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NUCLEO CON ESPONJA El barril nucleador con esponja resulta ser un mtodo aceptable, econmico y conveniente para obtener

mejores datos de saturacin de aceite. El desarrollo de esta herramienta se ha dirigido a operaciones de corte de ncleos para recuperacin mejorada. La rentabilidad de este tipo de recuperacin depende de la cantidad disponible de aceite en la formacin. Muchos de los campos candidatos a someter a recuperacin mejorada no tienen informacin confiable concerniente a la saturacin de aceite. Con el nucleador con esponja no solo se obtiene la saturacin de aceite, ya que tambin permite conocer la saturacin de agua y, bajo condiciones controladas, la saturacin de CO2. La investigacin y desarrollo de este nucleador empez a finales de 1979 para determinar el material esponjoso adecuado para absorber preferentemente aceite en una atmsfera de agua y lodo. Criterios de seleccin para tal esponja se basan en que debe ser qumicamente inerte, relativamente estable en lodo y aceite por lo menos a 300 F (149C), ser flexible y tener espacios porosos abiertos, los cuales deben estar interconectados para que la esponja tenga permeabilidad y porosidad altas. Tambin debe ser altamente mojable en aceite y debe permitir una evaluacin del aceite una vez que ste se encuentre en la esponja. El barril con esponja fue desarrollado para facilitar las operaciones de corte de ncleos sin que se pierdan los fluidos que contiene y minimizando los costos. La tcnica de extraccin de ncleos con esponja puede ser valiosa en los siguientes problemas de produccin en el fondo del pozo: Determinacin de datos ms exactos de la saturacin de aceite o de agua. Identificacin de la interfase aceite-agua. Localizacin de zonas donde la perforacin o fracturamiento podran ser ms productivas. El ncleo utilizado con barril con esponja proporciona datos ms precisos de la saturacin de fluidos en el yacimiento que el ncleo convencional. Por otro lado, aunque el ncleo con esponja provee menos informacin que el ncleo a presin, es significativamente ms barato.

La tcnica y el anlisis de muestreo con esponja han sido desarrollados para determinar rpidamente, con precisin, la saturacin presente de aceite en la formacin a partir de los ncleos.

El barril nucleador con esponja es una modificacin de un barril nucleador convencional. Tal sistema, que consiste de un tubo de aluminio forrado interiormente de esponja de poliuretano poroso, que es preferentemente mojado por aceite, se encuentra colocado dentro del barril interior para absorber el aceite que expulsa el ncleo desde el momento que es retirado del pozo y durante su transporte al laboratorio para su estudio. Este barril forrado de esponja, Figura 4.12, atrapa aceite o en algunos casos, agua o gases como CO2 y H2S.

La Figura 4.13 muestra con detalle las partes esenciales del barril utilizado para la toma del ncleo con esponja. Se debe tener en cuenta que la tcnica no previene el desplazamiento de fluidos del yacimiento frente a la barrena, y por ende, se hace la recomendacin de utilizar trazadores en el lodo cuando se corta el ncleo. Como se puede observar en el diagrama, la esponja es parte integrante de la funda utilizada durante el corte del ncleo.

Figura 4.13. Partes esenciales del barril con esponja.

La esponja es 70% espacio poroso y tiene 2 darcys de permeabilidad, Figura 4.14. La experiencia en campo ha mostrado que cuando la esponja es usada en un barril nucleador seco un enjarre de lodo es formado entre el ncleo y la esponja. Este enjarre puede llegar a tener un grosor de pulgada y ser una barrera que evita que el aceite del ncleo pase a la esponja.

Figura 4.14. Corte transversal del tubo de aluminio con la esponja y el ncleo.

Para asegurar que una esponja limpia est en contacto con un ncleo limpio, se usa un mecanismo especial de sellado. Un especial atrapador de ncleos de bola, Figura 4.15(A), permite al barril interno permanecer sellado hasta que empiece el muestreo. Una vez iniciada la operacin de muestreo, un tapn especial, Figura 4.15 (B), permite mantener al ncleo fresco, sin contaminar.
Figura 4.15. Muestra (A) un atrapador de ncleos de bola y (B) un tapn especial.

