You are on page 1of 13

Cómo se Hace una Evaluación de Impacto Ambiental?

Lic. Alberto M. Bertona

Desde hace varios años el tema central de discusión y sobre el cual se presta mayor atención respecto a cualquier obra del ser humano y su relación con el ambiente es un estudio denominado comúnmente evaluación de impacto ambiental. Este término ya ha pasado a formar parte del léxico común de la gente, se mencionan en los diarios y revistas, los organismos gubernamentales y no gubernamentales la utilizan para apoyar o desalentar un determinado proyecto, las bases de los partidos políticos la utilizan como referente para demostrar su "conciencia ecológica", etc., etc., etc. Pareciera que ecología y evaluación de impacto ambiental fueran sinónimos, y obviamente no lo son. Debo reconocer que este artículo no será el único respecto a este tema. Estoy convencido que la meta de divulgar no debe realizarse al precio de exponer vagamente un tema, y este en particular es el que engloba muchas ramas de las ciencias y que sería como un resumen general y completo para la toma de decisiones. Por ello estimo necesario para realmente alcanzar la meta de divulgar, que se precisa de algunas notas más que la presente. Por ello espero e invito a que se continúe la línea con este, el primer articulo sobre evaluación de impacto ambiental. Podríamos sumergirnos en una larga lista de definiciones sobre que es realmente una evaluación de impacto ambiental y siempre veríamos que nos falta algo. Esto sucede porque este estudio es complejo, abarcativo, singular y sobre todo, puede presentarse como un resumen técnico de la relación objeto-de-estudio y ambiente. En general se define también al ambiente de diversas maneras. Luego de analizar varias de las definiciones podríamos decir ver al ambiente como "la totalidad de condiciones externas que ejercen influencia sobre un organismo o una comunidad de organismos en su hábitat y con los cuales se establecen relaciones." Aquí tenemos varios términos que son redefinibles, para saber realmente de que estamos hablando, pero en general, esto es aplicable a la definición básica de ambiente. Como vemos, para cualquier organismo - incluyendo el hombre - esta definición puede abarcarlo globalmente, definiendo que el ambiente humano es particular, y cuyos componentes "ejercen influencia ... en su hábitat." Respecto a las "relaciones" entendemos que los organismos se ven afectados por el ambiente que los rodea, y que el mismo tiempo este también se ve afectado por los organismos. Convengamos que utilizar el termino "afectación" no indica que esto sea "negativo" sino que la afectación puede manifestarse en ambas formas. Porque buscamos definir "ambiente"? ... justamente, porque buscamos definir "evaluación de impacto ambiental" o sea, el impacto de determinada acción sobre el ambiente, que es el Objeto de Estudio. Ahora bien, ¿qué es entonces una evaluación de impacto ambiental?

I. que involucra a las acciones o sucesos YA ACONTECIDOS (emprendido) y a aquellos A ACONTECER (proyecto) Sobre estos dos sucesos antrópicos.A. Esto es la elaboración de un estudio encaminado a la identificación e interpretación de las consecuencias o los efectos a esperar a partir de las acciones emprendidas o a emprender. entre otras fuentes. las principales consecuencias ambientales de un proyecto o un emprendimiento. A partir de esta división. sea por causas naturales o antrópicas. alternativas o adecuaciones y correcciones sobre emprendimientos instalados. refeririéndonos principalmente a los de origen antrópico. entendemos entonces que una evaluación de impacto ambiental resulta la elaboración de un conjunto de actividades. con el objeto de evaluar las consecuencias de las diferentes acciones a emprender o emprendidas y estimar la calidad del ambiente con y sin dichas acciones. por ejemplo. . una inundación u otros fenómenos . debemos realizar otra. a cualquier acontecimiento. Por lo tanto realizaremos aquí un recorte de la exposición para clarificar la exposición: podemos convenir que existen sucesos de dos orígenes: natural y antrópico (por hombre).A.I.por ende. pero podemos aclarar aquí que es posible realizar una E. una erupción de un volcán. investigaciones y tareas técnicas interrelacionadas íntimamente entre sí. y brindar en forma efectiva una herramienta para la decisión sobre la implementación de mejoras a un proyecto. Esta serie de investigaciones pueden ser aplicadas a todo un proyecto o emprendimiento o sólo a una parte del mismo. el Programa de la Naciones Unidas para el Medio Ambiente . que define la evaluación de impacto ambiental como "una investigación. no "actividades planeadas" . análisis y evaluación de las actividades planeadas.Como marco de referencia puede tomarse.PNUMA. específicamente sobre la salud y bienestar de la población. (evaluación de impacto ambiental) se generan a partir de analizar ACCIONES HUMANAS. con el objeto de conocer lo mas detalladamente posible y con un grado adecuado de ajuste. de modo tal de ajustarse a las regulaciones pertinentes respecto al cuidado y preservación del ambiente. buscando asegurar un desarrollo sustentable y ambientalmente sano". En general las E. Esto deja fuera de contexto las evaluaciones de las consecuencias ambientales de sucesos naturales.pero el PNUMA define esto desde su visión antrópica del impacto ambiental. por ello la mayoría de las definiciones involucran al hombre. de la calidad ambiental y del entorno donde se asientan o identificar e interpretar las consecuencias acontecidas.

