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Seminario Arquidiocesano Guadalupano Josefino de S. L. P. Facultad de Teologa Tercero de Teologa Curso: 2008-2009 II Semestre Profesor: Pbro. Lic.

Juan Carlos Sotelo Robledo DELITOS Y SANCIONES EN LA IGLESIA (cc. 1311-1399; 1717-1731) Objetivo Que al final del curso, los alumnos conozcan y sepan aplicar las normas del derecho penal de la Iglesia universal y particular. Programa 0. Notas preliminares 0.1. La naturaleza y el fundamento de la potestad coactiva en la Iglesia 0.2. Antecedentes histricos del derecho penal de la Iglesia 0.3. Fuentes del derecho penal de la Iglesia 0.4. Proceso de revisin del derecho penal de la Iglesia 0.5. Novedades en el derecho penal de la Iglesia 0.6. El Cdigo de cnones de las iglesias orientales y el derecho penal I. DELITOS Y LAS PENAS EN GENERAL 1.1. El castigo de los delitos (cc. 131 1-1312) 1.2. La ley y el precepto penales (cc. 1313-1320) 1.3. El sujeto pasivo de las sanciones penales (cc. 1321- 1330) l.4. Penas y dems castigos (cc. 1331-1340) 1.4.1. Penas medicinales 1.4.2. Penas expiatorias 1.4.3. Remedios penales y penitencias 1.5. Criterios para la aplicacin de las penas (cc. 1341-1353, 1399) 1.5.1. Norma general 1.6. Cesacin de las penas (cc. 1354-1363) 1.6.1. Por expiacin o cumplimiento de las penas 1.6.2. Por muerte del delincuente 1.6.3. Por prescripcin 1.6.4. Por remisin o condonacin II. DELITOS Y PENAS EN SINGULAR 2.1. Delitos contra la religin y la unidad de la Iglesia (cc. 1364-1369) 2.2. Delitos contra la autoridad eclesistica y contra la libertad de la Iglesia (cc. 1370-1377) 2.3. La usurpacin de funciones eclesisticas y los delitos en el ejercicio de las mismas (cc.1378-1389) 2.4. Crimen de falsedad (cc. 1390-1391) 2.5. Delitos contra obligaciones especiales (cc. 1392-1396) 2.6. Delitos contra la vida y la libertad del hombre (cc. 1397-1398) 1

III. ELEMENTOS DEL PROCESO PENAL (1717-1 731) Metodologa Alcanzaremos el objetivo del curso mediante la exposicin de la materia y de los contenidos del derecho penal cannico y el estudio y aplicacin de los mismos contenidos a casos concretos de la vida intraeclesial. De mucho ayudar la lectura de parte de la bibliografa por parte de los alumnos. Evaluacin. La evaluacin del aprovechamiento incluir los siguientes rubros: Exposicin por parte de los alumnos: Preparacin y la exposicin propiamente dicha Participacin Exmenes

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INTRODUCCION Iniciamos el estudio del Libro VI del Cdigo de Derecho Cannico, titulado De las sanciones en la Iglesia1, cuya permanencia en el ordenamiento cannico ha sido cuestionada. Deca G. Del Vecchio, citado por J.H. Provost, La atrocidad de las penas -de las reacciones feroces de la venganza privada a las torturas ms refinadas inventadas por los poderes pblicos en tiempos no muy remotos- muy frecuentemente ha superado la misma maldad de los delitos o crmenes que intentaba castigar, a tal punto que cualquiera que considere sin prejuicios, en la trgica realidad, la serie de aberraciones... sucedida durante los siglos, debe confesar que la historia de las penas, en muchas de sus pginas no es menos deshonrosa para la humanidad que aquella de los delitos2. Especialmente, nos referimos a la poca en que, estando activa, la inquisicin, en aras de tutelar y proteger la fe y las costumbres, cometi grandes errores. Esta es la razn de por qu la conveniencia de un derecho penal en la Iglesia fuera cuestionada durante el tiempo de la revisin del Cdigo3. De hecho, el Concilio Vaticano II no abord en ningn momento este tema4. La interpretacin y aplicacin de esta seccin del derecho de la Iglesia indudablemente presentar dificultades, pues, por una parte, parece estar concebida desde una visin eclesiolgica de la Iglesia como sociedad perfecta, y por otro lado, intent formularse en el espritu pastoral del Vaticano II. Es como la parbola del vino nuevo en odres viejos (Mt. 9, 16-17), es decir, un intento de renovacin de la legislacin penal cannica sustentada en una eclesiologa anterior al Vaticano II5. Sin embargo, ante la presencia de la norma, tratemos de encontrar su sentido y su bondad para la comunidad eclesial de hoy. Antes de abordar directamente la legislacin cannica, veamos ciertos puntos preliminares importantes para la comprensin de la ciencia del derecho penal. 0. NOTAS PRELIMINARES 0.1. Naturaleza y fundamento de la potestad coactiva en la Iglesia. El Libro VI, sobre las sanciones en la Iglesia, inicia diciendo que la Iglesia tiene derecho originario y propio de castigar con sanciones penales a los fieles que cometan delitos (c. 1311). Es un derecho originario y propio porque la Iglesia fundada por Cristo, siendo una institucin visible, tiene necesidad de una potestad coactiva. Tal derecho no le viene de ningn poder humano, sino de su mismo fundador. Podemos encontrar testimonios de esta potestad coactiva en la sagrada escritura (Mt. 18, 15-18), en la prctica de los apstoles (2 Cor. 13, 1-2,
1 En el CIC/17, esta seccin se titulaba De delictis et poenis. Durante la revisin, el esquema de 1973 enviado a consulta denominaba esta parte Sanciones o penas; pero fue en el esquema de 1980 que apareci con el actual ttulo. 2 J.H. PROVOST, Pena e azione pastorale nel diritto penale della Chiesa, en Monitor ecclesiasticus 114 (1989), p. 35. 3 Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, pp. 222-223; A MARZOA, Sanciones cannicas y penas cannicas, en Ius canonicum 28 (1988), pp. 189-192. 4 Ver P. CIPROTTI, Elementi di novita nel diritto penale canonico vigente en Monitor ecclesiasticus 114 (1989), p. 17. 5 Ver K. W ALF, Disciplina eclesistica y vida eclesial hoy, en Concilium 107 (1975), p. 55.

10; 1 Cor. 5, 1-5; 2 Tes. 3, 13-15; 1 Tim. 1, 18-20), en la prctica constante y universal de la Iglesia, o en ciertas declaraciones del magisterio. Hablando del derecho penal en general, desde el punto de vista filosfico puede hablarse de tres teoras que lo fundamentan: 0.1.1. La teora absoluta o teora de la justicia , de la Escuela clsica (entre filsofos racionalistas de los ss. XVIII-XIX) postulaba que la imposicin de las penas es una exigencia absoluta de la justicia: la justicia exige, por s misma, que cada uno reciba premio o castigo por sus obras buenas o malas; por lo tanto, todo delito debe conllevar una pena, independientemente de que sea til o no a la sociedad o a la enmienda del delincuente6. 0.1.2. La teora relativa o utilitarista de la Escuela positiva (ss. XIX-XX) postula que entre el delito y la pena no existe un nexo intrnseco y absoluto fundado en la justicia, sino un nexo meramente extrnseco y relativo, fundado en la utilidad; en otras palabras, la razn de una potestad punitiva est en prevenir o proteger a la sociedad de los daos que los delitos puedan causarle o de la peligrosidad del delincuente7. En este sentido, el castigo de un delincuente sirve para persuadir que otros delincan.(lo que se va a castigar es lo externo) 0.1.3. La teora mixta o represiva-preventiva de la Escuela eclctica glica, trata de conjugar las dos teoras anteriores: el castigo es necesario en razn de la justicia, no absoluta, pero tambin es necesario para prevenir a la sociedad contra daos futuros de otros posibles delincuentes8.(esta es la ms acertada de las tres) Ahora bien, la justificacin jurdica del derecho penal cannico es formulada desde la concepcin institucional de la Iglesia, desde el derecho pblico eclesistico, es decir, desde el aspecto social de la Iglesia. Michiels dice que la causa de la pena o penitencia es la injusticia moral de la accin pecaminosa; el fin de la pena, al menos parcial, es la restauracin del orden moral violado por el pecado y la enmienda del pecador; y la medida de la pena es la ofensa hecha a Dios y el dao moral que el mismo pecador se causa a s mismo 9. En este sentido, para tutelar el bien espiritual externo y pblico de la sociedad eclesistica, se hace necesaria una potestad coactiva, cuyo fin ltimo es promover la santificacin del individuo. F. Coccopalmerio, por su parte, propone la hiptesis de que la sancin en la Iglesia est conectada con la misma estructura de la Iglesia y no es cuestin enteramente de una voluntad positiva, porque -dice- el delito siempre supone un pecado grave, lo cual causa una ruptura con la comunin eclesial e impide recibir ciertos bienes10. Por tanto, el fin inmediato del derecho penal de la Iglesia es el restablecimiento del orden social justo violado por el delito; el sentido ltimo es el mismo de todo el derecho eclesial, es decir, la salus animarum, aunque a primera vista sea difcil descubrir cmo este derecho tenga
6 Cf. MICHIELS, De delictis et poenis. Commentarium libri V codicis iuris canonici , vol. 1, 2a. ed., Parisiis, Descle et Socii, 1961, pp. 5-6. 7 Ver ibid., pp. 6-11; Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, pp. 241-242. 8 Cf. MICHIELS, De delictis et poenis, vol I, p. 11. 9 G. MICHIELS, De delictis et poenis, Commentarium libri V codicis iuris canonici , vol. I, 2a. ed., Parisiis, Descle et Socii, 1961, p. 19. 110 Ver F. COCCOPALMERIO, De natura iuris poenalis Eclessiae, en Periodica 65 (1976), pp. 317-330.

una finalidad salvfica11. El noveno de los principios para la revisin del Cdigo de derecho cannico reconoce la conveniencia de un derecho coactivo en la Iglesia, si bien pide que se reduzcan las penas en nmero y en dureza12. Otros autores, ms bien abordan el derecho penal eclesistico desde otra visin. Para reducir un poco el rechazo a las leyes penales y redescubrir su finalidad salvfica, se considera, por ejemplo, la pastoralidad de estas normas, su brevedad, la reduccin de la dureza de las penas, etc.13 Ciprotti dice que el c. 1341 es una de las ms bellas traducciones del espritu del Vaticano II al lenguaje jurdico14; J.H. Provost, por su parte, considera los cc. 1311, 1317 y 1341 como vectores de un polgono de fuerza que crean el clima de pastoralidad, dictan la reglamentacin de la produccin normativa pastoral, y fijan los criterios de la operatividad pastoral15. De todas maneras, la evolucin del derecho penal est lejos de haberse detenido. La tendencia mira hacia la bsqueda de otros medios para alcanzar los mismos fines que persigue hoy el derecho penal eclesistico. (Fin de la Introduccin) 0.2. Antecedentes histricos La ciencia del derecho penal hace su aparicin en las Decretales y colecciones posteriores. Por muchos siglos, no hubo distincin entre va penitencial, va disciplinar y va penal. Sin embargo, encuentra su incipiente formacin al momento de nacer la ciencia del derecho cannico. As, encontramos rastros de sanciones y castigos en la primera comunidad Cristiana, cuando los lmites entre el foro interno y el foro externo no determinaban mucho las penas. La sagrada escritura ofrece testimonios de penas: Mat. 18, 17; 1 Cor. 5, 1-10. Los delitos que se castigaban en los tres primeros siglos haban de ser grandes y manifiestos; los tres delitos capitales eran: la apostasa, el homicidio y el adulterio.
(en referencia al adulterio, existe el vetitum:condicin para casarse; ejemplo; que vaya antes con el perito para que le entregue un certificado; ejmplo: solo se puede casar con el permiso del ordinario del lugar (vicario general; tambin es ordinario del lugar por oficio))

La pena era la exclusin de la comunidad, la cual poda ser perpetua en los casos de reincidentes o de crmenes ms graves; sin embargo tambin era posible la reconciliacin con la comunidad, si se cumplan seversimas condiciones, como eran la penitencia pblica, la rogacin(oraciones) y el ayuno. En el caso de los clrigos, se les poda incluso despojar y privar de sus beneficios (derecho de estola, 16 ttulo de monseor) La autoridad que impona las penas era el obispo . 111 Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, pp. 229-231.
112 Communicationes 1 (1969), pp. 84-85. 113 Ver, por ejemplo, J.H. PROVOST, Pena e azione pastorale nel diritto penale della Chiesa, en Monitor ecclesiasticus 114 (1989), pp. 35-68. 114 Ver P. ClPROTTI, Elementi di novita nel diritto penale canonico vigente en Monitor ecclesiasticus 114 (1989), p. 23. 115 Ver J. H. PROVOST, Pena e azione pastorale nel diritto penale della Chiesa, p. 50. 116 Ver G. MICHIELS. De delictis et poenis, pp. 31-32.

En los siglos IV y V, cuando la Iglesia sale de las catacumbas y el cristianismo se convierte en religin oficial, comienza a distinguirse entre delitos y pecados. Si bien, no hay un elenco fijo de delitos, sin embargo entre los que aparecen en los Santos Padres y en los concilios, se pueden citar el hurto, el fraude, el sacrilegio, la usura, la simona, la acusacin falsa, etc. Respecto a las penas, se puede citar la excomunin, a la que se le poda aadir otras penas menores, como son la privacin de la Eucarista, la prohibicin de ingresar en la Iglesia, etc. El clrigo poda ser reducido al estado laical, depuesto, trasladado, suspendido del oficio. etc. Generalmente era el obispo quien impona las penas, pero tambin en ocasiones el presbtero o el dicono. Ya desde entonces, los emperadores cristianos auxiliaban en la infliccin de las penas como brazo secular17. En los siglos V al VII, de la poca carolingia, tanto en la Iglesia visigtica como en la franca, se da un aumento cuantitativo de las penas, descuidndose lo referente a la naturaleza intrnseca de la misma y a los principios jurdicos. Adems de las penas espirituales, aparecen las penas temporales, como son la fustigacin, el exilio, la confiscacin de bienes, las multas pecuniarias, la prdida de los oficios, etc. Estas penas permanecen esencialmente de carcter vindicativo. Tambin hacen su aparicin las penas espirituales de carcter medicinal. Por ejemplo, en la Iglesia visigtica aparecen vestigios de censuras latae sententiae nota de clase: Las penas latae sententiae son las que se imponen automticamente (ejemplo: los que participan en un aborto:mdicos, enfermeras, etc, los que roban las especies eucarsticas) Las penas ferendae sententiae son las que imponen por escrito, es un decreto, (el obispo las da por escrito) . Aparecen tambin algunas penas nuevas para los clrigos delincuentes, como son las penitencias pblicas, la prescripcin de enclaustracin en determinados conventos, etc. Como en los siglos anteriores, en la imposicin de las penas, muchos delitos eclesisticos se castigaban como delitos civiles18. Del siglo VII al siglo XII (Decreto de Graciano) se da una significativa evolucin tanto en la cantidad de las penas como en la determinacin de los principios penales. Se le da prioridad a ciertos delitos eclesisticos, como son la hereja, la simona, etc., ms que a delitos comunes. Aparecen nuevas penas, como son la excomunin menor, la suspensin parcial, el entredicho
117 Ver ibid., pp. 32-33. 118 Ver ibid., pp. 33-34.

local, la negacin de la sepultura eclesistica, la inhabilitacin a recibir gracias pontificias, etc., la Iglesia extiende ms su potestad, de tal forma que el poder civil sigue ejecutando sentencias eclesisticas. Respecto a los principios penales, poco a poco se va distinguiendo entre penas vindicativas y penas medicinales; aparece la censura ferendae sententiae; la penitencia pblica desaparece por completo ya en el s. XII; se van determinando los principios para la remisin de las penas. Desde el s. IX se establece el carcter pblico del delito y de la pena; por tanto, tambin se aplican principios para el proceso de acusacin y castigo de las penas. Sin embargo, todos estos principios no estaban todava sistematizados, sino ms bien esparcidos por diversas fuentes, como son los libros penitenciales (s. XII), las sumas de confesores (s. XIII) y en otras colecciones de fuentes. Graciano es quien compilar esas fuentes. Y aunque en su obra, no hay un ttulo sobre derecho penal especial y sistematizado, se puede encontrar leyes penales entre las normas disciplinares. Entre los principales crmenes se pueden encontrar los siguientes: a) contra la autoridad eclesistica: violacin de la investidura (C. 12, 17), rebelin contra preceptos eclesisticos (C. 11, 24, 25); b) contra el orden pblico: derecho de asilo (C.17), violacin de la paz (C. 24); c) contra la religin: magia, sortilegio, hechicera (C. 26), simona (C. 1), perjurio (C 22); d) contra la vida: homicidio y persecucin de clrigos (C. 16, 17, 24, 26, 32, 33); e) contra las costumbres: adulterio (C. 27, 32, 34), rapto (C. 26, 27, 36), violacin del celibato (C. 11, 17); f) contra el honor: injuria (C. 21); g) contra los bienes: hurto (C.3, 12, 13, 14, 22), rapia (C.3, 13, 14), incendio (c.12, 23), etc19. En los siglos XIII y XIV, todos los delitos se castigan: los delitos eclesisticos: la hereja, la apostasa, la simona, el sacrilegio, la violacin de la libertad y de la inmunidad eclesistica, etc., lo mismo que aquellos que lesionan el orden de moralidad cristiana. Los delitos llamados mixtos, como el homicidio, el hurto, el perjurio, el rapto, el duelo, etc., son castigados o por la autoridad eclesistica o por el Estado. Las penas se van diferenciando ms claramente entre las penas espirituales (como el entredicho) y las temporales; pero especialmente las penas disciplinares contra clrigos, como son la degradacin, la suspensin, la privacin parcial de sus derechos, etc. En cuanto a los principios penales fundamentales, se determinan con mayor claridad los elementos constitutivos del delito, sobre todo el elemento subjetivo o culpa, as como tambin las circunstancias que pueden aumentar o disminuir la culpabilidad, o los varios modos en que cesa la pena una vez que se ha incurrido. Las fuentes del derecho penal de esta poca lo constituyen las colecciones autnticas: las decretales de Gregorio IX (1234), de Bonifacio VIII (1298), de Clemente V (1317), las Extravagantes de Juan XXII y las Extravagantes comunes20. Del siglo XV hasta la promulgacin del CIC de 1917 no hubo cambios sustanciales en el derecho penal. Si acaso, aparecieron nuevos delitos y una que otra pena. Las fuentes principales de esta poca son el Concilio de Trento (1545-1563), la clebre Bula In coena
119 Ver, ibid., pp. 34-38. 220 Ver, ibid., pp. 38-39

Domini de Urbano VIII (1627), un bulario de Benedicto XIV, y la constitucin apostlica Apostolicae Sedis, 12 octubre 1869, de Po IX21. El Cdigo de 1917 acaba con las dudas e incertidumbres en que se encontraban canonistas y pastores en la aplicacin del derecho penal 22. El anterior cdigo oficial, las Clementinas, se remontaba hasta el ao 1317, en que fue promulgado por Juan XXII. De los siete libros del cdigo de 1917, el Libro V (cc. 2195-2414) constituye el derecho penal. Estaba dividido en tres partes: De los delitos (I), de las penas (II) y de las penas contra cada uno de los delitos (III). En la opinin de R. Metz, este derecho penal constitua, en su poca, un sistema completo de derecho penal, un cdigo de vanguardia del que los especialistas se complacan por su modernidad, su precisin y alta calidad cientfica 23. Sin embargo, era un sistema confeccionado sobre la eclesiologa del tiempo, es decir, la concepcin de la Iglesia como una sociedad perfecta. Hoy, formular un derecho penal como el de 1917 estara fuera de lugar. Slo despus de 66 aos (1983) se promulg un nuevo derecho penal, que ser objeto de nuestro curso.

0.3. Fuentes constitutivas del derecho penal de la Iglesia Siendo el derecho penal eclesistico parte del derecho cannico, podemos decir que, al igual que todo el derecho cannico, existen tres fuentes directas del derecho penal: el derecho divino, tanto natural como positivo; el derecho positivo, tanto universal como particular; y el derecho civil y consuetudinario24. 0.3.1. Derecho divino. El derecho divino natural es fuente de derecho penal tanto directa como indirectamente. Lo es indirectamente en cuanto ofrece principios fundamentales para el derecho penal, o en cuanto se establecen leyes penales para promover o proteger leyes divinas (cf. cc. 1315 1; 1399). Es fuente directa en cuanto el derecho penal asume jurdicamente normas establecidas por el derecho natural o manifestadas por la razn humana, como lo es la defensa propia como circunstancia eximente de la pena (cf. c. 1323, 5). El derecho divino positivo es fuente del derecho penal: la sagrada escritura y la tradicin divina ofrecen los fundamentos de una potestad coactiva en la Iglesia, pero tambin establecen determinadas normas jurdicas que el derecho penal cannico asume25. 0.3.2. El derecho positivo. Se refiere a las leyes estrictamente eclesisticas, que tienen por autor a quien tiene potestad legislativa en la Iglesia (c. 1315 1). Estas leyes puramente eclesisticas pueden ser universales, si tienen por autor a quien tiene la potestad suprema en la Iglesia; o particulares, si tienen por autor a una autoridad inferior. El precepto penal sera tambin indirectamente fuente de derecho penal, en cuanto conmina con alguna pena al infractor (c. 1319).
221 Ver, ibid., pp. 39-40. 222 R. METZ, El derecho penal en el cdigo de derecho cannico de 1917, en Concilium 107 (1975), pp. 41-42. 223 Ver ibid., pp. 38-39. 224 Para esta seccin, ver G. MICHIELS, De delictis et poenis, pp. 25-30. 225 V. DE PAOLIS, Aspectus theologici et iuridici in systemate poenali canonico, Periodica 75 (1986), p. 226.

0.3.3. El derecho civil ha sido fuente y complemento del derecho penal. La herencia legada al derecho cannico, en general, por el derecho romano y germnico es innegable. Hoy, se puede decir tambin que el derecho civil es complemento del derecho penal: el c. 22 canoniza el derecho civil; cf. c. 1344, 2. El derecho consuetudinario tambin puede ser fuente de derecho penal siguiendo las normas sobre la costumbre (cc. 5, 23-28). El cdigo descarta que la jurisprudencia y la doctrina de los doctores sean fuente constitutiva de derecho penal (c. 19; cf. c. 1399); ms bien podran catalogarse como auxiliares para interpretar y aplicar las leyes penales. 0.4. El proceso de revisin del derecho penal de la Iglesia Durante la revisin del derecho penal de la Iglesia, algunos autores cuestionaban la necesidad de un derecho penal en la Iglesia26. Por lo menos, se esperaba que fuera un derecho penal educativo27; o al menos que existiendo, se limitara a lo esencial; que su aplicacin fuera el ltimo recurso para mantener la unidad de la Iglesia; que regulara nicamente el fuero externo; que se limitaran o suprimieran las penas latae sententiae; y que se distinguiera entre la legislacin de mbito general y regional28. Para un informe sobre el proceso de revisin del derecho penal, puede verse Communicationes 2 (1970), pp. 99-107; 7 (1975), pp. 93-97; 8 (1976), pp. 166-183; 9 (1977), pp. 147-174, 304322; 16 (1984) 38-51.29 Las labores de revisin del derecho penal dieron inicio en mayo de 1966, siendo relator el P. Ciprotti. El primer esquema del derecho penal fue enviado a los diversos rganos consultivos, en diciembre de 1973, para que hicieran sus observaciones 30. Se parta del presupuesto de que la potestad coactiva y su ejercicio son necesarios en la Iglesia, al servicio de la caridad y para la salvacin de las almas, pero cuyo ejercicio fuera el ltimo recurso 31. En los prenotandos del Motu proprio se ofrecan algunos criterios para la lectura de los cnones32. l. Adaptacin del derecho penal de la Iglesia al espritu del Vaticano II. 2. Limitacin del derecho penal al fuero externo. 3. Reduccin del uso de las penas, especialmente de las latae sententiae a los mnimos casos. 4. Primaca de la misericordia cristiana y de las necesidades pastorales. 5. Defensa de la dignidad humana y de los derechos de la persona. 6. Reduccin al mximo de las normas generales en beneficio de la legislacin particular segn el principio de subsidiariedad. 7. Determinacin suficiente de los fundamentos y lmites de la legislacin particular.
226 Ver K. WALF, Disciplina eclesistica y vida eclesial hoy, p. 48. 227 K. Walf es de la misma opinin que J. Klein; ver ibid., p. 52. 228 Ver ibid., pp. 54-56. 229 J. PROVOST, Reacciones ante el esquema del nuevo derecho penal, en Concilium 107 (1975), pp. 123-129. 330 PCCICR, Schema documenti quo disciplina sanctionum seu poenarum in Ecclesia latina denuo ordinatur , Citta del Vaticano, Typis polyglottis Vaticanis, 1973, 36p. 331 Ver el 9 principio para la revisin del CIC en Communicationes 1 (1969), pp. 84-85. 332 Ver V. DE PAOLlS, De sanctionibus in Ecclesia, pp. 10-15; C.G. FRST, El derecho penal en el proyecto de la Comisin para la reforma del cdigo, p. 94.

8. Fijacin y unificacin de la terminologa, pero prescindiendo en lo posible de definiciones y de todo lo que interesa ms a los estudiosos que al legislador. Muchas observaciones fueron hechas al esquema, incluso algunas contradictorias 33. Finalmente, el nuevo derecho penal constituye el Libro VI del Cdigo de 1983 con 89 cnones (cc. 1311-1399). Est dividido en dos partes: De los delitos y penas en general (cc. 1311-1363) y De las penas para cada delito en particular (cc. 1364-1399). Esta seccin precede al Libro VII sobre procesos, ya que el derecho procesal presupone el derecho substancial. 0.5. Novedades en el derecho penal de la Iglesia Entre las innovaciones del presente derecho penal respecto al Cdigo de 1917 podemos mencionar las siguientes: a. La brevedad: El Libro V contiene 89 cnones contra 220 del libro V del Cdigo anterior. Sin embargo, la brevedad no se refiere solamente a la reduccin de cnones, sino implica tambin una reduccin en el espacio coercitivo en favor de ms espacio para la libertad. Otra de las razones de esta disminucin, fue la aplicacin del principio de subsidiariedad, es decir, dejarle a la ley particular y a los superiores mayor campo para regular, especialmente en lo que se refiere a la parte de los delitos en especial. Otra razn para esta brevedad es de carcter tcnico, es decir, se excluy toda definicin de trminos y conceptos, que se dej para los peritos en derecho cannico34, y se simplificaron otras secciones35. Tambin podemos observar completa reforma en ciertos institutos como son las penas reservadas (c. 1354 3), las penas latae sententiae (c. 1324 3) y la remisin y cesacin de las penas (cc. 1354-1363). b. La pastoralidad y la misericordia: en varios cnones se puede constatar la aplicacin del tercer principio directivo para la renovacin del derecho penal, que recomendaba la misericordia y el cuidado pastoral en la aplicacin de las penas. Vase por ejemplo los cc. 1317, 1321 3, 1319 1, 1334 2, 1318, 1331-1335, 1341, 1344. Tambin podemos mencionar la supresin de aquellas normas del cdigo de 1917 que hoy resultaran desfasadas, como son la prohibicin de sepultura eclesistica (cc. 1240, 2350 2), el entredicho local (cc. 2269-2274). c. La tutela de los derechos de los fieles cristianos : Esta tutela se da entre la aplicacin del principio de legalidad (cf. cc. 221, 1321 1): nulla poena sine lege poenali praevia (no se imponga pena alguna sin una ley penal previa), y del principio de discrecionalidad cuando as lo requiera la especial gravedad de la infraccin y urge la necesidad de prevenir o reparar escndalos (c. 1399). Aqu es donde puede apreciarse lo tpico del derecho penal cannico. 0.6. El Cdigo de Cnones de las Iglesias Orientales y el derecho penal
333 Ver Communicationes 6 (1975) 93-97. 334 PCCICR, Schema documenti quo disciplina sanctionum seu poenarum in Ecclesia latina denuo ordinatur , 1973, Praenotanda, pp. 5-6. 335 Ejemplo de esta simplificacin es la convergencia de elementos de varios cnones del CIC/17 en un solo canon en el CIC/83. Un ejemplo claro de esto es el c. 1321, punto de convergencia de elementos de los cnones 2195, 2200, 2199; puede verse tambin los cc. 1323 y 1324, sobre causas atenuantes y eximentes de la imputabilidad.

Si el CIC redujo en mucho las normas sobre el derecho penal en la Iglesia Latina, el CCEO lo hizo todava ms. El ttulo XXVII, De las sanciones penales en la Iglesia, est compuesto de 67 cnones (1401-1467), y el ttulo XXVIII, Del procedimiento para imponer penas, de 20 cnones (1468-1487). Tres fueron las principales lneas-gua que orientaron la reforma del derecho penal del CCEO. Dos de ellas pueden reconocerse en la legislacin actual y son tambin las caractersticas principales diferentes al CIC: l. La abolicin de las penas latae sententiae. Los delitos se han de castigar slo con penas ferendae sententiae. Las razones para ello fueron: porque las penas latae sententiae son contrarias a la tradicin oriental; por ser desconocidas para la iglesia ortodoxa; y por ser innecesarias para adaptar el nuevo Cdigo a las exigencias disciplinares contemporneas. Como consecuencia de esta decisin de no incluir penas latae sententiae, en el cdigo oriental se evita el conflicto entre fuero externo y fuero interno. En la misma lnea hay que subrayar que el CCEO aplica con ms rigor el principio de legalidad, nulla poena sine lege poenali previa; por eso mismo, no encontramos un canon semejante al c. 1399 del CIC, que expresa el principio de discrecionalidad. 2. Se requiere la advertencia cannica antes de inflingir una pena , de acuerdo con los cnones antiguos. A diferencia del CIC, que slo establece la amonestacin previa para declarar o imponer vlidamente una censura, el CCEO muestra en varios cnones la importancia que se da a la amonestacin previa a la imposicin de cualquier pena. Por ejemplo, puede verse los cann. 1407 1, 1436-1437, 1446, etc36. Junto con este principio est la exigencia de seguir el proceso penal judicial para imponer las penas. La razn descansa en la preocupacin de proteger los derechos fundamentales de los fieles lo mejor posible. Existen tambin excepciones en que se puede observar slo el proceso administrativo, que de suyo exige tambin la notificacin, al presunto delincuente, de la acusacin y las pruebas, dndole la oportunidad de ejercer plenamente el derecho de defensa y otras condiciones (Cf. can. 1486 1, 1). Estas excepciones slo se justifican cuando graves causas dificultan el proceso judicial y son ciertas las pruebas sobre el delito (can. 1402 2). 3. La necesidad de repensar la nocin bsica de pena cannica . Este principio directivo propona que haba que fijarse ms en imponer un acto positivo que en la privacin de un bien37. Esta directiva no fue implementada en el Cdigo promulgado. Las penas establecidas son similares a las del CIC38. Por tanto, podemos afirmar que el CCEO dio un paso adelante respecto al CIC en materia de derecho penal. La experiencia de siete aos despus de la promulgacin de este ltimo, as como tambin la tradicin de las Iglesias orientales, dio como fruto la confeccin de un cdigo ms pastoral, conforme al espritu del Vaticano II. El c. 1401 del CCEO llama a las autoridades de la Iglesia a tomar una actitud ms pastoral de reconciliacin, de hacer del derecho penal un instrumento medicinal: Al igual que Dios, que todo lo calcula para que
336 Vase el comentario al can. 1407 en Cdigo de Cnones de las Iglesias Orientales , edicin bilinge comentada por los Profesores de la Facultad de Derecho Cannico de la Universidad Pontificia de Salamanca, BAC, Madrid 1994, pp. 527-528. 337 Para ver esta resolucin tomada en la primera sesin plenaria, vase Nuntia, 3 (1976/2), pp. 3-10, 18-24. 338 Para ver esta resolucin tomada en la primera sesin plenaria, ver Nuntia, 3 (1976/2), pp. 3-10, 18-24.

regrese la oveja errante, quienes recibieron de l la potestad de desatar y de atar, lleven la medicina conveniente a la enfermedad de los que delinquieron, les arguyan, rueguen, reprendan con toda paciencia y doctrina, e incluso les impongan penas, para que se curen de las heridas ocasionadas por el delito, de manera que ni los delincuentes sean impulsados a los precipicios de la desesperacin, ni se relajen los frenos de la vida disoluta y de la ley menospreciada. En cambio el c. 1311 1 del CIC inicia el Libro VI evocando escueta y jurdicamente el derecho de la Iglesia a imponer penas, reflejando as una eclesiologa institucional: La Iglesia tiene derecho originario y propio a castigar con sanciones penales a los fieles que delinquen.

CAPITULO I DELITOS Y PENAS EN GENERAL (cc. 1311-1363) INTRODUCCIN Esta seccin contiene la parte general del derecho penal, a saber, los elementos para la recta aplicacin de las normas penales universales y particulares; tambin establece criterios para la futura produccin de otras normas penales. Se especifican tambin normas sobre el concepto y clases de delito en general, y del tipo y naturaleza de las penas cannicas; de las fuentes del derecho penal (la ley y el precepto); sobre la imputabilidad; sobre los modos de imposicin y remisin de las penas; y sobre instituciones penales como son la co-delincuencia, el concurso de delitos, el connato del delito, la prescripcin de la accin criminal, etc39. Se estructura sobre los conceptos bsicos de delito y pena. Ya hemos visto que el presente cdigo prescinde de definiciones, aunque no faltaron recomendaciones que expresaban la conveniencia de incluirlas para ayudar a las autoridades competentes en la aplicacin del derecho penal. Por ello, hemos de tomar como referencia el cdigo anterior para las definiciones del delito y de la pena, salvando las debidas innovaciones. En su momento haremos un tratamiento ms completo de estos conceptos (cc. 1321 1, 1312). l. El castigo de los delitos en general 1.1. Derecho propio y originario de la Iglesia Canon 1311: La Iglesia tiene derecho originario y propio a castigar con sanciones penales a los fieles que cometen delitos. Fuentes: C. 2214 1 del CIC17; LG 8; GS 76. El Libro VI del Cdigo de 1983 comienza enunciando un principio general de derecho pblico: la potestad coercitiva de la Iglesia es un derecho originario y propio. De la misma manera, la Iglesia tiene este derecho respecto a otros asuntos: a la predicacin del Evangelio a todas las gentes (c. 747 1); a adquirir, retener administrar y enajenar bienes temporales para alcanzar sus propios fines (cc. 1254 1, 1260). Con esta declaracin, el legislador zanja la cuestin sobre la conveniencia de un derecho penal en la Iglesia. 40 Sin embargo, no deja de ser cierto que este principio est fundado sobre la concepcin de la Iglesia sociedad perfecta que formul el derecho pblico eclesistico del siglo pasado41. El mismo principio No. 9, para la reforma del Cdigo, Con respecto al derecho coactivo, al que la Iglesia, como sociedad externa, visible e independiente no pueda renunciar, las penas debe ser, en general, ferendae sententiae, y han de irrogarse y remitirse tan solo en el fuero externo; las penas latae sententiae han de reducirse a pocos casos, e irrogarse tan solo para delitos muy graves 42.
339 Ver Communicationes 2 (1970) 100; Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 235. 440 En Ecclesia 30 (1970), p. 175. 441 Ver Communicationes 1 (1969), p. 84; comentario al c. 1311 por F. Aznar, en Cdigo de derecho cannico. Edicin bilinge comentada por los profesores de la facultad de derecho cannico de la Universidad Pontificia de Salamanca, 6a. ed., Madrid, BAC, 1985, p. 626. 442 Traduccin al espaol en Cdigo de derecho cannico, Edicin bilinge y anotada, 5 ed., Pamplona, EUNSA, 1992, p. 57. Para un estudio ms exhaustivo de este principio, vase Velasco de Paolis, La attuazione della

Desde los tiempos de Jess se han aplicado penas en la comunidad: Mt. 18, 15; 1 Cor.4, 21; 2 Cor. 10, 6; 13, 2; 2 Tes.3, 14; 1 Tim. l, 20. Las fuentes del c.2214 1 de1 CIC/17 ofrecen varios ejemplos de esto43. Pero la ms reciente declaracin sobre el asunto, corresponde al Papa Juan Pablo II, en su alocucin a la Rota Romana, donde reafirma la conveniencia de un derecho penal en la Iglesia44. A pesar de la sugerencia hecha al esquema de 1973, de cambiar el trmino castigar ( coercere) por imponer sanciones penales, la redaccin permaneci igual, debido a la larga tradicin cannica que lo avala45. De esta manera, el legislador quiso que el cdigo conservara una terminologa estrictamente penal: castigo, delincuente, penas. Las sugerencias reblandecedoras han de aplicarse, en cambio, en el momento de la aplicacin de las penas. Los adjetivos que usa el canon para calificar este derecho de la Iglesia son: originario, es decir, que lo ha recibido de su propio fundador desde el momento de su fundacin; propio, porque lo tiene por propia naturaleza y lo ejerce por s misma, no a travs de otros poderes humanos, como haba sucedido en el pasado. La extensin de esta potestad incluye la privacin tanto de algn bien espiritual como temporal, como puede ser la privacin de los sacramentos o de las percepciones econmicas anejas a un oficio. Canon 1312: l. Las sanciones penales en la Iglesia son: 1 penas medicinales o censuras, que se indican en los cann. 1331-1333; 2 penas expiatorias, de las que se trata en el can. 1336. 2. La ley puede establecer otras penas expiatorias, que priven a un fiel de algn bien espiritual o temporal, y estn en conformidad con el fin sobrenatural de la Iglesia. 3. Se emplean adems remedios penales y penitencias: aquellos, sobre todo, para prevenir los delitos; stas ms bien para aplicarlas en lugar de una pena, o para aumentarla. El presente canon enuncia los medios coactivos con que cuenta el derecho penal cannico, segn el fin inmediato que persiga el legislador: Penas medicinales o censuras y penas expiatorias. Los remedios penales y las penitencias, aunque son sanciones, no se consideran penas en sentido estricto, pues no siempre requieren la previa comisin de delitos. Cabe decir que la lista de penas medicinales presentada por el derecho cannico es taxativa; el elenco de penas expiatorias, aunque no es taxativa, nicamente a travs de una ley puede aumentarse su nmero. l. Las penas medicinales o censuras tienen como finalidad inmediata la enmienda del delincuente. El CIC/17 defina la censura como la pena por la cual se priva al bautizado que ha delinquido y es contumaz, de ciertos bienes espirituales o anejos a stos, hasta que cese en su contumacia y sea absuelto (c. 2241 1). Por esa razn, la
reforma del diritto penale canonico, en I principi per la revisione del codice di diritto canonico. La ricezione giuridica del Concilio Vaticano II, Giuffre editore, Milano 2000, pp. 667-708. 443 Ver Codex iuris canonici Pii X Pontificis Maximi, Iussu digestus Benedicti Papae XV auctoritate promulgatus. Praefatione fontium annotatione et indice analytico-alphabetico ab emo. Petro card. Gasparri, Romae, Typis polyglotis Vaticanis, 1919, p. 689, n. 3. 444 En AAS 71 (1979), pp. 422-427. 445 Ver Communicationes 8 (1976), p. 167.

duracin de la pena depende del propio delincuente, es decir, cuando cesa en su contumacia, se haya arrepentido del delito y haya reparado los daos y escndalos (c. 1347). Ver comentario a los cc.1331-1333. 2. Las penas expiatorias, que antes se llamaban vindicativas, son aquellas cuya finalidad directa es la expiacin del delito, de tal manera que su remisin no depende de la cesacin de la contumacia en el delincuente 46. Tienen como finalidad inmediata la reparacin del dao cometido a la comunidad eclesial, adems de tener en cuenta al delincuente, mediante la privacin de algn bien espiritual o temporal. Ver. Comentario a los cc. 1336-1338. Ante estos dos tipos de penas, cabe preguntarse, existe una verdadera restauracin de la comunidad daada? Se logra en verdad la enmienda del delincuente? A. Marzoa dice al respecto: Decamos, en efecto, que todo delito implica a se una actitud de prepotencia y rebelda contra la sociedad. Esa prepotencia y rebelda las contempla el derecho penal desde la vertiente social que le es propia: todo delito implica en s mismo una negacin del orden social establecido. Si la comunidad no reacciona contra tal negacin, esa negacin toma cuerpo en su propio seno, con una fuerte carga corrosiva de todo aquello que constituye su identidad. No se trata en una primera consideracin, la situacin de la persona del delincuente; sino del valor de los elementos identificadores y constitutivos de la propia comunidad: ella misma est en peligro, en cuanto que -de no reaccionar- admitira dentro de s misma una negacin de su propio ser. Necesita reaccionar. Y la reaccin es justamente la pena, cuya imposicin restablece el orden social justo, reafirmando aquello que el delito negaba. Es decir, que la misma imposicin de la pena, y previamente a que el delincuente la cumpla y con ello se reincorpore l mismo al orden social, produce ya en s misma una restauratio47. Sin embargo, a simple vista, tales penas se presentan como un castigo al fiel que cometi alguna accin antieclesial y como medida preventiva, es decir, en orden de que los dems miembros de la comunidad no incurran en las mismas penas. No se puede descartar el hecho de que las sanciones penales, en lugar de motivar al fiel a un reconocimiento de su accin delictiva y a su arrepentimiento, lo aleje ms de la comunidad. 3. Los remedios penales y las penitencias. Los primeros tienen como finalidad, ordinariamente, prevenir la comisin de un delito o que se reincida en el ya cometido; el cdigo menciona como remedios penales la amonestacin y la reprensin. Las penitencias48, que no han de identificarse plenamente con las penitencias sacramentales, en cuanto son del fuero interno, tienen por objeto sustituir la pena con que se debera castigar al delincuente, o incluso para aumentarla. El comentario a los cc. 1339-1340 ampliarn nuestra explicacin.

