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NUTRICIN, MENTE Y EMOCIONES

por Mike Benton INTRODUCCIN El bienestar emocional depende de una buena nutricin

La nutricin adecuada no es slo la base de la salud fsica, sino que tambin es el requisito previo para gozar de un bienestar emocional y mental. "Mente sana en cuerpo sano" es como los griegos de hace dos mil aos expresaban esta relacin. Hoy en da empleamos trminos como psicosomtico, salud holstica, diettica, etc. que tambin describen el conocimiento cada vez mayor de que la salud de la mente es inseparable de la salud del cuerpo. Esta observacin no en absoluto sorprendente. Las enfermedades y la mala salud fsica dan lugar a sentimientos de ansiedad, preocupacin y depresin. Igualmente, el estrs mental y el trastorno emocional pueden contribuir a muchas enfermedades que normalmente se piensa que tienen un origen fsico. Tan interdependientes son la salud del cuerpo y de la mente que no puede existir una "persona deprimida sana" ni un "individuo esquizofrnico fsicamente sano." Podemos afirmar que la salud fsica radiante produce un equilibrio emocional y mental y que una mente tranquila y clara produce bienestar fsico. No cabe duda de que un estado mental y emocional saludable se puede asegurar gracias a una buena nutricin. El hecho de que el bienestar mental dependa de la nutricin debera ser obvio si tenemos en cuenta que la calidad de nuestra sangre determina la calidad de nuestros pensamientos. Al igual que los dems rganos, nuestro cerebro recibe su sustento a travs del oxgeno y nutrientes transportados en la corriente sangunea. Si se extrajera casi toda la sangre del cerebro, nos desmayaramos. Si se vaciase al cerebro de sangre por un breve espacio de tiempo, moriramos. Cuando el contenido de oxgeno de la sangre desciende debido a una mala respiracin, el oxgeno del que el cerebro puede disponer tambin desciende, y nos sentimos dbiles y apticos. Nuestros procesos mentales se hacen lentos y confusos. Si a la corriente sangunea le faltan nutrientes vitales, o si estn circulando toxinas por el cuerpo, el cerebro se ver afectado exactamente igual que el hgado, los riones, los huesos y los msculos. En casos extremos de una corriente sangunea txica o de que las cantidades de nutrientes sean escasas, pueden producirse enfermedades mentales. Estas enfermedades son evidentes incluso para el observador fortuito. Sin embargo, en los casos ms sutiles de "envenenamiento de la sangre" ocasionado por una mala nutricin, la mente tambin resulta muy afectada. De hecho, la mayora de la poblacin nunca ha disfrutado de una salud mental completa porque sus corrientes sanguneas, que nutren al cerebro, estn contaminadas constantemente.

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Pocas personas han experimentado la claridad cristalina de una percepcin mental aguda que acompaa a una corriente sangunea purificada. Por consiguiente, la mayora de la gente acepta sus temores y frustaciones diarias como algo natural. Sin embargo, con la nutricin ptima nuestro bienestar mental no tiene porque verse en esa tesitura Las emociones y su relacin con la dieta y la salud Las emociones tambin desempean un papel complejo. Influyen en la eleccin de la dieta y en la utilizacin de los nutrientes por parte del cuerpo. De hecho, quizs la razn ms importante por la que una nutricin ptima no sea aplicada universalmente sea que comer tiene tantas connotaciones emocionales. Para muchas personas, la comida y el alimento estn relacionados con los estados emocionales de placer, dolor, recompensa, castigo, etc. Todos nosotros tenemos asociaciones agradables y desagradables con los alimentos y nos resistimos a cambiar esas asociaciones. Como resultado de eso, la persona normal a menudo piensa que la nutricin adecuada significa dejar los alimentos que emocionalmente favorecen y comer aquellos que odian. "Si sabe bueno, engorda" es el tpico chiste entre los que hacen dieta. No slo estas emociones influyen en nuestra eleccin de la dieta, sino que la dieta a su vez influye sobre las emociones. Ciertos alimentos hacen estragos en el nivel de azcar de la sangre, haciendo que las personas pasen por periodos de depresin e irritabilidad. Otros alimentos convierten a nios tranquilos en ruidosos e hiperactivos. Es obvio que la nutricin desempea un papel vital en nuestra salud mental y emocional. Al estudiar este papel en detalle, podemos descubrir la dieta ptima y las actitudes mentales y emocionales adecuadas que fomentan la salud total en el individuo. CMO LOS ALIMENTOS INFLUYEN SOBRE LA SALUD MENTAL Y EMOCIONAL En una interesante historia sobre una familia que segua una dieta ptima a base principalmente de frutas frescas, complementada por algunos frutos secos y semillas, los tres nios de la familia haban estado siguiendo una dieta de predominantemente fruta durante varios aos. Durante ese periodo, su comportamiento fue excelente. Eran agradables y simpticos con sus padres y con los dems. Cooperaban en el trabajo y jugaban sin ninguna muestra de irritabilidad. A modo de experimento, la madre les dio de comer un da varias rebanadas de pan integral. Una hora despus de comer, los nios se estaban peleando entre ellos y tenan varios accesos de clera y arrebatos emocionales. Casualidad? Quizs, pero consideremos que muchas personas son alrgicas a los productos que contienen trigo y que comer trigo se asocia generalmente a poblaciones belicosas. (Ver las observaciones hechas por J.I. Rodale ms adelante en esta leccin.) La cuestin es que cuando una persona sigue una dieta pura y de alta calidad, cuando consumen alimentos de calidad inferior inmediatamente notan sus efectos en el estado mental y emocional.

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No slo comer trigo produce problemas de salud y las consiguientes alteraciones emocionales y mentales, sino tambin comer alimentos altos en grasa tienden a embotar la mente y entorpecer el pensamiento. La digestin de la grasa es tan pesada que mucha sangre se desva del cerebro hacia el sistema digestivo. A causa de eso, los procesos mentales se hacen ms lentos y se produce una depresin leve. Los ejemplos anteriores representan slo casos leves. cuando se consumen alimentos de muy baja calidad, sus efectos sobre la mente y las emociones son ms intensos - causando a veces depresiones mentales completas y transformacin de la personalidad. Hablaremos ms adelante de los alimentos insanos y sus efectos. Los efectos de los alimentos sobre la mente han sido estudiados durante muchos miles de aos por los filsofos orientales. Muchos de estos filsofos han ido tan lejos como a clasificar los efectos que muchos de los alimentos que se comen frecuentemente tienen sobre el estado mental.

Alimentos puros

Los alimentos puros, que consisten principalmente de frutas y verduras frescas, se dice que traen calma y tranquilidad a la mente. Estos alimentos tienen fama de incrementar la claridad de la mente y la dulzura del carcter. Se recomiendan especialmente a aquellos que deseen crecer espiritualmente y lograr una mente reflexiva. Alimentos estimulantes

Los alimentos estimulantes incluyen especias, carne, huevos, cebollas, etc., y se dice que crean pasiones animales y que provocan un estado mental intranquilo e insatisfecho. Estos alimentos contribuyen a provocar trastornos nerviosos y arranques emocionales. Alimentos impuros

Los alimentos impuros que incluyen alimentos putrefactos, procesados y en conserva, disminuyen la capacidad de pensar, embotan los sentidos y contribuyen al desarrollo de enfermedades mentales crnicas. Aceleran el proceso de envejecimiento y provocan una muerte temprana. Independientemente de nuestras creencias religiosas personales, debemos apreciar las concienzudas observaciones hechas miles de aos antes por estos estudiantes de la dieta y de la mente. Hace tiempo que saban, lo que ahora estn descubriendo los cientficos, que la calidad de nuestro alimento afecta directamente la calidad de nuestros pensamientos. En sus relatos sobre Diet and War, J.I. Rodale proporcion una correlacin entre la tendencia de un pas hacia la guerra o hacia la paz basndose en su dieta nacional. Descubri que la actitud

