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Saussure Y Yo

Seis semiolgos en busca del lector Saussure/Peirce/Barthes/Greimas/Eco/Vern Por Victorino Zecchetto (coordinador) Osvalod Dalera Mabel Marro Mara Laura Braga Carina Vicente Ed Ciccus La Crujia Coleccin Signo II. La teora semilgica de Saussure por Victorino Zecchetto 1. La lingstica y su evolucin histrica .. . Para comprender el pensamiento de F. de Saussure es preciso recordar que el campo especfico de su trabajo fue la lingstica en consecuencia hay que juzgar su obra dentro de ese mbito. Conviene adems recordar a grandes rasgos la historia evolutiva de la ciencia lingstica. Esta se desarroll a travs de cuatro etapas que aqu vamos a enurnerar muy sintticamente. Al inicio la lingstica era una disciplina normativa y se le llamaba gramtica porque se ocupaba nicamente de dar reglas para distinguir las formas correctas e incorrectas del lenguaje. Ya los griegos haban sentado las bases de esos estudios y en los tiempos modernos fue sobre todo la escuela francesa la que ms desarroll los temas gramaticales. Despus apareci la filologa preocupada por estudiar la estructura y evolucin del lenguaje: sus aspectos estilsticos, formales. Este movimiento cientfico fue creado por' Friedrich August Wolf a partir de 1777. La filologa fue ampliando sus intereses, no slo se ocup por interpretar y comentar los textos, sino que estudi la historia literaria, las costumbres y las instituciones de las lenguas. Su mtodo peculiar fue la crtica, especialmente de las obras antiguas griegas y romanas. El tercer perodo empez cuando se descubri que se podan comparar las lenguas entre s. Surgi entonces la filologa o gramtica comparada. En 1816 Franz Bopp en una obra impresionante estudi las relaciones que unan lenguas como el snscrito, el. grigo el latn y el alemn. Junto a Bopp otros estudiosos tuvieron el mrito de inaugurar ese nuevo campo de investigacin.' Pero hacia 1870 algunos comenzaron a preguntarse acerca de las condiciones de vida de las lenguas. Iba naciendo as la lingstica propiamente dicha cuyo especial inters fueron las lenguas

romances y germnicas. Un primer impulso lo dio el estadounidense Whitney con su libro "Life and growth of Language" (1875). Casi a continuacin se cre la escuela alemana "Junggrammatiker". Su mrito consisti en ubicar en una perspectiva histrica todos los resultados comparativos y dar razones de los errores e insuficiencias de la filologa clsica. En este contexto histrico aparecen las reflexiones de Saussure que problematizaron el conjunto de la lingstica de su tiempo y a la vez arrojaron luz para dar origen a la moderna ciencia del lenguaje. A Saussure se le puede considerar entonces como el iniciador de la moderna lingstica. 2. Lingstica y semiologa Saussure manifest inters en profundizar el estudio del lenguaje para que ste pudiera aparecer coherente y clara su comprensin como sistema. Asumi una actitud cientfica que en esa poca era la que haba propuesto Darwin: "cada tesis an la ms acreditada debe ser revista como hiptesis y cada hiptesis como una posible tesis. "En su libro "Mmoire sur les voyelles", Saussure demostr claramente la solidez cientfica de sus anlisis. Con ese peculiar espritu de investigacin elabor pues algunos importantes principios que deban sustentar sus estudios del lenguaje. Abord los diferentes problemas semiolgicos en la medida que estaban relacionados con la ciencia lingstica. Tanto su mtodo de anlisis como sus reflexiones las plante como parte de esa disciplina que consideraba el lenguaje como un sistema en s, como objeto cientfico ya establecido. . Una de las primeras cuestiones que Saussure analiza es de orden "epistemolgico", o sea en relacin con el modo de concebir el fundamento del estudio lingstico. Era comn en su tiempo pensar que las lenguas son nomenclaturas, esto es, un catlogo de nombres y palabras que simplemente designan a las cosas o estados del mundo. Esta postura cientfica no tomaba suficientemente en cuenta el hecho de que una lengua es un sistema, y por lo tanto, un conjunto interrelacionado de partes donde cada elemento est distribuido y organizado para accionar en forma unificada. Saussure postula pensar el sistema de la lengua como parte de la ciencia general que estudia los signos y que l llam "semiologa". Afirm al respecto: "La lengua es un sistema de signos que expresan ideas, y por tanto, comparable a la escritura, al alfabeto de los sordomudos, a los ritos simblicos, a las formas de urbanidad, a las seales militares, etc. Slo que es el ms importante de esos sistemas. Puede por tanto concebirse una Ciencia que estudie la vida de los signos en el seno de la sociedad: formara una parte de la psicologa social, y, por consiguiente de la psicologa general: la denominaremos semiologa (del griego semeion "signo "). Ella nos enseara en qu consisten los signos, qu leyes los rigen. Puesto que todava no existe, no puede decirse lo que ser: pero tiene derecho a la existencia, su lugar est

