno, casi como si temiera que la presin ms leve la hiciera retirarse. El nudo en la garganta se hizo ms grande, al igual que hizo el pnico. Por qu la idea de decir las palabras que haban llegado con tanta naturalidad justo un momento antes le inspiraban tan angustioso miedo? Ella se separ, retorcindose en el asiento mientras tragaba aire. Ethan le toc el hombro, tentativo y buscando, pero ella se encogi lejos. Se iba a poner enferma. Sam, detn el camin ladr Ethan. l la agarr del brazo mientras Sam se desviaba fuera de la carretera. Unos segundos despus, la puerta se abri repentinamente y ella se lanz hacia delante. Sam la agarr mientras las rodillas se le doblaban y se hunda en el suelo. Respira profundamente murmur Sam. Reljate. Se sacuda de pies a cabeza. Tena fro y calor a la vez. Un sudor espeso le empap la ropa y sin embargo temblaba. Imgenes rpidas, desapacibles e implacables, le martillearon en la cabeza. La cara de Ethan cruel y con lneas de ira. Gritando. Demandando. Acusando. Ella se tap las orejas y sacudi la cabeza, tratando de expulsar la fealdad. Rachel. La voz de Ethan, lejana. Rachel, qu pasa? Esta vez Garrett, ms cerca. l me odia susurr mientras las lgrimas le resbalaban por las mejillas. Dos brazos la rodearon. Las manos le apartaron el pelo hacia atrs y le limpiaron las lgrimas de la cara. Nadie te odia, nena.

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Ethan sonaba tan feroz, como si con una sola mano pudiera alejar todos sus demonios. Lentamente, la oscuridad se desvaneci. Las voces detuvieron su asalto y la frialdad se disip, dejando calor. Se hundi, la cabeza cayendo hacia adelante. Fuertes dedos le masajearon el cuello mientras otras manos le sujetaban los hombros. Llevmosla de regreso a la camioneta dijo Garrett. Antes de que ella pudiera responder, Ethan la recogi y acun cerca. Su pecho se alz, y ella abri los ojos para ver el dolor reflejado sobre su cara. l se vea... torturado. Estoy cansada susurr mientras apoyaba la cabeza contra su cuello. Entonces duerme, nena. Te despertar cuando lleguemos a casa. Ethan se meti en la parte trasera y la coloc sobre el asiento. Se retir, cerrando la puerta, y entonces camin hacia el otro lado. Trep dentro, le recogi la cabeza y la hizo descansar sobre su regazo. El estruendo de las puertas delanteras indic que Sam y a Garrett haban entrado, y entonces lleg el rugido del motor y el zumbido leve debajo de la espalda mientras Sam maniobraba sobre la carretera. Realmente estoy perdiendo el juicio. Tal vez ya lo perd. Tal vez nunca lo recuperar. Cerr los ojos a medida que ms lgrimas se acumulaban y se desbordaban silenciosamente bajando por las mejillas.

Ethan observ impotentemente como plateados rastros hmedos


marcaban una ruta sobre la piel plida. Qu haba querido decir ella? Estaba recordando? Su mente era torturada con recuerdos de su matrimonio? Estaba juntando todo eso tan pronto? l me odia. l quiso vomitar. De quin haba estado hablando? Dios no permitiera que fuera de l. Que no la dejara pensar alguna vez que la odiaba. Morira antes de permitir que pensara eso alguna vez ni siquiera por un momento. Te amo. Las palabras que ella le haba dicho tan fcilmente a Garrett le obsesionaron. Dese tan desesperadamente orlas de sus labios. Dirigidas a l. Anhelaba retroceder en el tiempo cuando ni un da pasaba sin que ella le dijera cunto le amaba.

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Pero una mujer slo se mantena cierto tiempo exponiendo el corazn sin conseguir nada a cambio. Si tan slo l se las hubiera devuelto. Te amo tambin, nena. Slo al principio. Ms tarde, l haba inclinacin la cabeza o incluso sonredo. Al final, ni siquiera hizo eso. Se haba sentido demasiado culpable. Las palabras que fueron tan dulces al principio se convirtieron en dagas que se le arrastraban insidiosamente entre las costillas y en los rganos vulnerables por debajo. Se haba sentido como el peor tipo de hipcrita, as que haba guardado silencio, hasta que finalmente ella haba dejado de decir nada en absoluto. Eso haba sido lo peor. Vivi cada da esperando or esas palabras otra vez, slo para enfadarse y resentirse cuando no llegaron. La castig por lo que l mismo haba provocado. Ethan. Ethan levant la vista para ver a Sam estudindole por el espejo retrovisor. Sam suspir. Deseara saber qu decir, hombre. S que esto no es fcil para ti. Esto no se trata de m dijo entre dientes. Se trata de ella. Ella es lo que importa. Sam asinti con la cabeza. Lo s. Pero t sufres tambin. No eres una mquina. No puedes apagarlo porque no quieras sentir el dolor. Puedo manejar cualquier cosa con tal de recuperarla dijo Ethan en voz baja y desesperada. Ante eso, Garrett se dio la vuelta, su mirada inquisitiva y prudente. La tienes de vuelta, hombre. A qu le temes? Ethan trag. Nunca admitira ante sus hermanos exactamente el papel haba representado para que Rachel se subiera en ese avin hacia Sudamrica, cmo la haba ahuyentado, la haba rechazado a ella y a su amor. Cmo podra decirles que lo que ms tema era la posibilidad de perderla... otra vez... Despus de recuperarla?

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CAPTULO 16

Rusty se ha ido! dijo Marlene mientras agitaba frenticamente las manos frente a ella. Tranquila, mam dijo Joe con dulzura. Lanz una mirada feroz a Joe. No me voy a calmar. Estoy cansada de que mis hijos me digan que me calme. Qu quieres decir con que se ha ido? pregunt Nathan. Marlene levant las manos mientras examinaba a sus tres hijos, acomodados en la sala de estar. Ninguno de ellos pareca estar en lo ms mnimo preocupado porque Rusty se hubiera escapado. Desde que le haba dado la noticia del regreso a casa de Rachel, Rusty haba estado intranquila, pero Marlene no haba esperado que desapareciera el da antes de la llegada de Rachel. A veces me pregunto si todo el sentido comn se fue mucho antes de que vosotros dos llegarais murmur. Nathan hizo una mueca. Ay, mam! No era necesario. Donovan solt una carcajada. Pero antes de poder emitir una respuesta rpida, Marlene le mir con el ceo fruncido. Quiero que todos vosotros os pongis de pie y me ayudis a encontrarla. Yo no puedo manejar esto ahora mismo. Rachel estar en casa en cualquier momento y Rusty se ha ido. Se te haba ocurrido alguna vez que quisiera irse? dijo Donovan con cuidado. No puedes hacer que ella se quede, mam. Es una nia con problemas. No puedes salvarlos a todos.

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No me importa si quiere irse, no creo que quiera estar sola ni un minuto. Ella tiene que traer el trasero de vuelta a casa. No tengo ni idea de lo que ha pasado, pero a menos que lo escuche de sus propios labios, vamos a tratar esto como con un miembro de la familia en problemas. Estaras sentado aqu discutiendo si te dijera que uno de tus hermanos haba desaparecido? Ciertamente, no perdiste el tiempo para ir tras Rachel cuando te enteraste de que estaba en problemas. Nathan frunci el ceo y se puso de pie. Espera un minuto, mam. No se puede comparar a esta chica con Rachel. Ella slo os usa a ti y a pap. Los labios de Marlene se tensaron. Quiero que vosotros tres la busquis. No os atrevis a volver sin ella. Voy a ir a buscar a t padre y vamos a coger la camioneta. Me llamaris en el momento en que la encontris, me escuchis? Joe suspir y puso los ojos en blanco. Eso es una falta de respeto viniendo de ti, joven le espet ella. S, seora dijo l dcilmente. Todos tenan miradas disgustadas, pero se levantaron del sof y se dirigieron hacia la puerta principal. Nathan se subi a la camioneta Dodge y ofreci a sus hermanos una mirada de solidaridad por la ventanilla mientras entraban en los vehculos. Cuando mam sala con uno de sus berrinches, no haba escapatoria. Ella pondra del revs el Condado de Stewart buscando a Rusty. l dio marcha atrs al coche y se dirigi al oeste. Tomara los caminos del condado paralelos al lago, y dejara Dover a sus hermanos. Condujo un poco ms rpido de lo necesario, pero la impaciencia estall en l. Estaba mucho ms interesado en escuchar que Ethan y Rachel haban llegado a casa, y ansioso por ver a Garrett y obtener un informe. Pero no poda hacer eso porque estaba fuera en una empresa descabellada para su equivocada madre. No era del todo justo, supona, pero la irritacin no le permita pensamientos ms caritativos. Ella tena el corazn ms tierno que nadie que conociera. Demasiado suave. Y una vez que decida algo, nada ni nadie poda disuadirla. Durante media hora, tom senderos fuera de la 232 y luego volvi atrs mientras segua hacia el sur a lo largo del lago. Acababa de cruzar Leatherwood Creek cuando al girar la curva vio una figura solitaria caminando por el arcn de la carretera. Rusty.

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Redujo la velocidad y baj la ventanilla del pasajero al acercarse a su lado. Le mir con recelo por encima del hombro cuando se detuvo junto a ella, y entonces se puso rgida cuando lo reconoci. Alguna razn en particular para que ests caminando sola por la autopista cuando mi madre est a punto de perder el juicio preocupndose por ti? rechin. Mir al frente y sigui caminando, con los hombros rgidos y la mandbula tensa. Ella no se preocupa por m mascull Rusty. Oh, de verdad. Supongo que por eso te acogi, te aliment, te visti, te dio un lugar para quedarte y por lo general nos exige a todos que te aceptemos, sin decir una maldita palabra de ti y todos salimos a buscarte en este momento cuando preferiramos estar centrados en el regreso a casa de Rachel. Ella lleg a detenerse bruscamente, los labios apretados en protesta. Rachel. Estoy harta de or hablar de Rachel. Rachel es tan maravillosa. La hija de mi corazn. Todo el mundo ama a Rachel. Marlene no tiene necesidad de m, ahora que la verdadera hija est de regreso. A pesar de la irritacin, Nathan se suaviz mientras la miraba. Ella sufra, y estaba haciendo todo lo posible por no permitirle ver lo mucho que padeca. Entra dijo l. Ella neg con la cabeza. Vamos. Daremos un paseo. Si an no quieres ir a casa, slo conduciremos. Ella dud, y le temblaban los labios. Se acerc y abri la puerta, empujando hacia afuera. Dio un profundo suspiro y se meti en el asiento del pasajero. El cinturn de seguridad dijo l con paciencia. Frunci el ceo, pero peg el cinturn de seguridad alrededor de ella e hizo clic en su lugar. Condujo por la autopista, as ella sabra que no la estaba llevando a casa de inmediato. Ahora, supongamos que me dices por qu piensas que algo tan maravilloso como el regreso de Rachel a casa con nosotros cambiara lo que mi madre siente por ti? Yo no soy nadie dijo hoscamente. Slo alguien por la que tu madre senta pena. Se senta triste por Rachel, y supongo que pens que yo la podra reemplazar.

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Y ella dijo eso? Rusty vacil. Um, no. Tal vez lo escuchaste. Otra vez ella neg con la cabeza, frunciendo el ceo cuando se dio cuenta de a dnde quera llegar. O tal vez mi madre ha hecho algo para hacerte pensar que no es muy sincera y que le gusta dar tumbos alrededor de las adolescentes que estn en problemas. T sabes que ella no lo ha hecho murmur Rusty. Hmm, bueno, estoy haciendo suposiciones. Tal vez debas decrmelo. Los tos pueden ser lentos. Ella guard silencio por un largo tiempo mientras se estudiaba las manos en el regazo. Simplemente pens... Cre que, dado que Rachel iba a regresar ella no me querra ms. Nathan se acerc y le cogi la mano, ignorando su sobresalto de sorpresa. Entiendo el porqu podras haberte sentido as. Pero una cosa que necesitas entender es la capacidad ilimitada de mi madre para el cario. Ense en la escuela durante aos, y todava te puede decir los nombres de todos los estudiantes que tuvo en sus clases. l mostr una ligera sonrisa. Por lo dems, trata de ser su hijo menor con cinco hermanos mayores. Si alguien debe sentirse excluido y pasado por alto, ese sera yo. Pero de alguna manera se las arregla para hacer que cada uno de nosotros se sienta especial, como si furamos la nica persona en el mundo que le importa. No me malinterpretes. Ella no es una presa fcil, y cuando pone su mente en algo, es como un cocodrilo con carne fresca. A ella le temblaban los labios, y apart la mano de la suya. No estoy acostumbrada a que alguien se preocupe por m. Bien, quizs es hora de que te acostumbres a eso dijo l simplemente. Los labios de ella se torcieron otra vez cuando al parecer se le despertaron las defensas. Qu te importa? A ti y a tus hermanos no os caigo bien. Prefers que me vaya de todos modos.

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Esto no se trata de m o mis hermanos, as que no hagas que lo sea. Mi madre se preocupa por ti. No te conozco. Nos preocupa que te ests aprovechando de nuestra madre? Diablos, s. Y puedes apostar que estaremos observando tu culo, y si das un mal paso, vamos a estar sobre ti como si fueras un pato en una feria de Junio. Pero mientras no metas la pata, no tienes nada de qu preocuparte. Ests diciendo desconfianza. l suspir. Deja de retorcer mis palabras y nimo, Rusty. Eres capaz de tomar tus propias decisiones y asumir la responsabilidad de ellas. Si quieres volver, entonces, deja de perder nuestro tiempo y di la palabra. Yo te llevar a casa, sin hacer preguntas. Si no quieres ir, entonces est bien, pero vas a decrselo a mi madre a la cara en lugar de escabullirte como una ingrata cobarde. Tena la boca redondeada con conmocin, y entonces, inesperadamente ella sonri, y le transform la cara completamente. Quitando la apariencia resentida, derrotada, era una chica joven, vibrante, realmente bastante bonita. Me gusta la gente que no miente y dice las cosas como son. Nathan se ech a rer. Entonces vas a llevarte bien con el clan Kelly, muy bien. Ahora, vamos a casa o no? Un destello le ilumin los ojos y lo mir esperanzada. Emocionada. Entonces, tan repentinamente como se haba encendido la felicidad, la llama muri y le mir con aprensin. Ests seguro? Quiero decir ests seguro de que ella me quiere a m? La mir un largo rato y dio gracias de que nunca se haba tenido que sentir no deseado en su vida. S, Rusty. Estoy seguro. que quieres que vuelva? le pregunt con

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CAPTULO 17

Rachel mir hacia la casa por la ventanilla de la camioneta mientras


Sam aparcaba el coche. Esper que el reconocimiento la golpeara, pero se qued mirando aturdida, como si fuera la casa de alguien ms. No la suya. Era una casa hermosa, y ciertamente poda verla como un lugar que hubiera querido. Una casa de madera de ciprs, con un porche delantero completamente rstico, columpio y helechos en macetas. Ethan le haba dicho que no vivan muy lejos del lago. Cunto tiempo hace que vivimos aqu? susurr. Tres aos dijo Ethan. Nos mudamos justo despus de nuestra luna de miel. Inclin la cabeza hacia un lado y lo mir con curiosidad. Dnde fuimos de luna de miel? La mir por un momento sorprendido y luego sonri, el calor inund sus ojos. Fuimos a Jamaica y pasamos una semana en la playa. No creo que usaras mucho ms que un bikini en todo el tiempo que estuvimos all. Un sofoco se apoder de las mejillas, y agach la cabeza. Lista? pregunt l con solemnidad. Rachel respir hondo y asinti con la cabeza. Ethan abri la puerta, sali y luego la alcanz de nuevo para ofrecerle la mano. Desliz los dedos en los de l, y dej que la sacara del vehculo. Sam y Garrett ya haban salido y estaban de pie en sendero hacia la puerta principal. Ella no se dio cuenta de lo mucho que temblaba hasta que Ethan le pas un brazo alrededor para sostenerla mientras caminaban al lado de sus hermanos. Quieres que nos quedemos, Ethan? murmur Sam.

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Ethan se detuvo en los escalones de la puerta y la apret ms fuerte por la cintura. No, vamos a estar bien. Dile a mam que la llamar ms tarde. Est bien, to. Avsanos si necesitas algo Sam dio una palmada en la espalda a Ethan y ech a andar hacia la camioneta. Garrett dud un segundo y luego se acerc para tocarla el hombro. Cudate, bomboncito. Ella se solt de Ethan y le ech los brazos alrededor de la cintura a Garrett. l dio un paso atrs por la sorpresa, pero despus enrosc los brazos alrededor de ella y le devolvi el abrazo. Volvers, no? susurr ella. Nunca estar lejos murmur. Si alguna vez me necesitas, estar aqu. Lo prometo. De mala gana ella se liber de su abrazo. Garrett le sonri y se volvi hacia su hermano. Grita si necesitas algo. Vamos a estar bien dijo Ethan suavemente. Garrett baj despacio por el camino y se subi a la camioneta junto a Sam. Ambos le hicieron una seal mientras se alejaban de la casa. Ests bien? pregunt Ethan mientras se volva hacia la puerta. Se qued mirando los escalones, casi temiendo lo que haba dentro. Por qu le asustaba tanto? Por qu era tan cobarde? Hagmoslo dijo ella. Ethan puso la llave en la cerradura y abri la puerta. El aire fresco sopl en su cara cuando entraron. Ella se prepar para la oleada de recuerdos, pero cuando se movi hacia el interior, slo fue golpeada por el sentimiento del desconocimiento. Desliz las manos por los brazos y se frot distradamente mientras con la mirada recorra la sala de estar. Pareca tan... tranquila. Despejada. Todava ms. La calma se refleja en la decoracin, desde el piano diagonal hasta la chimenea de piedra, con cuadros enmarcando las paredes. Cmo podra ser suya esta casa cuando cada parte de la mente le gritaba en caos? Nena? Te encuentras bien? Ethan le toc el brazo, y ella dej de observar la habitacin. Estoy bien. Algo te parece familiar?

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Ella neg con la cabeza, peligrosamente cerca de huir de la casa tan rpido como pudiera. Qu te preocupa? pregunt l con suavidad. Se dio la vuelta en un crculo cerrado. Las paredes, los muebles parecan acercarse y burlarse de ella. Le llamaban fraude y le decan que no era su lugar. Ests seguro que pertenezco a este sitio? Ven aqu le dijo mientras la tomaba en sus brazos. La abraz con fuerza, apoyndole la barbilla en la parte superior de la cabeza. T perteneces a dondequiera que yo est. T me perteneces. Siempre. S que esto tiene que ser abrumador para ti, pero vamos a superarlo. Promteme que cuando algo te d miedo me lo dirs para que yo pueda hacerlo mejor. Ella le apret, aferrndose tan fuerte como pudo. Inhal su olor y sinti el latido regular y tranquilizador de su corazn contra la mejilla. Podra hacer esto. Ella poda hacer esto. Finalmente, se apart y tom su mano, entrelazando los dedos completamente. Me muestras la casa? Estar encantado de hacerlo. Mientras deambulaban por ella, la frustracin de Rachel creci. No senta afinidad con el lugar. Este es nuestro dormitorio y por esa puerta est el bao principal dijo Ethan mientras entraban en una habitacin espaciosa. El mobiliario pareca femenino. Incluso la cama era con dosel, con una colcha de volantes. Le era difcil imaginarse a Ethan en tal escenario. No parece ir contigo dijo ella lentamente. l sonri. Tengo el sentido de la decoracin de una mula. Pero no se parece a m tampoco dijo impotentemente. Es exactamente como t. Tranquila y ordenada. Femenina y hermosa. Neg con la cabeza, odiando esas palabras. Las palabras que ella haba usado para describir la sala de estar. No le iban. Camin a ciegas hacia el cuarto de bao, simplemente queriendo escapar.

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El cuarto de bao era grande, con una baera jacuzzi y una ducha independiente. El inodoro estaba aparte en un pequeo recoveco y haba lavados para l y para ella empotrados en la pared. Pero se qued mirando fijamente la baera. Un recuerdo lejano flotando en una nube, perezoso y pausado. El chapoteo del agua. Sentada en la baera, con el agua hasta el pecho. Ethan. Ella parpade cuando la imagen fue ms clara. Ella estaba en sus brazos, apoyada en su pecho mientras el agua le lama los senos. Las manos de Ethan ahuecndolos, con los pulgares rozndole los picos tensos. Un escalofro se apoder de su cuerpo. Y luego sus dedos por el pelo mientras Ethan le enjabonaba los largos mechones. De forma automtica se llev las manos a la cabeza, al pelo rapado. Haba sido muy largo entonces. Tomars un bao conmigo? dej escapar. l parpade sorprendido, y durante un largo rato no dijo nada. Pareca que luchaba con qu decir exactamente, cmo responder. Solas lavarme el pelo. Te recuerdo tocndome. El fuego se construa en sus ojos, oscureciendo el azul hasta que se asemej a un frente de tormenta. Ests segura, nena? No quiero hacer nada que te haga sentir incmoda. Se encogi de hombros, odiaba la incomodidad de preguntar a su marido, su marido, si quera intimidad con ella otra vez. Slo quiero que me abraces. La atrajo a sus brazos, y para su sorpresa, se estremeci contra ella. Estaba l a la deriva, como estaba ella? de alguna manera esto tena que ser an ms difcil para l. Tena recuerdos que ella no tena. Poda recordar cmo era entre ellos y saber lo que haban perdido. Sintate en la cama. Preparar el agua y luego nos desvestiremos juntos, vale? mam te compr ropa nueva y la dej sobre la cama, as que puedes elegir algo de ropa, mientras corre el agua. Ella asinti y se retir al dormitorio. Haba varias bolsas de compras en la cama, se sent y abri una. Jeans, camisetas, incluso calcetines y un nuevo par de zapatillas. Tambin haba un sujetador y un par de braguitas. Baj la mirada con timidez al darse cuenta que no haba usado sujetador en mucho ms tiempo de lo que poda recordar. O bragas. Espontneamente la imagen de un hombre desgarrndole la ropa y la ropa interior le brill en la mente. Y luego otro hombre interponindose entre l y ella, empujando a su asaltante lejos. Se haba acuclillado desnuda en el suelo sucio de la choza, mientras ellos haban discutido, luego, su

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salvador haba empujado la ropa hecha jirones hacia ella, menos la ropa interior insalvable. No haba pensado o recordado ese momento hasta ahora. Su atacante estaba muerto. Pero su salvador? Quin era y por qu le haba importado lo que el otro le hiciera a ella? Con dedos nerviosos, sac las braguitas de encaje y el sujetador que de alguna manera pareca demasiado grande para sus pequeos pechos. Cmo iba a verse con ellos ahora? Incluso ella saba que tena que estar ms delgada. De repente, la idea de tomar un bao con Ethan no le pareci tan atractiva. Se aferr a la ropa y esper con creciente temor a que Ethan saliera. Unos momentos ms tarde, l apareci en la puerta, su lenguaje corporal tan tenso como el de ella. El agua est preparada. Ests lista? Ella se levant y lo mir a los ojos. Tal vez debera entrar primero. Puedes Me puedes dar unos minutos para entrar en la baera antes de venir? Por supuesto, nena. Tmate todo el tiempo que necesites. Hizo un gesto para que ella entrara, y cuando pas por delante de l, cerr la puerta detrs de ella. Rachel se acerc a los lavados y puso la ropa en el mostrador. Cuando mir hacia arriba, percibi la primera visin de s misma en el espejo. Se sobresalt por un momento. La mujer la miraba con ojos muy abiertos, asustada, no se senta como ella. Su pelo se rizaba sin fuerza en la nuca y las orejas. Las mejillas estaban delgadas y huesudas, ms pronunciadas. Incluso el cuello pareca demasiado estrecho, y los hombros eran angulares, no estaban suavemente redondeados. Desvi la mirada hasta la estrecha cintura y las caderas. Infantil. No pareca haber ninguna gracia en ella. Qu podra ver Ethan en ella? Haba sido siempre as? Paralizada por la desconocida reflexin, tir de la ropa. Pronto estuvo desnuda, y se mir con indiferencia clnica los senos. Aunque pequeos, todava parecan demasiado grandes para su delgada figura. Demasiado pesados. Busc alguna imperfeccin, empezando lateralmente a estudiarse de perfil. Su culo estaba all, plido, sencillo, no demasiado grande ni demasiado pequeo. Simplemente un trasero. Levant el brazo y se pas los dedos sobre la piel afeitada y ahora suave. Maren le haba ofrecido el uso de una navaja de afeitar para

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rasurarse las piernas y bajo los brazos, pero se haba negado a salir, mientras Rachel la utilizaba. Una suave risa se le escap. La regla nmero uno para tratar con personas locas. Nunca dejarlos solos con objetos afilados. No haba nada para inspirar a un hombre a la lujuria, pero tampoco haba nada para enviarle corriendo a las colinas. Sintindose un poco mejor, se dirigi hacia el bao y se meti en el agua llena de vapor. Se desliz sobre la piel como la seda, y dej escapar un profundo suspiro de placer, cuando se hundi en la baera. Un placer muy simple, pero ahora mismo no lo cambiara por nada del mundo. Se ech hacia atrs, permitiendo que el agua se arrastrara hasta la barbilla. Cerr los ojos y dej que la paz la envolviera en su dulce abrazo. Un momento ms tarde, oy la puerta abrirse. Automticamente se sent otra vez, y encogi las rodillas hacia delante en un esfuerzo dbil por protegerse el cuerpo de la vista. Ethan se acerc y se sent, an con la ropa puesta, en el borde de la baera. Dime cmo quieres que haga esto, nena. Puedo llevar mis pantalones cortos en caso de que te haga sentir ms cmoda, o puedo dejarte sola, si eso es lo que quieres. Ella emiti una risa temblorosa. Si t puedes verme desnuda, tengo que verte desnudo. Se inclin hacia delante y le meti un dedo por debajo de la barbilla. Me puedes ver de la forma que quieras, siempre que quieras. Con eso l se levant y lentamente se sac la camiseta por la cabeza. Su pecho y brazos se ondularon con sus msculos, y ella miraba con fascinacin las depresiones y las curvas que viajaban por su piel tensa. Tena el cuerpo de un guerrero. No haba un centmetro de grasa de sobra en su cuerpo. Cada parte abultada con msculos y el contorno de su piel era un fascinante estudio. Sus manos viajaron a la estrecha cintura y engancharon sus pantalones vaqueros. La bragueta se abri saltando y luego el tejido de sus vaqueros lentamente se abri camino desde las caderas. Incapaz de mirar fijamente y tan vidamente, baj la mirada, desconcertada por el calor en las mejillas. Este era su marido. Por qu se avergonzaba por mirarlo? Quera desesperadamente reencontrarse a s misma con todos los matices de su relacin con l. Quera que regresara la intimidad que l pareca insinuar. La cercana de su amor.

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Cuando sus pantalones cayeron al suelo, l subi a la baera y suavemente la empuj hacia adelante para poder situarse detrs. Su pene le roz a lo largo de la columna vertebral, cuando baj, y Rachel se sostuvo rgida, sin moverse. Ella los mantendra unidos. Lo hara. Finalmente, l estaba situado, y luego envolvi sus brazos con cuidado alrededor, tir de ella contra su pecho. El pelo cercano a su ingle, suavizado por el agua, le roz la parte superior de las nalgas, pero de todos modos se relaj y le dej sujetarla. Rachel apoy la cabeza sobre su clavcula, y l la bes en la sien. Para su sorpresa, ella sinti un estremecimiento que ondul a travs de su cuerpo al mismo tiempo que registr la humedad en la piel. Lgrimas. Sus lgrimas. Rachel comenz a darse la vuelta, pero Ethan la apret. No te muevas dijo l con voz ahogada. Simplemente djame sostenerte nena. Djame que te sostenga. Rachel se recost relajada entre sus brazos y acurruc la cabeza en la curva de su cuello. Los temblores continuaron movindose a travs de su cuerpo, y los silenciosos y pequeos sonidos del pasado resoplaron en sus odos. Ethan la abraz fuertemente, un gran caudal de emocin se colaba de entre esos msculos que ella haba admirado. En lugar de estar tranquila por el conocimiento de que alguien la amaba tan profundamente, se senta vulnerable. Asustada. Y tal vez un poco indigna. Al cabo de un rato, Ethan pareci serenarse. Su agarre se afloj y l ahuec sus manos en el agua para mojarle el pelo. Entonces presion el champ en la cabeza y hundi los dedos en el cuero cabelludo, frotando y amasando. Rachel gimi y cerr los ojos con una dicha absoluta. Te sientes bien? le susurr Ethan en la oreja. Ella tena ganas de llorar. La ternura le era ajena. Rachel no poda recordar esto, y le doli an ms no poder traer esa sensacin fcilmente a la mente. Por qu no puedo recordar? pregunt con voz ahogada. Quiero recordar. Lo quiero. Sus manos se detuvieron un momento y luego continu con movimientos suaves, cariosos, trabajando con la espuma. Lo hars, Rachel. Lo hars.

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Despus de un momento, sus manos fueron a la deriva hasta los hombros, amasando y masajeando los msculos tensos. Se movieron ms abajo, situndose en el pecho y luego se zambulleron en el agua. Ella contuvo el aliento, pero l no le ahuec los senos. Sus dedos se deslizaron sobre las olas suaves y rpidamente pasaron al vientre, donde se detuvieron, contentos de descansar en la cintura. Deslzate hacia abajo para que te pueda enjuagar. Ella se relaj y se desliz por su cuerpo. Ethan levant una mano para ahuecarle la barbilla a Rachel y alzarle el rostro para que quedara fuera del agua mientras reclinaba la cabeza. Luego le enjuag el pelo cuidadosamente. Cuando hubo terminado, Ethan le estamp un beso en la frente cuando Rachel levant la miraba hacia l, y luego le puso las manos debajo de los brazos y la alz hasta que ella estuvo incorporada otra vez. Sus dedos una vez ms, rozaron los senos cuando l movi sus manos, pero como antes, no se demoraron. Rachel. Su nombre sali, casi como una splica, expulsado en una respiracin larga y suave, que rayaba en el dolor. Aguard, a la espera de lo que l quera preguntar. Recuerdas mucho de tu cautiverio? Rachel se puso rgida, y la respiracin se le aceler. l le coloc las manos sobre los hombros, acaricindola de manera suave. Lentamente Rachel asinti con la cabeza. Algo. No todo. Las cosas las drogas que ellos me dieron confundan las cosas. Qu recuerdas? Puedes contarme sobre ello? Ella neg con la cabeza. No. No quiero pensar en ello. Sus manos se apretaron alrededor de los hombros de ella. Te lastimaron? Rachel se marchit contra l, flcida como un globo desinflado. A su alrededor el agua se estaba enfriando, y un escalofro irrumpi a travs de la piel. Ethan maldijo en voz baja y busc a tientas con el pie el desage. Salgamos y hablaremos en el dormitorio. Podramos descansar y sera agradable abrazarte durante un rato.

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Ethan se sujet de los lados de la baera y se impuls hacia arriba. El agua caa por todas partes cuando se derram por su cuerpo. Sali y tom una toalla. Esta vez, ella mir sin tapujos como Ethan se secaba. Cuando l termin, cogi otra toalla y la dej a un lado. Luego alcanz sus manos y tir de Rachel para levantarla. Cuando ella sali, envolvi la toalla a su alrededor y la empuj contra su cuerpo desnudo. Ethan la frot secndola de pies a cabeza y luego le sec el pelo. S que dije que tienes ropa, pero, qu tal si te doy una de mis camisetas?, y cuando nos levantemos ms tarde te vistes. O tal vez simplemente nos podemos quedar en la cama hasta maana. Rachel le ofreci una sonrisa trmula. Eso suena bien. Estoy muy cansada. Ethan la bes en los labios respingones y luego retrocedi. Qudate ah. Me vestir y te dar una camiseta. l regres un momento despus con pantalones cortos y trayendo una camiseta para ella. Se la puso por la cabeza, y cay por el cuerpo hasta las rodillas. Rachel mir hacia abajo y luego de vuelta hacia l. Esta camiseta no se ve tan bien en m dijo con una sonrisa. Entonces Ethan la tom de la mano. Lista? Rachel entrelaz los dedos en los de l y asinti con la cabeza.

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CAPTULO 18

Una cama normal. Se vea clida, suave y acogedora, y ella casi se


sumergi en el montn de mantas. Los placeres ms simples, los que sera tan fcil dar por sentado en la vida diaria, eran ahora los ms dulces. Un bao caliente. Una cama cmoda. Todas las cosas que le haban sido negadas durante un ao. Ser capaz de encontrarte por debajo de todas estas mantas? brome Ethan mientras se arrastraba en la cama. Creo que me quedar aqu una semana dijo con nostalgia. Podra ser persuadida dijo mientras se acomodaba a su lado. l se tumb de costado y apoy la cabeza en su mano mientras encajaba el codo entre las almohadas. Ella lo mir fijamente, estudiando su expresin, los diferentes destellos de sus ojos. Tus ojos son ms oscuros que los de Sam musit. Te pareces mucho a Garrett. Crees que por eso me acuerdo de l? l parpade como si no hubiera esperado los pensamientos errticos que le haba arrojado a su manera. La frente de ella se frunci, cuando visualiz la cara de Donovan. Donovan tiene los ojos verdes, pero el resto de vosotros los tenis azules. Ethan le sonri y le acarici la mejilla. Clmate, nena. Permteme ponerte al da. Se escondi un poco ms en las mantas y ahog un bostezo mientras miraba hacia l. Le encantaba el contraste entre las sbanas blancas y su piel bronceada. Era algo hermoso a la vista, y se lo comi con los ojos. Siempre lo haba mirado con tal adoracin? Por qu no poda recordarlo? Una chispa de emocin. Cualquier cosa.

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La oscuridad avanzaba arrastrndose otra vez, sin haber sido invitada e insidiosa. El miedo se apoder de ella. Miedo a lo desconocido, pero tambin haba un temor a recordar. Por qu? Qu oscuros secretos se ocultaban en esta casa aparentemente perfecta? La mayora de nosotros tienen los ojos azules. Pap tiene los ojos azules y mi madre los tiene marrones. Van acab con el verde, mientras que Nathan y Joe tienen los ojos marrones de mam. Crea que el marrn era siempre dominante sobre el azul dijo con el ceo fruncido. Le pides a un estpido militar grun que explique gentica? T no eres estpido dijo con fiereza. l sonri y le pas el dedo sobre los labios. Sigues siendo tan combativa como siempre cuando se trata de dar la cara por tus seres queridos. De todos modos, mi abuelo por parte de madre tena los ojos azules, por lo que mam, obviamente, es portadora del gen, o como se llame. Vaya, no he hecho esos ajustes del estpido gen desde la escuela de secundaria. Y s, me parezco ms a Garrett, pero t y Garrett fueron... cercanos. Tal vez por eso te acuerdas de l. No me acuerdo de tus otros hermanos en absoluto. O de tu madre. Suspir. Cmo puedo enfrentarme a todos cuando sern desconocidos para m? Ethan cambi su peso ligeramente, y se desliz ms abajo en la cama hasta que las narices estuvieron a slo un respiro de distancia. Esto no se trata de ellos. Se trata de ti. No van a estar enojados. Tristes? Probablemente, pero es porque te aman y odian lo que te sucedi. Quieren que seas feliz. Ellos quieren que recuperes tu vida, tu salud y tus recuerdos. Su aliento se escap en un hipo inestable. Ethan? l le meti un mechn de pelo tras la oreja en un gesto carioso. S, nena? Ella se lami los labios. No recuerdo mucho de lo que sucedi. Quiero decir que yo recuerdo pedazos, como cuando uno de los hombres trat... Cerr los labios apretndolos por un momento pero luego se sacudi la vergenza y la repugnancia. No tena nada de qu avergonzarse. Nada. Trataron de tomar todo de ella. No hizo nada para provocar sus acciones.

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Los dedos de Ethan se paralizaron en la mejilla, pero ella sinti ms que vio el estremecimiento mover su enorme cuerpo. Qu es lo que intent? pregunt en voz baja. Trat de hacerme dao dijo vagamente. Sin embargo, otro hombre lo detuvo. No s el porqu, pero alej al hombre de m y me devolvi la ropa. La cara de Ethan era una piedra rgida e inamovible. Slo sus ojos revelaban la cruda emocin que le quemaba por dentro. Alguna vez volvi a intentarlo? No creo que me violaran susurr. Mir inquisitivamente hacia l. No lo sabra yo? Cmo voy a ser capaz de olvidar algo tan terrible? Me acuerdo de todo lo dems, me refiero a lo que hicieron. Qu hicieron? pregunt con suavidad. Sus manos temblaban contra la cara y sus ojos estaban tan atentos, tan centrado en ella que se sentaquerida. Frunci el ceo cuando algunos de los recuerdos rodaron de regreso a travs de las sombras. Me dijeron que nunca iba a volver a casa. Que estaba sirviendo a un propsito. Una pliza de seguro. Qu quisieron decir, Ethan? No lo entiendo. Su aliento sopl hacia fuera, y sus dedos tranquilos contra la mejilla. No lo s. Pero voy a averiguarlo. Te lo juro. Una vez, cuando trat de escapar, me metieron en eso la jaula. Era una caja en medio del campamento. La caja caliente la llamaron. Con un pequeo agujero en la parte superior para el aire, pero por lo dems era oscura y muy caliente. Yo me coc all. Se estremeci involuntariamente, y Ethan la rode en sus brazos, acercndola a su pecho. Los latidos de su corazn le golpeaban la oreja, y ella pudo sentir la ira ondeando completamente en l. Despus de eso, comenzaron con las drogas. Lo odiaba. Me asustaban mucho, pero luego empec a necesitarlas, y slo me senta bien cuando me daban otra inyeccin. Yo los odiaba por eso, por hacerme dependiente de una droga hasta la locura cuando de todos modos yo estaba perdiendo la cordura poco a poco. No, cario, no protest. Las utilizaban para controlarme despus de eso dijo ella, avanzando, recordando el amargo odio y la incesante necesidad que incluso ahora an se le arrastraba a travs del cuerpo. No me negaban las drogas, a sabiendas de lo que me haran. Me tuvieron en un estado

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constante de abstinencia hasta que finalmente me odiaba ms de lo que los odiaba a ellos. Dios. Su cuerpo se estremeca contra ella. Sus hombros se agitaron, y pens que l poda estar llorando, pero tena miedo de mirar hacia arriba, asustada por el tenue control de sus propias emociones. Si l se rompa frente a ella, simplemente le destrozara anmicamente. Vamos a superar esto, Rachel dijo con fiereza. Ya casi lo tienes. Ella no poda decirle que ahora quera el pico, ms de lo que quera vivir. No poda decirle que vendera el alma por un momento de dulce olvido. As que, ella se qued entre sus brazos sin decir nada y rezando para que el deseo incesante de alguna manera se fuera si ella dorma.

Ethan cogi el telfono cuando son con la esperanza de que no molestara a Rachel. Estaba acurrucada en el sof, arropada con una manta hasta el cuello, y estaba durmiendo pacficamente. Tal vez el descanso ms tranquilo que haba tenido en los tres das desde que haban llegado a casa.
Hola dijo en voz baja mientras caminaba hacia la cocina. Sabes, que si simplemente activaras tu maldito telfono mvil, podras ponerlo en vibracin y no tendras que preocuparte de que alguien despierte a Rachel le gru Sam en la oreja. Ahora, por qu iba a querer ponroslo fcil el que os pongis en contacto conmigo? Ethan arrastr las palabras. Cmo est? pregunt Sam, haciendo caso omiso de las burlas de Ethan. Ethan se puso serio y ech una mirada en direccin a Rachel. Le est yendo mejor. Ha sido difcil. No ha estado durmiendo bien. Entre los efectos persistentes de la abstinencia y sus pesadillas, ninguno conseguimos descansar mucho. Suenas como si estuvieras hecho polvo dijo Sam, derramando preocupacin en su voz. Nada que no pueda manejar. Mam est ansiosa. Hago todo lo posible para mantenerla alejada. Ethan suspir. S que esto es duro para todos. No hay nada que me gustara ms que todo el mundo volviera a verla. Diablos, espero que recuerde algo o a alguien una vez que se rena con la familia, pero es muy frgil, Sam. Le est costando mucho simplemente mantener los pies debajo de ella.

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La has llevado a los mdicos de aqu? S, prcticamente es lo primero que hice. Recibi el nombre de un terapeuta en Clarksville y voy a llamar tan pronto como Rachel se sienta preparada. Parece bastante dispuesta a hablar conmigo, pero hasta ahora ella se resiste a acudir a cualquier otro. Qu ha dicho el mdico sobre su estado fsico? Lo mismo que dijo Maren. Est muy frgil. Desnutrida. Sus reservas estn muy agotadas. La puso a un rgimen de vitaminas y estoy alimentndola con sus tres buenas comidas al da, con bocadillos en el medio. Y la abstinencia? Ethan se pas una mano por el pelo y dej escapar un suspiro. Todava est nerviosa como repleta de escarabajos de vez en cuando. S que la corroe mucho ms de lo que admite. Es tan estoica y no puedo saber si le da vergenza y no quiere que yo la vea o si de alguna manera, est tratando de protegerme de la maldad de lo que est pasando. Eso es un infierno murmur Sam. Dmelo a m. Se supone que la protejo. Ethan se volvi cuando un golpe son en la puerta principal. Mierda, tengo que irme, Sam. Hay alguien en la puerta. Sam se detuvo. Probablemente es Garrett. Deberas saber que l estara por ah para examinaros a ti y a Rachel. S. Hablar contigo ms tarde, Sam. Ethan colg el telfono y se dirigi a la puerta principal. De hecho, era Garrett, de pie con las manos metidas en los bolsillos. Mir a Ethan y dio un paso adelante. Puedo entrar? Ethan abri ms la puerta. Por supuesto. Slo permanece en silencio. Rachel duerme en el sof. Cmo estn las cosas? le pregunt Garrett mientras segua a Ethan por la casa. Ethan se encogi de hombros. Nos arreglamos. Te veo cansado, hombre. Por qu no nos has pedido ayuda a cualquiera de nosotros?

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La pregunta sali suavemente, pero a Ethan todava le sonaba como una acusacin. Diablos, era probable que se lo mereciera, pero cmo se supona que iba a explicarle a alguien cmo se senta? La haba perdido. Durante todo un ao vivi con el conocimiento de que estaba muerta. Y ahora, por algn milagro la tena de regreso. Garrett camin al sof de la sala y mir a Rachel. Su mirada se suaviz y con cuidado le acarici la mejilla. Luego mir hacia atrs a Ethan. Creo que deberas ir y ver a mam y pap. Demonios, ni siquiera s si alguien te dijo que Joe y Nathan estn en casa. Estn infernalmente ansiosos por veros. Sam me lo cont dijo Ethan en voz baja. No voy a dejarla. S que todo el mundo quiere verla. Creme, lo entiendo, pero tengo que hacer lo mejor para Rachel, y me preocupa bombardearla con la familia ahora mismo. No estaba sugiriendo que la lleves an. Estoy de acuerdo en que no deberas abrumarla antes de tiempo. Pero creo que deberas pasarte. Mam est muy preocupada por ti. Igual que pap. No puedo dejarla dijo Ethan con incredulidad. Me quedar con ella. Est durmiendo. Tienes que salir, hombre. Tomar un poco de aire fresco. Respirar un poco. No puedes seguir con esto o vas a derrumbarte, y entonces qu bien le hars a ella? Cristo. Ethan trag. Garrett tena toda la razn del mundo, pero maldita sea, no quera dejar a Rachel. Ni siquiera durante un minuto. Cmo podra explicarle el pnico que senta ante la idea? Y si se pasaba por donde mam y pap, y descubra que todo esto era una extraa fantasa extraa? Garrett se acerc y puso su mano sobre el hombro de Ethan. Mira, como yo lo veo tienes dos opciones. Puedes meter el culo en tu camioneta e ir a ver a mam y pap un par de horas. O bien, puedo llamar a Sam, Van, Nathan, y Joe y que te lleven a la fuerza. De cualquier manera, vas a salir de esta casa por un tiempo. Ethan apret los dedos en un puo. Nunca antes haba querido pegar a alguien como quera golpear a Garrett ahora mismo. Y Garrett lo saba, pero se qued all, con los brazos hacia abajo, sin hacer ningn esfuerzo por defenderse. Necesitas a tu familia en este momento dijo Garrett en voz baja. Y Rachel te necesita. Ethan cerr los ojos.

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Est bien. Ir. Jrame que llamaras si me necesita. A veces, cuando se despierta, se olvida se olvida de donde est. Tendrs que estar all si le entra el pnico. Garrett le cort antes de que pudiera ir ms all. Vete. Yo puedo manejar esto. Velar por ella por ti. Ethan tom aire y luego se alej para buscar las llaves. Cuando las encontr, se acerc al sof, donde Rachel no se haba movido. Por un momento vio el ascenso y el descenso suave de su pecho. Un pliegue marcaba su frente, y pareca preocupada, incluso en el sueo. Se inclin y le bes la arruga. Duerme bien, nena susurr. Volver.

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CAPTULO 19

Ethan se baj de la camioneta, cerr la puerta y respir hondo antes


de dirigirse a la puerta de la casa de sus padres. Por muchas ganas que tuviera de ver a Nathan y Joe, estar lejos de Rachel, incluso durante unos minutos, lo tena al filo. La puerta se abri tan pronto como subi los escalones, y su madre sali corriendo a saludarle con los brazos abiertos. A pesar de que la engull, sta hizo la mayor parte de la celebracin y los abrazos. Las lgrimas le pincharon los prpados y retuvo un gran aliento para contenerlas. Ethan, gracias a Dios que t y Rachel estis en casa dijo su madre. Se apoy en l, le acarici la mejilla y le dio un beso, incluso mientras se limpiaba las lgrimas de los pmulos. Le tom de la mano, la apret y despus tir de l hacia la puerta. Nathan y Joe estn aqu? pregunt Ethan cuando se meti en el interior. Ella neg con la cabeza. No, ellos estn ayudando a Sam y a Donovan fuera. Ven, sintate y deja que te vea. Le dej en una silla de la mesa de la cocina y se qued mirndolo, con todo el amor de una madre brillando en sus ojos. Te ves como si hubieras pasado un infierno le reprendi. Luego, se sent en una silla frente a l y le cogi las manos entre las suyas. Cmo est? l se trag el nudo de la garganta. Ella est bien. La dej durmiendo. Garrett est all.

