You are on page 1of 321

Gore Vidal Teremts

Regny
Eurpa Knyvkiad Budapest 1985

Fordtotta Betlen Jnos Gore Vidal / Creation Random House, New York 1981 by Gore Vidal Hungarian translation Betlen Jnos, 1985

A Krisztus eltti tdik szzadban Indinak az Indus foly mentn fekv perzsa tartomnyt neveztk, Gsin pedig a mai Kna terletn hborskod szmos fejedelemsg egyike volt csupn. Flrertsek elkerlse vgett: amikor Indirl rok, nemcsak a Gangesz sksgt rtem rajta, hanem azokat a terleteket is, amelyeket manapsg Pakisztnnak, illetve Bangladesnek hvnak. Kna ebben a korban nem ltezett, gy ht a Jangce s a Srga-foly kzti llamokat az si Kathj nven emltem. Ahol lehet, mai neveket hasznlok, gy pldul a Fldkzi-tenger s Konfuciusz esetben, a boldogtalan Afganisztnt s a hasonlkpp boldogtalan Irnt ellenben inkbb kori nevkn, Baktrinak, illetve Perzsinak nevezem. A tvolsgokat hazai szrazfldi mrfldben adom meg. Ami pedig a dtumokat illeti, az elbeszl az esemnyeket gondosan ahhoz a naphoz viszonytja, amikor nekiltott, hogy tollba mondja vlaszt Hrodotosz eladsra. Azt a napot pedig mai szhasznlattal Krisztus eltt 445. december huszadiknak mondannk.

A Szerz

ELS KNYV Hrodotosz felolvasst tart az athni Odeionban

Vak vagyok, de sket nem. Flmunkt vgzett rajtam a balsors, gy aztn tegnap knytelen voltam vgighallgatni egy gynevezett trtnetr hatrs fejtegetst a perzsa hborkrl, ahogy az athniak mondjk. Az elad olyan sletlensgeket beszlt, hogy ha csak egy kicsit is fiatalabb vagy elkelbb rang volnk, bizony nyomban fllltam volna, s mg ott az Odeionban, egsz Athn megtkzsnek fittyet hnyva, megvlaszoltam volna neki. n ugyanis pontosan tudom, hogyan kezddtek a grg hbork, meg persze nem. Honnan is tudhatn? Hiszen grg. letem java rszt a perzsa kirlyi udvarnl tltttem, s ma is, csaknem hetvent vesen, ugyanolyan odaadssal szolglom a Nagy Kirlyt, ahogy eltte desatyjt - szeretett bartomat, Xerxszt - s annak eltte hs nagyatyjt, akit mg a grgk is Nagy Dareiosz nven ismernek. Amikor a knos felolvass valahra vget rt - trtnetrnk vkonyka, monoton hangjt mg kellemetlenebb teszi flsrt dr kiejtse -, tizennyolc ves unokacsm, Dmokritosz megkrdezte, nem akarok-e ott maradni s szt vltani Perzsia megrgalmazjval. - Ajnlatos volna - mondta. - Mindenki tged bmul. Tudjk, hogy nagyon dhs vagy. Dmokritosz filozfit tanul itt, Athnban. Ami annyit tesz, hogy l-hal a szprbajokrt. rd csak le, Dmokritosz. Vgl is a te unszolsodra szntam r magam, hogy tollba mondjam, hogyan s mirt is trtek ki a grg hbork. Ht nem fogok kmlni senkit, tgedet sem. Hol is tartottam? Ja igen, az deionnl. Arcomon a vakok mar mosolya, ahogy valamelyik tapintatlan klt lerta a vilgtalanok arckifejezst. Nem mintha magam sokat trdtem volna a vakokkal, amg lttam. Meg aztn nem is szmtottam r, hogy megrem az regkort, mg kevsb a vaksgot. Mrpedig megrtem: hrom vvel ezeltt a szemem szivrvnyhrtyjra ereszked ftyolfelh hirtelen tejfehrre vltott. Utoljra sajt elmosdott arcvonsaimat lttam egy csiszolt ezsttkrben. Szuzban, a Nagy Kirly palotjban trtnt. Elszr azt hittem, fst szllt a szobba. De nyr volt, sehol sem gett tz. Egy pillanatra mg lttam az arcom a tkrben, aztn mr nem lttam magam; nem lttam semmit, soha tbb. Egyiptomban lltlag vgeznek mr olyan szemmttet, amelytl felszll az a bizonyos kd. De n reg vagyok ahhoz, hogy Egyiptomba utazzam. Klnben is eleget lttam mr. Vagy nem lttam taln a szent tzet, azaz a Blcs Mindenhat, Ahura Mazda arct? Lttam Perzsit, Indit s a messzi Kathjt is. Nincs mg egy l ember, aki oly sok fldn megfordult volna, mint n. Eltrtem a trgytl, regember-szoks. Nagyapm, amikor volt hetventdik letvben, rkon t meslt, de semmi sszefggs nem volt a trtnetei kztt, sszevissza beszlt. Csakhogy volt Zoroaszter, az Igaz Prftja, s ahogyan ura, az Egyetlen Isten is egyszerre knytelen a teremts minden rszlett kzben tartani, ugyangy prftja sem tehetett msknt. Akinek megvolt a fle r, mit akar az reg mondani, nem is jrt rosszul, ha meghallgatta. Dmokritosz azt akarja, hogy rktsem meg, mi trtnt az deionbl kifel menet. Ahogy akarod, a te ujjad fog elgmberedni. n brom hanggal meg emlkezettel is. Eddig mg egyik sem hagyott cserben... Mondom, eddig. Flsikett tapsvihar trt ki, amikor a halikarnasszoszi Hrodotosz eladta, hogyan szenvedtek a perzsk veresget Szalamisznl harmincngy vvel ezeltt. Az deion akusztikja egyszeren pocsk. s gy ltszik, nemcsak n vagyok ilyen rossz vlemnnyel az j elad-csarnokrl. Mg a fldsket athniak is tudjk, hogy valami nincs rendben imdott deionjukkal. Nemrg, mghozz rekordid alatt csaptk ssze Periklsz rendeletre. A vezr abbl a pnzbl fedezte a kltsgeket, amit a kzs vdelmi kiadsokra gyjtttek ssze a grg vrosllamoktl. Maga az plet egyszer kmsolata a nagy Xerxsz kirly egyik strnak, amely valahogyan grg kzre kerlt a perzsk legutbbi grgorszgi hadmveleteinek zrzavarban. Az athniak sznleg megvetnek bennnket, valjban azonban utnoznak. Ahogy Dmokritosz az eladcsarnok halijba vezetett, mindenfell csak azt hallottam: - A perzsa kvet! Torokhangjuk trtt cserpknt hastott a flembe. Az athniak idnknt cserpdarabokra rjk azoknak a nevt, akik trtnetesen megsrtettk ket, vagy akiket meguntak. A szavazs gyztest, illetve vesztest tz vre szmzik a vrosbl. Irigylem rte. Kifel menet mindenfle megjegyzseket hallottam: - Fogadok, hogy majd sztpukkad a mregtl.

