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Paulo Csar Nascimento

Guillermo ODonnell (1936-2011)

A morte do politlogo Guillermo ODonnell, no dia 29 de novembro do ano passado, em Buenos Aires, vtima de cncer no crebro, encerrou uma das trajetrias intelectuais mais profcuas na rea da cincia poltica. Seus livros e ensaios sobre autoritarismo, democratizao e teoria da democracia tornaram-se clssicos das cincias sociais e leitura obrigatria nas instituies acadmicas. ODonnell tambm pesquisou e ensinou em diversas universidades dos Estados Unidos e da Amrica Latina, tais como a Universidade de Notre Dame (onde foi diretor do famoso Instituto Kellog de Estudos Internacionais), Berkeley, Stanford e Michigan. No Brasil, foi pesquisador do IUPERJ e do CEBRAP, e nos ltimos anos de sua vida esteve vinculado Universidade de Buenos Aires. Sua destacada carreira acadmica pode ainda ser medida pelo prmio de contribuio aos estudos latino-americanos que lhe foi outorgado pela Latin American Studies Association, em 2006, e por sua eleio para presidente da Associao Internacional de Cincia Poltica na gesto 1989-1991. Mas no foram somente os ttulos, as honrarias e a passagem por universidades famosas que destacaram o nome de ODonnell. Sua teoria sobre a queda dos regimes democrticos na Amrica do Sul, bem como seus trabalhos posteriores sobre a transio para a democracia em muitos dos pases desta regio, abalaram o entendimento at ento existente nos crculos acadmicos sobre a ligao entre modernizao, desenvolvimento, e democracia. Por outro lado, a tentativa de aplicao das teorias comparativas
Revista Brasileira de Cincia Poltica, n7. Braslia, janeiro - abril de 2012, pp. 9-14.

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de transio para a realidade do leste europeu, aps a queda do socialismo real, tampouco deixou de gerar polmica e crticas vindas de especialistas em area studies, que insistiam na diferena entre o autoritarismo dos pases comunistas e os regimes ditatoriais da Amrica Latina ou do Sul da Europa. Foi com o livro Modernizao e autoritarismo, publicado em 1972, seguido pelo mais conhecido O Estado burocrtico e autoritrio, de 1982, que ODonnell desenvolveu sua interpretao sobre o fenmeno do novo autoritarismo que derrubou governos democrticos em pases como Brasil, Argentina, Uruguai e Chile a partir dos anos 60 e 70 do sculo passado. Para o cientista poltico argentino, este novo autoritarismo se diferenciava radicalmente das ditaduras tradicionais latino-americanas, tais como a do cl Somoza na Nicargua, ou outras de cunho populista que existiram anteriormente na Argentina e Brasil. Ele veio tona como exigncia de uma nova etapa de modernizao do capitalismo na Amrica Latina. Sua base social no era mais a oligarquia latifundiria ou a massa urbana de descamisados, e seus lderes no faziam o perfil do caudilho populista tpico. Ao contrrio, o novo sistema autoritrio substituiu a antiga classe poltica oligrquica por uma coalizo de militares, empresrios e tecnocratas da burocracia estatal. Essas eram teses inovadoras e provocativas. Afinal de contas, a percepo hegemnica de modernizao, de inspirao anglo-saxnica, sempre associou este processo com o crescimento da riqueza econmica, independncia da sociedade civil, e o fortalecimento de instituies e valores democrticos. Segundo ODonnell, a modernizao nos principais pases latino-americanos significou, ao contrrio, uma tentativa de combater a crise econmica por meio da conteno da luta de classes (destruio do poder sindical e supresso dos partidos de esquerda), controle da mdia e restries s liberdades democrticas, arrocho salarial (como parte de novo processo de acumulao e desenvolvimento capitalistas), alm de forte presena do Estado na economia. Nesse sentido, a denominao de burocrtico a este novo sistema autoritrio captura bem a aspirao desses regimes de usar as alavancas do Estado para a modernizao, e substituir o apoio das massas pela despolitizao da sociedade e a eficincia econmica. O enfoque estruturalista de ODonnell levantou crticas de outros estudiosos do colapso da democracia na Amrica Latina. Por exemplo, Juan Linz e Alfred Stepan, editores da coletnea The breakdown of democratic regimes, preferiram explicar a queda da democracia pelas falhas de suas lideranas.