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Cmo est realmente? pregunt en voz baja. l cerr los ojos. Est frgil, Ma. Esos hijos de puta esos hijos de puta la mantuvieron presa durante un ao. Un ao. Un ao en el que ella me necesitaba, que ella pas por Dios sabe qu ahog un sollozo, avergonzado de estar rompindose delante de su madre, por amor de Dios. Ella se levant y l estuvo de regreso en sus brazos, brazos que se envolvieron apretados alrededor de los hombros, apoyndose en ella como lo haba hecho cuando era un nio, con el dolor amortiguado por la blusa. Deberas haber venido antes le tranquiliz ella. Esto es demasiado para que lo lleves solo, hijo. Hay tantos de nosotros para ayudarte, pero tienes que dejarnos. Ella me necesita dijo con voz ronca. Le fall. No lo har otra vez. Ests fallndole por tomarte un momento para ver a la madre que est preocupada por ti, mientras que Garrett vela por ella? l te llam. S, dijo que vendras. Y ya era hora. Crees que asaltaramos el castillo o que no entenderamos si no la podas traer con nosotros an? Estamos muy preocupados por ambos, Ethan. Quiero verla tanto que me duele. Quiero tenerla en mis brazos otra vez. Quiero ver a mi hija. Pero puedo esperar. Ethan, ests en casa. Ethan mir hacia arriba, luego a toda prisa se alej, ya que su padre entr en la cocina. Su arrebato emocional era bastante malo delante de su madre, pero quebrarse delante de su padre era ms de lo que poda soportar. Ese pensamiento escap en el momento en que su padre le levant y aplast entre sus brazos musculosos. Su padre llor abiertamente, su cuerpo grande temblando convulsivamente en grandes sollozos que desgarraban su pecho. Gracias a Dios, gracias a Dios que ests en casa. Tu madre y yo estbamos muy preocupados. Y entonces Sam y Van volvieron a casa solos. Nunca sabrs lo que fue verlos entrar por la puerta tan sucios y demacrados, y no verte a ti y a Garrett. Fue tan malo como el da en que nos dijiste que Rachel haba muerto. Lo siento dijo Ethan cuando ahuec la parte posterior de la cabeza de su padre. Nunca quise asustarte a ti o a Ma. Pero no poda decroslo. Hasta que no estuviramos seguros. Yo nunca hara que os hicieseis ilusiones de esa manera.

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As que es realmente ella? Est en casa? le pregunt su padre con voz ronca. Ella est en casa dijo Ethan, permitiendo que la alegra de esa declaracin le inundara el pecho. Ahora los ojos de su madre se llenaron de lgrimas otra vez, y levant sus manos temblorosas hacia la cara. Trela con nosotros pronto, Ethan. A cenar. Al igual que en los viejos tiempos. No vamos a presionarla, lo juro. Simplemente djanos verla. Todo el mundo la quiere mucho. Ethan le sec los ojos con el dorso de la mano y le cogi la mano. Lo har, mam. El domingo, de acuerdo? El domingo por la noche como en los viejos tiempos. La familia va a estar junta otra vez. Alabado sea Dios suspir ella. Oh, Ethan, es un milagro. Has recibido un regalo precioso. l le sonri, tocando su mejilla hmeda con los dedos. Lo s. No voy a meter la pata esta vez. Ella frunci el ceo, pero l se volvi hacia su padre antes de que pudiera cuestionar su significado. Siento mucho que te asustramos. Las cosas sucedieron muy rpido. Si era Rachel, tenamos que llegar all rpidamente, y si no era, no queramos que pasaras por la prdida una vez ms. Est bien hijo. Lo importante es que mis hijos y mi hija estn en casa otra vez donde pertenecen. No puedo pedir ms que eso. Djame que te prepare algo de comer dijo Marlene mientras se apresuraba alrededor del mostrador hacia la nevera. Puedes llevar a casa las sobras para Rachel. l no se comprometi, mirando el reloj. Ya haba estado ausente media hora. Va a estar bien con Garrett dijo su madre con voz de serena comprensin. Necesitas un descanso, Ethan. Djame que te alimente. Probablemente no has comido nada de lo que he enviado desde que has estado en casa. Cundo he rechazado tu cocina, mam? Ella sonri cuando l esboz una sonrisa. Eso est mejor. Ahora sintate. Habla con tu padre, mientras improviso la cena. Garrett te llamar si te necesita y puedes estar en casa en menos de cinco minutos.

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El sueo era el mismo. Ethan estaba enfadado, en su rostro se dibujaba una nube oscura. La desesperacin se apoder de ella agitndola, y un sentimiento de impotencia le asalt. Ms fuerte que el miedo a sus captores. No, eso fue en el pasado. Ahora se enfrentaba a algo peor.
Era una pesadilla? Alguna terrible imagen alimentada por los temores e inseguridades o estaba recordando ms sobre su vida con Ethan? Se retorci, cautiva en sus sueos. Un gemido torturado se le escap una y otra vez, y todo en lo que poda pensar era: l no me ama. No es real. Rachel. Rachel. Despierta, bomboncito. Ests soando. Vuelve a m. Se apart del canturrear suave, y abri los ojos. Parpade rpidamente cuando la cara de Garrett apareci a la vista. El alivio la sobrecogi, y se sinti mal porque se sinti aliviada de que Ethan no estuviera arrodillado al lado del sof. Se aferr a su mano y la apret con fuerza, el corazn amenazaba con golpear fuera del pecho. Hey, ests bien? Asinti con la cabeza, pero mantuvo los dedos rodeando apretadamente alrededor de sus manos mientras luchaba por incorporarse. Garrett la ayud y luego se desliz en el sof para sentarse junto a ella, su brazo colgaba holgadamente sobre los hombros. Ethan est con mam, pero volver pronto. Le puedo llamar si lo necesitas. Ella neg con la cabeza. No. Estoy bien. De verdad. Puedo traerte algo? Tienes hambre? Agua. l se levant y con una mirada de preocupacin en su direccin entr en la cocina. Unos segundos ms tarde volvi con un vaso de agua. Ella lo tom de su mano tendida y bebi con avidez. Despus de unos momentos la negrura de los sueos se retir, y pudo respirar con ms facilidad. Sostuvo el vaso en ambas palmas y apoy el fondo en la rodilla mientras miraba hacia adelante, tratando de ordenar los pensamientos dispersos. Rachel? Ests segura de que ests bien? Pareca un sueo realmente malo. La boca se alz en una media sonrisa. Luego ella lo mir, aliviando un poco ms la preocupacin en sus ojos. Hblame de Ethan dijo en voz baja.

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Las cejas de Garrett se juntaron con confusin. Acerca de m y de Ethan corrigi ella. ramos felices? Hizo Me amaba? Garrett respir profundamente y luego se recost en el sof. Extendi sus brazos hacia ella. Ven aqu. Fue voluntariamente, buscando consuelo, queriendo la verdad, pero tambin esperando que le aliviara la mente. Cuando estuvo sentada en la curva de su brazo, l le aproxim la cabeza, hasta que estuvo apoyada en su hombro. Ethan es un hijo de puta testarudo. Nunca hubo duda al respecto. l se ha golpeado la cabeza con cada uno de nosotros. Yo incluido. Pero l te quiere, te ama. Nunca dudes de eso. Eres perfecta para l. No hay otra manera de decirlo. T estabas tranquila cuando l tena la tendencia a perder totalmente la calma sobre cualquier cosa. Lo centrabas. Mi pesadilla era sobre nosotros admiti. l estaba enfadado. Muy enfadado. No s por qu. Pero yo estaba as temerosa. Asustada. No era que l me fuera a herir, pero s que l no me amara, que no me quisiera. Por qu soara algo as? l apret su agarre sobre ella y le bes la parte superior de la cabeza. Estas asustada bomboncito. Somos un montn de desconocidos para ti. De pronto, eres lanzada otra vez a un mundo que no puedes recordar. Slo puedo imaginar lo terrible que tiene que ser. Me sorprendera si no tuvieras pesadillas sobre todos nosotros. Ella suspir, el pecho cedi un poco al alivio. Eso tena mucho sentido. Pero hay algo que necesitas saber continu l. Ethan estuvo desolado cuando te perdi. No ha pasado un da en que no ha llevado luto por ti. Absolutamente seguro que l no dej de amarte. Est asustado, Rachel. Asustado en su mente por si l va a hacer o decir algo equivocado, que vaya a hacerte dao o que, Dios no lo quiera, vaya a perderte otra vez. No soy la nica lastimada murmur ella. No estuvo de acuerdo. Gracias dijo simplemente. Lo tendr en cuenta. Me alegro de que fuera a ver a su madre. Ella debe estar preocupada por l. Todos lo estamos. Estamos preocupados por los dos. Las manos le temblaban, y ella las cerr apretndolas alrededor del vaso de agua para controlar los nervios. Me llevas con l? pregunt.

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Garrett titube. No estoy seguro de que sea una buena idea. l no tardar mucho. Puedo llamarle para que regrese. Est a slo cinco minutos. Ella le mir perpleja. Frunci las cejas juntndolas mientras lo estudiaba. Por qu no? No queremos sobrecargarte demasiado rpido. Ethan tiene una gran familia. Hay muchos de nosotros dijo con mucho tacto. Puede ser abrumador. Estoy bien insisti. Quiero quiero verlos. Tal vez recordar algo. Adems, no quiero librar a Ethan de su familia porque le preocupe que vaya a enloquecer. Slo puedo imaginar cmo de preocupados por l ha estado todo el mundo. Y por ti, bomboncito dijo Garrett suavemente. Estamos ms preocupados por ti. Me llevas con l? l inhal por la nariz, hinchando su amplio pecho hacia fuera, y luego lanz su aliento en una exhalacin larga, hundiendo el pecho. Est bien. Te llevar en coche. Ethan podra patearme el culo por esto. Ella le mir con recelo. T eres ms grande que Ethan. Sus dientes brillaron mientras sonrea. Pero Ethan es ms malo. Ella levant la mano a los labios cuando la risa la desbord. Entonces sus ojos se abrieron con sorpresa al escuchar el sonido. Ahh, bomboncito, eso seguro que suena bien. Vamos. Mam y pap se alegrarn de verte. Si tenemos suerte, el resto de la familia estar todava en mi casa, por lo que no estars sujeta a todo el mundo a la vez.

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CAPTULO 20

No fueron tan afortunados.


Garrett suspir cuando entr en el camino de entrada de sus padres para ver en el patio el semejante montn de camionetas de costumbre. No slo estaba la de Nathan y Joe atrs, pareca que se haban trado a Sam y a Donovan con ellos. Mir a Rachel, que estaba sentada tranquila y plida en el asiento del pasajero. Sus dedos formaban una bola apretada en su regazo, y se qued mirando la puerta principal como si esperara que explotase. Y diablos, tal vez lo hara. Despus de detenerse detrs de la camioneta de Ethan, Garrett apag el motor, luego se inclin para tomar el puo de Rachel. Con cuidado, abri sus dedos hasta acariciar la longitud de su mano para tranquilizarla. Ni siquiera estaba seguro de que ella lo notara. Puedo dar la vuelta y llevarte de regreso a casa ofreci. Finalmente, atormentados. ella se volvi a mirarle, sus ojos profundos y

No. Puedo hacer esto. Tal vez recordar algo. Tuvo que admirar su coraje. Su familia era suficiente para hacerlo correr gritando como una nia en un buen da. Enfrentarse a ellos cuando eran completos desconocidos? Valiente. Teatralmente, contuvo el aliento e hizo una demostracin de la cuadratura de hombros. Lista? Una sonrisa vacil en sus labios. Lista.

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l abri su puerta y camin alrededor mientras ella sala de la camioneta. l le tom la mano y ella la agarr confiada. Cuando se acercaron a la puerta, l se detuvo y le apret los dedos. Slo recuerda que te quieren. Ella sonri valientemente y l abri la puerta. El aire fro se apoder de l cuando entr en el vestbulo. A lo lejos se poda or la televisin y el murmullo de voces. Todo el mundo estaba en la sala de estar. Por mucho que saboreara la idea de reintroducir a Rachel en su familia, saba que esto debera ser decisin de Ethan. Su hermano iba a cabrearse. Pero, Ethan no haba sido el que se haba enfrentado con la expresin suplicante de Rachel. Garrett no haba sido capaz de decirle que no, una afliccin que estaba seguro de que Ethan comparta. Se detuvo en el comedor, a pocos pasos de las escaleras que conducan a la sala. Rachel choc contra l y la sinti temblar. Le apret la mano una vez ms, pero la mantuvo slidamente detrs de l cuando empez a adelantarse otra vez. En la parte superior de la escalera, se detuvo otra vez y suavemente se aclar la garganta. Todos los ojos se volvieron en su direccin. Ethan fue el primero en reaccionar. Se levant, su cara era una nube de tormenta. Su madre levant una ceja y frunci el ceo. l reconoci esa expresin. Una reprimenda estaba a punto de volar. Casi sonri. La mujer poda hacerle sentir de cinco aos otra vez con una mirada. Nathan y Joe alzaron la vista slo con un leve inters. Sam frunci el ceo y Donovan solamente lo mir. Pero luego estaba Van. Tranquilo y sin prejuicios. Se supone que debas estar con Rachel explot Ethan. Maldita sea. Ethan su madre lo rega. Cuida tu boca. En respuesta, y porque en ese momento quera sobrevivir con la piel intacta, sac a Rachel de detrs de l. Ella estaba tiesa como una tabla, y sus ojos se vean salvajes. En la sala estall el caos. l levant una mano para apagarlo antes de que Rachel se escapara. Silencio! grit por encima del estruendo. Ethan se acerc, sus ojos no se apartaban de Rachel. Su preocupacin era evidente porque ni siquiera amenaz con patear el culo de Garrett. Ni siquiera mir a Garrett.

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Rachel, nena dijo Ethan con suavidad. Ests bien? Lo siento, no estaba all cuando despertaste. No debera haber salido. Detrs de Ethan, Nathan y Joe se levantaron, sus miradas se encontraron con Rachel, con la incredulidad grabada en sus expresiones. Garrett no poda culparlos. Hasta que realmente haba visto a Rachel, haba dudado de su existencia. Cosas como estas slo ocurran en las pelculas. Ella haba muerto, o as lo pensaron todos, y ahora estaba de regreso. Su madre sostuvo ambas manos en su boca, las lgrimas fluyeron sin control por sus mejillas. Incluso su viejo padre grande y de corpulento pecho la mir plido y agitado. Como era su costumbre cuando la familia estaba reunida, Rusty se sent lejos y su mirada titilaba desapasionadamente sobre el bullicio. Una vez que descans en Rachel, sus ojos se estrecharon antes de que ella apartara la mirada rpidamente. Garrett frunci el ceo. Lo ltimo que Rachel necesitaba era un disidente solitario. En particular alguien que no era miembro. Cuando Rusty mir a Garrett, l frunci el ceo, dejando que la fuerza de la desaprobacin destilara en la expresin. Rusty palideci y mir sus manos, negndose a levantar la cabeza. Yo quise venir dijo Rachel en voz baja y temblorosa. Le ped a Garrett que me trajera. No te enfades con l. Ethan le acarici la mejilla. No estoy enfadado. Slo preocupado por ti. Ella le ofreci una sonrisa trmula. Garrett se alej lentamente, dejndola all con Ethan. Dispar una mirada de advertencia hacia sus padres y su madre hizo una mueca como diciendo que no era idiota. Rachel mir a hurtadillas alrededor de Ethan y nerviosamente escudri a los ocupantes de la habitacin. Reconoci a Donovan y a Sam, por supuesto. La pareja de ancianos tenan que ser la madre y el padre de Ethan, lo que dej a los otros dos hombres para ser Nathan y Joe. Haba una chica joven que se sentaba lejos del resto, y Rachel busc en la memoria cualquier mencin de un miembro femenino de la familia Kelly. Pero todo estaba en blanco. La decepcin se despert en ella. No les reconoca. Las lgrimas le inundaron los prpados, pero se mordi el labio para mantenerlas a raya. Estaba malditamente cansada de estar siempre tan llorona. Rachel? La madre de Ethan, cruz la habitacin para colocarse al lado de Ethan. Rachel se trag el dolor de la garganta. Poda ver la esperanza en los ojos de esa mujer. El amor. Y Rachel no poda recordar nada. No pudo conjurar el mismo recuerdo de amor y afecto.

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Mi pequea cant su madre, y suavemente envolvi a Rachel en un abrazo. Rachel trag aire en respiraciones que se estabilizaban, pero Dios, quiso huir y llorar como un beb. Haba algo mejor que el amor de una madre? Esta no era su madre. No tena ninguna, pero si crea a Ethan y a Garrett, Marlene Kelly era tanto una madre para ella como lo era de sus propios hijos. Gracias a Dios que ests en casa con nosotros le murmur Marlene contra el pelo. Ella se apart y luego bes la mejilla de Rachel. Con la mano le acarici el pelo hacia abajo, y lanz a Rachel una sonrisa lacrimosa. La has monopolizado lo suficiente, Marlene. Djala respirar un minuto para que yo pueda abrazar a mi hija. La voz ronca le hizo saltar, pero inmediatamente se relaj cuando vio a Frank Kelly pasar al lado de Marlene. Sonri tentativamente hacia el hombre grande, y para su sorpresa, su rostro se desmoron y gruesas lgrimas rodaron por sus mejillas arrugadas. Se qued conmocionada cuando l lanz sus brazos hacia ella. No se movi hacia ella como Marlene haba hecho, y tal vez l estaba preocupado porque ella le rechazara o tuviera miedo. Tan ansioso como ella, quiso consolarle. Despus de slo una breve vacilacin entr en su abrazo y le ech los brazos alrededor de su cintura. Su amonestacin a Marlene para dejarla respirar la hizo sonrer. La estaba apretando con tanta fuerza que apenas poda introducir aire en los pulmones. Cerr los ojos e inhal su aroma. Old Spice para despus del afeitado. La hizo pensar en abuelitos. El cuero y el olor abrumador de la comodidad. Su casa. Hey, no la acaparis. Rachel abri los ojos para ver una cara sonriendo abiertamente cerca del hombro de Frank. Cul eres t? pregunt. Sus dientes brillaron en una sonrisa ms amplia. Yo soy Joe. El guapo. Incapaz de resistirse, le devolvi la sonrisa cuando Frank la solt. Joe la arrastr a sus brazos y la levant. Oye, ya basta, idiota gru Ethan.

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Joe le ignor y le dio vueltas a su alrededor. Mientras ella le miraba a los ojos, tan mareada como estaba actualmente un recuerdo se le desliz a travs de la mente. Slo un breve vistazo. Pero era Joe, de pie nerviosamente frente a ella. l era ms joven. El mismo corte de pelo, pero estaba de uniforme. Uniforme de faena del Ejrcito. Botas. Frunci el ceo mientras intentaba retenerlo. Joe cuidadosamente la baj, y ella parpade mientras l la mir con preocupacin. Hey, ests bien? Lo siento, no tena intencin de dejarme llevar. T me invitaste a salir dijo abruptamente. Joe ech una mirada nerviosa a Ethan, luego sonri. S. Bueno, no ltimamente. Sam dio un paso hacia adelante y ella se orden a s misma no sobresaltarse. Te acuerdas de l, Rachel? pregunt Sam. Se llev la mano a la frente y se apret el ojo derecho, de pronto consciente de un leve latido. Ethan le desliz la mano sobre los hombros y la masaje, un mensaje silencioso de apoyo. Recordndole su presencia. Ella se hundi contra l, cansada, pero sin miedo. No poda recordar a estas personas, pero no poda rebatir el amor en sus ojos. Mir fijamente a Joe otra vez, buscando las imgenes vagas de algo que tuviera sentido. Estabas de pie delante de m. Llevabas uniforme. Y estabas nervioso. Joe sonri. Diablos s. Invitaba a salir a una hermosa mujer. Ella inclin la cabeza. Acept? Joe adopt una expresin exageradamente cabizbaja. No. Me despachaste fcilmente, sin embargo apret su corazn y se tambale hacia atrs un paso. Me recuper. Con el tiempo. Ella se ri de sus travesuras. Luego la mirada revolote hacia el hombre que ahora supona tena que ser Nathan. l dio un paso atrs, una leve sonrisa curv sus labios. No te le pareces dijo ella. Gracias a Dios murmur Nathan. S, obtuve todo el buen parecido. l consigui... bueno, l no obtuvo mucho dijo Joe. Nathan puso los ojos en blanco y luego empuj a Joe.

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Tengo un abrazo para m? Ella fue de buena gana, su malestar se haba ido. El cuerpo le temblaba de emocin, y se dio cuenta de que a pesar del intercambio con Joe se vean tan afectados como el resto de la familia. Cuando la solt, ella dio un paso atrs, dejando suficiente distancia entre ella y el resto para poder estudiar sus caras. Realmente tengo una familia dijo con asombro. El dolor brill en los ojos de Ethan. Ella no haba querido hacerle dao. Por qu le haban dolido sus palabras? S, bomboncito dijo Garrett. Tienes una familia. Nos tienes a todos nosotros. Con todos sus defectos. Ethan se movi hacia ella otra vez. Le desliz la mano por el costado del cuello y luego hacia arriba para ahuecarle la mandbula. Su pulgar le roz sin descanso la mejilla, y ella levant la barbilla para poder mirarlo a los ojos. Ests bien, nena? Todos los dems parecieron desaparecer. Su cara baj peligrosamente cerca de la suya. l no la haba besado todava. No como un marido. Haba sido tan cuidadoso con ella. Comprensivo. Ella se lami los labios al mismo tiempo que se dio cuenta de que quera que la besara. Aqu. Y luego ech una mirada de reojo a su familia, todos all de pie. Mirndolos. Ella agach la cabeza y dio un paso atrs, la mano de Ethan cay. Pero ella se acerc para cogerla, con ganas de mantener una apariencia de contacto con l. l sonri y entrelaz los dedos con los suyos, luego la atrajo hacia su lado. Tienes hambre? pregunt Marlene. Ethan se ri entre dientes. La respuesta de mam para todo. La comida. Marlene carraspe, pero sus ojos brillaban. T no rechazas una comida caliente. No soy un idiota. Donovan tom la palabra. Oye, si ella no tiene hambre, yo s.

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Rachel se volvi en la direccin de su voz. l sonri y asinti con la cabeza, pero mantuvo su distancia, casi como si l supiera que estaba abrumada. T eres el ms callado, no? Los ojos de Donovan se abrieron un poco, pero sus mejillas se ruborizaron ligeramente. Si ests preguntando si yo soy un bocn desagradable al igual que mis otros hermanos, la respuesta es no. Bail contigo en mi boda dijo ella, como si la msica bailara en su cabeza tal como ellos lo haban hecho. Te tom el pelo y dije que fuiste el nico de tus hermanos que no me haba magullado los pies. Su sonrisa ilumin su cara. S. Siempre he dicho que ellos eran unos toscos mamuts. La risa reson en la habitacin, y se dio cuenta de que era un sonido que haba odo a menudo en el pasado. Lo mir frente a frente, el corazn hinchndose y doliendo con la verdad irrefutable. Estaba en casa. Tena una familia. Era amada.

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CAPTULO 21

Le haba llevado un tiempo a Rachel acostumbrarse no slo a dormir


en el lujo maravilloso de una cama, sino tambin a dormir con Ethan. No es que ella tuviera alguna dificultad en hacer la transicin. De hecho, por lo general estaba tan pegada a l en medio de la noche que le sorprendi que no la empujara lejos. Pero l pareca tan contento como ella de dormir pegados. Una parte de ella haba tenido que acostumbrarse a no vivir con el miedo de que l se hubiera ido cuando se despertaba. l nunca dej la cama antes de que ella lo hiciera y siempre se aseguraba de que estar all, abrazndola, cuando despertaba. Algunas maanas se quedaban acostados all perezosamente, con los miembros entrelazados, y le frotaba una mano arriba y abajo del brazo mientras el sol se elevaba, llenando su dormitorio de luz. Esa maana no fue la excepcin. En realidad, se haba despertado antes que Ethan, y estaba all mirndole dormir. Pareca casi vulnerable en ese estado indefenso, y encontr fascinante el contraste. l era tan fuerte y duro, tan pero tan protector con ella, y sin embargo ahora quera tocarlo, aliviar la preocupacin que a menudo vea en sus ojos. Se pregunt qu hara si le besaba. A pesar de que era carioso con ella, y la tocaba con frecuencia, no haba hecho ningn esfuerzo por besarla, realmente besarla. Le daba besos ligeros en la frente. Un beso en los labios. A veces, le frotaba la mejilla. Pero l no la haba besado como un amante. Por una parte tena curiosidad por ver si poda recordar la pasin que alguna vez existi entre ellos, pero por otra tena un miedo de muerte. Y si ella no reaccionaba de la manera apropiada? Y si no poda recordar lo que senta por l? Peor an, qu pasara si no senta nada si trataban de hacer el amor? Frunci el ceo. No, eso no poda ser posible. Era demasiado consciente fsicamente de l.

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Se acurruc un poco ms cerca de l, hasta que coloc la boca tan slo a una pulgada de la suya. El pulso le lata con fuerza, y se reprendi por estar tan ridculamente nerviosa. Era slo un beso. Se haban besado muchas veces antes. Se lami los labios y luego, con cuidado, le presion la boca con la suya. El beso fue tan ligero y, sin embargo, le provoc una emocin vertiginosa. Se alej rpidamente, preocupada de que le hubiera despertado. Pero l no se haba movido. Animada por la sensacin de calor que la recorri hasta los pies, se adelant otra vez. Esta vez le dio un beso justo en la esquina de su boca y disfrut de la sensacin spera de la barba matutina en su mejilla. Ganando valor y confianza, desliz la boca por completo sobre la suya y le bes otra vez. Sus labios se separaron, y ella se qued sin aliento por la sorpresa. Se apart para ver que la estaba mirando a travs de los ojos entrecerrados. Buenos das murmur l. El fuego le encendi las mejillas. Se senta como una adolescente errante robando su primer beso. B-buenos das. l sonri y le pas un dedo por la nariz. Me gusta tu manera de decir buenos das. Las mejillas se le intensificaron y agach la cabeza. Oye dijo l suavemente. Me gust. Sabes cuntas noches he soado con poder despertar de esta manera? T en mis brazos, tus labios sobre los mos. Ella sonri tmidamente. Me siento muy tonta. Nos hemos besado muchas veces, pero yo esto lo siento como la primera vez. l le desliz la mano detrs del cuello y le acarici la cabeza. Entonces, vamos a hacerlo correctamente. Baj la boca a la suya y presion clida y dulcemente. El corazn se le agit y se gir, como si alguien le hubiera liberado una jarra llena de mariposas en el pecho. l era exquisitamente tierno. Tan reverente que le provoc lgrimas en los ojos. La bes en los labios y luego comenz en una esquina de la boca y dej un camino hacia el otro lado. Su lengua se desliz sensualmente sobre la parte superior y luego por el labio inferior despus suavemente en medio para abrirlos a sus avances.

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Con un suspiro, ella acept, y las lenguas se encontraron, degustndose uno al otro, explorando. Avanzando y luego retrocediendo. Realizaban una danza delicada, las lenguas se batan en duelo, lentamente al principio y luego ms rpido. La respiracin se aceler y se trag, dando y recibiendo devuelta. Compartieron cada soplo de aire, lo saborearon antes de exigir ms. Ella realmente haba pensado que no respondera a l? Suspiraba por l. Todo lo que quera era perderse en l. Enroscarse con tanta fuerza en l que nunca estara sin su fuerza, su amor. La idea la sacudi hasta los huesos. Cmo poda amarla cuando haba olvidado su pasado? Cmo poda amarla cuando la haba credo muerta durante el ltimo ao? Y, cmo poda ella esperar amarlo cuando todo lo que tena eran retazos de su vida en comn? Por qu no poda recordar? Ethan se apart y movi su mano desde la nuca por la espalda para acunarla desde atrs. En qu ests pensando? Ella sonri trmulamente, con los labios hinchados por sus besos. Me gustara poder recordar. Quiero recordar lo que era. Fue siempre as? Era tan dulce? Era mejor? Creo que se pone mejor cada da que pasamos juntos dijo l. Creo que dentro de veinte aos, miraremos hacia atrs y nos reiremos de la idea de que no poda mejorar o que de alguna manera habamos llegado a un punto muerto. No es la forma en que debera ser? Ella se acurruc en sus brazos y puso la mejilla contra su amplio pecho. Espero que ests en lo cierto. Lo estoy en este momento murmur. Ella se ech hacia atrs, sorprendida por su respuesta, pero l volvi a besarla, y ella se olvid de todo, menos del calor de sus labios en los suyos. Haba pensado en hacer algo hoy dijo l cuando se alej otra vez. Ella levant una ceja inquisitiva. Pens que podramos ir con Sam a nadar en el muelle. En varias ocasiones has recordado haber estado all y cre que podra ayudarte estar en un lugar en el que recuerdas ser feliz. La excitacin burbuje. Fragmentos al azar le salpicaban la mente, entrando en tropel hasta que la abrumaron. Me encantara. Cundo podemos ir?

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l sonri ante su entusiasmo. Tan pronto como levantemos nuestros culos perezosos y lleguemos all. A Sam no le importar? pregunt con ansiedad. Ethan se ech a rer. T, mi querida esposa, tienes a todos mis hermanos envueltos alrededor de tu dedo meique. Tal vez no lo recuerdes, pero eso no cambia ese hecho. No les importar nada si nos dejamos caer de visita. La frente se le arrug. Oh, es cierto. Me haba olvidado que me dijiste que Garrett y Donovan vivan all tambin. No te preocupes por m. Est bien. Vas a estar bien. l le apret la mano para dar nfasis, y se inclin para darle un beso rpido, encantado de que ella pudiera ser espontneamente afectuosa con l sin dificultad. Era un comienzo.

Rachel mir ansiosamente por la ventanilla cuando se detuvieron en el camino de grava de Sam. La casa era hermosa, y el terreno era enorme. Un edificio separado, ms grande que la casa, estaba situado a la derecha, y se centr en l intensamente, pero no haba destello de reconocimiento.
Qu hay all? pregunt ella, sealando el edificio. Era extrao, ya que no se pareca a una casa. Ni remotamente podra considerarse como un hogar. Era un edificio cuadrado de piedra gris, con lo que parecan ser puertas de acero. Le recordaba un refugio antibombas o lo que ella asuma era su aspecto. Ese es el actual cuartel general del GIK. Sam est trabajando en un lugar mucho ms grande. Tiene esa idea en la cabeza de que toda la familia Kelly viva encerrada en un recinto que sirva de cuartel general. Hagas lo que hagas, no le preguntes al respecto. l te interceptar hablando sobre ello. Ella se ri. En serio? Toda la familia? Ethan suspir. S. Prepar un buen argumento, no me malinterpretes. GIK ha hecho enemigos, y eso no se detendr. Slo va a empeorar. l quiere varios cientos de hectreas, de modo que no tenga que depender de fuentes externas para el transporte o el suministro. Siempre y cuando consiga

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tenerlo en marcha y funcionando, va a tener su propia pista de aterrizaje, helipuerto y campo de entrenamiento para los equipos. Sus ojos se abrieron. Yo saba quiero decir, que vi a los soldados que estaban contigo cuando vinieron por m, pero bueno, no s lo que pens. Son todos ellos del GIK? l asinti con la cabeza. Y ms. Creo que no viste a Ro o a su equipo. Sam est mirando agregar ms equipos, pero se requiere tiempo y entrenamiento. l es muy selectivo, y quiere a los reclutas entrenados por Steele o Ro. Para que eso suceda, se necesitan ms mano de obra y ms activos. El calor aument ahora que Ethan haba parado el motor, as que Rachel abri la puerta para dejar entrar la brisa. Sin embargo, tena curiosidad acerca del GIK y por qu Ethan no trabajaba con ellos. Qu haba hecho cuando l dej los SEALs? Adems, por qu lo haba dejado? Parece que todo costara un montn de dinero dijo dubitativa cuando Ethan se acerc a buscarla. La comisura de la boca de Ethan levant. Sam ha hecho un montn de dinero desde que sali del ejrcito. Ha trabajado como un perro para eso, y todo vuelve al GIK. Garrett y Donovan son socios en igualdad, y lo invierten todo para conducir la empresa tambin, de ah la razn por la que estn todos viviendo juntos en la misma casa. Le tom de la mano y tir de ella hacia el calor del sol. Haba jurado que si alguna vez tena la oportunidad nunca vivira donde hiciera calor. Fue una promesa que se haba hecho durante los largos e insoportables das en la caja caliente de su prisin. Pero esto era diferente. No se abrasaba en un agujero oscuro. Estaba al sol y los rayos dorados se extendan hasta donde alcanzaba la vista. Era libre. Por un momento se qued all, tirando tensa contra su agarre mientras volva la cara hacia el sol y cerraba los ojos. Nunca haba sentido la libertad tan dulce como lo hizo ahora. Cuando abri los ojos, mir hacia abajo, a la parte superior del bikini, pantalones cortos con cadenas colgando de la cinturilla y el par de chanclas. Apenas traa puesto ms de lo que tuvo durante su cautiverio, pero esta era su propia vida y eso la animaba. Cuntas veces haba usado esas ropas para nadar desde el muelle de Sam? Si cerraba los ojos, saba que poda recordar los juegos bruscos. Garrett lanzndola al agua. Emergiendo del lago con la boca llena de agua y gritando de indignacin, risa y finalmente impotencia.

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Ethan se zambulla despus de ella. Ellos corriendo desde el muelle hacia el medio del lago, donde la corriente era ms fuerte. Tantas barbacoas en la cubierta de madera gastada. Viendo la puesta de sol despus en los largos das de verano. Rachel, ests bien? La voz de Ethan fue a la deriva a travs de los recuerdos borrosos, y por un momento se resinti con la intrusin. Luego sonri y le mir. Estaba recordando. Este lugar me hace feliz. Hay un montn de buenos recuerdos aqu. Es agradable ser capaz de agarrar algunos de ellos, saber que son reales y no una fantasa que he evocado en un estado alucingeno. La atrajo hacia l, ahuecndole sus manos detrs del cuello cuando la inclin para encontrar su beso. No actu tan reservado como lo haba hecho antes. No desde que ella lo haba besado esta maana en la cama. Tal vez, haba estado esperando a que ella diera el primer paso. Me alegro de que tengas recuerdos felices. Qu tal si hacemos algunos nuevos? Incluso te permitir lanzarme dentro. Ella sonri y luego corri esquivndole, por instinto fue por el camino de piedra que conduca a la parte de atrs de la casa. Hubiera querido preguntarle por qu haba dejado los SEAL y por qu no estaba trabajando para el GIK, pero ahora no estaba dispuesta a arruinar el estado de nimo alegre en que se encontraban. Cuando dobl la esquina y salt a la cubierta, se detuvo en seco con la hermosa vista ante los ojos. No era de extraar que le hubiera gustado mucho estar aqu. El agua brillaba como un milln de diamantes bajo el velo de la luz del sol. El azul intenso con una franja blanca en la parte superior de las suaves olas. Ella vio una invitacin, y de repente, no pudo esperar para zambullirse. Ech un vistazo a Ethan y se mordi los labios para mantener a raya la sonrisa pcara en la baha. Se quit las sandalias y luego sali disparada por la rampa hacia el muelle. El ltimo es un huevo podrido! No poda recordar la profundidad exacta del agua desde el muelle, slo que haba sido lanzada en ms ocasiones de las que poda contar, por lo que salt de pie y aterriz salpicando a varios metros distancia. El fro la alegr y sorprendi. Subi jadeando por aire y grit de fro. Lo tienes bien merecido grit Ethan desde el banquillo. Levant la vista para verle quitarse las zapatillas. Le dio un escalofro y luego emprendi el viaje de regreso al muelle. l se quit la camisa, y ella alcanz a ver su pecho perfilado contra el sol.

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Era, en una palabra, magnfico. Luego, l ejecut una perfecta inmersin en el agua a su lado. Apenas una ondulacin alter la superficie. Sali a varios metros de distancia y sacudi las gotas de su pelo corto. Los dientes blancos brillaron en una amplia sonrisa. l se hundi otra vez, y lo siguiente que ella supo, fue que estaba siendo levantada en el aire. Ella se ri, mientras la sostena fuera del agua. Cmo eres capaz de hacer eso? l la dej caer con un chapoteo, y cuando ella subi, l la cogi cerca. Soy un SEALs, recuerdas? Hacemos lo imposible, y lo hacemos en el agua. Puso los ojos en blanco y luego la pregunta regres a ella. Ladeando la cabeza hacia un lado para dejar escurrir el agua fuera del odo, le ech una ojeada por debajo de las pestaas. Por qu dejaste los SEALs? No creo que lo hayas dicho alguna vez. Quiero decir, que estoy segura de que lo hiciste aadi rpidamente. No puedo recordarlo. La oscuridad brill en sus ojos, alejando momentneamente los rayos del sol. Me necesitabas. Tena que estar aqu. Por qu no te dedicabas de lleno al GIK? Es por eso que lo dejaste, para poder ir a trabajar con tus hermanos? l neg con la cabeza y se zambull debajo de la superficie. Vio cmo el remolino de agua marcaba su presencia bajo el agua y lo sigui a una buena distancia del muelle. De alguna manera, haba tropezado con territorio no deseado. O bien no estaba contento con su decisin de abandonar o haba alguna otra razn que no saba. Ahora ms que nunca su falta de memoria la frustr. Cmo se supona que deba forjar un futuro si el pasado estaba en silencio? Decidiendo que el da no sera arruinado por cosas ms all de su control, nad detrs de Ethan, chocando con l a mitad de camino en una maraa de brazos y piernas. Riendo en torno a bocanadas de agua, ella golpe contra sus hombros. T planeaste esto! Vosotros dos, os diverts? Rachel mir hacia el muelle para ver a Sam de pie al final, observndolos con ojos divertidos. Hoy en da ella no poda recordar por qu

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era tan precavida alrededor de l, y dej que su buen humor se hiciera cargo. Ven dijo ella con un gesto. El agua no est demasiado fra. Yo s exactamente cmo de malditamente fra est Se qued a mitad de la frase cuando cay hacia adelante en el agua. Rachel se qued conmocionada, mientras Garrett se doblaba de la risa desde el final del muelle donde haba empujado a Sam. Sam sali escupiendo, y se volvi con un grito en direccin de Garrett. Hijo de puta! Te dar por esto. El lema nmero dos de los Kelly. No te enfades, desqutate. Garrett slo aull ms fuerte. Donovan deambul detrs de l y les mand a los dos hermanos una mirada curiosa. To, es mejor que uses traje de bao. Quitarse los vaqueros mojados es una putada. Oh, que te jodan, Van se quej Sam. Rachel no pudo contenerse ms. La risa brot y se extendi. Se ri tan fuerte que tuvo que alargar la mano abajo para agarrarse el costado y luego escupi cuando hundi la cabeza bajo la superficie. Ethan tir de ella hacia arriba y la sujet por el brazo mientras ella se rea y escupa al mismo tiempo. Garrett sonri a Sam. Vamos. Eso bien vale el bao inesperado. Sam sonri con buen humor. S, me has pillado. Simplemente, la prxima vez? T podrs hacerla rer dentro. Esto ella poda recordarlo. Un montn de risas y bromas. Los buenos tiempos en el verano. Todos ellos nadando hasta altas horas de la noche. Tomando una cerveza en el muelle con los pies colgando en el agua. Viendo el desove de la dorada a finales de la primavera. Aqu, la felicidad no pareca tan lejana. No era un punto distante que no poda ver llegar nunca. Estaba presente. Estaba en todas partes. La esperanza estaba viva en su interior. No quera que el hoy terminara nunca. No tiene por qu murmur Ethan. Ella se dio cuenta de que haba dicho lo ltimo en voz alta. Podemos hacer esto una y otra vez. Ya vers, Rachel. Podemos recuperar nuestra vida. Slo hace falta tiempo.

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Ella enrosc los brazos alrededor de su cuello, olvidando momentneamente a sus hermanos mientras discutan y bromeaban en voz alta en la distancia. Realmente lo crees as, Ethan? A veces me preocupa que nunca podamos recuperar el pasado. Otras veces, como hoy, estoy ms optimista. Odio no recordar. Lo odio. La mir tan serio que ella se qued en silencio. El pasado es el pasado, Rachel. Todo lo que podemos hacer es seguir adelante. El pasado no importa. Slo el aqu y ahora, hoy y maana. Recordars el pasado. Recuperars ms con cada da que pase, pero lo que es importante para nosotros es maana. Ella sonri y lo abraz, empujndolos a ambos por debajo de la superficie. l se ri y luch por un momento mientras intentaba mantenerlos a flote. Tratas de ahogarme, mujer? No se puede ahogar a un SEALs se burl. Qu vergenza sera eso? Dios s murmur. Disprame, culgame, djame morir de la infeccin en una ua, pero no me dejes morir en el agua. Ellos me enviaran al infierno para empezar. Vosotros queris algo para comer? grit Garrett desde el muelle. Ethan le hizo un gesto de desdn. Vete. Estoy a punto de besar a mi esposa. Entonces baj la cabeza y as lo hizo.

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CAPTULO 22

Ests segura que te sientes con nimo para esto? Siempre nos lo podemos saltar y quedarnos en casa esta noche. Rachel levant la vista hacia el reflejo de Ethan en el espejo, luego puso el cepillo a un lado. No, quiero ir dijo con voz serena. Entenda la preocupacin de Ethan. Incluso lo encontraba entraable, pero su frustracin creca con cada da que pasaba. l la mir dubitativo, pero en su haber no discuti. Est bien, pero quiero que me prometas que si llega a ser demasiado me lo dirs de inmediato. Ella asinti y sonri. Lo har. Pero Ethan, no puedo seguir escondindome en esta casa. Las paredes se cernan sobre ella, y lo que no le dijo fue que si no sala, iba a volverse tan loca como todo el mundo probablemente ya pensaba que estaba. Marlene haba planeado una fiesta de bienvenida, sin embargo a partir de los comentarios murmurados por Ethan, Rachel supuso que el acontecimiento haba aumentado ms all de una simple reunin familiar. En sus reflexiones ms morbosas, Rachel pens que debera ser una fiesta de bienvenida de regreso de la muerta. Todava le desconcertaba que todo el mundo hubiera pensado que estaba muerta durante todo el ao en que estuvo ausente. En muchos sentidos, supuso que era la cosa ms benvola que pudieron haber pensado. Ellos lloraron su muerte. Ellos siguieron adelante. Saber que estaba viva y prisionera les habra hecho sufrir. Al igual que ella haba sufrido.

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Los dedos le temblaban mientras trataba de coger el cepillo otra vez, lo tante torpemente para evitar dejarlo caer. Las ansias la golpeaban en los momentos ms extraos. A veces pasaban das y poda olvidarse del veneno que le haba invadido las venas con la regularidad de un reloj. Otras veces lo deseaba ms de lo que quera su prximo aliento. Pero nunca se lo dira a Ethan. Cmo podra? l ya se preocupaba bastante sin que ella le aadiera ms a eso. Unas manos fuertes se le deslizaron sobre los hombros desnudos y la apretaron. Levant la vista para verlo de pie detrs de ella en el espejo. Haba tal calidez en su contacto. Un consuelo que necesitaba tanto como una vez haba necesitado las drogas. Suspir y se apoy en l, mirando hacia arriba de nuevo. Los dedos de l se deslizaron hasta el cuello por la esbelta columna de la garganta y la mandbula. Luego se inclin y la bes en la frente. Slo uno, un beso breve, suave. Ella hizo un sonido de frustracin cuando se apart, y l frunci el ceo. Pasa algo? Se puso de pie y se volvi, inclinando el cuello para poder mirar hacia l. Quiero que me beses, Ethan. Un verdadero beso. Lo quiero tanto que me abruma. Quiero sentirme como una verdadera esposa, no un fraude del que no ests seguro. No me has besado otra vez desde aquella maana cuando te bes. Mientras hablaba, puso las manos sobre el pecho de l e hizo hincapi en sus palabras con un empuje firme. l le tom de las manos y las mantuvo por encima de su corazn. Dios, Rachel, yo tambin lo quiero. Lo quiero tanto que me duele. Pero me temo que, maldita sea. Tengo miedo de decir o hacer las cosas mal. Tengo miedo de asustarte simplemente porque quiero tocarte, ms de lo que quiero respirar. Ella se estremeci, pero no de miedo. Una extraa sensacin le recorri la espina dorsal, extendindose en un clido resplandor que hizo que los msculos se contrajeran y los pezones se fruncieran. Fue entonces cuando se dio cuenta de que lo que senta era deseo, y casi se ri. Haba olvidado lo que se senta al sentir placer, experimentar la anticipacin del toque de su marido. Haba pasado mucho tiempo desde que el pulso se le aceler con una simple mirada. Extraaba eso. Dios, cmo extraaba eso.

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El avivar del deseo haba comenzado la maana que ella le haba besado al despertar. Haba sentido el dolor inconfundible de la conciencia, pero esto, esto era tan intenso que pens que podra volverse loca si el dolor no se aliviaba. Bsame rog ella en voz baja casi inaudible. Con un gemido, l la acerc hasta que el pecho fue aplastado a su vez. Sus manos, l tena unas manos maravillosas y muy fuertes, se deslizaron por los brazos de ella y luego por el cuello hasta que le tom la cara. Luego baj su boca a la suya. Justo antes de que sus labios se tocaran, ella oy la inspiracin rpida de l, conteniendo el aire. El choque caliente de su boca sobre la suya fue la sensacin ms placentera que haba sentido en sus recuerdos incompletos y dispersos. Haba sido siempre as? Haban vivido tal intimidad cuando estuvieron casados o lo haban dado por sentado como la mayor parte de los matrimonios lo hacan? Nunca ms. Ella saboreara cada momento y lo mantendra cerca. Saba de primera mano cmo las cosas pueden cambiar rpidamente, con qu facilidad una vida podra hacerse aicos. Deseosa de ser una participante activa en el beso, desliz la lengua a travs de la boca de l, y suspir cuando l con ternura examin su boca a cambio. Suave y dulce, l profundiz el beso, empujando hacia arriba los dedos en el cabello, enredndolo cuando l tir de ella an ms. Tembl contra ella, su pecho latiendo con una emocin muy arraigada. Era abrumador que este hombre sintiera tan profundamente, que estuviera tan emocionado como ella y al parecer tan desesperado por tocarla como ella lo estaba por l. Se acerc y le acarici con los dedos tentativamente el costado de su cuello y luego sobre su mandbula bien afeitada. Quera tocar todo de l, para volver a memorizar todos los contornos de su cuerpo. Quera ver y tocar, explorar y reclamar lo que era suyo. Tuvo en la punta de la lengua decirle que no quera ir con sus padres despus de todo. Con un jadeo irregular l se alej y luego volvi, presionndole besos rpidos, sin aliento por la boca, por la comisura de los labios y la mandbula. Dime lo que necesitas, Rachel. Te juro que te lo dar. Cualquier cosa. Le tom todo el coraje decir lo que ms quera. l haba hecho todos los sacrificios hasta el momento. Haba sido paciente, comprensivo. Se mereca tanto. Se mereca el valor. Quieres hacer el amor conmigo? Esta noche?