I. Esto. Una omisión de un factor o de una acción puede generar un impacto no previsto con graves consecuencias ambientales. Puede decirse que la EXPERIENCIA le permite al evaluador. es un trabajo complejo que se realiza PREVIAMENTE a que un suceso acontezca. es decir. sino mas bien. La situación ideal de un consultor-evaluador para realizar una E. La teoría y la estadística pueden resultar herramientas de suma utilidad. DONDE se quiere hacer y COMO se quiere hacer. se consideran todos los ambientes posibles o se analizan todas las acciones. tener una visión global de los impactos que se presentaran. El autor entiende que la E.A.A. En general en las E. y un ESTUDIO DE IMPACTO AMBIENTAL se realiza sobre un suceso ya acontecido. es posible identificar a grandes rasgos los impactos a esperarse y sobre que ambientes se sucederán. es decir. Como hemos mencionado. Una vez completada la trilogía de QUE es lo que se quiere hacer. juntamente con la definición del área geográfica (ambiente) donde se planea aplicar el proyecto. pero "por propia experiencia" al realizar una lectura general de la trilogía mencionada.A. pero la experiencia es la que permite optimizar los recursos y generalmente la que brinda las bases para realizar correctamente un complejo estudio como son las E.Cabe destacar que una E. Una vez observado el QUÉ se debe analizar el CÓMO. Es a partir de este punto donde el evaluador define las áreas de análisis y convoca al resto de los profesionales.I. Quizás esto pueda ser interpretado como un "principio de autoridad". Esta tarea no finaliza en este punto. el evaluador definirá las áreas en directa relación con el proyecto como al ambiente. le permite al evaluador tomar conocimiento de las dos partes principales a analizar: el QUÉ y el DÓNDE. en la interdisciplinariedad se buscará minimizar dicha subjetividad individual.I. Esta . que es el encargado de guiar y ordenar el trabajo individual de los profesionales de cada área y esta tarea implica el conocimiento general de todas las áreas. al ambiente y por lo tanto. Si bien cada uno de los profesionales aportará su subjetividad.: LA EXPERIENCIA. errores de profundidad en las consideraciones.I. lo que genera el problema.I.A. o que se preste mas atención a un determinado proceso o a un determinado ambiente. existen dos situaciones: sucesos consumados o sucesos a consumarse.A. Generalmente existe una figura central de coordinador.I. completando la trilogía de análisis que el evaluador toma como base para definir las distintas áreas que competen al proyecto. a través de una visión general del proyecto y del ambiente.A. es cuando los interesados de realizar un determinado proyecto le presentan justamente eso. a medida que avanza el estudio pueden generarse situaciones que impliquen un nuevo replanteo de la metodología aplicada. pero se le dan a todas el mismo "peso" o importancia. sin ser un especialista en cada una de ellas. no se encuentran mayormente "omisiones".A. Aquí toma vital importancia una situación que es la que finalmente resulta ser una de las mas importantes cuando se precisa realizar una E. a los profesionales que deberán participar de la E. Esta no es una tarea sencilla. Esta división es subjetiva y es a solo efecto de denotar que existen estas dos situaciones. el proyecto. que debe ser realizado por varios profesionales según su área y que deben actuar en forma interrelacionada entre si. En lo sucesivo nos referiremos especialmente a esta figura de consultor-evaluador como centro de la explicación.I. es un estudio necesariamente MULTIDISCIPLINARIO e INTERDISCIPLINARIO. El conocimiento de LA REALIDAD es fundamental.