2. De la ley penal y del precepto penal


446 C. 2286 del CIC/17. 447 Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 255. 448 Estas penitencias son residuo de las penas pblicas antiguas. Pueden ser una obra de religin (misa, rosario, ejercicios espirituales, peregrinacin, etc.), de piedad (visita a enfermos, visita al santsimo, etc.), o de caridad (dar limosna a los pobres, etc.).

(Fuentes inmediatas del derecho penal) Las leyes y preceptos penales son aquellos que establecen o conminan una pena contra quienes, con su comportamiento, infringen una obligacin jurdica o imperativo de conducta (mandato o prohibicin) en ellos descrita49. La ley y el precepto penal son las fuentes productoras de las penas, en cuanto que indican qu conductas son consideradas delictuosas y por tanto merecedoras de sancin penal. Pero tambin es necesario que stas indiquen con precisin la conducta que constituye el delito y que se quiere castigar. Mediante la ley penal, el legislador promulga con carcter de perpetuidad, permanencia o estabilidad, prescripciones comunes que tienen como sujeto pasivo a una comunidad capaz de recibir una ley50. En sus aspectos ms generales, el rgimen jurdico de la ley penal es el comn a todo tipo de leyes, regulado en los cc. 7-22. Hay que tomar en cuenta, de manera especial las normas especficas sobre las leyes penales, como son la interpretacin estricta de las leyes penales (c. 18); la prohibicin de la analoga cuando sobre una causa penal no exista una prescripcin expresa de la ley (c. 19); la presuncin del conocimiento de las leyes penales (c. 15 2) mientras no se pruebe la ignorancia sin culpa de la ley o el precepto, o de la pena aneja a ellos (cc. 1323. 2; 1324 1, 9). Tampoco hay que olvidar que el Obispo diocesano carece de la potestad de dispensar de las leyes penales dadas por la autoridad suprema de la Iglesia (c. 87 1). El precepto penal, es una especie del precepto contemplado en el c. 49 y regulado en sus aspectos esenciales por los cc. 35-5851. Es decir, el precepto penal es un acto de naturaleza administrativa, ya que la ley atribuye a la autoridad ejecutiva la potestad de conminar penas para casos concretos mediante precepto (cc. 36 1; 1319). El contenido del precepto penal consiste, en una orden, positiva (mandato) o negativa (prohibicin), establecida o no previamente por la ley, con conminacin de una pena 52. Siendo un acto o precepto singular, se impone a una persona o personas determinadas. Puede ser determinativo o constitutivo del delito, es decir, si determina ms concretamente la figura delictuosa o la pena contempladas por la ley penal, o bien cree o constituya un nuevo delito que no est previamente configurado o tipificado por una ley, pero slo respecto de la persona o personas concretas para las cuales ha sido dado53. El precepto penal, es tambin de carcter prevalentemente personal (c. 52) y tendencialmente transitorio o temporal, debido a las situaciones imprevistas o de urgencia (cf. c. 1399). A continuacin veamos los siguientes criterios para la aplicacin de las leyes penales, as como la promulgacin de otras. Aplicacin de la ley ms favorable Canon 1313: 1. Si la ley cambia despus de haberse cometido un delito, se ha de
449 Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 258. 550 Es conveniente hacer notar que no hay que confundir la autoridad que emana las leyes penales y aquella que impone o declara una pena. De esta ltima se encarga la autoridad judicial o ejecutiva, segn el proceso usado; pero de la primera se encarga exclusivamente la autoridad legislativa. 551 Ver E. LABANDEIRA, J. MIRAS, El precepto penal en el CIC 83, en Ius Ecclesiae 3 (1991), pp. 761-690. 552 Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 260. 553 Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 260.

aplicar la ley ms favorable para el reo. 2. Si una ley posterior abroga otra anterior o, al menos, suprime la pena, sta cesa inmediatamente. El 1 es consecuencia del clsico principio de que en materia penal debe darse la interpretacin ms benigna, es decir, aquella que ms favorezca al reo. De ah que su interpretacin deba ser hecha estrictamente (cc. 18, 36 1). De la misma manera, es una excepcin al principio de irretroactividad de la ley (c. 9). Aqu se refiere a aplicar la ley ms favorable al reo. Las condiciones para la aplicacin de esta norma son: la comisin de un delito perfecto, es decir, que la accin sea considerada delictuosa por la ley penal en vigor en el momento de realizarla; modificacin de la ley, es decir, que se produzca un cambio de ley despus de la comisin de dicho delito, ya sea en la tipicacin de la accin delictuosa, o en los requisitos o condiciones para su punibilidad, o en la naturaleza o medida de la sancin penal; que exista una ley ms favorable; y que no se haya impuesto la sancin correspondiente54. El 2 se refiere al efecto directo de la brogacin de la ley sustantiva anterior que consideraba una accin como delictuosa y ya no la considera como tal, o suprime la pena aneja correspondiente. Sin embargo, la despenalizacin no lleva consigo un cambio moral en la accin. nicamente significa que el legislador considera que en ciertos casos ya no es necesario recurrir al extremo de la pena; incluso no se excluye que, en estos casos, se apliquen los remedios penales o las penitencias que se crean oportunas. Por ejemplo, el c. 2319 l, 1 prescriba: caen en excomunin latae sententiae reservada al ordinario los catlicos: que contraen matrimonio ante un ministro acatlico, quebrantando lo que manda el c. 1063 l. Pues bien, esta norma fue abrogada por el mpr. Matrimonia mixta, n. 15: Quedan abrogadas todas las penas establecidas en el canon 2319 del Cdigo de derecho cannico; para aquellos que hayan incurrido ya en tales penas, cesan sus efectos jurdicos, exceptuando la obligacin de la que se habla en el nmero 4 de estas normas55. Formas de imponer o declarar penas Canon 1314: La pena es generalmente ferendae sententiae, de manera que slo obliga al reo desde que le ha sido impuesta; pero es latae sententiae, de modo que incurre ipso facto en ella quien comete el delito, cuando la ley o el precepto lo establecen as expresamente. El presente canon establece la distincin de penas segn el modo de su aplicacin, ignorando otros criterios que el CIC/17 utilizaba (c. 2217) 56. Son penas latae sententiae las penas
554 Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 263. 555 AAS, 62 (1970), p. 263: traduccin en espaol en Documentacin litrgica posconciliar. Enchiridion, Barcelona, editorial Regina, 1992, n. 3258. 556 El Cdigo anterior distingua entre penas determinadas e indeterminadas, latae sententiae y ferendae sententiae, a iure y ab homine : l. La pena se llama: 1 Determinada, si se halla taxativamente establecida en la misma ley o precepto; indeterminada, si se deja al prudente arbitrio del juez o del superior en trminos preceptivos o facultativos; 2 Latae sententiae, si la pena determinada va aneja a la ley de tal manera que se incurre en ella por el mismo hecho de haberse cometido el delito; ferendae sententiae, si es necesario que el juez o el superior la apliquen; 3 a iure, si la misma ley establece la pena determinada, ya sea latae o ferendae sententiae; ab homine, si se impone a manera de precepto peculiar o por medio de sentencia judicial condenatoria, aunque se halle establecida en el derecho; por consiguiente, la pena ferendae sententiae, aneja a la ley, antes de la sentencia condenatoria es pena solamente a iure, y despus de ella es a iure y a la vez ab homine,

determinadas que van anejas a la ley y se incurre en ellas por el mismo hecho ( ipso facto) de haberse cometido el delito. Son penas ferendae sententiae aquellas que necesitan ser aplicadas o declaradas por un juez mediante sentencia, o por un Superior mediante decreto, despus de un procedimiento penal judicial o administrativo (cc. 1717-1728): slo hasta este momento obligan al reo. Adems, el canon establece que las penas ferendae sententiae han de ser el modo ordinario de aplicar las penas, mientras que las latae sententiae sern excepcionales57. La finalidad de las penas latae sententiae es principalmente de tipo pedaggico y disuasorio, en cuanto que apelando a la conciencia de los fieles, les advierten de la gravedad del delito, as como de sus consecuencias58. Sin embargo, su permanencia en el sistema codicial no deja de presentar ciertas cuestionantes, ya que constituye el punto de convergencia de los fueros interno y externo; no nicamente porque lleva a confundir delito con pecado, pena con penitencia, el orden jurdico-penal con el orden moral, sino tambin porque se le deja a la conciencia personal del reo el juicio de la imputabilidad de la pena, la atenuacin (c. 1324 1, 9) o la suspensin temporal, total o parcial de la misma (c. 1352 1). Por otro lado, un delito con pena latae sententiae puede ser declarado en el fuero externo mediante sentencia o decreto. En este caso, la pena desplegar todos sus efectos. Autor de las leyes penales Canon 1315: l. Quien tiene potestad legislativa puede tambin dar leyes penales; y puede asimismo, mediante leyes propias, proteger con una pena conveniente una ley divina o eclesistica, promulgada por una potestad superior, respetando los lmites de su competencia por razn del territorio o de las personas. 2. La ley puede determinar la pena, o dejar su determinacin a la prudente estimacin del juez. 2. La ley particular puede tambin aadir otras penas a las ya establecidas por ley universal contra algn delito, pero no se haga esto sin una necesidad gravsima. Y cuando la ley universal conmina con una pena indeterminada o facultativa, la ley particular puede tambin establecer en su lugar una pena determinada u obligatoria. 1. El 1 enuncia un principio general: quien tiene potestad legislativa, propia o delegada (c. 30), puede tambin dar leyes penales. Incluye tanto a los rganos unipersonales (Romano Pontfice, Obispo diocesano y equiparados), como a rganos colegiados (Colegio Episcopal, concilio particular, conferencia episcopal, congregaciones romanas). Estos mismos pueden tambin aadir penas a una ley divina o eclesistica, promulgada por una potestad superior. Esta facultad ha de estar sujeta a los lmites de la propia competencia, por razn del territorio, de las personas o de la materia. 2. El 2 hace referencia a la distincin de las penas, que haca el c. 2217 1, 1 del CIC/17, en determinadas e indeterminadas. Las penas se llaman determinadas o preceptivas si se hayan
pero se considera como pena ab homine (c. 2217).

557 Esto est en concordancia con el 9 de los principios para la revisin del Cdigo, ver Communicationes l
(1969), p. 82 558 Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1. p. 267.

taxativamente establecidas en la misma ley (o precepto). Se llaman indeterminadas o facultativas si se dejan al prudente arbitrio del juez o del Superior. En este ltimo caso, el juez ha de tomar en cuenta el c. 1349. 3. El 3 establece unos principios de relacin entre la ley particular y la ley universal en materia penal: a) La ley particular puede aadir otras penas a las ya establecidas por la ley universal, pero nicamente en casos de necesidad gravsima59. b) Cuando la ley universal conmina con una pena indeterminada o facultativa, la ley particular puede establecer en su lugar una pena determinada u obligatoria. Esta innovacin del Cdigo respecto de la legislacin anterior responde al hecho de que se reconoce la funcin de la ley particular de acomodar la legislacin universal a las circunstancias concretas del lugar, de la persona y del delito. Por ejemplo, la comisin del mismo delito en lugares diferentes podra conllevar una carga de gravedad distinta. Leyes penales uniformes para regiones Canon 1316: Cuiden los Obispos diocesanos de que, cuando han de establecerse leyes penales, en la medida de lo posible, stas sean uniformes para un mismo estado o regin. La decisin de incluir este canon en el derecho penal responde a un doble motivo. Por una parte se le haba negado a las conferencias episcopales la facultad exclusiva de producir leyes penales. Por otra se quera evitar el peligro de una excesiva variedad y fragmentacin de la normativa penal territorial, de abuso de poder. Para ello, se recomienda a los obispos diocesanos que busquen salvar una cierta uniformidad en materia penal, aplicando criterios uniformes, evitando abusos posibles de autoridad, garantizando un tratamiento de igualdad a los fieles60. Las vas para este tipo de legislacin particular podrn ser los concilios particulares, acuerdos entre obispos de dicesis vecinas, e incluso a travs de la conferencia episcopal (c. 455 4). 2.1. Ley penal Canon 1317: Las penas han de establecerse slo en la medida en que sean verdaderamente necesarias para proveer mejor a la disciplina eclesistica. La expulsin del estado clerical no se puede establecer en una ley particular. El presente canon es uno de los que mejor manifiestan el espritu con que hay que abordar el derecho penal de la Iglesia. Enuncia un criterio general en el establecimiento de las penas cannicas particulares: su excepcionalidad. El CIC/17, citando el Concilio de Trento, deca: acurdense los obispos y los dems ordinarios de que son pastores y no verdugos... ( se pastores non percussores esse, c. 2214 2). Antes de establecerse una pena local, ha de
559 Ver Revista mexicana de derecho cannico, 3 (1997), pp. 277-281. 660 Ver Origins 25 (1995-1996), p. 725.

preceder la bsqueda de otros medios pastorales como la exhortacin, la persuasin, etc., para ayudar al fiel a la consecucin de la salvacin y a la edificacin del cuerpo de Cristo. Pero cuando se han agotado todos los medios, hay que recurrir al establecimiento de penas para proveer mejor a la disciplina de la Iglesia, especialmente en lo que respecta al ministerio de la palabra, la celebracin de los sacramentos y sacramentales, el culto de Dios y de los santos y la administracin de los bienes (c. 392). Sin embargo, el 2 prohbe expresamente que una autoridad inferior a la autoridad suprema pueda establecer la pena expiatoria de la expulsin del estado clerical. Esta restriccin evita que se den abusos en los legisladores particulares. Dicha sancin, la ms dura para un clrigo, slo puede establecerse a nivel universal. Por otro lado, el c. 1319 1 excluye la posibilidad de imponer una pena expiatoria perpetua, como lo sera la expulsin del estado clerical, en un precepto penal61. Canon 1318: No establezca el legislador penas latae sententiae, si no es acaso contra algunos delitos dolosos especiales que puedan causar un escndalo ms grave, o no puedan castigarse eficazmente con penas ferendae sententiae; y no debe establecer censuras, especialmente la excomunin, si no es con mxima moderacin, y slo contra los delitos ms graves. El presente canon ofrece algunos criterios directivos o indicativos para establecer penas latae sententiae en la legislacin particular. 1. El criterio general es que no deben establecerse penas latae sententiae. Estas estn limitadas a muy pocos y a bien concretos y determinados delitos. Slo se justifica su establecimiento cuando concurren simultneamente el presupuesto y al menos una de las circunstancias enunciadas por el canon. El presupuesto es que necesariamente debe tratarse de un delito doloso especial (cf. c, 1321 2), que viene determinado por las circunstancias de que el delito pueda causar un escndalo ms grave o que no pueda castigarse eficazmente con penas ferendae sententiae. Un escndalo ms grave, es una expresin vaga, que se dejara al juicio de la autoridad eclesistica: podra tratarse de delitos que por su objetiva gravedad, segn las circunstancias y sensibilidad social del entorno en que se realizan, pueden causar el descrdito de la Iglesia o de sus enseanzas y medios de salvacin. No puedan castigarse eficazmente con penas ferendae sententiae parece referirse a los delitos que no pueden probarse en el fuero externo, y por lo tanto no podran castigarse con penas ferendae sententiae. 2. En la misma lnea est la disposicin de la siguiente parte del canon: el principio general es no establecer censuras, especialmente la excomunin (el ms grave por su significado eclesial y la gravedad de sus consecuencias), a no ser contra delitos ms graves, y con la mxima moderacin. De nuevo nos encontramos con formulaciones muy vagas: Cules son los delitos ms graves? Lo nico que queda claro, es que tanto las penas latae sententiae como las censuras han de imponerse muy excepcionalmente. 2.2. Precepto penal 661 En Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 274.

Canon 1319: l. En la medida en que alguien, en virtud de su potestad de rgimen, puede imponer preceptos en el fuero externo, puede tambin conminar mediante precepto con penas determinadas, excepto las expiatorias perpetuas. 2. Slo debe darse un precepto penal tras diligente reflexin, y observando lo que se establece en los cann. 1317 y 1318 sobre las leyes particulares. Entre los autores hay divergencia de opiniones respecto a la naturaleza del precepto penal, de si es legislativo o administrativo, general o singular62. J. Miras dice: El c. 135, como es sabido, distingue la potestad de rgimen en legislativa, ejecutiva y judicial. Pero la potestad mencionada en el c. 1319 no puede ser la judicial, porque sta no puede crear penas: slo las impone o las declara; y tampoco es la legislativa, pues ya vimos que sta tiene por objeto propio dar leyes penales, lo cual constituye precisamente el supuesto del c. 1315. Por consiguiente, ha de ser necesariamente ejecutiva63. En cambio T.J. Green afirma: El cdigo revisado reafirma el derecho de tal autoridad legislativa para imponer preceptos penales (1)64. Junto con Miras, podemos afirmar que el precepto penal es de naturaleza administrativa o ejecutiva. El c. 36 afirma que en caso de duda, se ha de interpretar estrictamente los (actos administrativos) que se refieren a litigios, o a la conminacin (preceptos penales) o a la imposicin de penas (decretos extrajudiciales o administrativos)... Ello no excluye que quien tenga potestad legislativa pueda dar tambin preceptos penales; pero en ese caso estara ejerciendo la potestad ejecutiva de rgimen, que tambin posee. De igual manera pensamos que el precepto penal puede tratarse tanto de precepto penal singular como de precepto penal general. En este ltimo caso, se tratara de una especie de decreto general ejecutivo conminando con penas (cf. cc. 30-33)65. 1. El 1 afirma explcitamente la posibilidad de establecer penas mediante precepto penal. Su autor ha de ser quien goza de potestad de rgimen para establecer preceptos en el fuero externo (cc. 35, 135), es decir, quienes gozan de potestad ejecutiva de rgimen. En general, se refiere a los Ordinarios (c. 134 1) y sus delegados dentro de los limites del mandato (c. 137), los dicasterios de la curia romana (cc. 360-361, 1356 1) y las conferencias episcopales (cf. c. 455). En concreto, pueden dar preceptos penales: a) El Romano Pontfice, y los rganos ejecutivos de la curia romana dentro de los lmites de su competencia (cf. c. 1356 1; cc. 360-361, y Pastor Bonus). b) Los obispos diocesanos y los equiparados a ellos (cc. 368, 381 2), el coadjutor o los obispos auxiliares en ausencia del obispo diocesano o cuando est impedido (c. 405 2); los vicarios generales o episcopales, a no ser que su autoridad est restringida en esta materia (c. 479 1-2); el ordinario de las fuerzas armadas (c. 569, Sprituali militum curae, 21 abril 1986); el administrador apostlico o el administrador diocesano que se le encomienda una porcin del pueblo de Dios vacante o impedida (cc. 413
662 Ver E. LABANDEIRA, J. MIRAS, El precepto penal en el CIC, en Ius Ecclesiae, 3 (1991), pp. 672-674. 663 E. LABANDEIRA, J. MIRAS, El precepto penal en el CIC, en Ius Ecclesiae, 3 (1991), p. 678. 664 J. A. CORIDEN, T.J. GREEN, D.E. HEINTSCHEL (eds.), The Code of Canon Law. A Text and a Commentary, New York, Paulist Press, 1985, p. 900. 665 Cf. Communicationes, 9 (1977), p. 232.

1-2, 418 2, 1, 419-421, 426-427). c) El superior mayor de institutos o sociedades de vida apostlica clericales de derecho pontificio (cc. 134 1, 620, 596 2, 732): respecto a si los captulos o superiores inferiores en estos institutos o sociedades de vida apostlica, lo ha de determinar sus leyes propias o constituciones. Los superiores de institutos seculares, aun clericales y de derecho pontificio, o de institutos clericales de derecho diocesano, o de institutos laicales, no gozan de esta potestad (c. 596). El prelado de una prelatura personal goza de la potestad ejecutiva de rgimen de acuerdo a los estatutos propios de la prelatura (c. 295). d) El legado pontificio, el visitador apostlico y el obispo metropolitano, podran dar preceptos penales, cuando as les sea autorizado por la Sede Apostlica (c. 364, 8, 436 2). e) La conferencia episcopal (c. 455). El tipo de penas que pueden imponer son las penas medicinales o expiatorias, excluyendo entre estas ltimas las que, por naturaleza propia o por voluntad del Superior, sean perpetuas (cf. 1336). En concreto, puede tratarse de penas medicinales, tanto ferendae sententiae, que requieren de la amonestacin previa (c. 1347 1), como de penas medicinales latae sententiae. Pero cuando se trata de la pena de suspensin latae sententiae, slo la ley, universal o particular, puede establecerla sin ninguna determinacin o lmite; en cambio el precepto debe determinar el alcance de los efectos de tal suspensin (c. 1334 2). Cuando se trata de penas expiatorias, pueden establecerse cualquiera, excepto las que sean perpetuas, ya por naturaleza propia o por voluntad del superior (c. 1336). Ejemplo de pena expiatoria perpetua por naturaleza es la expulsin del estado clerical (c. 1336, 5), que por lo dems tampoco se puede establecer en una ley particular (c. 1317). 2. El 2 recomienda, en la misma lnea de la pastoralidad, que slo se de un precepto penal tras diligente reflexin y observando las prescripciones de los cc. 1317 y 1318: dar un precepto penal slo en la medida que sea verdaderamente necesario para proveer mejor a la disciplina eclesistica; conminar en el precepto con penas latae sententiae slo cuando se trata de delitos dolosos especiales que puedan causar un escndalo ms grave, o no puedan castigarse eficazmente con penas ferendae sententiae; tampoco conmine con censuras, especialmente la excomunin, sino es con mxima moderacin, y slo contra los delitos ms graves.

2.3. Ordinario de lugar y sanciones penales a religiosos Canon 1320: En todo lo que los religiosos dependen del Ordinario del lugar, puede ste castigarles con penas. El canon presupone las normas sobre la justa autonoma de que gozan los institutos de vida consagrada (c. 586) y sobre la exencin de que gozan aquellos de derecho pontificio (c. 591; cf. c. 397 2). Sin embargo, dice el c. 678 1: Los religiosos estn sujetos a la potestad de los obispos... en aquello que se refiere a la cura de almas, al ejercicio pblico del culto divino y a otras obras de apostolado (cf. cc. 681-683). Por tanto, por lo que se refiere al aspecto constitutivo de las penas, en cuanto al rgimen interno y a la disciplina del instituto, los religiosos estn sometidos a las normas, tambin penales, de sus Superiores; y en todo lo que se refiere a la disciplina del instituto, los religiosos estn sometidos a las normas, tambin penales, de sus Superiores; y en todo lo que se refiere a la disciplina comn a toda la Iglesia, a la cura de almas, al ejercicio del culto divino y a las otras obras de apostolado externo, estn igualmente sujetos a las leyes, tambin penales, del obispo66. 3. El sujeto pasivo de las sanciones penales Este ttulo se dedica al eventual delincuente susceptible de sancin penal. La imputabilidad es el elemento subjetivo y esencial a considerar en el delincuente. El legislador ha de ponderar
666 Comentario al c. 1320 de J.M. Sanchs, en Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 281.

todas las circunstancias que pueden modificar la imputabilidad (anulndola, disminuyndola o aumentndola). No es lo mismo hablar de imputabilidad moral que de imputabilidad jurdicopenal, aunque sta ltima supone la anterior, ya que slo es imputable una accin como delito si hay dolo o culpa. 3.1. Descripcin de delito En primer lugar, se establecen los elementos descriptivos del delito y luego los elementos circunstanciales a tomar en cuenta para la aplicacin de la pena. Canon 1321: l. Nadie puede ser castigado, a no ser que la violacin externa de una ley o precepto que ha cometido le sea gravemente imputable por dolo o culpa. 2. Queda sujeto a la pena establecida por una ley o precepto quien los infringi deliberadamente; quien lo hizo por omisin de la debida diligencia, no debe ser castigado, a no ser que la ley o el precepto dispongan otra cosa. 3. Cometida la infraccin externa, se presume la imputabilidad, a no ser que conste lo contrario.67 1. El canon no ofrece una definicin de delito en sentido estricto. El CIC/17 nos ofreca una definicin, que por dems ha sido de alguna manera reformada en el cdigo vigente. El anterior cdigo El CIC 17: defina el delito como: la violacin externa y moralmente imputable de una ley que lleve aneja una sancin cannica, por lo menos indeterminada (c. 2195 1). Esta definicin tiene a su vez una larga tradicin en que se le ha llamado de varias maneras: crimen (crimen), delito (delictum), exceso (excessus), accin infame (flagitium), fechora (facinus), maleficio (maleficium). Es cierto que de todos estos nombres prevalecieron los de crimen y delito 68. El CIC/17 utilizaba ordinariamente el vocablo delito, aunque a veces tambin el de crimen, pero con la misma significacin (cc. 2360 2, 2362). La definicin dada por el cdigo anterior no es de ninguna manera una definicin cientfica, sino prctica o funcional, que guiar a la autoridad en la aplicacin de las sanciones. una descripcin del concepto delito, con sus tres elementos constitutivos: violacin externa de una ley o precepto (elemento objetivo), que lleva aneja una pena (elemento legal) gravemente imputable (elemento subjetivo). a) Elemento objetivo del delito: la violacin externa. La accin delictuosa ha de ser siempre externa y, externa se opone no a privada u oculta, sino a interna. Una accin meramente interna es, en cuanto tal, irrelevante para el derecho penal... dentro de las 667 Para un breve y sinttico estudio del c. 1321 ver E. MCDONOUGH, A Gloss on Canon 1321, en Studia
canonica 21 (1987), pp. 381-390; ver tambin G. MICHIELS, De delictis et poenis, pp. 57-146; V. D PAOLlS, Aspectus theologici et iuridiciin systemate poenali canonico, pp. 226-228. 668 G. MICHIELS, De delictis et poenis, pp. 59-60.

acciones externas podemos encontrar las siguientes variantes: (1) externa, pero de hecho no conocida por nadie (oculta) (2) externa y conocida por la comunidad (pblica) (3) externa y conocida slo por algunos (potencialmente pblica)69. El dao social causado por el delito es otro componente del elemento objetivo: el delito causa una perturbacin del orden social ya que es una accin antieclesial. Por tanto hay que hacer la distincin entre pecado y delito: no todo pecado es delito, pero cualquier delito incluye o presupone el pecado, ya que siempre se requiere la grave imputabilidad moral en el delito. b) Elemento legal: la violacin externa de una ley o precepto. De acuerdo al c. 2195 1 del cdigo anterior, el delito lo constituye la violacin externa de una ley (universal o particular) o de un precepto penal; no se refiere a la violacin de una costumbre, a no ser que el legislador la haya elevado a la categora de ley formal. En este sentido, el delito no es la violacin de cualquier ley, sino slo de aquellas que llevan anejas una pena. Todos los ordenamientos jurdicos modernos han adoptado este principio de legalidad: nullum crimen sine lege poenali previa (no existe crimen alguno sin una ley penal previa). Es decir, mediante las leyes o preceptos penales, el legislador tipifica las normas penales. Por tanto, las leyes penales son leyes que obligan bajo pena de ser sancionados con determinadas penas. Sin embargo, esto no quiere decir que la violacin de una ley que no sea penal sea lcita como en la legislacin civil; ms bien constituira un pecado, que caera bajo el ordenamiento cannico por la va, al menos, penitencial. Por otra parte, el cdigo vigente, al describir el delito va ms all de la definicin dada por el cdigo del 17; en efecto, el delito no lo constituye nicamente la violacin de una norma penal, sino tambin la de aquellas leyes divinas o cannicas, por la especial gravedad de la infraccin o la urgencia de la reparacin del escndalo (c. 1399). As que, mientras el cdigo del 17 exalta el principio de legalidad en la descripcin del delito, el actual cdigo lo describe en coherencia con el principio de discrecionalidad (c. 1399)70. La implementacin equitativa de este concepto de delito puede ayudar a la autoridad eclesistica para una aplicacin ms justa y misericordiosa de la norma cannica. Refuerza esta idea el elenco de penas cuya aplicacin (penas justas) es dejada a la discrecin de la autoridad competente. Sin embargo, este nuevo concepto de delito puede llevar a la autoridad a actuar con arbitrariedad; asimismo, nos obliga a cambiar el lenguaje al comentar el derecho penal.

669 Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/l. p. 293. 770 El CIC 17 tambin determina que la autoridad eclesistica competente puede castigar, discrecionalmente, la transgresin de cualquier ley, siempre que confluyan estas dos condiciones: que se produzca escndalo y que la violacin revista una especial gravedad (c. 2222 1). Fuera de este caso, no puede castigarse al reo si antes no se le ha amonestado o conminado con alguna pena.

c) Elemento subjetivo del delito: la imputabilidad grave71. No basta la responsabilidad objetiva, es decir, no basta la violacin material de la norma penal. Es necesario establecer la imputabilidad penal. la imputabilidad penal se puede entender de tres maneras: imputabilidad fsica, se refiere a que el sujeto es el autor material del acto delictuoso, en que hay una relacin de causalidad entre su accin y el efecto criminoso. Si esta relacin es dudosa, tampoco hay imputabilidad imputabilidad moral La imputabilidad es moral cuando el sujeto es autor consciente y libre de la accin criminal; ha actuado con dolo o con culpa. Imputabilidad jurdica. cuando el sujeto, autor consciente y libre debe responder por su accin, en el foro externo, ante los hombres, por haber violado una norma penal. para que el sujeto sea reo de una sancin, es necesario que la imputabilidad sea moral y jurdicamente atribuible al autor del acto delictuoso. Esta imputabilidad ha de ser grave; es decir, cuando se trata de la violacin de una norma importante porque produce un mal relevante para la misma sociedad eclesial externa. Para la valoracin de esto, hay que tener muy presente las circunstancias que rodean a la comisin de la violacin externa de la norma penal. Son fuente o dos elementos de la imputabilidad son el dolo y la culpa. Dolo se refiere a la intencin deliberada de violar la norma penal. La culpa se establece por la omisin de la debida diligencia. la ley slo establece que el delincuente queda sujeto a la pena cuando actu con dolo. En cambio, quien cometi el delito por culpa, es decir, por omisin de la debida diligencia, no debe ser castigado, a menos que la norma disponga otra cosa ( 2). Pero adems, la imputabilidad ha de ser grave, lo cual supone la moralidad, como lo estableca el c. 2195 1 del CIC/17. No se refiere slo al dao grave que se cause a la comunidad eclesial, sino tambin al acto mismo de la violacin, a las circunstancias del sujeto (por ejemplo, si es clrigo o si tiene algn cargo pblico en la comunidad, etc.), o a la materia grave que la misma ley regula. El 3 retiene, ya no la presuncin de dolo en el fuero externo como lo estableca el c. 2200 2 del CIC/17, sino la presuncin de la imputabilidad. Es decir, culpabilidad que se ha de establecer por dolo o por culpa. Pero en virtud del 2, el dolo debe estar siempre presente, a menos que la norma establezca que la omisin de la debida diligencia sea suficiente (cf. c. 1389 2). Al decir que cuando hay una violacin externa se presume la imputabilidad, se quiere significar que se presume que el acto result de una intencin deliberada, o de la negligencia. Sin embargo, dicha presuncin puede ser levantada, ya que la norma establece que a no ser que aparezca lo contrario. No se trata de probar lo contrario, como se deca en el cdigo anterior, sino simplemente que alguna evidencia ponga en duda dicha presuncin. 771 Ver E. MCDONOUGH, A Gloss on Canon 1321, pp. 386-388.

explicacin que el P. Michael Hughes da de este 3 del c. 1321: Al juzgar la verdad de una acusacin de delito, el juez eclesistico no estar satisfecho sino slo cuando llegue a la certitud moral. Para tal fin, se ayuda de la presuncin del c. 1321 3. Pero es una presuncin que cede cuando aparezca lo contrario...el acusado no tiene la obligacin de probar su inocencia. Es suficiente con que la evidencia, cualquiera que sea su fuente, plantee una duda acerca de la verdad de la presuncin de imputabilidad. Ante tal duda la presuncin cede, y la bsqueda por la verdad debe continuar72. T. J. Green, en cambio, piensa que el delincuente tiene cierta carga de demostrar que la imputabilidad o al menos la grave imputabilidad no se verifica en el caso en cuestin.73 3.2. Incapacidad de cometer delitos Canon 1322: Se consideran incapaces de cometer un delito quienes carecen habitualmente de uso de razn, aunque hayan infringido una ley o precepto cuando parecan estar sanos. El presente canon modifica la norma anterior que distingua entre los carentes de uso de razn en el momento de obrar y los que carecen habitualmente de uso de razn. Slo estos ltimos se presuman incapaces de delito, a menos que se demostrara lo contrario (c. 2201 del CIC/17) 74. Por su parte, el c. 1322 establece, no la presuncin, sino simplemente la afirmacin de la incapacidad de comisin de un delito de quienes carecen habitualmente de uso de razn. Esto significa que no se admite prueba en contrario75. La razn es obvia: una persona que carece de uso de razn, aunque pareciera que estuviera sana en el momento de infringir la norma penal, no se le puede imputar, ya que es incapaz de un acto humano, libre, y voluntario. 3.3. Circunstancias o causas eximentes, atenuantes o agravantes de la pena Cabe notar que el legislador ha optado por tratar estas circunstancias en trminos de punibilidad ms que de imputabilidad. Ello reduce grandemente las incertidumbres o la dificultad de medir el grado de imputabilidad en un momento determinado. De la misma manera, permite agrupar bajo una misma seccin circunstancias de diversa naturaleza que en el cdigo anterior estaban diseminadas en varios cnones76. Veamos a continuacin estas diversas circunstancias y sus efectos en la imposicin de la pena. 772 En M. HUGHES, The Presumption of Imputability in Canon 1321 3, en Stuidia canonica, 21 (1987), p.
34.

773 En J.A. CORIDEN, T.J. GREEN, D.E. HEINTSCHEL (eds.), The Code of Canon Law. A Text and a
Commentary, New York, Paulist Press, 1985, p. 901.

774 Ver Cdigo de derecho cannico. Texto latino y versin castellana, con jurisprudencia y comentarios por los
catedrticos de texto del Cdigo en la Pontificia Universidad Eclesistica de Salamanca, L. MIGULEZ DOMNGUEZ, S. ALONSO MORN y M. CABREROS DE ANTA, Editorial Catlica, 1945, p. 707. 775 Ver J.M. PIERO CARRIN, La Ley de la Iglesia , vol. II, Atenas, Madrid, 1985, p. 362. T. J. Green es de la misma idea; ver J. A. CORIDEN, T.J. GREEN, D.E. HEINTSCHEL (eds.), The Code of Canon Law. A Text and a Commentary, p. 902.

776 Cf. Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 307.

1. Circunstancias o causas eximentes de la pena de las circunstancias o causas que se enumeran en el c. 1323, unas son eximentes de punibilidad porque de raz lo son de imputabilidad: donde se verifiquen no hay delito, y por tanto, tampoco hay pena. Ejemplos son: la ignorancia inculpable de la ley o precepto la coaccin fsica y el caso fortuito el grave incmodo, la legtima defensa la apreciacin errnea pero inculpable de las mismas. Otras son eximentes de punibilidad por voluntad positiva del legislador, sin que de hecho se suprima el delito. Ejemplos son: Las circunstancias de miedo grave la edad de diecisis aos al momento de cometer el delito. Causas Eximentes de la Pena: Canon 1323: No queda sujeto a ninguna pena quien, cuando infringi una ley o precepto: 1. an no haba cumplido diecisis aos (edad penal) 2. ignoraba sin culpa que estaba infringiendo una ley o precepto; y a la ignorancia se equiparan la inadvertencia y el error (ignorancia, inadvertencia, error) 3. obr por violencia, o por caso fortuito que no pudo prever o que, una vez previsto, no pudo evitar (Coaccin fsica o violencia) 4. actu coaccionado por miedo grave, aunque lo fuera slo relativamente, o por necesidad o para evitar un grave perjuicio, a no ser que el acto fuera intrnsecamente malo o redundase en dao de las almas 5. actu en legtima defensa contra un injusto agresor de s mismo o de otro, guardando la debida moderacin 6. careca de uso de razn, sin perjuicio de lo que se prescribe en los cann. 1324 1, n. 2 y 1325 7, juzg sin culpa que concurra algunas de las circunstancias indicadas en los nn. 4 o 5. El canon enlista ocho circunstancias o causas eximentes de la pena: 1. Edad penal: antes de cumplir los diecisis aos. Por tanto, cumplida esta edad se adquiere la edad penal. 2. Ignorancia, inadvertencia y error inculpables de la violacin de una ley o precepto . La ignorancia es la carencia de conocimiento. La inadvertencia es la carencia de atencin. El error es un conocimiento falso77.
777 F. AZNAR, en Cdigo de derecho cannico. Edicin bilinge comentada por los profesores de la Facultad de Derecho Cannico de la Universidad Pontificia de Salamanca, L. DE ECHEVERRA (dir.), Editorial Catlica,

Estas circunstancias se oponen a la ignorancia culpable (crasa, supina o afectada) de la que trata el c. 1325. Esta ignorancia se entiende en dos sentidos: ignorancia de la existencia de la ley o precepto ignorancia de que se estaba violando una ley o precepto. En este ltimo caso, an conocindose la existencia de la norma, se ignora que est infringindose. La ignorancia, inadvertencia y error versan sobre la norma sustantiva, no sobre su naturaleza penal (cf. c. 1324 1, 9). En estos casos se presume la ausencia de mala voluntad por parte de la persona que infringe la norma penal. 3. Coaccin fsica o violencia. Se trata de un agente externo que obliga a actuar; de una fuerza que acta directamente sobre el cuerpo, no sobre el nimo (aunque obviamente repercuta en l). El fiel acta motivado por esta coaccin fsica, a la que no puede resistir (cf. c. 125 1). El c. 2205 1 del cdigo anterior no hablaba en trminos de punibilidad sino de imputabilidad: La fuerza fsica que quita toda posibilidad de obrar excluye totalmente el delito". 4. Caso fortuito imprevisible o inevitable. Se refiere a los casos en los que no pudo preverse el resultado del acto o de la omisin de lo cual se tiene un efecto antijurdico o criminoso, o previndose no pudo evitarse. La razn de esta circunstancia es la ausencia del elemento subjetivo del delito, es decir, de la imputabilidad; por ello, habra que cuidar no confundir esta circunstancia con la omisin de la debida diligencia de la que trata el c. 1321 2. 5. Miedo grave, estado de necesidad y grave incmodo78. A diferencia de la coaccin fsica, aqu se trata del miedo producido por una coaccin moral o psicolgica que ejerce sobre el nimo del fiel o de alguien muy cercano a l la amenaza de un mal, real o imaginario, inmediato o futuro. El miedo ha de ser grave, de tal manera que cause grave perturbacin en el nimo del sujeto menoscabando su libertad. Dicha gravedad es absoluta si fuera capaz de causar esta perturbacin en cualquier persona normal 79, o relativa, si lo es para una o ciertas personas pero no para todas80. Siendo el elemento subjetivo lo importante, el canon determina que basta con que el miedo sea relativamente grave para eximir de la pena81.
Madrid, 1985 (BAC 442), p. 634. 778 Ver R. COPPOLA, Grave incommodo e sospensione della sanzione penale, en Monitor ecclesiasticus 114 (1989), pp. 95-104. 779 Por ejemplo, la muerte, la mutilacin, el estupro, la infamia, el exilio, la prdida de la posicin social o de la casa, etc.