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El fuego ardi en sus ojos, convirtindolos en una sombra brillante de azul. Abri la boca y con la misma rapidez la cerr. Sus fosas nasales llamearon con el esfuerzo de respirar, y cuando finalmente habl, su voz era ronca. Te har el amor, nena. Voy a hacer lo que quieras. Ella le pas la mano por la mejilla, la necesidad de tocarlo era una cosa viva. Me quieres? Quiero decir como esposa. Las palabras salieron apresuradas, y balbuce en las ltimas. No se dio cuenta que estaba conteniendo la respiracin hasta que escap en una explosin desigual. l le cogi la mano y pos la boca en la palma. El beso hizo que un escalofro le pasara sobre la piel, erizndola a su paso. Quererte? Te quiero tanto que me duele. No hay un momento en que yo no te quiera. Pero tambin quiero que te sientas segura y protegida. Yo nunca hara nada que te asustara, pero me preocupa hacerlo sin querer. No puedo soportar la idea de meter la pata y lastimarte. Su cara se retorci de dolor, y a ella el corazn se le aceler, agitndose tan salvajemente que tuvo dificultades para capturar el aliento. Ethan. Era todo lo que poda decir. La garganta le dola. Se alz de puntillas y lo bes. Con fuerza, con toda la pasin que haba tenido miedo de demostrar. La cual burbuje hacia fuera, revelndose fuertemente hasta que ella pens que podra explotar. No hubo delicadeza, sin duda ninguna habilidad de una seduccin practicada. Tante con las manos la cara de l y finalmente terminaron entrelazadas alrededor de su cuello, los dedos jugando con el pelo corto en su nuca. Cuando los pulmones hambrientos le exigieron que se alejara, los dos estaban jadeando y capturando grandes bocanadas de aire. No me hars dao, Ethan. Me siento segura contigo. Saba en el momento en que te presentaste en mi cabaa que me salvaras. So contigo. Eras todo lo que recordaba de mi vida. Me aferr a ti cuando todo lo dems se desvaneci. l baj la cabeza hasta que su frente se apoy contra la suya. Sus labios estaban tan cerca que poda sentir cada una de sus respiraciones. Lamento no haber estado all antes dijo dolorosamente. Ella sonri y levant la barbilla lo suficiente para que los labios se rozaran otra vez. Viniste. Eso es lo que importa.

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l suspir y se apart. Ests segura que quieres ir a casa de mam? Siempre puedo cancelarlo. Ella neg con la cabeza. No, ella ha estado planeando esto durante varios das. No quiero defraudarla. Nathan y Joe estarn en casa por la noche, y ella pareca muy emocionada de tenernos a todos juntos al mismo tiempo. Tengo entendido que eso es un acontecimiento inusual. l sonri. Aparte de la Navidad, y aun as no siempre es posible, es difcil reunirnos a todos. Todos hemos servido en el ejrcito, y que todos consigan permisos de ausencia al mismo tiempo es casi imposible. Fue un poco ms fcil cuando Sam y Garrett formaron el GIK. Slo quedaron Joe y Nathan alistados. Tal vez todos podamos estar juntos esta Navidad dijo. Y se dio cuenta de que realmente deseaba los rboles navideos, los villancicos y que la gran familia se reuniera. La idea la llen de tal anhelo que saba que era algo que deba haber amado. De mala gana se volvi para comprobarse el pelo otra vez. No haba mucho que hacer por l dada su extensin, pero haba usado un rizador para dar un poco de elevacin a las puntas y se vea un estilo intencional ahora, en lugar del trabajo de carnicero hecho por sus captores. Te ves hermosa dijo Ethan. Ella le sonri brillantemente. Siempre sabes qu decir y cundo decirlo. Admito que senta un poco de lstima por m misma. Slo he de mirar fotos para ver que mi pelo sola ser mucho ms largo y que estoy mucho ms delgada ahora. Tu pelo volver a crecer, y si mam te tiene cerca, recobrars el peso en cualquier momento. Ella tuvo que rerse de eso. Marlene se tom su papel muy en serio en ese sentido. No faltaba da en que acudiera o enviara a alguien ms con la comida o simplemente exigiera la presencia de Rachel y de Ethan para que comieran en su casa. Bueno, vmonos antes de que pierda todos los nervios. Ethan le tom la mano y la apret. Vas a hacerlo bien.

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La celebracin fue verdaderamente interminable, pero ella no esperaba que los Kellys irrumpieran con una verdadera fiesta. Rusty se sent en la esquina y observ las idas y venidas con aburrimiento mal reprimido.
Lo que necesitaban era buena msica y alcohol decente, no la cerveza ligera que algunos de los hombres estaban bebiendo. Dara el brazo derecho por un cigarrillo ahora mismo. Haba considerado seriamente esconder un paquete, pero Marlene sera una bruja si se enterara, y a pesar de lo colgada que estaba de las reglas, a Rusty le gustaba. Y ella no quera echar a perder el primer hogar decente que haba tenido. As que se sent como una buena chica, con la ropa de buena chica y el corte de pelo de buena chica. Eres uno de los miembros de la familia? Ella se volvi y frunci el ceo al hombre que se haba colado hasta ella. Quin es usted? l levant una ceja y la diversin ilumin sus ojos. Slo quera hacerle algunas preguntas acerca del regreso a casa de Rachel, pero quera pedrselo a un familiar directo. Un extrao sentimiento se le asent en la boca del estmago. Para su sorpresa, la idea de que ella era de la familia o incluso podra ser considerada como tal le envi una oleada de placer a travs de las venas. Soy tan directa como para que me acojan dijo alegremente. Yo vivo aqu, despus de todo. Agit la mano hacia algunos de los hermanos Kelly reunidos en un grupo al otro lado del cuarto. Ninguno de ellos lo hace mejor. Ah, bueno, entonces eres justo la persona con la que quiero hablar. Te importa que me siente?

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CAPTULO 23

Rachel agarr el vaso y estuvo de pie con una sonrisa congelada en su


lugar. Ni siquiera saba lo que haba en el vaso, y no lo haba probado. Quines eran estas personas? Conoca a todos los Kelly, o al menos a los que se consideraba la familia inmediata a Ethan, los hermanos y los padres. Pero la habitacin estaba repleta de gente que nunca haba visto antes en su vida. Hizo una mueca. Por supuesto que los haba visto. Simplemente no los recordaba. Era difcil sonrer y fingir cuando muchos le hablaban como si la conocieran de siempre. Varios incluso citaron casos especficos que no recordaba en absoluto. Pero asinti con la cabeza en los momentos apropiados y sonri hasta que le dolieron los dientes. Despus de la sexta persona que se le haba acercado, perdi el rastro de los nombres y las caras. Ethan haba permanecido a su lado toda la noche, pero senta la necesidad de escapar por unos pocos minutos, por lo que se volvi y peg una sonrisa tranquilizadora en los labios. Tengo que ir al bao. Vuelvo en un minuto, de acuerdo? l asinti con la cabeza y Rachel se separ, abrindose camino a travs de la abarrotada sala. En vez de ir al bao, se desliz por la cocina, con la esperanza de que Marlene estuviera ocupada en otra cosa. Mostr alivio cuando vio que la costa estaba despejada. Abri la puerta corredera de cristal que daba al jardn de atrs y sali al aire de la noche. Los pulmones se le llenaron con la fragancia de las docenas de flores diferentes, todas plantadas en macetas y arcas de ladrillos que revestan la calzada. Marlene le haba dicho que las dos haban pasado horas diseando el jardn perfecto y que haban dirigido su atencin a la casa de Rachel y Ethan.

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Como no quera alejarse demasiado en caso de que alguien tuviera que buscarla, se sent en el banco de madera que daba a la pila de los pjaros y se concentr en cada aliento. Adentro y afuera. Despus de unos minutos, la opresin en el pecho se alivi y comenz a relajarse. Estir los dedos y puso las manos sobre la superficie lisa del banco. Frank lo haba hecho. El recuerdo le vino a la cabeza, y sonri, dando la bienvenida a la informacin como a un viejo amigo. Busc en la memoria por ms, y pequeos detalles se filtraron a travs de puntos luminosos dispersos. Frank era dueo de una ferretera. Lo saba del presente. Pero tambin era bueno con las manos. Le encantaban las herramientas. Cuando Marlene haba perdido la esperanza de haber visto la construccin del banco que quera, se haba ido a Walmart al otro lado del lago, en Paris y se compr un banco de jardn simple. Frank haba objetado inmediatamente y le regal un banco slidamente fabricado en tres das. Marlene le dijo con aire satisfecho a Rachel que haba guardado el recibo y que nunca haba sacado el banco del garaje. Su marido era previsible, as de simple. Rachel sonri ante el recuerdo y lo abraz cerca, saboreando las piezas de informacin que le decan de dnde vena y a dnde perteneca. Estaba tan perdida en sus recuerdos que no se dio cuenta que ya no estaba sola hasta que alguien a la izquierda se aclar la garganta. Sorprendida, se inclin hacia delante y gir la cabeza con cautela para enfrentarse a su compaa. Un hombre sali de las sombras, y vio su uniforme y la pistola en la cadera. Lo siento si te sobresalt. Su acento suave era ms pronunciado que el de Ethan o el de los otros Kelly. Tena un toque profundo del Sur. Tambin pareca joven, pero no demasiado. Tal vez de unos veinticinco aos. No lo conoca, pero supuso que era el ayudante del sheriff al que todos los Kelly tenan tanto apego. Eres Sean? Entonces se dio cuenta del error. Si era Sean, no haba duda de que le haba conocido antes. No saba cunto haba contado Marlene a todos. Por lo que saba, todo el mundo estaba enterado que estaba loca de remate y que no tena ningn recuerdo de su vida anterior. l sonri y dio un paso ms al resplandor de la lmpara exterior. Haba bondad en sus ojos, lo que le sorprendi dada su profesin. Tena el pelo rubio oscuro corto, muy parecido a los cortes militares que llevaban los

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Kelly. Pero luca una barba de chivo que enmarcaba su boca y le daba la apariencia de ms edad, pese a que ella saba la que era. Ese soy yo le dijo. Has tenido suficiente dentro? Ella suspir y decidi no mentir. Es un poco abrumador. Sean hizo un gesto hacia el lugar junto a ella. Te importa si me siento? Se desliz hasta el borde en respuesta, y l se instal a su lado. Yo mismo no soy una persona de multitudes, pero Marlene clavara mi piel a la pared si me perdiera una de sus reuniones. Al igual que t, soy ms o menos un adoptado de los Kelly. Puede que ella no me diera a luz, pero eso no le ha impedido organizar mi vida, con cuidados maternales y agregndome sin cesar a cada reunin familiar acontecida. Rachel se ech a rer. Ella es algo a considerar, no? Es la mejor dijo con voz sincera. Pero me siento ms cmodo con la gente que conozco en el trabajo. No tengo que pretender ser sociable cuando estoy arrestando a alguien, y no tengo que preocuparme de chchara sin sentido y como hacer lo que hay que hacer. La mueca en su cara la hizo rerse otra vez. Pobrecito. Estas cosas deben ser un infierno para ti. Digamos que me alegro de ver que no soy el nico en busca de amparo. Ahora, si me lo preguntan, puedo culparte de mi ausencia. Oh bien replic secamente. l se ech a rer. Entonces, cmo ests? Tienes algn problema con el papeleo en que pueda ayudar? Ella torci la boca en una mueca pesarosa. Es mucho ms fcil estar muerta de lo que es volver de entre los muertos. Ethan ha tratado de hacer todo silenciosamente. Lo ltimo que queremos es una historia de inters humano que manejar. El permiso de conducir no es demasiado difcil de conseguir, pero el tema de la seguridad social es un poco ms complicado. Sean le dio unas palmaditas en la rodilla. Tendrs todo resuelto. Mientras tanto, si hay algo que pueda hacer, slo hzmelo saber. Te conozco desde que estaba en la escuela secundaria. Te graduaste dos aos antes que yo.

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Ella dio un respingo. Lo siento, no lo recuerdo. Oye, no te preocupes por eso. Lo recordars. Y cuando lo hagas, te acordars de que me debes cinco dlares. Sorprendida, levant la cabeza hacia un lado. La travesura brillaba en sus ojos verdes. Perdiste una apuesta. Me apostaste que Tennessee ganara a LSU. Como si alguna vez ocurrira. Ahh, Louisiana, entonces? Pens que tu acento sonaba un poco diferente. Nacido y criado. Se qued en silencio y se volvi bruscamente, el ceo fruncido sustituy a su sonrisa. Rusty, eres t? Rachel se Rusty no haba llegado a casa, amenazada por volvi en busca de la joven que Marlene haba acogido. tenido mucho que decir a Rachel desde que Rachel haba pero Nathan haba dado a entender que se senta un poco la vuelta a casa de Rachel.

Slo deseaba que hubiera algo que pudiera decir o hacer para aliviar los temores de la chica. Marlene haba sido contundente sobre la situacin de Rusty. Rusty entr en el patio del jardn por el sendero que conduca a la parte delantera de la casa. S, polizonte, soy yo. Quin era ese con el que hablabas? exigi Sean. Su voz haba pasado de agradable y distendida a completa y totalmente profesional. Poda estar interrogando a un sospechoso por todo el acero en sus palabras. No me di cuenta que tena que obtener permiso para tener una conversacin por aqu espet Rusty. Atrs, hombre dnut. No bebo, ni fumo, ni me aprovecho de la hospitalidad de Marlene. Sean maldijo entre dientes, sus dedos flexionados a su lado. Abri la boca para hablar, pero Rusty desapareci de vuelta a la casa. Juro que esa chica me vuelve loco murmur Sean. Es tan beligerante. Me encantara ensearle un poco de respeto, ms unos modales, mientras que estoy en ello. Si alguna vez la cojo hablndole as a Frank o Marlene, la echar sobre mi rodilla yo mismo. Alguien debera haberlo hecho hace mucho tiempo. Esa edad es difcil dijo Rachel, sorprendida por la necesidad de defender a Rusty. Por lo que dijo Marlene, lo ha tenido difcil. Adems yo nunca le he odo nada, salvo ser respetuosa con Frank y Marlene. A todos los dems, sin embargo...

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S, cuntame sobre eso. Me quiere de verdad ya que soy un agente, y tengo la impresin de que ha estado en una o dos rondas con la polica. Marlene me dijo que haba un historial, pero me prohibi, en el modo de verdadera madre, intervenir. No quiere que yo sea influenciado por el pasado de Rusty. Por el amor de Dios. Rachel sonri por el disgusto en la voz de Sean. Y entonces se dio cuenta de cunto tiempo haba estado fuera. Probablemente debera volver a entrar. Le dije a Ethan que iba al bao. Ah, ah est el grupo de bsqueda ahora. Sean habl arrastrando las palabras cuando Garrett sali. Todo bien, bomboncito? le pregunt Garrett mientras se acercaba. S. Solamente hablando con Sean y obteniendo un poco de aire fresco. Garrett se meti las manos en los bolsillos. Quieres decir que ests escondindote aqu con este cobardica que est aqu por la misma razn. Sean gru. S, exactamente la misma razn por la que t has huido fuera como una condenada niita. Garrett sonri. Demasiada maldita gente. Mam se traga esa mierda, pero te juro que saca de quicio al resto de nosotros. Entonces, en qu momento ella va a descubrir que hemos huido del edificio? pregunt Rachel. Lo ltimo que quera era herir los sentimientos de Marlene. No te preocupes. Mam est bien acostumbrada a tener que acorralarnos. Por lo general nos da diez minutos para borrar la mirada enloquecida de nuestros ojos, y entonces saldr toda dulce, pero con un brillo en sus ojos que sabemos que no debemos ignorar. Y en ese punto, nos arrastra hacia adentro de nuestras orejas termin Sean. Sam debera hacer su aparicin pronto dijo Garrett. Se enganch a la salida. Todos huimos dejando a Ethan en su propio campo de preguntas. Pobre diablo. Oh dijo Rachel. Tal vez debera volver a entrar, no tena la intencin de que l se atascara respondiendo a preguntas sobre m toda la noche.

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Garrett neg con la cabeza. No te preocupes. Se lo merece por el tiempo que azuz a la ta Edna sobre m, en Accin de Gracias. La mujer habl en mi maldita oreja cerca de una hora, mientras Ethan se escabulla. El resto de los hijos de puta se quedaron fuera de la ventana y se partieron el culo rindose de m. La risa burbuje y se derram de los labios. Ella lo poda conjurar en la mente y cuanto ms se lo imaginaba, ms fuerte se ech a rer. As que aqu es donde estis pendejos gru Sam mientras cerraba la puerta del patio detrs de l. Aunque no creo que estemos lo suficientemente lejos de la casa para que nos sirva de mucho. Mam slo nos dejar ir durante el tiempo en que ella est absorta. En el momento en que se d cuenta de que nos hemos ido, estamos tostados. Rachel se acerc un poco ms a Sean y luego se dio cuenta de lo que haba hecho. Por qu diablos Sam todava la intimidaba? Era de esperar que Garrett fuera el que la asustara a muerte. Sam no era ni de cerca tan grande ni tan inquietante como Garrett, pero algo parecido al pnico se apoderaba de ella cada vez que Sam se acercaba. Tal vez era porque l haba sido el primero en entrar en su cabaa de noche, y haba estado tan convencida de que estaba all para matarla. No importa lo estpido que pareca ahora, no poda librarse del recuerdo de l de pie sobre ella, grande y amenazador, sujetando un arma. A su favor, Sam pareca muy consciente de su miedo, y siempre resolva ser cauteloso a su alrededor. Incluso ahora, sus ojos se suavizaron y l no pareci afectado por su manifiesta inquietud. Como dndose cuenta de su rigidez repentina, Sean casualmente le apoy la mano sobre la rodilla. Le dio un apretn suave y nunca apart la vista de Garrett y Sam. Es difcil escapar de mam en su propia casa dijo Garrett con resignacin. Va a darnos caza y nos ofrecer su mirada. Sam se ech a rer. Es una maldita vergenza que hombres adultos se reduzcan a un montn de cobardicas por su madre. La puerta del patio se abri de golpe y Ethan sac la cabeza, con expresin sombra. Hey. Habis visto a Rachel? La estoy mirando dijo Sam. Ethan sali, y el alivio se apoder de su cara. Se detuvo junto a Garrett y mir entre Rachel y Sean y luego a los dems. Ests bien? pregunt.

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Ella sonri, sin querer preocuparle. Estoy bien. Sal a tomar el aire sin darme cuenta que se trataba de una larga tradicin el escapar de las reuniones de Marlene. Ethan se relaj y meti los pulgares en las trabillas del cinturn. S, se ha convertido en algo que rivaliza con los juegos de guerra. El que sobrevive ms tiempo sin ser llevado de vuelta por mam, gana. Por como la miraba, saba que l estaba pensando en su conversacin anterior, de cuando se besaron y lo que ella le haba pedido que hiciera. Su mirada se pos sobre la piel, calida y electrizante. Ella se estremeci, y no era por el fro en lo ms mnimo. El aire a finales del verano era hmedo y clido hasta el punto de la incomodidad, pero todo lo que poda sentir era el calor de su mirada, y la promesa de sus ojos. Crees que a tu madre le importar si nos marchamos? Su voz sonaba ronca, y se trag las mariposas que le bailaban en el estmago y suban hacia arriba como si persiguieran una va de escape. Si te vas ahora, no lo sabr hasta que sea demasiado tarde sonri Garrett. Buen punto dijo Sean. Ethan sacudi la cabeza y busc la mano de Rachel. Tienen razn. Podemos movernos a escondidas haca delante, y si nadie nos bloquea, podemos irnos antes de que alguien d la alarma. Y la darn. El sonido de alarma que sea. Estoy seguro de que Garrett no ha olvidado el incidente de la ta Edna. Si no fuera por el hecho de que Rachel quiere irse, ya habra hecho sonar el silbato en tu culo dijo Garrett con disgusto. Ethan la alz, la atrajo a su lado y le cogi la barbilla. Sugiero que nos vayamos ahora antes de que cambie de opinin. Ella se volvi y se inclin para besar a Sean en la mejilla. Fue muy agradable reencontrarte. Gracias por hacerme compaa. Sean se mostr sorprendido y luego complacido por el gesto. Luego se volvi hacia Garrett y le dio un rpido abrazo. Decidida a no actuar como una tonta, torpemente se acerc a Sam. Buenas noches, Sam dijo casi formalmente. l abri los brazos y simplemente esper. Tomando un aliento rpido, ella se adelant y lo abraz. Sam le permiti hacer la mayor parte de las caricias y slo vagamente le devolvi el abrazo. Ella se apart y le ofreci una sonrisa genuina.

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Cualquier persona que estuviera as de atento con sus sentimientos ciertamente no era mala. l le devolvi la sonrisa y le toc brevemente la mejilla. Hasta luego, Rachel. Con un pequeo gesto, sigui a Ethan desde el jardn al camino que llevaba hasta el patio delantero. Mientras caminaban hacia la camioneta de Ethan, l le pas un brazo alrededor y la atrajo hacia su lado. El pulso podra cortar un bloque de cemento. Tena ganas de hacer el amor con Ethan. Estaba tan nerviosa como el infierno, tal vez ms nerviosa de lo que nunca haba estado por estar con l, pero no iba a permitir que la echara para atrs. Ya era hora de recuperar su matrimonio y a su marido.

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CAPTULO 24

Ethan sujet el volante mientras aparcaba frente a la casa. Durante un


largo rato, mir hacia adelante, y luego se dio cuenta de que estaba conteniendo la respiracin como un adolescente en su primera cita. En cierto modo lo era. Su primera cita. Con su esposa. Dios. An no lograba aceptar la idea de tener a Rachel de vuelta. Que le haban concedido una segunda oportunidad. El pulso le golpeaba en los odos, apag el motor y se volvi para mirar a Rachel. Se vea tan nerviosa como l se senta. El pecho se le hundi un poco ante la determinacin valerosa en sus labios. Rachel. Nena. Todava quieres que te haga el amor? Tena las palmas de las manos fras y hmedas y las desliz sobre el volante. Antes de preguntar, no haba tenido ni idea de lo asustado que estaba de que ella se echara atrs. l lo entendera. Esperara una eternidad, si eso es lo que haca falta, pero deseaba ms que cualquier otra cosa poder tocarla una vez ms. Ella se volvi y sus ojos brillaban suavemente con las dbiles luces del porche. Haba mucho reflejado en las profundidades. Miedo, indecisin, esperanza y deseo. Determinacin. Entra conmigo, Ethan. Su voz ronca le envi un estremecimiento por la piel. La ingle se le tens hasta que tuvo que cambiar de posicin para eliminar la incomodidad. Ella le cogi la mano con dedos temblorosos. l entrelaz los dedos con los suyos, trenzndolos con fuerza y apretndolos de un modo tranquilizador. Finalmente, levant su mano a los labios para besar cada uno de los nudillos. Vamos le susurr l.

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Ambos abrieron sus puertas y se apresuraron hacia el porche. Cuando l hurg con torpeza el pomo, Rachel se apoy contra el marco y se deshizo en risitas nerviosas. Se sorprendi al escuchar el sonido alegre, se detuvo con la puerta entreabierta. Sus ojos brillaban alegres y ella jadeaba mientras se sostena el estmago. Qu par somos. As es cmo actubamos en el pasado? Nerviosos como dos gatos y tan ansiosos por ir a la cama que nos tropezamos con nosotros mismos al entrar? Ethan sonri, y luego se le escap una sonrisa ahogada, seguida por una carcajada. La tensin se evapor, y se apoy contra la puerta mientras se secaba los ojos. Creo que parecemos un poco desesperados. Bueno, yo s. Deja a un hombre completamente inquieto cuando se menciona el sexo. Ella volvi a sonrer y se apart el cabello de la cara. Bueno, me alegro de que seas un chico normal. Seras difcil de seducir, si nunca pensases en el sexo. Incapaz de resistirse ms, la abraz y meti la cabeza de ella bajo la barbilla. Simplemente la senta perfecta. Si slo hubiera visto eso antes. l cerr los ojos y ahuyent los recuerdos. Esta noche no. No cuando todo poda volver a ser perfecto otra vez. Empujando con el hombro, abri la puerta y tir de ella detrs de l. Consciente de su aprensin a la oscuridad, inmediatamente alcanz el interruptor, inundando de luz la sala de estar. La toc otra vez, ms para tranquilizarse l que a ella. Le roz la mejilla con la yema de los dedos y luego le sujet la mandbula. Espera aqu. Vendr en unos minutos. Quiero que esto sea perfecto para ti. Ella inclin la cabeza hacia un lado y lo mir con confusin. l sonri y se inclin para besar su nariz. Complceme. Djame probar mi talento en el romance y en todas las cosas que se supone a las mujeres os gustan. La confianza en sus ojos oscuros le humill. Le hizo querer ser mejor. Ser digno. No la defraudara, maldita sea. Se volvi y corri hacia el dormitorio. Se detuvo en el centro de la habitacin y gir en varios crculos, buscando, sin saber lo que quera o dnde encontrarlo.

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Velas. Rachel amaba las velas. Ella siempre tena varias esparcidas por la casa. Dnde demonios estaban ahora? No haba tirado nada, pero Mam haba venido y haba embalado un montn de cosas. De ninguna manera quera ponerse a buscar en el garaje cuando Rachel le estaba esperando. El vestidor. Abri la puerta y encendi la luz. Varias cajas se apilaban en la parte de atrs. Con la esperanza de que las velas estuvieran en una de ellas, arrastr la de arriba al suelo y abri la tapa. Buf con frustracin cuando se encontr una variedad de chucheras, luego abri una segunda caja. Un ligero aroma floral vol por los aires tan pronto como la tapa se agit otra vez. En su interior haba varias velas de distintos tamaos. Perfecto. Cogi tantas como poda llevar, y luego volvi a entrar en el dormitorio y las coloc de forma estratgica alrededor del cuarto. Satisfecho con la colocacin, se fue a la cocina a por cerillas. Un par de minutos ms tarde, el dormitorio estaba iluminado con el clido resplandor de una docena de velas. No era el ambiente ms perfecto, pero servira. Ahora, a traer a Rachel. Arrastrando una mano por el pelo y por la parte delantera de la camisa, tom aliento para calmar el pulso errtico y volvi a la sala, Rachel estaba delante de la ventana explorando la noche. Se le acerc por detrs y desliz las manos por sus brazos y hombros. Su pelo onde y capt la luz. l se qued con la mirada fija por un momento y luego se inclin hacia abajo, deslizando su cabello a un lado con la boca mientras le acariciaba el cuello. Su suave suspiro de satisfaccin envi una ola de satisfaccin sobre l. Le encantaba la suavidad de su cuello y sus cabellos cortos, sedosos en la nuca. Y su olor. Tan femenina y apasionada. Respir hondo y le bes el rea justo detrs de la oreja, disfrutando de su temblor nervioso. Entras en el dormitorio conmigo? Ella se volvi y le enlaz los brazos alrededor del cuello, apoyada en las puntas de los pies por lo que su boca estaba cerca de la de l. Estoy muy nerviosa admiti. Quiero que sepas eso. No tengo miedo. S que no me hars dao. Ni siquiera estoy segura de por qu estoy tan alterada. Quiero tanto esto, pero mi estmago revolotea como un loco. l le acarici la mejilla, trazando las lneas de la mandbula y luego sus labios.

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Tambin estoy muy inquieto, nena. Estaremos nerviosos juntos. Esto es importante. Los dos lo queremos mucho. Slo tenemos que relajarnos y tomar las cosas con calma. Superarlas unidos. Oh, eso me gusta suspir ella. Unidos. Hazme el amor, Ethan. l le tom la mano y tir de ella hacia el dormitorio. Cuando llegaron, ella se detuvo y gir en un crculo mirando con grandes ojos todas las velas. l se agach para acariciarle la oreja con la nariz. Puedo deducir que lo apruebas. Ella suspir y se inclin hacia el toque. No tenas que hacer todo esto. Pero yo quera. Deseo que esto sea perfecto. Rachel se volvi y le desliz las manos desde el pecho hasta los hombros. Amaba los contornos de su duro cuerpo, las leves cadas, sus pendientes. Perfecto. Cmo poda ser de otra manera? Esto era lo que haba esperado. Lo ser, Ethan. l baj la cabeza. Ella inclin la suya hacia un lado. Sus bocas estaban a slo una pulgada de distancia. El primer contacto de sus labios hizo que un escalofro le recorriera la espalda. Suave. Exquisitamente tierno. Ella se acurruc con las manos detrs de su cuello y lo atrajo ms cerca. Fue ella la que profundiz el beso, la que exigi ms. Se senta deliciosamente lasciva, y por primera vez en ms tiempo del que poda recordar, se sinti preciosa y deseable. Las manos de Ethan le recorrieron la espalda, luego ms abajo, hasta que le palme el trasero. Apret suavemente, rodando y acariciando las nalgas. A ella le encantaba como saba. Era difcil ponerle una etiqueta. Parte de ello era su olor. Fuerte y masculino. Bes una lnea a lo largo de la mandbula luego atrajo su cabeza para poder probar la columna de su cuello. Cuando encontr el lbulo de la oreja, l dej escapar un largo siseo. Con una sonrisa, ella lo mordi y atorment con la lengua. Te das cuenta que, se supone, te debo seducir gru l. Se ri y simplemente dej que la alegra del momento se arremolinara sobre ella. Qu tal si nos seducimos el uno al otro? l captur sus labios otra vez.

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Puedo trabajar con eso. Los besos se volvieron ms calientes, ms jadeantes, menos juguetones. En lo profundo del vientre, el deseo ondulaba, ms y ms fuerte, extendindose hacia el exterior en oleadas. La primera regla de la seduccin. Al menos uno de nosotros tiene que desnudarse. Preferentemente t murmur l. Un miedo inquieto sustituy parte de la excitacin. Era una tontera. La haba visto desnuda. Muchas veces. Haban hecho el amor antes. Pero para ella era como la primera vez de nuevo. Hey dijo en voz baja. Se apart y meti un dedo bajo su barbilla, la oblig a mirarle. Nos tomaremos esto tan despacio como necesites. Si pudiera hacer el amor contigo con la ropa puesta, lo hara, pero creo que ambos sabemos que no es una opcin. Ella ri y sinti que parte de su temor la abandonaba. No nos lo tomemos demasiado lento o acabaremos viejos y decrpitos antes de que hagamos el amor. Mmm, tengo la intencin de hacer el amor contigo hasta que me entierren. Para eso inventaron la Viagra. Se inclin hacia l y lo abraz fuertemente mientras otra risa se le escapaba. Hagamos un trato. Nos desnudaremos juntos. El ltimo en desnudarse es un huevo podrido. Lo empuj lejos cuando dijo lo ltimo e inmediatamente empez a quitarse la ropa. Oh, demonios no farfull l. Tal vez no recuerdas con qu familia tan competitiva te has casado. Mientras ests hablando, yo me sigo desnudando se burl. Un destello malvado se inici en sus ojos. No veo cmo perder de cualquier modo. Para su absoluta sorpresa, l estaba fuera de su ropa antes de que ella consiguiera quitarse los pantalones vaqueros. Todo su aliento dej su cuerpo mientras miraba, paralizada, los contornos sin grasa de su cuerpo musculoso. Caderas estrechas, hombros anchos, el pecho duro. En la ingle, un nido de pelo oscuro, rodeando su prominente ereccin. Se le abri la boca y lo mir con una descarada fascinacin. Demonios, Rachel, me has visto antes murmur. Trag saliva y lo mir. Para su sorpresa, haba un atisbo de incomodidad en sus ojos. Ella sonri.

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Cmo diablos te has quitado la ropa tan rpido? Tena una buena ventaja por el amor de Dios. l sonri, con los hombros relajados. Te olvidas que estuve en la Marina. Tienes que ser capaz de pelear y bailar el jive muy, muy rpido. Ms bien t no llevas tanta ropa como nosotras las mujeresse quej. Yo estara ms que feliz de ayudar dijo inocentemente. Ella hizo un gesto por su cuerpo sobre el sujetador y las bragas. Adelante. l se acerc, y ella mir hacia abajo otra vez a su pene. Anhelaba tocarlo, y entonces se dio cuenta que no haba ninguna razn para que no lo hiciese. Mientras se apretaba contra ella, baj la mano y lo rode con los dedos. l gimi. No ests jugando limpio. Fascinada por las sensaciones de duro y suave, acariciaba, sorprendida cuando se puso an ms duro en el agarre. Te gusta esto? pregunt. Diablos, s. Todava estoy vestida le record. No por mucho tiempo. La llev hacia la cama, deslizando las manos por los costados y las caderas. Enganch los pulgares en la cinturilla de sus bragas y tir. Desliz hacia abajo una mano por su espalda, se adentr en la pequea parte trasera y se hundi donde las bragas haban cubierto la hendidura de su culo. La acarici y luego desliz los dedos ms abajo, a lo largo de la lnea, y ella se estremeci de placer. Obviamente, l conoca todos sus puntos dbiles. Ella deseaba descubrirlos otra vez con l. Qu raro se senta hacer el amor con un hombre que saba dnde estaban, cuando ella misma no lo haca. Me encanta tu culo. Sera un hombre feliz si nunca lo cubrieras. Ella se ruboriz con su declaracin, pero una oleada de placer por su aprobacin le corri acaloradamente por las venas. Podra hacer arreglos para ensertelo de forma regular ofreci ella. Mmm, si ests de acuerdo.

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La ropa interior baj por las piernas y se reuni en los pies. La boca de l encontr su cuello, y ella se inclin hacia un lado para darle un mejor acceso. Mientras le besaba una lnea en el hombro, mova las manos hacia los tirantes del sujetador y los bajaba por los brazos. Caliente y tibia, la boca de l se mova ms abajo, justo por encima de la curva de sus pechos. Los dedos se perdieron en el broche del sostn y finalmente cay, dejando al descubierto los senos para su boca. Ella contuvo el aliento y lo mantuvo cuando sus labios sobrevolaron peligrosamente cerca del pezn. Se alz, queriendo ese contacto ntimo. Los pezones se le arrugaron y formaron puntos duros y sensibles. Y luego la boca se cerr alrededor de un pico tirante. Se le doblaron las rodillas, y se sujet desesperadamente a sus hombros en un esfuerzo por mantenerse en pie. l succion con fuerza y lav el brote con la lengua. Un relmpago de placer le pas bruscamente por la ingle. La pelvis se apret dolorosamente, y el cltoris se hinch y tembl. Quera que l la tocara all, para aliviar la presin insoportable que creca con cada golpe de su lengua. Por un momento, perdi el sentido del tiempo y del lugar. El amor, la pasin, cosas de las que haba estado privada durante mucho tiempo, vinieron en oleadas desde todas las direcciones. Se asust y excit a partes iguales. Durante mucho tiempo las nicas cosas que haba conocido eran el miedo y el odio. Cunto ms poderosas eran las sensaciones de ser amada y apreciada? Luego suavemente la rode con sus brazos, casi como si supiera lo rpido que haba perdido el control. l era un ancla en una violenta tormenta. Su roca. Su proteccin. Se fundi en l, aferrndose con lo que slo podra considerarse desesperacin. l la levant. Los pies dejaron el suelo, y la llev hasta que el colchn toc la parte posterior de las pantorrillas. Entonces la baj muy cuidadosamente. Sus ojos la taladraron. Su expresin era de fiera concentracin. Y determinacin. La espalda encontr la suavidad de las sbanas de lujo. Se estremeci cuando l por un momento la dej. Inmediatamente ella se sinti despojada de su calor. Pero volvi, gateando sobre la cama. Se cerna sobre ella, su mirada tan concentrada que senta el calor en los dedos de los pies. Me pregunto si sabes lo hermosa que eres para m susurr mientras se colocaba a horcajadas sobre su cuerpo.

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Repentinas lgrimas le nublaron los ojos, y ella le sonri. Alz la mano para tocar su cara, los dedos temblorosos, con la fuerza de las emociones. Ahora me siento hermosa. l se apoder de la mano y le apret la palma con los labios. No quiero que algn da no te sientas tan hermosa como ahora. Considero mi trabajo recordrtelo en cualquier oportunidad. El corazn se le derriti. l le tom las manos y poco a poco las baj al colchn. Las desliz hacia arriba, justo encima de su cabeza, hasta que l la mir fijamente, y ella se qued debajo de l, completamente vulnerable. El pensamiento la debera asustar. Lgicamente. Pero nunca se haba sentido ms segura. Sonri y arque el cuerpo incitantemente. Con un gemido torturado, l la bes con avidez, perdiendo una parte de su control fuertemente contenido. No se limit a darle un beso, l devast su boca. Caliente. Profundo. Tan jadeante que ella nunca podra alcanzarlo. Su lengua se desliz sobre la de ella, profundizando hasta que todo lo que poda saborear era a l. Todo lo que poda sentir era a l. Su cuerpo descendi sobre el de ella, su dureza fusionada con las curvas ms suaves. La ereccin empuj con impaciencia en la unin de los muslos, pero l no presion adelante. Ella acunaba su dureza, la deliciosa sensacin de l se desliz sobre la carne ms tierna, tan ertica, tan inmensamente placentera. Ella abri las piernas, y la polla salt, chocando contra el hinchado y vibrante cltoris. Gimi suavemente y se retorci agitadamente debajo de l. l se trag los sonidos que ella hizo. Devorndolos con su boca hambrienta. El pasado ao abandon la mente. Slo estaba l ahora. Slo la sensacin indescriptible de estar otra vez en brazos de su marido. Se acerc a ella, grande y urgente. Se senta pequea debajo de l, pero tan protegida y querida. La engull. Ninguna parte de ella fue dejada intacta. Sus manos se deslizaron por la cintura a las caderas. Sus dedos se curvaron por debajo de las nalgas, y l la estrech cuando insert su muslo entre los de ella para abrirla ms. Luego desliz una mano entre ellos y con ternura empuj un dedo entre los pliegues. La punta ondeaba a travs del cltoris, y ella reaccion de inmediato, arquendose hacia arriba. Un gemido escap de su boca. Se apoy con una mano mientras exploraba cuidadosamente los delicados tejidos de su feminidad. Meti un dedo dentro de ella, probando su disposicin.

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Estaba a punto de caer por el borde. Ella se contrajo fuertemente alrededor del dedo, el cuerpo tan tirante que temi estallar. l trabaj con el pulgar sobre el nudo tenso, oculto dentro de los pliegues, mientras deslizaba otro dedo dentro de ella. Ethan, por favor. No son como ella. Esta mujer necesitada, sin sentido no era ella, verdad? Quiso implorar. Quera obligarlo a empujar dentro de ella. Le necesitaba ms de lo que imagin querer cualquier otra cosa. Como si l sintiera lo lejos que ella ya estaba, movi el cuerpo y situ la polla en la abertura. Se tom un tiempo para acariciarla con los dedos una vez ms antes de mover la mano hacia arriba para enlazar los dedos con los suyos. Dime si te hago dao dijo con voz ronca. Te quiero conmigo hasta el final, nena. Si algo te asusta, me lo dices. Parar. En respuesta, ella levant las caderas, esperando que se deslizara en su interior. l cerr los ojos, como si luchara por el control, y avanz lentamente. Se qued sin aliento ante la sensacin de l abrindola, del cuerpo extendindose para acomodarlo. Fue la sensacin ms magnfica, abrumadora. Los ojos se le ensancharon, y se le cort la respiracin cuando l entr ms profundamente. Se detuvo y mir hacia ella, con ojos preocupados. Ests bien? Asinti con la cabeza, demasiado ansiosa y sin sentido para formar una respuesta coherente. Con las uas clavadas en sus hombros mientras lo incit en silencio. Finalmente l se movi. En un empuje fuerte, profundo. Abri la boca en un grito silencioso. La visin borrosa. Se estremeci sin control y se aferr a l como a un salvavidas. Ella no iba a durar. Era demasiado. Haba sido demasiado tiempo. Por favor rog. Ella se arque, se enrosc, se retorci. l la atrajo y comenz a empujar fuerte y rpido. Oh Dios, s. Finalmente. l haba sido tierno. Quera ser tierno, pero ahora ella necesitaba que fuese fuerte. Duro. Feroz. Para recordarle todo lo que haba perdido. Su protector. Su guerrero. Ella ech la cabeza atrs, cerr los ojos y apret sus hombros con tanta fuerza que estaba segura que le dejara marcas.

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La friccin era una maravillosa tortura casi imposible de soportar. l estaba hinchado y duro. Tan duro. La llen una y otra vez, su cuerpo chocando implacablemente contra ella. La tensin se acumulaba. Ambos se quedaron sin aliento y jadearon. Crrete conmigo susurr Ethan. Ests conmigo. mame. Las palabras suaves fueron un blsamo para el alma. Ella cerr los ojos, se ci ms a l y simplemente se dej ir. Sus caderas impulsadas contra las de ella. l se puso tenso y la sujet tan fuerte como ella a l. Los cuerpos estaban apretados con tanta fuerza que no haba ni un centmetro entre ellos. Los miembros estaban entrelazados cuando las caderas ondulaban a un ritmo frentico. l hundi la cara en su cuello y susurr su nombre. Rachel. Ella vol. Era la nica palabra para describirlo. Se elev muy alto. Eufrica, tan ligera. Casi poda sentir la fuerza del viento en la cara. Levant el rostro al sol y sinti el calor en la piel despus de tanto tiempo en la oscuridad. Y luego flot hacia abajo, y Ethan estaba all para cogerla. Fue a la deriva perezosamente, descubriendo su hogar en sus brazos. Su casa. Finalmente en casa. Sus labios encontraron los de ella. La bes largo y suave. Ardientes lgrimas se le deslizaron por las mejillas, se mezclaban en las lenguas. Ests bien? pregunt. Ella lo bes otra vez, demasiado abrumada para decir cualquier cosa. No estaba segura que hubiera palabras para describir lo que senta. As que no dijo nada y asinti con la cabeza. Te amo, cario. Nunca dudes de eso. Ella le toc la cara, acariciando la mandbula firme. No lo har. Con cuidado, l se retir de su cuerpo y rod hacia un lado. l la estrech cerca, tan cerca que poda sentir el latido de su corazn. Gracias susurr ella. l se puso ligeramente rgido por la sorpresa. Sus ojos estaban perplejos cuando la mir. Por qu? Por hacerme sentir querida otra vez.

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Apoy la frente en la de ella y le pas los dedos por los mechones del pelo. Nunca ms conocers algo distinto le prometi.

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CAPTULO 25

El sueo era oscuro y feo. Se le peg a un nivel emocional profundo


que la asust. Ethan estaba all, pero no era un consuelo o el guerrero que haba imaginado durante mucho tiempo. Estaba furioso con ella. La desesperacin que se apoder de ella naca de la certeza de que todo lo que alguna vez fueron el uno para el otro, haba desaparecido enterrado debajo de una confianza rota. Lo mir, asustada, sabiendo lo que era. El fin de su matrimonio, de su amor. No era lo suficientemente fuerte como para enfrentarse a l, aunque no le dio otra opcin. Quera que ella lo reconociera. Por qu era tan inflexible? Los ojos que tanto am, no estaban repletos de amor y apoyo. Eran duros y resueltos. No susurr. No quera verlo de esa manera. Era slo un sueo. Una pesadilla. Eso no era real. Verdad? Eres un fraude. Tu matrimonio es un fraude. l no te ama . Le susurr una voz en la parte ms vulnerable del alma. Se retorca y giraba a travs de los recovecos, extendiendo la desesperacin a su paso. No. No! Rachel. Rachel, despierta nena. Slo es un sueo. Vuelve a m. Manos suaves le acariciaban la cara, secndole las lgrimas de las mejillas. Abri los ojos y parpade para adaptarse a la oscuridad. Hey dijo Ethan en voz baja. Est bien. Ests a salvo, Rachel. La tom entre sus brazos y la ci contra el pecho. El corazn le martilleaba despiadadamente contra el trax y luch contra el pnico todava en los lmites de la consciencia. Por qu estaba teniendo este sueo? Era cada vez ms intenso, no se debilitaba. No debera ir desapareciendo el terror cuanto ms tiempo

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transcurra desde el cautiverio? Y por qu soaba con Ethan de esa manera? Un terapeuta probablemente la informara de un retorno de sus miedos inconscientes que asomaban la cabeza cuando era ms vulnerable. Se acurruc ms cerca de Ethan, aferrndose tan fuerte como poda, como si por pura voluntad pudiera sealar y decir. Ves? l no me odia. Est aqu. Me ama. La bes en la parte superior de la cabeza y le acarici la piel fra. No llevaba nada despus de hacer el amor y debera sentir sus manos como magia sobre la piel. En cambio se tens, llena de temor. Tal vez realmente estaba loca. Nena, hblame murmur Ethan. De qu tienes tanto miedo? Puedes contarme el sueo? Ella cerr los ojos otra vez. Qu poda decir? Vale, Ethan, so que eras un hijo de puta y que me odiabas . Eso sin duda le hara sentirse bien. Pero tena que contrselo a alguien. La idea de ir al terapeuta de la que Ethan haba recibido informacin la asustaba. La haca sentir fuera de control e indefensa. Pero tal vez ya era hora. Quizs no poda superarlo sola.

Qu cojones es esto? Sam dej la cuchara de cereales en la boca el tiempo suficiente para echar un vistazo cauteloso a Garret, que estaba leyendo el peridico. Garret golpe el peridico sobre el mostrador con la fuerza necesaria para que la leche de Sam chapoteara por los lados. Clmate, to. Te aprietan los calzoncillos esta maana? Garret mir con el ceo fruncido hacia Sam, las cejas perfilaban nubarrones de una furiosa tormenta. Ah, s, Garret estaba cabreado. Esto iba ms all de su habitual jodido mal humor. Garret hizo varias respiraciones tranquilizadoras. Preocupado, Sam empuj el tazn a un lado y cogi el peridico. Desembucha qu pasa por Dios. La pgina tres bulla Garret. Sam manose hasta la pgina en cuestin y revis el contenido. Se detuvo cuando vio el nombre de Kelly predominantemente en el titular. Whoa. S dijo Garret con disgusto. Lelo.