según el objeto de análisis. mediciones. En el QUÉ se incluye si el objeto de estudio es un proyecto o un emprendimiento instalado. se revén las áreas seleccionadas y se modifican los alcances de los diversos estudios a realizar. En síntesis. pero generalmente al intentar realizar esto. y otras. ¿Para qué sirve la matriz de impacto? Dependiendo del diversas características: si se trata de un estudio o una evaluación.A. CÓMO y DÓNDE. cada paso de una E. Este es el desafío. _________________________________________________________________________ Ya nos hemos referido en los anteriores artículos a la información básica que debemos recabar y a la metodología a aplicar para la elaboración de una evaluación o estudio de impacto ambiental. ya que tanto sea por las tareas del evaluador como del resto de los profesionales. Este trabajo no queda en esta posición estática.: la matriz de impacto. que pone a prueba el sustento técnico del estudio con el objetivo primario de minimizar la ocurrencia de impactos negativos sobre el ambiente y sobre la sociedad.A.I. Hemos definido las necesidades de saber QUÉ se va a hacer o se hace actualmente. contamos con un suficiente conjunto de datos.A.I. Definidos estos tres puntos básicos y realizadas las respectivas investigaciones de campo. RESUMEN: Como primera mención para redondear estos primeros comentarios es que la primera tarea que debe realizarse es completar la trilogía: QUÉ. es una evaluación en si.I. el CÓMO y el DÓNDE. optimizar los recursos utilizados o a utilizar. Existen varios métodos que se intentan aplicar como estándares para todos los estudios o evaluaciones de impacto. Completada esta trilogía el evaluador selecciona y determina las áreas involucradas y completa el grupo profesional para encarar la E. recopilación de información y análisis de la misma. para iniciar las tareas de avance.I. lo que resulta determinante en las posteriores definiciones. permite mejorar la calidad del estudio y fundamentalmente. asistir técnicamente a los encargados del proyecto para modificar los puntos conflictivos y tender hacia un equilibrio en la relación proyecto-ambiente. en la mayoría de los casos nos encontramos con tantas dificultades al intentar esta adaptación de esas matrices "standard" que finalmente casi obtenemos una nueva matriz que difiere sustancialmente de la original. si es un estudio de proyecto de inversión o si es una modificación a un proyecto o a un determinado proceso. analizar con mayor detenimiento procesos o ambientes que inicialmente no eran considerados como relevantes. . Hasta la próxima.retroaliementación del sistema de definición de las áreas de una E.A. investigación y definición de las acciones principales del proyecto o emprendimiento. antecedentes y evaluaciones como para pasar a la parte mas "consultada" de una E.