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Desconfiavam de explicaes macroestruturais porque estas indicavam uma inevitabilidade do fracasso das democracias latino-americanas. Outra crtica apontava para o fato de que este novo autoritarismo constituiu-se como ditadura militar, o que exigiria uma ateno muito maior ao papel desempenhado pelas foras armadas no regime burocrtico-autoritrio do que foi dado por ODonnell.1 J em seu trabalho seguinte a coletnea de 4 volumes Transitions from authoritarian rule, que coeditou com Philipe C. Schmitter e Laurence Whitehead ODonnell abandona a perspectiva estruturalista, centrando-se no comportamento das elites polticas. A justificativa para a mudana de enfoque estaria no fato de as aes individuais serem, na poca da queda do autoritarismo, muito menos constrangidas pelas estruturas do que no contexto da derrota da democracia. E at por isso mesmo, um dos problemas que o autor frisa a indeterminao e a incerteza que caracterizam a transio para a democracia. Nada garante que ela, uma vez iniciada, no possa novamente reverter para o autoritarismo. Para que tal no acontea, muito depende da capacidade dos atores polticos de seguir estratgias realistas.2 Uma estratgia realista, para ODonnell, ocorre quando a oposio moderada se alia com descontentes do sistema autoritrio, em torno de um programa de transio igualmente no-radical o que significa no questionar a estrutura produtiva e o sistema de propriedade, nem exigir medidas que possam assustar os dissidentes moderados do regime e suscitar uma contra-reao do regime autoritrio. Presume-se que esta linha moderada de atuao incluiria igualmente a no-perseguio queles que cometeram abusos e violaes de direitos humanos durante o perodo ditatorial. Como no poderia deixar de ser, esta viso moderada e conciliatria da transio foi alvo de muitas crticas. Se o advento do regime burocrtico e autoritrio responde a uma necessria expanso do capitalismo, quando as desigualdades socioeconmicas persistem ou so at exacerbadas, deixar intacta tal estrutura no levaria a transio democrtica a sucumbir sob o peso da estabilidade e contradies polticas geradas por tal sistema? Como construir uma democracia robusta sem enfrentar a questo das reformas
Ver, a este respeito, a anlise de Joo Roberto Martins Filho no captulo 2 da coletnea editada por Codato (2006). 2 Uma rica discusso sobre transies democrticas pode ser encontrada no artigo de Bermeo (1990, p. 359-377).
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estruturais que possibilitem uma redistribuio de renda, a reduo das disparidades sociais e a incorporao de milhes de cidados ao mercado de trabalho, problemas presentes, em graus diversos, em todos os pases latino-americanos que passaram por processos de redemocratizao? Aqui necessrio levar em conta que ODonnell e outros estudiosos da Amrica Latina delinearam bem as fronteiras entre a transio e a consolidao da democracia. Os autores da Transitions from authoritarian rule entre eles, cientistas sociais destacados como Adam Przeworski, Fernando Henrique Cardoso, Kenneth Maxwell e Jos Maravall escolheram vrios pases da Amrica do Sul, alm de Portugal e Espanha, como estudos de caso, apontando que em todos eles a transio teve xito justamente pela habilidade dos atores polticos em conduzir o processo de redemocratizao de forma realista e moderada. O Brasil, alis, serve de modelo de transio pactada. A lenta e gradual redemocratizao brasileira foi possvel por meio da aliana entre a oposio moderada e os dissidentes do regime militar, que se uniram em torno da candidatura de Tancredo Neves, isolando tanto a ala linha-dura, denominada pelo ex-presidente Ernesto Geisel de setores sinceros mais radicais do regime militar, como os radicais de oposio, representados pelo Partido dos Trabalhadores. outra, porm, a realidade da consolidao da democracia. ODonnell argumentou que o processo de consolidao democrtica exige o abandono ou pelo menos modificaes substanciais nos acordos que regeram a transio para a democracia, o que abriria a possibilidade para as reformas estruturais que no foram atendidas naquele primeiro momento. No preciso, porm, exagerar a dicotomia fatores macroestruturais versus elites polticas na teoria de Guillermo ODonnell. Embora enfatizando um ou outro aspecto nos diferentes perodos de queda da democracia ou do autoritarismo, a verdade que ambos os fatores esto presentes em suas anlises da transio e da consolidao. Crises econmicas, por exemplo, podem anteceder tanto o colapso da democracia como a eroso de uma ditadura, mas elas no indicam os futuros acontecimentos polticos. So, no jargo da cincia poltica, condies necessrias, mas no suficientes para mudanas polticas. O que caracteriza um processo de redemocratizao, segundo o politlogo argentino, a incerteza. Esta uma declarao que no do agrado de boa parte dos que lidam com a cincia poltica. Afinal de contas, como disciplina acadmica com