1/

- Ugye Xerxsz fivre? - Dehogyis, affle mgus. - Az meg mi? - Perzsa pap. Kgyt meg kutyt esznek. - Aztn fajtalankodnak az anyjukkal, a nvreikkel meg a lnyaikkal. - Ht az apjukkal, a fivreikkel s fiaikkal? - Glaukn, neked semmi sem elg. - A mgus mind vak. Ez az elrs. Az meg ott az unokja volna? - Nem. A szeretje. - Nem hinnm. A perzsk msok, mint mi. - De mennyire. Mi nem szoktunk csatt veszteni. - Azt meg honnan tudod? Mg meg se szlettl, amikor hazakergettk Xerxszt zsiba. - Ejnye, de jkp az a fi. - Persze hogy az. Grg. A barbrok kzt egy sincs ilyen. - Abdrai. Megakren unokja. - Szval perzsabrenc! Alja np. - J gazdag alja np. Thrkiban minden msodik ezstbnya Megakren volt. Ami megmaradt, arnylag teljes rtk kt rzkszervemet, a tapintst s a szaglst illeti, az els csak annyit kzlt, hogy jobb kezemmel Dmokritosz izmos karjba kapaszkodom, hanem a msodik! Nyron ritkn frdenek az athniak. Tlen aztn - mrpedig pp e hten van az v legrvidebb napja - egyltaln nem, az trendjk viszont minden jel szerint kizrlag hagymbl ll, meg alighanem mg Homrosz idejben eltett halbl. Belm knykltek, az arcomba leheltek, szidalmaztak. Termszetesen tisztban vagyok vele, hogy a Nagy Kirly athni kvetnek lenni nemcsak veszedelmes lls, hanem felettbb ktrtelm is. Veszedelmes, mert ezek a lobbankony athniak brmelyik pillanatban kpesek npgylst tartani, ott aztn minden szabad frfi felszlalhat, kifejtheti nzeteit, s mi tbb, szavazhat. A sok romlott erklcs vagy bomlott agy demagg brmelyike kpes rbrni ket, hogy sutba dobjanak egy megszentelt egyezsget, gy esett pldul, hogy az athniak tizenngy vvel ezeltt hadra keltek, hogy meghdtsk egyiptomi tartomnyunkat. Megsemmist veresget mrtnk rjuk. Ktszeresen szgyenteljes kaland volt ez, mert kt vvel korbban Athn kldttsget menesztett Szuzba, hogy tarts bkt kssn Perzsival. A kvetsget Athn leggazdagabb frfia, Kalliasz vezette. Annak ren dje s mdja szerint meg is szvegeztk az egyezmnyt. Athn elismerte a Nagy Kirly fennhatsgt a kiszsiai grg vrosok fltt, viszonzskpp a Nagy Kirly meggrte, hogy tvol tartja a perzsa hajhadat az gei-tengertl, s gy tovbb. Igen hossz szerzds volt. Eszembe is jutott azta, nem is egyszer, hogy a perzsa nyelv szveg szerkesztstl ment vgleg tnkre a szemem. Igen, akkor kezdtek srsdni a fehr felhk, amikor a hnapokon t tart trgyalsok alatt tbbszr szrl szra t kellett olvasnom, amit a jegyzk lertak. Egyiptomi kudarcuk utn a grgk jabb kvetsget menesztettek Szuzba. A Nagy Kirly lenygz volt. Egy szval sem emltette, hogy Athn az eredeti szerzdst megszegve rtmadt Egyiptomra. Ellenben meleg szavakkal ecsetelte Sprta irnti barti rzelmeit. Az athniak hallra rmltek. Flnek Sprttl, s minden okuk megvan r. Nhny nap alatt megegyeztnk, hogy a szerzds, jllehet ezt egyik fl sem vllalhatta volna nyilvnosan, ismt hatlyba lp, s a Nagy Kirly, hogy tanjelt adja, mennyire megbzik athni szolgiban (mert gy nevezi ket), nhai apjnak, Xerxsznek legkedvesebb, szvbli bartjt, Krosz Szpitamt kldi lland kvetnek Athnba. Vagyis engemet. Nem mondhatnm, hogy el voltam ragadtatva. Sohasem gondoltam volna, hogy letem utols veit ebben a hvs s szeles vrosban kell eltltenem, no meg a vrosuknl nem kevsb hvs s szeles laki kzt. Msfell viszont s ez kztnk maradjon, Dmokritosz... klnben az egsz elbeszls a te kedvedrt kszl, hasznld fel, ahogy jnak ltod, ha majd meghalok... vagyis egy-kt nap mlva, gondolom, hiszen get a lz, s szaggat a khgs: neked is alighanem ppoly fraszt miatta ez a tollbamonds, mint nekem... Nem emlkszem mr, hol tartottam.