que a modo de ejemplo algunos pueden ser:     SIGNO. por ejemplo. Para ello debemos otorgarle atributos a los mismos. por más que presenten un común denominador de base. es decir. Si el trabajo es simplemente la IDENTIFICACIÓN de los impactos ambientales. es decir. Las matrices. en las cuadrículas se colocará si la VARIABLE (n) se ve o no afectada por la ACCIÓN (n). ¿qué se coloca en cada una de las cuadrículas? Existen varias opciones. en general cada una de ellas es diferente a la otra. Bien. y por el otro. pero sus contenidos son diferentes en el mayor porcentaje. si es directo o indirecto PERSISTENCIA en el tiempo .Es por ello que la base de las matrices puede resultar muy similar en varios tipos de matrices. a través de una marca en la casilla. Esto significa que todos los impactos establecidos en la matriz poseen las mismas cualidades. La resultante será una MATRIZ DE IDENTIFICACIÓN. Lo que puede decirse es que. las matrices presentan dos componentes principales que son la base de casi todas las metodología: analizar por un lado las ACCIONES del proyecto o del emprendimiento. según el grado de detalle y de orientación del estudio. definirle cualidades. las VARIABLES AMBIENTALES o COMPONENTES AMBIENTALES seleccionadas en el estudio como aquellas más representativas del ambiente donde se aplicará el proyecto o dónde se desarrolla el mismo. fácilmente legible. es una tarea casi obvia y obligatoria avanzar para analizar más en profundidad esos impactos identificados. tenemos por lo tanto una serie de cuadrículas que relacionan las acciones con los componentes ambientales. de elaboración sencilla y de rápida identificación de los impactos. Conformada esta matriz de identificación. Y esto no es la realidad. muy simple. Métodos o matrices de evaluación que pueden mencionarse son. que generalmente se colocan en las COLUMNAS de la matriz. Definidos estos dos grandes grupos. a grandes rasgos. que se colocan en las FILAS. Esto principalmente sucede ya que cada matriz se realiza sobre la base de un objeto de estudio diferente en cada caso. todos se presentan a un mismo nivel. pero los mismos carecen tanto de una CUALIFICACIÓN como de una CUANTIFICACIÓN. el sistema de Batelle-Columbus. si es positivo o negativo MAGNITUD del impacto EFECTO. presentando una matriz especifica para ese objetivo.

ahora tenemos una variedad de cualificaciones de los impactos. y que da una idea más profunda de las características de los impactos identificados. por lo que no existe una norma tácita para limitar la cantidad de estas cualificaciones. su ALCANCE (si es restringido. Muy bajo. ya que al . tanto de los positivos como de los negativos. ¿no es qué realizamos una Evaluación de Impacto Ambiental para ver lo "malo"?. se invierte el resultado de la lectura del estudio. Ahora. medio o bajo). Si. ampliar o eliminar los mismos de acuerdo al tipo y características de cada estudio. Medio Bajo. otorgándole a cada impacto su SIGNO (si es positivo o negativo). cada una de estas cualidades a su vez tiene una subclasificación. y la mayoría que directamente los impactos son negativos . Así pueden agregarse otras tales como Medio Alto. Volviendo a la cualificación. ya que todos conllevan al menos una acción negativa. local o global) y su PERSISTENCIA (corto. A esta nueva matriz podemos asignarle un nombre tal como MATRIZ CUALITATIVA. Mostrar ambas matrices es una tarea que no enriquece el estudio. MEDIA o BAJA u otros definidos especialmente. etc. pudiéndose cambiar. por lo que el signo del impacto debe ser positivo. Esta determinación de las cualificaciones es parte de la decisión personal y subjetiva del evaluador o del equipo. Las cualificaciones mencionadas son meramente ejemplos. su MAGNITUD (si es alto. resta completar cada cuadrícula con los valores cualitativos que identifiquemos a través del estudio. Nos encontramos entonces con que de la simple cuadrícula que relacionaba los Componentes Ambientales con las Acciones. pero en PESO son de menor valor. en algunos casos pueden ser tales como ALTA. La realización de la MATRIZ DE IDENTIFICACIÓN generalmente es una actividad interna del equipo de trabajo. El autor entiende que existen acciones que pueden resultar beneficiosas para el ambiente o para algunos componentes ambientales. La visión global del estudio y un correcto análisis posterior es lo que determina los costos y los beneficios de un emprendimiento. A partir de esto. Si los negativos son más que los positivos.   ALCANCE del mismo OCURRENCIA del mismo REVERSIBILIDAD Una aclaración respecto al SIGNO: no todas las escuelas o líneas de investigación consideran que un impacto pueda ser positivo. en cierto modo es verdad. pero si consideráramos solamente los impactos negativos prácticamente no existirían los proyectos.pero esta tendencia está cambiando. Y no sólo la cantidad de impactos positivos o negativos son los determinantes de realizar o no un proyecto o de permitir o no la continuidad de un emprendimiento. mediano o largo). sino que se deben analizar dentro de un contexto de PESO de los impactos.hasta la palabra misma posee un tono como "perjudicial" .