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nacional era ms belicosa y agresiva en proporcin a la cantidad de azcar, carne, productos de trigo y cebada consumidos por su poblacin. A lo largo de la historia, han sido los nmadas comedores de carne los que han hecho la guerra a las tribus agrarias pacficas. Las dos maneras en que los alimentos influyen sobre nuestra mente y emociones Bsicamente, los alimentos influyen sobre nuestro estado mental y emocional de dos maneras: 1) O bien proporcionan o agotan los nutrientes vitales de los que depende nuestra salud mental y emocional, y 2) O bien producen o no producen subproductos txicos en el cuerpo que envenenan al cerebro y contribuyen a la aparicin de problemas emocionales. Veamos algunos ejemplos. Comer uvas proporciona a la sangre azcares y minerales fciles de asimilar que favorecen la actividad mental; consumir azcar blanco, por otro lado, reduce las vitaminas del grupo B del cuerpo, y esto terminar por producir nerviosismo y depresin mental. Comer alimentos crudos y frescos a penas deja sustancias txicas en el cuerpo; mientras que comer alimentos en conserva y cocinados satura a la corriente sangunea con toxinas que envenenenan al organismo e interfieren con la funcin cerebral. Podemos deducir de las observaciones anteriores que la nutricin ptima para tener salud fsica, mental y emocional consiste en seleccionar alimentos que, en primer lugar, puedan proporcionar al cuerpo todas sus necesidades nutritivas y que no interfieran con el equilibrio nutricional, y, en segundo lugar, a penas tienen subproductos txicos. Los alimentos que alteran el equilibrio nutricional del cuerpo e intoxican el sistema son los culpables nutricionales de la mala salud mental y emocional. La mayora de estos culpables son realemente "sustancias no nutritivas" (como azcar, alcohol, cafena, bebidas, etc.) y no tienen un lugar legtimo en la dieta humana. Ladrones nutricionales

Cada da millones de personas ingieren diversas sustancias que no tienen ningn valor alimenticio. Peor todava, estas "sustancias no nutritivas" no slo no porporcionan los nutrientes necesarios, sino que tambin roban al cuerpo minerales vitales, vitaminas, etc. Estas sustancias no nutritivas privan al cuerpo de nutrientes y sus efectos sobre la mente y las emociones son muy perjudiciales. Quizs el ladrn nutricional ms daino y nocivo sea el azcar blanco. Azcar

Los azcares se encuentran de forma natural en la mayora de nuestros alimentos. Especialmente alto es el contenido de azcares de las frutas que suministran al cuerpo y a la mente combustible de alta calidad. Los azcares en su forma natural tal y como los encontramos en los alimentos frescos y sin procesar son una parte valiosa de la dieta.

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Sin embargo, el azcar blanco refinado es una amenaza qumica porque carece de minerales esenciales y de las vitaminas del grupo B para su metabolizacin. Por ello, el cuerpo se ve obligado a recurrir a sus propios minerales y vitaminas del grupo B para utilizarlos en la metabolizacin del azcar refinado. La reduccin de vitaminas y minerales del cuerpo, causada por el consumo de azcar, perturba el equilibrio nutricional del organismo y predispone al individuo a enfermedades mentales y emocionales que tienen sus races en deficiencias nutricionales. El azcar blanco provoca arrebatos emocionales, especialmente en nias y adolescentes. Digno de destacar es el descubrimiento de que los delincuentes juveniles de Chicago por trmino medio consuman tres veces ms azcar blanco en su dieta que los no delincuentes. Las escuelas que han eliminado las mquinas expendedoras de refrescos y caramelos han descubierto que el vandalismo y el absentismo tambin disminuyen. El consumo de azcar a largo plazo, del que abusa la mayora de la poblacin americana, produce problemas crnicos en el cual el azcar de la sangre que pueden manifestarse como diabetes o hipoglucemia. Las personas con problemas de azcar en la sangre son propensas a periodos de depresin, irritabilidad y ataques nerviosos. Es frecuente experimentar "sacudidas nerviosas" cuando el nivel de azcar en la sangre sube y baja. Una bajada anormal de los niveles de azcar en la sangre es terrible -enva ondas de choque a travs de cada clula en el cuerpo y afecta al cerebro y al sistema nervioso sobre todo. El resultado es un estado mental errtico, y algunos de los sntomas que lo acompaan son: dolores de cabeza, fatiga, insomnio, irritabilidad, accesos de llanto, crisis nerviosas, preocupacin excesiva, incapacidad para concentrarse, depresin, falta de memoria, pensamientos suicidas, miedos ilgicos, alergias, etc. Cafena, nicotina y alcohol

Adems del azcar, algunos otros ladrones nutricionales son el cigarrillo, la taza de caf y el martini. La nicotina, tal como se obtiene al fumar el tabaco,aumenta la disfuncin metablica. Daa la absorcin de vitamina C e interfiere con la circulacin de la sangre. Al estrechar los vasos sanguneos, la nicotina roba al cerebro sus nutrientes esenciales, especialmente la glucosa de la sangre, su combustible principal. De hecho, no slo la nicotina inhibe la absorcin de la vitamina C, sino que realmente destruye algo o toda la vitamina C que hay en la sangre. Uno de los efectos mentales de la disminucin de vitamina C es una mayor irritabilidad. Los fumadores tienden a irritarse fcilmente y a menudo tienen arranques emocionales. La droga cafena que se encuentra en el caf, t, bebidas de cola y chocolate, provoca alteraciones emocionales, incluyendo ansiedad. De una a tres tazas de caf contienen suficiente cafena para causar ansiedad y otras alteraciones emocionales. La cafena tambin estimula la secrecin de insulina, perturbando el nivel de azcar en la sangre.

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El alcohol tambin perturba el nivel de azcar en la sangre. De hecho, entre un 70 y 90% de todos los alcohlicos tienen el azcar sanguneo bajo. Como resultado de una serie de estudios, se descubri que la mayora de los alcohlicos padecen una deficiencia de niacina (vitamina B3) que da lugar a periodos de depresin y sentimientos de falta de autoestima. Estos estados emocionales pueden hacer que se beba ms alcohol en un intento para huir de esos sentimientos. Todos los ladrones nutricionales mencionados anteriormente tienden a ser perpetuadores, es decir, crean las mismas condiciones que a menudo hacen que el usuario de estos artculos vuelvan a ellos. Los sntomas de abstinencia de la cafena, por ejemplo, pueden frenarse bebiendo otra taza de caf. La irritabilidad causada por fumar se calma fumando otro cigarrillo. Las "sacudidas" causadas por un periodo de sobriedad pueden eliminarse con otra copa de whiski. La bajada del nivel de azcar en la sangre creada por la ingestin de azcar puede elevarse temporalmente comiendo una barra de caramelo u otro "alimento" azucarado. En resumen todos estos artculos no nutritivos son realmente drogas adictivas al igual que el opio y la herona. Si estamos verdaderamente preocupados por el "problema de la droga" en America, ser mejor que pongamos nuestra casa en orden primero. Esto supimira la causa de muchos de nuestros problemas mentales y emocionales que se producen por una mala nutricin. ASPECTOS EMOCIONALES DE LA DIETA Y LA DIGESTIN

Hasta ahora hemos hablado de cmo la nutricin afecta a la mente, conretamente de cmo una deficiencia nutricional puede contribuir a la aparicin de enfermedades mentales y emocionales. De igual importancia es darse cuenta de que, aunque la dieta afecta a nuestro bienestar mental y emocional, nuestro estado emocional influencia a su vez la eleccin de la dieta y lo bien que nuestro alimento se digiere y se asimila. Cmo las emociones inhiben la digestin

Depresiones, preocupacin, nerviosismo, ansiedad, tensin y otras emociones negativas todas ellas estn basadas en la emocin bsica del miedo. La preocupacin es miedo a lo deconocido; la ansiedad es miedo de situaciones prximas; la tensin es miedo a la gente o exigencias que la gente hace; el nerviosismo es miedo a la propia incapacidad de uno mismo para hacer frente de forma adecuada a las responsabilidades de la vida diaria, etc. Cuando el hombre primitivo tena miedo, generalmente intentaba salir corriendo de la causa del miedo. Cuando los animales tienen miedo, su primer impulso es huir. Sin embargo, el hombre moderno teme las cosas intangibles de la vida. La mayora de sus miedos son debidos a factores internos, no externos, y no puede huir de ellos. Aunque los miedos humanos han pasado de preocupaciones por los animales salvajes de la selva a preocupaciones por los pagos de la hipoteca, etc., las respuestas fisiolgicas a estos miedos no han cambiado en millones de aos. El pnico es una manifestacin extrema de miedo, y es instructivo examinar los cambios fisiolgicos en el organismo que acompaan a esta emocin.