Msfell... Ja igen. Mita szeretett bartomat, Xerxszt meggyilkoltk, s a trnt fia, Artaxerxsz foglalta el, pozcim az udvarnl nem ppen sziklaszilrd. A Nagy Kirly kegyes hozzm, de nevem tl szorosan ktdik az elz uralkodhoz, semhogy az udvar j hangadi tkletesen megbzhatnnak bennem. Ami cseklyke befolysom maradt, az is a vletlennek, szrmazsomnak ksznhet. Az Egyetlen Isten, Ahura Mazda (grgl: a Blcs Mindenhat) prftjnak, Zoroaszternek utols figi leszrmazottja vagyok. Mita tven ve a nagy Dareiosz kirly ttrt Zoroaszter hitre, a kirlyi csald kitntet tisztelettel viseltetik csaldunk irnt, s ettl valahogy szlhmosnak rzem magam. Vgtre is az ember nem tehet rla, ki volt a nagyapja. Az deion kijratnl Thukdidsz lltott meg: ez a mogorva, kzpkor frfi vezeti a konzervatv prtot Athnban hrom ve, apsnak, a hrneves Kimnnak halla ta. Kvetkezskpp a demokrata prt vezrnek, Periklsznek egyetlen igazi rivlisa. Errefel nem szabad komolyan venni a politikai megjellseket. Mindkt prt vezeti arisztokratk. De egyes nemesek - gy a nhai Kimn - a gazdag fldbirtokos osztlyhoz hznak, msok viszont - gy Periklsz - a vrosi cscselk tetszst igyekeznek elnyerni. Periklsz politikai mentornak, Ephialtsznek mvt folytatva tovbb nvelte a hrhedt npgylsek szerept. Ephialtsz, ez a szlssges npvezr vagy tizenkt vvel ezeltt titokzatos krlmnyek kztt vesztette lett, s persze mindjrt a konzervatvokra tereldtt a gyan. Ha valban k voltak a tettesek, csakis dicsret illeti ket rte. A cscselk nem kormnyozhat egy vrost, mg kevsb egy birodalmat. Ha az apm lett volna grg s az anym perzsa, nem pedig fordtva, ktsgkvl a konzervatv prthoz tartoznk, mbr e prt nem tud ellenllni a ksrtsnek, hogy Perzsia rmvel riogassa a npet. s jllehet Kimn csodlta Sprtt, bennnket pedig gyllt, sajnlom, hogy nem ismertem. Az itteniek egybehangz vlemnye szerint Elpinik, a hga r ttt. Remek asszony s hsges bartom. Dmokritosz udvariasan emlkeztet, hogy megint elkalandoztam a trgytl. n pedig t emlkeztetem, hogy Hrodotosz kimert eladsa utn nem vagyok kpes logikusan, pontrl pontra haladni. Hrodotosz gy r, ahogy a szcske ugrl. Hadd utnozzam egy kicsit. Thukdidsz megszltott az deion oszlopcsarnokban: - Gondolom, a hallottakrl a szuzai udvar is kap egy pldnyt? - Mirt ne kapna? - vlaszoltam nyjasan, mgis szntelen hangon, ahogy kvethez illik. - A Nagy Kirly szereti a kpzeletds trtneteket. Van rzke a meshez. gy ltszik, mgsem volt elg szntelen a hangom: reztem, hogy Thukdidszt s a krltte ll konzervatvokat kellemetlenl rinti a vlaszom. Athnban a prtvezrek ritkn jrnak egymagukban; flnek, hogy meggyilkoljk ket. Dmokritosz azt mondja, hogy ha zajos csoport kzelt az utcn, a kzepn egy hagyma alak sisakkal vagy egy skarltvrs holddal, ht nem vits, hogy az els esetben Periklsszel, a msodikban Thukdidsszel van dolgunk. A hagyma s a rt hold hvei kzt ingerlt prtoskods osztja meg a vrost. Ma a skarltvrs holdnak volt a napja, a hagyma alak sisak valamilyen oknl fogva nem jelent meg az deionbeli felolvasson. Taln csak nem szgyelli Periklsz sajt sznhznak rossz akusztikjt? De miket is beszlek. Az athniak nem ismerik azt az rzst, amit mi szgyennek neveznk. Periklsz s mvsz meg ptsz bartai jelenleg ppen j, nagyszabs Athn-templomot ptenek az Akropoliszon, annak a rozoga szentlynek a helyre, amelyet harmincngy ve porig getett a perzsa hadsereg. Mellesleg Hrodotosz mintha megfeledkeznk errl az aprsgrl. - gy rted, kvet, hogy amit az imnt vgighallgattunk, egyszeren nem igaz? - Thukdidsz pimasz volt. St, lltom, hogy rszeg is. Mg bennnket, perzskat vdolnak zaboltlan italozssal, amirt szent szertartsainkon haomt vesznk magunkhoz, pedig nincs az a perzsa, aki annyit inna, mint nmely athniak, igaz, el kell ismerni, hogy nincs az az athni, aki e tren felvenn a versenyt a sprtaiakkal. Rgi j bartom, Dmaratosz sprtai kirly mondta volt, hogy a sprtaiak csak vzzel hgtva ittk a bort, amg a szkuthk egy zben kldttsget nem menesztettek Sprtba, miutn Dareiosz fldig rombolta hazjukat. Dmaratosz szerint a sprtaiak a szkthktl tanultk meg tisztn inni a bort. Ktlem, hogy gy volna. - Az esemnyek egyik lehetsges rtelmezst hallottuk csupn, fiatal bartom. Amikor mindez trtnt, te mg a vilgon sem voltl, s azt gyantom, maga a trtnetr sem. - Azrt mg lnk j nhnyan, akik emlksznk Marathnra - csattant fel mellettem egy reg hang. Dmokritosz nem ismeri a tulajdonost. De pp elg ilyen hangot hall az ember. A meglett kor grgk orszgszerte rendesen azzal dvzlik egymst: - Ht te hol voltl, mit csinltl Marathn idejn? - Aztn egyik nagyobbakat mond, mint a msik.