e.p. DESCARGA DE EFLUENTES GASEOSOS (por los gases emitidos) y otros. Tomemos otro componente tal como AIRE. y al mismo tiempo no todas las acciones son de igual valor. y aquí podremos encontrar que varias acciones muy generales que pueden determinarse como representativas de cualquier proyecto o emprendimiento tendrán relación con dicho factor. Esto es lo que encontramos: Componentes ambientales de diferente nivel y acciones de diferente nivel. el objetivo principal es responder dos preguntas principales: ¿Cuáles son los factores ambientales más afectados? ¿Cuáles son las acciones más incidentes sobre el ambiente? Si a los valores CUALITATIVOS que mencionáramos antes les otorgamos un valor CUANTITATIVO . Un paso posterior con esta Matriz Cualitativa es trasladar esos valores cualitativos a un valor cuantitativo. tomemos el caso del componente ambiental AGUA. a saber: SIGNO: POSITIVO o NEGATIVO MAGNITUD: ALTA. MEDIO=2 y BAJO=1 . Si procedemos de igual manera con el resto de las características cualitativas obtendremos varios valores numéricos. Cuando queremos intentar realizar alguna relación matemática para darle un valor numérico a los impactos. Esta tarea no es sencilla. Ya comentamos que cada una de los componentes ambientales no posee el mismo peso o nivel en la matriz. ALTO=3. MEDIA o BAJA . Vemos de esta manera que para la relación del componente AGUA con las acciones encontramos sólo UNA acción que la afecta. ¿cuáles podrían ser una acción que se relacione en cuanto a impacto con ella? el más claro sería DESCARGA DE EFLUENTES. ¿Qué queremos decir con esto? Muy simple.elaborar directamente la MATRIZ CUALITATIVA estamos obviamente completando una matriz de identificación de mayor grado de detalle. LOCAL o RESTRINGIDO PERSISTENCIA: ALTA. tales como PROCESOS (por los ruidos generados).estamos finalmente obteniendo un valor numérico de ese impacto. Veamos un ejemplo: Suponiendo que para un estudio decidimos que los impactos serán CUALIFICADOS con CUATRO VALORES. sin embargo para el AIRE tenemos al menos TRES acciones que intervienen en la relación. MEDIA o BAJA ALCANCE: GLOBAL. MOVIMIENTO DE VEHÍCULOS (también por ruidos y por contaminantes atmosféricos).

sin considerar al SIGNO. analicemos un caso supuesto de una cuadrícula en que determinamos la relación de una ACCIÓN (n) sobre un COMPONENTE AMBIENTAL (x): ¿Qué significa lo que completamos? Que el impacto es POSITIVO. que presenta un ALCANCE LOCAL y que persistirá en el tiempo por un periodo no muy largo. al resto de las cualificaciones le asignamos un valor numérico: MAGNITUD:    ALTA: 3 MEDIA: 2 BAJA: 1 ALCANCE    GLOBAL: 3 LOCAL: 2 RESTRINGIDO: 1 PERSISTENCIA    ALTA: 3 MEDIA: 2 BAJA: 1 Bien. Si en base a la tabla mencionada de valores cualitativos.Ahora. realizamos los cambios apropiados. por lo que estimamos BAJA su PERSISTENCIA. encontramos lo siguiente: . que posee una MAGNITUD ALTA de intervención sobre el COMPONENTE AMBIENTAL "a". que solamente determina si el impacto es positivo o negativo sobre el ambiente.