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Tan pronto como una amenaza para el organismo se manifiesta como un miedo intenso, una compleja cadena de acontecimientos se pone en marcha y terminar por afectar a cada clula del cuerpo. En primer lugar, el hipotlamo, glndula situada en la base del cerebro, transmite una serie de seales fuertes a travs de la columna vertebral a los centros nerviosos por todo el cuerpo. En la garganta, se liberan cantidades grandes de la hormona tirotpica en el sistema para estimular al organismo. Cerca de los riones, se produce una gran cantidad de la hormona adrenocorticotrpica cuando las glndulas suprarrenales se ponen en movimiento. Estas hormonas entonces desencadenan una serie de respuestas programadas por todo el cuerpo. Los vasos sanguneos de la piel y el sistema digestivo sufren un estrechamiento rpido para dirigir la sangre hacia los msculos de los brazos y piernas (de ah, la expresin "plido como la cera"). Esto prepara al cuerpo para la respuesta "huir o luchar" ante el miedo. Al mismo tiempo, el bazo se contrae y vierte una gran cantidad de glbulos blancos y plaquetas en la corriente sangunea para hacerse cargo de las heridas que puedan producirse. El hgado tambin enva una gran cantidad de azcar sanguneo para alimentar las demandas excepcionales hechas por el sistema estimulado. La saliva en la boca se seca puesto que las ganas de comer desaparecen ante el miedo. Las ventanillas de la nariz se dilatan para dejar entrar ms oxgeno y las pupilas se dilatan para abarcar ms estmulos visuales. En casos de miedo extremo, los gases abdominales se muevan hacia abajo y expulsan fuera del sistema las heces u orina que haya, aligerando de este modo al cuerpo y preparndolo para la lucha. La emocin del miedo produce las reacciones fisiolgicas oportunas en el cuerpo para que pueda salir corriendo rpidamente o luchar si se ve acorralado. Estos tipos de cambios en el cuerpo realmente son muy beneficiosos si hay un peligro inminente de dao Estas mismas reaciones ocurren, generalmente en un grado menor, ante un miedo intangible como si fuera una amenaza fsica. Si nos preocupamos por los recaudadores de impuestos o por la hora punta de trfico, nuestros cuerpos experimentan reacciones fisiolgicas similares como cuando nuestras vidas se ven fsicamente amenazadas. Veamos ahora en ms profundidad la relacin entre el miedo y la digestin. En primer lugar, es obvio que nadie cuya vida est en peligro va a tener apetito. El Dr. Herbert M. shelton describi una vez un experimento realizado con un gato que acababa de comer. Se observ el estmago del gato por rayos X, y la digestin se desarrollaba normalmente. Entonces se introdujo un perro en la misma habitacin y el gato se dio cuenta. Inmediatamente se detuvieron todos los procesos digestivos en el gato. Su estmago dejo de moverse y los jugos digestivos dejaron de segregarse. Cuando se llevaron al perro, la digestin del gato se reanud.

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El alimento no puede digerirse o asimilarse cuando se tiene miedo. Si comemos cuando estamos preocupados, deprimidos, tensos o temerosos, el sistema digestivo no puede manejar el alimento de forma adecuada. Puede ser slo parcialmente digerido y acabar fermentando o pudrindose en el estmago. Nunca deberamos comer cuando estamos alterados emocionalmente o "de mal humor." Si estamos molestos en cuerpo o mente, no deberamos comer hasta que nos sintamos mejor y recobremos nuestro equilibrio. Ms an, no es una buena idea tratar de comer mientras conducimos, discutimos de negocios o problemas personales, leyendo noticias preocupantes, viendo la televisin o en cualquier situacin que pueda dar origen a emociones intensas. Cmo las emociones positivas favorecen la digestin

Hace varios aos, la profesin mdica diagnostic a un hombre con cncer terminal. Le dijeron que probablemente le quedaban cerca de seis meses de vida. Le dieron el alta en el hospital y termin su tratamiento mdico cuando regres a su casa a vivir. Durante los primeros meses estuvo muy deprimido y se pasaba todo el da tumbado en la cama viendo al tele. Tena dolores constantemente. Cada da a ltima hora de la tarde vea los programas de dibujos animados antes de las noticias de la noche. Siempre se rea con los dibujos y notaba que al final del programa apenas tena dolores. Sin embargo, volva a tenerlos cuando vea las noticias. Decidi que podra existir una relacin entre su risa y la disminucin del dolor. Se hizo instalar un video y entonces compr todas las pelculas de humor que recordaba de su juventud. Se vea todas las comedias de payasadas que pudo encontrar durantes horas. Se compr docenas de tebeos y los ley. Tom la decisin de reirse lo ms posible durante las horas de vigilia. Gradualmente, el dolor desapareci. Tras seis meses, todava estaba vivo y su cncer se haba detenido. Las emociones felices influyen sobre los procesos fisiolgicos del cuerpo, al igual que las emociones negativas. Cuando estamos contentos, despreocupados y felices, raramente nos ponemos enfermos. Uno de los resultados de un carcter feliz es una mejor digestin. Cuando nos sentimos positivos sobre nosotros mismos y nuestro entorno, saboreamos nuestro alimento ms y lo asimilamos ms fcilmente. Rodearnos de buena compaa, conversacin agradable y un entorno saludable hace de comer un placer, y la digestin progresa fcilmente.

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Cuando estamos relajados, nuestro estmago y otros rganos estn menos tensos; se sienten menos constreidos y pueden realizar sus tareas ms fcilmente. De hecho, el acto fsico de rerse despus de una comida permite que el alimento pase ms rpidamente a travs del tracto digestivo. Deberamos esforzarnos por rodearnos de emociones y pensamientos agradables antes y durante las comidas. Rezar, meditar o un periodo de silencio antes de empezar una comida pueden ayudarnos a "disminuir" nuestras actividades. Al fijarnos un periodo tranquilo antes de empezar a comer, nos alejamos de las emociones apresuradas y pensamientos del da. Nos damos tiempo para renovarnos espiritualmente antes de renovarnos fsicamente. Independientemente de nuestras creencias religiosas o falta de creencias, es de sentido comn observar un periodo de equilibrio emocional y tranquilidad mental antes de comer. Esto puede tomar la forma de una oracin, una afirmacin sobre los alimentos que vamos a comer, o simplemente un periodo de silencio donde anticipamos el disfrute de la prxima comida. Factores emocionales y alimentos que elegimos

Comer una dieta ptima sera simple si todos fueramos seres racionales, libres del condicionamiento emocional. Sin embargo, en el reino de la dieta, a menudo las emociones y hbitos del pasado son los reyes y las reinas en vez de la razn y la percepcin clara. Comemos helados, alimentos picantes, dulces y otros alimentos destructivos bsicamente debido a necesidades emocionales y a asociaciones emocionales con estos alimentos - no debido a ninguna necesidad fisiolgica autntica o por una razn premeditada. Las personas se encarian emocionalmente con los alimentos como resultado de experiencias de la infancia, asociaciones pasadas o autocondicionadas. Por consiguiente, ciertos alimentos se comen a menudo durante estados emocionales determinados, como la depresin, etc., o con la esperanza de crear una emocin especfica, como la alegra o la felicidad. Por ejemplo, el helado frecuentemente se asocia con las recompensas que nos daban en la infancia. Cuando eramos nios, el helado representaba un regalo o quizs una seal de la aprobacin o tolerancia paternas. "Si eres bueno, te comprar un helado," es una promesa tpica de unos padres heridos. As, a una edad temprana, el helado se asocia con "ser bueno" y con la aprobacin de los padres. Por consiguiente, cuando hemos sido buenos (como hacer una buena dieta durante unas pocas semanas), decidimos desempear los papeles de padre e hijo y premiarnos con un cuenco de helado. Igualmente, si nos sentimos deprimidos o agobiados por los problemas de la vida, podemos comer otros alimentos "recompensa" de la niez para escapar temporalmente de nuestros problemas de adultos. Las fiestas como las Navidades estn estrechamente asociados con fuertes emociones y ciertos alimentos tpicos de esas fiestas. Tan fuerte es esta asociacin emocional del alimento con la diversin en las fiestas que algunos individuos conscientes de su salud pueden comer pavo,

