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Maurice Reuchlin

Le problme hrdit-milieu , propos de deux contributions rcentes


In: L'anne psychologique. 1957 vol. 57, n1. pp. 133-141.

Citer ce document / Cite this document : Reuchlin Maurice. Le problme hrdit-milieu , propos de deux contributions rcentes. In: L'anne psychologique. 1957 vol. 57, n1. pp. 133-141. doi : 10.3406/psy.1957.26585 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/psy_0003-5033_1957_num_57_1_26585

LE PROBLME HRDIT-MILIEU A PROPOS DE DEUX CONTRIBUTIONS RCENTES par Maurice Reuchlin

G. Burt d'une part, R. B. Gattell d'autre part, ont publi en 1955 des articles dans lesquels ils s'efforcent d'tablir l'influence relative de l'hrdit et du milieu sur les diffrences individuelles constates dans certains traits psychologiques. Gattell avait prsent ds 1953 la mthode qu'il emploie. Travaillant avec des mthodes diffrentes et sur un matr iel diffrent, les deux auteurs ne se rejoignent que sur un point : l'i ntelligence leur parat influence davantage par l'hrdit que par le milieu (et cela plus nettement pour Burt que pour Gattell). Mais l'impor tance de ces tudes nous parat mriter un examen plus dtaill. Dans son article de 1953, Gattell prsente la mthode de la variance multiple qu'il appliquera deux ans plus tard l'tude de l'hrdit de certains traits de personnalit (il prcisera dans son article de 1955 que cette mthode, nouvelle en psychologie, avait t employe en agri culture). Les caractristiques intressant le psychologue tant presque ce rtainement places sous la dpendance simultane de plusieurs gnes, Cattell pense qu'on ne peut les tudier en utilisant une mthode base sur l'observation de leur frquence d'apparition. Il faut chercher exprimer la fraction de la variance totale attribuable l'hrdit ou au milieu. Pour cela, les mthodes habituelles d'analyse de la variance ne paraissent pas satisfaisantes l'auteur. Pour poser le problme exprimental et statistique, il faut : 1 Dfinir les rapports de variances que l'on cherche estimer. Il parat intressant de chercher : le rapport de la variance attribuable l'hrdit celle attribuable au milieu dans la population gnrale, le mme rapport en ce qui concerne, d'une part, les diffrences entre familles et, d'autre part, les diffrences l'intrieur des familles. 2 numrer les variances exprimentalement observables. On est ici limit par les possibilits d'examen. On cherchera, en gnral, uti liser des groupes entre lesquels on sait qu'existe une diffrence dans l'importance de tel facteur hrditaire ou de milieu. Bien que des sries de groupes prsentant des degrs diffrents d'homognit gntique ou de milieu soient suggres, l'auteur se limite ensuite au cas o l'on ne

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dispose que de frres et surs (levs ensemble ou sparment), de jumeaux identiques levs ensemble, et d'enfants de parents diffrents (levs ensemble ou sparment). Dans ce cas, la mise en quation du problme peut se faire de la faon suivante1 : Les fractions de variance que l'on cherche estimer sont les suivantes : fraction de la variance entre les familles attribuable l'hrdit ; fraction de la variance entre les familles attribuable au milieu ; fraction de la variance l'intrieur des familles attribuable l'hrdit ; fraction de la variance l'intrieur des familles attribuable au milieu ; fraction de la variance totale attribuable l'hrdit ; fraction de la variance totale attribuable au milieu. Les carts-types correspondants sont, comme d'habitude, dsigns par a. Les corrlations entre les six sources de variation ainsi dfinies sont dsignes par les indices correspondants. Par exemple r12 reprsente la corrlation hypothtique qui existerait entre les familles classes d'aprs l'hrdit et ces mmes familles classes d'aprs le milieu. On peut alors crire les quations d'analyse des diffrentes variances empiriquement observables : (1) Variance totale (population gnrale) = v1 + v2 + v3 + c4 + 2 (rlg J <*2 + ^13 <*l C?3 + rli 1 C4 + r23 C2 <73 + T24 <Ta C4 + r3i <T3 <T4) ; (2) Variance entre frres-surs levs ensemble = v3 + vt + 2 r3i a3 ct4 ; (3) Variance entre frres-surs levs sparment = v2 + v3 + e4 + 2 (r23 a2 <73 + r24 cr2 ct4 -f- r31 cr3 c4) ; (4) Variance entre enfants de parents diffrents levs ensemble = <>1+ V 3 + <^4 + 2 ('"13 al 3 + '"H al 4 + ^ 3 ^4) (5) Variance entre jumeaux identiques levs ensemble = t. On voit que, dans ce systme, les inconnues sont plus nombreuses que les quations. L'auteur propose un compromis, fond sur l'hypo thseque, seule, la corrlation rn est significative. On peut, dans ce cas, rsoudre le systme et obtenir les quatre variances et la corrlation qui y subsistent. Quelques autres possibilits offertes par le systme sont galement discutes. Cependant, le dcalage reste trs marqu entre l'ampleur expri mentale et statistique du plan propos d'abord (envisageant de nom breux types de groupes d'homognit gntique variable, et les corr lations entre toutes les sources de variation) et le plan finalement recommand des fins pratiques. 1. Nous simplifions l'criture employe par Cattell.