880 Para juzgar esto, habr que tomar en cuenta muchas circunstancias, como son la constitucin fsica o psquica
de la persona, su edad, sexo, educacin, carcter, etc.

881 Esta prescripcin es una excepcin del c. 125 2: El acto realizado por miedo grave injustamente infundido,

La circunstancia de estado de necesidad se presenta cuando hay una situacin de conflicto ineludible entre el derecho individual y el cumplimiento de la ley, es decir, cuando se hace necesario obrar en contra de la ley para evitar un mal que de ello se seguira o salvaguardar un derecho. Para que esta circunstancia sea eximente de la pena, el peligro no debe ser causado dolosamente por la persona, debe ser inminente y no puede ser evitado sin la violacin de la ley, el mal temido debe ser grave para s o para otra persona muy cercana (como aquella que se relaciona con la vida, la integridad fsica, el honor, etc.), debe haber justa proporcin entre el hecho y el mal que amenaza (por ejemplo, robar para no morirse de hambre, pero no para enriquecerse), y que la persona no tenga la obligacin de afrontar el peligro del mal (como por ejemplo, el prroco que no asiste a un enfermo que lo puede contagiar con enfermedad grave)82. El grave incmodo (o necesidad relativa) ocurre cuando, para evitar un perjuicio grave se deja de cumplir una ley o precepto; tal perjuicio estara unido casual u ocasionalmente con el cumplimiento de dicha norma 83. Segn Migulez, el grave incmodo se equipara a la necesidad moral sea fsica o espiritual 84; pero ha de ser extraordinaria o accidental, diferente de la incomodidad propia del cumplimiento de ciertas leyes85. Estas circunstancias carecen de efecto eximente cuando los actos son intrnsecamente malos o redundan en dao de las almas, como son el aborto, el homicidio, la violacin de las sagradas especies, la violacin del sigilo sacramental, el menosprecio de la fe o de la autoridad eclesistica, etc. La razn es que el fin no justifica los medios. 6. Legtima defensa. Consiste en una reaccin violenta individual para rechazar una agresin, contra la integridad o los derechos de uno mismo o de otro, de un ataque violento e injusto86. Dicha agresin puede ser deliberada o proveniente de alguien afectado en sus facultades mentales. La condicin para que la defensa sea legtima es que sta sea hecha con la debida moderacin, es decir, que el medio utilizado para la
es vlido, a no ser que el derecho determine otra cosa. Y en nuestro caso, el derecho est determinando otra cosa. 882 Comentando el c. 2205 2 del cdigo anterior, Migulez especifica diciendo: As pues, hay necesidad: a) absoluta fsica, cuando faltan por completo las fuerzas naturales para cumplir la ley; b) absoluta espiritual, cuando no puede cumplirse sin cometer pecado, por existir otra ley superior que sera necesario quebrantar; c) moral fsica, cuando de cumplirla, se originara un perjuicio grave en los bienes temporales de salud, fortuna, fama, etc.; d) moral espiritual, si se originara detrimento espiritual, v. gr., no adelantar en el camino de la perfeccin, ser causa de escrpulos, etc., en Cdigo de derecho cannico, Salamanca, 1945, pp. 708-709. Vase A. CALABRESE, Diritto penale canonico, Citta del Vaticano, Librera Editrice Vaticana, pp. 61-62. 883 El grave incmodo puede ser de orden material o moral, espiritual o mixto, como por ejemplo, una enfermedad, aunque sea slo futura, la prdida del honor o de una ganancia, el pecado, el escndalo, la abstencin de profesar la fe abiertamente si de ello pudiera recibir gran dao, etc.

884 Por ejemplo, un prroco que sin permiso del obispo no reside en la casa parroquial (c. 533 1) por alquilar
sta para solventar los gastos parroquiales, no podra ser castigado en virtud del c. 1396, ya que el cumplimiento con la ley de residencia sera gravoso para l y para la comunidad. La razn del perjuicio no es en si el cumplimiento de la ley, pero ste estara unido casualmente con el perjuicio. 885 Ver ibidem, p. 709. 886 Estos ataques pueden ser contra la vida, la integridad fsica, la integridad virginal, etc.

defensa sea proporcionado al utilizado para la agresin. Segn Marzoa, la legtima defensa ha de ser tambin contra una agresin actual e inesperada, e injusta, para evitar caer en la venganza o prever de otro modo en caso de que fuera posible87. 7. Carencia actual de uso de razn. Esta circunstancia se refiere a la carencia de uso de razn en el momento de infringir la ley o el precepto.(circunstancia atenuante de la pena) Por una parte se diferencia de la carencia habitual de uso de razn de la que trata el c. 1322. Por otra parte se distingue de los casos de los que tratan los cc. 1324 1, 2 y 1325. Se trata de quien habitualmente tiene uso de razn, pero que en el momento de infringir la ley est privado de ella por alguna perturbacin mental transitoria, como es la embriaguez, los efectos de la droga, la hipnosis, etc. (circunstancia agravante de la pena) No se trata de una perturbacin mental provocada voluntariamente (c. 1324 1, 2), ni tampoco de aquella provocada voluntariamente con la finalidad de cometer ms fcilmente el delito (c. 1325). En el primer supuesto la circunstancia es una atenuante de la pena, mientras que en el segundo la circunstancia se convierte en una agravante. 8. Otras circunstancias. Se trata del juicio errneo, pero inculpable, de parte del sujeto de que en el caso concreto concurra alguna de las circunstancias de miedo grave, estado de necesidad, grave incmodo (4) o legtima defensa (5). Esta ltima circunstancia es otra expresin de la primaca que el legislador otorga a la persona, es decir, al elemento subjetivo, sobre el elemento objetivo. 2. Circunstancias o causas atenuantes de la pena Estas circunstancias o causas no slo no suprimen la accin delictuosa, sino que tampoco eximen de la pena, ms bien la disminuyen. La razn radica en que la imputabilidad sigue siendo grave aunque no plena debido a las circunstancias concretas 88. Tambin es importante notar, que en los casos de penas automticas, el delincuente queda exento de stas, pero se le ha de imponer otras ms leves o emplear penitencias en su lugar (c. 1324 3 y 1). Canon 1324: 1. El infractor no queda eximido de la pena, pero se debe atenuar la pena establecida en la ley o en el precepto, o emplear una penitencia en su lugar, cuando el delito ha sido cometido: l. por quien tena slo uso imperfecto de razn 2. por quien careca de uso de razn a causa de embriaguez u otra perturbacin semejante de la mente, de la que fuera culpable 3. por impulso grave de pasin, pero que no precedi, impidindolos, a cualquier deliberacin de la mente y consentimiento de la voluntad, siempre que la pasin no 887 Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 313. 888 Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 317.

hubiera sido voluntariamente provocada o fomentada 4. por un menor de edad, que haya cumplido diecisis aos 5. por quien actu coaccionado por miedo grave, aunque lo fuera slo relativamente, o por necesidad o para evitar un perjuicio grave, si el delito es intrnsecamente malo o redunda en dao de las almas 6. por quien actu en legtima defensa contra un injusto agresor de s mismo o de otro, pero sin guardar la debida moderacin 7. contra el que provoca grave e injustamente 8. por quien errnea pero culpablemente juzg que concurra algunas de las circunstancias indicadas en el can. 1323, nn. 4 o 5 9. por quien sin culpa, ignoraba que la ley o el precepto llevaban aneja una pena l0. por quien obr sin plena imputabilidad, con tal de que sta siga siendo grave. 2. Puede el juez hacer lo mismo, si concurre cualquier otra circunstancia que disminuya la gravedad del delito. 3. En las circunstancias que se enumeran en el l, el reo no queda obligado por las penas latae sententiae. El canon enumera, no exhaustiva sino ejemplificativamente, las siguientes circunstancias o causas atenuantes de la pena, de las cuales la mayora se relacionan con las eximentes: 1. Uso imperfecto de razn. Se refiere a quien habitualmente tiene uso de razn pero disminuido, de tal manera que afecta a la imputabilidad pero no al grado de suprimir la gravedad. El cdigo anterior llamaba a esta circunstancia debilidad mental, que disminuye pero no suprime por completo la imputabilidad del delito (c. 2201 4), como pueden ser ciertos estados causados por locura, alcoholismo, u otras patologas. En cada caso, la autoridad competente juzgar el tipo de pena atenuada o penitencia que impondr al infractor. 2. Carencia actual culpable de uso de razn. Se trata de una perturbacin mental transitoria voluntaria. Por lo tanto se trata de un delito culposo no doloso. La razn radica en que la carencia de uso de razn fue directamente querida o no evitada siendo evitable. Las causas originantes de esta circunstancia pueden ser la embriaguez, las drogas, etc. Los cc. 1323, 6, 1325 y 1345 pueden ayudar a la comprensin de la presente circunstancia. 3. Impulso pasional grave. La pasin es un movimiento sensitivo que, como tal, influye en la accin. Ejemplos pueden ser: amor-odio, deseo-aversin, gozo-tristeza en el apetito concupiscible; esperanza-audacia, desesperacin-temor, ira, en el apetito irascible89. El apasionamiento como tal puede ser causa eximente de imputabilidad y de punibilidad, si precede a, e impide, la deliberacin de la mente y el consentimiento de la voluntad; no hay acto verdaderamente humano y por tanto no hay delito (c. 1321 1). Pero cuando el apasionamiento es provocado o fomentado voluntariamente con el fin de cometer un delito, entonces la pasin se convierte en una circunstancia agravante de la pena (c. 1325). La pasin como circunstancia atenuante es aquella que no ha sido provocada o fomentada voluntariamente, ni tampoco ha precedido inmediatamente a la deliberacin de la mente y al consentimiento de la voluntad de tal manera que los
889 Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 31 9.

impidiere completamente. En este caso, existe acto humano y, por tanto, imputabilidad grave, aunque no plena. 4. La minora de edad despus de diecisis aos . Esta atenuante encuentra su fundamento en la voluntad positiva del legislador, que establece que quienes, cumplidos los diecisis aos y antes de los dieciocho, cometen un delito son sujetos de imputabilidad grave pero con esta atenuante de la pena. 5. Miedo grave, estado de necesidad y grave incmodo. Estas circunstancias son atenuantes cuando el delito cometido es intrnsecamente malo y redunda en dao de las almas. La razn estriba en que an siendo la accin delictuosa, tales circunstancias disminuyen de alguna manera la imputabilidad. 6. Legtima defensa. Esta circunstancia se convierte slo en atenuante cuando no se guarda la debida moderacin al repeler la injusta agresin contra s o contra otro. 7. Provocacin grave e injusta. La provocacin consiste en invitar o estimular a alguien con palabras o actos para que se enoje90. Esta ha de ser, adems de grave e injusta, inmediata, de tal manera que el sujeto acte en el mismo momento de la provocacin contra el provocador (iniuste provocantem). 8. Juicio errneo y culpable. Aqu se trata de los casos en el que el sujeto juzga equivocadamente sobre la concurrencia de las circunstancias eximentes de miedo grave, necesidad, grave incmodo o legtima defensa al momento de obrar (c. 1323, 4 y 5). Es culpable cuando se refiere a actos intrnsecamente malos, como sera el aborto, la violacin del sigilo sacramental, etc. La razn de esta atenuante descansa en el hecho de que, a pesar de que se trata de una accin intrnsecamente mala, la facultad del intelecto est de alguna manera disminuido, lo cual disminuye la imputabilidad, que de suyo sigue siendo grave. 9. Ignorancia inculpable de la naturaleza penal de la norma. En este caso, la ignorancia inculpable no se refiere a la existencia de la norma sustantiva (c. 1323, 2), sino de que dicha norma sea penal, es decir, ignorancia de que determinada norma lleva aneja una pena. No se trata de ignorar el tipo de pena de una ley o precepto penal conocidos, sino de ignorar que tal o cual norma es penal 91. Es importante sealar que en muchos casos el sujeto sabe que una determinada accin es gravemente pecaminosa, sin embargo ignora que tambin es delictiva, es decir, que tiene aneja una pena. Tales casos caen bajo esta circunstancia atenuante. 10. Otras circunstancias atenuantes. El legislador deja abierta la posibilidad de otras circunstancias atenuantes de la pena. El criterio de juicio ser que tales circunstancias disminuyan la imputabilidad plena que de suyo seguir siendo grave: quien obr sin plena imputabilidad, con tal que sta siga siendo grave (c. 1324 1, 10). Tambin el juez puede darle eficacia atenuante a otras circunstancias que disminuyan, en general,
990 F. AZNAR, en Cdigo de derecho cannico, Salamanca, 1985. p. 639. 991 Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, pp. 321-322.

la gravedad del delito concreto, ya sea que provengan del elemento subjetivo (disminuyendo el dolo o la culpa) o del elemento objetivo (disminuyendo los efectos que la violacin externa de una ley penal causen a la comunidad eclesial) (c. 1324 2). El 3 concluye estableciendo el principio de que el delincuente queda eximido de las penas latae sententiae cuando concurra alguna de las circunstancias atenuantes del 1, si bien ha de imponrsele otra pena, o sustituirla con una penitencia. El legislador reafirma con este prrafo la importancia que se le da al elemento subjetivo en el momento de juzgar sobre la imposicin (o declaracin) de la pena, ya que no incluye aquellas otras circunstancias que pudieran atenuar la gravedad del delito (c. 1324 2). 3. Condiciones para que las causas eximentes y atenuantes sean aplicables Canon 1325: Al aplicar las prescripciones de los cann. 1323 y 1324, nunca puede tenerse en cuenta la ignorancia crasa, supina o afectada; ni tampoco la embriaguez u otras perturbaciones mentales que se hayan provocado intencionadamente para cometer el delito o como circunstancia excusante; e igualmente la pasin, si se ha excitado o fomentado voluntariamente. Este canon debe leerse junto con los cc. 1323 y 1324, como su complemento. Establece, negativamente, ciertas condiciones para que las causas eximentes o atenuantes de la pena surtan efecto: a) No debern considerarse como circunstancias eximentes o atenuantes la ignorancia crasa, supina o afectada, ya que supone que no se ha hecho nada por enterarse de la ley o de su contenido, o se ha buscado de propsito para no verse comprometido por el conocimiento de la ley92. b) Tampoco la embriaguez u otras perturbaciones mentales, como son la droga, la hipnosis, el sonambulismo, etc., que con intencin de cometer el delito o pretendiendo que con ello se reconociera una circunstancia eximente, se ha provocado. c) La pasin que se ha excitado o fomentado voluntariamente, aunque no impida totalmente la deliberacin de la mente y el consentimiento de la voluntad no constituye una circunstancia atenuante. 4. Circunstancias agravantes de la pena As como existen circunstancias eximentes o atenuantes de la pena, existen tambin circunstancias agravantes de la misma. Estas circunstancias han de ser valoradas por el 992 La ignoracia, carentia scientiae possibilis adipisci , por parte de la voluntad y de la culpa se divide en vencible
e invencible. La ignorancia vencible se subdivide en: afectada: qua quis, data opera, et ex consilio vult ignorare, ut liberius peccet; crasa: quando quis maxima desidia detentus, fere nullam diligentiam apponit in addiscendo ea, ad quae tenetur; supina: quando parva adhibetur cura ad eam depellendam.

legislador. Pero a diferencia de lo que ocurre con las circunstancias eximentes y atenuantes, cuya aplicacin es preceptiva no queda sujeto a ninguna pena... c. 1323; se debe atenuar la pena... c. 1324-, en el caso de las circunstancias agravantes, su consideracin queda a la discrecin del juez o superior El juez puede castigar con mayor gravedad... c. 1326-. Dice el canon: Canon 1326: 1. El juez puede castigar con mayor gravedad que la establecida en la ley o en el precepto: l. a quien, despus de una condena o declaracin de pena, contina delinquiendo de tal manera, que por las circunstancias pueda prudentemente inferirse su pertinacia en la mala voluntad 2. a quien est constituido en alguna dignidad, o abus de su autoridad u oficio para cometer el delito 3. el reo que, cuando se haya establecido una pena para un delito culposo, previ lo que habra de suceder, y sin embargo omiti las cautelas para evitarlo que hubiera empleado cualquier persona diligente. 2. En los casos de los que se trata en el 1, si la pena establecida es latae sententiae, se puede aadir otra pena o penitencia. Castigar con mayor gravedad se aplica de manera diferente, segn las penas establecidas sean ferendae o latae sententiae. En el primer caso ( 1), castigar con mayor gravedad puede significar: agravar la misma pena establecida en la norma penal, sustituirla por otra ms grave, o aadir a la establecida otra nueva. Tratndose de las penas latae sententiae ( 2), castigar con mayor gravedad significa aadir otra pena o penitencia, lo cual se hace en el acto de declaracin de la pena latae sententiae (cf. cc. 1341-1342)93. Las circunstancias agravantes de la pena son: l. La pertinacia en la mala voluntad. (repeticin del mismo delito) El CIC/17 distingua entre: reincidencia especfica: reiteracin de la misma accin delictiva por el mismo delincuente reincidencia genrica: el que comete varios delitos aun de diverso gnero (c. 2208). El actual canon es ms simple en su formulacin y se refiere, ms que a la repeticin del mismo delito, o a la comisin de otros delitos por el mismo delincuente, se fija en la permanencia en la mala voluntad por parte del delincuente, aun despus de que se le ha impuesto o declarado una pena94. El legislador o el superior, en orden a aplicar esta circunstancia agravante, debe constatar los siguientes elementos: la imposicin o declaracin anterior de una pena no recurrida, la comisin de un nuevo delito del mismo gnero o la permanencia en el mismo delito
993 Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 328. 994 Ver Cdigo de derecho cannico, Salamanca, 1995, pp. 639-640.

despus de la condenacin o declaracin las circunstancias de hechos y principalmente de tiempo (c. 2208 1 del CIC/17). Pueden verse algunos ejemplos que el mismo derecho contempla: cc. 1364 2, 1394 1, 1395 l. 2. Dignidad y abuso de autoridad o de oficio. La dignidad se refiere slo al delincuente, no a la vctima como estableca el CIC/17, c. 2207, 195. La dignidad se entiende como la cualidad externa que reviste a una persona, que procede de algn cargo, oficio o incluso de derechos honorficos concedidos por la autoridad pblica, y que la hace acreedora de un especial respeto o reverencia por parte de los dems. La razn de la agravante en este caso es por mayor escndalo y la especial perturbacin del orden eclesial que se produce cuando el autor de la violacin de la leyes persona relevante en la Iglesia o en la sociedad. El abuso de autoridad o de oficio tiene lugar cuando alguien se aprovecha de la autoridad que ostenta o del oficio de que tiene para delinquir. Aunque estas agravantes se refieren a dignidad, autoridad y oficio eclesisticos, no se descarta la de aquellos fieles cristianos que los tienen en el fuero civil. El mismo cdigo aplica este principio general en casos concretos, ya sea que esta agravante sea elemento sustancial del delito (cc. 1386, 1389), o como una causa agravante especialmente consignada para delitos singulares (cc. 1364, 1367, 1370, 1378, 1390, etc.). 3. Previsin y negligencia. Aplicando aqu el c. 1321 1, no se trata del delito doloso (infraccin deliberada de la ley), ni del delito culposo simple (omisin de la debida diligencia). Se trata de un delito culposo prximo al dolo (cf. c. 2203 1 del CIC/17), es decir, habindose tipificado un delito culposo, el sujeto prev lo que puede suceder, y sin embargo omite conscientemente las cautelas que cualquier persona diligente hubiera puesto para evitarlo. La agravante lo proporciona precisamente el elemento de la previsin. Esta circunstancia agravante es una modificacin al principio general del c. 1321 2, que establece que un sujeto no queda sujeto a la pena establecida por la norma si la infringi por omisin de la debida diligencia, a no ser que la norma disponga otra cosa. 3.4. Circunstancias eximentes, atenuantes y agravantes en la ley o en el precepto Adems de las circunstancias eximentes, atenuantes y agravantes establecida para la Iglesia universal por los cc. 1323-1326, la ley particular puede establecer otras. En consonancia con el principio de subsidiariedad y los cc. 1315 y 1319, el legislador puede establecer otras circunstancias eximentes, atenuantes o agravantes, de acuerdo a las siguientes modalidades del canon: Canon 1327: Adems de los casos de los que se trata en los cann. 1323-1326, la ley particular puede establecer otras circunstancias eximentes, atenuantes o agravantes, tanto como norma general cuanto para un delito en particular. Asimismo, pueden establecerse en el precepto circunstancias que eximan de la pena establecida por el mismo, la disminuyan o la agraven.
995 Ver Communicationes, 8 (1976), pp. 180-181.

a) La ley particular puede establecer circunstancias que se apliquen a delitos provenientes de la infraccin, tanto de una norma particular como de una norma universal; pero tambin de un delito en concreto (cf. cc. 8 2, 1315). b) El precepto puede establecer estas circunstancias, pero slo aplicables a la pena establecida por ese mismo precepto (cf. cc. 49, 1319). En el establecimiento de estas nuevas circunstancias, el legislador o el superior han de tomar en cuenta otros dos elementos: no se pueden establecer como eximentes ni como atenuantes la ignorancia crasa, supina o afectada, ni la embriaguez u otras perturbaciones mentales provocadas intencionalmente, ni la pasin excitada voluntariamente (c. 1325) hay que cuidar que estas circunstancias sean uniformes para un mismo estado o regin (c. 1316). 3.5. El delito no consumado El canon 1328 se refiere expresamente al delito material, y sobre todo a aquel que requiere de varios actos sucesivos para su perfeccin. Siguiendo el proceso lgico en la consumacin del delito (iter criminis), el 17/CIC haca distinciones ms especficas entre tentativa de delito o connato de delito96, delito frustrado97, instigacin ineficaz98 y delito de tentativa99 (cc. 22122213; cf. c. 2235). Sin embargo, durante el proceso de revisin se simplific y mitig la norma, llegndose a la normativa del cdigo actual que se formula desde la perspectiva de la imputabi1idad 100. De todas formas, es necesario recurrir a la legislacin anterior para una mejor comprensin y aplicacin de la norma actual. Canon 1328: 1. Quien hizo u omiti algo para cometer un delito, pero, independientemente de su voluntad, no lleg a consumarlo, no queda sujeto a la pena establecida contra el delito consumado, a no ser que la ley o el precepto dispongan otra cosa. 2. Si los actos u omisiones conducen por su misma naturaleza a la ejecucin del delito, el autor puede ser castigado con una penitencia o remedio penal, a no ser que, una vez comenzada la realizacin del delito, hubiera desistido de ella voluntariamente. Pero, si hubiera habido escndalo u otro grave dao o peligro, el 996 El c. 2212 1 del CIC/17 defina la tentativa de delito como la realizacin u omisin de actos que por su
naturaleza conducen a la ejecucin del delito, pero sin haber llegado a consumar ste, ya sea por haberse desistido del propsito, ya por no haber sido posible ejecutar el delito por completo a causa de la insuficiencia o ineptitud de los medios empleados. 997 Segn el c. 2212 2 del CIC/17 el delito frustrado, una especie de tentativa de delito, se da cuando se ha realizado u omitido todos los actos que por su naturaleza conducen a la ejecucin del delito y son suficientes para consumarlo, si de ellos no se sigue el efecto por cualquier causa independiente de la voluntad del agente. 998 Segn el c. 2212 3 del CIC/17, la instigacin ineficaz se da por la accin de aquel que ha procurado, aunque ineficazmente, inducir a otro a cometer un delito; ello se compara a la tentativa de delito. 999 Se llama delito de tentativa cuando la tentativa de delito est castigada en la ley con alguna pena peculiar de ella; es verdadero delito (c. 2212 4 del CIC/17).

1100 Ver Communicationes, 8 (1976), p. 182; Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, pp.
337-338.

autor, aunque hubiera desistido voluntariamente, puede ser castigado con una pena justa, pero siempre menor que la establecida para el delito consumado. a) No consumacin del delito por razones ajenas a la voluntad del agente. En este caso se pueden dar tanto el connato de delito debida a la insuficiencia de medios, o el delito frustrado (cf. c. 2350 2, 1240 1, 3 del CIC/17). En estos casos, el sujeto no queda sujeto a la pena establecida contra el delito consumado, a no ser que la ley o el precepto dispongan otra cosa, pero puede ser castigado con una penitencia o remedios penales si los actos u omisiones conducen por su misma naturaleza a la ejecucin del delito. Hay que notar que atentar contra el matrimonio civil por parte de un clrigo o un religioso de votos perpetuos constituye un delito consumado y no simplemente un connato de delito (c. 1394). b) No consumacin del delito debido a desistimiento voluntario. Si una vez comenzados los actos u omisiones que conducen por su propia naturaleza a la ejecucin del delito, el agente desiste voluntariamente, en este caso, slo es castigado con pena justa si como resultado de la tentativa hubiera escndalo u otro grave dao o peligro; la pena siempre ha de ser menor que la establecida para el delito consumado. En ambos casos, la imposicin de la pena siempre es facultativa, es decir, queda a criterio de la autoridad. 3.6. La codelincuencia La codelincuencia o concurso en el delito es el supuesto en el cual varias personas fsicas cooperan en la misma accin delictiva, sea material o formalmente 101. Se trata de un nico delito, el cual se le atribuye a todos los que participan en su comisin. El c. 1329 menciona un principio general sobre la codelincuencia, y que la autoridad ha de aplicar a cada circunstancia concreta. Para ello es bueno recurrir a la doctrina del c. 2209 del CIC/17 para determinar los diversos aspectos que esta figura puede presentar102.
1101 A. Marzoa en Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/l, p. 342. 1102 Dice el c. 2209 del CIC/17: l. Los que en virtud de comn acuerdo para delinquir concurren simultnea y fsicamente a un delito, todos son considerados reos de l en el mismo grado, a no ser que las circunstancias aumenten o disminuyan la culpabilidad de alguno, 2, Tratndose de delito que por su naturaleza requiere cmplice, cada una de las partes es igualmente culpable, a no ser que de las circunstancias resulte otra cosa. 3. No slo el que manda, que es el autor principal del delito, sino tambin los que inducen o de cualquier manera concurren a su consumacin, contraen, en igualdad de circunstancias, una imputabilidad, que no es menor que la del mismo ejecutor del delito, si ste no se hubiera cometido sin la cooperacin de aquellos. 4. Pero si su concurso solamente hizo ms fcil el delito, que sin l se habra igualmente cometido, entonces lleva menor imputabilidad. 5. Aquel que por medio de una retraccin oportuna ha retirado totalmente su influjo en la comisin del delito, queda libre de toda imputabilidad, an cuando el ejecutor, por otras razones peculiares suyas, lo haya sin embargo cometido; si no lo ha retirado totalmente, la retractacin disminuye, pero no suprime la culpabilidad. 6. El que solamente concurre al delito siendo negligente en el cumplimiento de su oficio, contrae una imputabilidad proporcionada a la obligacin que por razn de su oficio tena de impedido. 7. El hecho de alabar el delito cometido, participar en sus frutos, ocultar y encubrir al delincuente y otros actos posteriores al delito plenamente realizado, pueden constituir nuevos delitos, si en la ley estn castigados con alguna pena; pero no llevan consigo imputabilidad del delito cometido, a no ser que antes de cometerlo haya mediado acuerdo con el delincuente acerca de ello.

Canon 1329: l. Los que con la misma intencin delictiva concurran en la comisin de un delito, y no son mencionados expresamente en la ley o precepto por hallarse establecidas las penas ferendae sententiae contra el autor principal, quedan sometidos a las mismas penas, o a otras de la misma o menor gravedad. 2. Los cmplices no citados en la ley o en el precepto incurren en la pena latae sententiae correspondiente a un delito, siempre que este no se hubiera cometido sin su ayuda y la pena sea de tal naturaleza, que tambin a ellos les pueda afectar; en caso contrario, pueden ser castigados con penas ferendae sententiae. Dos requisitos son necesarios, los cuales tipifican la codelincuencia: a) Que las distintas actividades de hecho confluyan al mismo resultado delictivo (elemento objetivo). b) Que haya confluencia concorde de voluntades dirigidas a la realizacin del mismo hecho criminal. Por tanto, no se da codelincuencia en una actividad posterior al delito, como la alabanza del delito, participacin de sus frutos o encubrimiento del delincuente (cf. c. 2209 7 del CIC/17), ni cuando haya mera coincidencia material de varias personas que tienen intencin de cometer un mismo delito (elemento subjetivo)103. En este ltimo caso, la pena se le aplicara a cada delincuente. Segn los autores, existen dos tipos de cooperacin o codelincuencia: l. Cooperacin total. Cuando de comn acuerdo dos o ms personas participan fsica y simultneamente en la misma accin delictiva. Por ejemplo, el adulterio requiere de la concurrencia de dos personas. En estos casos se habla de coautores y coautora. 2. Cooperacin parcial. Cuando el codelincuente induce al delito o participa en l, fsica o moralmente, pero no realiza el acto consumativo. En este caso se habla de cmplices y complicidad. Este tipo de codelincuencia presenta a su vez dos variantes: a) Complicidad principal. Cuando la actividad de cooperacin es necesaria para la realizacin del hecho delictivo (cmplice necesario). b) Complicidad accesoria. Cuando la actividad de cooperacin simplemente facilita la realizacin del hecho delictivo, pero sin ella hubiera podido realizarse igualmente (cmplice accesorio)104. Aplicando estas distinciones a la norma actual podemos decir -teniendo en cuenta que la ley o el precepto no mencionen a los codelincuentes- que: l. Tratndose de penas ferendae sententiae, se determina que los coautores y los cmplices principales tienen la misma responsabilidad objetiva y el delito les es imputable igualmente. Por tanto incurren en las mismas penas que el autor principal.
1103 Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, pp. 343-344. 1104 Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 344.

Sin embargo, habr que tomar en cuenta el elemento subjetivo y las circunstancias de cada uno de ellos para determinar el grado de imputabilidad para cada uno. De esto depender si la pena es la misma que para el autor principal, de la misma o menor gravedad. 2. Respecto de las penas latae sententiae, incurren en la misma pena, el autor principal, los coautores y los cmplices principales, es decir, todos aquellos sin cuya ayuda el delito no se hubiera cometido (el mandante, el instigador, el cooperador fsico necesario). Esto se da, siempre y cuando la naturaleza de la pena pueda afectar a los codelincuentes. En caso contrario, es decir, cuando la pena no pueda afectar a alguno de los codelincuentes mencionados en el 2, entonces ste o stos pueden ser castigados con penas ferendae sententiae. Los cmplices accesorios no incurren en las penas latae sententiae, pero pueden ser castigados con penas ferendae sententiae de menor gravedad. Veamos tres ejemplos: 1) Segn el c. 1394 1, el clrigo que atenta matrimonio, aunque sea slo civilmente, incurre en suspensin latae sententiae. En ste caso, por la naturaleza de la sancin (suspensin), no se le podra aplicar a la mujer con quien atent matrimonio, por no ser clrigo. Sin embargo, de acuerdo con el c. 1394 2, el religioso de votos perpetuos, no clrigo, que atenta contraer matrimonio, aunque sea slo civilmente, incurre en entredicho latae sententiae. En este ltimo caso, por la naturaleza de la sancin (entredicho), tambin el cmplice debiera incurrir en la misma sancin. 2) Segn el c. 1013 no se ha de consagrar lcitamente a un obispo sin el mandato pontificio. Al violar esta norma, tanto el consagrante como el consagrado incurren en la sancin del c. 1382. El caso de mons. Marcel Lefebvre, al ordenar a cuatro obispos el 30 de junio de 1980, incurri en la excomunin latae sententiae, junto con los ordenados y el co-consagrante, mons. Antonio de Castro Mayer, obispo emrito de Campos. Parte del decreto de declaracin de excomunin emitido por la Congregacin para los Obispos, l de julio de 1988, dice: ... por tanto, ha incurrido en la pena prevista por el c. 1364 l y por el c. 1382 del Cdigo de Derecho Cannico. Declaro a todos los efectos jurdicos que el mencionado mons. Marcel Lefebvre y Bernard Fellay, Bernard Tissier de Mallerais, Richard Williamson y Alfonso de Galarreta, han incurrido ipso facto en excomunin latae sententiae reservada a la Sede Apostlica. Declaro adems que mons. Antonio de Castro Mayer, obispo emrito de Campos, por haber participado directamente en la celebracin litrgica como co-consagrante y haberse adherido pblicamente a la accin cismtica, ha incurrido en la excomunin latae sententiae, prevista por el c. 1364 1...105 3) Un tercer caso sera el de aborto (c. 1398). Se establece la pena de excomunin latae sententiae para los que procuran el aborto y ste se produce . Aunque la norma no lo mencione, tambin incurren todos aquellos que sin cuya colaboracin material o formal no se hubiera cometido el delito, como podran ser el esposo o el novio, los 1105 L 'Osservatore Romano, 20 (1988), p. 516; cf. p. 449.

padres, el mdico. El caso de las enfermeras y personal de los hospitales, es cuestionado si incurren o no, ya que ms bien el caso salta al campo moral; lo mismo se ha de decir de los polticos o servidores pblicos que promueven la legalizacin o legalizan el aborto. 3.7. Delitos de declaracin o manifestacin de la voluntad o intencin El ttulo III concluye con el c. 1330, que en el esquema de 1973 constitua el segundo canon 106. Deja de lado las distinciones que el c. 2197 del CIC/17 haca entre delito pblico y oculto, para limitarse a unos delitos especiales, es decir, a aquellos que se refieren a una declaracin o manifestacin de la voluntad, doctrina o conocimiento. Canon 1330: No se considera consumado el delito que consiste en una declaracin o en otra manifestacin de la voluntad, doctrina o conocimiento, si nadie percibe tal declaracin o manifestacin. El canon no se refiere a la comisin de algn acto o la omisin de la debida diligencia, sino a una declaracin o manifestacin de la voluntad, doctrina o conocimiento contrario, a los valores eclesiales. Bajo estos supuestos pueden considerarse los delitos de hereja (c. 1364 1), de perjurio (1368), la enseanza de una doctrina condenada por el Romano Pontfice o por un concilio ecumnico o el rechazo pertinaz de la doctrina descrita por el c. 752 (c. 1371, 1), del que suscita el odio contra la Sede Apostlica o contra el ordinario (c. 1373), la falsa denuncia de solicitacin de un confesor, o la denuncia calumniosa por algn delito, o la lesin de la buena fama del prjimo (c. 1390). Sin embargo, el legislador ha querido tipificar estos delitos de modo particular, salindose un poco de la norma general del c. 1321 1, que establece que, el delito es la violacin externa de una ley penal, sea pblica u ocultamente. Aqu, no basta la violacin externa de una ley, como por ejemplo, que alguien diga una hereja; es necesario que alguien perciba tal declaracin o manifestacin. De otro modo, el legislador califica tal accin como delito no consumado.

4. Las penas y dems castigos en la Iglesia (Parte 1, Ttulo IV) Esta seccin es el desarrollo del c. 1312, que enumera los tipos de sanciones existentes en la Iglesia, a saber, las censuras o penas medicinales, las penas expiatorias, los remedios penales y las penitencias. Es una de las secciones que recibi mayor modificacin en relacin con el CIC/17, al menos sistemticamente: mientras el cdigo anterior divida esta seccin en dos grandes partes - penas en general (cc. 2214-2240) y penas en particular (cc. 2241-2313)-, el actual forma un solo bloque bajo el mismo ttulo.
1106 Incluso estaba formulado de otra manera: Si lex vel praeceptum poenas comminetur in animi vel mentis manifestationem, delictum consummatur cum aliquis eam manifestationem percipiat (c. 2); en Communicationes, 8 (1976), p. 168. Despus de la discusin por parte de los consultores, algunos de ellos y el relator juzgaron conveniente colocarlo en el lugar en que ahora est. Ver ibid., p. 169.

El ttulo general del Libro VI del Cdigo, De las sanciones en la Iglesia , incluye las sanciones penales propiamente dichas -penas medicinales y expiatorias- y otras sanciones no estrictamente penales -los remedios penales y las penitencias-. En consonancia con ello, ste apartado se titula De las penas y dems castigos. Teniendo en cuanta que el Cdigo actual evita dar definiciones, necesitaremos recurrir al CIC/17 para comprender mejor la naturaleza de los diferentes tipos de sanciones. 4.1. Censuras De acuerdo con el c. 2241 1 del CIC/17, la censura es una pena por la cual se priva al bautizado, que ha delinquido y es contumaz, de ciertos bienes espirituales o anejas a stos, hasta que cese en su contumacia y sea absuelto. Segn la concepcin tradicional, la censura es una pena medicinal dirigida, principalmente, a romper la contumacia del delincuente, y a impulsarlo al arrepentimiento y a la reparacin del escndalo y de los daos causados (c. 1347 2). Por ello, la remisin de las censuras est supeditada al cese del delincuente en su contumacia (c. 1358) y no pueden imponerse ni a perpetuidad ni por un tiempo determinado ni a beneplcito del superior. Las censuras son de tres tipos: la excomunin el entredicho la suspensin; sta ltima slo es aplicable a los clrigos107. 4.1.1. La excomunin La excomunin es una censura, por la cual se excluye a alguien de la comunin de los fieles (c. 2257 1 del CIC/17). La imposicin de esta censura ha tenido lugar en la Iglesia ininterrumpidamente, si bien con matices diferentes segn el desarrollo en su comprensin: la encontramos en los evangelios (Mt. 18, 17) y en las primeras comunidades cristianas (1 Cor. 5, 5). En muchos escritos de los Padres, documentos conciliares y pontificios se menciona esta censura108. Pero se tuvo que esperar hasta Inocencio III (1198-1216) quien unific la doctrina y la aplicacin jurdica de la excomunin. El CIC/17 todava hablaba de la excomunin llamada anatema y haca distincin entre los excomulgados vitandi y los excomulgados tolerados109, clasificacin abrogada por el Cdigo actual. La comunin con la Iglesia tiene su raz ontolgica en el bautismo y la capacidad radical para dicha comunin nunca se pierde. Tradicionalmente se ha hecho la diferencia entre la comunin interna (unin de los fieles entre s con Cristo) y la comunin externa o jurdica (unin exterior
1107 En el CIC/17, el entredicho y la suspensin podan ser inflingidos como penas expiatorias. Hoy slo pueden ser impuestas como censuras o penas medicinales (c. 2291, 1 ,2, 10). 1108 Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 355. 1109 Anatema era aquella excomunin que se impona con las solemnidades descritas en el Pontifical Romano. Al excomulgado vitando haba que evitarlo, por los fieles, especialmente en el ejercicio de las funciones ministeriales (cc. 2257 2, c. 2258).

de los fieles como miembros de la Iglesia expresada en el conjunto de las relaciones jurdicas que se da de unos con otros). La comunin interna se pierde por el pecado grave o por el abandono de la fe; mientras que la comunin externa se pierde por un acto constitutivo de la autoridad, en virtud del cual el fiel queda privado de aquellos bienes o derechos que el mismo derecho enumera. La comunin que se pierde por la censura de excomunin contemplada en la norma penal se refiere exclusivamente a la comunin externa; de la otra, la norma no puede juzgar, aunque se ha de presuponer que tambin se ha perdido, ya que todo delito ha de ser gravemente imputable por dolo o culpa. La pena de excomunin constituye la sancin eclesistica ms grave, por eso el c. 1318 recomienda extrema moderacin en su uso y para los delitos ms graves. De hecho el nmero de delitos penados con excomunin latae sententiae en el presente Cdigo se reducen a siete110. Para los efectos de la excomunin, el c. 1331 hace la distincin entre: excomunin latae sententiae no declarada excomunin latae sententiae declarada excomunin ferendae sententiae. Estas dos ltimas se equiparan con la realidad, en cuanto a sus efectos.