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pasteles y dulces en una fiesta en esfuerzo por recuperar los recuerdos de la infancia, adems de por obtener la aprobacin de los padres en el presente. Tngase en cuenta que nos estamos juzgando las asociaciones emocionales y apegos hacia alimento. Hasta cierto punto, todos nuestros gustos o aversiones alimenticias se basan en nuestras emociones. Pocas personas comemos guindonos por razones puramente racionales, ni es necesario hacerlo as. Lo que es necesario, no obstante, es ser conscientes del papel que las emociones desempean en nuestras elecciones alimenticias. Si vamos a comer ciertos alimentos que no son convenientes para la salud debido a un estado emocional alterado, deberamos ser conscientes de nuestro comportamiento y tratar de abordar nuestros problemas de otra manera adems de la comida. Los propios alimentos no pueden satisfacer las necesidades emocionales. Si estamos deprimidos, comer galletas de chocolate puede avivar los recuerdos de una niez sin preocupaciones, pero no suprimen la causa de esa depresin. En vez de eso, los alimentos que estamos comiendo pueden estar creando los problemas emocionales de los que estamos intentando escapar. Por ejemplo, en nuestra cultura, a muchos nios se les educa para asociar los alimentos dulces y azucarados con aprobacin, amor, afecto, etc. A menudo un nio recibe un caramelo como premio. Este tipo de condicionamiento se convierte en una pauta interna que pervive cuando es adulto. Cuando las personas adultas se sienten solas, aburridas o desanimadas, pueden comprar un helado o echar dinero en la mquina expedendora de refrescos ms cercana. Comen el alimento dulce como premio y se sienten algo mejor emocionalmente durante unos breves minutos. Esto es un ejemplo de cmo un estado emocional negativo (aburrimiento, inseguridad, soledad, etc.) puede influir sobre la seleccin de comer artculos no nutritivos (caramelos, galletas, tentempis, etc.) Estos artculos no nutritivos contribuyen a un desequilibrio nutricional que puede, a su vez, recrear el estado emocional del que se est intentando escapar. Por ejemplo, el azcar refinado en los alimentos dulces da una subida temporal de energa y una "subida" emocional falsa. Despus de esta oleada de energa, el azcar tiene el efecto de privar al cuerpo de las vitaminas del grupo B y de otros nutrientes. Esta privacin creada por el azcar prepara el escenario para ms alteraciones emocionales y depresin. Un ciclo aparentemente inevitable se crea: Una persona est comiendo continuamente alimentos llenos de azcar en intento por escapar a la depresin que los propios alimentos estn ayudando a crear. Preferencias y aversiones alimenticias

Muchos de nuestros antojos o de nuestras aversiones hacia ciertos alimentos surgen de asociaciones emocionales del pasado. Hay muchos adolescentes y jvenes hoy en da que se

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niegan a comer verduras porque, cuando eran nios, sus padres les regaaban si no limpiaban sus platos de todas las verduras cocinadas en exceso y sin vida que les servan. Ahora que son mayores, asocian su negativa a comer verduras con independencia de sus padres. Un hombre conocido de este escritor no come fruta de ninguna clase. Cuando era nio sus padres le obligaban a comer sanda como un castigo por no comer su cena. Otro ejemplo lo tenemos tambin en el uso extendido de productos lcteos que tiene sus races en asociaciones emocionales de la niez. A los chicos jvenes sus padres (a quienes la industria de productos lcteos les deca) les decan "la leche te har fuerte." Los profesores de la escuela tenan psters de los "cuatro" grupos alimenticios "bsicos", con la leche en primera plana. Beber leche se asocia tambin con ser criado con bibern cuando ramos bebs. Beber leche puede llegar a ser el puente entre la vida emocionalmente estresante del adulto y el mundo despreocupado del nio. Emociones y la cantidad de alimentos que comemos No slo nuestras elecciones alimenticias estn determinadas en gran parte por nuestras emociones sino tambin lo est la cantidad de alimentos que comemos y la manera en qu lo comemos. Cuando estamos estresados o nerviosos, tendemos a engullir los alimentos, comiendo "deprisa y corriendo" y apenas dejando tiempo para masticar nuestro alimento como es debido. Comer en exceso

Comer en exceso es tambin un problema principalmente emocional. El alimento para l que come en exceso se convierte tanto en un escape de la insatisfaccin de la vida como una droga para insensibilizar las emociones. Comer de forma compulsiva cuando no se tiene hambre autntica sirve como una forma de abuso sensorial no muy diferente alcoholismo, drogadiccin o excesos sexuales. El comedor compulsivo a menudo utiliza el alimento como un blsamo emocional. Lo ms frecuente es que se utilice como un sustituto de los sentimientos de amor y afecto. Las barras de chocolate y las patatas fritas pueden reemplazar relaciones personales significativas en la vida del que come en exceso. El alimento ya no se utiliza para proporcionar combustible y nutrientes al cuerpo, sino que se convierte en una forma de placer que se puede conseguir fcilmente y del que se puede abusar con una cantidad mnima de desaprobacin social. Comer en exceso se produce principalmente por tener una imagen de uno mismo negativa. Los comedores impulsivos a menudo creen que no merecen ser amados. Para demostrarlo ante ellos mismos, se hacen obesos y poco atractivos. Se dicen a si mismos: "Nadie me quiere ahora porque soy poco atractivo. Estoy gordo." Al hacerse fsicamente poco atractiva, la persona obesa es capaz de evitar hacer frente a los problemas reales que se esconden trs su falta de amor o afecto. Estos problemas pueden ser una falta de atractivo real o imaginaria o un trastorno de la personalidad.

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Puesto que comer en exceso es la mayora de las veces un problema emocional, el nico modo eficaz de solucionarlo es cambiando el estado emocional del que come en exceso. Si los comedores compulsivos pudiesen cambiar sus elecciones de alimentos de modo que al menos coman en exceso de alimentos sanos, y no "alimentos basura," evitaran por lo menos los problemas emocionales adicionales que los "alimentos basura" crean. La nica solucin para la obesidad es el desarrollo de una autoimagen ms positiva y la comprensin de que todas las personas merecemos amor y afecto. Comer poco y hacer dieta

Al igual que l que come en exceso, l que hace dietas o l que come poco sufren generalmente de problemas emocionales y psicolgicos. El fenmeno de la "anorexia nerviosa" hacer dieta hasta la inanicin - se ha convertido en un problema cada vez ms comn, sobre todo entre las mujeres jvenes. Mientras que comer en exceso a menudo proviene de un deseo de "recompensarse," comer poco es a menudo un intento por "castigarse" a uno mismo y a las personas que viven alrededor del que come poco (sobre todo los padres). Al rechazar la necesidad de alimentos, l que come poco se castiga por defectos reales o imaginarios. Comer poco se convierte en un mtodo de castigar a los padres en particular, porque la negativa a comer es el rechazo de la relacin ms bsica de padre-hijo -la de nutrir. Es evidente que abstenerse de ingerir alimentos hasta llegar a la inanicin es el resultado extremo de una perturbacin emocional. Debemos sealar que un ayuno controlado por razones de salud no es lo mismo que una dieta irregular, prolongada, deficiente en nutrientes y pobre en caloras. Aunque no tan extremo como la anorexia nerviosa, millones de americanas normalmente se ponen a hacer dietas que se anuncian a bombo y platillo en las revistas y libros de bolsillo ms recientes o en folletos fotocopiados. Con frecuencia estas dietas autoprescritas son tan pobres en nutrientes vitales y tan altas en caloras vacas que causan un perjuicio grave a los riones, hgado, estmago, etc. La mana de hacer dieta entre est creando una nacin de inadaptados mentales y emocionales. Vamos a explicar la diferencia entre ayunar y hacer dieta para perder peso. Muchas dietas para perder peso publicadas en la prensa popular permiten al que hace dieta seguir comiendo alimentos perjudiciales, bajos en caloras mientras, al mismo tiempo, reducen la cantidad de alimentos beneficiosos en la dieta. A consecuencia de eso, se producen graves desequilibrios nutricionales que pueden contribuir a problemas emocionales. En comparacin, el ayuno permite al organsimo restablecer su desequilibrio nutricional. Tanto xito tiene el ayuno a este respecto que ha sido empleado para tratar pacientes trastornados emocionalmente que tenan desequilibrios nutricionales por todo el cuerpo. En muchas dietas reductoras de peso, se permite a la persona que tome todo el caf, t o bebidas dietticas que desee ya que estas bebidas no tienen caloras. Estas bebidas alteran