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Le mme dcalage s'observe dans l'article de 1955 o l'auteur va prsenter une nouvelle formulation gnrale de son plan, puis les rsullats obtenus par application d'une forme simplifie de ce plan des estimations de facteurs de personnalit. Il marque tout d'abord les diffrences qui existent entre sa mthode et les mthodes antrieures. L'analyse de la variance habituelle vise le plus souvent une preuve de signification, et non l'estimation de rap ports entre diffrentes sources de variation1. La comparaison des diff rences entre jumeaux identiques aux diffrences entre jumeaux frater nels prsente plusieurs faiblesses : elle ne fournit pas tous les rapports utiles (en particulier le rapport de v'1 v2) ; elle ne tient pas compte de la corrlation entre v3 et p4 ; elle repose sur l'hypothse difficilement dfendable que le milieu familial a la mme action sur un couple de jumeaux et sur un couple d'enfants ns des dates diffrentes. Il prsente ensuite une version amplifie de son plan de 1953, qui ne comprenait que cinq quations. Avec l'aide de G. R. Rao, il est parvenu crire les quations d'analyse de quinze variances en utili sant comme prcdemment un schma de dcomposition de chaque variance observable en un certain nombre de termes correspondant des sources hypothtiques de variation, aux corrlations entre ces sources et aux erreurs de mesure. Nous ne pouvons donner ces quinze quations (qui ont donc la mme forme que les cinq quations donnes plus haut) et la discussion qui accompagne chacune d'elle. Les six premires des variances analyses ont trait des diffrences entre individus : jumeaux identiques levs ensemble (1) ; jumeaux fraternels levs ensemble (2) ; frres-surs levs ensemble (3) ou sparment (4) ; enfants de familles diffrentes levs ensemble (5) ou sparment (6). Les cinq suivantes concernent des diffrences entre familles : entre familles naturelles ( partir des carts la moyenne gnrale des moyennes obtenues sur des paires d'enfants prises dans des familles diffrentes) (7) ; entre familles biologiques (les paires d'en fants dont il s'agit ici sont ceux de la variance 4 ci-dessus, c'est--dire appartiennent des familles socialement disperses) (8) ; entre familles sociales (paires d'enfants utilises dj en (5) (9) ; entre familles des jumeaux identiques (10) ; entre familles des jumeaux fraternels (11). Les quatre dernires quations ont trait l'analyse des variances qui seraient exprimentalement observables sur des couples d'enfants issus du mme pre et de mres diffrentes ou de la mme mre et de pres diffrents : entre demi-frres levs ensemble (12) ou sparment (13) entre moyennes des paires de demi-frres levs ensemble (14), entre moyennes des paires de demi-frres levs sparment (15). Ces quatre quations supposent une contribution gale du pre et de la mre l'hrdit de l'enfant. 1. Signalons que J. M. Faverge a soulign l'intrt qui s'attache ne pas se borner une preuve de signification, et estimer les variances : Mthode d'tude de jugements, Travail humain, 1952, 15, 256-264.