Los efectos de la censura de excomunin se enumeran a continuacin. Canon 1331: l. Se prohbe al excomulgado: 1 tener cualquier participacin ministerial en la celebracin del Sacrificio Eucarstico o en cualesquiera otras ceremonias de culto; 2 celebrar los sacramentos o sacramentales, y recibir los sacramentos; 3 desempear oficios, ministerios o cargos eclesisticos, o realizar actos de rgimen, 2 Cuando la excomunin ha sido declarada, el reo: 1 si quisiera actuar contra lo que se prescribe en el & 1, n.1, ha de ser rechazado o debe cesar la ceremonia litrgica, a no ser que obste una causa grave; 2 realiza invlidamente los actos de rgimen, que segn el l, n. 3 son ilcitos; 3 se le prohbe gozar de los privilegios que anteriormente le hubieran sido concedidos; 4 no puede obtener vlidamente una dignidad, oficio u otra funcin en la Iglesia; 5 no hace suyos los frutos de una dignidad, oficio, funcin alguna, o pensin que tenga en la Iglesia.

1110 Delitos castigados con pena de excomunin latae sententiae reservados a la Sede Apostlica: la profanacin de la eucarista (c. 1367), la agresin fsica al Romano Pontfice (c. 1370 1), la consagracin episcopal sin mandato pontificio (cc. 1013, 1382), la absolucin al cmplice en un pecado contra el sexto mandamiento del declogo (cc. 977, 1378 1), la violacin directa del sigilo sacramental (cc. 983 1, 1388 1). Los no reservados a la Sede Apostlica son: la apostasa, el cisma y la hereja (cc. 751, 1364 1), y el aborto procurado y producido (c. 1398). A esta lista del Cdigo, se aade un octavo delito sancionado con excomunin latae sententiae, a saber, la grabacin por medios electrnicos y la divulgacin de una confesin verdadera o ficticia (CDF, Decreto Urbis et orbis, 1988).

Los efectos de la excomunin latae sententiae son las siguientes prohibiciones: a) A tener cualquier participacin ministerial en la celebracin de la eucarista o en cualesquiera otras ceremonias de culto111, La prohibicin hace referencia directa a la participacin ministerial, lo cual se aplica tanto a ministros sagrados como a los que no lo son (c. 230). As, un obispo o un presbtero no debe celebrar o concelebrar; el dicono u otro ministro no deben ejercer su funcin en los actos de culto divino; tampoco debe actuar el ministro extraordinario de la eucarista (cc. 910 2, 230 3). Parece que tampoco deben actuar los laicos a que se refiere el c. 230 3 que desempean ciertas funciones por falla de ministros sagrados. Sin embargo, no hay que olvidar la prescripcin del c. 1352 2, que determina la suspensin total o parcial de la obligacin de observar una pena latae sententiae no declarada cuando hay peligro de grave escndalo o infamia para el excomulgado de no actuar. La pena no prohbe a los reos de atender a la misa o a cualquier acto de culto pblico, o de participar en cualquier acto privado de oracin o devocin. b) A celebrar los sacramentos o sacramentales, y recibir los sacramentos 112. Obviamente, excepcin de esta prohibicin ltima es la posibilidad de recibir los sacramentos de la penitencia y la uncin de los enfermos en peligro de muerte (c. 1352 1). c) Desempear oficios, ministerios o cargos eclesisticos, o realizar actos de rgimen. Estos actos de rgimen incluyen todos los actos del fuero interno y externo, as como tambin los actos de la potestad ordinaria o delegada, legislativa, ejecutiva o judicial. Estas tres prohibiciones afectan nicamente la licitud de las acciones. Ms aun, el mismo derecho determina que: Si la censura prohbe celebrar los sacramentos o sacramentales, o realizar actos de rgimen, la prohibicin queda suspendida cuantas veces sea necesario para atender a los fieles en peligro de muerte; y, si la censura latae sententiae no ha sido declarada, se suspende tambin la prohibicin cuantas veces un fiel pide un sacramento o sacramental o un acto de rgimen; y es lcito pedirlos por cualquier causa justa (c. 1335). Por otra parte, el c. 1352 2, establece que: 1. Si la pena prohbe recibir sacramentos o sacramentales, la prohibicin queda en suspenso durante todo el tiempo en que el reo se encuentre en peligro de muerte. 2. Queda en suspenso total o parcialmente la obligacin de observar una pena latae sententiae, que no haya sido declarada ni sea notoria en el lugar donde se encuentra el reo, en la medida en que ste no pueda observarla sin peligro de grave escndalo o infamia. Los efectos de la excomunin declarada o inflingida mediante sentencia judicial o decreto extrajudicial son ms graves:
1111 Este culto se tributa cuando se ofrece en nombre de la Iglesia por las personas legtimamente designadas y mediante aquellos actos aprobados por la autoridad de la Iglesia (c. 834 2). 1112 Cf. Communicationes, 9 (1977), p. 147; cf. Communicationes, 15 (1984), p. 42.

a) Cuando el reo quisiera tener cualquier participacin ministerial en la celebracin de la eucarista o en cualquiera otra ceremonia de culto, ha de ser rechazado o debe cesar la ceremonia litrgica, a no ser que obste una causa grave. Esta causa grave sera el caso de que la suspensin de una accin litrgica pudiera causar ms escndalo. b) Realiza invlidamente, no slo ilcitamente, los actos de rgimen, tanto de los actos que pertenecen al fuero interno como externo, a la potestad ordinaria o delegada, legislativa, ejecutiva o judicial. Por ejemplo, el ordinario o el prroco que estn bajo esta sancin, no pueden asistir vlidamente a un matrimonio (c. 1109); claro que en caso de error comn, la Iglesia suplira la potestad de rgimen (c. 144). Sin embargo, esta prohibicin se levanta en caso de peligro de muerte: an el sacerdote desprovisto de facultades, como sera el excomulgado, puede absolver de cualquier pecado o censuras al que est en peligro de muerte (c. 976). c) Al reo se le prohbe disfrutar o hacer uso de los privilegios que se le hubieran concedido con anterioridad, aunque retenga tales privilegios que se presumen perpetuos (c. 78 1). d) Tampoco puede obtener vlidamente una dignidad, oficio u otra funcin en la Iglesia. e) Finalmente, no puede hacer suyos los frutos de una dignidad, oficio, funcin alguna o pensin que tenga en la Iglesia. El reo posee de hecho alguna dignidad, oficio o funcin pero no los puede ejercer vlidamente; tampoco puede gozar de sus frutos 113. Respecto a la pensin, se refiere nicamente a la que recibe de la Iglesia, no a la que pudiera recibir del Estado. Ejemplos de estas prohibiciones, sera la suspensin del salario por un oficio, de los subsidios, etc., (cf. c. 281). Hacerlo, conllevara la obligacin de restitucin. De todas formas, siempre hay que tomar en cuenta las disposiciones del c. 1350: 1. Al imponer penas a un clrigo, se ha de cuidar siempre de que no carezca de lo necesario para su honesta sustentacin, a no ser que se trate de su expulsin del estado clerical. 2. Sin embargo, procure el Ordinario proveer de la mejor manera posible a la necesidad de quien, habiendo sido expulsado del estado clerical, se encuentre en estado de verdadera indigencia por razn de esa pena. Otras consecuencias para quienes estn bajo la pena de excomunin declarada o impuesta son: inhabilidad para votar (c. 171 1, 3), impedidos para ser admitidos a asociaciones pblicas (c. 316), incapacidad de lucrar indulgencias (c. 996 1): necesidad de licencia de ordinario para matrimonio de quien est incurso en una censura (c. 1071 1, 5). 4.1.2. Entredicho Segn el c. 2268 1 del CIC/17, entredicho es una censura por la cual se les prohben a los 1113 Hay que notar que a quien le ha sido declarada o impuesta la pena de excomunin, no pierde el oficio mismo,
sino no puede disfrutar de los beneficios que de l se derivan. Cuestin diferente es la sancin que implica la prdida del oficio como el caso de quien se ha apartado pblicamente de la fe catlica o de la comunin de la Iglesia (c. 194 1, 2), o el caso del clrigo que atenta matrimonio, aunque sea slo civilmente (c. 1394 1).

fieles, que permanecen en comunin con la Iglesia, algunos bienes sagrados114. El entredicho no rompe la comunin con la Iglesia, nicamente priva al fiel, que ha delinquido, de ciertos bienes espirituales. El cdigo actual abrog el entredicho local y slo contempla el entredicho personal115. De la misma manera, el entredicho ya no puede aplicarse como una pena expiatoria o punitiva como en el cdigo anterior (c. 2291, 1 y 2), sino simplemente como pena medicinal o censura. A semejanza de la excomunin, el entredicho declarado o impuesto mediante sentencia judicial o decreto administrativo tiene efectos ms graves que el entredicho incurrido latae sententiae. Incurren en entredicho latae sententiae quienes atentan fsicamente contra un obispo (cc. 1370 2, 1397), quien sin haber recibido el orden sacerdotal atenta celebrar la eucarista, o quien no pudiendo administrar validamente la absolucin sacramental trata de darla u oye una confesin sacramental (c. 1378 2, 1), quien denuncia falsamente ante un superior eclesistico a un confesor por el delito de solicitacin (cc. 1390 1, 1387), el religioso de votos perpetuos no clrigo que atenta contraer matrimonio, aunque sea slo civilmente (c. 1394 2). Se puede imponer la pena de entredicho contra quien suscita pblicamente la aversin o el odio de los sbditos contra la Sede Apostlica o el ordinario, con motivo de algn acto de potestad o de ministerio eclesistico, o induce a los sbditos a desobedecerlos (c. 1373), ha de ser castigado con pena de entredicho a quien promueve o dirige una asociacin que maquina contra la Iglesia (c. 1374), la misma pena preceptiva es para quien celebra o recibe un sacramento con simona (c. 1380). Canon 1332: Quien queda en entredicho, est sujeto a las prohibiciones enumeradas en el can. 1331 1, nn. 1 y 2; y, si el entredicho ha sido impuesto o declarado, se ha de observar la prescripcin del can. 1331 2, n. 1. Efectos del entredicho latae sententiae no declarado: a) Prohibicin a tener cualquier participacin ministerial en la celebracin de la eucarista o en cualesquiera otras ceremonias de culto. b) A celebrar los sacramentos o sacramentales, y a recibir los sacramentos, bajo pena de ilicitud. Efectos del entredicho declarado o impuesto: El delincuente sancionado con entredicho, si quisiera tener alguna participacin ministerial en la celebracin de la eucarista o en cualesquiera otras ceremonias litrgicas, ha de ser rechazado o debe cesar la ceremonia, a no ser que obste una causa grave. Como puede verse, el entredicho nicamente priva al delincuente de la participacin litrgica
1114 El CCEO no contempla la pena de entredicho, sino la excomunin menor (c. 1431, cf. c. 1434). 1115 El CIC/7 distingua entre entredicho local y entredicho personal; ambos podan ser general o particular. El entredicho local general se diriga contra el territorio de una dicesis o de una nacin. El entredicho personal general se diriga contra el pueblo de dicha dicesis o nacin. El entredicho local particular se diriga contra un determinado lugar (como puede ser una Iglesia). El entredicho personal particular se diriga contra una determinada persona o grupo de personas. Ver cc. 2268-2277. La comisin encargada de la revisin de esta seccin del cdigo rechaz la retencin del entredicho local: ver observaciones al c. 1283, en Communicationes, 16 (1984), p. 42.

o recepcin de los sacramentos, pero no afecta el ejercicio de la potestad de rgimen, ni las prerrogativas personales como son los privilegios, el usufructo de un oficio, funcin, pensin, etc. 4.1.3. La suspensin116 La suspensin es una censura por la que se prohbe a los clrigos el ejercicio de ciertos derechos que le corresponden en virtud de la potestad de orden, de rgimen o de un oficio 117. Puede ser latae sententiae o ferendae sententiae, teniendo esta ltima efectos ms severos.118 La suspensin es una censura, por tanto no puede ser aplicada o declarada como pena expiatoria, que implique un tiempo determinado o indeterminado. Se le castiga con suspensin latae sententiae al clrigo que: atenta fsicamente contra un obispo (c. 1370 2), atenta celebrar la eucarista no habiendo sido promovido al orden sacerdotal, o no pudiendo administrar vlidamente la absolucin sacramental, trata de darla u oye una confesin sacramental (c. 1378 2), es ordenado por un obispo ajeno sin las legtimas dimisorias (c. 1383, cf. c. 1015 1), denuncia falsamente ante un superior a un confesor por el delito de solicitacin (c. 1390 l, cf. c. 982), atenta matrimonio aunque sea slo civilmente (c. 1394 l ).Tambin se le debe castigar con suspensin ferendae sententiae al clrigo que: celebra o recibe un sacramento con simona (c. 1380), comete el delito de solicitacin (c. 1387), es concubinario o con escndalo permanece en otro pecado externo contra el sexto mandamiento del declogo (1395 1)119. Canon 1333: l. La suspensin, que slo puede afectar a los clrigos, prohbe: 1 todos o algunos de los actos de la potestad de orden; 2 todos o algunos de los actos de la potestad de rgimen; 3 el ejercicio de todos o de algunos derechos o funciones inherentes a un oficio. 2. En la ley o en el precepto se puede establecer que, despus de la sentencia condenatoria o declaratoria, no pueda el que ha sufrido suspensin realizar vlidamente actos de rgimen. 3. La prohibicin nunca afecta: l a los oficios o a la potestad de rgimen que no estn bajo la potestad del superior que establece la pena; 2 derecho de habitacin que tenga el reo por razn de su oficio; 3 al derecho de administrar los bienes que puedan pertenecer al oficio del que ha sufrido suspensin, si la pena es latae sententiae. 4. La suspensin que prohbe percibir los frutos, el sueldo, las pensiones u otra remuneracin, lleva consigo la obligacin de restituir lo que se hubiera percibido ilegtimamente, aun de buena fe. Canon 1334: l. Dentro de los lmites establecidos en el canon precedente, el alcance de la suspensin se determina o por la misma ley o precepto, o por la sentencia o
1116 En el CIC/17, la pena de suspensin fue tratada minuciosamente en los cc. 2278-2284. Incluso contemplaba este cdigo la imposicin de la suspensin, ya como censura, ya como pena vindicativa, mediante el procedimiento ex informata conscientia (cc. 2186-2194). Afortunadamente dicho procedimiento fue abolido por el cdigo actual. 1117 Descripcin de suspensin dada por F. Aznar. en Cdigo de derecho cannico, Salamanca, 1995, p. 646.

1118 El cdigo anterior contemplaba la suspensin como pena vindicativa o expiatoria que se poda inflingir a
perpetuidad, por un tiempo determinado o a beneplcito del superior (c. 2298, 2). 1119 Existen otros delitos que conllevan como pena una censura, la cual puede ser excomunin, entredicho, o suspensin, si es clrigo, Ver cc. 1372, 1385, 1390 2.

decreto por los que se impone la pena. 2. La ley, pero no el precepto, puede establecer una suspensin latae sententiae sin aadir ninguna determinacin o lmite; tal pena produce todos los efectos enumerados en el can. 1333 l. a) Como se ve, los efectos de la suspensin son divisibles o separables. Cuando la suspensin es general o total, como es ordinariamente la latae sententiae, la pena produce todos los efectos enumerados en el c. 1333 1, es decir, al delincuente se le prohibe todos los actos de la potestad de orden, todos los actos de la potestad de rgimen, y el ejercicio de todos los derechos o funciones inherentes a un oficio. De otra manera, la extensin de la suspensin en cada caso, ser especial o parcial, cuando se especifica el alcance de la misma dada por la ley o el precepto penal, o por la sentencia judicial o el decreto extrajudicial condenatorios. b) Como norma general, la suspensin no afecta la validez de los actos de rgimen; sin embargo, en la ley o en el precepto, se puede establecer que, despus de la sentencia condenatoria o declaratoria, no pueda el que ha sufrido la suspensin realizar vlidamente actos de rgimen (c. 1333 2). c) El alcance de la suspensin se ha de establecer en la ley o en el precepto, o en la sentencia o decreto por los que se impone la pena (c. 1334 1). Para ello se ha de tener en cuenta los siguientes criterios: (1) los oficios o la potestad de rgimen que no estn bajo la potestad del superior que establece la pena, no pueden ser afectados por la suspensin. Por ejemplo, si un obispo diocesano suspende a un clrigo religioso, esta suspensin no afecta ningn oficio que el religioso pueda tener en su propio instituto. (2) Tampoco puede ser afectado el derecho de habitacin que tenga el delincuente por razn de su oficio. Por ejemplo, a un prroco que se le suspende, no se le puede ordenar por eso abandonar la residencia parroquial. (3) Cuando la suspensin es latae sententiae, no se puede afectar el derecho del reo de administrar los bienes que puedan pertenecer a su oficio. Por ello, el prroco que incurri en suspensin latae sententiae puede seguir administrando su parroquia. Pero en el caso de una suspensin ferendae sententiae, el superior apropiado puede indicar otra cosa. d) Los frutos, el sueldo, las pensiones u otra remuneracin provenientes de un oficio o funcin que el reo haya percibido ilegtimamente, han de ser restituidos, aunque se hayan percibido de buena fe. Sin embargo, al aplicar esta norma tngase en cuenta tambin los cc. 281 y 1350 l. e) nicamente la ley -no el precepto- puede establecer una suspensin latae sententiae sin aadir ninguna determinacin o lmite. Esto implica que el precepto que establece

una suspensin siempre debe indicar su alcance o lmites (c. 1334 2). Suspensin de la censura El c. 1335 es un canon que ha de ser aplicado siempre junto con los cnones que se refieren a las censuras o penas medicinales, de excomunin, entredicho, y suspensin. Es una aplicacin clara del principio suprema lex salus animarum (c. 1752). Complementarios de este canon son los cc. 1352 y 1357. Canon 1335: Si la censura prohbe celebrar los sacramentos o sacramentales, o realizar actos de rgimen, la prohibicin queda suspendida cuantas veces sea necesario para atender a los fieles en peligro de muerte; y, si la censura latae sententiae no ha sido declarada, se suspende tambin la prohibicin cuantas veces un fiel pide un sacramento o sacramental o un acto de rgimen; y es lcito pedirlos por cualquier causa justa. La excomunin, el entredicho, y la suspensin total, prohben la celebracin de los sacramentos y sacramentales (c. 1331 1, 2, 1332, 1333 l, 1). La excomunin declarada o impuesta y, cuando as lo determine la norma, la suspensin impuesta o declarada, prohben realizar vlidamente los actos de rgimen (cc. 1331 2, 2, 1333 2). El presente canon contempla dos situaciones en que tales prohibiciones, pero no la censura como tal, quedan suspendidas: a) Peligro de muerte. Sin importar el tipo de censura, incluso si ha sido impuesta o declarada por sentencia judicial o extrajudicial, la prohibicin que conlleva queda suspendida cuantas veces sea necesario atender a los fieles en peligro de muerte. En esta situacin, se puede administrar tanto el sacramento de la penitencia como otros sacramentos o sacramentales, o ejercer la potestad de rgimen. Ejemplos claros se pueden ver en casos de matrimonio en peligro de muerte (c. 1079 3), o en la absolucin del cmplice en peligro de muerte, en un pecado contra el sexto mandamiento del declogo (c. 977; cf. c. 1378 1); ver tambin los cc. 1352 1, 1357 3. b) Fuera de peligro de muerte. Solamente cuando la censura es latae sententiae, la prohibicin se suspende cuantas veces un fiel pide un sacramento o sacramental o un acto de rgimen. Y es lcito que el fiel lo pida por cualquier causa justa120. 4.2. De las penas expiatorias Segn el CIC/17, las penas expiatorias (vindicativas entonces) son aquellas cuya finalidad directa es la expiacin del delito, de tal manera que su remisin no depende de la cesacin de
1120 Hay que tomar en cuenta que, a raz de una peticin de algn obispo de los E.U.A., en el sentido de que debido a la escasez de sacerdotes, quienes haban atentado matrimonio, aunque sea civil, pudieran celebrar la Eucarista dominical. La PCITL hizo una declaracin sobre la recta interpretacin de la segunda parte del can. 1335; Comm. 29 (1997), pp. 17-18.

la contumacia en el delincuente (c. 2286). Por ello, se puede dar el caso de que el delincuente est completamente arrepentido, pero no tenga derecho a la dispensa de la pena hasta que sta se haya observado; claro que cabe la posibilidad de que la autoridad absuelva al delincuente antes de cumplirse sta. Los tipos de penas expiatorias pueden ser perpetuas, por un perodo determinado o uno indeterminado. El CIC/17 ofreca una larga lista de posibles penas expiatorias tanto para laicos como para clrigos (c. 2291) y otra lista propia para clrigos (c. 2298); el cdigo actual ofrece una lista corta, aunque deja abierta la posibilidad de que la ley (universal o particular) pueda establecer otras penas expiatorias que estn en conformidad con el fin sobrenatural de la Iglesia: la salvacin de las almas (cc. 1336, 1312 2, 1752)121. La composicin del presente canon hace pensar que los principales destinatarios de las penas expiatorias son los clrigos, a excepcin del 1, 2 y 3.122 Canon 1336: l. Adems de otras que pudiera establecer la ley, las penas expiatorias, susceptibles de afectar al delincuente perpetuamente o por un tiempo determinado o indeterminado, son las siguientes: l la prohibicin o mandato de residir en un determinado lugar o territorio; 2 la privacin de la potestad, oficio, cargo, derecho, privilegio, facultad, gracia, ttulo o distintivo, aun meramente honorfico; 3 la prohibicin de ejercer los actos que se enumeran en el n. 2, o la prohibicin de ejercerlos en un determinado lugar o fuera de un lugar determinado; pero estas prohibiciones nunca son bajo pena de nulidad; 4 el traslado penal a otro oficio; 5 la expulsin del estado clerical. 2. Slo pueden ser latae sententiae las penas expiatorias que se enumeran en el l, n. 3. Las cinco penas expiatorias especificadas por el derecho universal son las siguientes: l. La prohibicin o mandato de residir en un determinado lugar o territorio . Segn el c. 2298, 7 y 8 del CIC/17, es una pena reservada a los clrigos; no resulta viable su aplicacin a los laicos, ni siquiera a los diconos permanentes, pues podra tener repercusiones civiles o familiares. El c. 1337 clarifica el alcance de esta prohibicin o mandato: 1. La prohibicin de residir en un determinado lugar o territorio se puede imponer tanto a los clrigos como a los religiosos; el mandato de residir, a los clrigos seculares, y, dentro de los lmites de sus constituciones, a los religiosos, 2. Para imponer la prescripcin de residir en un determinado lugar o territorio se requiere el consentimiento del Ordinario de ese lugar, a no ser que se trate de una casa destinada a que hagan penitencia o se corrijan tambin clrigos extradiocesanos. Esta pena parece ser reminiscencia del exilio y del encarcelamiento que todava est vigente en ciertos ordenamientos penales de los Estados. La justificacin de esta pena es la de remover al delincuente del lugar del delito, a fin de acotar o mitigar el escndalo y remediar el dao causado a personas y/o cosas, a la vez que facilitar la enmienda
1121 Cf. Apollinaris, 47 (1974), pp. 368-376. La signatura Apostlica revirti un precepto penal de un superior religioso que haba impuesto tres penas expiatorias sobre uno de sus sbditos: suspensin a divinis por un ao, deprivacin de voz activa y pasiva por tres trienios capitulares, y la prohibicin de dejar la provincia por tres aos sin previa autorizacin del superior general. La razn de la reversin fue por error de procedimiento y de forma de publicacin. 1122 Ver G. DI MATTIA. comentario al c. 1336, en Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, pp. 374-375.

del sujeto al que es inflingida123. En el caso de la prohibicin, el ordinario puede actuar frente a los clrigos, aunque no sean sbditos suyos; y frente a los religiosos, cuyo superior deber entonces providenciar lo necesario para su ejecucin (...) En caso del mandato, el ordinario del lugar puede actuar directamente frente a los clrigos que son sbditos suyos, e indirectamente frente a los religiosos, dentro de los lmites de sus constituciones. La clusula limitativa, tambin en este caso, se apoya en una ratio evidente, ya que se produce la concurrencia de una doble jurisdiccin, externa e interna al instituto religioso 124. Cuando se trata de imponer la pena de residir en un determinado lugar o territorio, fuera del territorio diocesano, es necesario el consentimiento del ordinario del lugar ad quem donde el reo es enviado, quien considerar la eventual incidencia que la presencia del delincuente en ese lugar o territorio pueda tener. Dicho consentimiento es innecesario cuando la residencia que se impone es una casa interdiocesana destinada especficamente para tales casos. 2. La privacin de la potestad, oficio, cargo, derecho, privilegio, facultad, gracia, ttulo o distintivo, aun meramente honorfico. Respecto a la privacin del oficio , hay que tener en cuenta las prescripciones de los cc. 194 y 196, que establecen la remocin del oficio por propio derecho: para quien ha perdido el estado clerical, para quien se ha apartado pblicamente de la fe catlica o de la comunin de la Iglesia, o para el clrigo que atenta contraer matrimonio, aunque sea slo civil; o la privacin penal del oficio. Sobre la privacin de un privilegio, ver c. 84125. 3. La prohibicin de ejercer los actos de potestad, oficio, cargo, derecho, privilegio, facultad, gracia, ttulo o distintivo, aun meramente honorfico, o de ejercerlos en un determinado lugar o fuera de un lugar determinado. Se contempla dos matices de estas prohibiciones: una prohibicin absoluta y otra parcial126. El quebrantamiento de esta prohibicin slo afecta la licitud y no la validez de los actos. Tanto las privaciones como las prohibiciones hay que entenderlas a la luz del c. 1338, que dice: l. Las privaciones y prohibiciones que se enumeran en el can. 1336 1, nn. 2 y 3, nunca afectan a las potestades, oficios, cargos, derechos, privilegios, facultades, gracias, ttulos o distintivos que no estn bajo la potestad del superior que establece la pena. 2. No puede darse la privacin de la potestad de orden, sino slo la prohibicin de ejercer esa potestad o algunos de sus actos: tampoco puede darse la privacin de los grados acadmicos. 3. Sobre las prohibiciones indicadas en el can. 1336 1, n. 3, se ha de seguir la norma que se establece para las censuras en el can. 1335. a) En primer lugar, las privaciones y prohibiciones que se hagan deben estar bajo la
1123 Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, pp. 375-376.

1124 Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 379.


1125 Ejemplos de privacin de ttulos de algunos ttulos, privilegios, oficios dados por la Santa Sede, pueden verse en AAS, 3 (1911), p. 51; 19 (1927), p. 166; 20 (1928), p. 31; 4 (1912), p. 724; 13 (1922), p. 416. 1126 El arzobispo de Miami prohibi a una mujer, mediante decreto penal, de participar en la liturgia en una iglesia determinada debido a sus constantes protestas contra supuestas violaciones a las normas litrgicas y a errores doctrinales. Estas protestas perturbaban a la comunidad. La Congregacin para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos corrobor el decreto (5 de diciembre de 1989). Ella recurri a la Signatura Apostlica, pero su caso fue rechazado ya que se estableci su desobediencia y su culpabilidad a pesar de las advertencias hechas a ella. Vase Notitiae, 26 (1990), pp. 711-713.

potestad del superior que las establece, y tienen efecto, segn el caso, en el mbito territorial gobernado por el superior. Excepciones a sto lo constituye la facultad de or confesiones: cuando el obispo o superior propio priva de esta facultad, no puede ejercerse en ninguna parte (cf. c. 967 2-3). b) Hay que tener en cuanta que no puede darse la privacin de la potestad de orden, sino slo prohibir su ejercicio o alguno de sus actos. Por tanto, quien ejerciera la potestad de orden actuara vlida pero ilcitamente127. La razn de ello es el principio teolgico del carcter indeleble del sacramento del orden. c) Mientras que las privaciones que afectan el ejercicio de la potestad de rgimen hacen los actos nulos, las prohibiciones de las mismas nunca son bajo pena de nulidad. Ms aun, en peligro de muerte, las prohibiciones de celebrar sacramentos o sacramentales o realizar actos de rgimen quedan suspendidas. Pasa lo mismo cuando se ha incurrido latae sententiae en tales prohibiciones sin estar declaradas y un fiel pide un sacramento o un sacramental o un acto de rgimen (cc. 1338 3, 1335). 4. Traslado penal a otro oficio El adjetivo penal cualifica el motivo de traslado de un oficio a otro que no deber ser un oficio superior, o de mayor prestigio o responsabilidad (cf. c. 2298, 3 del CIC/17) 128. Este tipo de traslado se diferencia del traslado ordinario administrativo, que se hace por el bien de las almas, o por razn de una mejor organizacin de la dicesis o de un instituto (cc. 190-191, 682, 1748-1752). 5. La expulsin del estado clerical Esta pena constituye la ms grave entre las expiatorias. Por tal motivo, su aplicacin se ha de ajustar a la ms estrecha observancia del derecho: debe ser conminada como ltimo recurso, despus de haber agotado todas las dems medidas, incluso penales, encaminadas a la recuperacin del reo; no puede ser establecida por una ley particular (c. 1317); por ser pena perpetua, tampoco puede establecerse por un precepto penal (c. 1319 1); debe estar tipificada en la ley universal penal, como por ejemplo, cc. 1364 2; 1367, 1370 1, 1387, 1394 1, 1395. Esta pena no puede ser impuesta mediante decreto en la va administrativa (1342 2) sino slo mediante proceso judicial por un tribunal de tres jueces, o incluso en los casos ms difciles, de cinco (c. 1425 1, 2, 2). Como consecuencia de la expulsin del estado clerical, el reo cesa ipso iure de sus derechos y obligaciones inherentes al estado clerical; sin embargo, de la obligacin del celibato slo el Romano Pontfice puede dispensarlo (cc. 2911127 A este respecto, no nos parece muy clara la interpretacin de G. Di Mattia, quien dice: y puesto que se trata de privaciones, es fundamental tener presente que el comportamiento que quebranta el cumplimiento de estas penas es siempre ilcito y repercute en la validez de los actos cuando se trata del ejercicio de la potestad o del oficio, sea ministerial sea jurisdiccional: sern actos nulos en Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico. Vol. IV/1, p. 376; (el subrayado es mo). 1128 Ver c. 21 1 del esquema de 1973, que todava determinaba que el oficio al que se trasladaba penalmente fuera inferior.

292). La autoridad competente proveer de la mejor manera a sus necesidades, en caso de que se encuentre en estado de verdadera indigencia a causa de esa pena (c. 1350 2). El clrigo que ha perdido el estado clerical y desea volver a l, necesita un rescripto de la Sede Apostlica (c. 293)129. Como establece el c. 1336 2, nicamente pueden ser latae sententiae las prohibiciones del 1, 3. Por tanto, las privaciones, el traslado penal a otro oficio, y la expulsin del estado clerical, nicamente pueden ser impuestas ferendae sententiae. 4.3. De los remedios penales y penitencias Los remedios penales y las penitencias constituyen el tercer tipo de sanciones en la Iglesia. En sentido estricto no son penas cannicas. J.M. Sanchs los califica como instrumentos de marcada finalidad pastoral, en el sentido de que son medios que la autoridad puede utilizar para obtener el fin de la pena y evitar el proceso penal130. 4.3.1. Los remedios penales son de naturaleza preventiva y represiva, cuya finalidad es triple: punitiva, si sustituyen a una pena determinada (c. 1348); preventiva, si se imponen para detener a quien se encuentra en ocasin prxima de delinquir (c. 1339 1); y represiva si se impone a quien escandaliza con su conducta o perturba el orden (c. 1339 2). A diferencia del CIC/17, que prevea cuatro tipos de remedios penales -amonestacin, reprensin, precepto, y vigilancia- (c. 2306), el cdigo actual nicamente prevee dos tipos: la amonestacin y la reprensin (c. 1339). Hay que cuidar no confundirlos con otro tipo medios pastorales como son las amonestaciones y reprensiones verbales no formales, que la autoridad puede usar legtimamente. Canon 1339: l. Puede el Ordinario, personalmente o por medio de otro, amonestar a aquel que se encuentra en ocasin prxima de delinquir o sobre el cual, despus de realizada una investigacin, recae grave sospecha de que ha cometido un delito. 2. Puede tambin reprender, de manera proporcionada a las circunstancias de la persona y del hecho, a aquel que provoca con su conducta escndalo o grave perturbacin del orden. 3. Debe quedar siempre constancia de la amonestacin y de la reprensin, al menos por algn documento que se conserve en el archivo secreto de la curia.

a) La amonestacin, que parece ser de naturaleza administrativa, consiste en conminar o invitar a alguien a enmendarse de su comportamiento, si se encuentra en ocasin prxima de delinquir, o recae sobre l la sospecha grave de que ha cometido un crimen. Esta sospecha ha de basarse sobre una investigacin previa, que el ordinario ha de realizar personalmente o por medio de otra persona idnea, salvando siempre la fama de las personas (c. 1717). En algunos casos, la amonestacin es requisito previo necesario para la imposicin vlida de algunas penas: las censuras no se pueden
1129 Ver V. DE PAOLIS, Amissio status clericalis, en Peridica, 81 (1992), pp. 251-282. 1130 Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 385.

imponer vlidamente si antes no se ha amonestado al reo para que cese en su contumacia (c. 1347 1); para la aplicacin de ciertas penas expiatorias, tanto indefinidas como las ms graves, es requisito la previa amonestacin (cc. 1371, 316 2, 697, 1394 1, 1395 1, 1396). b) La reprensin consiste en la desaprobacin, por parte de la autoridad, de una conducta irregular que provoca escndalo o grave perturbacin del orden. La conducta que se reprende no tiene que ser estrictamente un delito (cf. c. 1399). La norma es clara en determinar que la reprensin ha de ser justa, es decir, proporcionada a las circunstancias del hecho, y a las circunstancias y condicin de la persona (edad, salud, oficio, dignidad, etc.). Por ser los remedios penales un tipo de sanciones, exigen que se den por escrito: la razn no es nicamente para que quede constancia de ellos en el archivo secreto de la curia, sino para hacer ver al fiel la seriedad de la amonestacin o reprensin. El autor de dichos remedios penales es el ordinario (obispo diocesano, vicarios generales y episcopales, y superiores mayores de institutos o de sociedades de vida apostlica, clericales de derecho pontificio) o por medio de otro. Algn autor, apoyado en los cc. 1328 2 y 1342 1, opina que los remedios penales pueden ser aplicados, al menos en algunos casos, mediante sentencia del juez o tribunal. Sin embargo, es difcil sostener ello, ya que normalmente son aplicados de manera administrativa, y de cualquier manera anterior a un proceso penal131. Ms bien el juez puede imponer alguna penitencia en lugar de una pena y no un remedio penal. 4.3.2. La penitencia cannica difiere de la penitencia que se impone como satisfaccin en el sacramento de la reconciliacin y la penitencia de los das penitenciales. Aqu, se trata de una sancin que se impone por la comisin de un delito. Consiste en hacer una obra de religin, de piedad o de caridad. El CIC/17 ofreca algunos ejemplos de penitencias, a las que se pueden aadir otras: rezar determinadas preces, hacer alguna peregrinacin piadosa u otras obras de piedad, observar algn ayuno especial, dar limosnas para los fines piadosos, y hacer algunos ejercicios espirituales durante algunos das, en alguna casa piadosa o religiosa (c. 2313 1). El cdigo actual enumera, en general, tres formas de penitencia: obra de religin, de piedad o de caridad. Es importante sealar que cuando el penitenciario, o un confesor, absuelve de alguna censura en el fuero interno, debe imponer alguna penitencia cannica, la cual se identifica, de algn modo, con la satisfaccin propia del sacramento de la reconciliacin. Canon 1340: l. La penitencia, que puede imponerse en el fuero externo, consiste en tener que hacer una obra de religin, de piedad o de caridad. 2. Nunca se imponga una penitencia pblica por una transgresin oculta. 3. Segn su prudencia, el Ordinario puede aadir penitencias al remedio penal de la amonestacin o de la reprensin. La funcin de la penitencia cannica consiste en suplir (o mitigar) o para agravar la pena (c.
1131 J.M. Sanchs es de esa opinin. Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 386.