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gravemente el ya alterado nivel de azcar sanguneo y pueden sumergir al que hace dieta en una profunda depresin. Si a esto aadimos que una persona que est haciendo dieta generalmente fuma ms (si es que ya fumaba antes), vemos que todo est preparado para que se produzcan desequilibrios nutricionales suplementarios. Una dieta popular da instrucciones a la persona para que renuncie a todos los carbohidratos (como fruta y verduras frescas) y que coma slo protena (como carne cocinada). Esto invariablemente ocasiona envenenamiento protenico, alteraciones metablicas, confusin mental, falta de equilibrio emocional, y dao al hgado y al rin. A propsito, precisamente esta dieta era la que los antiguos chinos utilizaban para acabar con la resolucin emocional y la salud mental de sus prisioneros capturados. La mayora de las dietas para perder peso cometen los mismos errores nutricionales que conducen a problemas emocionales. En primer lugar, ignoran las diferencias entre carbohidratos refinados (que proporcionan caloras incompletas y apenas vitaminas o minerales) y carbohidratos no refinados (que tienen caloras que proporcionan nutrientes esenciales). En segundo lugar, muchos de los alimentos recomendados son "alimentos recompensa," como un trozo pequeo de pastel, unos pocos gofres de vainilla, algo de mermelada de frambuesa, etc. Estos tipos de alimentos se incluyen en estas dietas para convencer a la persona que siga con la dieta. Literamente, se le permite tener su pastel y comrselo tambin, aunque no sin algunas dificultades. Lo que ocurre con muchas dietas para perder peso es que los que hacen dieta se vuelven irritables, deprimidos y confusos. Se privan de nutrientes necesarios y se atiborran de alimentos no nutritivos bajos en caloras que contribuyen al desequilibrio nutricional. La privacin de nutrientes y los subproductos txicos creados por estas dietas a menudo producen cambios drsticos en la personalidad. No es raro or a los cnyuges de muchas personas que hacen dieta el siguiente comentario: "Prefiero que ests gordo y feliz a cmo eres ahora." Algunos investigadores israels realizaron un estudio sobre diez hombres y mujeres que fueron internados en una institucin psiquitrica como resultado de problemas mentales y emocionales cuasados por su dieta irregular. Descubrieron que la reduccin drstica de peso siguiendo una dieta convencional tena efectos devastadores especialmente sobre el sistema nervioso. Seis de cada diez personas que hacen dieta nunca haban sufrido problemas emocionales antes de su primer intento de prdida de peso. La prdida de peso y el control del peso pueden lograrse sin los cambios negativos mentales y emocionales propios de las dietas convencionales ayunando o consumiendo la dieta adecuada. El ayuno supervisado no slo produce una prdida de peso, sino que tambin permite que se produzca un equilibrio nutricional en el cuerpo para que la salud mental y emocional sean constantes. Comer alimentos bajos en caloras y altos en nutrientes como frutas y verduras frescas permite al peso normalizarse sin negar al cuerpo los nutrientes necesarios.

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La dieta y el ego

Nos queda por hablar de un ltimo tema sobre hacer dietas y las necesidades mentales, aplicable sobre todo a aquellas personas que estn verdaderamente interesadas por su dieta y su bsqueda de una manera de mejorar su nutricin global. Este tema es la relacin entre el orgullo personal, o "ego," y la dieta que adoptamos. Casi todo el mundo est apegado emocionalmente a la dieta que siguen. He odo a gente que cena exclusivamente en restaurantes de "comida rpida" defender su dieta con grficos nutricionales de patatas fritas y sucedneos de chocolate. Los comedores de carne argumentan que los seres humanos somos carnvoros por naturaleza. Las personas que siguen una dieta macrobitica creen fervientemente que los cereales deberan ser una parte esencial de nuestras dietas. Cada grupo es muy emotivo respecto a la dieta que adoptan. Creen que son los nicos que tienen razn y han invertido una gran cantidad de orgullo personal en la dieta que han elegido. Esto es cierto sobre todos en el caso de personas que realmente se han tomado el tiempo investigando los efectos de la dieta sobre la salud. Cuando al final descubren "su dieta," a menudo terminan cegados a la razn. Abrazan su nueva dieta como una madre abraza a su beb recin nacido, y la defendern con mucha emocin (y sin apenas razn). Con esto no queremos dar a entender que no exista una dieta ptima. Por supuesto que existe una dieta mejor, y es la nica que favorece la salud fsica, mental, emocional y espiritual mucho mejor que las dems. Sin embargo, esta dieta slo podemos reconocerla y evaluarla cuando nos despojamos de la emocin apasionada y del ego. Esto es muy difcil de hacer. Todos estamos apegados a nuestras ideas y teoras personales. A todos nos gusta creer que tenemos razn. A nadie le gusta darse cuenta de que est equivocado sobre su querida creencia, ya sea poltica, religiosa o nutricional. Sin embargo, si estamos dispuestos a dejar de lado las identificaciones emocionales y personales con la dieta y comprender el papel adecuado de la nutricin en la salud, entonces debemos estar abiertos y estar dispuestos a dejar marchar las creencias pasadas cuando ya no nos sirven. Est claro que la experiencia personal y la educacin pueden ayudarnos a elegir la dieta correcta. Por difcil que pueda parecer debemos enfocar la idea de la nutricin ptima con tan pocos prejuicios u opiniones preconcebidas como sea posible. Slo cuando estamos mental y emocionalmente "despejados" seremos capaces de reconocer el camino correcto que nos conduzca a la dieta adecuada y, dese luego, a la vida apropiada.

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MTODOS PARA SUPERAR EL CONDICIONAMIENTO EMOCIONAL NEGATIVO

Hemos visto cmo muchos hbitos dietticos malos estn relacionados con un condicionamiento emocional desde la niez y en nuestra vida de adultos. Cambiar nuestros hbitos alimenticios y adoptar una manera mejor de nutrirse implican cambios a un nivel emocional adems de cambios en nuestras actividades diarias. El conocimiento es el mtodo ms valioso que podemos usar para superar las asociaciones emocionales con alimentos destructivos como dulces, alimentos fritos, etc. Si somos conscientes de porqu queremos un cuenco de helado, estamos en una mejor posicin para hacer frente a ese deseo. Al reconocer que el impulso nace de un condicionamiento emocional del pasado y no de una necesidad fisiolgica actual o real, estamos mejor capacitados para cambiar nuestros hbitos. Junto con este conocimiento es necesario educarnos sobre los alimentos que deseamos o evitamos. Si comprendemos cmo comer azcar blanco obliga al organismo a utilizar su propio suministro de nutrientes vitales para su metabolismo, es menos probable que la comemos. Si sabemos los muchos beneficios para la salud de los alimentos crudos, estamos en mejor posicin de aprender a disfrutarlos. De modo que primero debemos educarnos sobre lo qu es la nutricin adecuada y entonces desarrollar un conocimiento sobre los alimentos que introducimos en nuestros cuerpos. Otro importante mtodo para superar el condicionamiento emocional es el desarrollo de una autoimagen positiva.Muchas personas abusan de hbitos alimenticios autodestructivos con el deseo de castigarse por "no ser lo bastante buenas." Si las personas piensan que no valen gran cosa, les costar bastante querer mejorar su salud a travs de un cambio en la dieta. el deseo de una buena salud indica a menudo el desarrollo de una autoimagen positiva. Muchas personas experimentan sentimientos de inadecuacin y de inferioridad. No sienten que merezcan gozar de una salud ptima. De lo que necesitamos darnos cuenta es que la salud radiante y el bienestar es un derecho de nacimiento para todos los seres humanos. Todos nosotros merecemos estar completamente sanos en cuerpo, mente y alma, y debemos recobrar este derecho de nacimiento mediante una nutricin adecuada y una actitud emocional positiva. Afirmaciones

Junto a estas lneas, el empleo de afirmaciones y de la meditacin pueden ser tiles para desarrollar el entorno emocional positivo que necesitamos para hacer estos cambios en nuestra dieta y en nuestras vidas. Afirmar las cualidades que deseamos desarrollar dentro de nosotros mismos es un mtodo poderoso para superar el condicionamineto emocional del pasado. Por ejemplo, si tenenos una fuerza de voluntad dbil para resistir a los alimentos destructivos, podemos decirnos diariamente: Tengo una fuerza de voluntad y un autodominio fuertes. Como slo alimentos que son buenos para m.