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aspiraes ao estatuto de cincia, justamente o quadro de incertezas, contingncias e imprevisibilidade do mbito poltico que a cincia poltica busca eliminar atravs de seus modelos tericos e pesquisas empricas. ODonnell, contudo, parecia sentir-se confortvel com a incerteza poltica. Apenas buscava reduzi-la ou control-la atravs do que Adam Przeworski denominou a institucionalizao da incerteza (Przeworski, 1986, p. 60). Uma democracia com instituies slidas pode conviver sem problemas com a contingncia poltica. Foi justamente o desenvolvimento de instituies democrticas que pautou as ltimas inquietaes tericas de Guillermo ODonnell. Talvez decepcionado com a experincia democrtica dos pases latino-americanos, e possivelmente preocupado com novos surtos de populismo autoritrio, ele desenvolveu o conceito de democracia delegativa, para caracterizar democracias contemporneas como as existentes na Amrica Latina, onde mecanismos de voto e representao poltica existem, mas as instituies de accountability permanecem dbeis, em um contexto de pouca participao popular e crescentes desigualdades econmicas. ODonnell no se aprofundou sobre as transies no leste europeu, aps a queda do muro de Berlim. Mas suas ideias influenciaram os estudos sobre aquela regio, que foi pesquisada por alguns de seus colegas e colaboradores, provocando reaes por parte de alguns especialistas em leste europeu, inconformados com a invaso de sua rea de estudos pela transitologia e a consolidologia. O debate girou em torno da seguinte questo: era a natureza do poder autoritrio no leste europeu to diferente dos regimes burocrtico-autoritrios da Amrica do Sul de forma a invalidar qualquer esforo comparativo? Afinal de contas, a realidade do socialismo real, no que concerne sua ideologia, valores, estrutura socioeconmica e importncia das foras armadas na estrutura do poder, distancia-se significativamente das ditaduras militares latino-americanas. Alm disso, fatores internacionais e problemas tnicos so muito mais importantes no leste europeu do que na Amrica do Sul.3 Comparativistas como Philippe Schmitter e Terry Lynn Karl, por outro lado, argumentaram que estudos comparativos no operam somente com semelhanas, mas tambm com diferenas. E que, apesar destas, possvel
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Ver a esse respeito Bunce (1995, p. 111-127).

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traar paralelos nos padres de transio e consolidao entre as duas regies. Apesar de maior participao popular, a transio para a democracia na maioria dos pases do leste europeu, igual que na Amrica Latina, obedeceu lgica do jogo poltico das elites (Schimitter e Karl, 1994, p. 173-185). Em uma de suas ltimas declaraes, quando j havia voltado a morar em Buenos Aires, ODonnell disse que sua obra no passava de uma obcecada reflexo sobre a Argentina (Lorca, 2011). Embora seu pas natal sempre estivesse presente em suas obras e pensamento, seus estudos sobre transio democrtica e democracia, como tentei mostrar, influenciaram debates da Amrica do Sul ao leste europeu, passando ainda pelo sul da Europa. Ser interessante observar se a primavera rabe provocar um novo ciclo de debates sobre transio democrtica, enriquecendo o legado terico de Guillermo ODonnell, comprovando sua atualidade. Referncias bibliogrficas BERMEO, Nancy. 1990. Rethinking regime change. Comparative Politics, v. 22, n. 3, p. 359-377. BUNCE, Valerie. 1995. Should transitologists be grounded?. Slavic Review, v. 54, n. 1, p. 111-127. CODATO, Adriano Nervo (ed.). 2006. Political transition and democratic consolidation: studies on contemporary Brazil. New York: Nova Science.

LORCA, Javier. 2011. O homem que pensou o Estado Pgina/12, Buenos Aires, 30 de novembro. PZEWORSKI, Adam. 1986. Some problems in the study of transitions to democracy. In: ODONNELL, Guillermo; SCHMITTER, Philipe C. & WHITEHEAD, Laurence (eds.). Transitions from authoritarian rule: tentative conclusions about uncertain democracies. Baltimore: The Johns Hopkins University Press. SCHIMITTER, Philippe C. & KARL, Terry Lynn. 1994. The conceptual travels of transitologists and consolidologists: how far to the East should they attempt to go?. Slavic Review, v. 53, n. 1, p. 173-185.