- gy van - mondtam. - Van mg, aki emlkszik a rgi idkre. Kzjk tartozom, sajna, n is. A nagy Xerxsz kirly s jmagam egyazon vben szlettnk. Ha lne, hetvent ves volna. Harmincngy ves korban kerlt a trnra lete virgban. Trtnetrtok viszont azt tallta mondani az imnt, hogy Xerxsz pelyhes ll ifj volt, amikor tvette Dareiosz rkt. - Jelentktelen rszlet - szlalt meg Thukdidsz. - pp az effajta rszleteket lvezik leginkbb a szuzaiak. Ettl volt sikere Aiszkhlosz darabjnak, a Perzsknak. Magam fordtottam le a Nagy Kirlynak, s elragadnak tallta a szerz szellemes attikai stlust. - Mindebbl termszetesen egy sz sem volt igaz, Xerxsz ktelen haragra gerjedt volna, ha tudomsra jut, hogyan figurzzk ki t s kirlyi desanyjt az athni cscselk mulattatsra. Van annyi diplomciai rzkem, hogy sosem mutatom ki megbotrnkozsomat, ha barbrok srtegetnek. A leggorombbb srtseiktl szerencsre megkmlnek. Egymsnak tartjk fenn ket. A tbbi np legnagyobb szerencsjre a grgk sokkal veszettebbl gyllik egymst, mint bennnket, klfldieket. me egy jellemz plda: amikor Aiszkhlosz, az egy idben oly nnepelt sznpadi szerz helyett a jelenleg nnepelt Szophoklsznek tltek oda valamilyen djat, a vesztes ktelen dhbe gurult, otthagyta Athnt, Szicliban telepedett le, s ott aztn a lehet legmltnyosabb hall rte. Egy sas krztt a levegben, valamilyen kemny felletet keresve, amin feltrheti a csrben tartott teknc pncljt. Alighanem sziklnak nzte a Perzsk szerzjnek kopasz feje bbjt, mert clba vette, mgpedig hallos pontossggal. Thukdidsznek esze gban sem volt annyiban hagyni, s csnya szvlts grkezett. Ekkor azonban Dmokritosz hirtelen elretesskelt, s harsny hangon felkiltott: - Utat a Nagy Kirly kvetnek! - s a tmeg sztnylt elttnk. Mg j, hogy a hordszkem ott vrt a kapuboltozatnl. Nem kevs szerencsvel sikerlt rgi hzat brelnem: mg azeltt plt, hogy felgettk Athnt. Valamelyest knyelmesebb, ha nem is olyan hivalkod, mint a mai gazdag athniak hzai. Az ptszek kpzeletre semmi sincs olyan megtermkenyt hatssal, mint ha porig g a vrosuk. Szardeisz pldul sokkal kprztatbb ma, a nagy tz utn, mint akr Kroiszosz idejben. Jllehet a rgi Athnt nem lttam, az jat meg termszetesen nem ltom, gy hallom, az emberek ma is agyagtglbl ptik a hzukat, az utck rendszerint girbegurbk s keskenyek, az j kzpletek ellenben impozns alkotsok, ha silny minsgek is, mint pldul az deion. Jelenleg az Akropoliszon folyik a leglzasabb ptkezs. Ez a vros fl magasod oroszlnszn sziklatmb - gy nevezte kltien Dmokritosz az n hzam ell is eltakarja a napot. Most, a tli hnapokban napi egy rt sem st ide a nap. Azrt a sziklnak megvan a maga vonzereje is. Gyakran stlunk arra Dmokritosszal. Megrintem a romba dlt falakat. Elhallgatom a kmvesszerszmok kopcsolst. Visszagondolok a hajdani fnyes trannoszokra, akik itt laktak az Akropoliszon, amg ki nem ztk ket a vrosbl, mint ahogy elbb-utbb mindenkit kiznek, aki valban nemes. Az utols trannoszt, a nemes Hippiaszt szemlyesen is ismertem. Fiatalkoromban gyakran megfordult a szuzai udvarnl. Ma az Akropoliszt olyan hzak vagy inkbb templomok uraljk, amelyekben az athniak isteneik kpmst tartjk, s gy tesznek, mintha tisztelnk ket. Azrt mondom, hogy gy tesznek, mert jllehet az athni np klssgekben mereven hagyomnyrz, meggyzdsem, hogy szellemnek lnyege istentagad. Egy grg unokafivrem veszedelmes bszkesggel - nemrg gy fejezte ki magt: minden dolgok mrtke az ember. Azt hiszem, lelkk mlyn az athniak komolyan gy hiszik. Kvetkezskppen ppen hogy rendkvl babonsak, s szigoran megbntetik azokat, akik lltlag vtettek a vallsos elrsok ellen.