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Estas declaraciones reciben el nombre de afirmaciones. Una afirmacin es simplemente una declaracin positiva que hacemos sobre nosotros mismos. Al emplear estas declaraciones positivas, puedes efectuar muchos cambios a nivel emocional y mental. Deberas idear las afirmaciones que son adecuadas para ti en una etapa determinada de tu vida. Es importante que afirmes las cualidades emocionales que deseas de una manera positiva. Por ejemplo, en vez de decir: "No me preocupar," es mejor afirmar: "Estoy tranquilo, sereno y centrado." Tambin es beneficioso si expresamos estas declaraciones en tiempo presente, como si estuvieran ocurriendo ahora mismo. Estas afirmaciones pueden escribirse diariamente o pueden repetirse en silencio o en voz alta. Deberan llegar a ser parte de tu vida diaria durante varias semanas para que realmente funcionen. Las afirmaciones no son mgicas, ni son una forma de "autohipnosis." Son un mtodo efectivo para rodearte de un entorno positivo y de un estado mental saludable en el que crecer. Permiten que asuman la responsabilidad por tu propia salud emocional, y que sirvan como medios directos de activar tus poderes latentes. Son una forma de autoterapia ideada personalmente que slo tiene resultados positivoos e inofensivos. Las afirmaciones son el nexo de unin entre nuestra mente consciente y nuestras emociones ocultas. A medida que dirigimos conscientemente nuestras energas hacia una cualidad deseada, tendemos a alcanzar esa meta. Si empleamos las afirmaciones regularmente y de buena f, podrmos vencer en seguida esos estados emocionales perjudiciales que obstaculizan nuestro crecimiento personal. Somos los nicos responsables de nuestra salud mental y emocional

En 1865 Louis Pasteur hizo un descubrimiento que es la base de la "teora del germen" de la enfermedad. Esta teora de la enfermedad se adaptaba perfectamente al ego del hombre moderno. Ya no tena que culparse por las enfermedades causadas por sus propias transgresiones de las leyes naturales de la salud, sino que en vez de eso culpaba a los grmenes que haban invadido su cuerpo. La teora del germen desplaz de forma eficaz la propia responsabilidad personal del hombre por su salud a los hombros de la profesin mdica que saba cmo matar a los grmenes ofensores. Por consiguiente, el hombre percibi pronto su propia salud personal como algo que ya no estaba en sus manos. Esta es la forma de pensar que predomina tambin en otras reas. Si estamos de mal humor o estamos enfadados con el mundo, la culpa la tienen siempre nuestros padres, nuestra esposa, nuestro jefe o el gobierno. Alguien o algo es el causante de nuestros problemas emocionales y mentales. Seguro que no es culpa nuestra nos decimos. Este deseo de culpar del fracaso de las relaciones interpersonales, o incluso de las crisis emocionales y mentales, a factores "externos" como el estrs oculto, un entorno familiar malo,

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etc., nos permite desplazar la responsabilidad de nosotros mismos a otra persona o acontecimiento. Por ello buscamos ayuda exterior a estos problemas en la forma de terapeutas, consejeros, psiquiatras, etc. Sin embargo, el hecho es que un cuerpo que est bien cuidado con una nutricin adecuada es capaz de hacer frente a las causas principales de enfermedades emocionales y mentales, al igual que es capaz de hacer frente a las causas principales de las enfermedades fsicas. Si asumimos la responsabilidad por nuestra salud y proporcionamos al cuerpo una nutricin superior y vivificante, podemos tambin asegurarnos la paz de mente y estabilidad de emociones que nos permitan hacer frente al estrs y a otras causas de las enfermedades mentales o emocionales. Una persona que est bien nutrida puede hacer frente a factores que podran provocar crisis mentales y emocionales en personas peor alimentadas. En un artculo sobre fracasos matrimoniales, la Dra. Cecilia Rosenfeld afirmaba: "Una de las causas principales de las desavenencias conyugales -la deficiencia nutricional- se pasa por alto muy a menudo. En el ejercicio de la profesin, he descubierto que, en un nmero sorprendente de matrimonios desavenidos, los cnyuges sufran de un desequilibrio de azcar en la sangre. Muchos de estos maridos y esposas mostraban sntomas de irritabilidad, temperamento violento, sensibilidad anormal y fatiga extrema. Estos sntomas desagradables desparecern con una adecuada orientacin nutricional en la mayora de los cnyuges y es probable que durante el proceso se solucione la crisis matrimonial y el matrimonio se refuerce." En la misma lnea, el Dr. Joseph Nichols, presidente de Natural Food Associates, escribi: "Las personas que son desgraciadas en sus matrimonios frecuentemente padecen deficiencias nutricionales ms que las tpicas incompatibilidades sociales y tradicionales que los terapeutas se dedican a analizar." Culpar de nuestros problemas a un jefe exigente o a un cnyuge al que le encanta discutir es algo parecido a atribuir todos nuestros problemas fsicos a grmenes invisibles. Si deseamos gozar de una buena salud mental y emocional, debemos esforzarnos por conseguirla y asumir plena responsabilidad por esta faceta de nuestro bienestar. Debemos crear las condiciones adecuadas para lograr una estabilidad mental y emocional a travs de una dieta y nutricin adecuadas. Es aqu cuando una dieta ptima ayuda. LA DIETA PTIMA PARA TENER SALUD MENTAL Y EMOCIONAL

Llegados a este punto, es til resumir lo que hemos aprendido hasta ahora sobre la relacin entre la nutricin y la mente y emociones para determinar lo que constituye una dieta ptima. En primer lugar, para asegurar un bienestar mental y emocional, la dieta debe proporcionar todos los nutrientes necesarios en forma de alimentos enteros y sin procesar. Los suplementos nutricionales son intiles; el cuerpo no los puede utilizar de forma eficaz y no pueden usarse para llenar los vacos nutricionales causados por una mala dieta.

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En segundo lugar, todos los "alimentos" (alimentos no nutritivos) que roban al cuerpo los nutrientes deben eliminarse para mantener el equilibrio nutricional crucial para una estabilidad mental y emocional. En tercer lugar, los alimentos que dejan fuertes subproductos txicos en la corriente sangunea no deben comerse si deseamos evitar envenenar nuestro cuerpo y nuestra mente. Incluso cantidades pequeas de estas toxinas son bastantes para desencadenar una depresin en la mayora de los individuos. En cuarto lugar, los alimentos deben comerse en un entorno armonioso, mientras estamos tranquilos y relajados. Por ltimo, los alimentos deben comerse cuando hay una autntica necesidad fisiolgica, es decir, cuando tenemos hambre. No deberan comerse como sustitutos emocionales, como estimulacin o como un medio para "escapar." Quizs la necesidad ms apremiante sea la eliminacin de todos los artculos alimenticios no nutritivos de la dieta. Estas sustancias no nutritivas incluyen azcar blanco, harina refinada, alcohol, sal, condimentos y todos los alimentos muy procesados. Estos alimentos son los nicos causantes principales de enfermedades mentales y emocionales, y no realizan ninguna funcin positiva en el cuerpo. La mayora de los individuos y de los sistemas dietticos interesados por la salud condenan estos alimentos no nutritivos como explcitamente perjudiciales. Los alimentos no nutritivos son injustificables desde el punto de vista de la buena nutricin y deben eliminarse inmediatamente de nuestra dieta si deseamos recobrar nuestra estabilidad natural mental y emocional . La segunda prioridad es la eliminacin de todos los alimentos que dejan subproductos txicos en el cuerpo. Algunos de los alimentos que dejan toxinas en el cuerpo son: todos los alimentos con aditivos y conservantes qumicos, carnes, huevos, productos lcteos, hierbas, alimentos artificiales y en conserva, alimentos fritos, alimentos cocinados y ciertas verduras perniciosas como cebollas, ajo, etc. Para aquellas personas que todava no han adoptado una dieta vegana (es decir, una dieta sin carne y sin ningn producto de origen animal), es de extrema importancia eliminar todos los alimentos que contienen aditivos, conservantes, etc., para disminuir la sobrecarga txica que comer productos animales produce. Los productos animales, y la carne en concreto, impiden el desarrollo de una tranquilidad mental plena debido a la cantidad de toxinas contenidas de forma natural o aadidas de forma artificial a ellos. Adems de seguir una dieta vegana, la cantidad de alimento cocinado debera disminuirse y eliminarse. Comer alimentos cocinados provoca un estado de lasitud mental y priva al cuerpo de una amplia gama de nutrientes contenida en los alimentos. Para obtener un estado extraordinario de claridad mental, lo ms recomendable es consumir una dieta de alimentos crudos.