determinado de antemano. " 2 Cabe destacar esta novedad, pues abri el camino a posteriores intuiciones de otros lingistas. Al considerar la lengua dentro del sistema ms vasto y general de los signos. Saussure la instalaba en medio del problema semiolgico: "Para nosotros el problema lingstico es ante todo semiolgico. y todos nuestros anlisis deben su significacin a ese importante hecho. Si se quiere descubrir la verdadera naturaleza de la lengua hay que captarla primero en lo que tiene de comn con todos los dems sistemas del mismo orden (. ..) Con ello, no solamente se esclarecer el problema lingstico, sino que pensamos que considerando los ritos, las costumbres, etc. como signos, tales hechos aparecern bajo otra luz, y se sentir la necesidad de agruparlos en la semiologa y de explicarlos por las leyes de esta ciencia." 3 Otro aspecto de importancia semiolgica estudiado por Saussure, lo constituye la elaboracin de una serie de antinomias metodolgicas aptas para investigar la estructura del lenguaje. Se trata de "distinciones" a modo de dualidades en relacin dialctica, cuya funcin consiste en dar razn de la realidad compleja del objeto lingstico. Esas clasificaciones dicotmicas son: Lengua . - Habla Significante - Significado Arbitrario (inmotivado) - Racional (motivado) Sintagma - Paradigma Sincrona - Diacrona Estas antinomias u oposiciones, van siempre unidas y combinadas: ellas permiten concebir los fenmenos lingsticos desde una perspectiva dinmica y relacional, y le otorgan, adems, "unidad evolutiva" a la organizacin y funcionamiento de las lenguas. Con estos postulados, se coloca Saussure, entre los pioneros fundadores de la moderna ciencia de la semiologa. A pesar de las escasas horas que le concedieron en Ginebra a su ctedra de "Lingstica general" al asumirla en 1906, sus alumnos pudieron percibir de inmediato la gran novedad que constitua su pensamiento, lo que motiv que algunos de ellos, despus de la muerte del maestro, decidieran recoger sus ideas y publicarlas. En efecto. Saussure no haba dejado ninguna exposicin escrita ordenada y regular de sus lecciones impartidas en la Universidad. A continuacin presentaremos en forma resumida sus conceptos semiolgicos ms importantes. para que sirvan a los estudiantes a introducirse en el pensamiento de Saussure. 3. La lengua y el habla Una de las primeras distinciones que hace Saussure es entre lengua y habla. Partiendo

de la constatacin de que el lenguaje es "una Institucin humana", pero sin ninguna relacin natural con su objeto (es un puro consenso social y esto lo demuestra la variedad de lenguas existentes), concluye que su estudio slo es posible mediante la observacin directa de las lenguas que hablan las personas, esto es del habla. El habla es el lenguaje en accin es la ejecucin individual de cada hablante. Otra cosa distinta es la lengua es decir la estructura, el mecanismo, los cdigos referenciales que usan los individuos para hablar, sin los cuales no sera posible el habla. Dice Saussure: "Al separar la lengua del habla se separa al mismo tiempo: 1) lo que es social de lo que es individual: 2) lo que es esencial de lo que es accesorio y ms o menos accidental" En ese mismo apartado, un poco ms adelante, Saussure especifica algunos caracteres de la lengua. Vale la pena sealar tres: l. La lengua es un objeto bien definido en el conjunto heterogneo de los hechos de lenguaje. Es la parte social del lenguaje, exterior al individuo, que por s solo no puede ni crearla ni modificarla: slo existe en virtud de una especie de contrato establecido entre los miembros de la comunidad 2. La lengua, distinta del habla, es un objeto que se puede estudiar separadamente. Ya no hablamos las lenguas muertas, pero podemos asimilar perfectamente su organismo lingstico. 3. La lengua es, no menos que el habla, un objeto de naturaleza concreta, y ello constituye una gran ventaja para su estudio. 4 La constatacin de esta primera dualidad habla y lengua- tiene subyacente la perspectiva histrica. En efecto, una vez fijadas las reglas de la lengua, los cambios constantes que se verifican en el habla de los pueblos, por ejemplo, en la fonacin de ciertas palabras, se producen aparentemente sin explicacin. Observa Saussure al respecto: " No se ve porqu una generacin se pone de acuerdo para quedarse con unas inexactitudes excluyendo otras, siendo todas igualmente naturales. 5 Y a continuacin se detiene en analizar algunos fenmenos (polticos, sociales ...) que explicaran por qu "las lenguas atraviesan pocas ms movidas que otras ". 6 Pero se muestra escptico en atribuirle un rol activo a la historia en esas vicisitudes: "Nada autoriza a admitir que las pocas agitadas de la historia de una nacin correspondan evoluciones precipitadas de los sonidos de un idioma ". Pero entonces,