2/ Dmokritoszt vratlanul rte nhny dolog, amit az este vacsornl mondtam. Most
mr nemcsak azt kri, hogy adjam el a grg hbork igaz trtnett, hanem, st taln elssorban, azt szeretn, ha tollba mondanm emlkeimet Indirl s Kathjrl, meg azokrl a blcs frfiakrl, akikkel napkeleten s attl is keletre tallkoztam. Azt ajnlotta, mondjak csak el mindent, ami eszembe jut, s lerja mind egy szig. Vacsoravendgeim ugyancsak kapacitltak, mbr az a gyanm, mer udvariassgbl. Most az udvarban lnk. Ez az a bizonyos ra, amikor idest a nap. Hvs van, de nem ppen hideg, s az arcomat melengeti a napsugr. Kellemesen rzem magam perzsa ltzkemben. Testem minden rszt eltakarja, csak az arcom van szabadon. Mg ttlen kezemet is vja a hidegtl a kabtom ujja. Termszetesen nadrgot viselek, azt a bizonyos ruhadarabot, amely olyannyira bosszantja a grgket.

A grgk remekl szrakoznak a szemrmessgnkn. k abban lelik legfbb rmket, hogy meztelen ifjak viadalait ltogatjk. Vaksgom megv az elfajzott athni ifjak s lvhajhsz nzik ltvnytl. Bezzeg mindjrt szemrmesebbek az athniak, ha az asszonyaikrl van sz. Az asszonyaikat tettl talpig bebugyolljk, akrcsak a perzsk - csakhogy a sznekhez, a dsztsekhez, a stlushoz semmi rzkk. Grgl diktlok, mert mindig is knnyedn ki tudtam fejezni magam az ion grgk nyelvn. Anym, Laisz, abdrai grg, Megakreonnak, Dmokritosz ddapjnak lnya. Mivel Megakren gazdag ezstbnya-tulajdonos volt, s mivel te frfigi leszrmazottja vagy, az n szerny vagyonom nem is mrhet a tiedhez. Igen, rd csak le. Jelentktelensged s ifjsgod ellenre igenis rsze vagy ennek az elbeszlsnek. Vgl is te kezdtl kutatni az emlkezetemben. Tegnap este Kalliasz fklyaviv s Anaxagorasz szofista voltak vacsoravendgeim. Dmokritosz napi tbb rt tlt Anaxagorasszal, s amaz folyvst beszl hozz. Ezt nevezik itt oktatsnak. Az n idmben s hazmban msknt volt: az ember szent szvegeket tanult meg, matematikval foglalkozott, hangszereken jtszott, megtanult az jjal bnni... Meglni a lovat, megfeszteni az jat, megmondani az igazat - me egy szlsmondsba srtve a perzsa oktats veleje. Dmokritosz megjegyzi, hogy Grgorszgban lnyegben ugyanebbl ll az oktats - azzal a klnbsggel, hogy igazmondsrl nincsen sz. Kvlrl tudja sorstrsam, a vak ion Homrosz mveit. Lehet, hogy gy van, de az utbbi vekben a magukat szofistknak nevez j mdi blcselk elhagytk - ahogy Dmokritosz mondja, tovbb fejlesztettk - a hagyomnyos oktatsi mdszereket. Elvben minden szofistnak megvan a maga szakterlete. Valjban azonban szmos itteni szofista egyetlen trgykrben sem tett szert szakrtelemre. Egyre csak bvszkednek a szavakkal, s nemigen lehet kiderteni, mire is akarnak kilyukadni, mivel mindent ktsgbe vonnak, kivve a pnzt. Arra nagyon is gyelnek, hogy a vros ifjaitl buss fizetst hzzanak. Anaxagorasz mg a legjobb kzlk. A beszde egyszer. Szp ion nyelven r. Dmokritosz felolvasta nekem Fizika cm knyvt. Jllehet