1312 3). El mismo cdigo establece algunos casos en que la autoridad competente puede suplir o agravar una pena: cuando haya alguna circunstancia atenuante de la pena (c. 1324); o en los casos de penas facultativas en que queda a la discrecin del juez imponer o no una pena (c. 1343); o aunque la pena siendo preceptiva, sin embargo, el reo se ha enmendado y ha reparado el escndalo, o si ya ha sido suficientemente castigado civilmente o se prev que lo ser, el juez puede suplir la pena con una penitencia (c. 1344, 2). En ciertos casos de penas latae sententiae, puede agravarse la pena con una penitencia en el momento de declarar la pena (c. 1326); tambin se puede imponer una penitencia cuando se remite una censura (c. 1358 & 2). Tambin la norma concede al ordinario la opcin de aadir a los remedios penales de la amonestacin y la reprensin una penitencia, segn su prudencia ( 3). La penitencia cannica se impone ordinariamente en el fuero externo mediante sentencia o decreto (c. 1342 1), segn se haya seguido el proceso judicial o administrativo (c. 1341). Sin embargo existen casos en que la transgresin de la ley es oculta y exige una penitencia que no ponga en evidencia al delincuente; para esos casos, no puede imponerse una penitencia pblica (c. 1340 2; cf. c. 220). El cdigo contempla el caso especial en el que el confesor, que remite de una censura de excomunin o de entredicho en el fuero sacramental, debe imponer una penitencia conveniente (c. 1357 2-3). Tal penitencia es cannica y permanece en el fuero interno sacramental. La norma del 2 salvaguarda la fama del delincuente, por ese motivo se debe evitar que la imposicin de una penitencia pblica delate al delincuente de una transgresin oculta. En este sentido, podra imponerse una penitencia pblica sin peligro de exponer al delincuente. Por ejemplo, si un fiel, que es absuelto del delito de aborto, recibe como penitencia realizar una peregrinacin, es inverosmil que alguien relacione dicha peregrinacin con la comisin de un delito. 5. De la aplicacin de las penas (Parte 1: Ttulo V) Dejando de lado la parte que regula los tipos de normas que pueden imponerse a un fiel que haya cometido un delito, ahora nos concentramos en los siguientes trece cnones que regulan todo lo referente a la aplicacin de las penas. Este ttulo V se enfoca sobre la difcil tarea que la autoridad competente tiene frente al delincuente, y ofrece importantes criterios para una justa y caritativa actuacin de su parte. Unas normas se refieren a la conveniencia o no de iniciar un procedimiento penal, otros a las formas de la aplicacin de la pena, y otras, ms a los posibles efectos que pudieran derivarse de la aplicacin de ciertas penas132. Cuando se trata de penas ferendae sententiae, la aplicacin de las penas consistir en la imposicin de las mismas; en los casos de penas latae sententiae, la aplicacin se traducir en la declaracin de la pena ya incurrida y, si el caso lo requiere, en la imposicin de alguna penitencia. Para la correcta aplicacin de las penas, hay que tomar en cuenta al sujeto mismo, los tipos de penas y las normas procesales. Las normas anteriores se referan a los tipos de penas y al
1132 V. De Paolis, por su parte, opina que este conjunto de normas del ttulo V se refieren tan slo al momento en que el proceso ha concluido y se va a emitir el decreto o la sentencia. Opinin que no compartimos. Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 390.

sujeto delincuente. Esta seccin se enfoca sobre la tarea importante del superior competente, trtese del ordinario que impone o declara una pena mediante decreto administrativo, como del juez que declara o impone una pena mediante sentencia judicial. 1. Medios pastorales previos al proceso penal o administrativo Este apartado inicia con el c. 1341, que ha sido calificado como el canon del sistema penal que mejor refleja el espritu del Vaticano II. Provost mismo lo considera como un potencial de operatividad pastoral, en cuanto que en primer lugar est la investigacin y la bsqueda de otros medios, antes que la inquisicin133. Canon 1341: Cuide el Ordinario de promover el procedimiento judicial o administrativo para imponer o declarar penas, slo cuando haya visto que la correccin fraterna, la reprensin u otros medios de la solicitud pastoral no bastan para reparar el escndalo, restablecer la justicia y conseguir la enmienda del reo. Este canon supone que: a) El ordinario est seguro de la existencia del delito y de su imputabilidad (cf. c. 1400 1, 20). Para ello deber observar la norma del c. 1717: l. Siempre que el Ordinario tenga noticia, al menos verosmil de un delito (por denuncias, noticias ciertas, rumores), debe investigar con cautela, personalmente o por medio de una persona idnea, sobre los hechos (materiales) y sus circunstancias (eximentes, atenuantes, agravantes), as como sobre la imputabilidad (sobre el dolo y la culpa), a no ser que esta investigacin parezca del todo superflua. 2. Hay que evitar que, por esta investigacin, se ponga en peligro la buena fama de alguien. 3. Quien realiza la investigacin tiene los mismos poderes e idnticas obligaciones que el auditor en un proceso; y, si se realiza despus un proceso judicial, no puede desempear despus la funcin de juez. b) Tener ante la vista los fines de la pena: reparacin del escndalo, restablecimiento de la justicia y enmienda del reo. Ciertamente, es ms fcil juzgar respecto de las penas medicinales, que requieren de parte del reo el arrepentimiento y, al menos, la promesa seria de la reparacin del dao o del escndalo causado. Esto es ms difcil de valorar cuando se trata de las penas expiatorias. c) Aplicar todos los medios de la solicitud pastoral, como la correccin fraterna (cf. Mt. 18, 15-17), la reprensin cannica u otros. Estas medidas debern encaminarse a la consecucin de los fines de las penas, es decir, la enmienda del reo, la reparacin del escndalo y el restablecimiento de la justicia. d) Slo cuando se han agotado estos medios, entonces el ordinario, obispo o superior religioso, promover el proceso penal judicial o administrativo, como ultimo recurso134.
1133 J.H. PROVOST, Pena e azione pastorale nel diritto della Chiesa, p. 55. 1134 Cf. c. 2220 2 del CIC/17. Varios autores coinciden en que el trmino ordinario usado en este canon, habr que aplicarlo nicamente al obispo diocesano y al superior religioso mayor de institutos clericales de derecho pontificio. El vicario general y episcopal requerirn mandato especial del obispo para iniciar un proceso penal.

Ello ser necesario en ciertas ocasiones en que el obispo ha de velar por la unidad de la Iglesia la universal y de promover la disciplina eclesistica (c. 392, cf. c. 618). Dos alternativas del proceso penal Una vez que el ordinario ha juzgado que otros medios pastorales no fueron suficientes, entonces decidir sobre el inicio del proceso penal y qu va seguir, si la judicial o la administrativa. El derecho claramente sugiere que se le de preferencia al proceso judicial 135. Del mismo modo, el c. 1402 del CCEO prescribe que ha de seguirse el proceso judicial para imponer la pena, aunque admite el proceso administrativo por causas graves y cuando son ciertas las pruebas sobre el delito. La razn de preferir el proceso penal judicial es que existe garanta de una mayor equidad y justicia (cf. c. 221). Dice el c. 1342: Canon 1342: l. Cuando justas causas dificultan hacer un proceso judicial, la pena puede imponerse o declararse por decreto extra judicial; en cualquier caso, los remedios penales y las penitencias pueden aplicarse mediante decreto. 2. No se pueden imponer o declarar por decreto penas perpetuas, ni tampoco aquellas otras que la ley o precepto que las establece prohba aplicar mediante decreto. 3. Lo que en la ley o en el precepto se prescribe sobre el juez, respecto a la imposicin o declaracin de una pena en juicio, se aplica tambin al superior que impone o declara una pena mediante decreto extrajudicial, a no ser que conste otra cosa y no se trate de prescripciones que se refieran solo al procedimiento. Entre las causas justas que podran dificultar la eleccin del proceso judicial estaran la fama o la dignidad de la persona, cuando se trata de un delito bochornoso. Sin embargo, para los remedios penales y las penitencias, no hay restriccin alguna para ser aplicadas mediante decreto administrativo. El 2 ofrece criterios para delimitar el uso de la va administrativa: a) Las penas expiatorias perpetuas, como sera la expulsin del estado clerical, solamente puede establecerse mediante ley universal (c. 1317) y no puede imponerse o declararse por decreto (cf. cc. 293, 1319 1); la excomunin nicamente puede imponerse o declararse mediante un proceso judicial (c. 1425 1, 2). b) Tampoco se pueden imponer o declarar mediante va administrativa aquellas penas que la misma ley o precepto prohba136.
Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 402. 1135 Durante el proceso de revisin prevaleci esta preferencia dada al proceso judicial: se deca que slo causas graves (graves causae) podan justificar el proceso administrativo; adems se requera que hubieran pruebas evidentes sobre el delito ( probationes de delito evidentes). Sin embargo, tambin se opin que haba que tomar en cuenta que cuando hay evidencia de hecho es mejor un instrumento gil y rpido, como es la va administrativa. Al final de cuentas se suprimi las probationes de delito evidentes y las graves causae se mitig por iustae causae. Ver Communicationes, 9 (1977). p. 161.

El 3 determina claramente que las normas que se prescriben para el juez, valen tambin para el ordinario que elige el proceso administrativo (c. 1717-1731). Ello se refiere sobre todo a los criterios y principios a tomar en cuenta a la hora de imponer o declarar las penas. Sin embargo, las diferencias radican bsicamente en las prescripciones que se refieren slo al procedimiento, como es el c. 1720 sobre el proceso administrativo, diverso del procedimiento judicial (c. 1721ss). Facultad del juez de mitigar la pena: Canon 1343: Si la ley o el precepto dan al juez el poder de aplicar o no una pena, el juez puede tambin, segn su conciencia y prudencia, mitigar la pena o imponer en su lugar una penitencia. Dentro del sistema penal cannico, algunas leyes penales son preceptivas y otras facultativas (cf. c. 1315 3). Las preceptivas ordenan que la pena se imponga. Las leyes facultativas dejan a la discrecin del juez la decisin de imponer o no una pena. En el caso de las leyes penales facultativas, el juez o el superior puede mitigar la pena, ya sea imponiendo una pena menor, o ya sea cambindola por una penitencia (c. 1340). Cuando se trata de penas latae sententiae, de ordinario se prev tambin una pena facultativa a imponer. El Cdigo contiene siete casos de este tipo; v.g. cc. 1364, 1367, 1370, etc. En los casos de penas ferendae sententiae, muchas de ellas son nicamente facultativas, como por ejemplo, los cc. 1390 2-3, 1391, 1393. En este ltimo caso, incluimos el c. 1399, que faculta a la autoridad para castigar la infraccin de leyes divinas o cannicas que no son, de suyo, leyes penales. El juez ha de apelar a su conciencia y prudencia en su decisin tanto de imponer o no una pena como de mitigarla. La conciencia les prohibir obrar si no es segn el bien y la justicia; la prudencia les exigir buscar en la situacin concreta la solucin ms adecuada al bien [del individuo y al] comn de la Iglesia segn el espritu y los principios del ordenamiento cannico, particularmente en lo que respecta al derecho penal137. Leyes preceptivas La ley prescribe que por ciertos delitos habr que imponer una pena. Estas leyes preceptivas pueden ser determinadas o indeterminadas, segn si especifican o no las penas. La norma del c. 1344 deja a la conciencia y prudencia del juez actuar en estos casos, sin olvidar que tiene la obligacin de imponer la pena. La ley establece la necesidad de la sancin, aunque no siempre determina cul sea. Las leyes penales preceptivas se refieren a los delitos considerados particularmente graves. El juez ha de considerar cada caso para verificar esta gravedad, tomando en cuenta los hechos,
1136 V. De Paolis opina que con esta norma, se da la opcin al legislador particular de hacer obligatoria la va judicial para la imposicin o declaracin de alguna pena. Pero ello ha de hacerse en el momento de establecer la ley o el precepto, no en el momento de la aplicacin de la pena; ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1. p. 401. 1137 Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 403.

las circunstancias y la imputabilidad (c. 1317 1). En total, son 26 normas penales preceptivas que incluye el Cdigo; algunos ejemplos: cc. 1366, 1380, etc. Canon 1344: Aunque la ley emplee palabras preceptivas, puede el juez, segn su conciencia y prudencia: 1 diferir a un tiempo ms oportuno la imposicin de la pena, si se prevn males mayores por el castigo precipitado del reo: 2 abstenerse de imponer la pena, o imponer una pena ms benigna o una penitencia, si el reo se ha enmendado y ha reparado el escndalo, o si ya ha sido suficientemente castigado por la autoridad civil o se prev que lo ser: 3 suspender la obligacin de observar una pena expiatoria si se trata del primer delito cometido por el reo que hasta entonces hubiera vivido sin tacha, y no urja necesidad de reparar el escndalo, de manera que, si el reo vuelve a delinquir dentro de un plazo determinado por el mismo juez, cumpla la pena debida por los dos delitos, a no ser que, entretanto, hubiera transcurrido el tiempo necesario para la prescripcin de la accin penal por el delito. El canon ofrece algunas alternativas que el juez ha de considerar en el caso de penas preceptivas: 1) Dilacin de la imposicin de la pena a un tiempo ms oportuno. El motivo para tomar esta decisin podra ser el temor de mayores males tanto para el individuo como para la misma comunidad. No se trata de renunciar a la sancin, ni de la suspensin de la pena, ni de la mitigacin o sustitucin por una pena ms benigna o una penitencia. Se trata simplemente de diferir la imposicin de la sancin a un tiempo ms oportuno, cuando los nimos se apacigen, o el fiel que ha delinquido est en condiciones de cumplir la pena. 2) Abstencin de sancionar o mitigar la pena. Esta alternativa se ha de tomar en cuenta si el reo se ha enmendado, ha reparado el escndalo, o si ya ha sido suficientemente castigado por la autoridad civil, o se prev que lo ser. Esta alternativa tiene su base en la justicia y equidad; o en que ya se han logrado los fines de la pena. En el primer caso, el c. 1341 establece que no se inicie el proceso judicial o administrativo; pero si el proceso ya se ha iniciado, el juez puede abstenerse de aplicar pena alguna. En el segundo caso, hay que tomar en cuenta que ciertos actos constituyen delito tanto en el fuero civil como en el fuero cannico; sin embargo, las sanciones difieren: mientras que unas son nicamente espirituales, las otras implican crcel o penas pecuniarias. Quedar a la conciencia y prudencia del juez decidir el abstenerse o mitigar la pena si el reo ya ha sido castigado o se prev que lo ser suficientemente en el fuero civil. 3) Suspensin condicionada de la obligacin de observar una pena expiatoria. Ello es posible hacerlo cuando concurren varias circunstancias: 1. Cuando se trata de la comisin del primer delito de alguien que antes vivi sin tacha alguna. 2. Cuando no urge la necesidad de reparar el escndalo. 3. L a condicin de que no vuelva a delinquir en determinado plazo impuesto por el juez. En caso contrario, cumplir la pena por ambos delitos, a menos que

haya prescrito la accin penal por el primer delito. Cuando se cumple esta condicin, la pena quedar suspendida definitivamente. Esta alternativa se aplica nicamente a las penas expiatorias. En el caso de las censuras, se prescribe siempre una previa amonestacin para que el delincuente cese en su contumacia (c. 1347). Se trata como de una segunda oportunidad que el juez concede al delincuente. Siempre ser conveniente que el juez advierta al delincuente de la pena que cumplir si en determinado tiempo vuelve a delinquir. Por tanto, se entiende que esta decisin de suspender la pena expiatoria, la determinar el juez al trmino del proceso penal judicial, o el ordinario al trmino del proceso administrativo138. El c. 1345 determina otros motivos para que el juez pueda decidir abstenerse de imponer penas: Canon 1345: Siempre que el delincuente tuviese slo uso imperfecto de razn, u obrare por miedo, necesidad, impulso de la pasin, embriaguez u otra perturbacin semejante de la mente, puede tambin el juez abstenerse de imponerle castigo alguno, si considera que de otra manera es posible conseguirse mejor su enmienda. Han de concurrir dos elementos simultneamente: a) que se den las circunstancias enumeradas por el canon: uso imperfecto de razn, miedo, necesidad, impulso de la pasin, embriaguez u otra perturbacin semejante de la mente; b) que el juez considere que es posible conseguir mejor la enmienda del reo de otra manera. Al juzgar las circunstancias que enumera el canon, el juez debe tomar en cuenta las prescripciones de algunos cnones precedentes, que se refieren a las causas eximentes, atenuantes o agravantes de la pena. As: 1) El uso imperfecto de razn es una causa atenuante de la pena (c. 1324 1, 1); 2) El miedo grave o necesidad son causas eximentes de la pena cuando el acto no es intrnsecamente malo, ni redunda en dao de las almas (c. 1323, 4). Son causas atenuantes de la pena si el acto es intrnsecamente malo o redunda en dao de las almas (c. 1324 l, 5). 3) El impulso grave de pasin que no impide la deliberacin de la mente y no es provocado voluntariamente es causa atenuante (c. 1324 1, 3). No es causa atenuante si ha sido excitado o fomentado voluntariamente (c. 1325). 4) La embriaguez u otra perturbacin semejante de la mente de la que el reo es culpable es causa atenuante (c. 1324 l, 2). No es causa atenuante si se ha provocado intencionalmente para cometer el delito o como circunstancia excusante (c. 1325).
1138 V. De Paolis, hacindose eco de L. Chiapetta, considera que la suspensin de la pena expiatoria, tambin se puede aplicar a la pena latae sententiae en el momento de su declaracin. Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 407.

Por tanto, cuando se trata de causas eximentes de la pena, el juez no debe imponer sancin alguna, ya que no hay imputabilidad grave. Cuando se trata de ciertas circunstancias atenuantes que afectan la voluntad o el entendimiento, el juez tiene la opcin, no la obligacin, de abstenerse de imponer el castigo, siempre y cuando considere que la enmienda del delincuente puede conseguirse mejor de otra manera, no simplemente de igual manera. Acumulacin de penas El can. 1346 aborda el caso en el que el juez se enfrenta a un delincuente que ha cometido varios delitos, sea el delito de la misma especie o trtense de delitos de diversa especie. Esta norma se refiere nicamente a delitos que se castigan con penas ferendae sententiae. En el caso de las penas latae sententiae no habra diferencia si un delincuente incurre ms de una vez en la censura de excomunin, entredicho o suspensin debido a varios delitos: los efectos seran los mismos. Canon 1346: Cuando un reo haya cometido varios delitos, si parece excesiva la acumulacin de penas ferendae sententiae, queda a la prudente discrecin del juez el atemperar las penas dentro de unos lmites equitativos. Este canon constituye una evolucin del c. 2224 del CIC/17, que contemplaba los casos formulados por los principios de: a) La acumulacin material de la pena: ordinariamente deben ser tantas las penas cuantos son los delitos (tot poenae quot delicta). b) La acumulacin jurdica: se aplica la pena mayor de todas, aadindole otras penas menores, como si se tratara de circunstancias agravantes (poena major absorvet minorem). c) Mitigacin de las penas segn el nmero y gravedad de los delitos. Sin excluir estrictamente los dos principios primeros, el c. 1346 sugiere que el juez trate los casos en que se da la comisin de varios delitos segn el tercer principio. La norma apela a la prudente discrecin del juez de atemperar las penas dentro de los lmites equitativos cuando juzga que la acumulacin de penas es excesiva para el reo. Para ello, el juez ha de tomar en cuenta el nmero y la gravedad de los delitos, as como juzgar sobre la situacin de la persona que ha cometido tales delitos. En el caso concreto, podra aplicar la pena ms grave y aadir penitencias, o decidir imponer varias penas menos graves. Aplicacin de las censuras o penas medicinales Por la naturaleza misma de las penas medicinales, cuya finalidad inmediata y directa es la enmienda del reo, no se pueden imponer sino a quien es contumaz, es decir, a quien ha cometido un delito y persiste en l o no muestra seales de arrepentimiento y de inters en la reparacin de los daos y el restablecimiento de la justicia.

Canon 1347: l. No puede imponerse vlidamente una censura, si antes no se ha amonestado al menos una vez al reo para que cese en su contumacia, dndole un tiempo prudencial para la enmienda. 2. Se considera que ha cesado en su contumacia el reo que se haya arrepentido verdaderamente del delito, y adems haya reparado convenientemente los daos y el escndalo o, al menos, haya prometido seriamente hacerlo. El canon prescribe que la censura no sea impuesta sino hasta que se compruebe la malicia del delincuente. Esto se ha de valorar despus de la amonestacin cannica, que se ha de dar por escrito. Esta prescripcin es para la validez de la imposicin de la censura. En ciertas ocasiones las censuras latae o ferendae sententiae llevan una amonestacin adjunta para inducir al reo a la enmienda. Cuando esta enmienda no se da, se procede a aadir otras penas expiatorias al reo (cf. c. 1395 1). El 1 determina dos principios a tener en cuenta: a) Para la imposicin vlida de la censura, se requiere una previa amonestacin cannica, que ha de ser al menos una vez. A discrecin del juez, esta amonestacin puede repetirse. Cuando se trata de la violacin de un precepto penal provisto con una censura ferendae sententiae, no es necesaria la amonestacin previa, pues la amonestacin est contenida en el mismo precepto 139. Tampoco se requiere la amonestacin para la declaracin de la pena latae sententiae ya incurrida como lo estableca un esquema anterior140. b) Dar un tiempo conveniente para la enmienda. El tiempo se ha de determinar de acuerdo a las circunstancias y al tipo del delito. El 2 se refiere a la descripcin de la cesacin de la contumacia: cuando el reo se ha arrepentido verdaderamente del delito, lo cual implicar la reparacin conveniente de los daos y del escndalo, o al menos haya prometido hacerlo seriamente. En este caso, no puede imponerse al amonestado ninguna censura.

En la absolucin de la acusacin Canon 1348: Cuando el reo es absuelto de la acusacin, o no se le impone ninguna pena, puede el Ordinario velar por su bien y el bien pblico con oportunas amonestaciones u otros modos de su solicitud pastoral, o tambin, si es oportuno, con remedios penales. El presente canon tiene como destinatario el Ordinario, no el juez. Su implementacin tiene lugar despus que ha terminado el proceso judicial o administrativo. Como resultado del juicio, por una parte, el reo puede ser absuelto de toda acusacin, ya sea porque no cometi
1139 Cf. AAS, 14 (1922), p. 530. 1140 Ver Communicationes, 9 (1977), p. 164.

ningn delito, o porque no pudo probrsele. Por otra parte, aunque reconociendo que el delito le es imputable al reo, sin embargo el juez puede decidir no imponerle pena alguna, por diversas razones (cf. cc. 1343-1345). En esos casos, el ordinario puede hacer uso de oportunas amonestaciones cannicas u otros medios pastorales, o si es oportuno, de remedios penales, con el fin de velar por el bien del reo y el bien pblico. Sin embargo, esta accin del ordinario es solamente facultativa, no obligatoria (ordinarius potest). No imponer las penas ms graves en el caso de penas indeterminadas Canon 1349: Si la pena es indeterminada y la ley no dispone otra cosa, el juez no debe imponer las penas ms graves, sobre todo las censuras, a no ser que lo requiera absolutamente la gravedad del caso; y no puede imponer penas perpetuas. Siguiendo la misma lnea de mitigacin de las penas, este canon tiene como finalidad, moderar la discrecionalidad del juez cuando se trata de casos en que la ley prescribe penas indeterminadas. Se trata de medidas que evitan posibles excesos en la aplicacin de las penas por parte del juez o superior. Ms an, estas medidas estn ntimamente ligadas con otras normas que ya hemos visto. La situacin que plantea el canon es: la pena es indeterminada y la ley no dispone otra cosa. Ordinariamente, cuando se trata de una pena indeterminada, el derecho se expresa diciendo ha de ser castigado con una pena justa (cc. 1365, 13376, 1377, etc.). Otras veces la ley prescribe que se pueden imponer las penas ms graves, como son la excomunin (cc. 1378 3, 1388 2), o la expulsin del estado clerical (c. 1370 1). Cuando la ley nicamente prescribe imponer una pena justa, el juez no debe elegir la pena ms Grave, sobretodo las censuras, de excomunin, entredicho, o suspensin total141. De hecho, el c. 1318 prescribe que el legislador no debe establecer censuras, especialmente la excomunin, si no es con mxima moderacin y slo contra delitos ms graves. Han de ser excepcionales los casos en que la autoridad competente juzgue la conveniencia de imponer las penas ms graves. La valoracin de la gravedad del caso se deja al juicio de la autoridad del juez o del superior. Otra medida moderadora es la prohibicin de imponer penas perpetuas. De hecho, el c. 1319 prohbe que el legislador pueda conminar mediante precepto con penas expiatorias perpetuas. De sejente manera, el c. 1342 2 establece que no puede imponerse o declararse penas perpetuas mediante decreto extrajudicial. Cuestiones relacionadas directamente con la aplicacin de las penas l. Atencin a las necesidades de los clrigos sancionados Canon 1350: l. Al imponer penas a un clrigo, se ha de cuidar siempre de que no
1141 Dice V. De Paolis: pensamos por lo tanto que entre las penas graviores estn incluidas la excomunin, el entredicho y la suspensin total, en Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico. Vol. IV/1, p. 419.

carezca de lo necesario para su honesta sustentacin, a no ser que se trate de su expulsin del estado clerical. 2. Sin embargo, procure el Ordinario proveer de la mejor manera posible a la necesidad de quien, habiendo sido expulsado del estado clerical, se encuentre en estado de verdadera indigencia por razn de esa pena. Los clrigos, con excepcin de algunos diconos permanentes, ordinariamente viven del ejercicio del ministerio (c. 281; cf. c. 1274). De este modo, la imposicin o declaracin de determinadas penas puede repercutir en una falta de recursos para su honesta sustentacin. Al encuentro de esta situacin se presenta este canon con dos variantes: a) A excepcin de la expulsin del estado clerical, al aplicar otras penas, ya sean medicinales o expiatorias, se debe proveer con lo necesario para la honesta sustentacin del clrigo. Especialmente cuando se trata de las penas de excomunin, de suspensin o algunas penas expiatorias (cc. 1331, 1333 4, 1336). La razn de esta obligacin jurdica reside en que el clrigo todava est bajo la responsabilidad del Ordinario. b) Sin embargo, cuando por razn de la expulsin del estado clerical, el fiel se encuentra en estado de verdadera indigencia, el Ordinario tiene la obligacin, de caridad, de proveer como mejor pueda a las necesidades de dicho fiel. Son dos casos con matices diferentes. En el primer caso, el clrigo contina en el estado clerical, y eso le da derecho de una dotacin para su honesto sostenimiento, ello no significa que ha de recibir lo mismo que si estuviera ejerciendo el ministerio conforme a la norma del c. 281. En el segundo caso, el clrigo ya no pertenece al estado clerical y ha de buscar la manera de proveer a sus propias necesidades; el ordinario ya no tiene obligacin alguna de Justicia hacia l. Sin embargo, si debido a la pena, el clrigo no pudiera encontrar trabajo o sustentarse a s mismo, el ordinario, por un deber de equidad y de caridad, debe socorrer su indigencia. Esta asistencia la dar, dependiendo tambin del comportamiento del clrigo y de la situacin econmica de la dicesis o del instituto religioso. 2. La pena es de carcter personal Canon 1351: La pena obliga al reo en todo lugar, tambin cuando haya cesado el derecho de quien constituy o impuso la pena, a no ser que se disponga expresamente otra cosa. Este canon recoge un principio antiqusimo: poena adhaeret ossibus. En los primeros siglos de la Iglesia, se aplicaba nicamente a la excomunin y a la suspensin a divinis. El CIC/17 lo aplic por primera vez a todas las penas (c. 2226 4). Una explicacin concisa de este canon lo expresa Velasio de Paolis de la siguiente manera: La norma vale como principio universal que concierne a toda pena, tanto medicinal como expiatoria, con independencia de la persona por la que ha sido impuesta, tanto si ha sido aplicada en cumplimiento de una ley universal, de una particular, o incluso de un precepto; con independencia tambin del motivo o del modo142. No se trata del caso de la
1142 Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 423.

obligatoriedad de las leyes penales, las cuales obligan de acuerdo al tipo que sean: las personales y territoriales generales obligan en todas partes, y las leyes penales particulares obligan nicamente en el territorio para el que se han dado. Aqu se trata de las penas ya incurridas o aplicadas, las cuales acompaan al reo dondequiera que vaya. La pena sigue vigente, an cuando haya cesado el derecho de quien impuso la pena, a no ser que la ley disponga expresamente otra cosa. Sin embargo, el mismo derecho contempla casos en los que de suyo la pena se suspende: cc. 1335, 1338 3 y 1352. 3. Suspensin de la pena Canon 1352: l. Si la pena prohbe recibir sacramentos o sacramentales, la prohibicin queda en suspenso durante todo el tiempo en que el reo se encuentre en peligro de muerte. 2. Queda en suspenso total o parcialmente la obligacin de observar una pena latae sententiae, que no haya sido declarada ni sea notoria en el lugar donde se encuentra el reo, en la medida en que ste no pueda observarla sin peligro de grave escndalo o infamia. La suspensin de la pena se distingue de su cesacin. La suspensin de la pena significa en realidad la suspensin de sus efectos; o tal vez mejor an: la suspensin de la obligacin de la pena en todos sus efectos o slo en parte, segn las previsiones de la ley penal y siempre que subsistan los motivos establecidos por la misma ley. La obligacin de observancia vuelve a tener pleno vigor cuando desaparecen los motivos que la han suspendido143. Dos son los casos en que la norma prescribe la suspensin de la pena: a) En peligro de muerte, se suspende la pena que prohbe la recepcin de los sacramentos o sacramentales. Se trata del caso en que el reo se encuentra en peligro de muerte y debe recibir los sacramentos o sacramentales. La prohibicin se suspende. b) En peligro de grave escndalo o infamia, se suspende los efectos de una pena latae sententiae no declarada ni notoria en el lugar donde se encuentra el reo. Se trata del caso en que el reo est impedido para ejercer la potestad de orden o de rgimen debido a una pena latae sententiae: si el no ejercer esta potestad puede ser motivo de escndalo para la comunidad o de infamia para l mismo, los efectos de la pena que impiden dicho ejercicio se suspenden, por el bien de la comunidad y del individuo mismo. 4. La apelacin o el recurso suspenden la pena Canon 1353: Tienen efecto suspensivo la apelacin o el recurso contra las sentencias judiciales o decretos que imponen o declaran cualquier pena. Cuando se ha decidido iniciar un proceso penal, si es por la va administrativa ste concluye con un decreto por el que el superior declara o impone una pena (c. 1720, 3); si es por va judicial, ste concluye con una sentencia por la que se declara o impone una pena (c. 1726).
1143 V. De Paolis en Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 426.

Contra el decreto se admite el recurso jerrquico ante el superior de grado inmediatamente ms alto, segn el procedimiento previsto por los cc. 1732-1739. Contra la sentencia se admite la apelacin al tribunal superior. Tanto el reo como el promotor de justicia pueden interponer recurso o apelacin, siempre que consideren que se estn afectando los derechos de la persona o juzgan que no se ha provisto suficientemente al restablecimiento de la justicia o no se ha reparado el dao. Pues bien, el efecto de un recurso o de una apelacin es la suspensin de la pena, hasta que transcurra el proceso de recurso (el decreto se convierte en definitivo) o de apelacin (la sentencia pasa a cosa juzgada). La suspensin de la sentencia o del decreto condenatorio es una medida precautoria, mientras la autoridad o el tribunal superior confirman o revierten el decreto o la sentencia.

6. De la cesacin de las penas (Parte 1: Ttulo VI) Con este ttulo abordamos la ltima seccin de la parte general del derecho penal. Se refiere a la tercera fase del iter de la pena. La pena cesa cuando se disuelve la relacin normativa o el vnculo penal entre la sancin y el delito; dicho de otro modo, cuando cesa para el culpable la obligacin de observar la pena. La cesacin de la pena libera al interesado de su obligacin penal, a la que estaba sujeto en conciencia coram Deo et in facie Eclessiae144. La pena cesa de diversos modos: por cumplimiento o expiacin de la pena, por la muerte del culpable, por remisin o por prescripcin. Los siguientes cnones nicamente tratan de las dos ltimas
1144 A. Borras en Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 431.

formas. A continuacin vamos a ver aquellas personas que tienen la potestad de remitir las penas y las diversas formas de hacerlo. 1. Sujetos competentes para remitir penas 1.1. Potestad de remitir penas Canon 1354: l. Adems de los que se enumeran en los cc. 1355-1356, todos aquellos que pueden dispensar de una ley penal, o eximir de un precepto en el que se conmina con una pena, pueden tambin remitir esa pena. 2. La ley o el precepto que establece una pena, pueden tambin conceder a otros la potestad de remitirla. 3. Si la Sede Apostlica se reserva a s misma, o a otros, la remisin de una pena, la reserva se ha de interpretar estrictamente. El ttulo inicia con el presente canon que establece unos principios generales sobre la potestad de remitir penas. Pueden remitir de las penas, adems de los enumerados en los cc. 1355-1356, los siguientes: a) Aquellos que pueden dispensar de la ley penal universal (cc. 85, 87), de las leyes hechas, por un concilio plenario o provincial, o por la conferencia episcopal (c. 88), de las leyes diocesanas (c. 88), y de la legislacin propia de institutos de vida consagrada o de sociedades de vida apostlica. b) La ley o el precepto penal puede delegar a otros la potestad de remitir una pena. Por ejemplo, una ley diocesana o precepto penal podra conceder al decano la facultad de remitir una pena. Pero como la remisin de las penas es un acto de la potestad ejecutiva, podra delegarse a otras personas, segn las normas que rigen la delegacin. c) La Santa Sede puede reservarse a s misma o a otros -y de hecho lo hace- la remisin de algunas penas. En esos casos, la norma determina que la reserva se ha de interpretar estrictamente, es decir, ninguna otra autoridad podra remitir de tales penas. Los casos reservados a la Santa Sede son la excomunin debido a: la profanacin de las sagradas especies (c. 1367), el ataque fsico al Romano Pontfice (c. 1370 1), consagracin de un obispo sin mandato pontificio (c. 1382), la violacin directa del sigilo sacramental (c. 1388), el atentado de absolucin al cmplice en pecado contra el sexto mandamiento, no estando en peligro de muerte (c. 1378 1)145. La razn de la reserva de ciertas penas no es un elemento agravante de una pena, sino seal de que dichos delitos en s mismos son de especial gravedad. El c. 2246 1 del CIC/17 ofreca adems otros dos motivos: la necesidad de proveer mejor a la disciplina eclesistica y de sanar la conciencia de los fieles; sin embargo, en una mentalidad actual esos mismos fines pueden ser alcanzados si el ordinario remite tales penas. De hecho, muchas de las penas reservadas a la Sede Apostlica en el CIC/l7, hoy las puede remitir el ordinario.
1145 La carta de la CDF, Ad exsequendam ecclesiasticam legem , 18 de mayo de (2001), reserva a esta misma congregacin el examen de otros delitos, para imponer o declarar penas. Cf. AAS 93 (2001), pp. 785-788. Significa que la remisin nicamente ser competencia de la CDF.

1.2. La remisin de penas establecidas por ley El presente canon se refiere al ordinario como autoridad competente para remitir penas establecidas por una ley universal o particular, y que no estn reservadas a la Sede Apostlica. Contempla dos casos: Canon 1355: l. Pueden remitir de una pena establecida por la ley, si ya ha sido impuesta o declarada, y con tal de que no est reservada a la Sede Apostlica: 1. el Ordinario que promovi el juicio para imponer o declarar la pena, o la impuso o declar mediante un decreto personalmente o por medio de otro; 2. el Ordinario del lugar en el que se encuentra el delincuente, despus de haber consultado, sin embargo, al Ordinario del que se trata en el n. 1, a no ser que esto sea imposible por circunstancias extraordinarias. 2. Si no est reservada a la Sede Apostlica, el Ordinario puede remitir una pena latae sententiae, establecida por la ley y aun no declarada, a sus sbditos y a quienes se encuentran en su territorio o hubieran delinquido all; y tambin cualquier Obispo, pero slo dentro de la confesin sacramental. a) Las penas ya declaradas o impuestas, ferendae sententiae, pueden ser remitidas por el Ordinario que promovi el juicio penal (el promotor de justicia interpone la demanda), o declar o impuso por decreto la pena, por s o por un delegado. Tambin es competente el Ordinario del lugar en el que se encuentra de hecho el delincuente, previa consulta al Ordinario que promovi el juicio penal o impuso o declar la pena. Sin embargo, dicha consulta no es para la validez, ni tampoco obligatoria si por circunstancias extraordinarias resulta imposible hacerla. Cuando el Ordinario se refiere al Superior de un Instituto Religioso clerical de derecho pontificio, ste es competente para sus sbditos nicamente. b) Cuando se trata de penas latae sententiae no declaradas, pueden remitir de las penas el Ordinario (sea local o personal) a sus propios sbditos y a quienes se encuentran en su territorio o hubieran delinquido all. Adems cualquier Obispo puede remitir de estas penas, pero nicamente en el marco de la confesin sacramental. Esta norma es evidente, ya que la remisin de una pena, an en el fuero interno no sacramental, es una accin de la potestad de rgimen, que se ejerce territorialmente. 1.3. La remisin de penas establecidas por precepto El can. 1356 se ocupa de la remisin de las penas, establecidas mediante precepto particular que no haya sido dado por la Sede Apostlica, sean latae o ferendae sententiae. Presupone el hecho de que tambin el autor del precepto penal puede remitir de la pena (c. 1354 1). El canon contempla dos casos: Canon 1356: l. Pueden remitir una pena ferendae o latae sententiae establecida mediante precepto que no haya sido dado por la Sede Apostlica: l. el Ordinario del lugar en el que se encuentra el delincuente; 2. si la pena ha sido impuesta o declarada, tambin el Ordinario que promovi el juicio para imponer o declarar la

pena, o la impuso o declar mediante un decreto personalmente o por medio de otro. 2. Antes de proceder a la remisin, se ha de consultar a quien di el precepto, a no ser que esto sea imposible por circunstancias extraordinarias. a) El ordinario del lugar en el que de hecho se encuentra el delincuente. b) Cuando la pena ha sido impuesta o declarada, puede remitir la pena tambin el ordinario que promovi el proceso judicial penal o impuso o declar la pena mediante decreto, por s o por otro. En ambos casos, antes de remitir la pena, se ha de consultar a la autoridad que emiti el precepto penal, a no ser que esto sea imposible por circunstancias extraordinarias, no slo por respeto, sino sobre todo para saber sobre las razones del precepto y de la pena, y juzgar sobre la conveniencia de la remisin. Creemos que la consulta es para licitud y no para validez. Remisin en el fuero interno sacramental de la censura latae sententiae El Cdigo prev casos en que se puede absolver de las censuras en el fuero interno sacramental: l. El cannigo penitenciario, tanto de una catedral como de una colegiata, tiene la facultad ordinaria no delegable de absolver en el fuero sacramental de las censuras latae sententiae, no declaradas ni reservadas a la Sede Apostlica, incluso a quienes estn en la dicesis sin pertenecer a ella, y a los diocesanos aun fuera del territorio de la misma (c. 508 1)146. 2. El capelln de hospitales, crceles y viajes martimos, tiene la facultad que slo puede ejercer en esos lugares, de absolver de censuras latae sententiae no reservadas ni declaradas (c. 566 2). 3. Todo sacerdote, aun desprovisto de facultad para confesar, puede absolver a cualquier penitente en peligro de muerte, de cualesquiera censuras y pecados, aunque se encuentre presente un sacerdote aprobado. Aqu, se incluyen las censuras ya declaradas o impuestas, o reservadas a la Sede Apostlica, por las cuales habr de recurrir el enfermo a la autoridad competente, si se restableciera (cc. 976, 1357 3)147. Adems de estos casos, el c. 1357 prev una situacin especial en que el confesor aprobado puede remitir de las censuras latae sententiae de excomunin y entredicho no declaradas en el
1146 La omisin de la especificacin c. 508 en el canon, que comentamos, obedece a que el c. 428 del Schema de 1980 contena nicamente un prrafo. El prrafo segundo fue aadido posteriormente. Ver Schema codicis iuris canonici 1980, Typis polyglottis vaticanis, 1980, c. 428, pp. 103-104. 1147 Un caso parecido, es la prescripcin del c. 1355 3: El ordinario puede tambin remitir una pena latae sententiae establecida por ley y aun no declarada, a sus sbditos y a quienes se encuentran en su territorio o hubieran delinquido all, tanto en el fuero sacramental como en el fuero interno extrasacramental. Lo mismo puede cualquier obispo pero slo en el fuero sacramental. Esta facultad se extiende no slo a las censuras, sino tambin a las penas expiatorias latae sententiae no declaradas ni reservadas a la Sede Apostlica.

fuero sacramental. Canon 1357: l. Sin perjuicio de las prescripciones de los cann. 508 y 976, el confesor puede remitir en el fuero interno sacramental la censura latae sententiae de excomunin o de entredicho que no haya sido declarada, si resulta duro al penitente permanecer en estado de pecado grave durante el tiempo que sea necesario para que el superior provea. 2. Al conceder la remisin, el confesor ha de imponer al penitente la obligacin de recurrir en el plazo de un mes, bajo pena de reincidencia, al superior competente o a un sacerdote que tenga esa facultad, y de atenerse a sus mandatos; entretanto, imponga una penitencia conveniente y, en la medida de que esto urja, la reparacin del escndalo y del dao; el recurso puede hacerse tambin por medio del confesor, sin indicar el nombre del penitente. 3. Tienen el mismo deber de recurrir, despus de haberse restablecido de su enfermedad, quienes, segn el can. 976, fueron absueltos de una censura impuesta o declarada, o reservada a la Sede Apostlica. Las condiciones para que el confesor pueda absolver de las censuras, a un penitente son dos, las cuales han de darse simultneamente: l. Que las censuras de excomunin o entredicho, incluso las reservadas a la Sede Apostlica, no hayan sido declaradas, es decir, que no hayan pasado al fuero externo. 2. Que sea duro al penitente permanecer en estado de pecado grave durante el tiempo necesario para que el superior competente provea a su remisin (cf. cc. 508 1, 1355 2)148. Esta situacin es juzgada por el confesor. El canon contempla nicamente la absolucin de las censuras de excomunin y de entredicho, excluyendo el de la suspensin. Esto se entiende, porque la suspensin no implica necesariamente la prohibicin de recibir los sacramentos, en especial el sacramento de la penitencia (c. 1333). Cuando el confesor absuelve de alguna censura, no necesita usar una frmula especial, basta con que tenga la intencin de absolver el pecado y la censura a la vez, usando la frmula ordinaria de absolucin. Sin embargo, tiene la opcin de absolver de la censura antes de absolver de los pecados; en ese caso utilizar la siguiente frmula: Por el poder que se me ha concedido, yo te absuelvo de la excomunin (o del entredicho), en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo. El penitente responde: Amn. Una vez dada la absolucin, el confesor tiene cuatro obligaciones respecto al penitente, que tambin significan obligaciones para el mismo penitente:
1148 El c. 2254 del CIC/17 contemplaba otra condicin, que fue abolida por el actual Cdigo: el peligro de escndalo grave o de infamia, cuando en casos urgentes no poda observarse exteriormente las censuras latae sententiae. Deca el canon: 1. En los casos ms urgentes, esto es, cuando las censuras latae sententiae no pueden observarse exteriormente sin peligro de escndalo grave o de infamia, o si le es duro al penitente permanecer en pecado mortal durante el tiempo necesario para que el superior competente provea, entonces cualquier confesor puede en el fuero sacramental absolver de dichas censuras, como quiera que estn reservadas, imponiendo bajo pena de reincidencia la obligacin de recurrir en el plazo de un mes, al menos por carta o por medio del confesor, sin expresar el nombre, si ello es posible sin incomodidad grave, a la sagrada penitenciera o al obispo o a otro superior que goce de facultades al efecto, y la obligacin tambin de atenerse a sus mandatos.