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Lo que descubrimos tras examinar las observaciones anteriores es que una dieta ptima debera consistir bsicamente de los siguientes alimentos: frutas frescas, verduras, frutos secos, semillas y brotes todos ellos sin procesar y comidos en un ambiente harmonioso. Estos alimentos proporcionan una amplia gama de todos los nutrientes necesarios; apenas dejan subproductos txicos en el cuerpo; no ocasionan ninguna prdida de nutrientes; ni alteran el equilibrio natural nutricional del organismo. Proporcionan las bases para una salud fsica total y fomentan un estado mental ptimo y una excelente salud emocional. Estos alimentos solos no garantizarn un bienestar total -ninguna dieta puede hacer eso- sino que nos darn la base necesaria para tener salud mental y emocional. RESUMEN DE LA LECCIN

Esta leccin ha enseado que existe una fuerte relacin entre la nutricin y el bienestar mental y emocional. Si los seres humanos evitan los alimentos que son ladrones nutricionales que alteran el equilibrio natural del organismo, experimentarn un nivel mental de salud superior. Los alimentos deberan elegirse pensando que nos van a proporcionar una salud mejor en vez de elegirlos basndonos en condicionamientos emocionales del pasado. Esto proporcionar un buena base para gozar de una buena salud emocional. La dieta debera elegirse de tal manera que proporcione todos los nutrientes necesarios para un bienestar fsico, mental y emocional constantes. La dieta no debera incluir sustancias no nutritivas que carguen al cuerpo de toxinas y que contribuyan a la aparicin de problemas emocionales y enfermedades mentales. No slo la eleccin de ciertos alimentos afecta la salud mental y emocional, sino que el estado emocional a menudo influye sobre los alimentos que seleccionamos y sobre la digestin y asimilacin de esos alimentos. Los seres humanos deberan esforzarse en mantener un equilibrio emocional y mental mientras comen. Comer para gozar de un salud fsica y mental constantes y no por razones emocionales, proporcionar las bases para un bienestar radiante que es el derecho de nacimiento de todos los seres humanos. TEXTOS COMPLEMENTARIOS SOBRE LAS EMOCIONES Y LA SALUD Marti Fry

Herbert M. Shelton, el padre de la Higiene Natural moderna, escribi un artculo titulado "Emociones y salud" para su revista, Dr. Shelton`s Hygienic Review, en octubre de 1978. Describe la relacin entre nuestro estados mentales y emocionales y nuestros procesos fisiolgicos,

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especialmente el proceso de la digestin: "Cuando estamos sometidos a un estrs emocional, la mayora de las secreciones digestivas -saliva, jugo gstrico, jugo pancretico, jugo intestinalpueden suspenderse, y, cuando se produce esta inhibicin, la digestin en curso puede suspenderse de forma temporal." El Dr. Shelton dice que la razn por la cual la digestin se suspende durante el estrs es debido a que la fabricacin y flujo de secreciones necesarias en el proceso digestivo depende de la energa nerviosa. La energa nerviosa "se transmite a todos los rganos del cuerpo a travs de una intrincada red de nervios. El estrs o shock emocional interfieren tanto con la generacin como con la transmisin de energa nerviosa." (La cursiva es nuestra.) Continua diciendo: "Si el shock o la emocin fuerte suceden en plena digestin, puede haber una prdida repentina de las ganas de comer y dejar de comer. En muchos casos, una gran pena, el miedo o un shock harn que alimento en el estmago sea vomitado. Es poco probable que las emociones detengan la accin de las enzimas que ya han sido vertidas sobre el alimento en el estmago y en el intestino, sino que inhiban la secrecin de jugos posteriores que pueden ser necesarios. Con toda seguridad las actividades musculares de estos rganos quedarn inhibidas o suspendidas. "Este deterioro de la digestin persistir durante todo el periodo del shock o emocin fuerte y hasta que se restablezca el equilibrio nervioso. Si la enervacin es profunda, la reaccin puede tardar en desarrollarse de modo que el alimento no digerido terminar fermentando y pudrindose. "Estos daos funcionales terminan por ocasionar un cambio orgnico. Los cambios orgnicos son el desenlace final resultante de crisis toxmicas repetidas." Despus de explicar la relacin entre el estado mental y emocional y los procesos corporales con la digestin, Shelton nos dice cmo emplear este conocimiento. "Nuestra Regla de Oro es esta: Si no te sientes tranquilo en cuerpo y mente entre una comida y otra, saltate la comida siguiente. Si ests preocupado, inquieto, triste, enfadado, celoso, deprimido, irritable, malhumorado, irascible, temeroso o alterado mentalmente de otro modo, espera hasta recobrar el equilibrio antes de comer. Esto es tan importante como no comer cuando te duela algo o cuando tengas fiebre. Es igual de importante como no comer cuando ests fatigado. La buena digestin depende del equilibrio emocional." Asimismo Shelton aconseja que comamos alimentos ms ligeros y fciles de digerir como frutas frescas que alimentos ms pesados, como protenas (carne o incluso frutos secos o semillas) o carbohidratos, cuando preveamos la posibilidad de un estrs emocional o mental. Dice que, para evitar las molestias y el envenenamiento de alimentos no digeridos o parcialmente digeridos en nuestro sistema, "hay veces y ocasiones en las que no debemos comer nada en absoluto. Si preveemos un shock para nuestro sistema nervioso o si uno es inevitable, encontraremos ms prudente hacer frente a la emergencia con un estmago vaco ms que uno lleno." Sin embargo, no es slo para evitar una, molestia temporal por lo que deberamos abstenernos de comer o comer muy ligeramente durante o antes de una situacin estresante. Deberamos seguir esta regla por el bien de nuestra salud a largo plazo. No slo la digestin se inhibe durante el estrs, sino tambin la excrecin (eliminacin.) El estrs mental o emocional continuo o