por qu se producen los cambios? Y responde: "Ese es el misterio, tanto para los cambios fonticos como para los de la moda" 7 Al introducir la nocin de lengua y habla. Saussure pretende eliminar tambin la ambigedad que provoca el uso de la palabra lengua, cada vez que sta debe concretizarse en los actos del habla. .' ,!'. ' :" '.- ~ . Todos los que hablan cierto idioma (espaol, Ingls. ruso o rabe) tienen en comn una "lengua" (un sistema ), pero ella se manifiesta de diferentes modos en los actos del "habla". La relacin entre las lenguas y las palabras son muy .complejas, todos los enunciados producidos al hablar un idioma, dejando de lado las variaciones individuales, pueden ser descritos segn un conjunto de reglas y de relaciones con caractersticas estructurales comunes. En sntesis, la lengua es la estructura y la armazn del sistema de un idioma, mientras que la prctica de los hablantes es efectivamente el habla. 4. El signo es un compuesto de significante y significado Qu es un signo para Saussure? El signo es una "diada", es decir, un compuesto de dos elementos ntimamente conexos entre s: la representacin sensorial de algo (el significante) y su concepto (el significado). ambas cosas asociadas en nuestra mente: "un signo lingstico ... une un concepto con la imagen acstica (), es por tanto una entidad psquica de dos caras 8 . "La lengua es comparable todava a una hoja de papel: el pensamiento es el recto y el sonido el verso: no se puede cortar el recto sin cortar al mismo tiempo el verso, asimismo, en la lengua no se podra aislar ni el sonido del pensamiento, ni el pensamiento del sonido." 9 .Saussure cita el ejemplo de la palabra "rbol" para ensear que "llamamos signo a la combinacin del.concepto y de la imagen acstica" sea a la unin de la idea de rbol con el trmino rbol. Pero reconoce en seguida que corrientemente se llama signo slo a la parte sensorial para abarcar la totalidad,o sea, tambin al concepto. Luego con el propsito de aclarar mejor la comprensin del signo, agrega lo siguiente: . "Nosotros proponemos conservar la palabra signo para designar la totalidad. y reemplazar concepto e imagen acstica respectivamente por significado y significante: estos ltimos trminos tienen la ventaja de sealar la oposicin que les separa, bien entre s, bien de la totalidad de que forman parte. " 11 En sntesis, el signo lingstico toma consistencia al vincular entre s dos aspectos de un

mismo fenmeno, el elemento fnico-acstico y el concepto asociado con l. 5. La arbitrariedad del signo y su valor En base a qu principio se unen los significantes con sus respectivos significados? Sencillamente por una operacin arbitraria: "El lazo que une el significante y el significado es arbitrario, o tambin, ya que por signo entendemos la totalidad resultante de la asociacin de un significante a un significado, podemos decir ms sencillamente que el signo lingstico es arbitrario. " 12 Tomemos por ejemplo el sustantivo espaol "perro", el significado que le asignamos es una convencin arbitraria, ya que no existe relacin fnica ni grfica que enlace la idea de perro con esa palabra. Se trata de un enlace no natural, sino arbitrario, dice Saussure. Podemos cambiar de significante y usar otros cdigos lingsticos (en ingls "dog", en alemn "hund", en italiano "cane". en francs "chien") y nos encontraremos siempre con el mismo principio de enlace arbitrari, carente de toda relacin natural entre la idea de "perro" y su expresin idiomtica. La constatacin de la arbitrariedad del signo le permite a Saussure afirmar que "la lengua no puede ser ms que un sistema de va/ores puros" 13, donde cada signo toma consistencia por su relacin de oposicin a otro. El valor es "un sistema de equivalencias entre cosas de rdenes diferentes "14. Si digo" mar", en el sistema de la lengua espaola, opongo esa palabra a cualquier otro signo de valor distinto. Bastara que en vez de la r final pusiramos una l ( = mal ), para indicar una realidad totalmente distinta. Es esa diferenciacin establecida arbitrariamente la que sustenta los valores lingsticos dentro del sistema general de la lengua. No hay que pensar, sin embargo, que la nocin de valor lingstico es sinnimo de significado: "El valor: considerado en su aspecto conceptual, es sin duda un elemento de la significacin ... Sin embargo, es menester poner el claro esta cuestin, so pena de reducir la lengua a una simple nomenclatura. () Todos los valores ... estn siempre constituidos: 1) Por una cosa desemejante susceptible de ser cambiada por otra cuyo valor est por determinar. 