. . digamos. los árboles. Si se ensaya eligiendo tres componentes ambientales de diferente peso con tres acciones también de diferente peso. el impacto producido es caracterizable como: +ALB (las primeras letras de cada cualificación) o que numéricamente tenemos un valor de +321 (reemplazando las letras por los números) Ese valor +321 no es un número entero. e inventamos los valores de impacto. obtendremos diferentes asociaciones numéricas que de alguna forma nos están indicando algo.. les colocamos los valores cuali y cuantitativos y comparamos los mismos. o "tal industria afectará la biodiversidad" Resultan términos que ya por su uso común caen en usos. por ejemplo. por más que la gente solamente piense en la ecología como "los pajaritos.. Ya está incorporado tanto como la palabra "ecología". El tema del "impacto ambiental" está a flor de labios del común de la gente. bien. ¿Qué hacer luego?. aquí entran en juego una serie de artilugios matemáticos que es necesario realizar para relacionar esos números que hemos obtenido. Si realizamos un ejemplo considerando tres o cuatro variables y un número igual en cuanto a acciones. establecido. Impacto Ambiental Mucho se habla del impacto ambiental de tal o cual actividad. Riesgo Ambienta Vs. "Tenemos una biodiversidad en tal o cual lugar". Pero si realizamos ese ejercicio de "inventar" una pequeña matriz como mencionamos antes. el objeto sustantivo sea perjudicado. digamos) resulta engorrosa. digamos que la intención es buena. "Hay que cuidar la ecología. inadecuados.. Esta descripción quizás (obviamente.. A veces prefiero que se use mal un término y que todo el mundo lo conozca a que suceda lo contrario.." está bien.Tenemos entonces que la ACCIÓN (n) sobre el COMPONENTE AMBIENTAL (a). de tal o cual industria o de tal o cual proyecto. es decir. nos daremos cuenta de qué es lo que estamos tratando de explicar. Como dijimos al principio. no es una cosa que se cuida o que no se cuida. Espero haber completado una visión general que les permita saber de qué hablamos cuando nos referimos a una Evaluación de Impacto Ambiental. que por desconocimiento.. Lo mismo pasa con la biodiversidad. el número que obtuvimos +321. no es lo mismo si obtenemos. Hemos intentado explicar cómo se hace una evaluación de impacto ambiental. se podrá apreciar las diferencias en valores similares. si surge en la cuadrícula que relacione variables de diferente "peso" con acciones de diferente "peso". pero la "ecología" no es un ente así. No es una tarea sencilla hacerlo en tres artículos y quedan algunos puntos quizás más complejos que podrán ser contestados a través de otra nota o como consultas particulares. sino que es una ASOCIACIÓN de los valores cualitativos individuales. las plantas".

¿Cuántas veces hemos visto una manifestación frente a una estación de expendio de combustible? Si. agua y suelo donde son volcados los efluentes y residuos poseen una capacidad de recuperación y de absorción de los mismos de forma tal que no se compromete a los mismos. Vemos una importante superficie con los tanques con sus respectivos cordones de seguridad.Prefiero dejar que la gente "equivocadamente" digamos. El Principio de Autoridad es cuando algo es dicho por alguien de prestigio. ¿Qué impacto ambiental hay? digamos que casi nulo. o al menos no resulta del impacto ambiental que se cree que algo provoca. ¿Cuántas veces hemos visto manifestaciones en la puerta de una industria que contamina? Cientos de veces.pretenden colocarse en una posición de "principio de autoridad" en la materia y predeterminan que determinadas actividades tienen un alto impacto. Pero casi siempre se habla de algo que en realidad no resulta de impacto ambiental. y que cada ambiente . piense que la ecología son ""los pajaritos. que los resultados de la incineración son depositados en tambores especiales. Muchas actividades son atacadas por su "impacto ambiental" y sin embargo. El tema ahora cae en el "riesgo ambiental". donde se lavan los coches y los barros con restos de aceites . Y no se ve como parte de ella. por ejemplo. de esas que vamos continuamente a comprar algo. es casi imposible de hacer. pero es acotado. sino por ser evasor de impuestos. donde cargamos combustible mientras la gente pasa fumando. Pero esto es muchas veces falso. Es como la consabida historia de que Al Capone no fue arrestado por sus asesinatos o su actividad mafiosa.y mucha legislación también . pero lo determinan y lo sancionan de esa manera. No tienen fundamentos suficientes. en algún lugar". Supongamos que la planta funciona correctamente. El ser humano es realmente insólito. y se cae en una caza de brujas inexistentes y sanciones a proyectos y emprendimientos que lo único que provocan es una situación semicaótica donde no se sabe qué hacer ni en dónde ni cómo. que sus efluentes son tratados adecuadamente. O también se cae en ataques con prensa incluida y que finalmente quedan en la nada porque no se estaba haciendo nada malo. el almacenamiento de combustibles a gran escala. una planta de incineración de residuos. y por ende se transforma en una verdad que no permite discusión. Y estamos hablando de una de las actividades más castigadas de la tecnología actual: la incineración. En el análisis genérico de las actividades siempre se habla del "impacto ambiental" de tal o cual cosa.aire. Muchos activistas . vemos un sistema de monitoreo del aire para evaluar efluentes difusos. Sólo que se confunde "impacto ambiental" con "riesgo ambiental". Tomemos otra actividad. las plantas" antes que no entiendan nada de nada y nunca salgan a proteger la tala de árboles. Piensa que la tecnología lo salvará de todo. cigarros. ¿Qué impacto ambiental hay? existe. los árboles. Ejemplo. su impacto es mínimo. le proveerá de los alimentos para sostenerse indefinidamente y que la naturaleza es "algo que está ahí. y si se logra averiguar. Vemos la impermeabilización del suelo para casos de derrame. si.