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Sam ley el artculo pregonando el milagroso regreso de Rachel de entre los muertos. Cuando lleg a la parte sobre el papel que el GIK haba jugado, apret los dedos hasta que los bordes del papel se arrugaron en sus puos. Maldicin. Sigue leyendo dijo Garrett tristemente. Nada fue dejado al azar. Se mencionaba la adiccin a las drogas de Rachel pero en ningn lugar se deca que la obligaron a tomarlas. Slo que luchaba contra los efectos de la cocana y la adiccin a la herona. Se sugera incluso que la prdida de memoria no era real, que era un ardid para incitar a la compasin. Sam no poda pensar ms all de la creciente rabia. Quin cojones les dijo toda esta mierda? Garret le arrebat el papel y luego apual con un dedo el artculo. Lee! Las palabras se tambaleaban hacia atrs y adelante hasta que Sam agarr la mueca de Garret para estabilizar la hoja. All, en el artculo se citaba a un familiar cercano como fuente. Eso es un gilipollez explot Sam. De ningn jodido modo. No hay una maldita forma de que uno de nosotros vendamos a Rachel de esa manera. Se puso de pie, golpeando el taburete y caminando de un lado al otro de la cocina, tan furioso que quera romper algo. Lanz una mirada a Garrett, quien no pareca tranquilo. Quin crees que hizo esto? No fui yo. Es seguro como el infierno que no fuiste t. Esto no lo hizo mam o pap. Condenadamente seguro que no fue Van, Nathan o Joe. Quin queda? Nadie sabe nada de esta mierda. Cmo coo saben tanto sobre el GIK? Sean lo sabe murmur Sam. Los dos hermanos se miraron y ambos llegaron a la misma conclusin. De ningn modo, tampoco lo hara l dijo Garrett. Quiere a mam y a pap. Es prcticamente de la familia. Sam mir fijamente a Garrett cuando la repentina comprensin call sobre l. Rusty. Hija de puta maldijo Garrett. La matar. Mam no podr salvarle el culo esta vez.

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Esto har dao a mam dijo Sam. Qu pensaba la pequea zorra que estaba haciendo? Sam suspir. Rusty ha visto a Rachel como una amenaza desde el principio. Es joven, est hecha una mierda y se resinti con la atencin que Rachel recibi cuando lleg a casa. Supongo que sta es su manera de apuntarse una o dos muescas. Ella se va dijo Garrett con frialdad. Nadie traiciona a una familia como sta. No me importa lo que diga mam. Una vez que pap se entere, estar de acuerdo. Esto destrozar a Rachel cuando lo vea. Tengo que llamar a Ethan. Tiene que saberlo, y querr hacer frente a Rusty con nosotros. Garrett asinti con la cabeza, sus labios todava eran una lnea apretada por la furia. Buenos das dijo Donovan mientras entraba en la cocina. Mir a Sam y a Garrett suspicazmente al abrir la nevera y sacar el zumo de naranja . Si interrumpo una pelea, cueste lo que cueste me distanciar. Siempre es agradable ver a primera hora de la maana derramamiento de sangre. Rusty ha vendido a Rachel dijo Sam sin rodeos. Est todo sobre el papel. Donovan frunci el ceo, cerr la nevera y se abalanz para recoger el peridico. Mientras lea, la arruga de la frente se haca ms profunda. Hija de puta. S dijo Garrett. Qu es eso que ests sosteniendo? pregunt Sam a Donovan, al ver por primera vez unos papeles en su mano izquierda. Donovan los mir como si se hubiera olvidado de ellos. Un correo electrnico que he impreso. Un posible trabajo. S que dijimos que los dejaramos de lado, hasta que las cosas mejoren aqu con Rachel, y que Cole y Dolphin hubieran tenido tiempo para curarse. Pero? cuestion Sam. He odo un claro pero ah. Donovan se sonroj con aire de culpabilidad. Podra deciros que lo aceptamos de todos modos. Qu cojones? la cara de Garrett enrojeci y las mejillas se le hincharon como si hiciera todo lo posible por no explotar. Soy el nico gilipollas que todava cree que esto es una asociacin? Sam levant la mano antes de que Garrett perdiera completamente los papeles. La culpa lo carcomi, Garrett tendra un ataque al corazn si

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supiera lo que Sam haba ordenado que hiciera Rio y que Sam iba a regresar a Sudamrica. Est bien, cuntanos, Van. Qu accin es y por qu ests de acuerdo con ella? Es una nia dijo Donovan dolorosamente. Un caso de secuestro. Los familiares estn desesperados. No hay peticin de rescate. Los policas han agotado todas las pistas. La esposa est convencida de que es su exmarido, una pista que los policas han seguido pero han llegado a un callejn sin salida. El ex vive fuera del pas, por lo que ella quiere a alguien para el que no le suponga un problema. Sam exhal mientras l y Garrett intercambiaban miradas resignadas. Si se trataba de una nia, Donovan estaba perdido. De ninguna manera lo habra rechazado. De acuerdo Van, es necesario que nos des detalles y despus tienes que decirme cmo diablos vamos a bailar con esto. Donovan se apoy contra el mostrador y cruz los brazos sobre el pecho, los papeles an sujetos fuertemente en su mano. Rio est libre. A l no se le ha retirado de una misin desde hace un tiempo, si no se tiene en cuenta la misin de reconocimiento a la que le enviamos. Steele incluso le est jodiendo. Sam sacudi la cabeza. Rio y su equipo no pueden hacer esto. Garrett se gir. Por qu diablos no? Sam lo ignor. La mitad del equipo de Steele est fuera de servicio durante algn tiempo, y yo todava no creo que sea una buena idea que todos nosotros salgamos cuando Ethan y Rachel van a necesitar todo el apoyo que puedan conseguir, sobre todo despus de la pequea noticia de esta maana. Donovan se dej caer sobre el taburete y puso los codos sobre el mostrador. Bueno, puedo coger a P.J., Renshaw y Baker. T y Garrett podis quedaros aqu y vigilar a Cole y Dolphin. Sam mir a Garrett, que no pareca complacido con el arreglo, pero as era Garrett. No le gustaba nada que no hubiera planeado l desde el principio. Y Garrett segua taladrando con la mirada a Sam, lo que le deca que no haba terminado el tema de Rio. Veamos el correo electrnico gru Garrett.

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Las comisuras de los labios de Donovan se ondularon, pero mantuvo la sonrisa en su rostro, lo cual era bueno ya que si hubiera ido a ms slo habra enojado a Garrett. Mientras Garrett lea, solt una maldicin. Cristo, la hija tiene slo cuatro aos. Olvidaste mencionar que el ex es un pederasta condenado. Donovan se encogi de hombros. Lo sea o no, todava me gustara ir tras la nia. La madre est loca. Su actual esposo adopt a la hija. l la ha criado desde que era un beb. Est destrozado por el hecho de que nadie puede ayudarlos. Somos su ltimo recurso. No les poda decir que no. Sabes dnde se esconde, Van? pregunt Sam. Tengo una buena idea. Investigu. Pirate sus cuentas bancarias. l est viviendo en un agujero de mierda en Mxico. Podemos entrar. Jams sabr qu le golpe. Calculo que podemos rescatar a la nia y volver en unas cuarenta y ocho horas. Parece que es mejor que llames a Steele y le informes de lo que sucede. l querr ir. Djale claro que est fuera de servicio durante un tiempo. Le cabrear que te hagas cargo de su equipo, pero lo superar. Necesitars tiempo para la preparacin, obtn la informacin que necesitas y consigue a los hombres que te acompaarn. No irs a ciegas, Van. Espera hasta que tengamos toda la informacin y luego te vas. S, s, lo tengo. Si los dos habis terminado de cuidarme maternalmente, ir a hacer algunas llamadas mientras vais a desgarrar y despellejar a Rusty. Slo siento perdrmelo. Sam vio a su hermano salir de la cocina, los papeles aferrados en su mano. Van. Donovan se detuvo y se gir, levant la ceja en espera. Cntrate, de acuerdo? Cancelar esto en un nanosegundo si creo que tu cabeza no est en su sitio. El labio de Donovan se encresp con recelo. Yo no te digo qu hacer con tu mierda, Sam. Aljate. Steele y yo podemos manejar esto dormidos. Muy bien. Sam se volvi hacia Garrett despus de que Donovan se hubiera ido. Llamas a Ethan o lo hago yo?

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Ninguno de nosotros lo llamara an. No hasta que me digas qu coo est pasando con Rio dijo Garrett. Est ocupado dijo Sam concisamente. S? Con qu? Sam dej escapar el aliento. Maldita sea, Garrett. No me vengas con gilipolleces espet Garrett. Qu diablos hacis t y Van tomando decisiones unilaterales por aqu? Lo envi de vuelta a Colombia dijo Sam con firmeza. Me reunir con l en un par de das e iremos tras esos bastardos. Quiero informacin, y no me importa cmo conseguirla. Los ojos de Garrett brillaban de furia. T lo enviaste de vuelta. Sin decrmelo. T vas a regresar. Sin m. Hay algo ms que haces sin m, Sam? Corta el rollo, Garrett. Por esto es precisamente por lo que no te lo dije. Te encabronas y te gustara ir con nosotros. Tengo derecho maldicin! Garrett se levant y dio una palmada sobre el mostrador. No es slo tu familia, Sam. No eres el nico patriarca del clan. Lo entiendo. Quieres proteger a todos y tomar la responsabilidad como un buen soldado. Bien adivinas qu? Esa no es la forma en que funciona. Somos un equipo. Recuerdas? Vivimos y morimos por el equipo. Tus palabras. No las mas. O crees que esas normas slo se aplican a los dems, pero no a ti? He tomado la decisin. La mantengo. Me importa un carajo lo que decidiste. Si piensas que voy a dejarte ir a alguna misin de venganza por las buenas, ests loco. Sam tambin se levant y fij la cara enfrente de la de Garret. Tenemos que saber por qu demonios ellos mantuvieron a Rachel como un maldito prisionero y la trataron como a un animal durante un ao! Garrett gru y no se amilan. Se quedaron cara a cara, cada uno mirndose fijamente. No pongo en duda que necesitamos informacin. Te gusta lanzar esa palabra a tu alrededor, sin aplicarla a ti mismo. Piensa, Sam. Usa la maldita cabeza por un minuto. Te vas a Sudamrica y no nos dices una mierda. Consigues volar para cagarla. Qu diablos, cmo se supone que se lo digo a mam y pap? Cmo se supone que debo hacer cuando ni siquiera s dnde buscarte? Eso es estpido y t lo sabes o no me lo ocultaras.

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Esto es venganza. Es sucio. No es honorable y no puedo pedirte a ti o a cualquier otra persona de esta familia hacer lo que yo tengo que hacer. Bulla Sam. Siempre el jodido Capitn Amrica dijo Garrett burlonamente. Qu pasa con Ethan y lo que tiene que hacer? Rachel es su esposa. Por qu ests peleando sus batallas por l? Porque es mi hermano. Garrett le mir a los ojos. l no dara marcha atrs, pero haba comprensin all donde antes slo haba clera. No vas solo. T no vas, Garrett. Trata de detenerme. Sam apret los dientes con frustracin. Maldita sea, Garrett. Voy o saco a Rio ahora mismo. Sam se llev la mano a la cabeza. Sacarlo? Cuando necesitamos la informacin? Ests loco?, tenemos que averiguar el porqu se concentraron en Rachel. Hay una amenaza sobre mi familia. Nuestra familia corrigi Garrett. Alz el puo con el dedo en el pecho de Sam para enfatizar su declaracin. Nuestra familia. La intensidad en la expresin de Garrett desinfl a Sam. Saba que si la situacin fuera al revs, estara igual de cabreado y decidido que Garrett. No lo haca ms fcil darse por vencido. Hijo de puta maldijo Sam. Escupi unas cuantas frases cada cual ms colorida antes de que Garrett se meciera apoyado sobre los talones, con un destello de triunfo en la cara. Te atrap. Vale, vale. No jodas pavonendote. Garrett se encogi de hombros. Ahora, llamas a Ethan o lo hago yo?

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CAPTULO 26

Como era costumbre, Geron Castle tena una serie de peridicos


locales de todo el estado de Tennessee entregados en su oficina cada maana. Tena la rutina de beber dos tazas de caf mientras buscaba en las historias de inters humano. El poltico siempre buscaba cualquier ngulo para explotar y que pomposamente consideraba que lo mantena en contacto con los electores. Primero hojeaba los de Knoxville, Nashville y Memphis. A continuacin se centraba en las publicaciones ms pequeas y bostezaba mientras recorra las gilipolleces provincianas. Esta gente no tena ninguna vida. Ganado, caballos, caza y pesca. Era para todo lo que parecan vivir. Era una maravilla que el porcentaje de suicidios no fuera mayor en esos estados olvidados de Dios. Se consol con el hecho de que estos incultos y toscos patanes fueron los que le colocaron en el Senado e indirectamente seran los responsables de que l se sacudiera la suciedad bajo los pies del Condado de Polk cuando saltar a la Casa Blanca. Estaba bebiendo a sorbos una segunda taza y ociosamente pensaba en sus prximas vacaciones cuando vislumbr un artculo acerca de un residente del Condado de Stewart declarado muerto que haba vuelto milagrosamente despus de sobrevivir a un supuesto accidente areo en una selva de Sudamrica. Se atragant con el caf y se derram todo sobre el regazo cuando ley el nombre de la mujer, Rachel Kelly. Se puso de pie, dndose palmadas en los pantalones cuando el calor le quem las partes ms tiernas de la anatoma. Dej escapar una serie de maldiciones que habra hecho que su madre le lavara la boca con jabn. Era una mujer devota, que asista a la iglesia, y no tena ninguna tolerancia para el comportamiento impo.

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La mitad de la vida la haba pasado siguiendo el dictado y ejemplo de ella. La otra mitad se haba desviado tan lejos de la senda de rectitud como un hombre poda hacerlo. No estaba orgulloso de sus pecados, pero tampoco se arrepenta. Y ahora pareca que los pecados volvan para atormentarlo. Apart la taza a un lado, haciendo caso omiso a la mancha en la alfombra y el lquido que cubra el escritorio. Cogi el peridico de nuevo y ley el artculo en su totalidad. Esto era un desastre. No era slo un desastre, era el final de su carrera. El final de la presidencia antes de que alguna vez comenzara. Cmo infiernos estaba la pequea puta viva? El maldito crtel de la droga la haba jodido otra vez. No saba que posible motivacin haban tenido para no cumplir con su parte del trato, pero no se saldran con la suya. Tom el telfono y empez a marcar para despus colgar bruscamente. Moviendo la cabeza por la estupidez. Este no era un lugar seguro para hacer esa importante llamada. No poda utilizar el telfono mvil tampoco. La impaciencia y el pnico se disputaron la atencin por igual. Ech hacia atrs la silla y casi corri por la oficina pasando por delante de su sorprendido secretario, que probablemente vio el estropicio que se haba hecho en la ropa. Entonces se oblig a tranquilizarse. Nada bueno podra conseguir llamando la atencin no deseada. Forz una sonrisa hacia el secretario y le dijo que se iba a casa a cambiarse. Un pequeo percance, dijo con una falsa sonrisa. Condujo a las afueras de la ciudad, dando gracias de no haber estado en D.C. cuando el artculo del peridico fue publicado. No siempre reciba la informacin en su domicilio u oficina all. Qu habra ocurrido si lo hubiera pasado por alto? Lleg a la primera gasolinera con una cabina telefnica, sali y se asegur de que nadie estaba lo suficientemente cerca para escuchar la conversacin. Luego hizo la llamada telefnica. Sus instrucciones eran claras. El crtel la haba jodido. l no necesitaba testigos. Cualquiera que pudiera conectarle con el trfico de drogas tena que morir. Y Rachel Kelly necesitaba volver a la tumba.

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CAPTULO 27

Rachel colg el telfono con manos temblorosas y luego se dirigi a


Ethan, rezando por no parecer tan enferma como se senta, el estmago se le revolvi, y estuvo eternamente agradecida por haberse negado a desayunar. Me ver inmediatamente dijo en voz baja. Ethan acort la distancia entre ellos y la atrajo a sus brazos. Se aferr a l, su ancla, la nica cosa en su mundo que tena sentido en estos momentos. Quieres que vaya contigo? Ella vacil, porque ms que nada quera que la acompaara. Estaba muerta de miedo y no quera hacer esto sola. Pero peor que el miedo de estar sin Ethan estaba en primer lugar el miedo a que l averiguara el porqu finalmente estaba de acuerdo con ir al terapeuta. Cmo poda hacerle frente y contar las cosas horribles que soaba por la noche, cuando haba sido tan absolutamente maravilloso con ella? No, tengo que hacer esto yo sola le temblaban los labios de tal manera que apenas poda pronunciar las palabras sin la necesidad de vomitar. La idea de ir a un desconocido para exponer su alma le aterrorizaba. l se inclin y le acarici los labios con los suyos. Entonces profundiz el beso, buscando y explorndole la boca. Cuando se alej, los dos estaban respirando con dificultad, y tena los labios hinchados y con hormigueo. l meti la mano en el bolsillo y sac el telfono mvil colocndolo sobre el mostrador junto a ella. Esto es tuyo. He programado mi nmero as como el de todos los dems de la familia. Sean, el comisario, y todos los ayudantes. Cualquier persona que se me ocurri que pudieras necesitar alguna vez. Si cambias de opinin llmame. Estar all tan pronto como pueda.

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Sonri y se inclin contra l, rodendole la cintura con los brazos. Le abraz, contenta de poder sentir y actuar de manera afectuosa con l despus de los terrorficos sueos de la noche anterior. A la luz del da se desvanecan hacindola sentir tonta y reaccionaria. El telfono son, sorprendindola. Rara vez llamaban, y estaba segura que era porque la familia de Ethan respetaba su intimidad. Tentativamente fue a recogerlo, recordando que sta era su casa tambin. Realmente sonrea cuando se llev el telfono a la oreja. Su hogar. Su telfono. Hola? Hubo una breve pausa y luego la voz de Sam le son en el odo. Hey! Rachel, cmo ests? Su tono era apacible como siempre, y recordando cuan brusco y mal hablado era con sus hermanos, sonri. Por una vez el pensamiento del gran hombre no la intimid. Hola, Sam! Estoy bien. Eso es perfecto, cario. Est Ethan por ah? Tengo que hablar con l un minuto. Por supuesto. Est aqu mismo se volvi y le pas el telfono. l le dio un beso rpido y luego lo cogi. Hola? Rachel se alej para darle espacio, pero incluso a travs de la habitacin sinti la repentina clera emanando de l. Qu diablos? Me ests jodiendo. Ella se estremeci y se gir con preocupacin para ver la cara de Ethan nublada por la furia. Vas a tener que venir a buscarme. Necesito que me lleven. Rachel coger la camioneta. Todava no he conseguido sus ruedas nuevas la mir mientras hablaba e hizo un esfuerzo por relajar la expresin. S, dame media hora, vale? No me jodas yendo sin m. Colg el telfono y cerr el puo en una bola apretada. Mir el entorno como si quisiera romper algo, pero en su lugar se qued all, inhalando y exhalando. Ethan? pregunt con cautela. Poco a poco relaj el puo y le devolvi la mirada. Incluso trat de sonrer. Est bien, nena. Simplemente Rusty se ha lanzado a una estpida proeza. Sam quiere ir y darle las de Can. Es momento de que mam

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recupere el sentido. Esta chica es un problema, y esta vez ha ido demasiado lejos. Rachel frunci el ceo con tristeza. Oh, eso est fatal. Trata de no ser demasiado duro con ella o tu madre. Rusty tiene un mal momento. Parece tan frgil. Para su sorpresa, Ethan sonri, tanto, que se le ilumin toda la cara. Cruz la habitacin y la tom por los hombros. Dios, suenas justo tal cual eres. Tan tierna y siempre preocupada por los desvalidos. Lo intento, Ethan. Realmente lo hago. Quiero ser la Rachel que todos conocen. Simplemente tengo que recordarla primero. Lo s, nena. Lo s. Debes ponerte en marcha. Quiero que tengas cuidado, y si algn monstruo te ataca o si simplemente cambias de opinin, llmame. Acudir inmediatamente. Ella se puso de puntillas para besarle. Lo har. Lo prometo.

Rusty estaba sentada en el borde de la cama mirando hacia abajo, los


dedos haca cinco minutos haban perdido la sensibilidad, tena los nudillos blancos, pero no disminuy el apretn sobre ellos. Incluso con la puerta cerrada poda or las voces en alza que recorran las escaleras desde el saln. Sam, Garrett y Ethan estaban all junto a Nathan y Joe, Marlene y Frank. La habitual reunin familiar. Las nicas personas que faltaban eran Donovan y Rachel. Rusty frunci el ceo con tristeza. La haba jodido esta vez. Y la cabronada era que no lo pretenda. Sin embargo, nunca la creeran. La mandaran a tomar por culo porque nadie dejaba que nada trastornara a la pobre y lastimosa Rachel. Debera comenzar a preparar las maletas, aunque haba venido aqu sin nada. Todo lo que posea haba sido comprado por Marlene y simplemente no le pareca apropiado llevrselo. El nudo en el estmago se hizo ms voluminoso. Estpida, estpida, estpida. No era la primera vez que la engaaba una cara agradable. Cundo aprendera que nadie jams era amable con ella sin un motivo ulterior? Excepto Marlene. Rusty an no haba descubierto ninguna razn por la que la mujer hubiera sido tan amable con ella o lo que buscaba. Le gustaban los hermanos de Kelly, porque no fingan. No les caa bien, no la aprobaban, y no lo ocultaban. Poda asumir ese tipo de brusquedad. La

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verdad era que no estaba loca por ninguno de ellos aunque les admiraba de una manera algo retorcida. Admiraba a todos los Kelly. Eran ferozmente leales los unos con los otros. Ella quera eso. Quera ser parte de algo colosal y ms grande en la vida. Slo en sueos! murmur. Despus de hoy estara de vuelta en la calle tratando de averiguar dnde conseguir la siguiente comida. Fuertes pisadas en la escalera la hicieron estremecer. Apret el puo ms fuerte, decidida a no dejar que nadie viera los temblores traicioneros. Sin llamar. No haba duda de que haba perdido los privilegios que pudo haber ganado en esta casa. La puerta se abri y Nathan se detuvo all, con expresin solemne. Bueno, al menos sus ojos no estaban destilando odio. Saba que haba subido corriendo tan pronto como se enfrent a la pequea brigada protectora de Rachel. Mam quiere verte abajo, Rusty. Ella lanz una mirada resentida en su direccin. No querrs decir que tus hermanos quieren increparme? Nathan se apoy en el marco de la puerta y la mir con esa mirada inquietante, el sondeo que le ofreci le indic que vea demasiado. No crees que tengan razn? Quiso despacharse con alguna observacin pedante, pero cerr la boca. Ella no tena defensa y ambos lo saban. Con un suspiro de resignacin, se levant de la cama. Lo mejor era simplemente acabar de una vez. Condceme abajo para hacer frente al pelotn de fusilamiento murmur. Peor que Nathan la llevara a la faena, fue que se quedara callado. La mir con esos ojos que vean demasiado. Ella preferira un gruido o que le dijera lo cabrona que era. Inyectando acero en la columna vertebral, se dirigi rgidamente para bajar las escaleras, temiendo el final a cada paso. Estaban reunidos todos en el saln. Simplemente grandioso. Taconeo por las escaleras, sin mirar a nadie. Sin embargo, poda sentir sus airadas miradas, sentir la ira saliendo en ondas. Peor an, poda sentir la profunda decepcin proveniente de Marlene. Ech un vistazo a Frank y el corazn le dio un vuelco cuando vio que no era ira, sino tristeza.

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Renunci a sentarse cerca de ninguno de ellos, en cambio se apoy en la chimenea de ladrillo. Poda or su propia inspiracin mientras ellos se disponan a lanzarse a una diatriba sobre lo mala que era. Mirad dijo abruptamente. No era mi intencin hacerlo. S que me odiis. Lo entiendo. La jod. Cuida tu boca, seorita dijo Marlene en su insolente tono maternal que Rusty tanto amaba. Tal vez porque su propia madre nunca le haba hablado de esa manera. Como una verdadera madre. Solamente quiero saber por qu lo hiciste exigi Ethan. Rusty mir y dese no haberlo hecho. Ethan estaba entre Sam y Garrett, y todos ellos la asustaron hasta las entraas. Estaban cabreados. Vale, lo haba provocado. Tenan todo el derecho a estarlo. La garganta se le hinch y trag con ira. Maldicin si la hacan llorar. Nadie poda hacerla llorar. Ni su jodida madre. Ni el majadero marido de su madre que se haca llamar padrastro de Rusty. Todos ellos podran irse directamente al infierno. Sorprendentemente, Nathan acudi en su rescate. Cortar con el interrogatorio dijo a sus hermanos. Que nos cuente qu pas. Ya la habis juzgado y condenado luego se dirigi a Rusty. De acuerdo, te escuchamos. Algo en su expresin la incit a explicarse. Le motivaba a luchar por su lugar en esta familia cuando haba estado dispuesta a mandarlos a la mierda a todos y ponerse en marcha de nuevo. No tena mucha experiencia en descifrar la mirada de la gente, pero podra jurar que era confianza. Mir hacia donde estaban Marlene y Frank sentados. Se vea la cara de Marlene envuelta en dolor. Mierda, pareca que haba estado llorando. Frank simplemente pareca decepcionado. Rusty prefera un punzn en los ojos que ver esa mirada en su cara. Entonces se gir hacia Ethan, Sam y Garrett, y finalmente se dio cuenta del porqu los odiaba tanto. Estaban cabreados ms all de lo racional porque Rusty haba hecho algo que haba perjudicado a Rachel. Rachel, Rachel, Rachel. Rusty no la odiaba, pero la envidiaba tanto que era como veneno en la sangre. Anhelaba que alguien sintiera algo tan fuerte por ella. Quera unos hermanos una familia- para amar y proteger de toda la horrible mierda del mundo. Justo como lo que ellos hacan por Rachel. Rachel que haba pasado un infierno y no se mereca ninguna maldad de Rusty. Yo slo quera ser una de vosotros solt con voz entrecortada. Una lgrima le rod por la mejilla, y se la apart de una palmada, avergonzada de que alguien pudiera verla llorar como un beb.

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Los ojos de Sam parpadearon y baj los brazos de su posicin sobre el pecho. Te gustara explicar eso? Cmo haciendo una crtica feroz a Rachel y empujando a la GIK al centro de atencin nos haces creer que te gustara formar parte de esta familia? No saba que era periodista dijo mseramente. l estaba en la fiesta, as que supuse que era alguien que todos conocais y en quien confiabais. Fue agradable y divertido y pareca genuinamente interesado en lo que le deca. Quera hablar con un miembro de la familia y pareca tan perfecto, durante un simple minuto, fing que yo lo era. Oh, querida susurr Marlene. Pero por qu dijiste esas cosas de Rachel? demand Ethan. Tienes alguna idea de lo que le provocar cuando lo vea? Est maana est en el terapeuta, Rusty. Y est ah porque est a punto de quebrarse. Tiene pesadillas. Tiene miedo de estar perdiendo la cordura y su familia es el puerto seguro que debera tener por encima de todo. Por qu trataste de arruinar eso? Rusty inclin la cabeza, sin intentar ocultar las lgrimas calientes que le salpicaban las manos. No la odio. No fue mi intencin hacerle dao, lo juro. Simplemente sali todo. Envidiaba la forma en que todos parecis reuniros a su alrededor. Tena miedo de que ahora que ha regresado, Marlene no quisiera que me quedara ms. Pens que tal vez era la pobre sustituta de Rachel. Rusty. Ella alz la cabeza hacia la spera voz de Frank. Incluso los dems callaron lo que iban a decir. Era obvio que respetaban a su padre. Lo amaban y que l influenciaba a sus hijos. Ven aqu indic mientras se inclinaba hacia delante en el silln reclinable. Con las piernas temblorosas se apart de la chimenea y acort los pasos hasta el asiento. Oh Dios, si la acusaba delante de todos ellos, la matara. No poda mirarlo. No podra soportar ver la sentencia en sus ojos. En su lugar, le cogi la mano entre la suya mucho ms grande, una que estaba arrugada y curtida por la edad. Se la apret confortablemente y sorprendida desvi los ojos hacia los suyos. Nunca fuiste la sustituta de Rachel. La bendita Marlene, ha decretado que seas parte del clan Kelly. Que dios te ayude. Eso significa que para bien o para mal eres de la familia. Ahora, no a todo el mundo tiene que gustarle esto. No puedo protegerte ante ello. Tienes que ganar puntos en esta familia. No consigues automticamente el respeto o el privilegio. Tienes que ganrtelo.

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A ella se le abri la boca. No tena respuesta, ninguna defensa para la aceptacin y el perdn que vio en sus ojos. No se lo mereca, pero lo quera. Oh Dios, lo deseaba tanto que poda saborearlo. Escuch una protesta ahogada detrs de ella, pero una mirada de desaprobacin de Frank la silenci de inmediato. Le debes una disculpa a Rachel dijo con severidad. Tambin se la debes a los muchachos por vapulear su trabajo. S-s, seor. l cabece con aprobacin. Luego su mirada se suaviz hasta que las lneas fruncidas en los rabillos de los ojos se extendieron. sta no ser la ltima vez que te equivoques. Simplemente no hagas un hbito de ello. Por aqu, nos hacemos responsables de nuestros errores. No nos escondemos de ellos. Entendido? S, seor dijo de nuevo, ms fuerte esta vez.

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CAPTULO 28

Rachel sali a trompicones de la consulta del terapeuta, inhalando el


olor a pintura reciente y a nueva construccin. Todo el pequeo edificio estaba cuidado y reluciente. Era una oficina preciosa. De la clase que no te importaba estar eternamente sentado esperando cita. Slo que ella no poda esperar para huir. Las paredes se precipitaban encima y el pnico tambin. Rachel. La voz se le desliz por los nervios como pas de alambre. Kate Kate Waldruff. O algo as. Absolutamente educada. Comprensiva. Profesional. Debidamente simptica. A Rachel le costaba no ponerse infantilmente las manos sobre las orejas. En su lugar, se detuvo y se dio la vuelta para hacer frente a la expresin de preocupacin de la terapeuta. El corazn le dio un vuelco tan doloroso contra el pecho, que se puso una mano sobre l como si fuera a salirse. Me gustara que me dejaras llamar a alguien por lo menos. Te encuentras mal. Rachel intent sonrer. Estoy bien. De verdad. Slo quiero irme a casa. Gracias por tratar de ayudar. Kate suspir. No puedo hacer milagros en una sola sesin, Rachel. Medtalo. Llmame cuando ests lista. Te har un hueco como sea. Rachel asinti con la cabeza y huy del edificio de oficinas aspticas, saliendo a la luz del sol que casi la ceg. Se meti en el todoterreno de Ethan antes de ceder a la horrible comezn.

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Senta la piel atestada. Hormigas. Bichos. Miles de ellos. Le haban invadido la corriente sangunea y saba que slo haba una cosa que los hara desaparecer. Se lami los labios. Ahora dara cualquier cosa por un pico. Cualquier cosa. Se avergonz, pero la desesperacin amortigu mucha de la vergenza. La sesin la haba abierto en canal. La haca sentirse desnuda, vulnerable e indefensa. Dios, odiaba la impotencia por encima de todo. Era consciente, saba que una sesin no era la panacea. Pero de algn modo haba esperado que por algn milagro la terapeuta pudiera escuchar su parloteo sin sentido y luego ofrecer una solucin oportuna. Entonces irse a casa, asumir su vida y vivir felizmente para siempre. La necesidad, spera y afilada, se alz hasta que pens que podra volverse loca por ello. Sujet el volante y mir al otro lado del aparcamiento hacia el pequeo supermercado. Haba un adolescente que haca malabares sobre su monopatn. Sabra l conseguir lo que ella tan desesperadamente necesitaba? Pensaba la manera de abordar el tema. Eh!, chico, sabes dnde puedo conseguir drogas? Abri la puerta, descolg las piernas y apoy los pies en el pavimento antes de darse cuenta de lo que estaba haciendo. De pie, protegida por la ventanilla, mir fijamente con horror al muchacho. Slo un nio. Alguien a quien haba estado dispuesta a pedir que violara la ley. Se presion un puo contra la boca para sofocar el sollozo que se le formaba en lo profundo del alma. En qu estaba pensando? Verdaderamente haba salido del todoterreno con la intencin de comprar drogas? Le gustara decir que no haba una maldita posibilidad, pero saba que no era as. Si l estuviera ms cerca, si tuviera ms valor, si no tuviera miedo de arruinar lo que quedaba de su vida, estara all en un santiamn, arriesgando todo por el alivio temporal del profundo dolor desgarrador que no sera capaz de amortiguar jams. Antes de que pudiera hacer algo increblemente estpido, se meti en el coche y encendi el motor. Con movimientos bruscos meti la marcha y rugiendo sali del aparcamiento a la autopista que llevaba a su casa. Se sacuda de pies a cabeza, las manos manoseaban el volante. Las lgrimas rodaban de los ojos hasta que apenas pudo distinguir la carretera. Haba llegado su vida a esto? Finalmente haba llegado a casa, un lugar que en aquellos largos y angustiosos das de cautiverio se haba convencido a s misma que en realidad no exista, slo para echar por la borda toda posibilidad que tena de una vida normal? Qu le pasaba que intentaba destruirse la vida? Haca todo lo posible por pensar lo peor de su

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matrimonio, de un hombre que haba arriesgado todo por ella. Tena una familia que la quera y la apoyaba incondicionalmente, pero estuvo dispuesta a arruinar no slo su vida, sino la vida de un nio que no conoca de nada y a destruir a las personas a las que amaba. Tal vez estaba tan loca como secretamente se haba temido. Tal vez, despus de todo, los hijos de puta que la haban capturado la haban destruido. Se senta total y completamente rota. No tena ni idea de los kilmetros que haba recorrido, slo que estaba conduciendo demasiado rpido y muy temerariamente. Algo profundamente dentro se desmenuz y se sinti peligrosamente insignificante. El sonido de un claxon la arranc de la desolacin el tiempo suficiente para desviarse de nuevo a su carril. Se sali hacia el arcn y apag el motor, sabiendo que no podra conducir ni un kilmetro. Cogi el volante por la parte superior, hundi la cara contra la parte posterior de las muecas y llor.

Sean Cameron tom la colina y automticamente aminor cuando vio


el todoterreno en el arcn. No tena los intermitentes puestos pero poda ver a alguien en el asiento del conductor. Frunci el ceo. Se pareca mucho al vehculo de Ethan. Pero el conductor era demasiado menudo para ser l. Se pareca ms a una mujer. O un hombre bajito. Mientras se acercaba, comunic por radio la matrcula y par detrs del vehculo. No tuvo que esperar la informacin. Definitivamente era el todoterreno de Ethan. Mirando hacia atrs comprob el trfico, sali y se acerc con cautela. Por el retrovisor lateral capt la imagen de una mujer inclinada sobre el volante. Rachel. Dej caer la mano de la funda y se adelant. Poda ver sus hombros temblando a travs de la ventanilla, pero ella ni siquiera se dio cuenta de su presencia. No queriendo asustarla, cuidadosamente toc en el cristal. Ella reaccion violentamente, incorporndose bruscamente, desolada, con el rostro cubierto de lgrimas le devolvi la mirada. Sus pupilas dilatadas con miedo? El pecho se le contrajo ante la idea de que sin querer la haba aterrorizado. Abre la puerta, Rachel dijo, lo suficientemente alto como para hacerse or a travs del cristal. Por un momento pens que se negara, y entonces con los ojos embotados con resignacin, cautelosamente abri la puerta una rendija.

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Introdujo los dedos y abri la puerta, luego se agach sobre una rodilla. Qu pasa, Rachel? Ests bien? Has tenido un accidente? No poda ver ningn desperfecto en el vehculo, pero no lo haba rodeado para una inspeccin completa. Un sollozo bajo se escap de la garganta de ella y ms lgrimas se deslizaron por sus mejillas. Deberas detenerme, Sean. De todas las cosas que haba pensado que podra decir, esa no era una de ellas. l se ech hacia atrs, completamente noqueado por su declaracin. Observ con preocupacin el trfico que pasaba. Este no era el mejor lugar para discutir por qu Rachel pensaba que deba detenerla, y era obvio que no era algo que se resolviera en uno o dos minutos. Se levant y la cogi suavemente por el codo. Ven y sintate conmigo en mi coche. Me sentira mejor si nos apartramos del trfico. As puedes contarme qu te preocupa. Se la vea tan condenadamente triste que le desconcert. Infiernos, trataba con mujeres en varios estados de angustia por su trabajo. Las detena, les daba malas noticias, les tomaba declaracin de los abusos, pero no conoca a ninguna de ellas. Ella miraba al frente, mordindose el labio inferior como si no pudiera decidir qu deba hacer. Vamos, cario dijo con un poco ms de fuerza. Vamos a hablar de ello y despus te llevar a casa. Volvi la mirada hacia l y sus ojos se llenaron de lgrimas. No puedo ir a casa, Sean. Infiernos. Qu se supona que iba a decir a eso? Y dnde diablos estaba Ethan? Le alz el brazo, esperando que no luchara contra l. Se agach para soltar el cinturn de seguridad y la impuls desde su asiento. Ella tropez mientras sala y le pas un brazo alrededor de su cintura para estabilizarla mientras caminaban hacia el coche patrulla. No, no en la parte de atrs dijo cuando ella se fue en esa direccin. Dio la vuelta hacia el asiento delantero del pasajero y la ayud a entrar. Luego se apresur hacia el lado del conductor y se desliz a su lado. Dio unos golpecitos con los pulgares en el volante durante unos instantes y luego abord el tema directamente. Por qu demonios piensas que debera arrestarte?

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Ella levant una mano temblorosa hasta su frente y cerr los ojos. Poda ver el profundo dolor en las arrugas de su frente. Dios, Sean. Sabes lo que estuve a punto de hacer? Sal de la consulta de la terapeuta. Se interrumpi y se ech a rer, un sonido spero y quebradizo. Ms bien sal corriendo del despacho. En todo lo que poda pensar era en el caos que es mi vida y que quera un pico ms de lo que quera vivir. En el aparcamiento vi a un chico montando en patn frente al supermercado. Un nio, Sean. Y me pregunt si sabra cmo conseguir un chute. Me baj del todoterreno antes incluso de darme cuenta de lo que estaba haciendo. Se desplom sobre el asiento, toda resistencia desaparecida. Haba tal desesperacin en sus ojos que le daba ganas de llorar como un maldito beb. Ah mierda, Rachel. Tenas que haberme llamado. O a Ethan. O a cualquier otra persona. Ella gir la cabeza con una sacudida, con los ojos enrojecidos, el agotamiento y la auto recriminacin marcados en su rostro. Qu se supone que iba a decir? Qu soy la cagada ms grande del mundo? Qu he intentado por todos los medios estropear mi vida en cuanto la he recuperado? Tienes alguna idea de cunto me odio? Sean la tom entre los brazos y le acarici el pelo. Date un respiro. No lo hiciste. Me oyes? No lo hiciste. Es posible que lo hayas deseado, pero nada de lo que puedas decirme me convencer nunca de que hubieras llegado hasta el final. Y por el amor a Dios, desde luego no puedo detener a alguien por querer cometer un delito. Si ese fuera el caso, todo el maldito mundo estara en la crcel, incluyendo este servidor. Su risa apagada sonaba lamentable, pero al menos haba dejado de llorar. Estoy a punto de perder la cordura dijo ella contra la camisa. l poda sentir los ligeros estremecimientos de su cuerpo y era consciente de que ella estaba sufriendo. Cmo haba aguantado hasta aqu era un misterio para l. No estoy segura de estar lcida agreg. La abraz durante un minuto y distradamente le pas la mano por el pelo. Lo ests haciendo bien. Probablemente te empeaste en ir sola esta maana, cuando deberas haber estado preparada para pedir ayuda. Ests rodeada de gente que lo dejara todo en cualquier momento si lo necesitas. Tienes que estar dispuesta a usar eso. Somos t familia. Eso es lo que hace

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la familia. Es lo que solas hacer antes por todos los dems. Ahora es nuestro turno para devolvrtelo. No te hace dbil el necesitar ayuda. No lo recuerdas, pero al inicio de mi trabajo me dispararon un tiro porque hice una cosa realmente estpida. Era un novato. Era mi segunda semana trabajando y cre que lo saba todo. Entr en una situacin sin respaldo porque estaba seguro de que no necesitaba ayuda de nadie. Tuve suerte de no morir. Durante mi recuperacin, t y Marlene cocinasteis para m. T limpiaste mi casa. Comprabas la comida. Te aseguraste de que todas mis facturas fueran pagadas. Y me sermoneaste sin parar hasta convencerme de que nunca hara algo tan estpido de nuevo. Ahora, dime que lo que te est pasando es diferente. Necesitas ayuda. Tienes una familia que se muere por mimarte y complacerte sin cesar. No todos son tan afortunados de tener una familia como la tuya. Ella se apart y le mir fijamente, con una expresin de perplejidad en su cara. Creo que soy bastante estpida. Me siento tan avergonzada. Me mata no poder apagar la necesidad. La mayora de los das estoy bien, pero das como hoy lo necesito tanto que me siento como si me fuera a morir sin ella. Esos son los das que ms necesitas a la familia dijo con amabilidad. Ella dej escapar un largo suspiro y se apoy en el respaldo del asiento. Te llevar a casa. Ethan puede mandar a uno de sus hermanos a recuperar el todoterreno. No debes conducir ahora mismo. Tienes mucha suerte de no haberte estampado contra un poste de telfono. Ella se acerc y lo abraz tan fuerte que no poda respirar. Gracias suspir. Simplemente gracias. La apart lo suficiente para dirigirle una intensa mirada. Promteme algo, Rachel. Promteme que si alguna vez te encuentras en esa situacin de nuevo, me llamars inmediatamente. No me hagas responder a una llamada porque de alguna manera involucras a la persona equivocada y tenga que ser yo el que le diga a Ethan que has muerto. Ella se estremeci y sus ojos se agrandaron, pero ni por un minuto se arrepenta de asustarla en este momento. Te lo prometo dijo en voz baja. Perfecto, entonces vamos a casa.

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CAPTULO 29

Nadie como pap para hacernos sentir como una mierda se quej Ethan. Sam ri entre dientes y Garrett simplemente frunci el ceo. Los hermanos estaban fuera, con Nathan y Joe, mientras en el interior su madre estaba ocupada limpindole las lgrimas a Rusty e implantando reglas. Una vez ms. Fue una maniobra estpida. Ella debera haberse dado cuenta gru Garrett. Es una cra dijo Nathan en su defensa. Una nia asustada y nerviosa que nunca ha tenido a nadie que diera nada por ella. Dadle un respiro. Todos hicimos alguna mierda bastante estpida cuando tenamos su edad. Habla por ti dijo Joe burlonamente. Yo era un ngel. Los resoplidos fueron abundantes. Y a todo esto, dnde est Van? pregunt Nathan. Quera verle antes de que Joe y yo regresramos a Fort Campbell. Sam y Garrett se miraron y Ethan se inclin con inters hacia delante. Nathan y Joe hicieron lo mismo. Acept una misin de investigacin dijo Sam. Las cejas de Garrett subieron. Acept? Deduzco que no lo apruebas? Garrett hizo un ruido disconforme. Dirige el trabajo con parte del equipo de Steele. Sam y yo simplemente pasamos. Nathan puso una exagerada expresin de conmocin.

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T? Seor Estar Involucrado en Todo? No vas? Garrett levant el dedo medio. Que te jodan. El telfono de Ethan son y rpidamente lo sac del bolsillo. Todos los que podan tener algn asunto para llamarle estaban con l. A excepcin de Rachel. Ech un vistazo a la pantalla y frunci el ceo. Sean? Abri el mvil y se lo llev a la oreja. Eh, hombre! Hey, Ethan! Mira, estoy llevando a Rachel a casa, pero necesito que uno de tus hermanos vaya a recoger tu todoterreno. Est en el arcn de la 79 a las afueras de la ciudad. Ethan hizo un gesto para silenciar a sus hermanos. Qu demonios? Qu ha pasado? Por qu est Rachel contigo? Ella est bien, Ethan. Reljate. No quiero entrar en detalles por telfono. Estaremos en tu casa en aproximadamente diez minutos. Simplemente quera asegurarme de que estaras all. Conmocionado Ethan apart el telfono cuando la llamada termin. Qu coo? La sangre le lata en los odos. Por qu no le haba llamado ella, y por qu demonios estaba el todoterreno en el arcn de la carretera? Iba a patear el culo de Sean por esto. Qu pasa? demand Sam. Ethan meti de vuelta el mvil en el bolsillo. Escuchad, alguno de vosotros puede ir a buscar mi coche? Sean me ha dicho que est aparcado en la 79 a las afueras de la ciudad. Est acompaando a Rachel a casa. Mierda despotric Garrett. Rachel est bien? Sean dijo que lo estaba, pero no ha contado nada ms. Necesito ir a casa. Dijo que llegaran all en diez minutos. Vamos dijo Sam con su habitual manera de hacerse cargo. Garrett y yo te llevaremos a casa. Nathan? Puedes ir en la camioneta con Joe para recoger el todoterreno de Ethan y llevarlo a su casa? S, por supuesto. No hay problema. Nathan mir a Ethan. Espero que todo est bien, hombre. Ethan no estaba prestando atencin. Ya se estaba subiendo a la camioneta de Sam. El viaje a casa fue en silencio, lo cual no estaba mal. Ethan no tena ganas de hablar o especular. La preocupacin le estaba abriendo un

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boquete en el estmago. Jams debera haber dejado ir sola a Rachel, a pesar de lo que ella dijera. Haba tenido un accidente? La cita con la terapeuta haba sido demasiado? Deja de machacarte dijo Garrett en voz baja. En todo caso, todava no sabes exactamente qu pas. Ahrratelo. Ethan expuls el aliento con frustracin y no respondi. Cuando tomaron el camino de entrada, el coche patrulla de Sean ya estaba frente a la casa. Nadie lo ocupaba y en cuanto Sam aparc a su lado, Ethan sali de un salto y corri hacia la puerta principal. Rachel? llam tan pronto entr. Nena, dnde ests? Irrumpi en el saln para ver a Rachel sentada en el sof, con el rostro plido y demacrado, los ojos enrojecidos e hinchados de tanto llorar. Sean estaba sentado junto a ella, y el alivio brill en su rostro cuando levant la vista para mirar a Ethan. Se puso de pie y avanz para recibirlo. El estmago de Ethan dio un vuelco mientras se acercaba a Rachel. Pas junto a Sean, haciendo caso omiso de todo, excepto a la mirada en el rostro de Rachel. Pareca perdida. Sean regres al sof y se inclin ligeramente para que Rachel pudiera orle. Recuerda tu promesa. Y cuntaselo todo a Ethan. Te lo juro, todo ir bien. Ella asinti con la cabeza, pero desvi la mirada, como si tratara de aferrarse a la calma que rpidamente perda. Sean toc el hombro de Ethan y luego se dirigi atravesando el saln donde Sam y Garrett esperaban de pie. Ethan se volvi lo suficiente para ver a Sean hacer un gesto a sus hermanos hacia fuera, y luego l y Rachel se quedaron solos. Algo en la expresin de Rachel, le impeda acudir a su lado y tomarla entre los brazos. Haba algo oscuro y terrible en sus ojos, y por primera vez desde que haba vuelto a casa, sinti un miedo real y tangible. De qu, no estaba seguro. Oh, haba un montn de cosas que tema. Pero poda ponerles nombre. Estaba muerto de miedo de que ella recordara lo idiota que haba sido, cuando le pidi el divorcio, las terribles acusaciones que haba lanzado y que haba hecho todo lo posible por alejarla. Pero esto. Esto era diferente y el miedo lo paralizaba. Rachel. Su nombre sali en un graznido y se aclar la garganta, avergonzado de no poder ser ms fuerte por ella. Sean dice que debera apoyarme ms en mi familia dijo ella, sorprendindolo. Que no debera avergonzarme de pedir ayuda o contaros cuando las cosas van mal.