2) Por cosas similares que se pueden comparar con aquella cuyo valor est en cuestin, Se necesitan estos dos factores para la existencia de un valor. (.) Una palabra puede ser cambiada por alguna cosa desemejante: una idea: adems, puede ser comparada con algo de igual naturaleza: otra palabra. (..) Dado que forma parte de un sistema la palabra est revestida no slo de una significacin, sino tambin y sobre todo de un valor: lo cual es muy distinto." 15

Saussure concluye diciendo que los valores lingsticos desbordan la simple significacin asignada de antemano a los trminos, porque ellos "emanan del sistema". Sin embargo, percibe tambin que lo arbitrario del lenguaje tiene lmites "racionales", es decir, contiene elementos convencionales establecidos por alguna motivacin. La relacin entre esos dos polos (lo arbitrario y lo ordenado con cierto grado de motivacin), permite comprender mejor el sistema lingstico, ya que es "un mecanismo complejo que slo se puede captar mediante la reflexin"16 . Ese fenmeno -opina Saussure- tiene una naturaleza relacional (hoy diramos "dialctica"), porque el lenguaje es una mezcla y tensin de elementos arbitrarios y racionales: . "Todo lo que se refiere a la lengua como sistema exige, en nuestra opinin: ser abordado desde este punto de vista, que apenas llama la atencin de los lingistas: la limitacin de lo arbitrario. Es la mejor base posible. En efecto, todo el sistema de la lengua se apoya en el principio irracional de lo arbitrario del signo que, aplicado sin restriccin, desembocara en la complicacin suprema: pero el espritu consigue introducir un principio de 'orden y de regularidad en ciertas partes de la masa de los signos y ese es el papel de lo relativamente motivado. Si el mecanismo de la lengua fuera completamente racional podra ser estudiado en s mismo: pero como no es ms que una correccin parcial de un sistema naturalmente catico, se adopta el punto de vista impuesto por la naturaleza misma de la lengua, estudiando ese mecanismo como una limitacin de lo arbitrario. "17 6. El signo: fenmeno inmutable y cambiante. Debe quedar claro que, a pesar del carcter arbitrario de los signos lingsticos, no es lcito concluir que ellos dependen de caprichos personales o que puedan ser cambiados a gusto individual. Toda lengua es un bagaje cultural perteneciente a la sociedad que se transmite de generacin en generacin. Cada ser humano que nace, aprende a hablar y asume un idioma ya presente e institucionalizado en el grupo social. La lengua, tiene pues, un carcter' dado y fijado de antemano,en ella a cada signo se le ha dado un significado que es preciso mantener para poder entenderse en la sociedad. Adems un idioma es un sistema complejo cuya variacin es muy difcil de lograr, y no depende del deseo de individuos aislados. La necesidad de comunicacin excluye los cambios repentinos de la lengua. y la gente se resiste a las modificaciones bruscas de su idioma. Saussure observa que "cada pueblo est generalmente satisfecho de la lengua que ha recibido ': y esto explica tambin por qu los signos lingsticos tienden a mantenerse fijos. Por tanto. es el factor histrico de tarsmisin lo que explica porque es inmutable el signo, es decir porque resiste a toda sustitucin arbvitraria () Si la lengiua tiene un carcter de fijeza, no es solo porque esta unida al peso de la colectividad, lo es tambin porque esta situada en el tiempo. Estos dos hechos son inseparables. En todo momento la solidaridad con el pasado pone en jaque la libertad de elegir " 18 Saussure constata, sin embargo, que el carcter social de la lengua, la hace un fenmeno histrico y con la historia mantiene relaciones recprocas, hasta tal punto que, por