1) El confesor debe imponer al penitente la obligacin de recurrir, en el plazo de un mes, al superior competente (Sede Apostlica, ordinario, penitenciario, superior religioso) o al sacerdote provisto de la facultad de remitir la censura (cf. cc. 13541356). Quienes recibieron la absolucin en peligro de muerte, tienen la misma obligacin, slo si fueron absueltos de una censura impuesta o declarada, o que estuviera reservada a la Sede Apostlica. En caso de no recurrir a la autoridad competente, el penitente reincidir en la censura. En este sentido, la absolucin de la censura que da el confesor est condicionada al recurso. Pudiera darse el caso de que el recurso, en el plazo de un mes, al superior competente sea imposible; en ese supuesto, se recurrir tan pronto sea posible 149. El Cdigo admite la posibilidad de que el recurso pueda hacerse a travs del mismo confesor, sin indicar el nombre del penitente. 2) El confesor debe imponer al penitente la obligacin de obedecer las indicaciones de quien conceder la remisin de la censura. 3) El confesor impondr una penitencia adecuada al penitente, es decir, una obra de religin, de piedad o de caridad (cf. c. 1340 1). 4) El confesor, en la medida que urja, imponga tambin la reparacin del escndalo y de los daos causados. La Penitenciara Apostlica ha enviado dos instrucciones a los obispos y superiores religiosos mayores sobre la absolucin de censuras e irregularidades por confesor 150. En la segunda, la Penitenciara hace algunas recomendaciones para hacer el recurso a la autoridad competente, especialmente las siguientes: a) Que el confesor se ofrezca para hacer el recurso en favor del penitente. b) Que cuide de no revelar la identidad del penitente. c) Que haga el recurso en el plazo de un mes. El recurso que se hace por carta debe salir en el plazo de un mes, sin importar el tiempo que llegue al superior competente. d) Que el recurso hecho por carta debe ser dirigido a la persona que tiene la facultad de remitir la censura; no al organismo curia diocesana o Penitenciara Apostlica. e) Que el recurso incluya: el delito cometido, el nmero de veces cometido, las circunstancias ms significativas, y la penitencia que el confesor ha impuesto. Remisin de censura a quien cesa en su contumacia Canon 1358: 1. Slo puede concederse la remisin de una censura al delincuente que haya cesado en su contumacia, conforme al can. 1347 2; pero no puede negarse a quien haya cesado en su contumacia. 2. Quien remite una censura puede proveer
1149 Es poco probable que se de el supuesto de la imposibilidad del recurso a la autoridad competente en el plazo de un mes. Hoy en da, varios son los institutos religiosos o seculares que reciben facultad especial de remitir censuras, o los casos en que a determinados sacerdotes se les otorga la misma facultad. Es menos inverosmil aplicar lo que A. Borras repite de V. De Paolis, es decir, que como el recurso es una ley eclesistica, no obligara, ya que las leyes eclesisticas no obligan con grave inconveniente externo a la ley en cuanto tal; ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, p. 445. 1150 La Instruccin Suprema Ecclesiae bona, 14 de agosto de 1984; Instruccin Legislator canonicus, 29 de junio de 1990. No publicadas oficialmente.

segn el can. 1348, o tambin imponer una penitencia. Las censuras tienen como finalidad directa la enmienda del delincuente. Por tanto, slo pueden remitirse si de hecho el delincuente ha cesado en su contumacia, es decir, si se ha arrepentido verdaderamente del delito, y adems ha reparado convenientemente los daos y el escndalo, o al menos ha prometido seriamente hacerlo (c. 1347 2). Por tanto, para la remisin de cualquier censura, la enmienda del reo es siempre necesaria; en cambio la finalidad expiatoria, es decir, la reparacin del escndalo y de los daos causados, no es absolutamente necesario, basta que la persona se comprometa seriamente a hacerlo. La ltima parte de este 1 enuncia un derecho a la remisin de quien de hecho ha cesado en su contumacia. Ello es una cuestin de estricta justicia, porque la censura puede imponerse o declararse cuando hay contumacia. Cuando esta cesa, aquella no tiene razn de ser. Por tanto, cuando a un individuo que ha cesado en su contumacia le es negada la remisin, tiene derecho a recurrir a la autoridad superior (c. 732). El 2 ofrece otra medida disponible para proveer al bien del culpable o al bien pblico, pues permite, a quien remite la censura, adoptar las medidas previstas por el c. 1348, es decir, usar de oportunas amonestaciones u otros modos de la solicitud pastoral, o si es oportuno, de remedios penales. Pero tambin puede usar penitencias (cf. 1312 3) que sustituyen la pena. Esto se puede implementar, sobre todo, cuando el culpable se haya enmendado pero aun no ha reparado el escndalo y los daos causados por su accin. La remisin de varias censuras Canon 1359: Si alguien est sujeto a varias penas, la remisin vale solamente para aquellas que se expresa en la misma; pero la remisin general perdona todas las penas, exceptuadas aquellas que el reo call de una mala fe en la peticin. El canon se refiere al caso de la acumulacin de varias penas. Las penas latae sententiae pueden automticamente ser acumuladas; en cambio en el caso de las penas ferendae sententiae, la norma prescribe que ms bien el juez tome en cuenta la equidad cannica (c.1346). As, puede darse la remisin parcial o general. La primera se refiere nicamente a la remisin de las penas expresadas en el acto de remisin; la remisin general incluye todas las penas olvidadas por descuido, pero no las que el reo call de mala fe. Hay que tener en cuenta que las penas reservadas a la Sede Apostlica nicamente pueden ser absueltas por ella (cf. c. 1354 3). Invalidez de la remisin por miedo grave Canon 1360: Es invlida la remisin de una pena obtenida mediante miedo grave. El presente canon constituye una ley invalidante, es decir, prescribe expresamente la invalidez del acto jurdico de absolver una pena por razn de miedo grave. Es ciertamente una excepcin a la regla general establecida por el c. 125 2: el acto realizado por miedo grave injustamente infundido, o por dolo, es vlido, a no ser que el derecho determine otra cosa. En

el presente caso, no importa si el mismo reo u otro, provoca el miedo grave en el superior para obtener la remisin de la pena, el efecto es el mismo. La razn de fondo est en que, por una parte el superior no est actuando libremente; por otra parte, no se asegura los fines de las penas, es decir, la enmienda del reo y la reparacin del escndalo y de los daos causados. La remisin bajo condicin o en ausencia del reo Canon 1361: l. La remisin puede tambin concederse a quien se haya ausente, o bajo condicin. 2. La remisin en el fuero externo debe concederse por escrito, a no ser que una causa grave aconseje otra cosa. 3. Cudese de que no se divulgue la peticin de remisin o la remisin misma, a no ser que en la medida en que esto sea til para la buena fama del reo, o necesario para reparar el escndalo. El l incluye los casos de remisin tanto en el fuero interno como en el fuero externo. Presume que la remisin normalmente se hace en presencia del delincuente; sin embargo, admite la posibilidad de hacerlo en ausencia del mismo, como por ejemplo, por carta, telgrafo, fax, etc. Obviamente la remisin en el fuero interno ha de hacerse en presencia del reo, a no ser que se trate de recurso a la autoridad competente despus de haberse dado la absolucin en el fuero sacramental (c. 1357, cf. c. 976). La absolucin bajo condicin es otra alternativa que contempla el canon. El c. 2239 1 del CIC/l7 hablaba de remisin en absoluto o bajo condicin. Ahora, se supone que la remisin ordinariamente se da en absoluto; pero como alternativa admite la remisin bajo condicin. Esta puede ser de pasado, de presente o de futuro. En los dos primeros casos, la absolucin tiene efecto en el momento de dar la absolucin si se cumplen las condiciones. En el caso de la condicin de futuro, se puede tratar de condicin suspensiva, en la que la remisin se hace efectiva cuando se cumpla la condicin; o de condicin resolutoria, la cual es efectiva en el momento de la absolucin pero si no se cumple la condicin impuesta el reo recae en su pena; un ejemplo claro de este ltimo caso sera la absolucin de censuras dada por el confesor, en que se impone la obligacin de recurrir en el plazo de un mes a la autoridad competente bajo pena de reincidencia en la pena (c. 1357). La remisin en el fuero externo debe darse por escrito, para su licitud, a no ser que una causa grave aconseje otra cosa. Esta prescripcin es aplicacin de los cnones sobre actos administrativos singulares relativos al fuero externo: El acto administrativo que afecta al fuero externo debe consignarse por escrito (c. 37); El decreto ha de darse por escrito, y si se trata de una decisin, haciendo constar los motivos, al menos sumariamente (c. 51). La causa grave ha de ser juzgada por la autoridad competente. Finalmente, el canon dispone una medida jurdico-pastoral, tanto para la proteccin de la fama del reo como de la reparacin del escndalo. Antes que nada, debe regir el principio de no divulgacin, tanto de la peticin de remisin de una pena como de la remisin misma. Sin embargo, puede darse el caso en que sea necesario divulgar la remisin de la pena para salvaguardar la reputacin de la persona ya absuelta, o para reparar el escndalo causado. En esto, la autoridad ha de juzgar, dependiendo del carcter pblico u oculto del delito y de la pena en cuestin.

2. Prescripcin de la accin criminal La accin criminal es la accin pblica que persigue el delito para que sea sancionado. Termina con la condena o absolucin del reo. Es promovida en nombre de la Iglesia por la autoridad competente, es decir, el Ordinario que adopta esa decisin, en virtud del can. 1341, despus de haber agotado todos los otros medios pastorales para obtener la enmienda del culpable, as como el restablecimiento de la justicia y la reparacin del escndalo. La accin criminal tiende, bien a la declaracin de una pena en la que ya se ha incurrido latae sententiae, bien a la imposicin de una pena ferendae sententiae (cf. cann. 1717-1728)151. Pues bien, esta accin criminal puede extinguirse por prescripcin, es decir, por el transcurso de cierto tiempo. Ordinariamente, este plazo es de tres aos 152. El presente canon dispone algunas excepciones: Canon 1362: l. La accin criminal se extingue por prescripcin a los tres aos, a no ser que se trate: l. de los delitos reservados a la Congregacin de la Doctrina de la Fe; 2. de la accin por los delitos de los que se trata en los cann. 1394, 1395, 1397 y 1398, la cual prescribe a los cinco aos; 3. de los delitos que no se castigan por el derecho comn, si la ley particular determina otro plazo para la prescripcin. 2. El tiempo para la prescripcin comienza a contarse a partir del da en el que se cometi el delito, o, cuando se trata de un delito continuado o habitual, a partir del da en que ces. a) Los delitos reservados a la Congregacin para la Doctrina de la Fe: La Congregacin Examina los delitos cometidos contra la fe y tambin los delitos ms graves cometidos contra la moral, o en la celebracin de los sacramentos, que le sean denunciados y, en caso necesario, procede a declarar o imponer sanciones cannicas a tenor del derecho, tanto comn como propio (PB, n. 52). Cules son? y cundo prescriben? Los delitos reservados a la Congregacin son los enunciados y explicados en la carta Ad exsequendam ecclesiasticam legem, a saber: 1. Delitos contra la fe que sean denunciados a la CDF, y sobre todo, cuando se den las dos condiciones siguientes: 1) cuando la divulgacin de una publicacin ha sobrepasado el mbito de jurisdiccin de la conferencia episcopal; 2) cuando el peligro para la fe reviste particular gravedad 2. Delito de profanacin sacrlega contra las sagradas especies eucarsticas. 3. Delito de atentado contra, o simulacin de, la celebracin del sacrificio eucarstico.
1151 Vase A. BORRAS, en Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, Vol. IV/1, pp. 456-457. 1152 Respecto a las penas latae sententiae, por el hecho de ser incurridas automticamente, se absuelven nicamente cuando son confesadas, sin importar el tiempo que haya transcurrido. Se les aplica la prescripcin nicamente cuando se pretende iniciar una accin criminal para ser declaradas.

4. Delito de concelebracin prohibida. 5. Delito de consagracin sacrlega de una o ambas especies eucarsticas. 6. Delito de absolucin del cmplice en pecado torpe. 7. Delito de solicitacin al pecado contra el sexto mandamiento del declogo. 8. Delito de violacin directa del sigilo sacramental. 9. Delito contra el sexto mandamiento del declogo de clrigos contra menores. El tiempo determinado para la prescripcin de la accin criminal de estos delitos es de diez aos. Sin embargo, cabe considerar una excepcin importante. Dice la carta: Se ha de notar que la accin criminal de los delitos reservados a la Congregacin para la Doctrina de la Fe se extingue por prescripcin luego de un decenio. El tiempo para la prescripcin comienza a contarse segn la norma del derecho universal y comn; sin embargo, en el caso del delito cometido por un clrigo con un menor de edad la prescripcin empieza a contarse desde el da en que el menor cumple los dieciocho aos de edad. Se trata de una excepcin muy peculiar. En efecto, de acuerdo con la norma del derecho universal y comn el tiempo para la prescripcin comienza a contarse a partir del da en que se cometi el delito, o, cuando se trata de un delito continuado o habitual, a partir del da en que ces (can. 1362 2). Sin embargo, tratndose del delito cometido por un clrigo con un menor de edad, la prescripcin empieza a contarse desde el da en que el menor cumple los dieciocho aos de edad. Por tanto, de acuerdo con la excepcin, si el delito cometido por un clrigo tuvo lugar cuando el menor tena ocho aos, la prescripcin de la accin criminal tendr efecto slo despus de veinte aos, ya que dicha prescripcin comenzar a contarse desde el da en que el menor alcanza la mayora de edad. La excepcin tiene una explicacin. Por la naturaleza del delito, difcilmente la vctima comunique el hecho a sus padres o tutores. Por otro lado, slo puede ejercer en plenitud sus derechos, por s mismo, cuando llega a la mayora de edad. Mientras tanto, si sus padres o tutores desconocen del delito no pueden denunciarlo ante la autoridad competente. En este sentido, la norma salvaguarda los derechos del menor, mientras puede presentarse ante el Tribunal. Dice el can. 1478: l. Los menores y aquellos que carecen del uso de razn slo pueden comparecer en juicio por medio de sus padres, tutores o curadores, salvo lo prescrito en el 3. b) Los siguientes delitos: atentado de matrimonio, aunque sea slo civilmente, por parte del clrigo o religioso de votos perpetuos (c. 1394); el clrigo concubinario, o que con escndalo permanece en otro pecado externo contra el sexto mandamiento del declogo, o cometa este delito contra el sexto mandamiento del declogo con violencia o amenazas, o pblicamente (c. 1395); el homicidio, rapto, retencin con violencia o fraude, mutilacin o herida grave (c. 1397); y el aborto procurado (c. 1398), prescriben a los cinco aos. c) Respecto a los delitos que se castigan segn la ley particular, sta determinar los plazos de prescripcin de la accin criminal.

El 2 determina la manera en que comienza a contarse el tiempo para la prescripcin: si se trata de un delito simple, el conteo empieza desde el da en que se cometi el delito: v.g. el delito de falsificacin de documentos eclesisticos (c. 1391). Cuando se trata de un delito continuado o habitual, se cuenta desde el da en que el delito cesa; son ejemplos de delitos continuados, el incumplimiento de la obligacin de residencia (c. 1396), o el delito de concubinato de un clrigo (c. 1395 1). Prescripcin de la accin penal Si bien el canon anterior trataba de la prescripcin de la accin criminal, el c. 1363 se ocupa de la prescripcin de la accin penal, es decir, la accin para imponer o ejecutar una pena. Al final de un proceso penal, el juez ha de dar una sentencia y mandar su ejecucin (c. 1651). En el caso de un proceso administrativo, se ha de dar al final un decreto y mandar su ejecucin. Si no se comunica al reo la sentencia o el decreto, en los plazos determinados por el c. 1362 (con las excepciones para los reservados a la CDF), la accin penal prescribe. Despus de transcurrido el tiempo, la autoridad competente ya no podr exigir el cumplimiento de pena alguna por el delito cometido. El tiempo comienza a contarse desde el da siguiente de que se emiti la sentencia judicial o el decreto administrativo. En el caso de que el obispo o el superior religioso libremente decidieran diferir la accin penal (cc. 1653, 1344, 1, 3), tambin podra aplicarse la prescripcin si transcurriera el plazo para ello. Canon 1363: l. La accin para ejecutar la pena se extingue por prescripcin si dentro de los plazos establecidos por el can. 1362, computados desde el da en que la sentencia condenatoria pasa a cosa juzgada, no se ha notificado al reo el decreto ejecutorio del juez, de que se trata en el can. 1651. 2. Lo mismo vale, con las debidas diferencias, cuando la pena se impone mediante decreto extrajudicial. Algunos autores se han pronunciado en el sentido de que esta norma es aplicable en el caso de la declaracin de penas latae sententiae. Esto es, si transcurre el tiempo determinado por el c. 1362 y no se le notifica al reo la declaracin de la pena, no se le aplican a ste los efectos de la declaracin de la pena153. Ciertamente, el razonamiento de estos autores es lgico, aunque el canon no lo mencione. Con este canon terminamos la primera parte del Libro VI del Cdigo de Derecho Cannico. Hemos analizado lo referente a la doctrina sobre los delitos y sanciones en la Iglesia, las fuentes del derecho penal (ley y precepto penal), el sujeto pasivo de las sanciones, las clases de sanciones existentes en la Iglesia, la aplicacin de las penas y su cesacin. Ahora abordaremos los delitos en particular y las correspondientes sanciones que el derecho universal prescribe.

1153 Entre estos autores se encuentran J. Arias, F. Aznar y A. Morras. Ver Comentario exegtico al Cdigo de
derecho cannico, Vol. IV/1, p. 460.

DE LAS PENAS PARA CADA UNO DE LOS DELITOS (Libro VI: Parte II) Despus de haber visto en la Parte I los principios generales que gobiernan la legislacin penal cannica, ahora centramos nuestra atencin en la parte especial, es decir, en los delitos concretos vigentes en el derecho comn. Ello no excluye que existan otros delitos tipificados en la ley particular, sea por la Conferencia Episcopal, la ley diocesana, o las constituciones de los institutos de vida consagrada. Hay que tomar en cuenta, adems, delitos que estn fuera del Libro VI, como son: el incumplimiento de las normas para jueces, ministros y ayudantes del tribunal eclesistico (c. 1457), los procuradores y abogados que negocian o cometen fraudes con su oficio (c. 1488), los procuradores o abogados que prevarican con su oficio (c. 1489), la remocin legtima del prroco por grave negligencia o transgresin de los deberes parroquiales, o la mala administracin de los bienes temporales con dao grave para la Iglesia, si no hubiera otro remedio para este mal (c. 1741, 4, 5). Finalmente, tambin es ley penal universal el Decreto de la CDF, 23 de noviembre de 1988, que tipifica un delito contra la dignidad del sacramento de la penitencia y los derechos de los fieles. Otros delitos han sido promulgados en otros documentos de la Iglesia. Es importante conocer y entender los delitos tipificados por la ley universal o particular en el momento de aplicar el c. 1321. Es decir, nadie puede ser castigado si no ha cometido un delito, si no ha violado externamente una ley o precepto que lleve adjunta una pena. Tambin hay que decir, que nos referimos nicamente a las leyes y preceptos penales vigentes, pues todo el sistema penal anterior ha sido abrogado. Junto a los delitos encontraremos tambin las diversas clases de penas con las respectivas modalidades en su aplicacin, a saber, penas latae sententiae o penas ferendae sententiae, penas preceptivas o facultativas, determinadas o indeterminadas. Dependiendo de los bienes eclesiales que el Cdigo protege o promueve, se agrupan los delitos y sus respectivas penas en: 1) Delitos contra la religin y la unidad de la Iglesia (cc. 1364-1369) 2) Delitos contra las autoridades eclesisticas y contra la libertad de la Iglesia (cc. 1370-1377) 3) Delitos sobre la usurpacin de funciones eclesisticas y de los delitos en el ejercicio de la misma (cc. 1378-1389) 4) Delitos de crimen y falsedad (cc. 1390-1391) 5) Delitos contra obligaciones especiales (cc. 1392-1396) 6) Delitos contra la vida y libertad del hombre (cc. 1397-1398). 1. De los delitos contra la religin y la unidad de la Iglesia El primer grupo de delitos se refiere a aquellas acciones que afectan a la misma Iglesia y su disciplina: la comunin en la fe y la disciplina.

1. Delitos de apostasa, hereja y cisma154 Canon 1364: l. El apstata de la fe, el hereje o el cismtico incurren en excomunin latae sententiae, quedando firme lo prescrito en el can. 194 l, n. 2; el clrigo puede ser castigado adems con las penas enumeradas en el can. 1336 l, nn. 2 y 3, 2. Si lo requiere la contumacia prolongada o la gravedad del escndalo, se pueden aadir otras penas, sin exceptuar la expulsin del estado clerical. Para entender estos delitos, hay que remitimos al c. 751, que define los conceptos de hereja, apostasa y cisma. Hereja es la negacin pertinaz, despus de recibido el bautismo, de una verdad que ha de creerse con fe divina y catlica, o la duda pertinaz sobre la misma. Apostasa es el rechazo total de la fe cristiana. Cisma es el rechazo de la sujecin al Romano Pontfice o de la comunin con los miembros de la Iglesia a l sometidos. Sin embargo, hay que dejar en claro que no es lo mismo la hereja que el delito de hereja. Segn el c. 1330, no se considera consumado el delito que consiste en una declaracin o en otra manifestacin de la voluntad, doctrina o conocimiento, si nadie percibe tal declaracin o manifestacin. Es decir, puede haber de hecho una hereja, pero no ser delito consumado o no ser punible legalmente. Dos condiciones son necesarias para que operen estos delitos: + Que el sujeto haya sido bautizado en la Iglesia catlica o recibido en ella (c. 11). Por tanto, en el caso de quienes nacen y se bautizan en otras comunidades eclesiales o sectas, no podra aplicrseles las penas correspondientes. + Que los delitos de apostasa, hereja y cisma hayan sido percibidos por alguien (c. 1330). Las penas establecidas para estos delitos son: a) La excomunin latae sententiae. La alusin al c. 194 1, 2 se refiere a la remocin del oficio de quienes se apartan pblicamente de la fe catlica o de la comunin de la Iglesia. En este caso, no se trata de una pena cannica, sino de una medida disciplinar, ipso iure. De modo que pudiera no operar el delito, pero la remocin operara igualmente. Claro que de todos modos, ser necesario la declaracin de la autoridad competente (c. 194 2). b) Si el apstata, hereje o cismtico, es un clrigo, puede sancionrsele con otras penas
1154 En la formacin de este canon, se pas de ser los delitos de apostasa, hereja y cisma castigados con pena ferendae sententiae, a ser castigados con latae sententiae. Para tener una visin ms cercana de este proceso, ver Communicationes, 9 (1977), p. 305 (c. 48 1); 16 (1984), pp. 46-47 (c. 1316).

ferendae sententiae determinadas, que son las expiatorias: prohibicin o mandato de residencia en un determinado lugar; privacin o prohibicin de ejercer la potestad, oficio, cargo, derecho, privilegio, facultad, gracia, ttulo o distintivo (c. 1336 1. 13). c) Si el delincuente se mantiene en su contumacia prolongadamente o el escndalo es grave, se le puede aadir, ferendae sententiae, otras penas. Si adems es clrigo, se le podra expulsar del estado clerical. d) Otros efectos de los delitos de apostasa, hereja y cisma: a los que son notoriamente apostatas, herejes o cismticos y mueren sin haber dado alguna seal de arrepentimiento, se le han de negar las exequias eclesisticas (c. 1184 1, 1); quedan irregulares para recibir las rdenes (c. 1041, 2); quedan expulsados ipso iure del instituto los miembros que haya abandonado notoriamente la fe catlica (c. 694 l, 1). An cuando estos delitos no estn reservados a la Sede Apostlica, en ciertos casos la CDF se reserva su examen. En efecto, siempre puede turnarse a la CDF el examen de estos delitos, pero ha de hacerse as cuando se dan dos condiciones: cuando la divulgacin de una publicacin ha sobrepasado el mbito de jurisdiccin de la Conferencia Episcopal; y cuando el peligro para la fe reviste particular gravedad: De cualquier modo, permanece firme el principio de que la Santa Sede puede siempre intervenir, y por norma interviene, cuando el influjo de una publicacin sobrepasa los lmites de una Conferencia Episcopal, o bien cuando el peligro para la fe reviste particular gravedad. En tal caso, la Congregacin para la Doctrina de la Fe se atiene al siguiente procedimiento155. 2. Delito de communicatio in sacris prohibida. Canon 1365: El reo de communicatio in sacris prohibida ha de ser castigado con una pena justa. La communicatio in sacris se refiere a la participacin, en el culto litrgico o en la administracin-recepcin de los sacramentos, de personas pertenecientes a diferentes comunidades eclesiales que no estn en plena comunin156. 1) El CIC y el Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el ecumenismo (DAPNE) contemplan varios casos en que miembros de diferentes iglesias y comunidades eclesiales pueden participar juntos. Estos casos pueden ser: en la oracin comn (DAPNE, nn.
1155 Congregatio pro Doctrina Fidei, Agendi ratio in doctrinarum examine, 29 de junio de 1997, en AAS 89 (1997), p. 830. 1156 La Carta de la CDF, Ad exsequendam legem, parece incluir como delito de communicatio in sacris la concelebracin prohibida del sacrificio eucarstico con ministros de comunidades eclesiales que no tienen sucesin apostlica ni reconocen la dignidad sacramental de la ordenacin sacerdotal. En tal caso, el examen de este delito est reservado a la CDF, para la imposicin de la pena.

108-115); participacin en el culto litrgico no sacramental como sera la Liturgia de las Horas, dar las exequias o bendiciones a un no catlico (cc. 1183 3, 1184; DAPNE, nn. 116121). Un catlico a quien le es fsica o moralmente imposible acercarse a un ministro catlico, puede recibir los sacramentos de la eucarista, penitencia y uncin de enfermos de un ministro ortodoxo (c. 844 2), lo mismo un ministro catlico podr administrarle a un fiel ortodoxo los mismos sacramentos en las mismas circunstancias (c. 844 3; DAPNE, nn. 122-128). En peligro de muerte, el ministro catlico puede administrar los sacramentos de la eucarista, penitencia y uncin de los enfermos a un no catlico, si no le es posible acudir a un ministro de sus propia iglesia o comunidad eclesial, que pida los sacramentos por propia iniciativa, crea en los sacramentos y est debidamente dispuesto (c. 844 4); si no es peligro de muerte, el obispo diocesano, tomando en cuenta las normas de la Conferencia Episcopal o del snodo de las iglesias catlicas orientales, debe establecer normas generales para juzgar situaciones de gravedad y urgente necesidad en que puede administrarse los mismos sacramentos a fieles no catlicos (c. 844 5; DAPNE, nn. 129-135)157. Pero en la liturgia eucarstica puede participar un fiel no catlico en la proclamacin de las Lecturas, lo mismo el fiel catlico en celebraciones litrgicas no catlicas; los catlicos pueden ser testigos en matrimonios celebrados en otras iglesias o comunidades eclesiales, y viceversa con los no catlicos (DAPNE, nn. 118, 134, 136). 2) Existen casos en que el Derecho cannico prohbe la comunin en lo sagrado: expresamente en la concelebracin eucarstica (c. 908), y en los casos arriba mencionados, en que no se apliquen las condiciones adyacentes. La pena establecida para este delito es una pena preceptiva pero indeterminada (pena justa). La razn de dejar al juicio discrecional del juez la aplicacin de la pena es que se trata de casos que tocan el movimiento ecumnico. Por tanto, el juez ha de juzgar, no slo los peligros de error, escndalo, indiferentismo, sino tambin las consecuencias que pueden traer a la labor ecumnica. 3. Entregar los hijos a bautizar o educar en una religin acatlica Canon 1366: Los padres, o quienes hacen sus veces, que entregan a sus hijos para que sean bautizados o educados en una religin acatlica, deben ser castigados con una censura u otra pena justa. Este delito tiene por sujetos a los padres, tutores o quienes estn a cargo de la educacin del menor. Ya sea que los lleven ellos mismos a bautizar, o que consientan a que otros lo hagan por ellos. Sin embargo, en lo que respecta a la educacin, hay que considerar que no es lo mismo que alguien sea educado en una escuela acatlica a que sea educado en una religin acatlica; puede darse la una sin la otra, si se dan los debidos acuerdos entre los padres o quienes hacen sus veces y la escuela.
1157 La CEM establece que puede darse los sacramentos de la eucarista, penitencia y uncin a los no catlicos que estn en las crceles y hospitales, a los perseguidos y refugiados, y a quienes manifiesten un deseo vehemente y legtimo de recibirlos. Las dos condiciones que se han de cumplir, son que el ministro de su propia iglesia o comunidad eclesial no se presente en el lapso de tres meses y que lo pidan espontneamente (Normas complementarias, c. 844 4).

La pena es ferendae sententiae preceptiva, indeterminada pero recomendada. Es decir, la censura u otra pena justa. Queda a la discrecin del juez, segn el escndalo o el dao hecho a la comunin eclesistica, el imponer la pena adecuada. 4. Profanacin de las sagradas especies Canon 1367: Quien arroja las especies consagradas, o las lleva o retiene con una finalidad sacrlega, incurre en excomunin latae sententiae reservada a la Sede Apostlica; el clrigo puede ser castigado adems con otra pena, sin excluir la expulsin del estado clerical. Siendo la santsima eucarista el sacramento ms augusto, en el que se contiene, se ofrece y se recibe al mismo Cristo Nuestro Seor, y la fuente y el culmen de toda la liturgia (c. 897), debe tributrsele el ms alto honor (c. 898). Por eso, la profanacin de la misma implica un pecado grave contra Dios o contra la virtud de la religin 158. De acuerdo con el canon, este delito puede cometerse de dos maneras: a) Arrojar las especies consagradas. Esto implica arrojar, desparramar o escupir el cuerpo o la sangre de Cristo en el suelo u otro lugar, as como despreciar, menospreciar o humillar de otro modo a la Santsima Eucarista 159. Por tanto, no sera delito quien por accidente arrojara al suelo las sagradas especies. b) Llevar o retener las sagradas especies con finalidad sacrlega. Es decir, sacar las sagradas especies de su lugar propio y llevarlas para una finalidad sacrlega, como sera los ritos satnicos, mgicos o deshonrosos. Aqu, la finalidad es la que determina el delito; por tanto, no cometera el delito si alguien se llevara las sagradas especies, sin autorizacin, con propsitos devocionales o para distribuirlas a otros. La pena establecida para este delito es la excomunin latae sententiae reservada a la Sede Apostlica (concretamente a la CDF). Cuando se trata de un clrigo, incurre adems en pena ferendae sententiae facultativa indeterminada, pero sin excluir la expulsin del estado clerical. 5. Delito de perjurio Canon 1368: Si alguien comete perjurio al afirmar o prometer algo ante una autoridad eclesistica, debe ser castigado con una pena justa. Perjurio es la violacin de un juramento. El perjurio es asertorio si se jura en falso. Es promisorio si no se cumple lo que se prometi con juramento. Pero hay que tomar en cuenta las condiciones que establece el c. 1199: El juramento, es decir, la invocacin del nombre de
1158 El Catecismo de la Iglesia Catlica declara que el sacrilegio cometido contra la Eucarista constituye un pecado grave (No. 2120). 1159 El Pontificio Consejo para la Interpretacin de los Textos Legislativos ha emitido una interpretacin autntica sobre el sentido del verbo latino abicere, 3 de julio de 1999. No ha de entenderse slo como el acto de arrojar o tirar, sino como todo acto de desprecio contra las sagradas especies; vase Communicationes 31 (1999), p. 38.

Dios como testigo de la verdad, slo puede prestarse con verdad, con sensatez y con justicia ( 1). Por su parte, el c. 1200 dice que quien jura libremente que har algo adquiere una peculiar obligacin de religin de cumplir aquello que corrobor con juramento ( 1). El delito de perjurio aqu tipificado exige dos condiciones: 1) El juramento en falso o el incumplimiento de una promesa hecha por juramento. Sobre todo nos referimos a los casos en que la ley exige el juramento. 2) Que el juramento sea hecho ante la autoridad eclesistica correspondiente. Ejemplos: el juramento del bautizado, ante el prroco o el ordinario, para probar su propio bautismo (c. 876). En peligro de muerte, la declaracin bajo juramento de los contrayentes, ante el ministro sagrado, sobre su bautismo y la libertad de impedimentos, en orden a contraer matrimonio (c. 1068). El juramento pedido a las partes en un juicio, por el juez, en donde entra en juego el bien pblico (cc. 1532, 1562). En cambio, no se cataloga como delito el incumplimiento de un oficio o cargo despus de haber hecho el juramento de fidelidad preceptivo previo a la toma de posesin. v.g. el c. 833. La pena establecida para este delito es preceptiva ferendae sententiae, indeterminada: pena justa. 6. Delito de blasfemia y otros Canon 1369: Quien, en un espectculo u otra reunin pblicos, en un escrito divulgado, o de cualquier otro modo, por los medios de comunicacin social, profiere una blasfemia, atenta gravemente contra las buenas costumbres, injuria la religin o la Iglesia o suscita odio o desprecio contra ellas, debe ser castigado con una pena justa. Ocasiones y medios por los que se han de dar los delitos tipificados en este canon: cualquier espectculo o reunin pblica, cualquier escrito divulgado (libros, folletos, volantes, etc.), cualquier medio de comunicacin social (televisin, radio, prensa, internet, etc.). El contenido material del delito: la blasfemia (palabra o acto con la intencin de imprecar un mal o expresar injuria a Dios, a la Virgen Mara o a los Santos), atentado grave a las buenas costumbres (por ejemplo, la realizacin de actos gravemente inmorales), injurias a la religin o a la Iglesia, suscitar odio o desprecio contra la religin o la Iglesia. La pena establecida para estos delitos es preceptiva ferandae sententiae, indeterminada: pena justa.

2. De los delitos contra las autoridades eclesisticas y contra la libertad de la Iglesia El presente grupo de delitos, con sus respectivas penas, se relaciona con la autoridad de la

Iglesia, el desempeo de sus funciones, y con los bienes de la misma Iglesia. 7. Atentado Fsico contra el Romano Pontfice Canon 1370: l. Quien atenta fsicamente contra el Romano Pontfice, incurre en excomunin latae sententiae reservada a la Sede Apostlica; si se trata de un clrigo puede aadirse otra pena, atendiendo a la gravedad del delito, sin excluir la expulsin del estado clerical. El uso de la violencia fsica, implica agresin fsica y no la agresin verbal. Pero puede afectar la integridad corporal (golpes, heridas, intentos de homicidio), la libertad personal (detencin, encarcelamiento), la dignidad u honor de la persona (tortura, manchar su reputacin). La pena es la excomunin latae sententiae, reservada a la Sede Apostlica. Si se trata de un clrigo, se prescribe otra pena facultativa e indeterminada, pero sin excluir la expulsin del estado clerical segn la gravedad del delito. 8. Atentado fsico contra un obispo 2. Quien hace lo mismo contra quien tiene el carcter episcopal, incurre en entredicho latae sententiae, y, si es clrigo, tambin en suspensin latae sententiae. La agresin fsica puede tener las mismas modalidades que la del cometido contra el Papa. La pena para este delito es el entredicho latae sententiae; en el caso de un clrigo, la pena es de suspensin latae sententiae. 9. Uso de violencia fsica contra otro clrigo o religioso 3. Quien usa de violencia fsica contra otro clrigo o religioso, en desprecio de la fe, de la Iglesia, de la potestad eclesistica o del ministerio, debe ser castigado con una pena justa. La pena por este delito es ferendae sententiae preceptiva, pero indeterminada: pena justa.

Para estos tres ltimos delitos, las respectivas sanciones se determinan por la gravedad de los delitos. Aunque no est especificado en los dos primeros delitos, se entiende que todos ellos se cometen por desprecio a la fe, a la Iglesia, o a la potestad eclesistica o al ministerio. Las sanciones no se imponen por privilegio alguno de estos personajes, como se determinaba en el c. 15 del Concilio II de Letrn (ao 1139), que luego pas de alguna manera al c. 119 del CIC/17, el cual hablaba de cometer sacrilegio o cualquier injuria a los clrigos. Ms bien se imponen estas sanciones por el ultraje a lo que la persona representa, ya sea la de la autoridad suprema de la Iglesia, ya sea la de la autoridad de una iglesia particular, ya sea la de una autoridad pblica representada por los clrigos, o del lugar especial que tienen los religiosos en la Iglesia.