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Ethan se sent a su lado, todava con miedo a tocarla. Tena una mirada tan angustiosa en sus ojos. Haba recordado las cosas del pasado? Su matrimonio? El completo hijo de puta que era? Tiene razn. Para eso estamos aqu. Te amamos. Ella sonri trmulamente. Le dije que me detuviera. Ethan se puso rgido de pies a cabeza. Qu demonios? Estaba destrozada despus de la reunin con la terapeuta dijo, con voz tenue por la emocin. No s lo que esperaba. Bueno, lo saba, pero era estpido y poco realista. Quise que ella agitara una varita mgica y me curara. Me sent tan desvalida y enfadada. Dios, estaba tan furiosa. Crea que explotara. Y entonces me fui y necesitaba yo deseaba con tanta desesperacin un pico que era en lo nico que poda pensar. Desvi la mirada, bajando los ojos a medida que se llenaban de vergenza. Casi ped a un cro que si saba cmo conseguirme droga, Ethan. Un nio. Dios mo, en qu me he convertido? Yo era profesora. Y estaba dispuesta a arruinar la vida de un nio arrastrndolo en mi adiccin. Estaba dispuesta a arruinar mi vida, lo que queda de ella. Una rabia repentina inund su rostro volvindolo rojo mientras los ojos brillaban. Dios, sueno tan pattica. Maldita sea, Ethan, estoy cansada de parecer tan lastimera. Lo que queda de mi vida. Basta. Basta, basta, basta canturre. Tengo tanta suerte. Tengo una segunda oportunidad y trat de joderla. Tan imperdonable es esto? Tengo un marido y una gran familia que me ama y estaba dispuesta a tirar todo por la borda porque una mujer hacindome preguntas me hizo sentirme indefensa e inferior. Se puso de pie, agitada, con las manos a los costados en apretados puos. Bueno, he terminado con eso dijo con fiereza. Me oyes, Ethan? Ya he terminado. Esta necesidad dentro de m me est matando, pero no lo voy a permitir. Me oyes? No lo voy a permitir. Puede que est loca, pero no voy a fallarte a ti o a mi familia. No os voy a defraudar. Irgui los hombros, y por Dios, era magnfica. Tena los ojos hinchados e irritados, teidos de rojo y la respiracin entrecortada y errtica, pero estaba ms animada y ms fuerte que nunca desde que haba vuelto a l. Ven aqu susurr l, casi sin poder articular palabra por el enorme nudo en la garganta.

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Nunca en la vida haba sido ms indigno de ella. Si tuviera el valor, le contara todo. Le dira la cruda verdad y le pedira perdn. Le rogara por la oportunidad de hacer las cosas bien. Pero lo nico que poda hacer era rodearla con los brazos y sostenerla con mucha fuerza. Se sacudi contra l y se dio cuenta de que era rabia circulando por sus venas. No llanto. Era muy gracioso. Saba qu hacer con la Rachel frgil y llena de lgrimas. Poda abrazarla, consolarla, dejar que se apoyara en l cuando no tena las fuerzas para sostenerse por s misma. Sin embargo, con la ira y resolucin, no tena ni idea. As que todo lo que hizo fue sujetarla. Nunca temas decirme nada le susurr contra el pelo. No importa lo avergonzada que puedas sentirte. Jams te juzgar, Rachel. Te amo. Las palabras le hicieron eco en los odos. Discordantes. Todo lo dicho era cierto y lo converta en el peor hipcrita. Lo que esperaba de ella no estaba dispuesto a darlo. La verdad. Cerr los ojos y enterr la cara en su pelo. Tena los das contados. Ella lo recordara. No era cuestin de si, sino cundo. Ese da estaba cada vez ms cerca. Pequeos retazos. Recuerdos que afloraran a la superficie. Cunto tiempo esperaba ocultarle la verdad? Lo siento, Ethan dijo. Ella se apart y volvi a inclinarse entre los brazos, enlazndole los suyos alrededor del cuello. Estaba un poco loca. No me gusta cmo me siento susurr. Cunto tiempo ms voy a vivir con la adiccin? No ha sido tiempo suficiente? Estoy bien y luego bam, inesperadamente mi piel hormiguea y quiero tan desesperadamente alivio que hara cualquier cosa para conseguirlo. Te llevar de vuelta al mdico. Vamos a conseguirlo, Rachel. Te lo juro. Si no quieres volver a la terapeuta, resolveremos lo que sea. Juntos podemos hacer esto. Ella sonri y le quit el aliento. La esperanza le brill en los ojos por primera vez desde que entr por la puerta y la vio tan desolada. Tienes razn. Sean estaba en lo cierto. Podemos hacer esto juntos. Lo har mejor, Ethan. Slo quiero que las cosas vuelvan a ser como antes dijo con nostalgia. Volver a ser como antes. Dios. Si ella supiera. Era lo ltimo que deseaba. l quera que las cosas fueran diferentes. No quera que las cosas volvieran jams a cmo eran antes de irse, antes de que l pensara que haba muerto.

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Quera un nuevo comienzo para los dos. Sin embargo, para comenzar de nuevo, iban a tener que hacer frente al pasado.

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CAPTULO 30

Ethan ech un vistazo una vez ms a Rachel para ver cmo se estaba
manejando en el atestado saln. La familia se haba reunido por Nathan y Joe a pasar la noche en casa durante un rato. En dos das se marchaban a una misin de entrenamiento y no es que a su madre le faltara jams una excusa para juntar a sus polluelos. Puede que la noche les hubiera pertenecido a Nathan y Joe, pero Rusty haba tomado el centro del escenario con una disculpa muy dcil. La reaccin de Rachel haba sido difcil de calibrar. Ethan no haba querido que ella supiera an lo que Rusty haba hecho, pero haba sido imposible ocultrselo como consecuencia de la peticin de su padre de que Rusty pidiera perdn pblicamente. Rachel haba permanecido tranquila y tan dcil como Rusty a pesar de todo. La cosa era que Rusty pareca sincera. Incluso ahora, la muchacha se mantena de pie en un lateral, plida con lneas de preocupacin en su joven cara. Infiernos, todo lo que debera preocuparla eran los muchachos y los toque de queda, verdad? Ethan suspir y cerr los ojos brevemente. Estaba cansado y preocupado hasta los huesos y la cuestin de si Rusty se enderezaba no estaba en su lista de prioridades. Hey! Te encuentras bien, hombre? Ethan abri los ojos para ver a Donovan de pie junto a l, con el ceo fruncido. S, estoy bien. Pens que estabas de camino a una misin? Donovan asinti con la cabeza. Maana por la maana. Tena que despedirme de Nathan y Joe. Seguro que no necesitas ayuda? No es que Ethan quisiera dejar a Rachel ni un minuto, pero no se senta cmodo con la idea de que Sam y

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Garrett se quedasen, especialmente cuando estaba seguro de que ellos se quedaban por l. Nah, estoy bien. Pan comido. El gilipollas nunca sabr qu le golpe. Adems, Rachel te necesita. Tu nica preocupacin debe ser asegurarte de que est cuidada. Ethan ech otra mirada furtiva a Rachel, estaba de pie silenciosamente al lado de Marlene mientras sta abrazaba a Nathan y Joe. De repente se encontr siendo arrastrado, mientras Donovan le apretaba el brazo a Ethan. Qu demonios? Donovan no dijo mucho. Simplemente arrastr a Ethan hacia la entrada de atrs, lo cual era bastante ridculo teniendo en cuenta que Ethan sacaba por lo menos trece kilos y cinco centmetros a su hermano mayor. Sin embargo, no se resisti. Fuera el bicho que fuera el que haba picado a Van, Ethan crea que era algo que necesitaba solucionar antes de salir a la maana siguiente. De acuerdo, sultalo dijo Donovan sombro, cuando estuvieron fuera. Soltar el qu? Donovan suspir y golpe con el dedo el pecho de Ethan. Cualquiera que sea el infierno que te est molestando. To, te ves como una mierda. Probablemente lleves sin dormir das. Sigues mirando a Rachel con esa mirada de cachorro enfermo. Cristo murmur Ethan. Realmente no se haba dado cuenta de haber sido tan jodidamente obvio. Qu demonios est pasando? pregunt Donovan en voz baja. Ethan se pas la mano cansinamente por la cara. No quera entrar en esto con su hermano. No quera hacer partcipe a nadie. Abri la boca para decir, nada, pero capt la feroz mueca de Donovan dirigida a l. Van no se enardeca ante casi nada. El hombre era un manual sobre la tranquilidad. En estos momentos se le vea tan decidido como un pit bull enganchado a un trozo perfecto del culo. Ethan casi se lo frot ante la imagen. Mir a su alrededor para asegurarse de que l y Donovan eran los nicos en el exterior. El hecho de que derramara las entraas a su hermano no quera decir que quisiera difundirlo al mundo para que se enterasen. Con uno era suficiente. Recuerda que las cosas eran difciles cuando volv a casa. Despus del aborto espontneo de Rachel. S, renunciaste al servicio. Fue un gran cambio para ti. Para los dos.

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Sonri por la demostracin de lealtad de Van. En realidad no se lo mereca, pero le gust. Fui un gilipollas admiti Ethan. Hice todo lo posible para ahuyentar a Rachel. Infiernos, no s cmo se qued conmigo, mientras lo hizo. Donovan frunci el ceo, sus cejas se unieron por la confusin. Y entonces sus ojos se abrieron como si por fin comprendiera que haba muchas cosas que el resto de la familia desconoca. Recuerda Rachel algo de eso? Ethan se estremeci por el impacto directo. Luego neg con la cabeza. Donovan solt el aliento y se meti las manos en los bolsillos. Qu tan malo es a lo que nos referimos, Ethan? Le dije que quera el divorcio justo antes de que se fuera en misin humanitaria. Qu? Le dijiste qu? Donovan le miraba estupefacto. En el momento en que ella se fue supe que no era lo que yo quera dijo Ethan con cansancio. Como si eso justificara las cosas que haba dicho . Tena grandes planes de arrastrarme a sus pies para cuando regresara a casa. Decirle que lo senta y pedirle otra oportunidad. Dios, jams tuve la ocasin. Joder, hombre. Nunca lo imagine. Creme, qu demonios vas a hacer ahora? Me refiero Mir a Ethan durante un rato largo, como si luchara con lo que estaba a punto de preguntar. Te sientes atrapado? Me refiero a quieres salir? Todo lo que Ethan pudo hacer durante un momento fue mirarle. Era una pregunta justa como resultado de lo que acababa de contarle a Donovan, pero la sola idea de salir de la relacin le enviaba un escalofro por la espalda. No. No! Dios no. Estoy inquieto, Van. Estoy preocupado por el da que recuerde al hijo de puta que estaba con ella. Yo yo la amo. Le has contado esto a alguien? Ethan neg con la cabeza. Estoy avergonzado. La cagu. Realmente la jod. La mano de su hermano le cay sobre el hombro. Donovan apret y la solidaridad brill en sus ojos. Has cometido errores, Ethan. Todos lo hacemos. Lo que ahora importa es cmo vas a seguir adelante. Has hablado con ella sobre eso?

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Hablado. Si fuera as de simple. Cerr los ojos y trag contra la impotente rabia que le arda en las entraas. Ella est al lmite, Van dijo en voz baja. No puedo presionarla ms. Ahora mismo lo nico que sabe es que la quiero. No permitir que lo dude ni por un momento. Joder resopl Donovan. Lo siento. No s qu decir. No hay nada que decir. Hice mi cama y ahora tengo que dormir en ella y esperar condenadamente para no perderla despus de recuperarla otra vez. Piensas contrselo? Ethan neg con la cabeza. No, y preferira mantenerlo as. Lo conseguirs. Haba preocupacin en los ojos de Donovan y tal vez un poco de incertidumbre. Lo que golpe a Ethan fuerte en el vientre. Es obvio que la amas. No siempre ha sido as dijo Ethan en voz baja. Pero me preocupa que cuando recupere la memoria se d cuenta de que dej de amarme hace mucho tiempo. Donovan apret los labios en una lnea firme. Bajo ningn concepto creer eso. Ella te ama. Apostara mi vida por ello. Con memoria o sin memoria. Esa clase de amor no desaparece simplemente porque seas un hijo de puta. Una carcajada spera escap de los labios de Ethan. Gracias. Creo. Me alegro de que uno de nosotros tenga fe. Si hay algo que pueda hacer Ethan asinti con la cabeza. Lo s, hombre. Y te lo agradezco. Ms de lo que te puedes imaginar. Extendi el puo y Donovan hizo lo mismo para golpearlo contra el de Ethan. Buena suerte maana dijo Ethan. Ten cuidado. Garrett est a punto de tener un ataque con la idea de que vayas solo. Donovan resopl. Simplemente est molesto, porque est fuera de accin. Le sentar bien estar sentado y mantener la calma. El to trabaja excesivamente. Tendr una lcera antes de los cuarenta. Si vive tanto tiempo. Joder. No se lo digas a mam. Le incordiara hasta la muerte.

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Ambos hombres se detuvieron y se miraron el uno al otro con comprensin. Una lenta sonrisa se propag por sus caras e irrumpieron en carcajadas. Oh, infiernos. Garrett nos matara por esto, pero valdr la pena. Donovan se ri. Quieres decrselo t o lo hago yo? le pregunt Ethan mientras se le sacudan los hombros. Su madre con una misin era una terrorfica vista de contemplar. Cualquier indirecta de que uno de sus polluelos no estaba como debera estar ocasionaba una accin inmediata. Nah, se lo dir al irme. La distraer del sermn que est convencida de que me dar. Ethan palme la espalda de Donovan. Era bueno tener de vuelta a sus hermanos incluso cuando le jodan infernalmente. Le haca sentirse mejor. Aligeraba un poco la pesada capa de fatalidad y no se senta tan agobiado por el miedo y la ansiedad. Ten cuidado, vale? Te quiero de regreso de una pieza Donovan puso los ojos en blanco. Est bien, mam. Ethan? Ambos hombres se giraron hacia la suave voz que flot desde la puerta de atrs. Rachel estaba en el centro, medio fuera, mirndolos con una expresin cautelosa. Ethan habra dado cualquier cosa por ser capaz de quitar la incertidumbre de sus hermosos ojos. Hey, encanto dijo Donovan sencillamente. Ella sonri y eso ahuyent las sombras, iluminndole los ojos. Hola, Donovan. He odo que te vas maana. Espero que tengas cuidado. Siempre. Estar de vuelta antes de que te des cuenta. Necesitas algo, nena? pregunt Ethan. Ella frunci el ceo un momento y atrap el labio inferior con los dientes, como si buscara en su memoria el porqu haba salido. Luego alz la mirada una vez ms, los ojos encendidos al recordarlo. Nathan y Joe estn a punto de irse. Debis entrar y despediros. Tanto Donovan como Ethan se dirigieron hacia la entrada donde se encontraba Rachel. Ethan no pudo resistirse a depositar un beso en sus labios alzados. La sinti sonrer contra la boca y la abarc por completo, apoderndose de esa sonrisa tan profundamente como pudo. Viva por sus sonrisas. Ya que no haba disfrutado de ellas en ms tiempo de lo que

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quera recordar. La agarr de la mano y entraron al saln, donde Nathan y Joe estaban siendo abrazados por su padre. Ey! Estis ah dijo Joe mientras alzaba la mirada. Pens que tal vez t y Van ya habais volado del nido. Si pensara que Mam nos dejara irnos comenz Ethan. Nathan resopl y rpidamente envolvi a Ethan en un abrazo. Se golpearon ambos en la espalda y lanzaron algunos insultos. S, la vida iba otra vez bien. Ten cuidado advirti Ethan. Regresa con el culo intacto. Siempre. Ethan se dirigi hacia Joe, mientras Van y Nathan hacan su celebracin de insultos mutuos. Cuida a nuestra chica dijo Joe con voz grave mientras se apartaba del abrazo de Ethan. Siempre contest Ethan, repitiendo el voto de Nathan. De acuerdo, hombre Nathan se dirigi a Joe. En marcha. Los dos hombres levantaron las manos despidindose mientras se dirigan hacia la puerta principal. La familia los sigui, aglomerndose en el patio delantero, mientras los gemelos se suban en sus camionetas. Ethan arrop con el brazo los hombros de Rachel, mientras les vea marcharse. Alguien se apunta a una barbacoa esta noche? pregunt Sam. Ayudar a Garrett a cocinar. Que amable, gilipollas murmur Garrett. Donovan se ech a rer. Lo soy. No me vendra mal un filete asquerosamente grande. Tengo que mantener mis fuerzas. Pongo la carne si t y Ethan ponis la cerveza dijo Sam a Donovan . Mam? Pap? Queris venir? Marlene se acerc y le dio unas palmaditas en la mejilla a Sam. Eres muy amable por preguntar, pero creo que voy a poner los pies en alto y a descansar un rato. Rusty dijo que ella preparara la cena esta noche y pretendo aprovecharme. Ethan ech un vistazo para ver la cara de Rusty colorada como un tomate. No le haba hecho gracia que Marlene hubiera extendido esa pequea delicadeza suya. Chica dura. No tena ni un gramo de suavidad. Por lo menos no que cualquiera pudiera ver a simple vista.

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Apret el brazo sobre Rachel y le sonri. Qu dices? Quieres ir a tomarte una cerveza con Van y conmigo? Ella sonri mientras pasaba la mirada de l a todos sus hermanos. Ests seguro de que no molesto? Esto parece algo tpicamente masculino. Yo podra ir a casa y dejaros a lo vuestro. Sam y Garrett la miraron ofendidos. Infiernos, Rachel. Insertas una daga en nuestros corazones. Solas venir siempre a pasar un rato con nosotros. Demasiada testosterona de lo contrario dijo Sam. Su sonrisa se ensanch. Realmente un filete suena bien. Alz la mirada hacia Ethan. Te importa si voy a casa a cambiarme? l le toc la mejilla. En absoluto. Quieres que te acompae? No. Vete con Donovan. No tardar mucho. l sac las llaves del bolsillo y las dej colgadas de los dedos. Cuando ella le roz al cogerlas el calor se extendi subindole por el brazo. Le sorprendi que incluso despus de tanto tiempo le afectara con algo tan simple como su contacto. Sin preocuparse de que sus hermanos estuvieras alrededor mirando, se inclin para besarla, capturndole los labios con los suyos. Saba a delicada y femenina. Perfecta. Era un sabor con el que haba soado por la noche, cuando yaca en su cama solo, dolorido. Ella se apart sin aliento al igual que l, sus ojos ligeramente vidriosos. Fue entonces cuando se dio cuenta de que no lo miraba como lo haca antes de su desaparicin. Entonces era reservada con l, nunca le permita ver lo que estaba pensando. Se trataba de una medida de auto proteccin a la que le haba obligado con su frialdad. Ahora lo miraba con calidez. Con amor. No haba pronunciado las palabras, pero l se senta ms a gusto, ms seguro de su amor de lo que haba estado en mucho, mucho tiempo. Conseguiros una habitacin dijo Garrett sonriendo. Ethan levant el dedo medio a espaldas de Rachel. Sam y Donovan se echaron a rer, mientras que Ethan besaba de nuevo a Rachel. Es mejor que te vayas ya, nena murmur. De otra manera ir a casa contigo. Sus mejillas se sonrojaron mientras se apartaba, pero sus ojos se rean de l. Hombre, echaba de menos eso. Te amo susurr, ms para s que para ella.

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Ella sonri, sus dientes centellearon, los ojos brillantes de felicidad. l se qued sin aliento. No tardar prometi ella. Luego se inclin de puntillas para darle un beso.

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CAPTULO 31

Rachel se desliz en la camioneta de Ethan con un nudo de excitacin


en el estmago. Cmoda ahora con un vaquero corto y una camiseta, estaba impaciente por llegar a la casa del lago de Sam. La ropa antigua le sentaba mejor. El pantaln le quedaba holgado en la cintura y la camiseta colgaba sobre los hombros ajustndose alrededor de los senos. Gracias a las incontables comidas que Marlene le haba ofrecido y la insistencia implacable de Ethan para que comiera ms y mejor, estaba aumentando de peso. Tena mejor color. Los ojos le resplandecan. Incluso el cabello haba recuperado el brillo. Si ahora tan solo pudiera deshacerse de los prolongados efectos de las drogas y recuperara completamente la memoria sobre el pasado. Era la nica pieza que faltaba en el rompecabezas. Subi por el puente del Lago Kentucky. El agua flua y se extenda kilmetros a los costados. Era un da tranquilo y el sol todava brillaba tenue. Da perfecto para una barbacoa. Cavilando, aminor mientras alcanzaba la cima, donde la semana anterior el accidente de un tractor haba hecho desaparecer la barandilla de cemento. Conos anaranjados estaban colocados estratgicamente en el lmite, pero no eran ninguna proteccin entre la carretera y la cada. El carril de la derecha estaba cerrado y el trfico era desviado al de la izquierda para que nadie corriera peligro. A medida que se acercaba, aceler lo justo para dejar atrs el aterrador lugar. Un fuerte impacto la envi contra el volante. El cinturn de seguridad la sujet y la lanz contra el asiento. Alguien le haba dado por detrs. Lo peor es que le haba golpeado el guardabarros izquierdo, desvindola hacia el enorme agujero en el costado del puente. Se gir en el asiento para mirar hacia atrs cuando fue golpeada de nuevo. El escalofriante sonido de metal crujiendo le asalt los odos. La

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camioneta se precipit hacia delante y grit mientras sala disparada hacia el borde. Estamp el pie en el freno y puso todo el peso sobre l como si simplemente as pudiera impedir la cada por el boquete. El cuello le chasque hacia delante, una vez ms fue golpeada por detrs. Grit cuando la parte delantera de la camioneta se sali del puente. Cerr los ojos, preparada para sentir el impacto del agua y el fro que la rodeaba. Despus de varios segundos, con cautela abri los ojos para ver la luz del sol a travs del parabrisas. Un parabrisas que se balanceaba precariamente. Oh Dios. Estaba colgando sobre el borde, mecindose suavemente arriba y abajo. Cualquier movimiento poda enviarla ms all. Se qued quieta. Tena miedo de respirar. Slo mova los ojos con rapidez de lado a lado, mientras trataba de pensar cmo iba a salir de esta. Las manos sujetando el volante con tanta fuerza que los nudillos estaban blancos. Tena todava puesto el cinturn de seguridad y no se atreva a soltar el volante para desengancharlo. Y as quieta y aterrada, mientras la camioneta haca un suave movimiento de vaivn en la brisa. A su alrededor, escuch voces que le gritaban, pero ni siquiera poda girar la cabeza. Miraba al frente y se pregunta si sobrevivira a la cada desde el puente. Ethan se entren en el agua. Vivi en el agua durante su entrenamiento como SEAL. Busc frenticamente en los recuerdos todo lo que pudiera ayudarla ahora. Se le escap una risa histrica. Escapar de un vehculo sumergido no haba entrado en ninguna de sus conversaciones. Estaba segura de ello. Ahora las voces estaban ms cerca. Seguramente trataban de sacarla. El pnico estall en el estmago. Despacio y con cuidado se gir slo para poder mirar la ventanilla por el rabillo del ojo. Dos hombres estaban de pie a pocos metros gritndole. Qu decan? Si el zumbido en los odos disminuyera el tiempo suficiente, tal vez lo sabra. Aspir en varias bocanadas regulares y se oblig a relajarse. No te muevas. Quieta. S, lo saba. No hay de qu preocuparse. No iba a ir a ninguna parte. Excepto tal vez hacia abajo. Un instante despus, oy el aullido de las sirenas. El pecho se le hundi con alivio. Sin duda, ellos sabran cmo sacarla de sta. La ansiedad fue haciendo mella. Las nuseas se le agolparon en el estmago hasta estar convencida de que iba a vomitar. La nica cosa que lo

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evit fue el conocimiento de que si se permita la debilidad, probablemente rodara por el borde. Rachel! Rachel! La inund el alivio. Sean. Trat de girar la cabeza para mirarlo. No! No te muevas, cielo. Tranquila, vale? Slo quiero que sepas que estamos aqu. Vamos a sacarte de sta, de acuerdo? Simplemente no te muevas, por amor de Dios. La preocupacin en su voz no hizo nada por calmarle los nervios. Sean tranquilo e imperturbable tena un filo en la voz que sonaba a pnico. Se le escap un gemido antes de que pudiera sujetarlo contra los labios. Se estaba ahogando en el interior de la camioneta. El sudor se le deslizaba por el cuello y entre los senos. Tena la respiracin superficial y rpida lo que hizo que se mareara. Los recuerdos de ese odiado cajn caliente le impactaron contra la mente. Los das pasaban uno a uno. La nica manera de saber que era de noche era porque la insoportable temperatura disminua ligeramente. Y luego vuelta a empezar. Las manos le temblaban a pesar de intentar por todos los medios mantener la calma. No poda volver all. No lo hara. Cerr los ojos contra los recuerdos, porque ahora todo pareca demasiado real. Tal vez lo haba soado todo. Una alucinacin provocada por la abstinencia y los das cocindose en el calor de la odiada prisin. Lanz la mano izquierda hacia la ventanilla. Aire. Necesitaba aire. La camioneta se sacudi precariamente y la ventanilla se desliz hacia abajo, dejando entrar una rfaga de aire fresco. Rachel, no! Maldita sea, no te muevas! Tena que salir. No quera morir. Maldicin, daos prisa y conseguir asegurarla! grit Sean. Dej escapar un gemido bajo. El nudo en la garganta no la dejaba respirar. Poda or a Sean hablar con ella, su voz baja y tranquilizadora. Poda or el ruido a su alrededor, los hombres corriendo para asegurar la parte trasera de la camioneta y as poder tirar desde atrs. De acuerdo, Rachel, escchame. Se gir lo suficiente para poder enfocarle. Estaba de pie a tan slo treinta centmetros de la camioneta. Al alcance de su mano, pero no hizo ni el amago de intentarlo. Sus rasgos estaban contrados y preocupados, pero sus labios tenan una lnea de determinacin. No la dejara morir. Algo del pnico disminuy. No, Sean no dejara que nada le pasara. Estaba decidido a sacarla y ella se agarrara con ambas manos. No haba

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sobrevivido un ao en el infierno, slo para volver a casa y caer por el jodido puente. Sean se acerc ms, hasta que estaba a escasos centmetros de la camioneta. Se inclin para ponerse al nivel de sus ojos. Vamos a tirar de la camioneta, vale? Necesito que te quedes tranquila. Vamos a hacer nuestro trabajo. Te pondremos a salvo. No te perder. Necesito que confes en m, Rachel. Ella le dedic un guio lento para hacerle saber que le haba escuchado y entendido. Hubo un ligero golpe en la parte trasera y se agarr el volante de nuevo con el corazn jodidamente acelerado en el pecho. Suave! ladr Sean. Luego se volvi hacia Rachel. Est bien, cario, aguanta. Lo conseguiremos. Ella asinti de nuevo. Volvi a tragarse el pnico. Sean estaba aqu. No dejara que nada le pasara. Pero quera a Ethan. Lo necesitaba. Ethan susurr con voz ronca. Est en camino, Rachel. Llegar en cualquier momento, de acuerdo? Te lo prometo. El metal de la camioneta cruji y gimi en seal de protesta. Se tambale hacia atrs, empujndole el cuello hacia delante. Hubo un chirrido y luego vio el cap traspasar el borde. Entonces un fuerte crujido seguido de un golpe y la camioneta se inclin hacia delante. Ella grit y luego la puerta se abri. Sean alcanz el cinturn, lo solt y luego la sac de un tirn del asiento. Cay al suelo tendida sobre l. Mir hacia atrs justo a tiempo de ver la camioneta caer por el puente. Horrorizada, oy el choque contra el agua y sinti la salpicadura alzarse por el aire y caer sobre ellos. Hijo de puta murmur Sean debajo de ella. Aturdida miraba el espacio vaco donde la camioneta de Ethan haba descansado unos momentos antes. No consegua asumirlo. Haba gente por todas partes. Camiones de bomberos, ambulancias, coches de polica. Haban acordonado toda la zona, el personal de rescate corra hacia el borde y se quedaron mirando con expresiones de asombro. Luego se giraban para mirarla. Ella empez a temblar. Daba igual lo mucho que intentaba controlarlo, cada msculo de su cuerpo vibraba. Era peor que la abstinencia. Sean se sent, abarcndola con los brazos. Ests bien? pregunt con suavidad.

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Ni siquiera poda responder. Los dientes le castaeaban dolorosamente. Levant una mano hasta la boca, pero incluso los dedos le temblaban violentamente. Sentados en la superficie dura de la carretera, extendida sobre las piernas de l mientras la abrazaba. Todo lo que poda hacer era mirar el hueco en el puente. Oh, Dios mo dijo al final. La camioneta de Ethan. No te preocupes por la camioneta. A Ethan slo le preocupa que ests viva tranquiliz Sean. Rachel! Se gir hacia la voz de Ethan y un momento despus irrumpi entre la multitud, sacudindose las manos de los que intentaban detenerlo. Finalmente su mirada la vislumbr y el alivio fue impresionante. Corri y se dej caer de rodillas junto a Sean y ella. Entonces la atrajo hacia los brazos, con un apretn tan fuerte que no poda respirar. Oh Dios, nena. Me has asustado. Joder, no vuelvas jams a hacerme esto. Te encuentras bien? Ests herida? A medida que divagaba, la apart y le pas las manos por el cuerpo. Estoy bien dijo con voz ronca. Sean me salv. Gracias a Dios, gracias Dios dijo una y otra vez mientras la meca en sus brazos. La camioneta dijo abruptamente. Ha desaparecido. Lo siento. Le enmarc el rostro con ambas manos y la mir ferozmente. Me importa una jodida mierda. T eres todo lo que me interesa. Garrett, Sam y Donovan, todos llegaron corriendo y se detuvieron donde Ethan y Sean yacan todava en el suelo. Sam se aproxim al borde, donde tantos otros estaban de pie y mir por encima. Jess murmur mientras se acercaba de nuevo. Rachel se dirigi a Sean, que an estaba plido y jadeaba. Gracias. Arriesgaste tu vida por salvarme mientras la camioneta caa otra vez. Me alegro de haberlo hecho. Pero Rachel? Podemos no repetirlo? Ella sonri y se inclin para apretarle una mano. Te lo prometo. Sam y Donovan se agacharon para poner de pie a Sean. Garrett se inclin y ayud suavemente a Rachel mientras Ethan tambin se levantaba.

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Ests bien, bomboncito? pregunt Garrett. Ella asinti con la cabeza. Gracias a Sean. Se mir las manos que no dejaban de temblar. Se hundi cansadamente contra Ethan y se aferr a su cintura. Podemos irnos a casa? Ethan mir a Sean, cuyos labios se retorcan de pesar. Ests dispuesta a responderme Necesito saber qu pas aqu. algunas preguntas, Rachel?

Un fro de miedo le serpente por la espalda mientras recordaba ese momento antes del impacto. Era extrao lo claro que tena todo en la mente. El breve vistazo en el retrovisor. La sensacin del impacto. Y el segundo. Frunci el ceo. Alguien trat de sacarme del puente dijo abruptamente. Ethan se puso rgido a su lado. La cara de Garrett se ensombreci, mientras que Sam y Donovan alzaban las cejas con confusin. Sean frunci el ceo, luego hizo un gesto hacia la ambulancia. Por qu no te sientas en la parte de atrs y dejas que el paramdico te eche un vistazo? Podemos hablar mientras te examina. Baj la mirada. No estaba herida. Pero luego mir a su alrededor todas las caras observndola. Profunda preocupacin grabada en sus expresiones. Claro, estaba temblando como una hoja, pero tan mal se la vea? Ethan la gui hacia el lugar donde el paramdico esperaba. Lo primero que hizo fue envolverle una manta sobre los hombros, a continuacin, Ethan la alz para sentarla en la parte trasera de la ambulancia. Obedientemente, escuch las instrucciones del mdico, y frunci el ceo mientras el temblor se intensificaba. Conmocin. Escuch murmurar a alguien: Obvio. Casi se cae por el puente. Ahora, cuntame qu pas dijo Sean con un tono uniforme. Ella se encogi de hombros. No lo s realmente. Un minuto estaba observando el lugar donde ocurri el ltimo accidente y luego l me golpeaba por detrs. l? Ella frunci el cejo. Bueno, supongo que podra haber sido una mujer. No lo vi. Simplemente era una suposicin. Ya veo. Qu pas entonces?

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Me golpe en el lado izquierdo de modo que me desvi hacia el hueco del puente. Despus me golpe de lleno. Acercndome al hueco. Prcticamente me puse de pie sobre el freno, pero me golpe por tercera vez y eso fue lo que me coloc sobre el borde. Sean intercambi una mirada con Ethan y sus hermanos. Ella no sabra decir si estaban preocupados ante la idea de que alguien tratara de empujarla desde el puente o si estaban preocupados porque estaba perdiendo la cabeza. No estoy loca dijo en voz baja. Ethan estrech la mano alrededor de la suya. Shhhh, nena. Por supuesto que no. Hay algn testigo, Sean? pregunt Garrett. Ahora estn siendo interrogados. No hay seales del otro vehculo. Estamos buscando. No hay matricula, ni siquiera parcial. Probablemente el to se asust y huy de la escena. Lo encontraremos. No puede haber ido muy lejos. Tiene que tener un dao sustancial en la parte delantera. Puedo llevarla ya a casa? pregunt Ethan por encima de su cabeza. S, por supuesto. Continuar ms tarde, pero s, llvatela. Parece hecha polvo. Vamos, te dar un paseo dijo Garrett. Sam, tienes que llevar a Donovan a casa para que pueda salir. Ethan ayud a Rachel mientras el paramdico le sonri alentadoramente. Aunque Ethan dio un gran rodeo alrededor del agujero lateral del puente, ella saba lo que haba abajo, no poda quitarse la incmoda sensacin de que quien la haba golpeado lo haba hecho con un nico propsito en mente. Matarla.

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CAPTULO 32

Ethan recostado en el sof, frotaba con los dedos el brazo de Rachel


arriba y abajo en un patrn calmante. Estaba acurrucada junto a l, su cuerpo clido y dulce junto al suyo, ambos se haban descalzado, ella tena las piernas entrelazadas con las suyas y los pies metidos entre ellas. Estaban envueltos como amantes, y le era difcil recordar un momento en el que hubiese estado ms a gusto. Podra permanecer as para siempre murmur ella. Haba sido tan transparente? l pensaba exactamente lo mismo. Que ella pareciera tan satisfecha como l, le provoc algo extrao. Sigui acaricindole el brazo, simplemente disfrutando de la sensacin de tocarla. Ella se acurruc un poco ms entre los brazos y l sonri cuando el pelo de ella cay sobre su nariz y labios. Te sientes mejor ahora? pregunt. Sigo estando un poco nerviosa, pero s, mucho mejor ahora que estoy contigo. Una oleada de placer le atraves el pecho. No lo dijo, pero por dentro estaba bastante destrozado. Se asombraba de poder mantenerse as de calmado y sostenerla cuando en la cabeza todava gritaba qu coo pas. No quera volver a vivir el terrible momento en que Sean le llamaba para decirle que Rachel estaba en peligro de caer por el puente. Nunca. Y saber que la rpida reaccin de Sean al arrancarla de la camioneta la salv, todava tena el poder de ponerle de rodillas. Ella se movi y se incorpor para poder mirarle. Su pelo haba crecido en las ltimas semanas y gracias a una visita al estilista con su madre, las puntas haban sido cortadas y le haban aadido capas. Sus pequeas manos extendidas sobre el pecho se arrastraron hacia los hombros. Ethan?

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l la mir, sabiendo que en este momento cualquier maldita cosa que le pidiera el dira que s. Te parecera demasiado terrible si hiciera el amor contigo? Trag saliva y volvi a tragar. Aqu estaba esta hermosa mujer, una mujer a la que amaba ms que nada. La mujer con la que se haba casado y perdido. Ahora estaba aqu, como en un sueo, pidindole tan dulcemente si poda hacer el amor con l. Dios mo, s. S. S. S. Nada me gustara ms logr croar. Sonaba mejor que oh, demonios s, incluso si eso era lo que el pene gritaba. Ella sonri y sus ojos se volvieron sensuales. El miedo y la ansiedad fueron remplazados por un clido y terroso brillo, que le mand un temblor por la espina dorsal. Sola disfrutar cuando ella tomaba la iniciativa en la cama, pero dej de ocurrir cuando comenz a alejarla. No pas mucho tiempo antes de que ella dejara de intentarlo. El cuerpo reaccion, saltando a la vida con la promesa de seduccin en su mirada. Dej quietas las manos sobre sus brazos mientras ella se mova para colocarse a horcajadas sobre l en el sof. Algo del dolor que tan frecuentemente tena en sus ojos haba sido sustituido por un brillo juguetn. l podra ahogarse en aquella mirada. Quiero tocarte susurr ella. Ah Dios, nena. Yo tambin quiero que me toques. Vas a desnudarte para m? Ahora haba timidez en su mirada, la dej caer ligeramente, rechazando mirarle a los ojos. l le cogi las manos y se las llev a la boca. Bes cada dedo y luego con cuidado se desplaz debajo de ella. Se dio la vuelta, poniendo los pies en el suelo para levantarse del sof. Luego se gir hacia ella y ech mano a la pretina de los vaqueros. Haba una chispa de curiosidad en sus ojos, junto con deseo. Estaba tan excitado por su abierto escrutinio que le cost sacarse el pantaln por encima de la ereccin. Cuando se liber, lanz un suspiro de audible alivio. Sus ojos se abrieron con apreciacin y l se excit an ms, hasta que el pene se extendi dolorosamente hacia arriba, hacia el ombligo. Renunciando a la idea de ser pcaro y juguetn, se arranc la camiseta por la cabeza y la arroj a un lado. Luego se qued frente a ella desnudo, desendola tan condenadamente que era lo nico que poda hacer para no lanzarla sobre el sof y montarla mucho y duro.

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Pareca insegura y nerviosa. Dime qu quieres que haga, nena la alent. En vez de dirigirlo, ella se inclin hacia delante en el sof, la camiseta que se haba puesto colgando alrededor de sus rodillas. Lo mir una vez y luego se acerc vacilante hasta que sus dedos le rodearon. l dej escapar un gemido, mientras las yemas bailaban sobre la ereccin, trazando, acariciando. El sudor le fluy en la frente cuando le ahuec las pelotas, apretando con la presin suficiente como para volverle loco. No iba a sobrevivir a esto. Estaba tratando de ser bueno. Paciente y comprensivo cuando todos los instintos le gritaban que tomara a su mujer y le hiciera el amor hasta que ambos olvidaran sus nombres. Luego sus labios lo encontraron y se olvid de todo menos de ella. Fue slo un beso. Y luego un lametn juguetn. Se volvi ms atrevida y l se endureci ms. l apretaba los dedos en puos a los costados. Los abra y los cerraba hasta que perdi toda sensibilidad en los nudillos. Sabes tan bien murmur ella. Ah, infiernos. Lami en crculos alrededor de la punta, prestando especial atencin al pliegue en la parte posterior y a la hendidura en la parte superior. Lo estaba volviendo loco. Tena todas las de ganar. Rachel, nena. Dios Juguetonamente desliz la lengua por el pene y luego por debajo de los testculos hasta absorberlos suavemente. Curv los dedos del pie sobre la alfombra y se alz, deseando ms de aquella deliciosa boca. Le agarr fuertemente con la mano y lo rode, y despus coloc los labios sobre la punta. De nuevo volvi a lamer con delicadeza y luego sin previo aviso se lo introdujo en la boca, tomndolo profundamente. Ahhhhhhhhh! Se hundi dentro de la aterciopelada calidez de su boca. Su lengua frot a lo largo de la parte inferior, la friccin deliciosa e insoportable. Cuando lleg hasta el fondo, ella chup con delicadeza y luego con ms fuerza. Vacilantemente meti los dedos torpemente por su pelo hasta que se apoder de la parte superior de su cabeza. Se balance sobre los dedos de los pies y luego hacia delante, empujando profundamente. Estaba a punto de arrastrarse fuera de la piel. Era un cosquilleo, una viveza y un placer tan exquisito y tortuoso como jams haba experimentado en su vida.

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Nena, tienes que parar gimi. Voy a culminar. No puedo aguantar ms. Le solt despacio y se inclin hacia atrs, mirndolo mientras se lama los labios como un gato satisfecho. Jess, hizo todo lo posible para no disparar el esperma ah y ahora. Se agach y se pellizc el pene con los dedos tratando de ahuyentar las imgenes erticas que le flotaban en la cabeza. Si culminas ahora, podrs hacerlo esta noche? pregunt ella con curiosidad. Nena, con la forma en que me miras, creo que estara duro otra vez en cinco minutos. Probablemente no era cierto, pero vaya si no crea que estara tan excitado como lo estaba. Entonces definitivamente quiero que llegues ahora. El ronco timbre de su voz se apoder de l. El pene le salt en la mano, como para decirle que dejara de una puta vez a la mujer manipularlo. Y simplemente estaba demasiado dispuesto a permitirlo. Su mano sustituy a la suya, tranquila y suave. Durante un momento lo acarici, explorando los pliegues, remontando un sendero hacia las pelotas y luego de vuelta otra vez. Necesitaba su boca. Iba a llegar pronto y quera hacerlo en su boca, quera estar profundamente, con sus labios rodendole la base, las bolas descansando sobre su barbilla. Tan pronto como ella abri los labios para introducrselo, l empuj duro y profundo. Ella suspir a su alrededor, un sonido dulce, lleno de un aire de satisfaccin que le envi descargas de placer que le recorrieron hasta los pies. Debera ser l el que le hiciera el amor a ella. Debera tumbarla y besarle cada centmetro del cuerpo. Pero Dios, la necesitaba tan desesperadamente. Haba perdido esto, haba perdido su franqueza. Nunca la haba apreciado hasta que fue demasiado tarde y ahora estaba decidido a vivir cada momento y jams dar nada por sentado. Un incendio le comenz en la pelvis. Las pelotas se le contrajeron y el pene le aument hasta que le pareci que iba a reventar. Ella marcaba la pauta. Le gust eso. Ella instintivamente increment el apretn, otorgndole esa presin extra que necesitaba. Movi la mano arriba y abajo, profundamente, hundiendo las mejillas. fuerte y apretada. Le chup

El mundo que le rodeaba se desvaneci. Todo lo que poda asumir era la sensacin de su clida y hmeda boca rodendole el pene. Era el cielo y el infierno, todo en uno.

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Me voy a correr, nena advirti. Incluso trat de alejarse para no culminar en su boca, pero ella no se lo permiti. Lo sostuvo en la parte posterior de la garganta y trag. Era todo lo que poda soportar. Con un grito ronco, comenz a llegar. El primer chorro que explot del pene, doloroso, casi insoportable por la intensidad. Ella trag rpidamente y lo chup ms profundo, moviendo la mano de arriba abajo. l puls por segunda y por tercera vez y luego otra ms. Ech hacia atrs la cabeza y cerr los ojos mientras se impulsaba hacia delante. Ambas manos enredadas en su pelo, tirando de ella hasta que sinti que las pelotas le daban en la barbilla. Nunca haba llegado tan duro y tantas veces en su vida. Cuando volvi en s, mir hacia abajo para verse las manos enterradas en su cabello. De inmediato la solt, preocupado de haber sido demasiado rudo, pero ella se qued donde estaba, sentada en el borde del sof, su suave boca capaz de proporcionarle el orgasmo ms intenso que jams haba experimentado. Esto fue increble dijo l sin aliento. Ella se apart, su mano todava agarrndole, y lo mir con ojos brillantes de deseo. Infiernos, tal vez no haba mentido acerca de ser capaz de excitarse de nuevo. Ven aqu murmur mientras se agachaba para pasar las manos por debajo de sus brazos. Tir de ella y la abraz. Se apresur a lamerle los labios, para limpiarle el semen de la boca justo antes de presionrselos con los suyos. Ahora es mi turno jade mientras le mordisqueaba los carnosos labios. Sus labios tenan un color rojo cereza y estaban deliciosamente hinchados por la atencin que le haba dado. Estaba decidido a proporcionarle cada uno de los pedacitos de sumo placer que ella le haba ofrecido. Quera que gritara su nombre cuando llegara al orgasmo. Se inclin y pas las manos por debajo de su camiseta, tir con impaciencia. Ella dio un paso atrs y le permiti que se la quitara por la cabeza. Todo el aire en los pulmones se le escap cuando se qued frente a l con tan slo unas simples bragas blancas. Cmo poda ser que un trozo de algodn le pareciera tan malditamente ertico? Desvi la mirada hacia sus grandes senos, y no pudo resistir la tentacin de ahuecar las palmas en ambos, tanteando el peso y el tamao con las manos.