ejemplo: "las costumbres de una nacin tienen repercusin en su lengua y, por otro lado, en gran medida es la lengua la que hace la nacion':", Lo mismo sucede con el devenir poltico. "Grandes hechos histricos como la conquista romana, tuvieron un alcance incalculable para una multitud de hechos lingsticos, pro consiguiente, vista desde el exterior, la lengua aparece con carcter cambiante, vinculada a los fenmenos sociales que la afectan constantemente. La lengua se desenvuelve dentro de la corriente social, histrica, geogrfica, que le imprimen un carcter absolutamente dinmico. Son esas vicisitudes histricas y la evolucin cultural las que van modificando las palabras, los sentidos y las expresin y convierten la lengua en un fenmeno mvil y cambiante. Saussure observa: "El tiempo, que asegura la continuidad de la lengua, posee otro efecto, contradictorio en apariencia con el primero: el de alterar ms o menos rpidamente los signos lingsticos y, en cierto sentido, puede hablarse a la vez de la inmutabilidad y de la mutabilIdad del signo" 21 El caso ms espectacular de este fenmeno se ha dado con el idioma del latn, que sufri profundas modificaciones a lo largo de los siglos, hasta dar origen a numerosas "lenguas romances" que se hablan hasta nuestros das. 7. La sincrona y la diacrona Una de las ms importantes distinciones conceptuales introducidas por Saussure tiene que ver con la que se establece en relacin con el tiempo y que l llam el estudio diacrnico y sincrnico de la lengua. El anlisis diacrnico describe la evolucin histrica de un idioma a lo largo del tiempo, mientras que el estudio sincrnico se detiene en analizar el estadio particular de ese idioma en un determinada poca o perodo temporal. Durante el siglo XIX abundaban los estudios diacrnicos, por eso Saussure llam la atencin en la importancia de tomar en consideracin la lengua en su concrecin temporal, o sea, en su dimensin sincrnica. Esta terminologa result til y fecunda para la lingstica. El carcter histrico y social de la lengua,su inmutabilidad y su mutabilidad, se comprenden an mejor desde el punto de vista de la ley de la sincrona y diacrona. Saussure dice que para comprender el funcionamiento de-las leyes de una lengua primero hay "separar las esferas de lo sincrnico de lo diacrnico". En qu consisten esas esferas? En considerar el sistema de la lengua situado sobre dos ejes:' 1. "el eje de la simultaneidad que se refiere a las relaciones entre cosas coexistentes, donde toda intervencin del tiempo queda excluida:

2. el eje de las sucesiones en el que nunca se puede considerar ms que una cosa por vez,pero en el que estn situadas todas las cosas del primer eje con sus cambios." 22 Tomar en cuenta y distinguir estos dos ejes lingsticos resulta escencial apra estudiar la lengua ya que el valor de los signos, hay que considerarlos en funcin del tiempo, es decir, se deben apreciar simultneamente su organizacin y su uso en el sistema actual, o sea, lo que constituyen los hablantes en un momento dado, y tambin la evolucin de su estructura a lo largo de los aos y de las pocas histricas. "Para sealar mejor esta oposicin y este cruzamiento de dos rdenes de fenmenos relativos al mismo tiempo, preferimos hablar de lingstica sincrnica y de lingstica diacrnica.. Es sincrnico todo lo que se refiere al aspecto esttico de nuestra ciencia, y diacrnico todo lo que tiene que ver con las evoluciones. Asimismo sincrona y diacrona, designarn respectivamente un estado de lengua y una fase de evolucin " 23 En sntesis. para Saussure la sincrona y la diacrona son categoras que permiten abarcar el estudio de la lengua, primero en su aspecto ms concreto, como hecho social dinmico en el que los sujetos hablantes son los protagonistas (sincrona), y luego en la perspectiva diacrnica, es decir, como un sistema en el cual se hallan los esquemas estructurados, formales, tericos y estables que dicha lengua fue asumiendo a lo largo del tiempo. Es fcil percibir cun cerca y relacionadas estn estas ideas con sus anteriores distinciones sobre la lengua y el habla. Saussure compara el sistema de la lengua al juego de ajedrez, donde cada movida dispone las piezas de forma nueva en el tablero, dando lugar a una red de relaciones cada vez diferente. La sincrona corresponde a la disposicin de las piezas en una determinada partida, mientras que la diacrona es la teora del juego que da unidad a las unidades sincrnicas. 8. Sintagma y paradigma. Saussure afirma que "en un estado de lengua, todo se basa en relaciones." 24. Al analizar una cadena de signos, se generan dos rdenes de relaciones: a. Uno de tipo sintagmtico que indica una determinada presencia de signos, un grupo especifico de signos asociados en la cadena del habla. b. Otro de carcter paradigmtico (Saussure usa el trmino relaciones asociativa), formado por el elemento comn en una serie de signos . Las formas sintagmticas y paradigmticas designan dos enfoques posibles de coexistencia de los signos y. por lo tanto, de descripcin del lenguaje. As explica