sok mindent nem rtettem belle, csak bmultam a szerz merszsgt. A lthat vilg alapos megfigyelse tjn prbl minden ltezre magyarzatot tallni. Odig rtem, amg a lthatt ismerteti, de amikor ttr a lthatatlanra, mr nem tudom kvetni. gy vli, szerinte a semmi nem ltezik. Azt lltja, hogy a teret mindentt megtlti valami, mg akkor is, ha ezt a valamit nem lthatjuk - mint pldul a szl esetben. Igen rdekes (s istentelen!) nzeteket vall a szletsrl s a hallrl. A grgknek - rja - tves fogalmaik vannak a keletkezsrl s az elmlsrl. Semmi sem jn ltre s semmi sem mlik el. Mindssze a ltez dolgok keverednek s vlnak szt. gy aztn a dolgok ltrejttt keveredsnek, elmltt pedig sztvlsnak kellene nevezni. Elfogadhat magyarzat. De mik ezek a dolgok? Mi egyesti s mi vlasztja szt ket? Hogyan, mikor s mirt keletkeztek? Ki teremti ket? Nzetem szerint egyetlen olyan tma van, amely rdemes a fejtrsre: a teremts. Vlasz gyannt Anaxagorasz az sszel hozakodott el. Eredetileg minden dolog, a vgtelenl kicsinytl a vgtelenl nagyig, ttlensgre van krhoztatva. Azutn az sz rendbe rakja ket. s ekkor azok a dolgok (de micsodk? hol vannak? mirt vannak?) forogni kezdenek. Az egyik legnagyobb ilyen dolog egy forg k, amelyet Napnak neveznk. Egszen fiatal korban Anaxagorasz azt jsolta, hogy a Napbl elbb-utbb letrik egy darab s a Fldre hullik. Hsz vvel ezeltt igazoldott ez a jslat. Az egsz vilg szeme lttra a Nap egy darabkja izz vben tszelte az eget s a thrkiai Aigoszpotamoinl rt fldet. Amikor a tzes napszilnk kihlt, kiderlt, hogy kznsges barna kdarab. Anaxagorasz egyik naprl a msikra hres ember lett. Manapsg vilgszerte olvassk a knyvt. Az Agorn egy drachmt krnek egy hasznlt pldnyrt. Periklsz Athnba hvta Anaxagoraszt, s szerny javadalmat utalt ki neki; ebbl l ma a szofista s csaldja. Mondanom sem kell, hogy a konzervatvok csaknem ugyanannyira gyllik, mint magt Periklszt. Ha sarokba akarjk szortani Periklszt, istenkromlssal s istentelensggel vdoljk bartjt, Anaxagoraszt, meg egyb hasonl kptelensgekkel... Nem, nem is kptelensgek ezek, hiszen Anaxagorasz ppolyan istentagad, mint minden ms grg, csakhogy a tbbiekkel ellenttben nem szemforgat. Komoly tuds. Kitartan elmlkedik a vilgegyetem termszetrl, s van is min gondolkodnia, hiszen nem ismeri a Blcs Mindenhatt, s gy a dolgok nemigen llnak ssze egysges egssz. Anaxagorasz krlbell tvenves. Klazomenai ion vrosbl szrmazik. Alacsony termet s kvr, legalbbis gy rta le Dmokritosz. Tehets csald sarja. Apja halla utn sem az si csaldi birtokot nem volt hajland igazgatni, sem kzhivatalt nem akart vllalni. Csak a termszet vilga rdekelte. Vgl minden vagyont tvoli rokonokra ratta, s elhagyta szlvrost. Amikor azt krdeztem, rez-e mg egyltaln valamit a szlhazja irnt, Anaxagorasz gy felelt: - De mennyire hogy rzek. - s az gre mutatott. Elnzem neki ezt a jellegzetesen grg gesztust. A grgk szeretnek nagyzolni.