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Eran perfectos. Al igual que ella. Suaves y sedosos contra los dedos. Pas las yemas de los pulgares por encima de las crestas inflamadas y observ con fascinacin como se fruncan en tensos picos. Dime qu quieres, Rachel. Dime qu necesitas pidi en voz baja. Ella le rode el cuello con los brazos y se apoy en su cuerpo, su rostro vuelto hacia arriba, con los ojos brillantes de deseo. Te necesito a ti, Ethan. Tanto. mame, por favor. La abraz, desliz las manos por la curva de su trasero. Le encantaba tocarla, adoraba cmo reaccionaba con la ms simple de las caricias. Acarici los globos bien formados trazando con un dedo la hendidura de la parte baja de la espalda y sonri cuando se estremeci. Antes te gustaba cuando te trasportaba en plan machote a mi cueva. Ella hizo un sonido de tarareo suave que le dijo que no se opona en absoluto a la idea. l le mordisque y lami la oreja, sabiendo que conseguira que su cuerpo temblara de nuevo. Ella se apoy en l, y l sonri mientras saboreaba la suavidad de su cuello. Se inclin y enganch el brazo por debajo de sus rodillas, la levant contra el pecho. Se amold a l. Un ajuste perfecto. Como si nunca se hubiera ido. Como si jams lo hubiera permitido. La esperanza le golpeaba tan duramente en el pecho que poda sentir cada impacto doloroso. Esto funcionara entre ellos. No poda perderla de nuevo. La risa se derram de sus labios, sin preocupaciones y hermosa mientras cruzaba la habitacin a zancadas. Cuando lleg a la cama, gir con ella en brazos, simplemente disfrutando de la alegra en sus ojos. Cuando estuvieron muy mareados, la dej caer en la cama, de espaldas y con los ojos sin dejar de rer hacia l. Qutate la ropa interior gru. Riendo, ella baj los pulgares, pero luego se detuvo y alz la mirada con rebelda. S la quieres fuera, hazlo t. l alz una ceja y se apart, las manos en las caderas. Insolente conmigo, nena? Ella detuvo la risa con una mano, pero sus hombros se estremecan sacudiendo sus senos seductoramente.

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Avanz lentamente por la cama y se cerni sobre ella a gatas. Plant una palma a uno de sus costados y llev la otra mano para deslizar los dedos en la cinturilla de sus bragas. Sin paciencia, tir, deslizando el delicado material sobre sus caderas hasta que la suave carne de su coo surgi a la vista. Con un tirn la liber de la prenda ntima y luego pas los dedos por el interior de su pierna hasta rozar con las yemas el suave mechn. Con la punta del pulgar acarici los hinchados pliegues. El clido lquido le rode los dedos mientras se adentraba ms all de los delicados labios. Ella se arque y gimi, un sonido de tal necesidad que le envi directamente un relmpago por el pene. Incorporndose sobre las rodillas, la abri de piernas con el codo hasta que la rosada carne brill a la tenue luz. Trag con fuerza y despus se inclin para perderse en su dulzor. Ethan susurr cuando la boca la encontr. Lnguidamente la lami, tomndose su tiempo y obteniendo pequeos y delicados temblores con cada lengetazo. Su cltoris se hinch y se contrajo contra los labios. Lo rode, dejando un rastro hmedo mientras provocaba un temblor, en el ceido capullo. No haba olvidado cmo complacerla. Conoca su cuerpo mejor que el suyo. No siempre fue un bastardo egosta, y ahora se deleitaba descubriendo de nuevo todas las formas que prefera para hacerla disfrutar. Desliz un dedo dentro de su entrada. Ella lo aprision, sus msculos se convulsionaban hmedamente. Lo retir, chup la humedad del dedo y luego sabore su apertura con la lengua. Se alz en la cama, jadeando su nombre. Sus caderas se elevaban y sus dedos se enroscaban en las sbanas. Su pecho suba con cada jadeo y sus pezones eran pequeas cuentas apretadas. Culmina en mi boca justo como yo hice en la tuya dijo con voz ronca. Sus ojos brillaban y su rostro estaba rojo de emocin y excitacin. Baj la cabeza y suavemente aspir su cltoris a la boca. Lo sostuvo entre los labios y pas la punta de la lengua con la suficiente fuerza como para hacerla estremecer violentamente. Sus piernas temblaban descontroladamente. Se arque, todos sus msculos tensos contra l. Ella estaba tan cerca, tan cerca. Absorbi ms fuerte el cltoris, teniendo cuidado de no cruzar la delicada lnea entre el dolor y el placer. Cuando ella solt un grito, rpidamente baj la boca hacia la entrada y chup con fuerza.

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Su sabor le explot en la lengua cuando el orgasmo rod salvajemente fuera de su cuerpo. Ella se contorsionaba y se retorca debajo de l, pero la sujet por las caderas firmemente mientras beba cada pizca de su esencia. Delicada y dulce como la madreselva. Antes de que ella cayera completamente, la abri ms y subi por su cuerpo hasta que con el pene presion con urgencia lo que los labios acababan de abandonar. Se introdujo dentro, teniendo cuidado de no hacerle dao. Lo acogi con facilidad y se desliz contra los tejidos inflamados, empapndose en la sensacin de su caliente y hmedo entorno. Calor lquido. Terciopelo. El cielo. Sus piernas lo cercaron y lo envolvieron, sostenindolo profundamente. Se acopl contra ella, como una manta. Ella lo acun, soportando su peso, y se qued all durante un buen rato disfrutando de la conexin. Sus manos le recorrieron la espalda, desde los hombros hasta el cuello, lo cogi de la mandbula. Ella alz su boca y la aplast contra la suya. Caliente. Salvaje. Increblemente dulce. Ella tena tanto poder, y dudaba que fuera consciente. l era suyo. Le perteneca total y completamente. Incorporndose ligeramente, ajust su posicin y se coloc ms cmodamente entre sus muslos. Ella alz las caderas y l se introdujo ms profundo. Con un gemido se retir y luego entr otra vez. Ella se aproxim y le envolvi con los brazos. Todo su cuerpo le envolva con fuerza. l la protegi. Simplemente as tena que ser. Ethan susurr otra vez. Jams se cansara de or su nombre en sus labios. Empuj en ella, con los sentidos entumecidos. Ella estaba aqu. Entre los brazos. Segura. Ms rpido. Ms duro. Ella tomaba todo lo que le daba. Sus dedos incrustados en los hombros y sus temblorosas piernas rodendole. Estaba tan apretada, tan inflamada. Raso lquido. Le dejaba sin sentido. Rachel. Nena. Las palabras resbalaban de los labios mientras cada msculo del cuerpo se le tensaba. Su orgasmo estall, mucho ms rpido y ms intenso que antes. No hubo un crescendo, simplemente una explosin instantnea, tan intenso que se perdi durante varios minutos. Cuando recuper un poco de conciencia, baj la mirada para ver a Rachel observndole con todo su corazn en los ojos. El aliento se le atasc en la garganta. Entonces ella lo dijo:

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Te amo, Ethan. Las lgrimas le emborronaron la visin, agudas y punzantes. No tena palabras. No podra haber hablado aunque quisiera. El nudo en la garganta amenazaba con estrangularlo. Trat de sortearlo para respirar y lo encontr bloqueado. Oh dios, nena. Yo tambin te amo. Tan condenadamente. Dej caer la frente contra la suya y sus pechos se alzaban el uno contra el otro mientras trataban de tranquilizarse. Despus de varios segundos, se pregunt si lo haba soado, si la necesidad de orlo hubiera traspasado la fantasa. Dilo otra vez solt ahogadamente. Sus ojos se dulcificaron, y ella le enmarc el rostro con las manos. Por un momento, sin hacer nada le acarici el contorno de la mandbula y le observ con una intensa emocin reflejada en la mirada. Te amo. Te quiero tanto, Ethan. No puedo recordar todo, pero lo siento correcto. Estamos bien. Estoy tan segura de ello como de nada ms. Una lgrima salpic en su mejilla. Ni siquiera la haba sentido caer. Su aliento arda lentamente al entrar y salir mientras trataba de contener la emocin. Sin embargo, fue como la ruptura de una presa. Simplemente la abraz, con los cuerpos todava unidos, y se aferr a la preciada vida.

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CAPTULO 33

El hedor de la muerte pesaba en el aire. Rio levant la mano para


detener a sus hombres y les seal que se abrieran en abanico. Su instinto le estaba gritando que aquello iba mal. Muy mal. se Se un de El aire ola a sangre. Sangre fresca. Se le abrieron las fosas nasales y estremeci en cuanto tom posicin entre la densa maraa de plantas. mezclaba a la perfeccin con su entorno, pareca ms un camalen que humano. Con movimientos lentos y cuidadosos, mir a travs del visor su rifle e hizo un barrido del rea.

Se santigu mentalmente. Dulce Jess, Mara y Jos s que era un espectculo brutal y eso que l haba visto casi todo lo que haba que ver acerca de la muerte y el asesinato. Lo que vio no era una zona de muerte eficiente. Era un mensaje. Uno, sangriento. Haban dejado los cuerpos distribuidos como si fueran la basura de un camping. Quienquiera que hubiera cometido la masacre, se haba marchado al menos haca doce horas. Rio no pudo detectar ningn movimiento, ninguna seal de vida del silencioso pueblo. Pero no quera correr ningn riesgo con sus hombres hasta que no tuvieran la certeza de que el rea estaba limpia. Esper y observ pacientemente. Ni siquiera la carroa haba encontrado los frescos cuerpos an, y en la jungla, hurgar entre la basura, a veces, significaba la diferencia entre la vida y la muerte. Se movi cuidadosamente desde su posicin y llam silenciosamente a sus hombres para que se reunieran en el campamento. Se acercaron en un apretado semicrculo con los rifles en alto y mirando fijamente de izquierda a derecha, atentos al menor aviso de que no estuvieran solos. Los fallecidos no hacan ningn ruido y todo lo que quedaba aqu estaba muerto.

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Rio dio un paso ms entre los dos cuerpos que estaban en el borde del claro donde comenzaban las cabaas y la jungla daba paso al campamento. Rachel Kelly haba sido retenida durante un ao en un lugar como ste. La ira le ardi en las venas. ste no era lugar para una mujer. Por no hablar de lo que los animales le haban hecho. Se dio cuenta con satisfaccin que aquellos gilipollas haban sido aniquilados sin cuartel. Esos pobres bastardos probablemente ni siquiera supieron lo que les haba golpeado. Quienquiera que hubiera dado el golpe haba entrado con una fuerza armamentstica que rivalizaba con la de un ejrcito. Terrence se posicion en el centro del pueblo y mir hacia Rio. Entonces seal todo el claro. Uno por uno, sus hombres salieron de la selva y estudiaron la carnicera. Alguien hizo nuestro trabajo por nosotros, por lo que veo dijo Terrence cuando Rio se aproxim a l. Pero los muertos no hablan seal Rio con disgusto. Terrence asinti. Puede ser que por eso estn muertos. Me parece demasiada coincidencia que a los pocos das en que nuestros tipos levantan un nuevo campamento despus que el antiguo fuera destruido durante el rescate de Rachel, alguien venga aqu y arrase con el pueblo entero; y yo no creo en las coincidencias. Sip, muy conveniente si me preguntas acord Terrence. Quienquiera que lo hizo, no quera dejar cabos sueltos; eso es endiabladamente seguro. Rio frunci el ceo. Sam no iba a estar contento. Infiernos, l mismo no estaba contento. Haba estado esperando darles una patada en el culo al crtel. Utilizar a las mujeres en la guerra era de cobardes. Hubiera sido divertido ver si los gilipollas se sentan tan duros cuando no tenan enfrente a una mujer indefensa. l mir a su alrededor mientras sus hombres escogan cuidadosamente su camino por el campo de cuerpos. Qu diablos se estaba tapando aqu? La muerte de Rachel haba sido cuidadosamente orquestada. La haban arrancado de su familia y la haban puesto en un agujero de mierda dejado de la mano de Dios igual que ste. Por qu? Nada de esto tena sentido y ahora alguien haba ido a ese infierno para asegurarse de que ninguna pregunta tuviera respuesta. Y ahora qu? le pregunt Terrence mientras miraba hacia los cuerpos esparcidos a derecha e izquierda. Que ni de coa los voy a enterrar murmur Rio. Y tampoco les voy a rezar el Ave Mara. Djalos que ardan en el infierno.

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Se interrumpi cuando un bajo sonido trado por el viento son unos pocos metros ms all. Rio y Terrence levantaron los rifles y apuntaron en la direccin de uno de los hombres muertos. Slo que no lo estaba. An respira musit Terrence. Rio se acerc corriendo hacia l, y despus de estar completamente seguro de que no se haba metido en una trampa suicida, apoy una rodilla al lado del hombre gravemente herido. Habla EspaolError: Reference source not found? pregunt Rio. El hombre abri los ojos en delgadas rendijas. Ingls susurr. Hablo ingls. Rio y Terrence intercambiaron una mirada. Qu coo haca un americano mezclndose con el crtel de la droga colombiano? El hombre tosi y un pequeo reguero de sangre le sali de la boca. Enfoc su vidriosa mirada en Rio. No tengo mucho tiempo cada palabra sala de l con una espantosa precisin. Su respiracin era tan laboriosa que el pecho le suba y le bajaba aparatosamente. Intent ayudarla. La proteg tanto como pude. No poda elegir a una persona por encima del bien de la misin. Lo sabes. Eres soldado. Qu coo ests diciendo? gru Rio. Qu eres alguna clase de jodido agente del gobierno y te quedaste sentado mientras torturaban a Rachel y la mantenan raptada durante un ao? El hombre cerr los ojos y ms sangre se le escurri por la comisura de la boca. No tuve eleccin. Hice lo que pude. Drogarla fue lo ms amable que ellos le pudieron hacer. Le envi informacin a su familia esperando que vinieran a por ella. S, bueno, lo hicieron solt Rio. Jodisteis a la mujer equivocada recorri con la mirada todo el poblado destruido y todos los cuerpos en el suelo. Quin hizo esto? No fuimos nosotros. El hombre neg con la cabeza. Lo sabe. Tena que saberlo a estas alturas. No habra permitido que nadie le estropeara el negocio y siguiera con vida cerr los ojos e hizo un peculiar sonido de asfixia. Quin? exigi Rio. Sacudi el hombro del hombre para tratar de devolverle la consciencia. Quin est detrs de todo esto? El hombre abri tenuemente los ojos una vez ms.

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No est a salvo. Ir detrs de ella otra vez entonces, los ojos se le pusieron en blanco y la cabeza le colg a un lado. Tena la mirada fija, muerta. Mierda solt Terrence. Eso no nos dice absolutamente nada. Rio se puso de pie y frunci el ceo. No le gustaba nada de esto. Largumonos cagando leches de aqu para que pueda informar a Sam. Steele se sentir decepcionado dijo Terrence con una sonrisa irnica. Ya le molestaba que no le furamos a esperar para entrar... Que se joda Steele. No est en mi equipo. Primero tiene que cuidar de sus heridas antes de preocuparse por lo que estamos haciendo. Se lo decimos ahora para que no haga el viaje o esperamos a que venga para decirle que la misin abort? Rio sonri mientras Terrence y l intercambiaban miradas de soslayo. Sacar a Steele de sus casillas era la nica diversin que tenan esos das. Rene a todos y busca pistas. No quiero estar aqu en caso de que el que ensangrent la jungla decida regresar. Terrence alz la mano pero sonrea tenuemente. No haban decidido nada sobre Steele, pero ambos saban que iban a dejar que acudiera caliente y luego le desinflaran los nimos. Tenan que tomar su diversin de donde pudieran conseguirla.

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CAPTULO 34

El sueo la atorment. Esta vez ms vivo. Ms real. Incluso estando


acostumbrada a la escena que se desarrollaba frente a ella, luch, sin querer revivir la pesadilla una vez ms. Ethan estaba de pie en la sala de estar, su cara era una mscara de speras y enfadadas lneas. l gritaba y ella permaneci quieta, aturdida, con toda idea de lucha desaparecida. Entonces l se gir hacia las estanteras. Las que almacenaban los incontables volmenes de literatura, sus manuales de enseanza y las novelas romnticas que tanto amaba. Sac un fajo de papeles de en medio de dos libros y se los lanz. Significaban algo, pero, qu? Ella poda sentir cmo desesperacin la hunda. se quebraba. Poda sentir cmo la

Se despert y se sent en la cama, con el corazn latiendo frenticamente. Ech un vistazo a Ethan, quien todava dorma profundamente a su lado, y puso la mano en su brazo para tranquilizarse. An as, el angustioso sentimiento se encon en su interior. Por qu tena aquellos sueos? Se senta tan insegura, que el miedo a perderlo se haba insertado en su subconsciente? O eran recuerdos? El pensamiento la golpe con una intensidad dolorosa. Estaba claro que cada da recordaba ms de su vida. Pequeas cosas. Fragmentos y pedazos que poco a poco formaban el rompecabezas completo. Rod hasta salir de la cama, las nuseas formndose ya en el estmago. Ethan la amaba. Ella le amaba. l no le haba dado motivos para creer lo contrario.

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Unos escalofros le subieron por las piernas desnudas y se puso a toda prisa un par te pantalones de chndal y agarr otra de las camisetas de Ethan del cajn. La estantera. Demostrara si en realidad todo esto era una horrible pesadilla o un evasivo recuerdo. Dios, tal vez realmente se estaba volviendo loca. Poda echarle la culpa al stress del accidente. Tena delirios paranoicos. Primero alguien iba tras ella para matarla, y ahora su marido ocultaba misteriosos documentos entre los libros. Entr en la oscura sala de estar y observ con temor las estanteras. Cmo diablos se supona, iba a saber entre qu libros buscar? Tenan seis estantes y ms libros de los que podan soportar sin derrumbarse. Encendi la lmpara del escritorio y mir fijamente los libros. Cerr los ojos e intent recordar el sueo. l estaba de pie entre dos y frente a uno, as que en el medio. A qu lado? Enciclopedias. A nivel de su hombro, por lo que un poco ms arriba para ella. Cruz el cuarto y se puso de puntillas para sacar una de las enciclopedias. Sorpresa, sorpresa, all no haba nada. Baj de fila, sintindose cada vez ms idiota con cada volumen que sacaba. Estaba a punto de rendirse cuando cogi el tercero del final y un fajo de papeles doblados cay al suelo al sacar el libro. El corazn cay a plomo y se los qued mirando como si fueran alguna horrible criatura que quisiera arrancarle la pierna. Con cuidado, coloc de nuevo la enciclopedia en su sitio y retrocedi, todava sin apartar la mirada. Agachndose, recogi los papeles y regres al escritorio donde podra ver a la luz de la lmpara. Desdobl los papeles y, al principio, no les encontr sentido. Eran actas legales, las conoca bien. No fue hasta que ley la primera pgina tres veces que se dio cuenta de lo que eran. La conmocin la golpe con la fuerza de un tren a toda velocidad. Divorcio. Ethan haba solicitado el divorcio. Se puso una mano en el estmago cuando las nuseas hirvieron en el vientre. Oh, Dios! Cerr los ojos mientras fragmentos y retazos de aquel da horrible le volvieron a la cabeza. Muchos todava eran borrosos, pero pudo distinguir la cara furiosa de Ethan en la mente. l la odiaba. Quera acabar con su matrimonio. Dios, algunas de las cosas de las que la acus! La mano vol a la boca. La haba acusado de tener una aventura con Garrett. Alguna de ellas era cierta? Dios, no poda recordarlo!

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Se hundi en la silla tras el escritorio y enterr la cara entre las manos mientras ms imgenes de aquel da la bombardeaban. Ethan deca que estaba harto de vivir de esa forma. No quera que ella continuara con su misin de socorro en Sudamrica. Le haba dicho que haba mucho que arreglar aqu en casa para que se marchara a un hotel de mierda en alguna misin humanitaria? Era ms que eso. Su tipo de tristeza no apareca de la noche a la maana, y ella poda recordar su propia tristeza, el sentimiento de que sin importar lo que hiciera, jams hara lo correcto. No haba esperanzas para su matrimonio. Y an as, la destroz cuando l sac aquellos papeles. l la odiaba. Ya no la quera. Y luego ella haba muerto. Se haba alegrado l? Por qu la gran farsa ahora? Se senta culpable? Su familia no lo saba. El pensamiento le irrumpi en la cabeza. Record lo atrapada que se sinti porque no pareca que pudiera acudir a su familia; morira antes de permitir que ellos conocieran el grado de sus problemas matrimoniales. Ethan tampoco haba ido a ellos, por lo que no saban cmo de horribles estaban las cosas. Oh Dios!, era por eso que ahora l actuaba como si fuera el amor de su vida? Por qu? Dios, por qu? Haba demasiadas cosas que desconoca, que tena que saber. Y tena que salir de esta casa antes de que gritara hasta echar las paredes abajo. Garrett. l siempre estuvo ah para ella. Siempre. Pero haban traicionado ellos a Ethan? No. No era posible. Ella haba amado a Ethan. Se haba sentido devastada cuando l le pidi el divorci no, le exigi el divorcio. Pero Garrett lo sabra. l tendra algunas respuestas. El tiempo de estar callada y mantenerlo todo para s misma haba terminado. No tena a nadie ms. Slo a Ethan, y ahora saba que ni siquiera a l. Ahog un sollozo mientras se levantaba. Garrett haba dejado las llaves de su camioneta sobre la mesa de la cocina. Sam haba venido a recogerlo y as ella y Ethan tendran un medio de transporte hasta que substituyeran la camioneta de Ethan. Estaba extremadamente oscuro fuera cuando se apresur hacia la camioneta de Garrett. No se haba molestado en comprobar la hora, y mientras conduca hacia el mismo puente en el que casi haba desaparecido antes, el pnico la atrap. Las palmas se volvieron resbalosas por el sudor y la respiracin tan lenta que se sinti mareada. Cuando se acerc, fue ms despacio y casi se ech a un lado. Tena un mvil. El nmero de Garrett estaba grabado. Poda venir a buscarla.

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Con un gruido de disgusto, pis el acelerador y sali disparada hacia el puente. Se mantuvo en el carril ms alejado del centro, sin echar un vistazo a las cintas de la polica, ni a las barricadas erigidas alrededor del profundo agujero. Nadie puede salvarte ahora ms que t canturre para s misma. Quizs si lo deca bastante a menudo lo asimilara. Diez minutos ms tarde, entraba por el camino de grava de la casa del lago de Sam y aparcaba la camioneta al lado de la de l. Con Donovan saliendo tan tarde -o tan temprano- ellos probablemente no conseguan dormir mucho -o nada- y ahora ella se colaba sin permiso. Busc entre los ajados recuerdos alguna impresin por la que pudiera confundir su relacin con Garrett, pero todo lo que surgi fue el sentimiento de una amistad cercana. En la puerta, vacil y pas varios largos segundos reuniendo coraje. Se frot las hmedas palmas contra los pantalones del chndal y se rega mentalmente por ser tan cobarde. Apretando las manos, golpe la puerta y luego puso los ojos en blanco. Cmo oiran eso? Presion entonces el timbre varias veces y esper, la ansiedad royendo un agujero en el estmago. La puerta se abri de golpe y ella dio instintivamente un paso atrs mientras miraba con cautela a Sam. l llevaba unos cortos pantalones de deporte, sin camisa, y luca tal ceo que provoc que tragara saliva. El ceo desapareci cuando l la mir a su vez. La preocupacin substituy al instante la irritacin y tambin dio un paso atrs, como si no quisiera parecer ms una amenaza. Rachel? Cielo, va todo bien? No llorara. No. Llorara. Su cara se contorsion intentando mantener la calma mientras le devolva la mirada. Tengo que ver a Garrett dijo con voz entrecortada. Sam abri ms la puerta y extendi el brazo. Ir a buscarlo. Entra y sintate. Dnde est Ethan? Pasa algo malo? De nuevo la amenaza de las lgrimas casi la desbord. Expuls el aliento en vacilantes respiraciones y se mordi el labio inferior mientras le segua adentro. Ethan est en casa dijo suavemente. l est bien. La aguda mirada de Sam se trab en ella, y fue obvio que haba notado que no se haba incluido a s misma en la ecuacin del bien. Le hizo seas para que se sentara en el sof, pero ella no pudo. Se volvera loca. dolosamente

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Sam abandon el cuarto y, slo unos segundos ms tarde, Garrett entraba corriendo en la sala de estar con el pelo despeinado y la preocupacin arrugando su frente. Sam lo segua detrs, ahora vestido con una camisa y unos vaqueros. Sin ser capaz de controlar ms la oleada de emocin, se lanz contra Garrett y enterr la cara en su pecho. Las lgrimas mojaron su camisa y ella se aferr a l mientras toda la angustia que haba intentado retener sala en tropel. Eh!, qu ocurre, bomboncito? l la abraz y la sostuvo mientras acariciaba su pelo. Despus de la primera pregunta, no dijo nada. Slo esper a que ella derramara todo sobre l. Cuando por fin consigui controlarse y redujo los sollozos a un lloriqueo, l la apart con cuidado y le alz la barbilla para mirarla. Qu ocurre, Rachel? Puedes sentarte y hablarme de ello? Dnde diablos est Ethan? ante la mencin de Ethan, ella cerr los ojos y reprimi ms lgrimas. Oh, mierda mascull Sam tras ellos. Dime que ese cabeza hueca no hizo algo estpido. Rachel permiti que Garrett la condujera al sof y la sentara. Se coloc a su lado, sentado en el borde y en su direccin. Ella le agarr las manos, temerosa de que se fuera, temerosa de derrumbarse otra vez y as jams conseguir que contestara alguna de sus preguntas. Quieres beber algo? pregunt Garrett. Ella sacudi la cabeza y se lami los labios, preguntndose cmo diablos iba a abordar el tema. Suspir y levant la mirada para encontrar la de Garrett. Tengo que preguntarte algo dijo dolorosamente. Y necesito la verdad. l le acarici la mejilla y luego le meti un mechn de pelo tras la oreja. Cualquier cosa. Ella trag y solt. Nosotros, t y yo, alguna vez tuvimos una aventura? Los ojos de Garrett se abrieron como platos por la sorpresa. Sam solt una exclamacin pero ella se centr nicamente en Garrett. Si su reaccin era algn tipo de indicacin, ella haba metido la pata y ahora se senta como la peor de las idiotas.

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Dios no! exclam l. Por qu demonios preguntas eso? Bomboncito, dime que no has estado torturndote pensando que traicionaste a Ethan o que ambos lo traicionamos. Infiernos!. No lo has hecho, verdad? l pens que la tenamos susurr ella. Quin? Ethan. La boca de Garrett cay abierta. l y Sam intercambiaron desconcertadas miradas. Sam se arroj del silln reclinable al sof. Vale, tienes que dar marcha atrs, bomboncito. Porque no entiendo nada. Ethan piensa que t y yo tuvimos una aventura? Quera el divorcio. Lo exigi dijo ella con mucho dolor. Joder silb Garrett.. Ha perdido el maldito juicio? Te dijo todo eso esta noche? Despus de que casi cayeras de un jodido puente? La cara de Garrett se volva ms roja a cada minuto. Pareca que estaba a punto de explotar y ella corri a aclarar la situacin. Me he explicado mal. No, no ha sido esta noche. Oh, Dios, Garrett. Creo que me estoy volviendo loca. Sam se inclin hacia delante, su voz suave y equilibrada. Tmate tu tiempo, cielo. Retrocede y cuntanoslo todo. Ella se pas la mano por el pelo. Estaba tan cansada. Haca slo unas horas que pareca que poda conquistar el mundo. Haba sido feliz. Haba estado segura del amor de Ethan. Por fin haba pensado que su vida volva a encarrilarse, y ahora todo se haba estropeado. ramos felices? pregunt. Crees que Ethan y yo ramos felices? Quiero decir, antes de que yo muriera. Ninguno contest, y tal vez ellos pensaron que era una pregunta retrica. Ella suspir y continu. He estado teniendo sueos. Pesadillas, en realidad. En todos ellos Ethan est enfadado. Muy enfadado. Grita. Yo estoy desconcertada y me siento desvalida. Me pregunto si mis inseguridades simplemente se manifiestan en mis sueos, porque Ethan ha sido perfecto desde que me rescat. Todo ha sido demasiado... perfecto. He querido decirle que le amo, pero la idea siempre me aterrorizaba. Alguna cosa me contena. Pero esta noche por fin se lo dije y l se sinti abrumado. Luego me fui a dormir y tuve de nuevo esa horrible pesadilla. Cul es tu pesadilla? pegunt Sam suavemente.

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Ms gritos. Ms rabia. El conocimiento de que me odia. Y l lanzando estos papeles haca m. Recordando que los haba enganchado en la cinturilla de los pantalones, los cogi y los sostuvo entre las temblorosas manos. Me levant a buscarlos porque en el sueo pareca que mi mundo se derrumbaba cuando los vi. Ahora s el porqu. Qu son? pregunt Garrett en voz baja. Vacilantemente se los alcanz y l los cogi. Sam alz el brazo pare encender la lmpara y ella parpade ante la repentina y penetrante luz. Garrett observ fijamente los papeles con incredulidad mientras Sam los lea rpidamente por encima de su hombro con una mirada similar. Garrett la mir de nuevo. Estn fechados antes antes de que te marcharas. Qu diablos? Vivo una mentira, Garrett? l dijo cosas terribles antes de que me fuera. No lo recuerdo todo. Dios, lamento no hacerlo! Slo tengo fragmentos y pedazos, pero estaba tan enfadado. Quera que me marchara. Me acus de tener una aventura contigo. Mierda refunfu Sam. Garrett todava estaba tan pasmado como ella y su cerebro no poda albergar tal acusacin. Jess, no! Jams tuvimos una aventura, Rachel. Lo juro. Ni se nos pas por la cabeza. Mierda, si eres como mi hermana pequea! Y para ti slo exista Ethan. Desde el da que os conocisteis no hubo nadie ms. Y lo mismo le ocurra a l, o al menos eso pensaba. No s qu hacer odi el desvalido y miserable sentimiento que aquellas palabras evocaban. l me arroj esos papeles el da que me fui a Sudamrica. Me march con el conocimiento de que mi matrimonio haba terminado. Y ahora un ao ms tarde me ama? Nada de esto pas nunca? Cmo, se supone, reconcilio las dos versiones de nuestro matrimonio? Sam se sent al otro lado de ella y le puso las palmas contra las sienes. Obviamente hay mucho que no saba, que ninguno de nosotros saba, sobre lo que pasaba entre t y Ethan antes de que te marcharas, pero cielo, cuando l pens que estabas muerta, eso casi lo destruy. Eso no es propio de un hombre que ya no te amaba y que no quera continuar con vuestro matrimonio. Llor todo el ao que desapareciste. El nico signo de vida que vimos en l fue el da que consigui aquel paquete que le deca que estabas viva. Se enfoc exclusivamente en ti despus de eso. Regres a por ti. Ella levant las manos con confusin.

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No s qu hacer. S que jams acud a la familia con nuestros problemas. No habra hecho esto. No debera estar aqu ahora, pero tena que saber si lo haba traicionado de algn modo. La mano de Garrett se cerr alrededor de la suya. Siempre, siempre puedes acudir a m, bomboncito. Ethan es mi hermano. Le quiero. Pero t tambin eres de la familia. l no tiene un pase gratuito slo porque es un Kelly. No quiero que nunca sientas que ests sola. Ella sonri tmidamente y luego maldijo por lo bajo cuando ms lgrimas se le deslizaron por las mejillas. El telfono son, sobresaltndola. Sam contest y ella pudo or la preocupada exigencia de Ethan incluso a unos metros de distancia. Sam le ech un vistazo. Ella est aqu, Ethan. Est bien. Slo algo trastornada. No, no creo que sea una buena idea que vengas ahora. La llevaremos ms tarde a casa si eso es lo que ella quiere. Sam sostuvo el telfono lejos de la oreja y sacudi la cabeza. Ha colgado. Supongo que estar de camino hacia aqu. Rachel apret ms fuerte la mano de Garrett. No tienes que hablar con l ahora mismo dijo Garrett. Sam y yo podemos echarlo y hacer que vuelva a casa. T llevas la batuta en esto, bomboncito. De acuerdo? No tienes que hacer nada que no quieras. No, tengo que saberlo. No puedo continuar as. Tengo que reconciliar el aqu y ahora con el pasado. Todo lo que crea de mi matrimonio desde que llegu a casa es una mentira. Ella cerr los ojos ante el dolor que aquellas palabras le enviaban al corazn. La idea de que en realidad estaba sola la asust. La idea de que el marido que haba llegado a amar una vez ms no era ms que una fachada, tena el poder de matarla cuando un ao de cautiverio no lo haba conseguido. Haba sobrevivido a lo imposible slo para llegar a casa y padecer una muerte lenta mientras observaba como las esperanzas y sueos se marchitaban? Garrett la empuj a sus brazos y la sostuvo fuerte. Le bes la cima de la cabeza y le murmur palabras cerca de la oreja que no pudo entender. Infierno de da mascull Sam. No paro de preguntarme si fue un alivio para l cuando pens que estaba muerta susurr ella contra el pecho de Garrett. Shhh, bomboncito. Eso es un disparate. Yo estaba all cuando se lo dijeron. Estaba all en tu entierro. Le he visto convertirse en un cscara

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vaca todo el pasado ao. Y lo vi la primera vez que te abraz de nuevo. No s qu pas antes, pero l te ama. Te ama. A menudo me preguntaba qu pasaba por su cabeza cuando vino a casa despus de tu aborto y se encontr con que Garrett se haba quedado en casa contigo. En aquel entonces pens que trataba con la culpa por no haber estado aqu, pero ahora me pregunto si no fueron celos. O tal vez una combinacin de ambas. Rachel se puso rgida y se alej de Garrett para mirar fijamente a Sam. Perd un beb? Sam cerr los ojos y maldijo. Dios, lo siento! Olvido que an no lo recuerdas todo. Lo siento tanto, cielo. Yo no te hara dao por nada del mundo. Tena la mente terriblemente entumecida y en blanco. Ciertamente pareca que su vida antes de su muerte era un completo y absoluto lo. Y alguien se sorprenda que hubiera bloqueado todas esas cosas en la mente? Oh, saba que poda echarle la culpa a las drogas y que el suyo no era un caso de amnesia histrica en el sentido clnico, pero ante la verdad, cualquier persona cuerda hubiera querido olvidar. Casi se ri. Pero no estaba cuerda, verdad? Se senta peligrosamente en el borde, muy parecido a como se senta sobre aquel puente hacia solamente unas horas. Vacilando, a punto de caer, y con el enfermizo conocimiento de que no haba nada que pudiera hacer. Cuntamelo dijo ella dbilmente. Abortaste mientras Ethan estaba lejos en una misin dijo Garrett bruscamente. Estuviste muy enferma despus, as que me qued contigo en tu casa cuando saliste del hospital. Ethan lleg una semana ms tarde. Al poco tiempo, dimiti del servicio. Ella solt una risa seca. Era eso o el sollozo histrico. Cunto ms lamentable poda volverse su vida? Se haba imaginado que tena la vida perfecta y el matrimonio perfecto. La familia perfecta. Todo perfecto. No poda haber estado ms lejos de la realidad. No s qu hacer susurr. Menos mal que un sonoro puetazo en la puerta principal alej cualquier otra discusin sobre su vida o su falta de ella. Estaba teniendo la discusin con la gente equivocada. El miedo la atrap mientras miraba nerviosamente a Sam y Garrett. Ethan estaba aqu. Cmo podra afrontarlo sabiendo la verdad? No estaba segura si podra soportar mirar el amor que siempre suavizaba sus rasgos y saber que nada era cierto.

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No tienes que hablar con l ahora dijo Sam suavemente. l no entrar a no ser que yo le deje. Puedes quedarte todo lo que quieras. O puedes volver a casa. Simplemente dinos lo que quieres y haremos que ocurra. Ella sonri apenas. No s por qu tena tanto miedo de ti al principio. No has sido nada ms que amable conmigo. l le sonri de vuelta y se extendi para apretarle la mano. Garrett le toc el pelo, y ella se dio la vuelta para ver la preocupacin en sus ojos azules. Qu va a ser, bomboncito? Quieres hablar con Ethan o que le hagamos marcharse?

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CAPTULO 35

Ethan estaba delante de la puerta de su hermano hirviendo de


impaciencia. Estaba cerrada con llave o ya habra entrado, y si Sam no se daba prisa de una jodida vez, Ethan iba a echarla abajo. Levant el puo otra vez para golpear cuando la puerta se abri y Sam apareci al otro lado con una expresin casi acusadora. Dnde est? exigi Ethan mientras empujaba a su hermano con el hombro al pasar. En la sala de estar respondi Sam rgidamente. Con Garrett. Sam pareca estudiarle mientras hablaba pero a Ethan no le import. Estaba desesperado de preocupacin por Rachel. Al pasar a Sam vio que ste quiso decirle algo pero nuevamente, Ethan lo ignor y se centr en buscar a Rachel. Cuando la encontr, vio que Rachel estaba acurrucada en el sof junto a Garrett. Era obvio que estaba disgustada, Garrett levant la cabeza y le dirigi una mirada que hubiera hecho que un hombre ms dbil se meara en los pantalones. Jess, qu coo estaba ocurriendo? Se dej caer de rodillas frente a Rachel y cogi sus manos alejndolas de Garrett. Qu ocurre, nena? pregunt en voz baja. Qu ha pasado? Me levant y te habas ido. Tienes alguna idea de lo asustado que estaba? La camioneta haba desaparecido. T tampoco estabas. Tuve que llamar a Sean y pedirle que me trajera hasta aqu. Ella se apart de l como si no pudiera soportar que la tocara. l la mir conmocionado. Garrett se levant y se alej hasta que estuvo cerca de Sam.

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Quieres quedamente.

que

nos

quedemos,

Rachel?

pregunt

Garrett

Ethan los mir a los dos, ms confundido que nunca. Estaba pasando algo de lo que no tena ni idea. Una sensacin de malestar se le instal en el estmago. Y si lo haba recordado todo? Rachel neg con la cabeza. No, pero gracias. Estaremos en el stano por si necesitas algo dijo Sam mientras Garrett y l salan del saln. Rachel? pregunt Ethan una vez se quedaron solos. El nudo que tena en el estmago creca a cada segundo que pasaba. He encontrado esto dijo al mismo tiempo que extenda los arrugados papeles hacia l. Y l supo sin necesidad de verlos, lo que eran. Ni siquiera se atrevi a mirarla a los ojos. Oh, Dios. Las manos de ella temblaban pero mantuvieron firmes los papeles. He seguido teniendo sueos en los que estabas furioso y me odiabas. Shhh presion un dedo en sus labios y neg con la cabeza. Dios, no. Jams te he odiado, nena. Nunca. Ella se lo quit de encima y se qued mirando los papeles. Esto dice que lo hacas. O, al menos, que ya no me amabas. Que pensabas que nuestro matrimonio haba terminado y que t lo queras as. Dios, ni siquiera trataste de deshacerte de ellos. Los dejaste en el mismo lugar en el que los vi hace un ao, antes de marcharme. Qu poda decir? No poda defenderse por todo el dolor que le haba causado. Los dej ah porque quera romperlos delante de ti. Para pedirte otra oportunidad. Una oportunidad que nunca tuve. Cuntamelo, Ethan rog. Necesito saberlo. Adems de los papeles del divorcio. sta no es la nica causa de nuestros problemas. No me acuerdo de todo. Slo de piezas aqu y all. Ni siquiera saba que haba perdido un beb hasta que Sam me lo dijo anoche. O que t abandonaste los SEALs justo despus. Necesito entender lo que pas. l se tambale hacia atrs con un nudo en las entraas. No estaba preparado. Haba vivido sabiendo cada segundo de cada da que ella finalmente lo recordara y que l tendra que explicarse, pero aun as,

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segua sin estar preparado. No estaba listo para encarar la perspectiva de perderla cuando apenas la haba recuperado. Respir hondo tratando de serenarse. Esto era importante. sta era su vida. No poda, ni deba mentirle, sin importar lo mal que le hiciera quedar. Estabas tan emocionada cuando supiste que estabas embarazada dijo sonriendo al recordar lo excitada que haba estado. Yo me iba a menudo y me preocupada no estar all cuando dieras a luz. Garrett dijo que lo estara l, que no haba ningn problema. Debera haber estado agradecido, pero estaba celoso y resentido. Y luego t abortaste cuando estaba en algn lugar desconocido. Ni siquiera lo supe hasta que mi equipo apareci. Sam haba tratado de ponerse en contacto conmigo. Me sent culpable porque saba lo mucho que habas querido a nuestro nio. Porque no estaba cuando t ms me necesitabas y tuviste que pasar por todo sola. Mir a Rachel que an estaba sentada en el sof con los brazos agarrndose la delgada cintura. Sus ojos lo perseguan. Haba tanto dolor, y confusin, mientras intentaba filtrar lo que poda recordar con lo que le estaba contando. As que volv a casa y all estaba Garrett. Garrett, la roca. Garrett, el que estuvo contigo todo el tiempo. Y estaba furioso, sobretodo conmigo mismo, y locamente celoso. Estaba tambin enfadado y llorando por nuestro beb, y arremet contra ti. Dios, si pudiera volver otra vez Se pas una mano por el pelo y se cogi de la parte de atrs del cuello mientras se alejaba de ella. Renunci a mi servicio porque saba que te haba fallado. Nunca me lo pediste. Nunca lo haras. Sabas lo mucho que la Marina significaba para m. Pero me fui de todas formas y lo odi. Odiaba estar en casa. Odiaba no saber qu coo hara el resto de mi vida. Odiaba verme como un fracasado a los ojos de mi familia y mi mujer. Y estaba resentido contigo aunque saba, profundamente en mi interior que no era culpa tuya. Que no haba sido eleccin tuya. Fue ma, pero me enfad horriblemente contigo, y empec a culparte. Saba que yo era mi peor enemigo y que estaba destruyendo nuestro matrimonio y tu amor, y eso slo hizo que me sintiera ms furioso. Un sonido de dolor se escap de los labios apretados de Rachel. Pareca como si la hubiera golpeado. l no quera que nada de aquello fuera cierto. No hubiese querido herirla nunca, pero no poda mentirle ahora. Era como un veneno en el fondo del alma y tena que conseguir purgarlo. Por completo. Arremet contra ti en cada oportunidad que tuve. T lo intentaste. Dios, lo intentaste. T me amaste y yo lo despreci porque me coma vivo el

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resentimiento de mi propia infelicidad. No quera or que me amabas de tus labios, pero cuando paraste de decrmelo, mi resentimiento creci an ms. Yo era la peor clase de cabrn que exista as que finalmente decid que lo nico que poda hacer por ti, era liberarte. Noble, eh? Alz las manos con disgusto y se dio la vuelta. La agona en la cara de ella hizo que le dieran ganas de vomitar. Quera abrazarla, tocarla, pero tena miedo, porque si ella lo rechazaba en ese instante, estara perdido. Era demasiado cobarde para decirte como un hombre, que no estaba contento con la decisin que haba tomado. Me habras apoyado. Y yo saba que lo habras hecho. As que te hice la vida miserable y luego te tir los papeles del divorcio. Nunca olvidar la cara que pusiste, Rachel. Te marchaste pensando que te odiaba y que quera acabar con nuestro matrimonio, y yo nunca llegu a hacer las cosas bien entre nosotros. Ella se puso de pie temblando con la mano en la esquina del sof para poder mantener el equilibrio. Tena la cara plida y los ojos enormes. Pareca devastada. Se lami los labios y mir brevemente hacia otro lado como si necesitara coger valor. Irnico, ya que ella era la nica de los dos que tena la fuerza y el coraje de un guerrero. Cuando volvi a mirarlo, la emocin en su mirada le golpe como un puetazo en las entraas. Tena los ojos anegados en lgrimas y stas se le deslizaban silenciosamente por las mejillas. Quieres acabar con todo, Ethan? Es la culpa que te carcome por dentro la que hace que ests conmigo? Porque te sientes responsable de lo que ha ocurrido y de que las ltimas palabras que me dijeras fueran que queras el divorcio? Queras que encontrara esos papeles? Sin poder estar ms tiempo alejado de ella, cruz la habitacin y la recogi entre los brazos. No, nena. Dios, no. Nunca. No quera acabar contigo entonces. Ni ahora. Te amo. Comet errores. Errores que me costaron todo lo que tena. En el momento en que saliste por la puerta supe que haba cometido el mayor error de mi vida. Me pas toda la semana que te fuiste planeando la forma correcta de decrtelo cuando volvieras a casa. Estaba preparado para suplicar. Para hacer cualquier cosa que hiciera que te quedaras y me dejaras demostrarte que te amaba Y entonces me dieron la noticia de que habas muerto. Se le quebr la voz, no pudo continuar. Con slo decir las palabras, le trajeron a la realidad de aquel da. A la sensacin de que el mundo se haba derrumbado debajo de l. Nunca quera volver all. Lo siento, nena. Siento mucho haberte herido. Lamento no haber sido el hombre que necesitabas entonces ni el que necesitas ahora. Al

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principio me qued con los papeles porque quera romperlos cuando regresaras. Pero despus, cuando me dijeron que habas muerto, los guard como recordatorio de todo lo que haba perdido y de que la culpa haba sido ma y slo ma. Cuando descubr que estabas viva, los papeles fueron lo ltimo que tena en la cabeza. Me olvid completamente de que los haba dejado all. Poco a poco se alej, necesitando verla. Le toc la cara, suavizando las manchas enrojecidas de lgrimas contra su plida piel. Te amo susurr. Se derramaron unas clidas lgrimas sobre la mano, y l las retir, con el alma sufriendo por cada una de ellas que se deslizaba por sus mejillas. Necesito saber que ests conmigo ahora porque me quieres y no porque te sientes obligado a hacer lo correcto se atragant ella. No puedo vivir pensando que te sientes atrapado porque tu difunta esposa volvi de la tumba. No puedo vivir pensando que tengo todo por lo que el ao pasado haba estado rezando cuando no es verdad. Eso es el infierno, no el cielo. La bes en la frente y luego en la nariz. Despus en ambos prpados. La bes en los senderos hmedos de sus mejillas y, finalmente, le dio un suave beso en la temblorosa boca. El da que supe que estabas viva, fue el mejor da de mi vida. Por alguna razn, Dios me haba dado una segunda oportunidad. l nos haba dado una segunda oportunidad. No la merezco, pero la quiero ms de lo que quiero vivir. Quiero pasar el resto de mi vida probndote que puedes confiar en m esta vez, Rachel. Ella lo mir con tanta esperanza y devastacin que le parti el corazn. Le cogi las manos y se las llev al pecho para que descansaran sobre el corazn. No espero que tengamos todo resuelto en un da o incluso en un mes. Tienes mucho que recordar y yo tengo mucha confianza que reconstruir entre nosotros. Al menos, podras volver a casa conmigo para que podamos hablar un poco ms sobre ello? Por favor, Rachel. Vuelve a casa conmigo. Dame esta oportunidad. S que no la merezco pero aun as, te la estoy suplicando. Ella dud, devolvindole la mirada con ojos torturados. Haba jurado que nunca quiso ver esa angustia en su mirada una vez ms, al igual que aquel da en que le dijo que quera el divorcio. Y, sin embargo, ahora era diez veces peor. Ella era infinitamente ms frgil y estaba tan completamente destruida que sinti miedo de que nunca volviera a confiar en l otra vez. Y si la haba perdido? Y si despus del milagro de haberla recuperado, la haba perdido despus de todo?