Un barril con esponja requiere solo de tres modificaciones de un barril nucleador convencional . i. Colocar el tubo de aluminio con forro de esponja en el barril interior. ii. Remplazar el receptor de ncleo convencional y un receptor de ncleo de bola. iii. Sustituir la barrena nucleadora (7 x 4) por una barrena nucleadora para esponja (7 x 3). Esto permite que pueda alternarse el ncleo convencional y el ncleo con esponja. El barril interior tiene 5 secciones de tubera de aluminio con una esponja de poliuretano en el centro. La esponja se satura antes de la operacin con agua de la formacin para evitar que se forme un enjarre en la esponja. Como es un derivado del petrleo, el poliuretano absorbe al aceite con mayor facilidad que al agua. Cuando el aceite sale del ncleo es absorbido por la esponja desplazando al agua en la esponja. El aceite es retenido en la parte opuesta de donde fue expulsado. Se perfora un patrn de agujeros de 1/16 de pulgada, Figura 4.16, a travs de la esponja y alineados con el tubo en intervalos para permitir que el agua escape de la esponja y que el gas salga del ncleo.

El barril interior tiene 5 secciones de tubera de aluminio con una esponja de poliuretano en el centro. La esponja se satura antes de la operacin con agua de la formacin para evitar que se forme un enjarre en la esponja. Como es un derivado del petrleo, el poliuretano absorbe al aceite con mayor facilidad que al agua. Cuando el aceite sale del ncleo es absorbido por la esponja desplazando al agua en la esponja. El aceite es retenido en la parte opuesta de donde fue expulsado. Se perfora un patrn de agujeros de 1/16 de pulgada, Figura 4.16, a travs de la esponja y alineados con el tubo en intervalos para permitir que el agua escape de la esponja y que el gas salga del ncleo. La esponja es saturada con agua a presin por arriba de las 1600 psi. Esta presin es mantenida mientras el barril nucleador se encuentra dentro del pozo. El procedimiento de muestreo es el mismo que se sigue en el nucleo convencional. El barril nucleador con esponja ms grande obtiene ncleos de 30 pies de longitud y 3 [pg] de dimetro.

El tubo forrado con esponja conteniendo al ncleo es removido del barril interior y colocado en tubos especiales para ser transportados al laboratorio para los anlisis correspondientes. El manejo puede incluir, en forma descriptiva y no limitativa, los siguientes pasos: Bajar la funda con el transportador del ncleo Cortar los tubos en tramos de 2 metros Efectuar una preservacin inmediata a los tubos despus de marcarlos. El modo de preservacin puede incluir enfriamiento, espuma o resina en las terminales de los tubos, entre otras alternativas que prevengan prdidas de los fluidos por evaporacin. Adems

del ncleo, se requieren muestras del lodo (si tiene trazadores) y de aceite para realizar calibraciones y mediciones de encogimiento del aceite por liberacin de gas en solucin. Una vez que llega al laboratorio el barril nucleador con esponja, el primer paso para el anlisis es abrir los tubos de aluminio con esponja para exponer al ncleo. Una vez que los tubos son abiertos, los ncleos son acostados en la secuencia de profundidad correcta y preparados para su anlisis.

Tpicamente, en el ncleo tomado en un yacimiento que parcialmente ha producido con un mecanismo primario cambian las saturaciones al ser llevado a la superficie de la manera mostrada en la Figura 4.17.

Los datos de la saturacin de aceite de los ncleos pueden perderse durante la perforacin debido a la invasin del filtrado de lodo, mientras el ncleo es obtenido en el agujero. La prdida de aceite por la invasin puede ser reducida por descenso de la presin diferencial y por un nucleado muy rpido. Cuando un ncleo est siendo perforado adecuadamente para obtener datos de saturacin de aceite, la presin de la columna del lodo debe de exceder la presin de formacin. Sin embargo, si el ncleo contiene gas a la presin en el fondo del pozo, la expansin de este gas mientras el ncleo es sacado del agujero forzar al aceite a salir del ncleo y esta prdida puede llegar a ser aproximadamente de un 50% del aceite que saturaba al ncleo.