Saussure cada tipo de esas relaciones: - "En el discurso, las palabras contraen entre s, en virtud de su encadenamiento, relaciones fundadas sobre' el carcter lineal de la lengua, que excluye la 'posibilidad de pronunciar dos elementos a la vez. Estos se alinean unos detrs de otros en la cadena del habla. Estas combinaciones que tienen por soporte la extensin pueden ser llamadas sintagmas. (...) La relacin sintagmtica es in praesentia: se apoya en dos o ms trminos igualmente presentes en una serie efectiva. - Por el contrario, la relacin asociativa une trminos in absentia en una serie mnemnica virtual, (..) Por ejemplo, en enseignement, enseigner; enseignons (enseanza, ensear; enseemos). etc. hay un elemento comn a todos los trminos, el radical. " 25 El reconocimiento de los valores sintagmticos y paradigmticos van a definir las' caractersticas semiticas. En efecto, en el eje paradigmtico se hallan los esquemas o modelos virtuales, es decir, lo que es meramente potencial, aquello que es establecido como sistema referencial, mientras que el valor sintagmtico establece la actualizacin del objeto semitico, se trata por tanto, del componente reconocible por su presencia. La dinmica de los procesosa semiticos se define como el movimiento de lo virtual a su actualizacin, el paso de objetos potenciales a la realizacin de su estructura. Conclusin: el aporte de Saussure. La figura de Saussure resalta,en primer lugar, porque se le suele reconocer como "el padre" de lo que, hoy llamamos "semiologa", aquella disciplina que l describi como "la ciencia que estudia la vida de los signos en el seno de la sociedad". De l arrancan, pues, los estudios e investigaciones del siglo XX sobre los signos y la semitica en general. La presencia de su pensamiento se dej sentir en el campo de la semiologa bajo diversos aspectos. Estos son, a nuestro juicio, los principalmente aportes de su investigacin: 1. Su anlisis del signo. Si hubiere que sealar la diferencia fundamental que existe entre Saussure y Peirce, habra que decir que el semilogo suizo pone atencin en simplificar los principios de la produccin del sign mientras que Peirce siempre multiplica sus categoras. La teora del signo elaborada por Saussure no es tan slida y completa como la de Peirce que la trabaj con mayor profundidad. Saussure dedic poco tiempo al tema y su inters por reflexionarlo estuvo determinado por su afn de ponerlo al servicio de sus estudios del lenguaje; nunca pens hacer un estudio sobre el signo con el objeto de construir una especfica teora del mismo. Es a partir de esta premisa que debemos entender todo lo que l dice al respecto. Pero debemos reconocer que su descripcin del signo es la ms

conocida y divulgada, al menos hasta el presente. El concepto saussuriano de "signo" como entidad de doble faz (significante - significado) ahond sin duda una polmica que entre los lingistas se haba iniciado muchos aos antes. Recordemos que en el ambiente cientfico en que se mova Saussurre, Peirce era desconocido, en consecuencia las ideas del terico norteamericano no influyeron en la polmica lingstica europea de esa poca,marcada adems, por la naciente ciencia psicolgica y por la sociologa de Emile Durkeim (1858-1917). Saussure tuvo que ver, entonces, con la discusin acerca de lo que, en definitiva,deba llamarse "signo". Para l no era slo una' cuestin terminolgica, sino que tocaba la naturaleza y los componentes mismos del fenmeno. Destac el papel del significante comoo aquel objeto que nuestra menet percibe ocupando el lugar de otra cosa para significarla. Esta visin del signo result importante y capital para el esclarecimiento del concepto, aunque hay quienes le critican que su idea de signo est impregnada de "psicologismo", o sea, de aparecer ms como una pura entidad de la mente, que un fenmeno con un sostn objetivo. La discusin en torno a este argumento confluye sobre las variadas apreciaciones acerca de los componentes que integran al ente "que est en lugar de otra cosa". En efecto, la posibilidad de asignar a un nico significante varias imgenes mentales o conceptos, nos est diciendo que el signo es una realidad ambigua. De ah la dificultad de darle un nombre adecuado al signo mismo, y la imposibilidad a que todos coincidan en el modo de entender los elementos que lo integran. Hemos visto, por ejemplo. como Peirce utiliz indistintamente los trminos signo o representamen y con ellos entenda, hasta cierto punto,lo mismo que Saussure cuando se refera al significante. El lingista ruso Hjelmslev denomina expresin al significante, en cambio, el semilogo norteamericano Charles Morris (1938) lo llama vehculo sgnico. Pero hay quienes hallan dificultad para establecer una distincin esencial entre significante y significado (J.Derrida), y consideran que la posicin de Saussure, supuestamente de equilibrio simtrico, no hace sino darle preeminencia al significante, ya que en definitiva la semitica "da realce al concepto generador de significante." 