A friss (nem pedig pcolt) halbl kszlt els fogs alatt Anaxagorasz az irnt rdekldtt, mit szlok Hrodotosz mesihez. Tbb zben belefogtam a vlaszba, de az reg Kalliasz minduntalan tvette a szt. Knytelen vagyok elnzni modortalansgt, mert titkos bkeszerzdsnk korntsem npszer az athniak krben. Szmolnom kell vele, hogy brmely pillanatban felmondhatjk a megegyezst s elznek az orszgbl, ha ugyan egyltaln tiszteletben tartjk kveti tisztemet s ki nem vgeznek. A g rgk nem ismerik a kveti mentessg fogalmt. Kalliasz pedig a szerzds trsszerzje, s mint ilyen szemlyes vdelmezm. Kalliasz ezttal is hosszadalmas elbeszlsbe bocstkozott a marathni csatrl. Hallosan unom mr a trtnet grg vltozatt. Mondanom sem kell, hogy Kalliasz egy Herkules hallmegvet btorsgval kzdtt. - Pedig akr tvol is maradhattam volna a csattl. Hiszen apmtl rkltem a fklyaviv tisztt. A Nagy Anyaistenn, Dmtr eleusziszi szentlyben szolglok. De hiszen tudod, ugye? - Igen, tudom, Kalliasz. Ebben hasonltunk egymshoz. Hiszen tudod, n is... fklyaviv csaldbl szrmazom. - Tnyleg? - Kalliasz, gy ltszik, hajlamos elfelejteni friss ismereteit. - Ja igen. Ht persze. A tzimds. Igen, nagyon rdekes valls. grd meg, hogy egyszer elviszel egy szertartsra. Azt mondjk, igen ltvnyos. Kivlt, amikor a fmgus tzet nyel. Ez a te szereped, ugye? - Igen. - Mr nem is frasztm magam vele, hogy megmagyarzzam a grgknek, mi a klnbsg a Zoroaszterpapok s a mgusok kztt. - De az nem igaz, hogy tzet nyelnk. rizzk, vigyzunk r. A tz zene tviv kzttnk s a Blcs Mindenhat kztt. Egyttal emlkeztet bennnket az tlet napjra, amikor is valamennyinknek t kell kelnnk egy izz, olvasztott fmtengeren - olyasmin, amilyen a Nap lehet, ha Anaxagorasz elmlete igaz. - s aztn mi trtnik velnk? - Kalliasz, mbr rkletes papi cm viselje, kifejezetten babons. Furcsa eset. A papi csaldok sarjai ltalban inkbb az istentagadsra hajlamosak. Tl sokat tudnak. A szent elrsok szellemben vlaszoltam: - Aki letben az Igazat szolglta s szembeszllt a Hazuggal, azt meg sem prkli a fortyog fm, hanem... - rtem. - Jellemz Kalliaszra, hogy gondolatai gy cikznak, mint a vesztt rz madr. - Nlunk is van valami ilyesmi. Mindenesetre szeretnk tanja lenni, ahogy egyszer tzet nyelsz. n persze nem tudom viszonozni a szvessget, a mi misztriumaink nagyon mly jelentsek. Semmit sem mondhatok rluk. Mindssze annyit, hogy ha egyszer keresztlmgy az egsz folyamaton, jjszletsz. Ha keresztlmgy. s a hallod utn elkerlheted... Kalliasz itt egyszer csak megllt, a madrka megpihent egy haj orrn. - Szval fegyvert fogtam Marathnnl, jllehet papi ruhmat akkor sem vethettem le, mert mindig viselnem kell, mint most is lthatod. Vagyis ht persze nem lthatod. mbr pap vagyok, megltem a magam j nhny perzsjt azon a napon... - ...s meglelted a magad j nhny aranyt egy rokban. - Anaxagoraszt ppgy a hideg rzza Kalliasztl, akrcsak engemet. De velem ellenttben neki nem kell mindent eltrnie tle. - Ugyan, a sok szsztyr kiforgatta a trtnetet. - Kalliasz egyszer csak visszanyerte emlkeztehetsgt. - gy esett, hogy foglyul ejtettem egy ellensges katont. Valamifle fparancsnoknak vagy kirlynak nzett, mert akkor is a fejemen volt ez a szalag, amit te nem lthatsz, s mivel csak perzsul tudott, n meg csak grgl, nem tisztzhattuk a dolgot. Nem tudtam megmagyarzni neki, hogy nincs semmi tisztem, mr azon kvl, hogy fklyaviv vagyok. Klnben is, mivel mindssze tizenht vagy tizennyolc ves voltam, kitallhatta volna, hogy nem vagyok fontos szemlyisg. De nem tallta ki. Elvezetett egy folypartra - teht nem rokhoz -, ahov a csata eltt elrejtette azt a bizonyos pnzes ldikt. Termszetes, hogy elvettem tle. Affle hadisarc gyannt. - s mi trtnt a ldika tulajdonosval? - Mint Athnban mindenki, Anaxagorasz is tudta, hogy Kalliasz azon nyomban vgzett a perzsval. Azutn szlbe, olajba s hajkba fektette az aranyat. Ma a leggazdagabb ember Athnban. A vros tele van az irigyeivel. Igaz, Athnban mindenkit irigyelnek valamirt - ha msrt nem, ht azrt, mert nincs rajta mit irigyelni. - Szabadon engedtem. Mi sem termszetesebb - hazudta folykonyan Kalliasz. A hta mgtt csak hullarabl Kalliasznak nevezik. - Az arany affle vltsgdj volt. Csatban mindennapos eset. Grgk s perzsk kztt gy szoks, illetve gy volt szoks. Szerencsre ennek mr vge, hla neknk, Krosz Szpitama. Az egsz vilg rk hlval tartozik rte kettnknek. - n egy-kt vi hlval is bven bernm. pp mikor kivittk az els fogst s behoztk a msodikat, megrkezett Elpinik. az egyetlen athni asszony, aki, amikor csak kedve tartja, egytt tkezhet a frfiakkal. Azrt ez a kivltsg, mert a dsgazdag Kalliasz hitvese s a kivl Kimn hga. Hga s egyszersmind hsges zvegye is. Mieltt hozzment volna Kalliaszhoz, a btyjval lt hzassgban, az athniak legnagyobb megbotrnkozsra. Jellemz a grgk durva lelkletre, hogy ma sem rtik, mennyire emeli egy nagy csald fnyt, ha a testvrek egybekelnek, vgtre is fivr s nvr egyazon