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Tengo miedo dijo ella con voz ronca y desgarrada. Me duele el corazn. Ella le apart las manos del pecho y se alej de l. El aparente rechazo se le anud en las entraas. As era como se senta ella. El da en que l haba acabado con todo. As fue como se sinti. Como si el mundo se hubiera derrumbado a su alrededor y no hubiera ni una maldita cosa que ella pudiera hacer. Esto lo hiri como l la hiri a ella, como la haba herido durante tanto tiempo. Si pudiera protegerla de aquellos recuerdos, lo hara en un santiamn, pero Dios, no poda. Se le haba terminado el tiempo. Estir la mano para tocarle el pelo y despus la dej caer sobre su hombro. Ella se estremeci pero l no se apart. No pudo. No quera ningn tipo de distancia entre ellos. No poda aceptar que poda perderla despus de haber tenido todo lo que alguna vez haba querido. Rachel susurr. Mrame, por favor. Dud durante bastante tiempo pero al final se gir con los ojos mirando hacia abajo al principio. Frot con el pulgar la mandbula y la barbilla de ella hasta que alz la mirada hacia l. Te amo. Te quiero. Nos quiero juntos. Ella trag saliva y levant una mano para secarse la hmeda esquina de un ojo. Yo tambin te quiero, Ethan, pero slo si es real. Entonces, ven a casa conmigo. Ella le devolvi la mirada con el corazn vibrando en los ojos. Finalmente, ella asinti, estando de acuerdo, y el pecho de l se inund de alivio. Por lo menos no se negaba a hablar con l. Djame decirles a Sam y a Garrett que te voy a llevar a casa para que no se preocupen levant una de sus manos hasta la boca y la bes en la palma. Vuelvo enseguida, nena. Se apresur a bajar al stano y meti la cabeza por el quicio de la puerta. No quera un enfrentamiento con sus hermanos, especialmente con Garrett. Ya era bastante malo que Van supiera cmo la haba jodido pero ahora que tambin lo saban Sam y Garrett, haca que Ethan se sintiera incluso como un mayor cabrn. Tanto Sam como Garrett guardaron los expedientes que haban estado revisando y miraron a Ethan con abierta curiosidad. Slo quera deciros que me voy a llevar a Rachel de vuelta a casa. Garrett frunci el ceo. Ella quiere ir?

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Ethan cogi aire por la nariz. No tena derecho a enfadarse cuando Garrett slo estaba mirando por el bien de Rachel. Como siempre haca, slo que l haba sido tan estpido e inseguro como para no comprenderlo. S. Tenemos que hablar. Las cosas han cambiado. La cagu mir directamente a sus hermanos. No puedo perderla. Un poco de simpata apareci en la expresin de Sam y la de Garrett poda haberse suavizado un pice. Era difcil de decir con el ceo fruncido. Buena suerte, to dijo Sam. Ethan se dio media vuelta y abandon el stano para llegar a donde Rachel lo esperaba. l extendi la mano y esper a que ella la cogiera. Con cuidado le desliz los dedos sobre la palma. Por un momento, sabore esa pequea cantidad de confianza y silenciosamente jur no volver a abusar de ella nunca ms. Todava estaba completamente oscuro afuera, mir el reloj. Eran las dos de la maana. Diablos, deberan estar todava los dos en la cama, l envuelto alrededor de ella tan apretado como pudiera. Hizo que pasara dentro de la camioneta y despus entr l. Marcharon silenciosamente mientras se alejaban de la casa de Sam y l se sinti reacio a romper ese silencio. Prefera con mucho que cualquier conversacin tuviera lugar en la casa donde l pudiera ponerla entre los brazos. El sinuoso camino que iba paralelo al lago estaba oscuro como el infierno por la noche. Redujo la velocidad cuando vio un coche parado en el cruce que tenan delante. Cuando empezaron a pasar, Ethan desliz los dedos entre los de Rachel. Vio uno faros por el rabillo del ojo. Qu demonios? Una brillante iluminacin se agit sobre ellos. Despus vio que la luz se diriga directa hacia donde estaban. Ethan pis el freno y le dio un tirn al volante para que las ruedas cambiaran de direccin y as evitar al SUV, pero sta se estrell contra el lado del conductor y envi la camioneta de Garrett a una zanja. Le estall un fuerte dolor en la cabeza y vagamente se dio cuenta del olor de la sangre antes de que todo se volviera negro.

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CAPTULO 36

El impacto sacudi hasta los dientes de Rachel. Se golpe contra la


puerta y grit cuando un dolor lacerante le subi por el brazo. La camioneta se balance detenindose abruptamente mientras trataba de orientarse sentndose. Ethan. Se dio la vuelta en el asiento y grit otra vez cuando el brazo cruji en protesta. Ethan dijo roncamente. Ethan! l no se mova, yaca sobre el volante, el airbag lateral haba amortiguado el impacto. La sangre bajaba por su frente, lo mir horrorizada por su quietud. Ethan, despierta. Oh por dios, Ethan. El sonido chirriante del metal la sacudi del asiento cuando la puerta fue arrancada. Oh gracias a Dios! Mi marido est herido. Necesitamos una ambulancia. El hombre se inclin, la cogi por el pelo y la arrastr fuera de la camioneta. Grit cuando l la apret contra su cuerpo, atrapando el brazo herido entre ellos. Qu est haciendo? vocifer mientras la empujaba hacia la carretera. Eres una perra dura de matar le dijo entre dientes. El cerebro tuvo un cortocircuito. Eran demasiados acontecimientos para procesar, mir frenticamente hacia la camioneta destrozada donde estaba inconsciente Ethan.

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Djeme ir! Ella lo pate y luch, ignorando el dolor abrasador que le atravesaba el cuerpo. l se ech hacia atrs y la golpe con fuerza en el rostro, arrojndola al suelo. Entonces la agarr del brazo sano y la arrastr hasta el vehculo que los esperaba. El rostro le palpitaba de dolor, se esforzaba por comprender lo que haba sucedido y el porqu. l haba dicho que era difcil de matar. El accidente del puente no haba sido un accidente, saba eso pero, por qu? Por qu alguien la quera muerta? El hombre la arroj al asiento trasero, donde otros los aguardaban, luego se subi al asiento del conductor y haciendo rugir el motor se pusieron en marcha por la carretera. Quin eres t? le exigi cuando trat de sacudirse para soltarse del agarre del segundo hombre. Qu quieres? El conductor la ignor y tom el mvil, puls un par de botones y luego ladr al receptor. La he capturado. S, no hay errores en esta ocasin. Me asegurar de que ella nunca hable. No, no pude hacer que pareciera un accidente esta vez, lo intent pero la perra no muri. La matar y me deshar del cuerpo. Nadie la encontrar. Ser como uno de esos crmenes sin resolver. Castle estar feliz. Entonces Tony y yo desapareceremos en Mxico. Castle. Castle. Le sonaba el nombre, maldijo a su mente confundida, dnde haba escuchado hablar de l? El brazo le palpitaba de dolor y estaba a punto de explotarle la cabeza. Se llev la mano sana a la sien y masaje, predisponindose a recordar. A su lado, el segundo de los matones la vigilaba estrechamente, finalmente le asi la mueca y le retorci el brazo hacia el asiento. Djenme ir les rog en voz baja. No voy a decir nada, lo juro. La familia de mi marido puede pagarles, incluso pueden volar a Mxico. Slo djenme marchar por favor. Esto les har sufrir, pensarn que he muerto. Saba que estaba balbuceando, pero estaba desesperada y muerta de miedo. El conductor se ech a rer. S, tienes una buena manera de mantenerte con vida, estoy convencido de que posees nueve vidas como un gato. Deberas haber muerto hace un ao, deberas haber muerto en el puente. Haba esperado que se viera como un accidente, pero una bala es ms conveniente. Iba a vomitar, entre el dolor y el pnico, apenas poda pensar. Por qu? dijo con voz ronca. Nunca he perjudicado a nadie.

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Castle, te quiere muerta, no lo cuestiono, l paga as que hago lo que me dice. Los dos hombres rieron mientras el coche segua descendiendo por el sinuoso camino que tan solo una hora atrs ella haba hecho. Ellos estaban regresando de casa de Sam. La haban seguido? Cmo si no sabran dnde encontrarla? Cerr los ojos mientras la desesperacin caa sobre ella. En el ao que haba estado secuestrada, ni una vez haba aceptado su muerte. Esper por Ethan, sabiendo que de alguna manera, por algn medio l la encontrara. Ahora no tena esperanza. No haba forma de que l supiera lo que le haba sucedido. Ni siquiera saba si estaba con vida. Una sensacin de calma la embarg, llevndose el miedo paralizante y el pnico. Antes, haba esperado a que alguien la salvara. Ahora dependa de ella misma para salvarse. Nadie puede salvarte ahora ms que t. Sus propias palabras regresaron a ella, las que dijo hace poco tiempo, cuan profticas resultaron ser. Ethan no poda ayudarla ahora. Solo se tena a s misma. Busc en los recuerdos a Donovan y Garrett ensendole defensa personal. Cmo haban perdido la esperanza de que aprendiera al ser demasiado femenina. Ella haba demostrado lo contrario cuando los tir furiosa sobre sus traseros. Se rieron de ella y le llamaron blanda, entonces se neg a hablarles durante una semana. Con el tiempo haban logrado engatusarla con chocolates y libros. Haba hecho que ellos continuaran ensendole, con Ethan fue mucho ms fcil, se sinti importante, capaz de defenderse a s misma. Una risa histrica le burbuje en la garganta y por pura fuerza de voluntad se mantuvo, recuper la extraa calma de hace un momento. Estudi a ambos hombres, uno de ellos estaba frente a ella y el otro le tena agarrada dolorosamente la mueca herida. Estaba preocupada de que el brazo derecho estuviera roto pero, qu era una fractura en el brazo en comparacin con una bala en la cabeza? Aguanta, Rachel. No va a ser fcil, y va a doler muchsimo, pero no vas a rendirte sin pelear. El conductor era bajo pero de complexin robusta. El gilipollas a su lado era alto, mucho ms alto que ella aunque no tan robusto. Probablemente tendra mayor xito golpendole el trasero, sin embargo era el conductor quien empuaba la pistola.

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Oh, de acuerdo, morira si no haca nada, as que si ella mora tratando de escapar, el resultado segua siendo el mismo. Le sorprenda como aceptaba lo que podra ser su propia muerte. Tal vez era porque en el ltimo ao, haba estado muerta. Salieron a un camino de gravilla que se alejaba del lago, el chofer apag las luces del vehculo sumiendo todo a su alrededor en penumbras. La luna ni siquiera se vea y el cielo estaba nublado sin estrellas. Qu iba a hacer? Necesitaba un plan, plan? Su nico plan era sobrevivir, no obstante ella podra hacerlo realidad. Una vez ms el conductor sali del camino por donde iban, esta vez por una senda que se adentraba en el bosque. Ahog un gemido, incluso si se las arreglaba para escapar, no tena ni una pista de dnde estaba. El vehculo se detuvo y se prepar para el agonizante dolor que vendra tan pronto como se moviera y los muy burros no seran amables a la hora de sacarla del coche. Apret la mandbula, pero un agnico gemido se le escap cuando una mano rode el brazo roto y tir. Hagmoslo rpido murmur el chofer. Cuanto ms pronto salgamos de aqu, mejor. Vio el acabado metlico sin brillo de la pistola cuando l la sac del bolsillo, slo tena unos segundos para actuar. Estaba loca verdad? pues era hora de ver cmo de loca estaba. Tan pronto como el tipo alto envolvi la mano alrededor del brazo para guiarla entre los rboles, ella solt un grito capaz de rivalizar con una Banshee, le dio un rodillazo en la ingle, y haciendo caso omiso de la agona que le atraves rasgndole el brazo, le asest en los ojos. l se alej gritando como una nia, y ella tuvo cuidado en mantenerse entre l y el tipo con el arma. El pie choc contra un pedrusco grande, y Rachel cay al suelo, escarbando con la mano en la tierra hasta que envolvi los dedos alrededor de una roca. El hombre la apunt con su arma y ella lanz la piedra. No haba jugado softball desde haca ocho aos. Le golpe en la cabeza con una precisin mortal. l cay como una marioneta, y ella se levant sin perder un segundo antes de huir hacia el bosque. El sonido de las balas golpeando los rboles junto a ella la alentaron. El hijo de puta estaba usando un silenciador por lo que no tena ni idea de a qu distancia se encontraba, daba igual. Si l la atrapaba, estara muerta.

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Ethan. Ethan! Ethan se despert en un instante, todo instinto le gritaba que algo iba terriblemente mal. Mir a su alrededor para ver a Sean iluminando su rostro. Levant una mano para protegerse los ojos del resplandor y Sean baj la luz. Cristo, del susto me has quitado diez aos de vida. Qu demonios pasa? exigi Sean. Rachel. La realidad de la situacin se estrell contra l con la fuerza de un tren de carga. Se agach y tir del cinturn de seguridad. Sean lo agarr ordenndole parar. Maldita sea, Ethan, es necesario esperar a la ambulancia. No deberas moverte. No sabemos si tu columna vertebral sufri algn dao. Vamos, coopera conmigo. Rachel carraspe Ethan. La tienen. Se deshizo de los brazos de Sean y se quit el cinturn de seguridad. Cristo, cmo iba a salir? su lado de la camioneta estaba hundido, la ventana rota. Sean se inclin a travs de sta con su linterna. Ethan se gir en direccin al asiento del acompaante. Donde Rachel haba estado. La puerta an estaba abierta, pero su asiento estaba extraamente vaco. Lanzndose a s mismo, se arrastr a travs de la consola central, pero cay en el asiento del pasajero y luego en el suelo. Sean rode la camioneta en un instante, esa maldita linterna brill fuertemente de nuevo cubriendo el rostro de Ethan. Qu pasa con Rachel? exigi Sean. Estaba contigo? Ethan arrastr los pies y se agarr a los hombros de Sean cuando trastabill. Mierda. No le haca falta esto. S, estaba conmigo. Esos hijos de puta la cogieron. Ella estaba en lo cierto, maldita sea. El accidente en el puente, no fue un accidente. Esos cabrones nos estaban esperando cuando nos fuimos de la casa de Sam. Chocaron contra nosotros y se la llevaron. Santa Madre de Dios murmur Sean. De inmediato comenz a ladrar rdenes por la radio. Se interrumpi un momento y mir fijamente a Ethan. Dime todo lo que recuerdes, Ethan. Necesitamos un punto de partida. No s escupi Ethan. Estaba oscuro. Los vi aparcados en la interseccin de la carretera. Encendieron las luces largas y arremetieron

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contra nosotros cuando nos acercamos. El resto est borroso, pero recuerdo a Rachel gritando, mientras un tipo la sacaba de la camioneta agarrndola del cabello. Dios nos ayude murmur Sean. Bueno, vamos a tener que organizar una bsqueda amplia. Ellos en principio nos sacan ventaja. Contactar por radio con el control policial de carreteras y caminos secundarios. Adems llamar al Departamento del Condado, el Sheriff Henry y conseguir que nos ayuden a buscar. Dame un telfono para poder llamar a Sam y a Garrett. Sean le arroj un telfono mvil y marc el nmero de Sam. Las tripas se le agitaban como un volcn. El miedo lo tena agarrado de las pelotas. Sean estaba hablando rpido, su radio transmita como un megfono. Ethan tena a mano a un joven que saba manejar la mierda, y ahora se alegraba como el infierno de tenerlo para que le ayudara a encontrar a Rachel. Cerr los ojos mientras esperaba que Sam respondiera. Ya voy, nena. Resiste. Voy a llegar a ti, lo juro. Slo aguanta. Por m. Por nosotros. Por favor Dios, no la abandones ahora. Alguien deseaba su muerte. Su vida dependa de que l y sus hermanos resolvieran esto ayer. Y que Dios ayude a los hijos de puta, cuando Ethan los encontrara.

Sam se pas las manos cansadamente por el rostro. Qu maldito lo.


Nunca lo hubiera sospechado. Por supuesto, l conoca a Ethan y poda ser un hijo de puta rgido, pero nunca haba soado que su matrimonio con Rachel pudiera ser tan problemtico. l miraba a Garrett, quien tena la misma mirada de desconcierto. ste levant la vista y simplemente neg con la cabeza. Rachel y yo. Sacudi la cabeza otra vez, como si su cerebro no pudiera asimilar esa idea, que alguien hubiera pensado que l estaba teniendo una aventura con la esposa de su hermano. Eso est mal dijo Garrett. Sam mir su reloj. Era casi la hora de comprobar a Rio, no tena sentido volver a la cama ahora. Hizo un gesto hacia Garrett. Vamos. Vayamos al centro de mando. Rio contactar en breve, t y yo necesitamos planificar nuestro viaje. Probablemente Steele ya est en camino, en contra de mi voluntad, debo aadir. Nunca puedo decirle nada a ese hijo de puta. No s cmo alguna vez acab el entrenamiento bsico. l no recibe rdenes de mierda.

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Consigui acabarlo porque es una maldita mquina murmur Garrett. Se levant para seguir a Sam, y los dos salieron por la puerta lateral y caminaron por el csped en la oscuridad. Has considerado alguna vez lo ridculo que es llevar el telfono satlite desde casa hasta el centro de mando en medio de la noche? le pregunt Garrett en tono divertido cuando Sam puls los cdigos de seguridad en la puerta. Sam mir y se encogi de hombros. Ellos mantenan el telfono en todo momento mientras sus hombres estaban en una misin, pero l prefera recibir el informe aqu donde tena acceso a todo su equipo. Unos segundos ms tarde, los tubos fluorescentes a lo largo del techo se encendieron e inundaron el interior con luz. Sam mir su reloj de nuevo cuando se sent detrs del ordenador. Dentro de media hora Donovan estara aterrizando en Texas, y lo consignara una vez contactara con su equipo. Desde all ellos daran un pequeo salto a Mxico, en lo que se supone sera un rpido rescate de entrada y salida. Sam bostez. Bien, podramos quedarnos despiertos por Van. Garrett asinti con la cabeza mientras estudiaba la informacin que Donovan haba dejado. Podra haberlo presionado para ir con l dijo Garrett. Sam se reclin en la silla y levant una ceja en direccin a Garrett. Al igual que me presionaste para ir conmigo a Sudamrica? Ced ante Van porque l puede manejar esta misin con las dos manos atadas a la espalda. Tu viaje a Sudamrica con Rio es jugarse completamente las pelotas, y lo sabes muy bien. Sam levant las manos en seal de rendicin. Garrett estaba consiguiendo ponerse totalmente rabioso otra vez, no es que eso le costara mucho. Son el telfono satlite, indicando una llamada entrante. Sam alcanz el receptor. Aqu Sam. Contina. Haba interferencias en la lnea, lo que hizo fruncir el ceo a Sam. Maldita sea, mal momento para estar fuera de cobertura. Malas noticias, Jefe arrastr las palabras Rio. Alguien consigui llegar detrs que nosotros.

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Qu significa detrs de vosotros? exigi Sam. Nosotros identificamos a tus hombres, establecimos vigilancia, hicimos un reconocimiento de varios kilmetros al norte y establecimos un punto de entrada para ti. Cuando regresamos, todo el pueblo haba sido borrado. Fue profesional y sangriento. Mensaje enviado, creo. A Sam se le hel la sangre. Era demasiado simple. Al mismo tiempo que el accidente de Rachel en el puente. Hijos de puta exhal mientras se enderezaba en el asiento. Sacad vuestros culos de all y regresad a casa. Inmediatamente. Hay ms. Encontramos un hombre vivo. Dijo que trat de ayudar a Rachel. Protegindola mientras ella estaba secuestrada. Protegindola, mis cojones le espet Sam. Estaba trabajando de incgnito. No sacrificara la misin por el bien de uno y toda esa mierda. l fue el que envi a Ethan toda la informacin, esperando que su familia pudiera organizar un rescate. Me perdonars si no le ofrezco el estatus de hroe dijo Sam maliciosamente. No esperara eso, slo transmito lo que encontramos. Y Sam, dijo que seamos cuidadosos, que l no estara la prxima vez. Quin? exigi Sam. Rio hizo un sonido de disgusto. El bastardo tuvo la mala educacin de morir antes de que nos lo dijera. Slo quera que supieras que existe una posible amenaza a Rachel. S, lo sabemos ahora. Consigue que tu equipo salga pitando de all. No te quiero en un fuego cruzado o en alguna maldita guerra entre el crtel. Eres el jefe. Rio... ten cuidado. Rio no contest y la lnea qued muerta. Qu demonios est pasando? demand Garrett. Tena las venas del cuello hinchadas, y la mandbula tan apretada que Sam pens que sus dientes podran partirse. Explic brevemente las novedades de Rio y luego aadi sus propias sospechas sobre el accidente de Rachel. Garrett se puso de pie. Tenemos que ir tras ella y Ethan. Hijos de perra, Sam, ella nos dijo que lo del puente no haba sido un accidente y nosotros no lo cremos. Un miedo enfermizo brot en el estmago de Sam.

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Voy a coger las llaves. Volvieron corriendo a la casa, y cuando entraron, el telfono estaba sonando. Y Sam supo que no eran buenas noticias.

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CAPTULO 37

Sostenindose el brazo roto apretndoselo contra el pecho para


inmovilizarlo, Rachel se concentr en hacer un amplio crculo a travs del bosque. Estaba en el lado equivocado de la carretera. Necesitaba dirigirse al lago. No se esperaran que se fuera a un callejn sin salida, verdad? La cabeza le daba vueltas, quera detenerse y vomitar. Tena los costados en llamas y el malfico dolor se disparaba por el brazo con cada paso que daba. Bloque todo fuera. Se imagin el lago y cun maravilloso se sentira. La frescura del agua. Las suaves ondas. Escapar. Tena que llegar al lago. Los pies golpeaban el suelo. Tropez con un sinnmero de piedras y races, pero se mantuvo erguida. Si caa, sera la perdedora. Ese nico pensamiento la mantuvo sobre los pies y corriendo. Estaba an corriendo en la direccin correcta? Quera detenerse para recuperar el aliento, slo por un momento, pero no se atreva. Podran estar justo detrs. Ningn otro tiro haba sido disparado, pero cmo saba que no estaban acechndola, esperando a que cometiese un error? Tras una hora de agonizante dolor, perdiendo un zapato y golpendose un pie descalzo, se desplom fuera del bosque, cay sobre la orilla del ro con la cara bajo el agua. El fro fue una conmocin, y apenas volvi a gritar de dolor cuando el brazo fracturado se llev la peor parte del impacto. El agua le llen la nariz y la boca, y alz la cabeza en alto de la burbujeante corriente. Por un momento qued sin aliento. Entonces escuch voces por encima del suave murmullo del agua. Estaban cerca. Oh Dios. Se lanz hacia la empinada ribera, gateando desesperadamente hacia el refugio del saliente. Era su nica oportunidad de permanecer fuera de la vista, y tena que rezar para que no bajasen hasta el agua.

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Se acurruc contra la tierra hmeda y barro, se enrosc en una bola apretada, lo ms discreta que pudo. Las voces venan de ms cerca, y oy el grito del conductor para que los otros se desplegasen. Se le cort la respiracin y la sostuvo cuando la tierra se precipito en la orilla justo delante de ella. l estaba aqu. Justo encima de ella. El sudor le corra por el cuello. La nariz le temblaba sin control. Le dolan todos los msculos del cuerpo. Tena que moverse, desplazarse, algo, cualquier cosa. La perra debe haber dado la vuelta atrs. No podra haber llegado al otro lado del agua grit el conductor a su compaero. Sin embargo esper, congelada de miedo, el corazn le lata con tanta fuerza que le preocupaba que se le saliese. Durante una eternidad estuvo sentada all, el dolor la baaba en oleadas. Justo cuando comenzaba a cambiar su posicin cautelosamente, hubo un ligero ruido y un hilo de tierra se desliz hacia la orilla otra vez. Se qued mirando con horror, paralizada por el error que casi haba cometido. Haba estado esperndola. l sospechaba que estaba all, simplemente no saba dnde. Le haba puesto una trampa, y estuvo malditamente cerca de caer en ella de cabeza. Cerr los ojos, decidida a sobrevivir. No se movi. No poda respirar. Su vida dependa de ello. Despus de una cantidad agnica e interminable de tiempo, estir las piernas, desenrollndose a s misma con extremo cuidado. El brazo estaba rgido e hinchado, y apenas poda moverlo. De ninguna manera quera volver al bosque. La estaban esperando. Tenan la ventaja. El arroyo. Todo lo que deba hacer era meterse en el agua y continuar hasta el lago. Esperando que no estuviese demasiado lejos. El agua era poco profunda aqu, pero saba que existan charcos ms profundos en algunos lugares. Se arrastr por debajo del saliente protector y cuidadosamente se encamin de vuelta a la orilla del agua. Los instintos le gritaban que corriese, irrumpir en el agua y vadear lo ms rpido que poda corriente abajo. En cambio, reuni todas sus fuerzas y tranquilamente se desliz en el agua. Vade hasta la mitad, donde era ms profundo, y se hundi, sabiendo que sera ms fcil si permita que la corriente la llevar. Estaba cansada hasta los huesos y muy dolorida, no poda caminar mucho ms lejos.

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Las rocas la abofetearon, cortndole las rodillas y los pies. Rebot a lo largo del fondo y tom cuanto tena para no gritar cada vez que empujaba el brazo. En algunos lugares, era menos profundo, y el agua slo le llegaba hasta los tobillos. Se acerc a la gravilla, temerosa de dejar huellas si llegaba a la lodosa orilla. Cunto tiempo haba estado ausente? Le parecan horas, pero el cielo segua de tono negro, ni rastro del alba hacia el este. El agua se volvi ms profunda y se hundi cansinamente, ms que dispuesta a flotar por un tiempo. Rode una curva cerrada y contuvo el aliento cuando vio la amplia mancha negra del lago extendindose ante ella. Eso la asust, la idea de adentrarse en el lago en plena noche. El cauce del ro corra bastante profundo, ms de treinta metros de calas, y dentro en el medio de la corriente principal, ste alcanzaba profundidades superiores a cincuenta metros. An as, super la alternativa. Cualquier cosa ganaba a un disparo porque Castle la quera muerta. Un hombre que atormentaba sus recuerdos, pero permaneca envuelto en las sombras. Cansadamente se empuj, girando de espaldas y pataleando para impulsarse ms adentro del lago. La adrenalina decaa rpidamente, y la conmocin la estaba ganando. Necesitaba llegar rpidamente a un lugar seguro antes de que se desmayase. Dndose la vuelta, se impuls con un brazo, sosteniendo el otro cerca del cuerpo. Pate con fuerza, pero saba que se pareca a un renacuajo lisiado movindose errticamente a travs del agua. Se centr exclusivamente en el tramo principal del lago, decidida a llegar, para poner la mayor distancia posible entre ella y sus perseguidores. Entumecidos los dedos del pie, se tambale por el cansancio, hizo su salida de la ensenada por donde poda ver el fondo del lago. En la distancia, las luces del puente brillaban, burlndose de ella. Se ech a rer. Ese maldito puente, casi la haba matado, ahora marcaba una distancia imposible de recorrer. La casa de Sam estaba antes de ese puente. La propiedad situada en el borde del agua. Reconocera el muelle en la oscuridad? A qu distancia del puente estaba la casa? El puente pareca estar a una distancia interminable. Dos ensenadas? Tres? Para el caso, en cul se encontraba en este momento?

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El agua le lama la cara, y se esforz por mantener la cabeza en la superficie. Se aferr a un fino hilo de susurro. Sera mucho ms fcil rodar un poco ms y dejar que el agua la llevase. Insidiosas voces le susurraban al odo. Algunas de ellas se burlaban, le decan que renunciase como una enclenque. Las dems le daban nimos. Su familia haba pasado por cosas mucho peores. Ethan y todos sus hermanos haban recibido disparos, y heridos desafiaron probabilidades imposibles. Y aqu ella ni siquiera poda manejarse nadando con un brazo roto. Los hermanos SEAL de Ethan se reiran de ella hasta caerse sobre sus traseros. Necesitaba un SEAL o tres ahora mismo. O por lo menos necesitaba un canal. Esto sera un paseo por el parque para ellos. Oh Dios, estaba delirando. El espritu se le reforz al darse cuenta de que mientras haba estado llevando a cabo un dilogo ridculo con ella misma haba hecho un buen progreso. Al menos una cosa estaba trabajando en su favor. Se mova con la corriente. Su primer plan de accin sera encontrar la casa de Sam. O cualquier otra casa. Si eso fallaba, ira haca el puente y rezara por alejarse lo mximo. Demasiado cansada para intentar los movimientos de natacin, se dio la vuelta sobre la espalda una vez ms y dej que la corriente la llevar a lo largo. Mantuvo el rostro vuelto hacia la orilla y examin la costa, en busca de algo que le resultase familiar. Algunas luces hacan seas en la distancia. Una casa? Casas? Torpemente se impuls hacia la orilla. A medida que se acercaba, la forma de un embarcadero se cerna en la oscuridad. La emocin se llev un poco del dolor. No haba muchos muelles debido a las regulaciones del IVA sobre las nuevas construcciones. Sam era dueo de la casa desde haca aos y se la haba comprado a alguien que haba estado en el lago durante dos dcadas. Los dedos de los pies se arrastraron por el fondo y fue cavando con ellos, haciendo esfuerzos para acercarse ms a la costa. Dos muelles. Sam viva al lado de alguien que tambin tena un atracadero? Neg con la cabeza. No importaba si era el lugar de Sam o no. Slo esperaba que cualquiera que viviese aqu estuviese en casa. Se desliz por debajo de la superficie cuando tropez con una roca. Cada movimiento enviaba lgrimas de dolor corriendo por las mejillas. Finalmente se dio por vencida en mantenerse en pie, se arrastr a travs de

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las aguas menos profundas hacia el muelle. Con la mano buena, busc hasta poner el crculo de su brazo alrededor de uno de los postes de madera que sostenan el embarcadero. Durante varios minutos, apoy la frente contra la madera y aspir en alientos dolorosos, agudos. Apoy el brazo roto contra ella. Le dola a cada movimiento, y quera gritar de dolor y frustracin. Utilizando la base de apoyo, avanz a lo largo hasta que finalmente tuvo slo los tobillos en el agua. Cada paso le tomaba una ridcula cantidad de voluntad. Sonidos de animal dolorido se le escaparon susurrados por los labios. No se haba dado cuenta hasta que los sonidos se hicieron ms fuertes. Se detuvo en el fondo de la rampa y levant la vista, tratando de ver en la oscuridad. Esta no era la casa de Sam, y no haba una sola luz, dentro o fuera, para sugerir que alguien estaba en casa. Al moverse por la pendiente, las piernas se le doblaron y cay de rodillas. Las nuseas subieron agudamente, aumentando con fuerza en el estmago hasta que con arcadas, vomit. Luchando por mantener la poca compostura que le quedaba, plant un puo en la tierra y se oblig a levantarse. Fue a la puerta trasera y golpe con la mano ilesa. Tras una larga espera, el silencio todava abundaba. Ninguna luz se encendi. Renunciando a esa va, camin por el costado de la vivienda hasta la puerta principal. Toc el timbre y movi el picaporte. En este punto no le importaba si alguien estaba en casa o no. Slo necesitaba un telfono y un sitio seguro donde esconderse. Cuando la cerradura no se movi y nadie acudi a responder se dio la vuelta, escudri en la oscuridad. Un buzn de correo. Por lo menos, le dira dnde estaba. Tan rpido como pudo, camin hasta el final de la corta calzada y mir en un lado de la caja. El corazn se le aceler. Si los nmeros eran exactos, se trataba de los vecinos de Sam. Su casa estaba a ochocientos metros por el camino. Con renovado vigor, estuvo a punto de correr por la carretera pavimentada burdamente. Piedras y pedazos de asfalto le perforaron las plantas de los pies, pero hizo caso omiso de la incomodidad. Junto a la agona tirante del brazo, el resto era insignificante. Cuando alcanz el buzn de Sam, casi se desmay en el acto. Por un momento, apoy la mano sobre la caja de metal y jade. Las lgrimas le picaban en los prpados, y cerr los ojos mientras luchaba por encontrar la fuerza para seguir adelante.

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Al parecer, las luces estaban encendidas en todas las habitaciones. Estaban en casa? Se apresur hasta la puerta principal y casi llor de alivio cuando la encontr abierta. Sam! Garrett! grit, mientras daba un portazo. El silencio salud a su exclamacin. Fue de una habitacin a otra, pero las encontr vacas. No tena ni idea de cunto tiempo haba pasado desde que ella y Ethan haban sido obligados a abandonar la carretera. Probablemente Sam y Garrett se fueron con l. O en busca de ella. El miedo la inund cuando se dio cuenta que los hombres que la haban golpeado, obviamente saban donde fueron Ethan y ella. Haban seguido a Sam y esperado a que se fueran. Lo que significaba que podran estar de regreso. El pnico la atraves ondulante como un fogonazo, corri desde una habitacin a otra, apagando todas las luces hasta que la casa entera estuvo sumida en la oscuridad. Un telfono. Necesitaba un telfono. En la cocina, arranc el telfono inalmbrico de la carga y se dirigi hacia el stano. Haba un montn de lugares en los que poda ocultarse y que le proporcionaran tiempo si los hombres que trataban de matarla regresaban. Cuando se encontr en el ms oscuro y ms pequeo rincn de un pequeo hueco que albergaba el calentador de agua, se hundi en el suelo y llam al 911.

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CAPTULO 38

Haban pensado en todos los escenarios posibles. Ethan, Sam y Garrett


se haban coordinado con las autoridades locales y estatales, y luego se haban separado para cubrir las grietas. Si hubiera algo que los policas pasaran por alto los Kelly lo encontraran. La llamada vino una hora antes del alba. Haba una camioneta abandonada con la parte delantera hundida, aparcada en uno de los caminos de grava de la 232. Se reunieron desde todas las direcciones, pero era obvio que all no haba nadie desde haca un buen rato. El motor estaba completamente fro, las puertas abiertas y las huellas se dirigan al bosque. Ethan jur y aporre con el puo un lado de la camioneta. Garrett le agarr la mano y se la apart. Ahrratelo, hombre. Rachel te necesita. Es hora de ir de caza murmur Sam mientras se inclinaba e iluminaba con la linterna la mezcolanza de huellas. Ves sta? Es ms pequea que las dems. Creo que Rachel se alej de ellos. Conducen al interior del bosque. Qu tenis? pregunt Sean cuando se acerc, despus de explorar el rea. Sam seal las huellas y expuso su teora. Sean asinti con la cabeza. Desplegar a mis hombres alz la vista haca Ethan y lo mir fijamente. No nos rendiremos hasta encontrarla. Ethan cabece. Gracias.

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Los hermanos siguieron las huellas al interior del bosque. De vez en cuando perdan el rastro cuando el camino se volva demasiado rocoso para dejar la impresin de un zapato. Despus lo recuperaban varios metros ms adelante. Aproximadamente a cuatrocientos metros de la camioneta, encontraron una zapatilla tirada en el suelo entre los matorrales. La adrenalina corri por las venas de Ethan. Es de Rachel dijo con voz ronca. Rasp la suciedad de la suela y los costados apretndola entre las manos. Definitivamente era suya. Su madre se las haba comprado a Rachel en uno de sus muchos viajes de tiendas. Sigue avanzando dijo Garrett. Sam dirigi el haz de la linterna a lo largo del camino, donde la impresin de una zapatilla y un pie desnudo se adentraban an ms en el bosque. Buena chica susurr Sam. Avanzaron, manteniendo la linterna apuntada al suelo mientras seguan las huellas. Finalmente se detuvieron en la orilla de un ro. El suelo estaba revuelto, como si alguien se hubiera cado, y la inclinacin le hubiera devorado. Ethan se desliz por el terrapln para estudiar el rea ms cercana a la orilla del ro. Encontr distintas huellas, y ms cerca al saliente, un hueco donde pareca que alguien se haba acurrucado. Las huellas de Rachel terminaban ah, pero las de las botas ms grandes se entremezclaban las unas sobre las otras y marcaban crculos antes de ir paralelas a la orilla oeste. Sus hermanos exploraron el rea a su lado, con sendos ceos en las caras. Qu piensas, Sam? pregunt Garrett. Sam mir fijamente a Ethan, y a ste le enfureci que se contuviera. Simplemente sultalo gru Ethan entre dientes. Perdemos el tiempo. Hay dos posibilidades seal Sam despacio. Las huellas ms pequeas llegan hasta aqu y no conducen a ninguna otra parte. Las huellas de botas llegan hasta aqu y se marchan de nuevo en otra direccin. Rachel les perdi aqu o ellos la cogieron y no se fue sola. Ethan inspir profundamente. Poda estar buscando el lugar donde Rachel haba muerto. Sacudi la cabeza. Joder, no! Se negaba a creerlo. Si Rachel escap la primera vez, poda hacerlo de nuevo. Era lista, y una luchadora.

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Garrett se gir para inspeccionar el ro. Podra haber entrado en el agua. Ha escuchado suficiente en nuestras reuniones como para haber pillado un buen nmero de tcticas de evasin. Diablos, solamos holgazanear bebiendo cerveza y hablando de nuestras batallitas! Realmente no se puede descartar la posibilidad de que se metiera en el agua y se quedara all para no dejar pistas. El entusiasmo se enrosc en el estmago de Ethan. Tena que creer eso. La alternativa no mereca ni pensarla. Entonces nos separaremos dijo Sam. Yo ir ro arriba y vosotros dos, ro abajo. Si se dirigi hacia abajo, habr llegado al lago. Me comunicar por radio con Sean y tendr una partida de bsqueda peinando las orillas ro arriba y buscando tambin cualquier signo de ella en el lago. Si est aqu fuera, la encontraremos. Sus radios crujieron, y la voz de Sean se verti en el aire de la noche. Sam, me recibes? Sam recogi su radio. Ethan agarr la suya, pero contuvo el impulso de gritarle a Sean si tena noticias. S, te recibo, adelante contest Sam. Acabamos de recibir una llamada al 911 desde tu casa. Una mujer. Aterrorizada. Balbucea algo sobre que unos hombres intentan matarla. En el mensaje no indica su nombre antes de que la lnea se corte, pero apuesto a que es Rachel. Ahora mismo me pongo en marcha. No pudiendo permanecer ms en silencio, Ethan puls el micro y se peg la radio a la boca. Estamos de camino. Antes de que sus hermanos pudieran reaccionar, Ethan gir y regres corriendo por donde haban venido. Le siguieron de cerca. Pasaban a travs de la maleza como una manada de elefantes. Las ramas y los arbustos abofeteaban la cara de Ethan, pero los apartaba de golpe y segua corriendo. Cuando llegaron al vehiculo accidentado no haba signos de Sean. Ethan no esper. Salt dentro de la camioneta de Sam y encendi el motor. Ya estaba dando marcha atrs cuando sus hermanos brincaron al asiento de atrs. Hijo de puta, Ethan, intentas matarnos? grit Garrett. Sam se inclin sobre el asiento delantero, y Ethan oy el chasquido de un arma. Clmate, idiota, y llvanos all de una pieza. No le serviremos de nada a Rachel si nos estampamos contra un maldito rbol.

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Cmo diablos regres a tu casa? cuestion Ethan mientras regresaba a toda velocidad a la carretera. Encontramos sus huellas en la orilla. Terminaban all. Yo dira que nuestra chica fue inteligente y se dirigi ro abajo hacia el lago dijo Garrett con una nota de orgullo. Ethan agarr el volante y no hizo caso de la palpitacin en la cabeza. Sean le haba plantado rpida y descuidadamente una venda sobre la frente para detener la hemorragia, y ahora mismo pareca como si alguien le hubiera dado un mazazo en el crneo. Hicieron el camino en diez minutos, y probablemente batieron un nuevo rcord de velocidad en el proceso. Ethan gir dentro del maldito camino de entrada casi a dos ruedas y patin al detenerse, lanzando grava en todas las direcciones. Sam abri su puerta y dio un traspi al salir. Mierda. La casa est completamente a oscuras. Cuando nos marchamos despus de que Sean nos informara del accidente, nos fuimos tan deprisa que nos dejemos casi todas las malditas luces de la casa encendidas. Garrett le plant una Glock contra el estmago a Ethan y agarr una segunda en la mano mientras se apresuraban hacia la puerta principal. Hagmoslo de forma inteligente advirti Sam. Ninguno entrar como un idiota y recibir un balazo. Por todo lo que sabemos, esto es una trampa y esos gilipollas estn al acecho. Incluso podran haber obligado a Rachel a que hiciera la llamada si la pillaron y no entr en el agua como pensamos. Corta el rollo y vamos se enfureci Ethan. Tal y como yo lo entiendo. Entramos y limpiamos la casa. Dar la vuelta por atrs dijo Garrett. Esperad quince segundos y entraremos juntos. Permaneced ocultos y tranquilos hasta que sepamos con qu cojones tratamos. Sam sostuvo un dedo contra los labios y luego gesticul para que Ethan se moviera cuando Garrett desapareci por un costado de la casa. Despus de lo que pareci una espera interminable, Sam levant tres dedos, luego lo redujo a dos y finalmente a uno. Ethan alcanz el pomo y lo gir silenciosamente antes de deslizar la puerta para abrirla. Entr, el arma en alto, explorando el oscuro interior. Sam se desliz por su lado y fue hacia la izquierda, dejando la derecha a Ethan. Metdicamente se abrieron camino por la planta superior. Despus de que el ltimo dormitorio fue inspeccionado, se encontraron en la sala de estar y se movieron sigilosamente hacia el stano.

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El pulso de Ethan estaba a punto de salirse por la piel. Poda sentir cada latido del corazn. Cada aliento sonaba como una explosin en el tranquilo espacio. Qu carajo? Levant la vista hacia sus hermanos, quienes estaban colocados en otros dos puntos del stano. Nada. Ninguna Rachel. Nadie. Un ligero sonido lleg de la esquina lejana. Dbil, casi como un pequeo animal rozando contra algo. Los hombres se tensaron. Sam sostuvo un dedo sobre los labios y levant el arma con la otra mano. Hizo un movimiento oscilante hacia Ethan y Garrett para que se reunieran con l. Se deslizaron, las armas en alto, hacia el ruido. Ethan era el ms cercano al interruptor de la luz. Esper a que Garrett se colocara a su lado y luego lo encendi. La luz inund el cuarto. Para sorpresa de Ethan, Rachel estaba agazapada en la esquina, detrs del calentador de agua, mojada, con los pies desnudos y sucios. Ella alz el brazo para protegerse de la repentina luz incluso mientras se acurrucaba ms contra el rincn. El alivio sorprendi a Ethan. Las rodillas le flaquearon y estuvo malditamente cerca de caer al suelo. Empuj la pistola en la cinturilla de los pantalones y se alarg hacia ella. Garrett le super y se dej caer de rodillas frente a ella. Rachel la llam Ethan con voz ronca parndose detrs de Garrett y completamente conmocionado. Oh Dios, no poda soportar mucho ms esto. Cunto tiempo ms vivira con el miedo de perderla? Ethan? llam dbilmente. l est aqu? Pens... No estaba segura de lo malherido que qued en el accidente. Est aqu, bomboncito la calm Garrett. Entonces se ech a un lado para que Ethan pudiera colocarse a su lado. Ethan la mir fijamente, demasiado abrumado para decir nada. Saba que si lo intentaba, slo se derrumbara y llorara como un beb. Rachel le lanz un vistazo nervioso y despus desvi la mirada hacia un lado. l trag. La precaucin estaba ah. Ella recordaba lo que haba pasado antes del accidente. Antes de que hubiera estado atemorizada. La garganta le doli malditamente mucho. Ests bien? pregunt Garrett. Como si comprendiera que gritaba, baj la voz. Qu infiernos pas, bomboncito? Rachel cambi de postura, y un jadeo de dolor se le escap fuerte y rpido. Intent levantar el brazo que tena agarrado contra el pecho, y fue entonces que Ethan vio lo hinchado y deforme que estaba.

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Oh, joder. Mi brazo dijo con voz entrecortada. Me lo fractur cuando el coche nos golpe. Mierda! exclam Sam. Rachel, cmo diablos lograste escapar con un brazo roto, atravesar los malditos bosques e ir ro abajo hasta el lago? Asumo que eso es lo que hiciste, cruzar el lago y caminar ro abajo hasta llegar aqu. Ella sonri, pero fue obvio que colgaba del hilo ms fino. Su respiracin era errtica y baja, y pareca plida y conmocionada. Aquellos movimientos de autodefensa que Garrett y Donovan me ensearon cuando Ethan estaba tanto tiempo lejos. No jodas! dijo Garrett. Diablos, y pensar que te tombamos el pelo por ser una chica. Esto les ensear dijo apenas. Lo hice bien. Tal y como me enseaste. Ahora pronunciaba mal las palabras, y sus ojos se cerraban y abran mientras luchaba por permanecer consciente. Garrett levant el brazo para tocarle el pelo. Ests bien, bomboncito. Ests bien. Detrs de Ethan, Sam estaba al telfono exigiendo una ambulancia para Rachel. Nena, necesito que te mantengas despierta un ratito. Puedes hacerlo? pregunt Ethan con voz apacible. Quera tocarla. Dios, quera sostenerla, pero tena miedo de moverla, miedo de hacerle ms dao, pero sobre todo le asustaba de muerte que ella le rechazara. Rachel asinti despacio. Estoy cansada. Me duele. Garrett le acarici el pelo, y ech un vistazo a Ethan, la compasin brillando en sus ojos. S que duele, nena. Solo aguanta un poco ms, vale? Puedes decirme si ests herida en alguna otra parte? Rachel se toc la cara con dedos temblorosos. Me duele la mandbula en donde aquel imbcil me golpe. Le di un rodillazo en las pelotas. Sam se ri, pero sta surgi dbil e inestable mientras combata la misma cruda emocin que se reflejaba tanto en la cara de Garrett como en la atormentada alma de Ethan.