26 Poca atencin prest Saussure al referente, casi nada si lo comparamos con las complejas elucubraciones de Peirce en torno al objeto del signo. Saussure se preocup ms en aclarar los vaivenes y las vicisitudes que sufren los significantes lingsticos y que determinan la naturaleza de los signos. Por otra parte, fueron valiosas sus reflexiones acerca de "los valores de los signos". Afirm que esos valores se construyen a partir de contenidos que los colocan en relacin de oposicin a las dems unidades sgnicas.' Este carcter diferencial, hace posible distinguir y transmitir los' valores que tienen los signos en el sistema de la lengua. Investigadores posteriores como Hjelmslev, R. Barthes, Martinet, Prieto, entre otros tendrn en este modelo saussuriano, una pista de 'inspiracin para indagar la estructura

lingstica. Agrguese, adems, que es a partir de las oposiciones que el estructuralismo elaborar nuevos conceptos y abrir por esa pista, uno de los puntos ms slidos de sus indagaciones semiticas. 2. La lengua y el habla, como entidades sociales. Parece seguro, pues, que Saussur se dio cuenta de lo dbil que resultaba considerar el signo cmo una mera "entidad psicolgica", y en consecuencia, busc ahondar 'su naturaleza con el aporte de la sociologa. Es un dato irrefutable-que cada ser humano utiliza una lengua como entidad ya existente en la sociedad, en ella aprende a hablar la persona que nace mediante la interaccin social: por tanto el significado de las palabras no deriva de una esencia previa, sino que representa conceptos establecidos en el lenguaje social y los cuales van configurando el mundo a partir de las experiencias sociales. Saussure afirm la necesidad de un enfoque sociolgico de la lengua y el habla. Al concebirlas como un fruto social, como una norma surgida de la comunidad y como una prctica colectiva, el lingista ginebrino abri un vasto espacio conceptual para los estudios posteriores de la lingstica. Ciertamente l no llega a indagar en profundidad la organizacin del habla, ni analiza con una visin histrica los discursos sociales, pero dio pie para mirar esos fenmenos desde el punto de vista de la conciencia colectiva, o sea, como sistemas dependientes de factores histricos y de, las contingencias del tiempo: "las lenguas evolucionan" - deca Saussure. As, abri las 'puertas a las ricas perspectivas culturales que ahondar ms tarde, por ejemplo, R. Barthes. En efecto, Saussure enseo que la antropologa de la lengua est intrnsecamente relacionada con los grupos sociales: el llam etnismo a ese lazo social, a esa unidad esencial de comunidades lingsticas que se forjan en el seno de las etnias y de la vida comunitaria. As describi el etnismo: "Entendemos por eso una unidad que se apoya en las relaciones mltiples de religin, de civilizacin, de defensa comn. etc. que pueden establecerse incluso entre pueblos de razas diferentes y en ausencia de todo lazo poltico"27. Es una clara alusin a lo que suele entenderse en la actualidad por contexto cultural. En los aos en que Saussure desarrollaba su actividad la lingstica estaba volcada al anlisis histrico de los orgenes de las lenguas. Pero era un estudio estril, porque se detena en investigar las unidades atomizadas del lenguaje, el significado de las palabras o los cambios de pronunciacin en una poca u otra. Eso aportaba poco a la comprensin ms profunda y estructural del lenguaje presente. Saussure introdujo, entonces, las categoras de la "sincrona y diacrona" y asumi un punto de vista capaz de englobar mayor cantidad de fenmenos. Ducrot y Todorov reconocen que "los trminos sincrona y diacrona entraron en la terminologa lingstica corriente slo a partir de F de Saussure "28. El sugiri que el lenguaje debe ser estudiado como un sistema que, teniendo un determinado sentido en el estado actual o en una poca precisa (sincrona), tambin cambia y evoluciona a medida que transcurren los aos, de manera que los sistemas de sentido de las lenguas adquieren nuevas configuraciones a lo largo del tiempo (diacrona).