Pero también debemos ser precavidos. ¿Cuántas veces le hemos preguntado a los despachantes: han hecho estudios para ver si los tanques están pinchados o si tienen pérdidas? ¿Cuántas veces hemos visto manifestaciones contra estos emprendimientos: nunca. donde se cambia el aceite de decenas de vehículos al mes y nunca se nos ocurrió preguntar: ¿Perdón. Que el árbol no nos impida ver el bosque. sino de informar y formar opinión con algo de asidero. Muchas veces no podemos contestar claramente lo que nos piden ya que el tema planteado es tan general que se hace imposible responder. ¿Calcularon ustedes cuánto efluente cloacal genera por día una ciudad como la que usted vive? ¿y dónde va ese efluente? El tema y el punto radica en un análisis serio y ajustado respecto a la dimensionalidad de los impactos ambientales. y por lo tanto no tienen alternativas de elasticidad. yo. Si hiciéramos ésto tendríamos directamente que dejar hasta de hacer nuestras necesidades. la Industria y el Impacto Ambiental Cada mes que termina surge la necesidad de sentarse a escribir el artículo correspondiente. Esto no significa que ahora la moda sea arremeter todo contra las estaciones de expendio de combustible. con algo de lógica. pero lo intentamos. tanto más se fortalecerá. nadie lo vió. Muchas veces hemos visto o participado de la denuncia o el ataque hacia alguien que sabemos que contamina. alguien que con su actividad genera "impacto ambiental" real. cinco o seis tanques de 5. pero justo justo cuando estaba robando. Mientras tengamos árboles y mientras tengamos bosques. pero es como el ladrón que usted. Y lo mismo sucede con los contaminadores. Los extremos promueven acciones tendenciosas y parciales. que hacen con el aceite? Y no dejemos de mencionar de los cuatro. a la mensurabilidad real de los "riesgos" ambientales y su diferenciación con los primeros y un análisis global de la situación. Cuantas más veces lo acusemos sin una prueba. mensurable y visible.000 o más litros que están debajo de la estación. transformándose muchas veces en "impactantes" en si mismas. Están ubicadas tan en los extremos que son poco flexibles y por lo tanto comprometen lo poco que se encuentra en ese extremo. ¿Cuál es el impacto ambiental de una planta química? ¿Qué impacto tienen los residuos sólidos? ¿Cómo .quedan allí. extremas. y todos sabemos que es ladrón. y nadie lo puede acusar entonces. La Generación de Residuos. desajustadas con el contexto y que finalmente se encuentran con impedimentos por ser justamente. a través de las preguntas y consultas que nos hacen. Y sin embargo poseen un alto índice de riesgo ambiental. y nos surge siempre la misma pregunta: ¿qué es lo que quieren leer nuestros lectores? Es obvio que no siempre acertamos. Definir y reconocer la diferencia entre Impacto ambiental y riesgo ambiental nos acerca más al equilibrio para un desarrollo sustentable. Que exista un determinado "impacto ambiental" no significa que esto "sea malo". y de conocimiento. No podemos arremeter contra todo lo que tenga un impacto ambiental negativo.