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L'ensemble de cette mise en quation laisse, aprs quelques lectures, la mme impression de clart et d'exhaustivit que cet autre article du mme auteur o il avait numr les diffrents plans exprimentaux utilisables en analyse factorielle1. Elle nous parat constituer une contri bution importante au problme, indpendamment de l'usage que Gattell en fait lui-mme des donnes recueillies l'aide de son questionnaire de personnalit J. P. Q. (Junior Personality Quiz). Ce questionnaire s'efforce de mesurer 12 facteurs de personnalit en 45 minutes. La fidlit des estimations va de .25 .83, le mdian tant .51. Des validations faites sur des critres spcifiques manquent encore. Gattell l'a appliqu pour cette tude six groupes d'enfants de 11 15 ans (une correction des notes ramenant tous les ges 11 ans) dont voici les effectifs : Jumeaux identiques fraternels Frres-surs levs ensemble sparment Enfants de familles diffrentes levs ensemble sparment .... 104 64 182 62 (non utiliss) 72 540

Des difficults techniques sur lesquelles il donne malheureusement peu de dtails (cinq des quations dpendent linairement des autres, etc.) ne lui permettent finalement d'utiliser que cinq de ses quations. Il va en tirer une estimation de cinq variances. Les six corrlations entrant dans ces quations vont tre limines de la faon suivante : quatre sont supposes nulles ; les deux autres (r12 et r34) vont recevoir, titre d'hy pothses les quatre valeurs -10 et .50, ce qui fournit quatre est imations possibles des variances cherches. Pour l'intelligence, les valeurs -30 et .60 furent galement essayes. On comprendra que ces rsultats multiples appellent, pour chaque facteur, une discussion que nous ne pouvons reprendre ici. Les rsultats que nous rsumons dans le tableau ci-contre ne sont prsents que comme les plus vra isemblables et sont associs tout un contexte de rserves et de nuances que notre prsentation limine. On sera frapp, comme l'auteur dclare l'tre lui-mme, par l'impor tanceaccorde en gnral, par sa mthode, aux facteurs de milieu. En ce qui concerne l'intelligence, il fait des rserves sur l'preuve uti lise qui, par sa nature verbale, est mal adapte cette recherche. Il se propose d'utiliser dans d'autres recherches de mme type des preuves non-verbales, indpendantes de la culture . C'est prcisment l'intelligence que sont consacres les tudes de Burt. A la diffrence de Cattell, il ne considre pas les facteurs de per sonnalit. D'autres diffrences s'tablissent d'ailleurs entre les deux auteurs. Cattell a vu dans le fait que les traits tudis chez l'homme taient trs vraisemblablement sous la dpendance de gnes multiples 1 . Cattell (R. B.), The three basic factor-analytic research designs, Psychol. Bull., 1952, 49,499-520.

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LE PROBLEME HEREDITE-MILIEU Rapport milieu /hrdit entre familles

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Facteur I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII.

Rapport milieu/hrdit l'intrieur des familles

Tender-minded oppos | Tough-minded 12 15 2 5 Nervous tension oppos Au tonomie relaxation (appel aussi Somatic anxiety ) ... General neuroticism oppos Ego Strength 10 Will control 8 Impatient dominance , Immat urity , Sthenic emotionality La variance totale se ramne pra tiquement la variance due au milieu l'intrieur des familles. Cyclothymia oppos Schizo-j thymia i Adventurous Cyclothymia oppos Withdrawn Schizothy-! mia 1 0,5 Socialized Morale oppos ; Boorishness appel aussi; Trained Mind oppos Re-^ jection of Education < 0,5 > 2 i Dominance ou Indpendance | opposs Submissiveness . 0,10 [ Energetic Conformity oppos; 0,10 Quiet Eccentricity i Surgency oppos Desur-; 3 10 gency 4 [ General Intelligence < 1 > 1 ! 1 j j i S \ |i I

un empchement utiliser une mthode fonde sur des frquences d'apparition. Burt invoque comme lui un mcanisme de dtermination mettant plusieurs gnes en jeu. Mais il considre chaque degr d'intell igence comme un caractre distinct dont on peut constater la prsence ou l'absence, que l'on peut attribuer une combinaison particulire de gnes. D'o l'utilisation par lui de la mthode consistant comparer des frquences observes (dans des classes dfinies par des degrs d'in telligence) des frquences thoriques calcules sur la base d'une hypot hse gntique vrifier. Par ailleurs, les articles de Burt sont des exposs gnraux, synthtiques, apparents une Gallon Lecture faite par l'auteur en mai 1955, desquels nous extrayons des exposs de rsul tats exprimentaux qui n'en constituent en fait qu'une partie. Gela explique que nous ne puissions trouver ici chez Burt tous les dtails techniques contenus dans les articles de Gattell. Burt commence, dans son article du British Journal of Educational Psychology (qui est le plus complet), employer la mthode habituelle consistant essentiellement comparer les corrlations observes sur des enfants de mme hrdit (jumeaux identiques) et des enfants d'hrdit

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diffrente, dans diverses conditions de milieu. Il utilise 6 groupes de sujets : 1. 2. 3. 4. 5. 6. 83 jumeaux identiques levs ensemble ; 21 jumeaux identiques levs sparment ; 172 jumeaux fraternels levs ensemble ; 853 frres ou surs levs ensemble ; 131 frres ou surs levs sparment ; 287 enfants de familles diffrentes levs ensemble.