Esta perspectiva permitira, por consiguiente, obtener una visin ms completa y coherente de los sistemas de las lenguas, es decir. conocer mejor su estructura. Algunas dcadas despus de la desaparicin del maestro de Ginebra, tanto la "teora crtica" de los medios de comunicacin (originada en la Escuela de Frankfurt hacia la mitad del siglo XX), como el enfoque estructuralista posterior en la dcada del 60', se inspiraron en la semiologa saussureana y pusieron de relieve el rol de los signos que se generan en los procesos histricos sociales. Esas teoras no dejaron de citar a la lingstica de Saussure para explicar la construccin arbitraria de los signos que usan las estructuras sociales y las fuerzas del poder en la formacin y propagacin de la ideologa dominante a travs de los medios masivos. El aporte del estructuralismo fue sin duda. el haberle dado un marco terico al binomio "lenguaje - discurso ideolgico" , de ah brot su preocupacin por estudiar las lenguas como un sistema de relaciones, cuyos elementos no tienen ningn valor aparte de las relaciones de equivalencia y de oposicin que existen entre ellos. Los planteamientos tericos y la metodologa estructuralista se convirtieron en un modelo asumido tambin por otras ciencias humanas, al menos durante dos dcadas, porque ya en los aos 1980 los estudios tericos mostraron los lmites del enfoque estructuralista. El inters fundamental que hoy todava tiene y despierta la semiologa en la construccin de nuevos modelos culturales, va mostrando tambin el dinamismo diacrnico de numerosas observaciones hechas por Saussure, lo cual evidencia que en esta revolucin cientfica, sin duda influyo el conjunto de su pensamiento terico. NOTAS 1 Ferdinand de Saussure: Curso de Lingstica general Publicado por Charles Bally y Albert Sechehaye. Editorial Planeta-Agos1 Ferdinand de Saussure: Curso de Lingstica genera! Publicado por Charles Bally y Albert Sechehaye. Editorial Planeta-Agostini, Barcelona y Buenos Aires. 1994. (lntr. Cap. 111 # 3). En adelante,todas las citas del Curso ... se harn sobre esta edicin. 2 F. de Saussure: .. Curso ..... Int. Carp. III. # 3. "lbidem 4 Ibidem Intr. Cap. III. # 2. 5 Ibidem 3a pte. Cap.l. # 4. 6 Ibidem 7 Ibidern 8 Ibidem I pte. cap. l. # l. 9 Ibidem lIa pte .. cap.IV # l. 10 Ibidem l pte. cap.l. # l. 11 Ibidem l pte. Cap. 1#2. 12 Ibidem 13 Ibidem li pte .. Cap. IV # 1 14 Ibidem Intr. - Apnd cap.III.# 1. 15 Ibidem lI pte. Cap.IV. # 2

16 1 parte. cap.lI. # l. 17 Ibidem II parte. cap.VI. # 3 18 Ibidem I parte. cap. 11 # l. 19 Ibidem 20 lbidem 21 Ibidem la pte. Cap.ll. # 2 22 Ibidem 1 pte. Cap. III # l. 23 Ibidem 24 Ibidem 2a pte.cap.V# l. 25 Ibidem 2a pte .. cap.V # 1,2,3. 26 Ducrot. Oswald. Todorov. Tzvetan: "Diktionneire encyclopdique des sciences du langage ". Editions du Seul. Paris. 1972. p. 377 27 F. de Saussure .. Curso V pte. cap. V # 2. 28 Ducrot Oswald. Todorov Tzvetan : Diccionaire encyclopdique des sciences du langage. Editions du Seuil, Paris. 1972. p. 154.