: "en un coche.. estamos en un coche.. preciso urgentemente esta información para mi tesis que debo presentar pasado mañana. Y podemos seguir: "está bien. cuál es su interés. Precisaría si es tan amable me diga los lineamientos para hacer un diagnóstico ambiental de una industria. pero si uno va en un vehículo por Italia y le pregunta a alguna persona ¿dónde estamos? seguramente la persona puede contestarle: "en un coche". Es verdad que preguntando se llega a Roma. Este escaso o nulo valor económico puede ser por la imposibilidad tecnológica de su reutilización o no ser posible la inserción en el mercado de los productos elaborados con el mismo.. ¿Es incorrecta la respuesta? no. nos está preguntando en qué ciudad o pueblo. no hay por donde empezar. El movimiento de suelos que genere un camino de tierra puede ser contaminante en sí mismo.. o que lo que se denomina "contaminación" no sea tal. Comencemos por una definición (caso complejo) veamos: Residuo: Es todo material generado por las actividades de servicios. producción y/o consumo que carece de valor económico o cuando el mismo es insignificante o cuya calidad no permite reutilizarlo para el mismo proceso del cual se generó. ¿no? Nosotros cuando leemos alguna pregunta de nuestros lectores tratamos de interpretar qué precisan. Otras veces surgen preguntas tales como "Estimado Licenciado: estoy por escribir mi tesis de grado para obtener el título de Ingeniero Ambiental. en una carretera" Siempre que se pregunta algo uno debe estimar que la respuesta está en función de la pregunta. Es obvio que si alguien nos pregunta desde un coche donde estamos. . pero inútil. revisando estas preguntas. ¿pero dónde?. qué necesitan.. En números anteriores ya he mencionado el tema de la clasificación de los residuos.puede ser incompleta.. explotación. existe un común denominador que es la generación de residuos... es totalmente lógica. Esta definición -como todas. siempre dentro del contexto económico dentro del cual el residuo en cuestión se lo cataloga como carente de valor.se tratan los efluentes industriales? Son preguntas que denotan un interés profundo en el tema. En muchos casos. cuál es su inquietud. y muchas preguntas e inquietudes surgen a partir de la generación de los residuos industriales. Existen residuos que no contaminan. Se trata de todo objeto de desecho o abandono y que pueda perjudicar en forma directo o indirecta a seres vivos o contaminar el ambiente en general. pero cuyas respuestas son tan amplias que se hace casi imposible responder. ya que ante un viento fuerte la polvareda que levanta contamina el aire y si hacemos una medición de la calidad del aire. seguramente estaremos por encima de los niveles máximos establecidos en la legislación respecto a material particulado." Sin comentarios.. Y la respuesta puede ser.

el insumo sube de precio. Existen clasificaciones de los residuos en base a sus componentes. y los residuos no escapan a estas reglas del mercado. que son los que regulan las actividades comerciales. para la misma industria y reingresar los residuos al sistema de producción propio o a otro externo. . Si un insumo para fabricar un producto. no produce impacto ambiental alguno. sino al manejo y gestión que se hace de los mismos. sino su gestión y manejo. reutilizados en la industria de alimentos para consumo no humano. Cualquier residuo en si mismo quizás no resulte el causante de un impacto ambiental. tal como lo expusiera en anteriores artículos. Si en cambio. características y proporciones. Los residuos y su impacto ambiental no solamente debe circunscribirse a la generación solamente.o los restos orgánicos de los frigoríficos. Existen numerosos casos en que se utilizan los residuos de una industria para ingresarlos nuevamente al mismo proceso que los generó -por ejemplo. correctamente estibados. entre otros casos. Un residuo altamente tóxico. Existen diversos contextos económicos.De la misma forma un residuo que antes se desechaba puede tener un valor agregado tal que sea posible su reutilización en otro proceso productivo o no productivo y por lo tanto se transforma en insumo de dicha actividad. caso del vidrio. reinsertándose en el sistema de consumo. Su manejo y gestión si pueden serlo. pudiendo transformarse en insumo. Esta generación de residuos y sus implicancias ambientales pueden tener varias aristas de análisis. la diferencia entre impacto ambiental y riesgo ambiental. Los residuos por sí solos no siempre representan un impacto ambiental. no es redituable reciclar los residuos: son liberados al medio libremente. es barato. ¿qué impacto ambiental ocasiona? Aquí entra en juego. Un depósito de contenedores de residuos peligrosos. correctamente envasado y aislado. entonces el residuo ya no resulta residuo como tal. almacenados y aislados del ambiente.