Il donne les corrlations observes au sein de chaque groupe, entre paires d'enfants, pour des preuves d'intelligence, des notes scolaires, des mesures physiques, et compare ses rsultats avec ceux de Newman, Freeman, Holzinger (1942), avec lesquels ils prsentent un accord substantiel. Voici un extrait des rsultats de Burt : Groupes Tests d'intelligence .... Notes scolaires 1 .925 .898 2 .876 .681 4 .538 .814 5 .517 .526 6 .269 .535

.551 .831

L'auteur voit dans ces rsultats une manifestation vidente du fait que les diffrences individuelles quant l'intelligence gnrale sont hrites au moins en partie et qu'elles sont beaucoup moins affectes par les diffrences de milieu que ne le sont les rsultats scolaires . Mais il est ncessaire de prciser cette conclusion. Burt va le faire en utilisant l'hypothse selon laquelle l'intelligence est place sous la dpendance simultane de plusieurs gnes. La variation continue de presque toutes les caractristiques ment ales, avait t reconnue par Galton. Dans les deux premires dcades du sicle, on suppose que la thorie de Mendel est incompatible avec cette continuit, ce qui conduit penser soit que la thorie ne s'applique pas l'hrdit psychologique, soit que les caractristiques mentales sont acquises et non hrites. On a t amen plus tard admettre qu'une caractristique pouvait tre place sous la dpendance de plusieurs gnes ayant des effets faibles, semblables et cumulatifs. Supposons que le degr d'intelligence d'un enfant dpende de plusieurs paires de gnes et que ces gnes soient de deux types : les uns apportent une contribution positive l'intell igence (ils seront dsigns par une lettre majuscule), les autres une contri bution ngative (lettre minuscule). En limitant trois le nombre de ces paires, on voit que l'individu le plus intelligent possderait les gnes AA BB GC, le moins intelligent les gnes aa bb ce. Il y aurait ici en tout, 7 combinaisons possibles, c'est--dire 7 degrs d'intelligence. Les frquences d'apparition des diffrentes combinaisons peuvent tre calcules si l'on admet que le hasard seul rgit le choix mutuel des

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parents et qu'aucun gne ne soit dominant : on les obtient en dvelop pant le produit (A + a)2 (B -f b)2 (G -f <;)2 et elles sont proportionnelles aux coefficients 1, 6, 15, 20, 15, 6, 1. Cette distribution est binomiale et, si l'on admet que le nombre de paires de gnes est grand, elle tendra vers la distribution normale. Or, c'est prcisment une distribution voisine de ce type que l'on obtient exprimentalement lorsqu'on applique un test d'intelligence une large population. La mme hypothse va tre soumise une autre preuve : on va tablir, en l'utilisant, les distributions deux variables reprsentant thoriquement la corrlation entre intelligence des parents et celle des enfants d'une part, entre intelligence ues frres ou surs d'autre part. On confrontera ces distributions thoriques des distributions obser veset on cherchera expliquer les divergences. Pearson (1903) avait dj soumis l'hypothse cette preuve, et avait t amen rejeter l'hypothse. Mais il ne disposait pas de certaines notions acquises plus rcemment, en particulier de l'importance qui s'attache la distinction entre gnotype et phnotype. Les frquences thoriques sont calcules pour une distribution en trois classes (Suprieur, Moyen, Infrieur) assimilable celle que l'on obtiendrait si une seule paire de gnes tait responsable de l'hrdit de l'intelligence. Trois hypothses sont faites : choix mutuel des parents au hasard, sgrgation mendlienne, pas de dominance. Ces frquences sont faciles obtenir dans le cas o se place l'auteur. Le cas gnral a t trait par Fisher. Ces tables thoriques sont confrontes des tables observes concer nant 1 000 frres-surs, chantillons au hasard de la population scolaire londonienne de 8 13 ans. La subdivision en trois groupes d'effectifs proportionnels 1, 2, 1 place les deux limites au voisinage des Q. I. 90 et 110. Des tests verbaux et non verbaux sont utiliss, les cas^limites faisant l'objet d'examens spciaux. Pour 954 cas, un jugement peut, en outre, tre port sur l'intelligence de l'un des parents, qui furent classs aussi en trois groupes. Les tables ci-dessous ne portent que sur ces 954 cas. Les nombres qu'elles contiennent sont des pourcentages du groupe total. CORRLATION PARENTS-ENFANTS Frquences thoriques Parents Suprieur Suprieur Moyen Infrieur 12,5 12,5 0,0 Enfants Moyen 12,5 25,0 12,5 Infrieur Suprieur 0,0 12,5 12,5 10,8 13,4 0,8 Frquences observes Enfants Moyen 12,3 26,5 11,2 Infrieur 1,9 10,1 1 3,0