10. Delitos contra la doctrina y la autoridad del magisterio de la Iglesia Canon 1371: Debe ser castigado con una pena justa: l. quien fuera del caso que se trata en el can. 1364 l, ensea una doctrina condenada por el Romano Pontfice o por un Concilio Ecumnico o rechaza pertinazmente la doctrina descrita en el can. 750 2 o en el can 752, y, amonestado por la Sede Apostlica o por el Ordinario, no se retracta; 2. quien, de otro modo, desobedece a la Sede Apostlica, al Ordinario o al Superior cuando mandan o prohben algo legtimamente, y persiste en su desobediencia despus y de haber sido amonestado. Estos delitos, que se castigan con pena ferendae sententiae preceptiva e indeterminada, presentan tres modalidades: 1) Ensear una doctrina condenada por el Romano Pontfice o por un Concilio ecumnico. Por una parte, no se determina el tipo de doctrina condenada, pero presumimos que no se trata de doctrinas herticas, pues el sujeto caera en las sanciones del c. 1364 1. Por otra parte, hay que decir que el Vaticano II no conden ninguna doctrina y los Romanos Pontfices poco lo han hecho -a travs de la Congregacin para la Doctrina de la Fe con aprobacin del Papa160-. 2) Rechazar pertinazmente la doctrina descrita por el c. 750 2 o el c. 752. Por una parte, el c. 750 2 se refiere a lo que se ha solido llamar objeto secundario de infalibilidad del magisterio eclesistico. Es decir, abarca todas aquellas cosas que son necesarias para custodiar santamente y exponer fielmente el mismo depsito de la fe. La CDF explica el objeto de este magisterio hablando de aquello que est conectado con la revelacin mediante una relacin histrica o una conexin lgica. Se opone por tanto a la doctrina de la Iglesia catlica quien rechaza dichas proposiciones que deben retenerse de modo definitivo . El c. 752 se refiere a la doctrina no infalible del magisterio ordinario del Papa y del Colegio de los Obispos, del que se pide el obsequio religioso de la mente y de la voluntad. Cabe decir que esta seccin se encontraba en el Schema de 1977 sobre el derecho penal (c. 52 1), pero fue luego suprimida debido a que se consideraba demasiado amplia 161; sin embargo fue aadida al final por el Papa162. No cabe duda que este nuevo delito contra la doctrina del magisterio suscita conflictos. Dice C. J. Errzuris al respecto: Al tratar de abarcar con la tcnica penal un campo tan vasto y pluriforme como es el magisterio del que se habla en el c. 752, se corre el doble peligro opuesto de que este delito se transforme o en mero enunciado terico o en fuente de arbitrariedad -aunque en el contexto actual este segundo riesgo parece realmente muy hipottico163. Con este nuevo delito, podra caerse en el riesgo de que el magisterio se cierre al progreso en el estudio de la revelacin divina, por no permitir un legtimo disenso en la Iglesia sobre alguna doctrina del magisterio no infalible.
1160 Por ejemplo, la CDF, el 24 de junio de 1973, promulg la Declaracin Mysterium Ecclesiae, donde condenaba algunas doctrinas de Hans Kng sobre la infalibilidad de la Iglesia y el sacerdocio: AAS, 65 (1973), pp. 396ss. 1161 Ver Communicationes, 9 (1977), p. 308. 1162 Ver por ejemplo el Schema 1980, c. 1323 que no menciona el delito de rechazar pertinazmente lo que corresponde al actual c. 752; en p. 298. 1163 Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, vol. IV/1, p. 50.

3) Desobediencia disciplinar. No implica el rechazo a la autoridad de la Iglesia en cuanto tal, sino simplemente una desobediencia a un mandato o prohibicin legtimos de la autoridad eclesistica. La autoridad que es desobedecida puede ser la Sede Apostlica (Dicasterios de la Curia romana y Romano Pontfice), el Ordinario (propio o no) que tenga jurisdiccin sobre el fiel, y el Superior (todos los superiores aunque no sean ordinarios). Se trata de la desobediencia a lo que manden o prohban en una norma general o precepto singular, o en lo que los fieles le deben obediencia a sus superiores legtimos: cc. 212 l, 274 2, 590 l, 601. Las penas que se han impuesto ordinariamente sobre los dos primeros delitos han sido el retiro del mandato de ensear disciplinas teolgicas, o del ttulo de telogo catlico, o el retiro de la facultad de predicar, etc. Pero en general, la determinacin de la pena ha de tomar en cuenta tanto el dao causado a la comunidad de fe como a la contumacia del delincuente. 11. Recurso contra un acto del Romano Pontfice Canon 1372: Quien recurre al Concilio Ecumnico o al Colegio de los Obispos contra un acto del Romano Pontfice, debe ser castigado con una censura. El delito de recurso al concilio ecumnico o al Colegio de obispos contra un acto del Papa encuentra su antecedente originario en la Bula Exsecrabilis del Papa Po II (1460), en que condena con excomunin esta accin, como respuesta al movimiento conciliarista, que pretenda darle al Concilio una autoridad superior al del Romano Pontfice. El CIC/17 recoge el mismo delito en el c. 2332 con ciertas modificaciones. Finalmente es mantenido por el actual Cdigo. La razn del delito descansa en el hecho de que el recurso contra un acto del Romano Pontfice implica la negacin, bien de su primado (cf. cc. 333 3, 1404), bien de su funcin capital imprescindible y constituyente del Colegio Episcopal. En ese sentido, recurrir al Concilio sera como un acto de rebelda cualificado, que tiene un carcter cismtico o al menos con sabor a cisma. El recurso ha de ser formal, es decir, una verdadera apelacin o recurso. Contra un acto del Romano Pontfice, es decir, cualquier decisin, sea legislativa, judicial o administrativa, dado personalmente o por medio de alguna Congregacin romana con su aprobacin especfica. La pena establecida para este delito es ferendae sententiae preceptiva, semideterminada: con una censura. En el caso de clrigos, la censura puede ser de excomunin, entredicho o suspensin; mientras que en el caso de laicos nicamente podra ser excomunin y entredicho. 12. Suscitar aversin u odio contra la Sede Apostlica o el ordinario, o inducir a desobediencia Canon 1373: Quien suscita pblicamente la aversin o el odio de los sbditos contra la Sede Apostlica o el Ordinario, con motivo de algn acto de potestad o de ministerio eclesistico, o induce a los sbditos a desobedecerlos, debe ser castigado

con entredicho o con otras penas justas. El presente canon contempla dos delitos en contra de la autoridad eclesistica, que en el CIC/17 se contenan en los cc. 2337, 2344. El sujeto de este delito puede ser cualquier fiel. Los delitos son los siguientes: 1) Suscitar pblicamente, en los sbditos, la aversin u odio contra la Sede Apostlica o el Ordinario (cf. c. 134 1), con ocasin de un acto de potestad o ministerio eclesistico que ejerzan. Se instiga a tener aversin u odio de los sbditos hacia sus propias autoridades, Sede Apostlica (Romano Pontfice o cualquier Dicasterio de la Curia Romana) u Ordinario (Obispo diocesano y equiparados, vicarios general y episcopal, superiores religiosos mayores con potestad ejecutiva de rgimen). La aversin u odio que se promueve contra estas autoridades viene con ocasin de un acto de potestad o ministerio eclesistico que ellas ejercen (propter aliquem potestatis vel ministerii ecclesiastici actum). El c. 2344 del CIC deca expresamente: ... que promueva aversin encubierta u odio contra los actos, decretos, decisiones o sentencias de los mismos.... Los medios para instigar el odio y la aversin han de ser pblicos, no privados, como por ejemplo, las publicaciones peridicas, los discursos pblicos, la homila, por radio, televisin, internet, etc. 2) Incitar a los sbditos a desobedecer a la Sede Apostlica o al Ordinario. Esta incitacin no necesariamente tiene que ser pblica como en el caso anterior. Por ejemplo, se dara este delito en el caso de que algn superior religioso incitara a sus hermanos de casa a desobedecer las rdenes de su provincial. El c. 2337 expona el caso del prroco que, para impedir el ejercicio de la jurisdiccin eclesistica, provocaba motines o recoga firmas en su favor; o el caso del sacerdote que de cualquier modo incitaba a la muchedumbre a impedir la entrada en la parroquia al sacerdote legtimamente nombrado prroco o ecnomo. Ambos casos requieren que la excitacin de odio o aversin, o incitacin a la desobediencia, se dirijan a los sbditos de las correspondientes autoridades de las que emana el acto de potestad o ministerio eclesistico. Y no se necesita que los resultados de tales actos instigatorios sean positivos para que haya delito consumado. Las penas establecidas para ambos delitos son ferendae sententiae preceptivas, semideterminadas: censura de entredicho u otras penas justas. Si la autoridad competente se decidiera por la censura de entredicho, necesitara amonestar previamente al reo (c. 1347). 13. Inscripcin en, y promocin o direccin de una asociacin que maquina contra la Iglesia Canon 1374: Quien se inscribe en una asociacin que maquina contra la Iglesia, debe ser castigado con una pena justa; quien promueve o dirige esa asociacin, ha de ser castigado con entredicho. La formulacin del presente canon present varias dificultades debido a criterios diferentes

entre los miembros del coetus correspondiente y de la Plenaria164. Especialmente se discuti la inclusin de la secta masnica y la conveniencia de imponer pena latae sententiae o ferendae sententiae. Durante el proceso de revisin, la CDF emiti varias declaraciones al respecto, dejando en claro la naturaleza antieclesial de la secta masnica, y de que los catlicos que se inscribieran en ella estaran en pecado grave 165. Finalmente qued la redaccin como la tenemos, que contempla dos modalidades del delito: a) La inscripcin en una asociacin que maquine contra la Iglesia. Ha de entenderse la afiliacin, asociacin o participacin en esas asociaciones. Obviamente se incluye en estas asociaciones a la secta masnica, pero no se refiere, nicamente a ella. La pena contemplada para este delito es ferendae sententiae preceptiva, pero indeterminada: justa pena. b) La promocin o direccin de dichas asociaciones. Este delito es ms grave que el anterior, pues implica un mayor enrolamiento en dicha asociacin. La pena establecida por el derecho para este delito es ferendae sententiae preceptiva, determinada: entredicho. Para la vlida imposicin de esta pena, ser necesaria la previa amonestacin (c. 1347). Hay que tomar en cuenta que las asociaciones a las que el canon se refiere no necesariamente han de tener como fin principal o exclusivo la maquinacin contra la Iglesia, basta con que alguno de sus fines lo sea. Y respecto a la secta masnica, hay que tomar en cuenta que en cada nacin tiene diversas modalidades. Y eso lo ha de tomar en cuenta la autoridad competente a la hora de imponer una pena. 14. Violacin a la libertad de accin de la Iglesia Canon 1375: Pueden ser castigados con una pena justa quienes impiden la libertad del ministerio, de una eleccin o de la potestad eclesistica, o el uso legtimo de los bienes sagrados o de otros bienes eclesisticos, o coaccionan al elector, al elegido o a aquel que ejercit una potestad o ministerio eclesistico. El presente canon aglutina varios delitos que ms o menos se equiparan en especie. Comportan dos tipos de accin: impedir o ejercer coaccin. El primero requiere del logro del resultado querido para que haya consumacin del delito; en el segundo caso, parece que basta con la mera tentativa, aunque la accin no alcanzara sus objetivos. Los varios delitos contemplados en este canon son los siguientes: a) Impedir el libre ejercicio del ministerio: se podra entender sobre todo la administracin de los sacramentos y la predicacin. b) Impedir una eleccin cannica libre: incluye tanto la libertad de los electores como del elegido para aceptar la eleccin, o del que ha de confirmar la eleccin (cf.cc.164ss). c) Impedir el libre ejercicio de la potestad eclesistica. Incluye tanto la potestad de orden como de rgimen (legislativa, ejecutiva y judicial).
1164 Para una visin general sobre el asunto, ver Communicationes, 9 (1977), p. 320; 16 (1984), pp. 48-49; CPITL, Acta et Documenta Pontificiae Commisionis Codici Iuris Canonici Recognoscendo: Congregatio Plenaria (Diebus 20-29 octobris 1981 habita), Typis poliglottis vaticanis 1991, pp. 150-168, 308-330. 1165 Carta, 8 de julio de 1974, en CLD, 8, p. 2211; Declaracin, 17 de febrero de 1981, en AAS, 73 (1981), pp. 240-241; Declaracin, 26 de septiembre de 1983, en AAS, 76 (1984), p. 300.

d) Coaccin al elector o al elegido. e) Coaccin al que ejercit una potestad o ministerio eclesistico. La pena establecida para estos delitos es ferendae sententiae facultativa, indeterminada. La razn de ello est en que todos estos constituyen delitos que requieren de mucha discrecin para su valoracin, debido a que son muy amplios en su formulacin. 15. Profanacin de una cosa sagrada Canon 1376: Quien profana una cosa sagrada, mueble o inmueble, debe ser castigado con una pena justa. Por cosa sagrada entendemos todo aquello que ha sido destinado al culto o a la sepultura mediante consagracin, dedicacin o bendicin prescritas en los libros litrgicos (cf. cc. 1169, 1171, 1205). No se incluyen, por tanto, aquellos objetos cuya bendicin piden los fieles que las utilizan, como una casa, un vehculo, etc. La profanacin se refiere a darle uso profano o impropio a lo que esta destinado al culto divino, v.g. la violacin de un lugar sagrado, Iglesia, oratorio o capilla (c. 1211). La profanacin se refiere tanto a objetos muebles (sagrario, cliz, imgenes, etc.) como a los inmuebles (altar, Iglesia, cementerio, etc.), sin importar que sean de propiedad pblica o privada. La pena establecida para este delito es ferendae sententiae preceptiva, indeterminada: pena justa. La razn de esto radica en que el delito puede revestir diversas modalidades e intensidad o gravedad. El Ordinario ha de valorar cada caso. 16. Ilegtima enajenacin de bienes eclesisticos Canon 1377: Quien enajena bienes eclesisticos sin la licencia prescrita debe ser castigado con una pena justa. El delito tipificado en este canon se refiere a la enajenacin ilegtima de bienes eclesisticos. Enajenar consiste en transmitir el dominio pleno sobre algn bien a un tercero por un acto inter vivos, bien sea en forma onerosa (venta, p.e.), o gratuita (donacin). Entraran, por tanto, bajo este concepto la compraventa, la donacin, la permuta, la transmisin de crditos, etc.)166. Dice el c. 1291: Para enajenar vlidamente bienes que por asignacin legtima constituyen el patrimonio estable de una persona jurdica pblica y cuyo valor supera la cantidad establecida por el derecho, se requiere licencia de la autoridad competente conforme a derecho. Por tanto, la licencia para la vlida enajenacin nicamente incluye los bienes que constituyen el patrimonio estable de una persona jurdica pblica. No se incluyen los bienes, que aunque superen la cantidad establecida por el derecho, no constituyan patrimonio estable de la persona. Tampoco se incluyen los bienes que son propiedad de una persona jurdica privada. Para una mejor comprensin de la normativa sobre enajenacin, ver los cc. 1292, 1293, 1294, 638 3.
1166 J. Mantecn, en Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, vol. IV/1, p. 154.

Para la enajenacin vlida de bienes que sobrepasen la cantidad mxima permitida por el derecho, se necesita la licencia de la autoridad competente. Cuando se trata de bienes que caigan dentro de la cantidad mnima y mxima establecida por la Conferencia Episcopal, se requiere la licencia de la autoridad que determinen los estatutos, si se trata de personas jurdicas no sujetas al obispo diocesano; en caso contrario, el Obispo diocesano es la autoridad competente. Cuando se trata de bienes que exceden la cantidad mxima o de exvotos donados a la Iglesia, o de bienes preciosos por razones artsticas o histricas, la licencia corresponde a la Santa Sede167. El delito tipificado en el c. 1377 se refiere a la enajenacin de bienes eclesisticos que requieran de la licencia prescrita por el derecho. El delito se consuma cuando la enajenacin se consuma. La pena impuesta por el canon es ferendae sententiae preceptiva, indeterminada: pena justa. Para imponer la pena, la autoridad competente ha de valorar todas las circunstancias del caso y las repercusiones civiles que pueda haber.

1167 La CEM ha determinado las siguientes cantidades: son actos de administracin extraordinaria los que excedan los 5, 000 pesos oro; el prroco necesita la licencia del obispo diocesano para enajenar bienes cuyo valor supere a los 1,000 pesos oro; el Obispo diocesano necesita la licencia de la Santa Sede para enajenar bienes cuyo valor supere los 50, 000 pesos oro. 50 pesos oro equivale a un centenario; vase CEM, Normas complementarias, cc. 1277, 1292 l. Respecto a los religiosos, las cantidades mnima y mxima sern determinadas por la Santa Sede: si no rebasan la cantidad mnima-mxima, la licencia la da el superior que los estatutos determinen: si rebasa la cantidad mxima, la Santa Sede dar la licencia (c. 638 3).

3. De la usurpacin de funciones eclesisticas y de los delitos en el ejercicio de las mismas Este grupo de cnones aborda los delitos que se cometen tanto en la usurpacin de funciones eclesisticas, como de los delitos de simulacin y otros abusos que se cometen con ocasin del ejercicio de la potestad de orden o de jurisdiccin (simona, soborno, corrupcin, etc.). 17. Absolucin del cmplice en pecado contra el sexto mandamiento. Canon 1378: 1. El sacerdote que obra contra lo prescrito en el c. 977, incurre en excomunin latae sententiae reservada a la Sede Apostlica. Habiendo antecedentes particulares, Benedicto XIV determina como norma universal la prohibicin de la absolucin del cmplice en pecado torpe, con la Constitucin apostlica sacramentum poenitentiae 4, 1 de junio de 1741168. Pasando por Po IX, Bula Apostolicae Sedis, 12 de octubre 1869, se recoge la norma en el can. 2367 del CIC17 y finalmente en los cann. 977 y 1378 1 de la legislacin actual169. Al considerar este delito cannico, se debe especificar los siguientes elementos: El sujeto activo del delito, el sujeto pasivo (cmplice) y la materia del delito. a) El sujeto activo del delito es el sacerdote con facultades ordinarias para administrar el sacramento de la penitencia (Cf. can. 966 1). Ello incluye al presbtero y al obispo, en cuanto ambos son ministros del sacramento. b) El cmplice es la persona, varn o mujer, con quien se ha cometido el pecado, sin importar que ste haya tenido lugar antes o despus de la ordenacin sacerdotal, y que no se encuentre actualmente en peligro de muerte. c) La materia del delito: la absolucin del pecado contra el sexto mandamiento del declogo. De acuerdo con el Catecismo de la Iglesia Catlica, la tradicin de la Iglesia ha entendido el sexto mandamiento del declogo como referido a toda la sexualidad humana (Cf. n. 2336). Esto significa, que incluye los pecados de adulterio, pero tambin los dems pecados sexuales torpes y deshonestos. El pecado ha de ser grave, no slo internamente, sino sobre todo externamente170. El delito se consuma cuando el sacerdote absuelve de un pecado contra el sexto mandamiento del declogo a su cmplice con quien cometi dicho pecado. Ahora bien, si el sacerdote, por
1168 En Codex Iuris Canonici, Pii X Pontificis Maximi Iussu Digestus Benedicto Papae XV, auctoritate promulgatus praefatione E.Mi. Petri Card. Gasparri et Indice analytico-Alphabetico Auctus Codex Iuris Canonici anno 1917 promulgatus studio se conferentibus reimpressus. Librera Editrice Vaticana, Citta del Vaticano 1996, pp. 720-721.

1169 Para un estudio sobre el proceso de formulacin del prrafo, vase Schema documenti quo disciplina
sanctionum seu poenarum in Ecclesia latina denuo ordinatur (reservatum). Typis polyglottis vaticanis, 1973, c. 55 1, 2; Communicationes, 15 (1983), p. 210. 1170 Para un estudio ms amplio sobre los pecados contra el sexto mandamiento del declogo, vase JAMES H. PROVOST, offenses Against the Sixth Commandment: Toward a Canonical Analysis of Canon 1395, en The Jurist 55 (1995), pp. 632-663.

alguna razn, absuelve de otros pecados, pero no de ste cometido en complicidad, no acta contra lo mandado en esta ley penal. No basta simular la absolucin, como estableca el can. 2367 del el CIC17. La simulacin es un delito sancionado por la legislacin actual con otra pena (Cf. 1378 2, 2). El correspondiente can. 1457 del CCEO tiene otra redaccin y difiere en algunos aspectos. En efecto, establece que El sacerdote que absuelve al cmplice en el pecado contra la castidad debe ser castigado con excomunin mayor, quedando firme lo establecido en el can. 728 l, 1. De acuerdo con los comentadores del canon, el delito se interpreta del mismo modo que en el derecho cannico latino. La diferencia mayor consiste en el modo de infligir la pena de excomunin, pues mientras que en el CCEO es ferendae sententiae, en el CIC es latae sententiae. La sancin para este delito es la excomunin latae sententiae reservada a la Sede Apostlica. La CDF es el dicasterio competente para juzgar este delito en el fuero externo 171; eso implica que es ella quien tambin remite de la excomunin declarada en el fuero externo, ya que la remisin de la excomunin incurrida latae sententiae no declarada es competencia de la Penitenciara Apostlica. 18. Atentado de celebracin eucarstica o de absolucin sacramental Canon 1378: 2. Incurre en pena latae sententiae de entredicho o, si se trata de un clrigo, de suspensin: 1. quien, sin haber sido promovido al orden sacerdotal, atenta realizar la accin litrgica del sacrificio Eucarstico; 2. quien, fuera del caso de que se trata en el 1, no pudiendo administrar vlidamente la absolucin sacramental, trata de darla, u oye una confesin sacramental. 3. En los casos indicados en el 2 pueden aadirse otras penas, segn la gravedad del delito, sin excluir la excomunin. El 2 contempla dos delitos de atentado distintos: a) El atentado de la celebracin del sacrificio eucarstico. El c. 900 afirma que slo el sacerdote vlidamente ordenado es capaz para la celebracin de la eucarista. Por ello, el delito se consuma cuando alguien, que no poseyendo el carcter sacerdotal (ministerial) atenta celebrar la eucarista (al menos la parte entre el prefacio y el Padre nuestro) siguiendo el rito prescrito en los libros litrgicos. Siendo la eucarista el sacramento al que los fieles deben tributar la mxima veneracin, la pena impuesta es el entredicho latae sententiae; pero si el delincuente es dicono, tambin la suspensin latae sententiae. Segn la gravedad del delito, puede aadirse otras penas, sin excluir la excomunin ferendae sententiae. Desde mayo de 2001, la CDF se ha reservado el examen del delito de atentado de la accin litrgica del sacrificio eucarstico, para imponer las correspondientes penas. En ese caso, la remisin de la pena ferendae sententiae ser competencia de la misma congregacin. b) Dar la absolucin sacramental u or confesiones sin estar facultado. Ambos se dirigen a la proteccin del sacramento de la penitencia. Segn el c. 966 1, para absolver vlidamente se
1171 Cf. CDF, Epistula Ad exsequendam ecclesiasticam legem , 18 de mayo de 2001, en Revista mexicana de derecho cannico 8 (2001), p. 121.

requiere que el ministro, adems de la potestad de orden, tenga facultad de ejercerla sobre los fieles a quien da la absolucin. Por tanto, quien no ha recibido el orden sacerdotal es incapaz de dar la absolucin en virtud del mismo derecho divino; mientras que el sacerdote que no ha recibido la facultad, es inhbil en virtud del derecho eclesistico. El delito se consuma con el atentado, pues la persona no imparte vlidamente la absolucin. El delito de or confesiones se refiere al acto de or las confesiones encaminadas a recibir la absolucin: por lo tanto, el delito lo constituye la accin dolosa hecha por aquellos, o que no tienen el orden sagrado, o no poseen la facultad de absolver. Pero este delito debe distinguirse de los casos en que se aplica el error comn (cf. can. 144) y de aquellos casos en que los fieles de buena fe se acercan a un dicono o seminarista, pensando que pueden absolver, y le cuentan sus pecados. En casos como estos, el dicono o seminarista debe advertir a los fieles que no pueden absolver de pecados. La pena impuesta para estos delitos es el entredicho latae sententiae; pero si el delincuente es dicono o presbtero sin facultades de absolver, tambin la suspensin latae sententiae. Segn la gravedad del delito, puede aadirse otras penas, sin excluir la excomunin ferendae sententiae. 19. Simulacin de la administracin de un sacramento Canon 1379: Quien, fuera de los casos de que se trata en el can. 1378, simula la administracin de un sacramento, debe ser castigado con una pena justa. El presente canon se refiere al delito de simulacin en la administracin de cualquier sacramento, exceptuando los casos contemplados en el c. 1378. Ello no significa que se excluyan los sacramentos de la eucarista y de la penitencia, sino simplemente los casos contemplados en el canon anterior. Por tanto, el delito de simulacin incluye tambin la eucarista y la penitencia, siempre y cuando no se trate de los casos ya tipificados anteriormente172. La simulacin consiste en practicar externa y conscientemente los ritos y ceremonias propios de la recta y vlida administracin de un sacramento, sin que dicho sacramento llegue a producirse, sea porque el autor carece de la potestad de orden o de la facultad, sea por la utilizacin de una materia impropia o por la expresa exclusin de la intencin. Algunos ejemplos podran ser: alguien que, no siendo sacerdote, pretenda dar la uncin de los enfermos o la confirmacin en peligro de muerte; distribuir la sagrada comunin con hostias no consagradas; el sacerdote que teniendo facultad de absolver, excluye deliberadamente la intencin de hacerlo; o el ministro excluya deliberadamente la intencin de hacer lo que la Iglesia hace al bautizar a alguien173. Teniendo en cuenta la amplitud de esta norma y de las varias posibilidades e intensidades de gravedad en que pueden darse estos delitos, el legislador impone una pena ferendae sententiae preceptiva, pero indeterminada: pena justa.
1172 CDF se reserva el examen, para imponer la sancin correspondiente, del delito de simulacin de la accin litrgica del sacrificio eucarstico. Vase CDF, carta Ad exsequendam legem. 1173 En el caso del matrimonio, parece no incluirse en este canon la simulacin de consentimiento de al menos uno de los esposos, ni tampoco el caso en que el ministro, sabiendo que carece de la debida delegacin, asiste a un matrimonio.

20. Delito de simona Canon 1380: Quien celebra o recibe un sacramento con simona, debe ser castigado con entredicho o suspensin. La simona, es pues, la compraventa de realidades espirituales, o anejas a las espirituales, mediante un precio temporal. Puede ser de derecho divino o de derecho eclesistico. La de derecho divino es la voluntad deliberada de comprar o vender por un precio temporal una cosa intrnsecamente espiritual, o una cosa temporal unida a otra espiritual; y se da tambin cuando la cosa espiritual es objeto, aunque parcial, de contrato. La simona de derecho eclesistico es aquella en la que meda una prohibicin de la Iglesia debido al peligro de irreverencia para con las cosas espirituales174. En varios casos, la simona de derecho eclesistico asume la materia de la simona de derecho divino, como es el caso del presente canon (cf. Hech. 8, 20). La simona requiere que haya un pacto o trato oneroso mediante el cual se cambia una cosa espiritual por una temporal o viceversa, sea por compraventa, permuta o de otra manera. Los bienes temporales pueden ser de diversa ndole: munus a manu, que incluye los bienes externos, como el dinero, objetos preciosos por su antigedad o valor artstico, muebles o inmuebles, etc.; munus a lingua, que comprende cualquier clase de patrocinio, de proteccin humana, de alabanzas ante los superiores, etc.; munus ab obsequio, que incluye todo tipo de prestacin de servicios temporales, como la gestin de negocios, la administracin de bienes, etc175. El Cdigo contempla algunos casos de simona: v.g. en la provisin de oficios eclesisticos (c. 149 2); en la renuncia a un oficio (c. 188). Sin embargo, el delito tipificado por el canon que comentamos se refiere a la celebracin o recepcin de cualquier sacramento por simona. Se trata de simona de derecho divino convertido tambin en derecho eclesistico. Pero no han de considerarse simona las limosnas ofrecidas por los fieles para la celebracin de misas, o la administracin de otros sacramentos, o el pago hecho por la prestacin de otros servicios, en relacin con los cuales, el ordinario o la Conferencia Episcopal haya determinado un emolumento. El caso de quien lucra con los estipendios de la Misa incurre en el delito establecido en el c. 1385. La pena establecida para este delito es ferendae sententiae preceptiva, semideterminada: si se trata de un laico, con entredicho; si se trata de un clrigo, con entredicho o suspensin. En ambos casos, hay que recordar que para la vlida infliccin de la censura, se requiere la previa amonestacin (c. 1347).

21. Usurpacin (o retencin ilegtima) de un oficio eclesistico Canon 1381: l. Quienquiera que usurpe un oficio eclesistico debe ser castigado con
1174 A. Calabrese comenta el c. 1380, en Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, vol. IV/1, p. 537. 1175 Ver A. Calabrese comenta el c. 1380, en Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico , vol. IV/1, p. 538.

una pena justa. 2. Se equipara a la usurpacin la retencin ilegtima despus de haber sido privado del cargo o haber cesado en el mismo. Segn el c. 145 1, Oficio eclesistico es cualquier cargo, constituido establemente por disposicin divina o eclesistica, que haya de ejercerse para un fin espiritual. Y el oficio que no exija de suyo la potestad de orden puede confiarse tambin a un laico (c. 228 1). Para la obtencin vlida de un oficio eclesistico se necesita la provisin cannica (c. 146). Y segn el c. 147, la provisin cannica de un oficio se hace de cuatro modos: mediante libre colacin por la autoridad eclesistica competente; por institucin de sta cuando haya precedido presentacin; por confirmacin o admisin por la misma cuando haya precedido eleccin o postulacin; o por simple eleccin y aceptacin del elegido, si sta no necesita ser confirmada. El delito tipificado en este canon es la usurpacin o retencin ilegtima de un oficio eclesistico. La usurpacin ocurre cuando alguien ocupa un oficio eclesistico sin provisin cannica o lo hace fraudulentamente, o por simona, o por falta de los requisitos para la vlida asumsin del oficio (cf. cc. 149 3, 150). La retencin ilegtima de un oficio, que se equipara a la usurpacin, despus de la privacin o la cesacin, sucede cuando alguien que ha sido privado o cesado de un oficio, sigue ocupndolo. La privacin es una pena expiatoria (c. 1336 71, 2), que cuando es perpetua, slo puede imponerse mediante un proceso penal judicial, no administrativo (c. 1342 2). La cesacin de un oficio puede darse por diferentes motivos: transcurso del tiempo prefijado, cumplimiento de la edad determinada por el derecho, o por renuncia, traslado, o remocin (c. 184 1; cf. cc. 1741, 1751). Sin embargo, hay que advertir que la prdida del oficio, por cumplimiento del tiempo prefijado o del lmite de edad, no se da automticamente, sino hasta que es comunicada por escrito por la autoridad competente (c. 186)176. La pena establecida para este delito es ferendae sententiae preceptiva, indeterminada: pena justa. 22. Conferir la consagracin episcopal sin mandato pontificio Canon 1382: El Obispo que confiere a alguien la consagracin episcopal sin mandato pontificio, as como el que recibe de l la consagracin, incurren en excomunin latae sententiae reservada a la Sede Apostlica. Para conferir lcitamente la ordenacin episcopal ha de constar previamente el mandato pontificio (c. 1013). Aunque de ordinario el documento constituye la prueba cierta del mandato pontificio, no siempre es necesario que el consagrante lo tenga materialmente a mano. La norma nicamente exige que tal mandato est dado previamente ( sine pontificio mandato). Cuando no existe este mandato pontificio y se procede a la ordenacin episcopal, entonces se incurre en el delito tipificado por el canon que comentamos. Respecto al alcance del delito y de la pena, existen ciertas dificultades. La norma nicamente
1176 Parece ser que la prdida del oficio de superior en los institutos religiosos s es automtica cuando se cumple el tiempo prefijado. A menos que se establezca otra cosa.

hace referencia al obispo consagrante y al consagrado, pero no menciona que los obispos coconsagrantes incurran tambin en excomunin. En la opinin de A. Calabrese, los obispos coconsagrantes y los presbteros asistentes no incurren en la pena 177; sin embargo, hay que recordar que en una ordenacin episcopal todos los obispos son consagrantes, aunque solamente uno sea el principal, acompaado de dos mas (cf. c. 1014). Por tanto, dependiendo las circunstancias de cada caso, tambin a los co-consagrantes podra aplicrseles la misma pena. No as a los presbteros asistentes, ya que no son co-consagrantes178. La pena impuesta para este delito es la excomunin latae sententiae reservada a la Sede Apostlica. La CDF es la encargada de remitir de esta pena (PB, n. 52). Obviamente, si se trata de un cisma, entonces todos los que se adhieran a l incurriran en la excomunin latae sententiae no reservada (c. 1364 1). 23. Ordenacin sin las legtimas dimisorias Canon 1383: El Obispo que, contra lo prescrito en el can. 1015, ordena a un sbdito ajeno sin las legtimas dimisorias, incurre en la prohibicin de ordenar durante un ao. Y quien recibi la ordenacin, queda ipso facto suspendido en el orden que recibi. Segn el c. 1015 1. Cada uno sea ordenado para el presbiterado o el diaconado por el propio obispo o con legtimas dimisorias del mismo. Las dimisorias son el documento por el cual el obispo propio, por domicilio o incardinacin, considerando la idoneidad del candidato, autoriza a un sbdito a recibir la ordenacin de otro Obispo y, al mismo tiempo, accede a que el otro Obispo confiera la ordenacin. El documento debe certificar de que se han seguido todos los procedimientos establecidos y que se ha aportado la documentacin necesaria (cf. cc. 1020, 1050-1052). En el caso de los miembros de un instituto religioso clerical de derecho pontificio o de una sociedad clerical de vida apostlica de derecho pontificio, las dimisorias son expedidas por el superior mayor; los otros institutos o sociedades, se rigen por las normas para el clero secular (c. 1019). En estos casos, las dimisorias deben certificar que el candidato ha sido definitivamente incorporado al instituto o a la sociedad de que se trate y de que es sbdito suyo (c. 1052 2). Pero en el caso de que el obispo propio o el superior de que se trata indiquen nicamente de manera oral al Obispo ordenante, de que el candidato es idneo y de que se han cumplido los dems requisitos jurdicos, no incurriran en pena alguna ni el Obispo ordenante, ni el ordenado. En tal caso, nicamente estaran contraviniendo un mandato legal expreso. Las penas establecidas para este delito son diferentes para el obispo que ordena y para el que es ordenado; el obispo incurre en la prohibicin, latae sententiae, de ordenar durante un ao179. La prohibicin de ordenar incluye los tres grados del orden, de otro modo lo hubiera
1177 Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, vol. IV/, p. 544. 1178 Las razones aludidas en contrario se basan en los decretos de la CDF (17 de septiembre de 1976, y 12 de marzo de 1983), en los cuales no se mencionan a los obispos co-consagrantes. Pero hay que recordar que estos decretos fueron promulgados para declarar una pena en particular sobre unos casos en particular, en los cuales el consagrante era nico (Arzobispo Ngo-dinh-Thue). ver AAS, 68 (1976), p. 623; 75 (1983), pp. 392-393. 1179 Este es una de las pocas penas expiatorias que se imponen latae sententiae.

especificado el canon como lo hace respecto de la pena del ordenado. El ordenado, sin las legtimas dimisorias, incurre en suspensin latae sententiae. Por tanto, mientras que uno ha de esperar que el tiempo de la pena expiatoria transcurra, el otro puede ser absuelto cuando cese en su contumacia o cuando encuentre un Obispo o superior que lo acepte para ejercer el orden que recibi vlida pero ilcitamente. 24. Ejercicio ilegtimo de una funcin sacerdotal u otro ministerio sagrado Canon 1384: Quien, fuera de los casos de los que trata en los cann. 1378-1383, ejerce ilegtimamente una funcin sacerdotal u otro ministerio sagrado, puede ser castigado con una pena justa. El talante del presente canon es de generalidad. Quiere incluir cualquier otro abuso que pueda darse en el ejercicio de la funcin sacerdotal u otro ministerio sagrado 180 que no se haya cubierto en los cc. 1378-1383. Algunos ejemplos podran ser: los abusos que se cometan en la prctica de la absolucin colectiva (cc. 961-962), en la concesin de exequias eclesisticas (c. 1184), etc. Por lo mismo, la pena establecida es ferendae sententiae facultativa, indeterminada: pena justa. 25. Obtencin ilegitima de un lucro con el estipendio de la misa Canon 1385: Quien obtiene ilegtimamente un lucro con el estipendio de la Misa, debe ser castigado con una censura o con otra pena justa. Segn el c. 947, hay que evitar la ms mnima apariencia de negociacin o comercio en materia de estipendios. Para reforzar el cumplimiento de este fin, viene dada la norma penal del canon que comentamos. Se prohbe la obtencin ilegtima de un lucro. La comisin del delito podra darse de varias maneras: retener ms de una ofrenda diaria (c. 951), exigir una cantidad mayor de la estipulada (c. 952), aceptar ofrendas para celebrar misas ms de las que se pueda cubrir en un ao (c. 953), no proceder rectamente en la transferencia de encargos de misas a otros sacerdotes (c. 955), negligencia en el registro de misas encargadas (c. 958), acumulacin indebida de intenciones en una sola misa (c. 948), celebrar ms de dos misas de intencin colectiva a la semana o retener el importe de ms de una ofrenda de las recibidas para la celebracin de estas misas181. La pena establecida para este delito es ferendae sententiae preceptiva, semideterminada: censura u otra pena justa. En el caso de que fuera censura, por la absoluta gravedad del caso, ha de preceder una amonestacin (c. 1347).

1180 Ver alguna anotacin que los consultores hicieron respecto al concepto ministerio sagrado, en Communicationes, 9 (1977), p. 311. 1181 Cf. CONGREGACIN PARA EL CLERO, Decreto, 22 de febrero de 1991, art. 2, en AAS, 83 (1991), pp. 443-446.