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frecuente,"al inhibir las funciones de la vida -secrecin y excrecin- genera enfermedades crnicas." Shelton recomienda que "nos liberemos de nuestros problemas imaginarios malhumor innato o aprendamos a controlar nuestra forma de comer." Hace hincapi en el siguiente punto: "Dejar de comer, saltarse unas pocas comidas exactamente en el momento adecuado -el momento psicolgico - evitando as la indigestin y el envenenamiento resultante, har ms por prevenir la enfermedad que casi cualquier otra cosa que se nos pueda ocurrir. Por tanto, es importante que aprendamos a ajustar nuestros hbitos de vida y especialmente nuestros hbitos alimenticios a nuestros estados mentales." El Dr. Shelton dice que una "razn importante por la que tantas epidemias de resfriados, tonsilitis, difteria, sarampin, escarlatina, etc., se produzcan poco tiempo despus de la poca de vacaciones" es debido a la gran cantidad de alimentos no muy saludables que se comen durante momentos de gran excitacin. Dice, "La sobreexcitacin y comer en exceso crean un estado sptico de la Prima Via, envenenando al cuerpo entero." En palabras del Dr. Weger, un doctor en medicina que se volvi Higienista, "ests equilibrado o envenenado." Naturalmente se estaba refiriendo a la retencin de desechos durante el estrs. el Dr. Shelton dice, "Aunque l nico efecto negativo de las emociones excesivas fuera la detencin o inhibicin de la digestin, esto solo ya es suficiente para que se produzca la enfermedad. Las glndulas de secrecin interna (endocrinas) tienen sus funciones alteradas por las emociones, de modo que todo el proceso de la nutricin resulta daado." Mientras que un estado mental equilibrado y una disposicin emocional tranquila a menudo reflejan un estado fsico saludable y actitudes saludables hacia uno mismo, los dems, y la vida, el equlibrio tambin es necesario para mantener un nivel alto de salud fsica. Cuando nuestra vida est llena de emocin y de estrs, sigamos la "Regla de Oro" de Shelton y saltmonos la siguiente comida. Recordemos que " una buena digestin depende del equilibrio emocional." FRUGIVORISMO PARA GOZAR DE SALUD Y TENER UNA LARGA VIDA Dr. O.L.M. Abromowski Tan grande como la mejora en mi estado corporal, el cambio para mejor en mis facultades mentales e intelectuales ha corrido parejas con ello. Mi padre, pasados los cincuenta aos, se convirti en un hipocondriaco y tambin vea la vida desde un punto de vista muy pesimista. Cuando me acerqu al medio siglo, yo tambin desarroll esta inclinacin pesimista, y haba asumido por completo mi destino: que era el de ser un hipocondriaco sin pelos en la lengua. Estaba insatisfecho conmigo mismo y con mi entorno y haba perdido la esperanza de alcanzar algn da una condicin mejor. Cada ao que pasaba pareca demostrarme que la vida no mereca la pena vivirla! Notaba especialmente este desnimo al despertar por la maana, cuando a veces un miedo real de un desastre inminente se apoderaba de m y converta mi vida en algo absolutamente miserable. Todo esto ha desaparecido ahora; la hipocondra y el descorazonamiento hace tiempo que se quedaron atrs. El pesimista que se preparaba para morir ha dado paso a un optimista incontrolable que siente que debe vivir un siglo pleno y expandir el alegre evangelio de la salud y del rejuvenecimiento entre la sufrida humanidad con todo su vigor y resistencia.

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La mejora es especialmente destacable en el plano intelectual: mi memoria ha mejorado enormemente y puedo concentrar mis pensamientos mucho mejor ahora que antes. De ser un seguidor decidido de la autoridad, vacunador pblico, etc., he pasado a ser un crtico independiente, un buscador intelectual de la verdad. He sido capaz no slo de deshacerme de una cantidad incalculable de ideas viejas y errneas, sino tambin de explorar nuevos campos de estudio y observacin con un celo e inters que no haba conocido desde mis das en la universidad. El tiempo ya no pasa lentamente ahora; trato a todas mis ocupaciones diferentes, estudios y empresas con el mismo inters absorbente. Todava encuentro tiempo para jugar y hacer ejercicio con los fascinantes bebs de mi familia y para charlar con los amigos por la noche. No tengo miedo de ninguna enfermedad ni de ningn accidente rutinario, porque ahora s que mi cuerpo crea las enfermedades y es ms capaz de hacer frente a los accidentes. Hago mis planes con la firme conviccin de que todava me quedan muchos aos por vivir y que la ma ser una vejez lozana con una muerte tranquila y sin dolor al final de mi existencia cuando las puertas se abran a la Vida Eterna. Nota del editor: El Dr. Abramnowski tiene ahora 98 aos. LOS MANIPULADORES DE LA MENTE Keki R. Sidhwa, N.D.,D.O. Cuando la gente muestra sntomas de inestabilidad mental o de enfermedad mental, invariablemente nos tragamos la jerga burocrtica de que la psiquiatra moderna con sus medicamentos, inyecciones, tratamientos de electroshocks, lobotoma prefrontal o psicoterapia a la Freud, Jung o Adler corregirn todos los males en unas pocas sesiones breves. Pero si debemos decir la verdad, y ya es hora de que nos digan la verdad, la psiquiatria tal y como se practica hoy en da no resulta beneficiosa para nadie. Tanto la psiquiatra como la psicoterapia son ramas de la medicina ortodoxa. Hubo una poca en que la medicina se basaba principalmente en la magia y todava es as. Platn, el gran filsofo griego, crea que el tero o hysteros tena un fuerte deseo por producir hijos. Si permaneca estril mucho tiempo despus de la pubertad, se volva caprichoso. Empezaba a fluir alrededor, y se atribua la histeria a esta causa. Hipocrates (el supuesto Padre de la Medicina) prescriba valeriana para hacer retroceder al tero a su lugar correcto. En Inglaterra algunos mdicos todava prescriben una mezcla de valeriana y bromuro como tratamiento para las mujeres mentalmente deprimidas. La valeriana es un depresor! Otro ejemplo de problemas mentales y emocionales inducidos por el mdico -y el medicamento- se observ en una encuesta. Las personas que haban tomado barbitricos durante un ao o ms tenan enfermedas psiquiatricas y fsicas crnicas y cada vez necesitaban ms barbitricos. Los barbitricos vuelven a la gente ms ansiosa y ms deprimida a largo plazo. Harry Solomon, un profesor de Psiquiatra en la universidad de Harvad, prohibi todos los barbitricos, y sus pacientes se hacan cada vez ms competentes. Se ha sugerido y se ha sospechado que la ingestin de barbitricos pudre los cerebros de los embirones jvenes humanos y afecta a la inteligencia del nio. A pesar de eso los hospitales, doctores y psiquiatras

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prescriben estos medicamentos para "curar" la depresin, insomnio y ansiedad. Tanto el mdico como el pblico casi siempre asumen que el tratamiento con medicamentos es bueno hasta que no se demuestre lo contrario lo cual lleva tiempo y mientra tanto el dao ya ha se ha producido. Que los trastornos mentales y nerviosos provienen de nuestro mal comportamiento en la vida y de los hbitos de vida antinaturales, al igual que los trastornos fsicos , es algo que hay que meterle en la cabeza tanto al pblico como a la profesin mdica. La mala nutricin; la falta de ejercicio; el aire contaminado; la falta de sol; el descanso y sueo insuficientes; la enervacin; los hbitos mentales y emocionales; y tomar medicamentos, medicinas y venenos sociales como t, caf, chocolate, cacao y alcohol, todo ello da lugar a tejidos toxmicos, ocasionando la descomposicin de las clulas cerebrales y de los tejidos nerviosos. En vez de tratar con estas causas primordiales de nuestra falta de bienestar, la profesin mdica reparte pastillas y/o muchas sesiones en el sof del analista, causando ambos ms problemas, aparte de la prdida de tiempo y de dinero. Nadie sabe cuantas enfermedades y muertes son atribuibles al alcohol. El alcohlico intermedio tiene casi cuatro veces ms bajas por enfermdad en el trabajo que una persona normal, y su expectativa de vida est reducida a diez o doce aos comparada con la media. En Gran Bretaa, cerca de un 1% de la poblacin, i.e., casi 350,000 personas, son alcohlicas, y un cuarto de ellas muestran deterioro mental y fsico. En America el porcentaje es ms alto, un 4%. Los psiquiatras con toda su insistencia en sustituir un estimulante por otro, un medicamento por otro, no tienen xito impidiendo que la gente beba. Hasta la fecha, los mdicos han tenido ms xito causando la adiccin que curndola. La culpa por la adiccin a toda clase de medicamentos puede y debera ser atribuida a: 1) Los mdicos y la profesin mdica ortodoxa por darnos una sensacin falsa de seguridad mediante la dependencia de los medicamentos; 2) A los fabricantes de medicamentos, alcohol y otros venenos; y 3) Al gobierno que tolera e incluso fomenta la venta de estos productos. Las compaas de medicamentos no son instituciones de caridad. Nuestros achaques y dolores, nuestros trastornos mentales y nuestro insomnio son su mina de oro. Por lo que no es sorpendente que sus medicamentos ms rentables sean aquellos que de forma suave pero segura terminan por enganchar a la gente, mientras se aseguran una clientela regular y entusiasta. Las compaas de medicamentos, las fbricas de cerveza y las compaas de tabaco todas ellas proceso de manipular la mente, empezado ya desde la tierna infancia, consigue su golpe de gracia final con el estrs, la tensin y las injusticias polticas y sociales de nuestra sociedad moderna.

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