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De todas formas, estoy bien. Creo. Es difcil saberlo. El brazo me duele mucho susurraba ahora y la cabeza se le desliz a un lado. Tenemos que sacarte de esta esquina dijo Garrett. Eso doler, bomboncito. Dios, hara lo que fuera por no tener que lastimarte, pero no conozco otra forma de hacerlo. Sam llam a la ambulancia, pero ser ms fcil si no tienen que bajar la camilla por las escaleras. De acuerdo dijo arrastrando las palabras. Simplemente estoy tan contenta de que estis aqu. Estaba tan asustada. Ethan cerr los ojos e inclin la cabeza. Garrett coloc una mano sobre su hombro y apret consoladoramente. Intenta ponerte detrs de ella tanto como puedas le dijo Garrett con voz tranquila. Yo la agarrar de las piernas. La sacaremos y la llevaremos arriba. Conseguir algunas mantas y almohadas dijo Sam. Durante slo un momento, los ojos de Ethan y Rachel se encontraron y se sostuvieron durante un largo segundo. Ms all del dolor fsico, Ethan poda ver la dolorosa incertidumbre, el nerviosismo y la profunda tristeza. Dara cualquier cosa del mundo por no haber sido la causa de su repentina vacilacin con l. Incluso entendindolo perfectamente. Intentar no hacerte dao susurr Ethan mientras le deslizaba las manos bajo los brazos. Tan cuidadosos como l y Garrett fueron, sinti su grito de dolor en el alma. La apret contra el pecho, y Garrett con suavidad coloc el brazo junto a su cuerpo. Ethan subi poco a poco las escaleras, girando levemente para no golpearla contra la pared. Sam se haba adelantado, haba encendido las luces y colocado una manta sobre el sof. Ethan se sent, sostenindola con cuidado. Sam le remeti la manta alrededor y se dispusieron a esperar. El mvil de Sam son y Rachel se asust. Se estremeci y solt un bajo gemido. Sam se peg el telfono a la oreja. Aqu Sam. Ethan lo mir estrechamente cuando la ceja de Sam se elev. S, la encontramos. Esperamos la ambulancia. Est herida, pero creo que se pondr bien otra pausa. No, esto est bien. Ve donde sea necesario. Clava a esos hijos de perra en la pared por m. Vamos al hospital a esperar un informe completo. Ponte en contacto cuando puedas, vale? Sam empuj el telfono de vuelta en el bolsillo. De qu iba eso? exigi Garrett.

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Era Sean. Han detenido a dos hombres en los alrededores de la camioneta destrozada. Creen que son nuestros tipos. Les arrestar para interrogarles. Las ventanas de la nariz de Ethan llamearon. Requiri de todas sus fuerzas no reaccionar, pero no quera molestar a Rachel. Quiero a esos bastardos dijo Ethan con voz baja. Dile a Sean... que uno era un tipo alto y flaco. Pelo negro. Bigote. Otro el que conduca estaba armado. Ms bajito y achaparrado. Me dispar. Hijo de puta murmur Garrett. Rachel se puso plida. Los prpados revolotearon y se cerraron lentamente, slo para abrirlos de nuevo. Garrett se sent al otro lado del sof y dijo con voz demasiado alta: Hay algo ms que puedas decirnos, bomboncito? Ella se revolvi ligeramente contra Ethan mientras luchaba contra la neblina del sueo. Ethan descans la mejilla contra su cabeza e intent insuflar energa en ella. Abri la boca como si fuera hablar, y luego su frente se arrug con dolor. Con un suspiro apenas audible, perdi la batalla y se desliz en la inconsciencia.

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CAPTULO 39

Ethan paseaba arriba y abajo frente a la habitacin de Rachel en el


hospital. Otros miembros de la familia se haban reunido en el pasillo, y todos le miraban con profunda preocupacin en los ojos. Sam y Garrett se apoyaban contra la pared ms cercana a la puerta, mientras que Marlene y Frank estaban en la pared opuesta. Los ojos de Marlene estaban enrojecidos e hinchados. Rusty estaba a unos metros de distancia, con las manos metidas en los bolsillos. Pareca incmoda, pero el habitual ceo fruncido de beligerancia estaba ausente. Cunto tiempo van a tardar? gru Ethan, mientras vea volver a cerrarse la puerta. Por qu no me dejan entrar? Su madre le puso una mano sobre el brazo y la apret de modo tranquilizador. Es necesario que consigan estabilizarla sin tenernos a todos cernindonos sobre ellos. Sobre todo t. Es probable que asustes de muerte a la mitad de las enfermeras. Ethan se dio la vuelta y se pase por el pasillo. Iba a enloquecer. Despus de horas en la sala de urgencias, Rachel haba sido finalmente trasladada a una habitacin privada. Slo haba despertado de forma intermitente, y pareca confundida y dbil las pocas veces que estaba consciente. El brazo le fue colocado y escayolado, las otras heridas y rasguos atendidos. El mdico le asegur que se recuperara completamente. Pero Ethan necesitaba verla. Iba a volverse loco. Se abri la puerta, y todos ellos se reunieron con la enfermera que sali de la habitacin. Ella levant la mano con expresin afligida. Ahora est descansando cmodamente. Le di algo para el dolor. Intenten no sobreexcitarla. Si pudieran limitar el nmero de visitantes, eso ayudara.

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Ethan trag saliva y asinti. No le importaba quin ms entrara mientras l lograra ver a su esposa. Empuj a la enfermera y se meti en la habitacin. El pecho se le contrajo cuando consigui el primer vistazo de Rachel tendida en la cama. El brazo enyesado estaba colocado con cuidado sobre la cintura, y estaba acurrucaba entre las sbanas como si an estuviese tratando de protegerse. Un moretn le oscureca la mejilla, y Ethan cerr los ojos ante la furia asesina que se elevaba sobre l. A medida que se acercaba, not las sombras oscuras bajo sus ojos. Las pestaas descansaban sobre las mejillas, dando a la apariencia ya frgil un aire an ms delicado. La enfermera le haba lavado el pelo, y ahora estaba cepillado suavemente sobre la almohada y alrededor del rostro en ondas. La ligera bata del hospital haca poco para cubrirla modestamente, y se comprometi a que en la primera oportunidad que tuviera, le comprara algo ms cmodo para vestir. Estir la mano para tocarla, pero le temblaba tanto que la retir en un esfuerzo por controlar la ola de emocin que le atravesaba el cuerpo. Ella haba pasado por mucho. La haba perdido? Finalmente la haba perdido? Haba sobrevivido a insuperables adversidades, no una sino dos veces, y sin embargo la expresin en sus ojos cuando ella descubri la verdad sobre su matrimonio pareca haberla destrozado cuando nada ms lo hizo. Se inclin y le presion los labios en la frente. Los finos cabellos en la sien los senta como la seda en la boca. Tena la piel tan suave, tan sedosa. Inhal la fragancia de ella y la mantuvo all, simplemente queriendo disfrutar del hecho de que estaba bien. Que estaba viva. Te amo susurr. Necesito que me creas, nena. Necesito que lo creas por encima de todo. Ethan. Ethan alz la mirada para ver a Garrett de pie a unos metros de distancia, con expresin de dolor. Sam estaba justo detrs de l. Mira, hay muchas cosas que obviamente no s acerca de tu situacin. No estoy metindome en tus asuntos. Ethan mir cansadamente a Garrett, esperando la bajada del mazo. Ella te quiere. No tengo la menor duda de que te ama. Ella siempre te ha querido. Lo que ocurri anoche la hizo dudar. Sin embargo, te ama. Afrrate a eso, de acuerdo? Las cosas van a estar bien. Tienes que creer en ello. Ethan dej escapar un largo suspiro.

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Gracias, Garrett. Despus de las acusaciones que hice Garrett se acerc y agarr el hombro de Ethan. Est olvidado. Ethan enganch a su hermano mayor en un abrazo de oso y se aferr a lo nico que vala la pena. Garrett lo estruj y luego lo golpe dolorosamente en la espalda. Bueno, chicas, suficiente dijo Sam con voz tranquila. Mam y pap estn fuera como dos mams gallinas. Ellos querrn echar un vistazo a Rachel, Garrett y yo necesitamos hablar contigo, Ethan. Ethan mir agudamente a Sam. Hablar de qu? Voy a llamar a mam para que vigile a Rachel. No quiero dejarla sola. A Ethan no le gust la inquietud en la voz de Sam. Iba ms all de la preocupacin por la condicin de Rachel. l asinti con la cabeza y aguard tensamente mientras Sam sala de la habitacin. Segundos despus regres, a continuacin Marlene asom la cabeza por la puerta y dispar a sus hijos una mirada preocupada. Entonces vio a Rachel, y las lgrimas le llenaron los ojos. Mi beb susurr. Frank entr detrs de ella y le coloc ambas manos sobre los hombros para reconfortarla. Marlene se meti un puo en la boca. Yo slo tena que verla. No me quedar, pero tena que ver que estaba bien. Sam le toc el brazo. Ella lo est, mam. Lo est. Garrett y yo tenemos que hablar con Ethan. Podis pap y t quedaros con ella un minuto? Desde luego dijo Frank roncamente. Vosotros muchachos haced lo que tengis que hacer. Marlene y yo os llamaremos si se despierta. Ethan se dirigi a la puerta con sus hermanos, su madre se acerc y lo abraz. Nos quedaremos el tiempo que nos necesites, hijo. Si necesitas algo, hzmelo saber, de acuerdo? Ethan le dio un beso en la mejilla. Estoy bien, mam. No te preocupes.

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Ethan sigui a Sam y a Garrett al pasillo y not a un oficial uniformado de pie custodiando la puerta. Mir hacia Sam para una explicacin, pero Sam slo le seal el pasillo ms adelante. A mitad de camino se detuvieron frente a una serie de ventanas, Sam y Garrett lo flanqueaban, casi protectoramente. La forma en cmo sus hermanos mayores lo rondaban. Era como si tuviese doce aos otra vez. Rachel tena razn. Alguien intent arrojarla por el puente dijo Sam sin rodeos. Ethan asinti. No era algo que no hubiese imaginado ya. Qu te hace decirlo? Aparte de lo obvio? Justo despus de que t y Rachel abandonarais la casa, Rio se comunic los ojos de Sam vacilaron un momento antes de seguir adelante . Lo envi de regreso a Colombia para hacer un reconocimiento. Garrett y yo bamos a encontrarnos con l y despus a perseguir a los hijos de puta que tuvieron a Rachel prisionera. Mi plan consista en hacerlos hablar, independientemente de lo que tuviese que hacer. La mandbula de Ethan se contrajo con ira. Por qu estoy escuchando ahora todo esto? Es obvio replic Garrett. Rachel te necesitaba aqu, no tomando venganza. Ethan control el genio a duras penas. Este no era el lugar para decirle a Garrett lo que pensaba sobre la afirmacin de que no debera ser l quien exigiera venganza para su esposa. Rio marc la nueva ubicacin del campamento, hizo un reconocimiento, explorando el lugar para que entrara Steele y despus Garrett y yo, pero cuando lleg, el poblado haba sido destruido. Ese mismo da intentaron lanzar a Rachel del puente. Joder murmur Ethan. Cerr los ojos y se agarr la parte posterior del cuello, masajeando los msculos doloridos. Qu diablos pas all, Sam? Tuvo que haber visto algo que no deba. Es lo nico que tiene sentido. Pero por qu demonios la mantuvieron con vida? pregunt Garrett. Era una pregunta que se haban hecho en repetidas ocasiones, y no estaban ms cerca de obtener las respuestas que necesitaban. De un equipo de ocho voluntarios, Rachel era la nica superviviente. Todos los dems haban muerto en el avin de regreso a Estados Unidos. Y alguien haba hecho todo lo posible para que Ethan creyera que su esposa estaba incluida. Tenemos que investigar ms las labores de rescate. Debe de haber algo que se nos escapa. Era una organizacin pequea, y la mayora del

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equipo muri en el accidente de avin. Dejaron de funcionar despus de eso. Todo lo que hemos examinado se ha comprobado. No hay nada sospechoso. Garrett asinti con la cabeza y mir hacia Sam por su opinin. Hasta que descubramos qu diablos est pasando, esta familia est bajo vigilancia dijo Sam sombramente. Nadie est seguro. Voy a llamar a Ro y al equipo, as como a Steele. Los hermanos se miraron entre s cuando se dieron cuenta en el mismo momento Donovan. Maldicin dijo Sam. Hijo de perra. Me perd la comunicacin. Tenas una buena razn dijo Garrett. Donovan lo puede manejar. l es el mejor. No podemos sacarlo ahora. Estar en casa en unos das, y nosotros podemos disponer de P.J., Baker y Renshaw para ayudar con esto. Ethan trag mientras la realidad se impuso. La guerra haba sido declarada. Por primera vez sobre su familia, y ahora iban a contraatacar. Haremos lo que tenemos que hacer a fin de mantener a esta familia a salvo dijo Sam en voz baja. S lo que deseas, Ethan, pero Rachel te necesita, y tu prioridad ha de ser ella y hacer las paces entre los dos. Te mantendremos al tanto, lo juro. Ethan saba que Sam estaba en lo cierto. Quera ir tras los bastardos l mismo. Quera la sangre de ellos por atreverse a tocar a Rachel. Sin embargo, Rachel lo necesitaba. l necesitaba a Rachel. Est bien dijo con calma. Sam puso la mano en el hombro de Ethan y apret. Voy a echar un vistazo para ver qu puede decirme Sean, si hay algo. Luego necesito intentar comunicarme con Van y hacerle saber qu demonios est pasando. Garrett va a llevar a mam, pap y Rusty a casa, y Sean les va a proporcionar agentes para protegerlos. No quiero a nadie de esta familia solo y sin vigilancia. T vuelve junto a Rachel. Ir a visitaros ms tarde. Ethan asinti con la cabeza, y sin esperar a que se fueran, se dirigi rpidamente al pasillo. Evalu al agente fuera de la puerta de Rachel y luego entr. Su madre levant la mirada de la cama de Rachel rpidamente. Se ha despertado? le pregunt. Marlene neg con la cabeza.

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La enfermera vino a comprobarle los signos vitales. Le dieron medicamentos para el dolor antes de que la trasladaran a la habitacin por lo que probablemente va a dormir un rato. Frank se acerc y puso el brazo sobre los hombros de Ethan. Ests bien, hijo? Ethan asinti. Garrett os va a llevar a casa para que podis descansar un poco. Me quedo con Rachel. Su madre frunci el ceo. Me ir a casa el tiempo suficiente para conseguir algo de comer, pero no me quedar. Necesito estar aqu para ti y Rachel. Si alguien necesita un descanso, ese eres t. Ethan mir a su padre. Escucha, mam. Necesito que regreses a casa y permanezcas all. Sean va a enviar unos cuantos agentes para vuestra proteccin. Lo mejor que puedes hacer por m ahora mismo es estar a salvo. Hasta que eliminemos la amenaza a Rachel, a esta familia, nadie va a ninguna parte. Estar bien, y te llamar para mantenerte al tanto. Te lo prometo. Su madre tena los labios fruncidos, y estaba dispuesta a discutir, pero su padre pas un brazo al alrededor de ella y apret. Tiene razn, Marlene. Lo mejor que podemos hacer es ir a casa y permanecer fuera del camino para que tengan menos de qu preocuparse. Ella suspir, pero asinti con la cabeza. Entonces extendi la mano y ahuec la mejilla de Ethan. Le dices que la queremos y que volveremos a verla tan pronto como t nos lo permitas. Ethan sonri y le deposit un beso en la mejilla. Gracias, mam. Te quiero. Con alivio Ethan cerr la puerta detrs de sus padres al salir. Finalmente se qued solo. Necesitaba tiempo con Rachel. Tena que ordenar los pensamientos. Acerc una silla a la cama de Rachel lo ms posible y se sent, inclinndose hacia adelante para mirarla mientras dorma. Le tom la mano y enrosc los dedos alrededor de la de ella. El pulgar rozando la palma, y se content con la sensacin de su piel, tibia contra la suya. Cunto haba temido enfrentarse a ella cuando se enter de la verdad. Qu feliz haba estado al tenerla de vuelta, cada da que haba pasado haba

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sido un tiempo prestado. Ahora se enfrentaba a la tarea ms difcil de su vida. Hacerle creer en ellos otra vez. Se agit inquieta, el ceo fruncido. l alz la cabeza, ansiosamente en busca de cualquier seal de que estaba recobrando la conciencia. Gradualmente la angustia de ella disminuy y se desliz nuevamente en el sueo, pareca ms tranquila ahora. As que esper. Y mientras aguardaba record todos los momentos felices. Se centr en ellos, negndose a detenerse en lo malo. Debi haberse quedado dormido, porque se despert con alguien sacudindole el hombro. Levant los ojos con la vista borrosa para encontrarse a Sam al lado de l. Ethan mir a Rachel, para comprobar si pacficamente y luego volvi a mirar a su hermano. todava descansaba

Cunto tiempo ha pasado? pregunt adormilado. Unas pocas horas. Acabamos de volver de ver a Sean se interrumpi y ech un vistazo a Rachel. Por qu no vamos abajo a la sala de enfermera y tomamos una taza de caf. Parece que podras necesitar una descarga de cafena. Ethan vacil un momento y luego se levant, desenredando los dedos de Rachel. S, claro, slo un minuto. Quiero estar aqu cuando despierte. Sam lo sigui desde la habitacin y dio una cabezada al guardia, que continuaba sentado justo al lado de la puerta. Voy a dejar la puerta entreabierta. Si la escuchas, dame un grito, vale? Estar al final del pasillo. El guardia le dedic un saludo corto y Ethan se volvi para seguir a Sam hacia la sala del caf.

El suave sonido de una puerta abrindose despert a Rachel a la conciencia. A travs de estrechas rendijas, vio al enfermero entrar y sacar una jeringuilla del bolsillo de la bata.
Se qued sin aliento, y mantuvo los ojos apenas abiertos, no quera que supiera que estaba despierta. El desasosiego se le desliz por la espalda, pero no comprenda el porqu. Mientras se acercaba a la cama, l mir casi nerviosamente hacia atrs, y la lnea dura del perfil desencaden un recuerdo de otro tiempo y lugar.

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Castle. El senador Castle. Esperaba ser candidato a la presidencia por su partido en las prximas elecciones. Entonces, haban pasado dos aos. Ahora sera uno? El pnico hizo que se le despejara la mente, y se apresur a unir las piezas. Castle, este hombre, otros dos. Se acord del miedo de ser descubierta. De intentar huir. De este hombre que se encontraba en el cuarto del hospital en estos momentos girndose y mirndola. La mirada de l haba sido dura, y vio la muerte en aquellos ojos. Escuch a Castle ordenar su muerte. Pero fue mantenida con vida. Por qu? El aliento le hinch el pecho, amenazando con estallarle en la garganta. Tom todo lo que tena mantenerse tranquila mientras se llenaba de valor. Los dedos le temblaron ligeramente. El hombre destap la jeringa y tom la va intravenosa, ojeando la llave de paso. Lo que hubiese dentro de la jeringa significaba la muerte. La aguja se desliz en la conexin. Ella se alz de la cama. Golpe arrojando la va intravenosa y rpidamente envolvi el sistema del suero alrededor del pie del gotero. Entonces tir tan fuerte como pudo. El catter le sali dolorosamente de la mano, se encontr libre mientras gritaba a todo pulmn. Rod alejndose del hombre, escalando desesperadamente sobre la barandilla. Aterriz en el suelo y levant la mirada para ver la consternacin y furia en los ojos del hombre. Entonces l dio la vuelta y huy por la puerta.

Ethan rpidamente sirvi una taza de caf que le ofreci a Sam y a


continuacin se sirvi otra para s mismo. Estaba impaciente por escuchar lo que fuese que Sam hubiese descubierto por Sean, pero tambin tena prisa por volver con Rachel. Regresemos al pasillo. Me lo puedes contar por el camino dijo Ethan. Sam asinti. Despus necesitas dormir un poco, Ethan. No le vas a valer una mierda a Rachel en tu actual condicin. Garrett y yo podemos turnarnos para estar con ella, mientras te echas una siesta. Ethan hizo un ruido brusco de desacuerdo, y tom un sorbo de caf caliente.

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Salieron de la pequea sala, donde se almacenaban las bebidas y se dirigieron por el pasillo hacia la habitacin de Rachel. Slo haban dado algunos pasos cuando un agudo grito parti el aire. Ethan dej caer el caf y ech a correr. El guardia situado fuera de la puerta de Rachel se puso de pie al tiempo que un hombre vestido con una bata del hospital sala corriendo del cuarto directamente hacia el polica. Ambos cayeron y rodaron. El agresor conect un puetazo y se levant al mismo tiempo que Ethan le golpeaba con fuerza, envindoles a ambos al suelo. Lo tengo dijo Sam duramente mientras se interpona apartando a Ethan. Ve con Rachel. Slo el temor de lo que le haba sucedido contuvo a Ethan de matar al hombre all mismo en el pasillo. Se apart y corri a la habitacin. La cama estaba vaca, y mir salvajemente de un lado a otro hasta que la localiz en el suelo, acurrucada en una esquina con el brazo enyesado contra el pecho. El cabello de ella estaba enmaraado, la mirada salvaje con un fuerte barniz de miedo. No estaba seguro de que tuviese alguna idea de dnde estaba. Rachel dijo suavemente. Se puso de rodillas sobre el suelo a su lado y la atrajo cuidadosamente a los brazos. Ella dej escapar un estremecimiento y comenz a temblar violentamente. Nena, ests bien? Te hizo dao? Necesito que me digas lo que pas. Nunca recibi una respuesta. La puerta se abri y una avalancha de personal mdico entr en la habitacin. Ella se puso rgida en los brazos, y tan pronto como las enfermeras se acercaron, casi se arrastr detrs de l. Alz una mano para alejar a todos y les dispar una mirada amenazante. Nadie la toca hasta que hayan sido investigados gru. Sam se dirigi a la puerta, su mirada fue al suelo, donde Ethan estaba sentado con Rachel. Est en custodia. Sean est de camino. Rachel est bien? Despeja el cuarto orden Ethan. Nadie se le acerca hasta que sepamos qu diablos est ocurriendo aqu.

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Seor, debemos examinarla. Tenemos que volver a fijar la va intravenosa protest una de las enfermeras. Ethan abri la boca, pero Sam se interpuso entre l y la enfermera levantando una mano. Uno de los enfermeros simplemente intent matar a Rachel. Nadie la va a tocar hasta que hayamos cambiado la seguridad. Nuestra seguridad. La enfermera palideci y retrocedi. La intravenosa dijo Rachel con voz dbil. Ethan baj la vista y le acarici la mejilla. Qu pasa, cario? La jeringa. Todava est clavada en la conexin. Trat de inyectar algo en el tubo. Sam observ la va intravenosa colgando del poste del gotero y levant el sistema. Una jeringuilla colgaba de la llave, la aguja clavada en el tapn, el mbolo todava atrs. l y Ethan intercambiaron miradas horrorizadas. Fuera lo que hubiese en aquella jeringa haba estado malditamente cerca de encontrarse en la vena de Rachel. Tiene un guante? exigi Sam. La enfermera que haba enfrentado a Ethan hizo un gesto hacia una caja en la pared. Sam arranc uno y luego indic que las enfermeras saliesen. Mientras se dirigan hacia la puerta, el oficial de polica que haba estado de guardia entr. La seguridad del hospital est ocupando todo el pasillo. Les dije que se mantuvieran fuera, pero no estn satisfechos. Sean tiene un hora prevista de llegada de cinco minutos. Sam asinti. Mantenlos fuera hasta que llegue aqu. l puede lidiar con ellos Sam desliz el guante y retir con cuidado la aguja de la llave de paso. De alguna manera no creo que me dejen quedarme con esto murmur. Rachel se estremeci contra el pecho de Ethan, los dedos cerrados hermticamente en la camisa de l. No me quiero quedar aqu. Lo s, nena. Te llevar a casa. Esper a que se negara, que le dijese que quera que otra persona la llevara, pero se mantuvo inmvil y en silencio contra l. Mir a Sam, que segua contemplando fijamente la jeringa.

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Voy a llevarla con mam y pap. Quiero que mam llame al doctor Campbell para ver si puede venir a ver a Rachel. No la quiero aqu hasta que sepamos en quin diablos podemos confiar. Me quedar hasta que aparezca Sean. Querr ir ms tarde para obtener la declaracin de Rachel. Voy a entregarle esto para que puedan examinarlo en un laboratorio que funcione. Los huevones abundan por aqu. Castle murmur Rachel. Es Castle. Ethan baj la vista con confusin. Qu dices, nena? El senador Castle dijo de una manera ms clara. Se apart de Ethan y lo mir con grandes ojos asustados. Nunca me dejar vivir sabiendo lo que s.

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CAPTULO 40

Ella no poda sacarse la escena de la cabeza. Se reproduca una y otra


vez, la conversacin tan clara como haba sido el da que la escuch. Estaba confundida, muerta de miedo. Pero de una cosa estaba segura. La conversacin que haba escuchado por casualidad haca un ao, era la razn de todo el infierno que haba sufrido desde entonces. Le dola la cabeza. Tambin el brazo, tanto, que deseaba morir. Sean y varios agentes de polica haban llegado del hospital, mientras que Ethan y Sam la haban llevado inmediatamente a casa de su madre. Como resultado, la sala de estar de Marlene se haba convertido en un destacamento de personal mdico y policial. Otra oleada de agnico dolor le barri atravesndole el cuerpo, pero tena un miedo mortal a tomar cualquier cosa despus de lo ocurrido en el hospital. El miedo probablemente era absurdo, pero demasiado fuerte. Su mente no estaba exactamente en el estado ms racional. Rachel, es necesario, te voy a dar algo para que te sientas ms cmoda dijo amablemente el mdico mayor. Ella parpade tratando de enfocarlo. El dolor estaba hacindola colapsar, haba perdido la concentracin ms veces de las que poda contar durante la visita del doctor. Tena un rostro agradable. Mayor, con arrugas de la edad. Probablemente era una persona que haba visto infinidad de veces, ya que era un amigo de los Kelly. Pero por muy agradable que fuera, no significaba que no estuviera intentando matarla. Se coloc en el sof a su lado, ella estaba sentada en el borde, mientras examinaba la escayola, le tom el pulso, mir por encima los cortes y las contusiones que ya haban sido atendidos en el hospital. Le haba puesto un apsito en la pequea herida que dej el catter cuando

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fue retirado, y ahora le ofreca unas inocentes pldoras de color blanco. Pldoras blancas que podran ser cualquier cosa. Cerr los ojos. No podan llamarla paranoica si en realidad haba gente persiguindola, verdad? Y ahora saba el motivo. Estaba en peligro y la familia tambin. Busc a Ethan con la mirada, la ansiedad en ascenso cuando le vio de pie a pocos metros de distancia. En medio del infierno, record el doloroso descubrimiento de los papeles del divorcio: La ira de Ethan, las acusaciones, y el conocimiento de que el matrimonio haba terminado. Qu estaba pensando? Haba tantas cosas sin resolver entre ellos, pero de alguna manera no le pareca tan importante ahora. La amaba? Realmente quera que las cosas fueran diferentes entre ellos? Dese tener las respuestas, pero estaba demasiado cansada para indagar en los sentimientos y emociones. Demasiado agotada para tratar de adivinar lo que Ethan podra estar sintiendo. Levant la vista y se encontr con los ojos de l. Tena una mirada tormentosa. Ella se estremeci ante el dolor que vio all. Incapaz de mantener el contacto, agach la cabeza y mir de nuevo. Era un rechazo. Lo saba, y odiaba no poder hacer ms que estar sentada all, tan intilmente. Cerr los ojos y rez para no romperse completamente a la vista de todos. Rachel? La voz del mdico la sac del ensimismamiento, y se volvi para ver esas inocentes pldoras en la palma de l. El pnico le asalt la garganta. Garrett estuvo all en un instante. Ethan empez a avanzar, pero luego dud. Dmelas, Doctor dijo Garrett. Me asegurar de que las tome en un rato ella pareca tan agradecida de que l lo entendiera. El mdico de mala gana se levant y le tendi las pldoras a Garrett. Si necesitis algo, decidle a Marlene que me llame. Vendr, no importa la hora que sea. Ethan le estrech la mano cuando se march. Gracias por acudir tan rpido. El bullicio constante la abrumaba. En todas partes se vea gente de pie. Nadie le prestaba atencin, excepto Ethan y Garrett. Los dems estaban ocupados procesando informacin. Se reclin contra los cojines y apoy la escayola sobre el pecho. Nunca se haba sentido tan cansada en la vida. Tan absolutamente maltratada. Slo el miedo le impeda caer en la profunda necesidad de dormir.

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Puedes hablar con nosotros ahora? pregunt Garrett. Detrs de l, Sean y Sam, se acercaron. Sean hizo un gesto para que los dems funcionarios dieran un paso atrs. Sam se puso a un lado, y por primera vez, ella le hizo una invitacin abierta para que se acercara. Lo mir y luego le tendi la mano. Los ojos de l se abrieron ligeramente sorprendidos, luego se acerc y se sent junto a ella en el sof. Ethan lo hizo por el otro lado. Sam le atrap los dedos y los apret. Sabes que no vamos a dejar que nada te suceda verdad? Pareca una declaracin absurda a la luz de todo lo que le haba sucedido, pero aun as le consol esa promesa hecha en voz baja. Y le crey. Crey en todos ellos, ahora que saban de la amenaza, haran todo lo necesario para protegerla. Puedes decirnos lo que pas, Rachel? pregunt Sean. Ella quit la mano de la de Sam, y se la llev a la sien, se dio un profundo masaje tratando de ordenar los pensamientos a travs del aluvin de informacin que le flua en la mente. Lo reconoc dijo simplemente. Cuando entr en mi habitacin del hospital. Lo vi hace un ao en Sudamrica. Estaba hablando con el senador Castle y dos hombres. Ninguno de ellos se mostr sorprendido por la declaracin de ella. Tal vez ya haban descubierto una conexin entre la supuesta muerte de ella y los eventos ms recientes. Recuerdas de lo que estaban hablando? pregunt Garrett. Ella asinti. Drogas. El Senador Castle dise una especie de plan que beneficiara a ambas partes. El crtel le dara unos cuantos xitos. l haba llevado la campaa "Duro con las drogas" al corazn de Colombia, se apunt algunas victorias enormes en la preparacin para su candidatura a la presidencia. A cambio, permitira el trnsito de la droga en los EE.UU. El crtel tambin estaba un poco cansado de los competidores. Era una situacin de ganar o ganar. Castle se vea bien y el crtel avanzaba sin restricciones en Estados Unidos y monopolizaba el trfico de drogas. Y t escuchaste todo esto por casualidad dijo Sean. S. Yo haba dejado la tienda donde estbamos administrando vacunas a los nios, para buscar a una de las nias que se haba perdido. Castle y los otros hombres estaban detrs de la cabaa de la familia de la nia. Lo reconoc. Recuerdo que estaba muy sorprendida de verlo all. l haba sido partidario de la organizacin con la que yo tanto haba viajado, y ahora saba el porqu. Se trataba de una tapadera perfecta para l.

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Me escond detrs de una de las cisternas de agua cuando me di cuenta de lo que estaban hablando, pero ya era demasiado tarde. El hombre que vino a mi habitacin en el hospital me vio antes de que yo pudiera escapar. Castle dijo que el crtel se deshara de m. Hacindolo parecer un trgico accidente. Jesucristo murmur Ethan. Pero no te mataron dijo Garrett. Sabes por qu? Trag saliva y dej que su mirada fuera a la deriva cuando los recuerdos dolorosos del cautiverio le inundaron la mente. Yo era una pliza de seguro. Del crtel. Fingieron mi muerte para satisfacer a Castle, pero me mantuvieron con vida por si alguna vez Castle no cumpla con el trato, me podran sacar y decir: Ey, la recuerdas? Mira lo que tenemos. Era el argumento para un chantaje final. Joder exhal Garret. Un plan condenadamente bueno. La comisura del labio se elev en una media sonrisa. Ellos no contaban con el GIK. Ethan le meti la mano detrs del cuello y le apret suavemente la nuca. Ella volvi la cabeza para mirarlo. Le sostuvo la mirada, y esta vez no la apart. Haba tantas cosas que quera preguntar, tantas que necesitaba saber, pero ahora no era el momento. No estaba del todo segura de cundo sera un buen momento. La idea de que el matrimonio entre ellos pudiera ciertamente estar acabado, le haca ms dao que el brazo fracturado y no haba medicina que pudiera aliviar ese tipo de dolor. Finalmente se volvi hacia los dems. Y ahora qu? pregunt con mirada interrogante, a cada uno de los hombres de pie frente a ella. Ahora que tengo la historia completa, puedo usarla contra los gilipollas en custodia dijo Sean. Es probable que uno o todos confiesen en lugar de caer por Castle. Vamos a necesitar sus testimonios. Un abogado defensor triturara a Rachel en el estrado. Ethan le apret posesivamente el cuello. No quiero que ella tenga que pasar por eso. Sean hizo una mueca. Es inevitable que ella tenga parte en su procesamiento. Eso podra mostrar al fiscal del distrito qu importante fue su participacin. Puedes estar seguro que si puede exponer el caso sin el testimonio de ella, preferir ir por ese camino. Lo primero que tienes que hacer es que los gilipollas hablen seal Garrett.

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Deja que yo me preocupe por eso. En un par de horas, probablemente estarn fuera de mis manos de todos modos. Voy a tener al gobierno federal y a la polica estatal metindose tanto en mi culo, que necesitar un enema para quitarlos. Una serie de risitas aligeraron el tenso ambiente. Ethan se inclin para tomar la medicina de la mano de Garrett. Luego se volvi hacia Rachel, con expresin cautelosa. Necesitas tomar las pldoras, nena. Te ests haciendo dao. Ella dud un momento y luego asinti finalmente. Segundos ms tarde, Garrett le puso un vaso de agua en la mano mientras Ethan le deslizaba las pastillas entre los labios. Las trag y luego se hundi en el sof. Quera que Ethan la esperara, quera volver dos das atrs en el tiempo, cuando an no haba encontrado los malditos papeles del divorcio y no recordaba que el matrimonio de ellos haba terminado. Mir lo que ocurra alrededor con curiosidad, hasta que finalmente la medicina hizo efecto y las cosas fueron un poco borrosas. Sean se fue, pero los Kelly se quedaron. Pareca que se turnaban lanzndole miradas preocupadas. Esta era su casa. Era su familia. Quera luchar, no renunciar a ellos. Duerme, nena le murmur Ethan cerca de la oreja. Cuidar de ti. La promesa silenciosa que le dio fue un blsamo para su alma hecha jirones. Haba conviccin en la voz. Haba amor. Era suficiente? Busc en la cara de l algo que pudiera darle esperanzas. Siempre se haba considerado una persona con una profunda creencia en el bien. Siempre optimista. En este momento se esforz por encontrar algo de esa fe. La preocupacin y el miedo la abrumaban. Ella siempre tuvo confianza en los Kelly, Sean y el departamento de polica. Haban desentraado la historia y juntaron las piezas del rompecabezas. Estara a salvo con el tiempo. Podra seguir con su vida. Pero, alguna vez sera lo mismo? Se enfrentara a un futuro sin el hombre que ella siempre haba pensado que envejecera a su lado? Cmo poda enfrentarse a la situacin de volver a casa y ver su vida desintegrarse ante los ojos?

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CAPTULO 41

Rachel se despert desorientada e insegura de dnde estaba. Por un


momento, el pnico le onde por la espalda, pero sinti un calor firme y reconfortante por todo el cuerpo, y se relaj. Parpade para ajustarse a la poca luz en la habitacin. Estaba en uno de los dormitorios de Marlene. El antiguo dormitorio de Ethan. Afuera era casi de noche. Haba dormido todo el da? El hombro le dola por la incmoda posicin de la pesada escayola, y trat de darse la vuelta pero se encontr con un pecho duro. Ethan. Contuvo la respiracin cuando se encontr cara a cara con el hombre que haba sido tan dulcemente amoroso con ella, fue slo la noche anterior? Se quedaron mirando el uno al otro, sin intentar hablar. Finalmente la posicin torcida del cuello la oblig a retroceder. Maldito sea el yeso. Maldito sea el hecho de que no pudiera moverse una mierda. Estaba acurrucada contra Ethan y los brazos de l le colgaban sobre la cintura, apretndola contra el pecho. Lentamente, l movi el brazo. La cama se hundi, y para su desilusin se puso de pie. Una vez ms trat de darse la vuelta, pero se par cuando vio que simplemente estaba yendo al otro lado de la cama. l se subi al colchn y se recost. Esta vez uno frente al otro, y ella percibi la horrible incertidumbre en sus ojos. Por alguna razn, la reconfort. Poda con la incertidumbre. Dios saba que ella tena un buen montn. Lo que no poda soportar era la prdida de la esperanza. Por fin rompi el silencio.

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Cmo te sientes? medicamento para el dolor?

Tienes

el

brazo

dolorido?

Tengo

ms

Ella se mir el brazo. Le dola, pero no quera adormecerse con la medicina de nuevo. Tenan demasiadas cosas que abordar. Sean ha descubierto algo? Podra empezar por ah, evitar el asunto del matrimonio slo por un rato. La sola idea de volver all le exprimi el pecho con tanta fuerza que era difcil respirar. Un poco dijo Ethan. El FBI est deteniendo al Senador Castle en estos momentos. La boca de ella se abri, los ojos se agrandaron. Slo basndose en lo que dije? Ethan hizo una mueca. No, nena. T no eres el testigo ms creble debido a las lagunas en tu memoria. Los hombres de Sean lo tenan vigilado. Lo estn deteniendo por conspiracin para cometer asesinato. Tu asesinato. El narcotrfico, el acuerdo con el crtel, la ayuda en tu desaparicin que deber proceder ms adelante, mientras construyen un caso contra l. Los tres asesinos quieren pactar, por lo que estn derramando las entraas. Lo ms importante es que Castle estar en la crcel. Se acab murmur ella. Tras un ao, por fin ha terminado. l le apart un mechn de pelo que le caa sobre la frente. S, nena. Se acab. Trag saliva con fuerza, se llen de valor y lo mir directamente a los ojos. Y nosotros? Hemos acabado? La mirada de ella pareca tan herida. Tena profundas sombras bajo los ojos. El vendaje en la cabeza haba sido retirado, y pareca que no haba puntos de sutura en el corte del cuero cabelludo. l le acarici la mejilla, y los dedos le temblaron contra la piel. El aliento de ella sali errticamente del pecho, y se dio cuenta de lo difcil que era tratar de mantener todo junto. He sido la fuerza impulsora de nuestra relacin por demasiado tiempo. Yo empujo, t das. Yo destruyo y t sufres. Yo solo decid el curso de nuestro matrimonio hace un ao cuando te di esos papeles y te vi desmoronarte. Ya es hora de que decidas qu es lo mejor para ti.

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Trag saliva, la nuez balancendose arriba y abajo en la garganta. Hizo una respiracin profunda a travs de las fosas nasales, y los ojos le brillaron con lgrimas. Te quiero, Rachel. Ahora ms que nunca. Quiero otra oportunidad. Dios, te quiero tanto. Hara cualquier cosa por ella, pero no te obligar a una mala decisin. Quiero que estemos juntos. Quiero que nos riamos y amemos los prximos cincuenta aos. Quiero un matrimonio como el de mi madre y mi padre. Quiero despertar cada maana contigo en mis brazos. No quiero que nos separemos. Qu pasa con los SEAL? No estabas feliz dejndolos. No admiti. No lo estaba. Renunci porque me pareci que era lo que tena que hacer. Puedes volver? l sonri y traz una lnea alrededor de la boca de ella. Sam quiere que trabaje para GIK. Me quera desde que renunci a mi servicio, pero era malditamente terco y estaba demasiado ocupado estando enfadado con el mundo. T y yo tenemos que hablar de lo que esto significa, pero me gusta la idea. Mis hermanos son granos en el culo, pero no hay nadie en quin confe ms a mi espalda. O a la tuya. Ella se qued all por un instante, imaginando lo que el futuro podra ser. Los problemas no se resolveran durante la noche. Hara falta un montn de trabajo duro y paciencia. No estaba al cien por ciento todava. Tal vez nunca lo estara. Podra ir a ver nuevamente a la terapeuta dijo abruptamente. No era demasiado malo. Tenemos todo el tiempo del mundo para hacer las cosas bien contigo y con nosotros dijo Ethan con suavidad. Al escucharlo expresarse as, algo de la ansiedad se desvaneci. La tensin incrustada en los hombros disminuy, y se relaj en las almohadas. Ellos tenan tiempo. Nadie dijo que todo tena que ser perfecto maana o incluso al da siguiente. Podran ir un da a la vez. Juntos. Juntos. Nunca se haba imaginado la vida sin Ethan. No quera hacerlo. Ambos haban cometido errores, y merecan una segunda oportunidad. Tena razn. Dios les haba dado a ellos, a su matrimonio, una segunda oportunidad. Era un regalo maravilloso y uno que tena la intencin de valorar. Sintindose en paz con la decisin, se acurruc ms en el abrazo de Ethan. Gir el rostro en el cuello de l y le susurr: Te amo.

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Se puso rgido, cada msculo del cuerpo en tensin con tanta fuerza que la senta emanar de l. Entonces un gran estremecimiento rod a travs de l, y presion los labios en los cabellos de ella. Yo tambin te amo, nena. Dios, te quiero. Pens que te haba perdido. Pens que esta vez no volvas. l tembl a su lado y ella cerr los ojos contra las lgrimas que le escocan en los prpados. Podemos solucionarlo, Rachel. Slo dame una oportunidad. En esta ocasin te har feliz. Ella se apart y contempl un rostro spero de emocin, los ojos rojos, las mejillas asoladas de lgrimas. Le toc la piel hmeda, y el corazn se le oprimi con amor. Quiero que los dos seamos felices esta vez susurr ella. Se inclin hacia abajo. Los labios de ella se encontraron con los suyos en una carrera clida, una dulce fiebre. Fue un beso hambriento. El de dos amantes que encontraron el camino de vuelta el uno al otro despus de un largo y sinuoso trayecto separados. Poda ver los dos caminos separados converger en uno solo. A pesar de que no poda prever los baches y las muchas e inevitables curvas que tena por delante, estaba segura de una cosa. Que haran el viaje juntos.

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CAPTULO 42

No puedo esperar para deshacerme de esto se quej Rachel. Est a punto de volverme loca. Ethan sonri mientras serva a cada uno una taza de caf. Ech un vistazo para observar a su esposa sentada en la mesa que daba al patio trasero, el peridico extendido delante de ella. Pero no eran las noticias lo que mantena su atencin. Haba extendido una percha de metal para la ropa y estaba tratando de insertarla por el yeso para aliviar el picor. Su esposa. Nunca se cansara de usar la palabra. De escucharlo. De pensar en ella. Te vas a hacer un agujero en el brazo con eso dijo suavemente, mientras colocaba la taza de caf frente a ella. Probablemente vas a sufrir envenenamiento por plomo tambin. O quizs ttano. Est oxidado? Ella lo mir fijamente por un momento y luego se ech a rer cuando tir el gancho a un lado. Esto pica y no puedo hacer que se detenga. Se inclin y la bes, saboreando el breve e informal contacto. Se senta tan normal y tan anticuado, el tipo de beso en el que participan los esposos despus de estar juntos durante mucho tiempo. Le encantaba esa sensacin de comodidad con ella, incluso si no haban superado todos los obstculos todava. Ellos estaban juntos, y eso era la parte importante. Slo faltan un par de horas ms para tu cita y si todo marcha bien y las radiografas son buenas, te quitarn la escayola. Ella bebi un sorbo de caf y se hundi en la silla con un suspiro. No puedo esperar. Coloc la taza de caf y empuj el peridico hacia l.

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Has visto los titulares? Parece que nuestro amigo Castle va a desaparecer por un tiempo muy largo. Ethan frunci el ceo y arrug el borde del peridico en la mano mientras revisaba el artculo. Quera que el hijo de puta muriese por lo que hizo, pero a la manera tpica del ex senador haba llegado a un acuerdo. No es que fuese hacerle mucho bien. An estara en prisin por largo tiempo. Ethan albergaba ciertas fantasas muy violentas, en las cuales Castle se quedaba atrapado con un grupo de presos que clasificaban a los polticos por la misma escala de los pederastas y actuaban en consecuencia. Rachel continu bebiendo el caf, centr la mirada en el paisaje que ella haba supervisado durante las ltimas semanas. Ethan haba trabajado incansablemente para remodelar el patio trasero. Entre Rachel y su madre, jur que haba trabajado menos en el ejrcito. La diversin brillaba en los ojos de Rachel, y se pregunt en qu estaba pensando. Los recuerdos todava no estaban al cien por ciento. Lejos de eso, pero pareca recuperar ms de ellos con cada da que pasaba. Cuanto ms recuperaba la salud y eliminaba los efectos residuales de las drogas de las que haba sido dependiente durante tanto tiempo, ms pareca que recordaba. Entonces, quin fue Santa el ao pasado en Navidad? pregunt. l parpade ante la inesperada pregunta. Qu? Navidad. Ya sabes, Santa? Frunci el entrecejo e intent librarse de la sombra que le cay en el corazn. La pasada Navidad no estaba bien, nena. Dudo que alguien lo estuviera. Lo pas solo. Aqu. Los rasgos de ella se hundieron, y alarg la mano buena para apretar la suya. Lo siento. He sido desconsiderada. l sonri. No, habas olvidado lo que ocurri, y eso es una cosa buena. Pensamos que te habamos perdido, pero no lo hicimos, por lo que nunca tenemos que volver a pasarlo otra vez. Por qu preguntas sobre Santa? Recuper la sonrisa y los ojos le brillaron como diamantes gemelos. Bueno, si nadie fue Santa el ao pasado, eso significa que es el turno de Garrett. Ethan ech atrs la cabeza y ri.

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En realidad, nosotros ya se lo recordamos. No creo que l estuviese muy emocionado, pero por ti y mam, lo har. Podramos hacer a Rusty su ayudante. Entre los dos, haran una gran interpretacin del Grinch que rob la Navidad. Ethan se estremeci. Ouch. Probablemente no sea una buena idea poner a los dos juntos y esperar alegra. Adems, ests asumiendo que Rusty siga por aqu en Navidad. Una mirada reflexiva entr en los ojos de Rachel. Oh, yo creo que va a estar aqu. Quiere a Marlene y a Frank. Es del resto de vosotros de los que no est tan convencida por el momento. S, bueno, el sentimiento es mutuo dijo Ethan. La nia es un fastidio. As es como deben ser las hermanas pequeas dijo Rachel suavemente. Ethan se quej: Eres peor que mam. Dale una oportunidad, Ethan. Ella es joven, est confundida y ha tenido una vida dura. Todos merecemos una segunda oportunidad. Ella tena razn. Chico, te tiene. l entre todo el mundo debera saber el valor de las segundas oportunidades. Preso de la emocin, agradecido por una segunda oportunidad, l la atrajo a travs de la silla para sentarla en el regazo. Se acurruc contra el pecho de l y apoy torpemente la escayola en la mesa a un lado. Te quiero dijo mientras le besaba el cuello. Te amo tambin, oportunidades, sabes? nena. Somos un caso de las segundas

Ella gir la cabeza para contemplarle los ojos. El labio inferior hizo un mohn invitador, y l no pudo resistir la tentacin de mordisquearlo. A veces las segundas oportunidades son las posibilidades de algo mejor susurr ella. Debido a que esta vez vamos a hacerlo bien.

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