26. Delito de soborno y corrupcin en el ejercicio de una funcin eclesistica Canon 1386: El que da o promete cosas, para que quien ejerce una funcin en la Iglesia haga u omita algo ilegtimamente, debe ser castigado con una pena justa, as como quien acepta esos regalos o promesas. El delito tipificado en este canon se refiere al hecho de sobornar o corromper a quien ejerce una funcin eclesistica, mediante la donacin o promesa de algo, a cambio de una accin u omisin ilegtima. La norma castiga a ambos, tanto al que da o promete como al que acepta esos regalos o promesas. El elemento esencial de esta accin delictuosa es la intencin dolosa de sobornar y de actuar corruptamente. Los elementos que configuran este delito son los siguientes: a) La entrega o promesa de cosas debe preceder a la accin u omisin, aunque en un determinado caso, la promesa no se cumpla. Por tanto, no sera delito la recompensa posterior como muestra de gratitud o de amistad. b) La aceptacin del regalo o promesa por parte de quien realiza u omite la accin, aunque no cumpla su parte. c) La realizacin u omisin de algo ilegtimo en favor del que da o promete cosas. Dicha accin u omisin debe corresponder al ejercicio de la funcin eclesistica propia. El Cdigo, adems, contempla ciertos casos en que se prohbe expresamente la aceptacin de regalos a personas que ejercen una funcin eclesistica, aunque no sea para poner u omitir una accin ilegtima: Est prohibido al juez y a todos los ministros del tribunal aceptar regalos de cualquier tipo con ocasin de las actuaciones judiciales (c. 1456). La pena establecida para el delito de soborno y corrupcin, tanto para el que da o promete, como para el que acepta tales regalos o promesas, es ferendae sententiae preceptiva, indeterminada: pena justa. Sin embargo, el c. 1489 establece tambin, que los abogados y procuradores que, por regalos o promesas o por cualquier otra razn, prevarican de su oficio, han de ser suspendidos de su patrocinio y castigados con una multa u otras penas proporcionadas. 27. Delito de solicitacin a pecado contra el sexto mandamiento Canon 1387: El sacerdote que, durante la confesin, o con ocasin o pretexto de la misma solicita al penitente a un pecado contra el sexto mandamiento del Declogo, debe ser castigado, segn la gravedad del delito, con suspensin, prohibiciones o privaciones; y, en los casos ms graves, debe ser expulsado del estado clerical. El delito de solicitacin aparece por vez primera en el siglo XIII (Concilio de Trveris, a. 1227), pero es configurado de modo claro por la Constitucin apostlica Sacramentum

Poenitentiae, 1 junio 1741, de Benedicto XIV182, fuente normativa del can. 2368 del CIC17. Otro de los documentos importantes sobre el delito es el Decreto de la SCSO, Cum me instante, 11 febrero 1661183. Los antiguos comentaristas del cdigo de 1917 describan la solicitacin como la provocatio ad turpia facta a sacerdote tamquam a confessario. Dicho delito se consuma por el hecho de la solicitacin misma, sin necesidad de que el penitente consienta. Asimismo, por tratarse de un delito que implica la revelacin de las intenciones libidinosas del sacerdote, se requiere que dicha incitacin sea percibida por el penitente (Cf. can. 1330). El delito requiere la consideracin de tres elementos: el objeto de la solicitacin, el sujeto y el nexo con el sacramento de la penitencia. 1) El objeto de la solicitacin. Solicita al penitente a un pecado contra el sexto mandamiento del Declogo. Incluye la accin de solicitar, es decir, la incitacin, la invitacin, la exhortacin, o el estmulo de hacer u omitir algo relacionado con la comisin de actos torpes o deshonestos. Dicha solicitacin ha de ser explcita o directa, pero en ciertos casos tambin podra ser implcita o indirecta. La materia de la solicitacin se refiere nicamente a los pecados contra el sexto mandamiento del declogo, los cuales han de ser externos y graves; por tanto, la invitacin al pecado contra los dems mandamientos no se tipifica como delito de solicitacin. La solicitacin puede hacerse por palabras, seales, gestos o tocamientos, o por medio de escritos, que entonces o despus el penitente haya de leer. 2) El sujeto. El sacerdote que...solicita al penitente. Quiere decir que el sujeto activo del delito es nicamente el ministro del sacramento, presbtero u obispo, tenga o no facultad de confesar. El sujeto pasivo es el penitente, varn o mujer. El delito de solicitacin se extiende tanto a la propuesta de que el penitente peque con el mismo sacerdote o con un tercero184. 3) Nexo con la confesin sacramental. ...durante la confesin, o con ocasin o pretexto de la misma. Un elemento esencial del delito de solicitacin es su nexo con la confesin sacramental. Este nexo puede darse de tres modos: a) Que se realice en el mismo acto de la confesin, es decir, en cualquier momento del sacramento, desde el inicio hasta la absolucin y despedida del penitente. b) Con ocasin de la confesin, es decir, que la solicitacin se realice fuera de la confesin, ya sea inmediatamente antes o despus de la confesin. Por ejemplo, al acercarse a confesar, el penitente abandona el lugar sin confesarse, indignado por la solicitacin; o habiendo recibido un escrito, se entera de la solicitacin despus que se
1182 AAS 9 (1917), pars II, pp. 505-508. 1183 Citado por GERARDO NUEZ GONZALEZ, Tutela penal del sacramento de la penitencia , Anexo 3, Navarra Grfica Ediciones, Pamplona 2000, pp. 263-264. 1184 Dicha interpretacin parece acertada, ya que el canon dice: el confesor... solicita al penitente a un pecado contra el sexto mandamiento. Vase The Canon Law. Letter and Spirit, Prepared by The Canon Law Society of Great Britain and Ireland in association with The Canadian Canon Law Society, London, Geoffrey Chapman, 1996, p. 799; JOHN P. BEAL, JAMES A. CORIDEN, AND THOMAS J. GREEN (Eds.), New Commentary on the Code of Canon Law, p. 1591: Furthermore, the delict might also be verified if the solicited sexual activity involves the penitent and a third party, not necessarily the priest and the penitent.

ha retirado de la sede de la confesin. c) Con el pretexto de la confesin, es decir, cuando el sacerdote se sirve del pretexto del sacramento de la penitencia, que en realidad no tiene intencin de administrar, y solicita al penitente. Este caso tiene lugar, de ordinario, cuando el sacerdote ocupa el confesionario o la sede alterna donde suela tenerse la confesin sacramental, no para confesar, sino para perpetrar el delito. 4) La sancin preceptiva, ferendae sententiae, por el delito de solicitacin puede ir desde la censura de suspensin, hasta las penas expiatorias de prohibiciones o privaciones, e incluso la expulsin del estado clerical. Hay que recordar que tratndose de la suspensin, debe preceder la amonestacin, por constituir una censura (Cf. can. 1347). Tratndose de la expulsin del estado clerical, slo se podr imponer mediante proceso judicial en un tribunal de tres jueces, por ser pena expiatoria perpetua (Cf. cann. 1342 2, 1425 1, 2). La severidad de las penas, radica en que el sacramento de la penitencia, siendo un sacramento del perdn, donde el sacerdote debe ser juez y mdico, se convierte en agente de pecado. A tenor de la carta Ad exsequendam legem, slo aquella solicitacin cuyo objetivo es el pecado del confesor con el penitente se reserva a la CDF185. 28. Violacin del siglo sacramental Canon 1388: 1. El confesor que viola directamente el sigilo sacramental, incurre en excomunin latae sententiae reservada a la Sede Apostlica; quien lo viola slo indirectamente ha de ser castigado en proporcin con la gravedad del delito. 2. El interprete y aquellos otros, de los que se trata en el can. 983 2, si violan el secreto, deben ser castigados con una pena justa, sin excluir la excomunin. Los cc. 983 y 984 prescriben la obligacin del confesor, del intrprete y de todos los que de alguna manera se han enterado de los pecados por la confesin, de no descubrir al penitente. Tambin est prohibido al confesor y a la autoridad, hacer uso de los conocimientos adquiridos en confesin, aunque no hubiera peligro de revelacin. Para salvaguardar la disciplina y proteger el sacramento de la confesin, el c. 1388 tipifica unos delitos de violacin del sigilo y del secreto de confesin con sus respectivas penas: La obligacin del sigilo sacramental parece remontarse a San Len I (epstola Magna indignatione, 6 marzo 459) y al concilio Tovinense (a. 527). a) El delito de violacin directa del sigilo sacramental ocurre cuando el confesor deliberadamente descubre la identidad del penitente y el contenido de la confesin, ya sea explcita o implcitamente186. Tan grave es la obligacin de guardar el sigilo sacramenta, que no puede quebrantarse jams, ni por evitar un dao privado o pblico, ni por promover un
1185 Dice el documento de la CDF: si se dirige a que se peque con el mismo confesor. Por tanto, en caso de que la solicitacin tenga como fin la proposicin a un pecado contra el sexto mandamiento del declogo entre el penitente y una tercera persona, la imposicin de las penas no estara reservada a la CDF, ni su remisin. 1186 Cf. Communicationes, 16 (1984), p. 50 (can. 1340).

bien, ni siquiera despus de la muerte del penitente. El fundamento de la obligacin est en que el confesor acta como ministro de Dios, in persona Christi. Por eso, todo lo acusado en confesin queda sellado en el fuero divino. La obligacin del sigilo sacramental surge nicamente de la confesin sacramental, es decir, de la manifestacin de los pecados en orden a recibir la absolucin, aunque despus no se reciba. Por tanto, la confesin de los pecados no sera sacramental si se hiciera conscientemente a un laico o a un sacerdote privado de la facultad de absolver o cuando slo se pida consejo. Objeto del sigilo sacramental. El objeto del sigilo sacramental est constituido por todos los pecados confesados y todo lo que se refiere a ellos, as como todo lo manifestado en la confesin. De suyo, se suele distinguir entre el objeto esencial del sigilo sacramental y el objeto accidental. El primero incluye los pecados graves, incluso los indicados genricamente, as como tambin los pecados veniales en materias concretas; tambin se incluye las otras cosas que pueden llevar a identificar el pecado y el penitente, as como el pecado de otros o la identidad del cmplice. El objeto accidental son los otros datos que nada tienen que ver con el contenido de la confesin, sino con la persona y el comportamiento del penitente, que sin embargo pueden causarle molestias o incomodidad187. Sujeto obligado al sigilo sacramental. El sujeto obligado al sigilo sacramental es el sacerdote investido de la facultad de confesar, sea por su oficio (can 968), por concesin de la autoridad competente (can. 969), o en los casos de suplencia de la facultad (can. 144). Por tanto, quien escucha la confesin y absuelve, no siendo sacerdote, nicamente est obligado a guardar el secreto natural; por el contrario, el sacerdote carente de la facultad, que ejerce este ministerio, estara obligado si en un determinado caso la absolucin fuera vlida por suplencia de la Iglesia. La obligacin de guardar el sigilo sacramental no puede ser levantada ni an con la licencia del penitente, porque lo confesado pasa al fuero divino. Sin embargo, el confesor puede tratar el mismo asunto con el penitente, en confesiones sucesivas si as lo pide el penitente. El delito se sanciona con la excomunin latae sententiae reservada a la Sede Apostlica. Asimismo, la CDF, o a quien ella delegue, es la autoridad competente para declarar la excomunin. La remisin de la pena latae sententiae no declarada es competencia de la Penitenciara Apostlica, pero la remisin de la excomunin declarada compete a la misma CDF. b) La violacin indirecta sucede cuando el confesor negligentemente dice o hace u omite hacer algo que lleva a otros a concluir o sospechar la identidad del penitente y del contenido de la confesin.188 Este delito se castiga con pena ferendae sententiae preceptiva, indeterminada, de
1187 GERARDO NUEZ GONZLEZ, Tutela penal del sacramento de la penitencia, pp.158-159. 1188 Ver J. MARTIN, comentario al c. 1388, en The Canon Law. Letter and Spirit, Prepared by The Canon Law Society of Great Britain and Ireland in association with The Canadian Canon Law Society, London, Geoffrey Chapman, 1996, p. 799.

acuerdo con la gravedad del delito y sus consecuencias. c) Violacin del secreto de confesin. Mientras que el sujeto de los delitos anteriores es el confesor, el 2 determina el delito de violacin del secreto de confesin para el intrprete u otros que de cualquier manera se enteran de los pecados por confesin. Para ellos, la pena es ferendae sententiae preceptiva, indeterminada: pena justa, sin excluir la excomunin. La autoridad ha de tener en cuenta si la violacin del secreto fue directa o indirecta, as como tambin las dems circunstancias del caso. d) Grabacin o divulgacin de una confesin verdadera o fingida. Quien por s mismo o por otros graba, sirvindose de cualquier instrumento tcnico, lo que dice el confesor o el penitente en una confesin verdadera o fingida, o lo divulga a travs de los medios de comunicacin social, incurre en excomunicacin latae sententiae, que el ordinario puede absolver. El delito puede consumarse de dos modos: simplemente por grabar la confesin a travs de cualquier medio tcnico; o tambin divulgando dicha confesin por alguno de los medios de comunicacin social: peridicos, radio, televisin, internet, etc. El sujeto activo del delito puede ser el penitente mismo, el confesor o cualquier otro fiel. El objeto del delito es la grabacin del contenido de la confesin del penitente o de lo que el confesor dice. La confesin es verdadera cuando el penitente se acerca al sacramento y confiesa sinceramente sus pecados, con la intencin de recibir la absolucin. La confesin es fingida cuando el penitente se acerca y confiesa pecados inventados, quiz con el nimo de saber la opinin del confesor. La sancin para este delito es la excomunin latae sententiae, que el ordinario puede absolver189. . 29. Abuso de potestad u oficio eclesistico o negligencia en su ejercicio Canon 1389: l. Quien abusa de la potestad eclesistica o del cargo debe ser castigado de acuerdo con la gravedad del acto u omisin, sin excluir la privacin del oficio, a no ser que ya exista una pena establecida por ley o precepto contra ese abuso. 2. Quien, por negligencia culpable, realiza u omite ilegtimamente, y con dao ajeno, del ministerio u otra funcin, debe ser castigado con una pena justa. Toda potestad en la Iglesia, de orden o de jurisdiccin, as como tambin cada oficio o cargo, han sido instituidos para el bien comn. Por tal razn, el Cdigo castiga aquella accin u omisin que dae el bien comn o el bien de los individuos. Varios cnones establecen delitos y penas concretos en este campo: 1378 1, 1382, 1383, 1387, 1388, 1396, 1457, 1741, 4. Sin embargo, con la presuncin de que pueden cometerse otros abusos en el ejercicio de la potestad de orden o de jurisdiccin, el legislador ha incluido el c. 1389, como una norma de carcter general que incluye aquellas acciones dolosas o culposas, respecto a cualquier abuso de autoridad o cargo, no recogidas en otras normas penales. a) Abuso de la potestad eclesistica o del cargo. Se refiere a cualquier comportamiento arbitrario en el ejercicio de la potestad pblica, de orden o de jurisdiccin, o en el desempeo
1189 La CDF promulg en 1988 el Decreto penal, que entr en vigor el 23 de septiembre del mismo ao, por el que se tipifica el delito. Un decreto similar haba promulgado el ao 1973. Vase AAS, 80 (1988), p. 1367; cf. 65 (1973), p. 678.

de algn cargo. El canon es cuidadoso de sealar el abuso de cargo y no de oficio, es decir, el trmino cargo (munus) es ms amplio que el de oficio (oficium) al cual incluye. El abuso podr venir de poner u omitir una accin de manera dolosa. La pena prevista es ferendae sententiae preceptiva indeterminada: de acuerdo con la gravedad del acto u omisin, sin excluir la privacin del oficio (o del cargo). La autoridad competente ha de determinar la pena si la norma no lo ha hecho especficamente. b) Negligencia culpable en el ejercicio de la potestad, del ministerio u otra funcin. Se trata de un delito culposo (cf. c. 1321 2), en el que alguien, sin la debida diligencia, ilcitamente hace u omite algo en el ejercicio de su autoridad o ministerio, resultando en dao ajeno. V.g. el prroco que incumple sus funciones, resultando la muerte de un fiel sin la debida asistencia (c. 530, 1, 3). En ciertos casos, se podr exigir la reparacin por los daos causados por esta negligencia culpable (cf. cc. 128, 1729 1). La pena establecida para este delito es ferendae sententiae preceptiva, indeterminada: pena justa.

4. Del crimen de falsedad 30. Denuncia falsa de solicitacin a un confesor y denuncia calumniosa Canon 1390: l. Quien denuncia falsamente ante un Superior eclesistico a un confesor, por el delito de que se trata en el can. 1387, incurre en entredicho latae

sententiae; y, si es clrigo, tambin en suspensin. 2. Quien presenta al Superior eclesistico otra denuncia calumniosa por algn delito, o de otro modo lesiona la buena fama del prjimo, puede ser castigado con una pena justa, sin excluir la censura. 3. El calumniador puede tambin ser obligado a dar la satisfaccin conveniente. La denuncia contra un confesor inocente del delito de solicitacin, puede causarle daos graves, como son la lesin de la buena fama, o la prohibicin de or confesiones en el futuro. Por esta razn, hay que tipificar bien el delito: se necesita que la denuncia falsa sea presentada a la autoridad competente, es decir, al ordinario, ya sea por escrito con la firma y direccin del denunciante, o ya sea oralmente ante dos testigos que atestigen que el denunciante no ha querido firmar. La denuncia debe contener, adems, el nombre del confesor, y constar que la solicitacin fue hecha en la confesin, o con ocasin o pretexto de la misma, a cometer un pecado contra el sexto mandamiento del declogo. Cartas annimas no han de ser tomadas en cuenta, a menos que hagan sospechar a la autoridad competente e inicie una investigacin previa. La pena establecida contra este delito es el entredicho latae sententiae; cuando es clrigo con entredicho y suspensin latae sententiae. La gravedad de la pena es proporcional a la gravedad del delito: porque en delitos de esta naturaleza, es difcil aducir pruebas, y para el confesor difcil defenderse. Por ello, antes que la autoridad acepte una denuncia de esta naturaleza, en la medida de lo posible, debe hacer saber al denunciante, de la pena por una falsa denuncia. El 2 se refiere a la denuncia calumniosa por cualquier delito a cualquier prjimo. El delito incluye tambin cualquier otra forma de lesionar la buena fama de otro (cf. c. 220). La formulacin es lo suficientemente amplia para incluir toda forma de lesin de la fama de otro: por una parte, puede ser con la denuncia calumniosa por cualquier delito, con excepcin del tipificado en el 1, ante el superior competente. Aqu hay que aplicar las condiciones del l. Por otra parte, la lesin de la buena fama del prjimo puede ser hecha de mltiples maneras, como puede ser, de viva voz, por escrito, o mediante cualquier medio de comunicacin social. La pena establecida por el canon es ferendae sententiae facultativa, indeterminada: pena justa, sin excluir la censura. La determinacin de la pena ha de ser proporcional a la gravedad del delito. Incluso, la misma autoridad competente juzgar la necesidad de imponer al calumniador la obligacin de satisfaccin conveniente. 31. Falsificacin o mal uso de documentos oficiales Canon 1391: Puede ser castigado con una pena justa, segn la gravedad del delito: 1. quien falsifica un documento pblico eclesistico, o altera, destruye u oculta uno verdadero, o utiliza uno falso o alterado; 2. quien, en un asunto eclesistico, utiliza otro documento falso o alterado; 3. quien afirma algo falso en un documento pblico eclesistico. Segn el c. 1540 son documentos pblicos eclesisticos aquellos que han sido redactados por una autoridad pblica en el ejercicio de su funcin en la Iglesia y observando las solemnidades prescritas por el derecho. Son documentos pblicos civiles los que, segn las leyes de cada

lugar, se reconocen como tales. Los dems documentos son privados: Respecto a los documentos pblicos, hacen fe de aquello que directa y principalmente se afirma en ellos (c. 1541). En cuanto a los documentos privados, tienen la fuerza probatoria que el derecho les conceda (cf. c. 1542). Por ello, la finalidad del c. 1391 es proteger el crdito que se les da a estos documentos. El presente canon contempla varias modalidades del delito de falsificacin o mal uso de documentos oficiales, conllevando deliberacin y malicia. a) Falsificacin de un documento pblico eclesistico. Puede hacerlo una persona pblica o privada. b) Alteracin, destruccin u ocultamiento de un documento pblico eclesistico verdadero. La alteracin es sustancial cuando el documento ya no prueba aquello que antes probaba o aquello que estaba destinado a probar. La destruccin puede ser la eliminacin material del documento, o la cancelacin completa de la escritura de tal modo que queda inservible. La ocultacin del documento se da cuando se esconde, de tal manera, que a quienes va destinado o quienes tienen inters en l, no puedan hallarlo. c) Uso de un documento pblico eclesistico falso o alterado. Quien utiliza tal documento, sabe de la alteracin o falsedad del documento, sin embargo lo utiliza para llevar a cabo un acto ilegtimo o para omitir un acto legtimo debido. d) Uso de un documento pblico civil o privado, falso o alterado, en un asunto eclesistico. El asunto eclesistico se refiere a todo lo referente a la Iglesia, a sus fines, obras, instituciones y bienes. e) A firmar algo falso en un documento pblico eclesistico. La pena establecida para estos delitos es ferendae sententiae facultativa, indeterminada: pena justa, segn la gravedad del delito. 5. De los delitos contra obligaciones especiales Los cnones de este grupo, excepto el 1393, contemplan delitos cometidos por clrigos y religiosos. Se corresponden con los cc. 2376-2389 del CIC/17 (Delitos contra las obligaciones propias del estado clerical o religioso). 32. Comercio o negociacin ilegtima por parte de clrigos y religiosos Canon 1392: Los clrigos o religiosos que ejercen el comercio o la negociacin contra las prescripciones de los cnones deben ser castigados de acuerdo con la gravedad del delito. El c. 286 establece que, Se prohbe a los clrigos ejercer la negociacin o el comercio sin licencia de la legtima autoridad eclesistica, tanto personalmente como por medio de otros, sea en provecho propio o de terceros. La misma prohibicin obliga a los religiosos (c. 672). En general, estas actividades se consideran incompatibles con el estado clerical o religioso, aunque en ciertos casos, puede ser necesario su ejercicio con el permiso de la autoridad

competente. Por tanto, obispos, presbteros, diconos -excepto los permanentes- y religiosos, que violen estas disposiciones, incurren en el delito tipificado por el c. 1392, que se refiere a toda actividad comercial, industrial, empresarial, burstil o especulativa, en cuanto dirigida principalmente a un fin lucrativo. No se incluyen a los miembros de institutos seculares laicales o de sociedades de vida apostlica. La pena establecida es ferendae sententiae preceptiva, indeterminada: de acuerdo con la gravedad del delito. 33. Incumplimiento de las obligaciones impuestas por una pena Canon 1393: Quien infringe las obligaciones que le han sido impuestos como consecuencia de una pena, puede ser castigado con una pena justa. Cuando alguien incurre en una pena, tiene obligacin de cumplirla, como por ejemplo, de no recibir o dar los sacramentos (c. 1331 1), de residir en un cierto lugar (c. 1336 1, 1), de no ejercer un oficio (c. 1336 1, 3). Si alguien incumpliera estas obligaciones, podra ser castigado de nuevo con otra pena justa. Esta desobediencia constituye un nuevo delito. La pena establecida para ello, es ferendae sententiae facultativa, indeterminada: pena justa. Lo ideal sera que la autoridad pudiera convencer al individuo de cumplir con sus obligaciones sin necesidad de una nueva pena. 34. Atentado de matrimonio por parte del clrigo o religioso de votos perpetuos Canon 1394: 1. Quedando en pie lo que prescribe el can. 194 l, n. 3, el clrigo que atenta matrimonio, aunque sea slo civilmente, incurre en suspensin latae sententiae; y si, despus de haber sido amonestado, no cambia su conducta y contina dando escndalo, puede ser castigado gradualmente con privaciones o tambin con la expulsin del estado clerical. 2. El religioso de votos perpetuos, no clrigo, que atenta contraer matrimonio aunque slo sea civil, incurre en entredicho latae sententiae, adems de lo establecido en el can. 694. El presente canon se refiere al delito de atentado de matrimonio, aunque sea slo civilmente, cometido por quienes les est prohibido. Segn la formulacin del canon, el matrimonio puede ser atentado tanto en el mbito cannico como en la esfera civil. En el primer caso es atentado en cuanto que los clrigos y religiosos de votos pblicos perpetuos tienen los impedimentos dirimentes de orden y de voto pblico perpetuo de castidad (cc. 1087, 1088). En el segundo caso, ha de darse la celebracin del matrimonio civil, que en la Iglesia catlica sigue siendo invlido. Por tanto existen dos modalidades de este delito: a) Segn el c. 277 1, los clrigos estn obligados a guardar continencia perfecta y perpetua por el Reino de los cielos, y por tanto a guardar el celibato, para unirse ms fcilmente a Cristo con un corazn entero, y dedicarse con mayor libertad al servicio de Dios y de los hombres. Incluso esta prescripcin es reforzada por el impedimento dirimente de orden sagrado (c. 1087). Por tanto, quien contraviene estas disposiciones incurre en las siguientes penas:

+ Remocin, ipso iure, del oficio eclesistico (c. 194 1, 3) + Suspensin latae sententiae. + Tambin queda irregular para ejercer las rdenes (c. 1044 1, 3), reservado a la Sede Apostlica (c. 1047 2, 1). + El clrigo debe ser amonestado para que cese en el delito y de dar escndalo; si dicha amonestacin y otras iniciativas pastorales son infructuosas, la autoridad competente puede castigarlo con penas graduales (penas ferendae sententiae, facultativas), desde las privaciones hasta la expulsin del estado clerical. b) Segn el c. 599, El consejo evanglico de castidad asumido por el Reino de los cielos... lleva consigo la obligacin de observar perfecta continencia en el celibato. Tal disposicin es reforzada por el impedimento dirimente del voto pblico perpetuo de castidad en un instituto religioso (c. 1088). El religioso de votos perpetuos, no clrigo, que atenta contraer matrimonio, aunque sea slo civilmente, contraviene estas disposiciones e incurre en las siguientes penas: + Expulsin, ipso iure, del instituto religioso (c. 694 1, 2)190. + Entredicho latae sententiae191. En ambos casos no se hace mencin del cmplice. Sin embargo, aplicando el c. 1329 2, los cmplices pueden ser castigados con penas, ferendae sententiae, ya que sin su cooperacin, el delito no se hubiera cometido. 35. Delitos sexuales por parte de clrigos Canon 1395: El clrigo concubinario, exceptuado el caso del que se trata en el can. 1394, y el clrigo que con escndalo permanece en otro pecado externo contra el sexto mandamiento del Declogo, deben ser castigados con suspensin; si persiste el delito despus de la amonestacin, se pueden aadir gradualmente otras penas, hasta la expulsin del estado clerical. 2. El clrigo que cometa de otro modo un delito contra el sexto mandamiento del Declogo, cuando este delito haya sido cometido con violencia o amenazas, o pblicamente o con un menor que no haya cumplido diecisis aos de edad, debe ser castigado con penas justas, sin excluir la expulsin del estado clerical, cuando el caso lo requiera. El canon se refiere a pecados sexuales fuera del atentado de matrimonio (c. 1394). Los sujetos activos de estos delitos son los clrigos. Se trata de dos tipos de delitos:
1190 En virtud del c. 694, la expulsin, ipso iure, del instituto, afecta tambin a los profesos de votos temporales, a los miembros de institutos seculares (c. 729) y de sociedades de vida apostlica (c. 746). Pero la pena por el atentado de matrimonio, aunque sea slo civilmente, afecta nicamente a los religiosos de votos perpetuos, no a los de votos temporales, ni a los miembros de institutos seculares o de sociedades de vida apostlica. 1191 Segn G. Di Mattia, este canon requiere de una ms exacta formulacin, pues deja en el aire dos cuestiones: Cmo conciliar la condicin del clrigo religioso que es expulsado ipso facto del instituto, quedando acfalo o vago, con las disposiciones del c. 265? Y si el religioso no clrigo se enmendara, o cesara en su contumacia, podra ser readmitido en su instituto? Aunque ciertamente estas dos cuestiones no tocan primariamente al canon que comentamos, sino al que se hace referencia, es decir. el c. 694 l, 2. Ver Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, vol. IV/1, p. 579.

a) Delitos sexuales que tienen cierto carcter de estabilidad, es decir, permanente o habitual. Se menciona concretamente el concubinato: relacin sexual estable, extramatrimonial, con persona de otro sexo. Despus se hace referencia a otros pecados sexuales, que incluyen toda la gama de pecados sexuales que puedan haber, como por ejemplo, adulterio, estupro, bestialidad, sodoma, lenocinio, etc. (cf. c. 2359 2 del CIC/17). Adems de los hechos pecaminosos en s, ha de darse el escndalo, es decir, permanencia escandalosa en el pecado sexual. La pena por estos delitos es la pena ferendae sententiae preceptiva de suspensin; hay que tomar en cuenta que para la validez de esta pena ha de preceder la amonestacin (c. 1347). Sin embargo, si el delincuente persiste en su contumacia, se pueden aadir gradualmente otras penas (penas facultativas) hasta llegar a la expulsin del estado clerical. Los religiosos o miembros de institutos seculares o de sociedades de vida apostlica, que incurran en estos delitos, han de ser expulsados del instituto o sociedad (cf. cc. 695 1, 729, 746). b) Delitos sexuales que no teniendo el carcter de estabilidad, sin embargo tienen otras agravantes, porque son cometidos con violencia o amenazas (por ejemplo, violacin u otra forma de agresin sexual), pblicamente (en lugares pblicos o donde el pblico tiene acceso), o con un menor de edad192. La carta de la CDF difiere del Cdigo de derecho cannico en la tipificacin del delito cometido con un menor de edad. En efecto, mientras el can. 1395 2 se refiere al delito contra el sexto mandamiento del declogo cometido por el clrigo con un menor de 16 aos, la carta se refiere a toda la minora de edad (menor de 18 aos). En este sentido, la edad de la vctima del delito se ampla a toda la minora de edad. Bsicamente, lo que constitua legislacin particular de la Iglesia catlica de los Estados Unidos de Amrica, sobre este asunto, se extiende a la Iglesia universal. Con fecha 25 de Abril de 1994, el Secretario de Estado del Vaticano, Angelo Sodano, notific el rescripto del Papa Juan Pablo II (Prot. 346,053) al Presidente de la Conferencia de Obispos de los Estados Unidos de Amrica, mediante el cual derogaba la norma del Cdigo sobre este delito para la Iglesia en este pas. En su lugar, ampliaba la edad a toda la minora de edad. La misma concesin, que se haba dado por cinco aos, se extendi otros diez aos (Prot. 445,119/G.N.)193. Los sacerdotes acusados por delitos de abuso sexual a menores son
1192 En los delitos sexuales cometidos con menores de diecisis aos, hay que tomar en consideracin el asunto de la pedofilia, la cual se describe como el acto o fantasa de envolvimiento en actividad sexual con preadolescentes (generalmente de trece aos o menores) como un modo preferido o exclusivo de alcanzar excitacin sexual (DSM IV Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales , Masson, Mxico 2000, pp. 540-541). La pederastia se describe como el acto o fantasa que envuelve la actividad sexual de hombres con jvenes, normalmente entre quince y dieciocho aos. Aunque a nivel de la ley civil el delito pueda ser penado, sin embargo, en el campo del derecho cannico, habra que considerar el alcance de la imputabilidad y del dao a la comunidad eclesial. Quienes han estudiado este asunto aconsejan su cuidadoso tratamiento: la autoridad competente debe hacer un balance entre el dao hecho a la vctima, los derechos del clrigo y el bien comn de la Iglesia, que trata de administrar justicia para todos. Por ello, habra que pedir la asistencia psicolgica profesional, sin ser sta determinante para la decisin del obispo; y antes de iniciar un proceso penal, siempre hay que considerar cuidadosamente su conveniencia. Para un estudio ms amplio sobre este asunto, vase J. H. PROVOST, Offenses Against the Sixth Commandment: Toward a Canonical Anlisis of Canon 1395, The Jurist 55 (1995), pp. 632-663. 1193 Dice el rescripto: With regard to c. 1395 2: this norm is to be applied to delicts committed with any minor as defined in c. 97 1, and not only with a minor under sixteen years of age. Vase Studia canonica 33 (1999), pp. 209-211, 211-212.

numerosos, lo cual ha repercutido para la Iglesia en el desprestigio y detrimento de su misin de salvacin. No hay duda que estas graves razones han llevado a la CDF a reservar para s el examen de este delito. El delito contra el sexto mandamiento del declogo con un menor de 18 aos cometido por un clrigo, se sanciona con penas justas, sin excluir la expulsin del estado clerical, cuando el caso lo requiera. La imposicin de las penas es competencia de la CDF o a quien ella delegue. 36. Incumplimiento de la obligacin de residencia Canon 1396: Quien incumple gravemente la obligacin de residir a la que est sujeto en razn de un oficio eclesistico, debe ser castigado con una pena justa, sin excluir, despus de la amonestacin, la privacin del oficio. En el Cdigo existen algunas normas que exigen la residencia a los ostentadores de ciertos oficios: el obispo y su coadjutor y/o auxiliares (cc. 395 1, 410), el administrador diocesano (c. 429), el prroco y los sacerdotes que in solidum tienen la cura de almas (cc. 533 l, 1), el vicario parroquial (c. 550 1) Y el superior religioso (c. 629). La obligacin de residencia en la dicesis de los clrigos que no tienen oficio residencial, parece que ser ms moral que jurdica. El presente canon tipifica el delito de incumplimiento grave de la obligacin de residencia. Por tanto, cuando la autoridad competente (Sede Apostlica u ordinario) juzgue sobre este delito, ha de tener en cuenta la frecuencia y duracin de las ausencias, su repercusin en el desempeo del oficio, el dao espiritual y organizativo que pueda derivarse para la comunidad eclesial. Pero sobre todo, lo que es relevante para este delito, es la ausencia fsica194. La pena determinada para este delito es ferendae sententiae preceptiva, indeterminada: pena justa. Sin embargo, en casos extremos, previa la amonestacin, puede imponerse la privacin del oficio eclesistico. 6. De los delitos contra la vida y la libertad del hombre Los delitos contra la vida y la libertad del hombre se han reducido a dos cnones. En el CIC/17, adems de estos cnones, se contemplaban otros delitos, que hoy se han suprimido, como son el duelo (c. 2351), el suicidio (2350 2); la coaccin para entrar en religin y la venta de hombre como esclavo (c. 2354)195. De la misma manera, hay que notar, que ya no hay distincin de clrigos y laicos a la hora de determinar la pena por los delitos determinados en estos cnones. Para una iluminacin mejor sobre la gravedad de estos delitos, vase el Catecismo de la Iglesia Catlica: homicidio directo y voluntario, infanticidio, fratricidio, parricidio, homicidio del cnyuge (n. 2268), amputaciones, mutilaciones o esterilizaciones directamente voluntarias (n. 2297).

1194 Ver G. Di Mattia, en Comentario exegtico al Cdigo de derecho cannico, vol. IV/1, p. 583. 1195 Cabe decir, sin embargo, que el suicidio, aunque no es delito, s es una irregularidad para recibir o ejercer rdenes (cc. 1041, 5, 1044 1, 3).

37. Delitos de homicidio, rapto, mutilacin, lesiones o heridas graves Canon 1397: Quien comete homicidio, o rapta o retiene a un ser humano con violencia o fraude, o le mutila o hiere gravemente, debe ser castigado, segn la gravedad del delito, con las privaciones y prohibiciones del ca. 1336; el homicidio de las personas indicadas en el can. 1370 se castiga con penas all establecidas. El presente canon tipifica los siguientes delitos contra la vida y la libertad del hombre: homicidio, rapto, secuestro, mutilaciones y heridas o lesiones graves. Cualquiera de estos casos perpetrados en la persona del Romano Pontfice, del obispo, y de sacerdotes o religiosos, en desprecio de la fe, de la Iglesia, de la potestad eclesistica o del ministerio, ha de ser castigado con las penas establecidas en el c. 1370. En el concepto de homicidio puede incluirse el parricidio, el asesinato, el infanticidio, la eutanasia. Respecto al derecho matrimonial, ha de considerarse el impedimento de crimen (c. 1090); para la recepcin o el ejercicio de las rdenes sagradas ha de considerarse la irregularidad (cc. 1041, 4, 1044 1, 3). El delito de rapto o retencin de alguien, sin importar el sexo, ha de ser dolosamente, es decir, con violencia o fraude. La mutilacin de una persona es siempre una lesin grave; en este delito se incluyen las esterilizaciones. Las lesiones o heridas inflingidas a la persona han de ser graves para constituir delito cannico, lo cual ha de juzgar el juez. Las penas establecidas para estos delitos son ferendae sententiae preceptivas, expiatorias: las privaciones y prohibiciones del c. 1336, de acuerdo a la gravedad del delito. Los miembros de institutos religiosos y seculares como de sociedades de vida apostlica, que cometan alguno de estos delitos, han de ser expulsados del instituto o de la sociedad, de acuerdo con los cc. 695, 729, 746. Debido a que todos estos delitos son castigables en el fuero civil, la autoridad eclesistica competente ha de tomar en cuenta las disposiciones del c. 1344, 2. 38. Aborto procurado. Canon 1398: Quien procura el aborto, si ste se produce, incurre en excomunin latae sententiae. La norma penal del presente canon esta dirigida a la proteccin de la vida del no nacido. Y aunque la formulacin de la norma respecto del c. 2350 1 del CIC/17 no cambi sustancialmente, sin embargo, en su interpretacin ha habido un desarrollo. Tradicionalmente, la doctrina haba entendido el aborto como la expulsin del seno materno del feto vivo no viable, por lo que se causaba la muerte. Esta concepcin de aborto planteaba ciertos conflictos a la hora de aplicar la norma penal, por lo que se requera tener una concepcin jurdico-cannica ms clara del concepto de aborto. Ello era ms urgente, debido a la invencin de los nuevos medios abortivos, que mataban al feto en el interior del tero. Por consiguiente, la concepcin de la expulsin del feto vivo no viable no tena aplicacin en la mayora de los casos, ya que se mataba al feto antes de su expulsin. Estando as las cosas, se consult a la Comisin Pontificia para la Autntica Interpretacin del

Cdigo de Derecho Cannico acerca de la autntica interpretacin y aplicacin del c. 1398 (12 de diciembre de 1988). Se le pregunt de si el aborto mencionado en el c. 1398 ha de ser entendido slo como la expulsin de un feto inmaduro, o tambin la muerte del mismo feto, de cualquier manera y en cualquier momento despus de la concepcin. La Comisin respondi negativamente a lo primero y afirmativamente a lo segundo. Es decir, que el delito de aborto tipificado en el c. 1398 debe entenderse como el dar muerte al feto en cualquier etapa de su gestacin despus de la fecundacin, y no nicamente la expulsin del feto vivo no viable196. Cannicamente, el delito de aborto exige la consumacin del delito. La sola tentativa o el aborto frustrado no constituye delito de aborto, ni se castiga con las penas del presente canon (cf. c. 1328), si bien, no deja de ser un pecado grave. Respecto a quienes pueden estar sujetos a la pena, debe tomarse en cuenta que siempre ms de una persona est involucrada en este delito: la madre, a veces el padre de la creatura, su familia, amigos y consejeros, el mdico, quienes financian la intervencin, etc. El criterio que hay que tener en cuenta para aplicar la pena es la del c. 1329 2, acerca de la complicidad, pero tambin debe tomarse en cuenta las causas eximentes o atenuantes (cc. 1323, 1324). La pena establecida para este delito es la excomunin latae sententiae que el Ordinario, cualquier obispo, el penitenciario, y quienes han recibido esta facultad pueden absolver197.

1196 Ver AAS, 80 (1988), p. 1818. 1197 Para la consideracin de este delito es conveniente dejar en claro la situacin de quienes usan anticonceptivos o cualquier otro dispositivo. Segn especialistas, ciertos anticonceptivos son en realidad microabortivos o miniabortivos. Aquellas personas que usan de estos anticonceptivos o del dispositivo intra uterino, incurren en la pena de excomunin? Antes de responder, hay que caer en la cuenta de que es difcil tener certeza de cundo se ha dado un microaborto, y en la duda, las leyes no obligan (c. 14). Por tanto, en estos casos no se podra aplicar la pena de excomunin, lo cual no niega la inmoralidad y pecaminosidad del uso de estos elementos.

7. Norma general Canon 1399: Aparte de los casos establecidos es esta u otras leyes, la infraccin externa de una ley divina o cannica slo puede ser castigada con una pena ciertamente justa cuando as lo requiere la especial gravedad de la infraccin y urge la necesidad de prevenir o reparar escndalos. La Parte II del Libro VI termina con el presente canon, que no constituye en s la tipificacin

de un delito, sino de un principio general 198. De hecho, es un reconocimiento del Cdigo de que no es posible anticipar toda posibilidad delictiva en la Iglesia. Por tanto, adems de los delitos especificados con sus respectivas penas, se prescribe esta norma que puede incluir toda otra posibilidad de dao a los individuos o a la comunidad eclesial. Esta es la razn de la presente norma. Cuando se infrinja grave y externamente una ley divina o cannica y urja la necesidad de prevenir o reparar escndalos, se puede imponer una pena justa. La intencin del legislador es no dejar una laguna en el sistema penal, sino conceder a la autoridad eclesistica competente, la potestad de aplicar alguna pena no determinada por el derecho, cuando ciertos casos lo ameriten. Ciertamente este principio general de discrecin puede prestarse a arbitrariedades de parte de la autoridad eclesistica. Para evitar ello, el canon es muy claro al exigir dos condiciones para su aplicacin: 1) La infraccin a la ley deber ser de especial gravedad, es decir, objetivamente sena, no nicamente que le desagrade a la autoridad. 2) La urgente necesidad de prevenir o reparar escndalos como resultado de la infraccin. Si alguna de estas condiciones no se verifica, el superior no podr imponer pena alguna. Por otro lado, la autoridad se guiar de los principios y la teora del Libro VI para decidir la conveniencia, el tiempo y el tipo de sancin a imponer. Ciertamente las censuras parecen estar excluidas, as como la aplicacin de penas perpetuas (c. 1349). Finalmente, el juicio sobre la urgencia de proveer a la aplicacin de la sancin compete exclusivamente al Ordinario, no al juez.

1198 Para un estudio ms detallado de este canon, vase GOTERO ROBERTO, La norma generale di dirrito penale canonico (can. 1399), en Quaderni di diritto ecclesiale, 10 (1997), pp. 343-354.