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REVUES CRITIQUES CORRLATION ENTRE FRRES OU SURS Frquences thoriques Enfants Suprieur Enfants Moyen 9,4 31,2 9,4 Infrieur Suprieur 1,5 9,4 14,1 14,7 8,2 2,1 Frquences observes Enfants Moyen 8,2 34,7 7,1 Infrieur 2,1 7,1 15,8

Suprieur Moyen Infrieur

14,1 9,4 1,5

La corrlation calcule sur les tables thoriques est de .500. Les cor rlations calcules sur les donnes observes (avant groupement) est de .481 entre parents et enfants, de .507 entre frres ou surs. Les divergences sont donc assez faibles, et attribuables des fac teurs dont Burt discute tour tour les effets hypothtiques : infidlit des mthodes de mesure (le coefficient de fidlit est ici de .916) ; effets du milieu sur les rsultats aux tests ; dominance ; corrlation entre l'i ntelligence des parents (.40 environ). L'hypothse de la dtermination de l'intelligence par plusieurs gnes ne parat donc pas ici en contradic tion avec les faits. Compte tenu de l'ensemble de ce qui prcde, l'auteur cherche enfin prciser l'importance relative de l'hrdit et du milieu. La corrlation entre parents et enfants, corrige pour la corrlation entre parents, conduit estimer 45 % de la variance de l'intelligence des enfants la contribution du pre et de la mre. On peut tenir compte de la contribution des ascendants plus lointains en utilisant la corr lation entre frres -surs. Le pourcentage prcdent est alors lev 51 %. Mais une partie des diffrences entre frres ou surs peut gal ement tre prvue partir des diffrences entre parents. En tenant compte de cette contribution (l'auteur ne prcise pas comment), Burt parvient finalement conclure que 75 % au moins de la variance totale est due des influences gntiques, et probablement beaucoup plus. Frquences thoriques Enfants Suprieur Suprieur Moyen Infrieur 11,1 10,7 2,8 Enfants Moyen 11,1 28,6 11,1 Infrieur Suprieur 2,8 10,7 11,1 12,8 11,2 1,3 Frquences observes Enfants Moyen 10,0 29,6 8,9 Infrieur 2,2 9,2 14,8

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Dans son article de VEugenics Review, l'auteur fournit de faon spare des donnes extraites de celles qui lui ont servi dans l'article que nous venons d'analyser partiellement. Ces donnes, rassembles avec la collaboration de Miss Howard, sont les plus rcentes et les plus prcises. Elles concernent 268 enfants de 10 ans ayant au moins un frre ou une sur allant l'cole. Ici encore, le tableau des frquences tho riques, obtenues comme ci-dessus, est compar celui des frquences observes, pour la corrlation entre frres et surs. L'accord lui parat soutenir l'hypothse gntique utilise. De ces donnes, et de l'ensemble de celles qu'il connat par ailleurs, Burt tire ici la conclusion que 90 % de la variance pour un groupe d'ge complet est attribuable la constitution gntique des individus, la moiti environ de ce pourcentage devant tre rattache aux parents immdiats. BIBLIOGRAPHIE Burt (C). The evidence for the concept of intelligence (En faveur du concept d'intelligence), Brit. J. educ. Psychol., 1955, 25, 158-178. Burt (C). The meaning and assessment of intelligence (La signification et l'estimation de l'intelligence), Eugenics Review, 1955, 47, 81-91. Cattell (R. B.). Research designs in psychological genetics with special reference to the multiple variance method (Plans de recherche en psychol ogie gntique, avec rfrence spciale la mthode de la variance multiple), Amer. J. hum. Genetics, 1953, 5, 76-93. Cattell (R. B.), Blewett (D. B.), Beloff (J. R.). The inheritance of per sonality (L'hrdit de la personnalit), Amer. J. hum. Genetics, 1955, 7, 122-146.