egsznek egy-egy fele. Ha hzassgban egyeslnek, mindkettejk kivlsga megktszerezdik. Az a szbeszd jrja, hogy a konzervatv prt valdi vezre nem is Kimn volt, hanem Elpinik. Ma mindenesetre nagy a befolysa unokaccsre, Thukdidszre. Csodljk s flnek tle. Remek trsalg. Magas, mint egy frfi, s mutats, mbr egykori szpsgnek csak nyomait rzi az arca (igaz, ezt is a tizennyolc ves Dmokritosztl tudom, pedig, ha valakin egyetlen sz hajszlat is felfedez, mris bujkl kriptaszkevnynek tekinti az illett). Azzal a bizonyos lgy ion kiejtssel beszl, amely ppoly kedves a flemnek, amennyire flsrtnek tallom a kemny dr nyelvjrst. De persze ion anytl tanultam grgl. - Tudom, hogy megbotrnkoztatom az embereket. De mit tegyek? Igenis, egy asztalnl eszem a frfiakkal. Felgyelet nlkl. s a legcseklyebb szgyenrzet nlkl. Akrcsak egy miltoszi hlgy, csak ppen botflem van. Errefel az elkel rmlnyokat hlgynek nevezik. Jllehet a nket minden grg vrosban rvid przon tartjk, azrt bven akad furcsa barbr szoks is. Amikor elszr lttam sportviadalt egy kiszsiai ion grg vrosban, meghkkenve tapasztaltam, hogy br a hajadonoktl kifejezetten j nven vettk, ha elmentek a viadalra s jvendbeli frj utn kutattak a csupasz viadorok kztt, a frjes asszonyoknak nem volt szabad megjelennik, s erre azt a ktsgkvl sszer magyarzatot kaptam, hogy a hites frj esetleges vetlytrsait mustrlgatni tilos. A maradi Athnban az asszonyok s a lnyok az utcra is alig mehetnek ki, ht mg a jtkokra. Elpinik kivtelvel. A nagyasszony amgy frfi mdjra knyelembe helyezte magt a hevern, ahelyett, hogy szernyen meghzdott volna egy szken vagy egy zsmolyon, ahogy a grg asszonyoktl elvrjk, mr amikor egyltaln egytt tkezhetnek a frfiakkal. De Elpinik gyet sem vet a szoksokra. Egyszeren gy l, ahogy kedve tartja, s senki sem meri felrni neki... legalbbis szemtl szembe. Egy szemlyben Kimn hga, Kalliasz hitvese, Thukdidsz nnje, ht Athn nagyasszonya. Gyakran veszekedik tapintatlanul, s nemigen rejti vka al, hogy mennyire megveti Kalliaszt, emez viszont hatrtalanul csodlja. Sehogy sem tudom eldnteni, hogy ostoba-e vagy sem. Igenis kell valami sz hozz, hogy valaki meggazdagodjk, akr egy rokban tallta az alaptkjt, akr nem. De amennyire agyafrt Kalliasz az zleti gyekben, annyira tkkelttt az let minden egyb dolgban. Amikor unokafivre, a nemes, becsletes s (athni politikushoz mrten) nzetlen Ariszteidsz nyomorgott, Kalliaszt sok brlat rte, amirt nem tmogatja rokont s annak csaldjt. Kalliasznak tudomsra jutott, hogy fukarsga miatt rossz hrt keltik, s ekkor arra krte Ariszteidszt, mondja el a npgylsen, hnyszor hrtotta el unokabtyja pnzadomnyait. A nemes Ariszteidsz szrl szra azt mondta a gylsen, amire Kalliasz megkrte. Kalliasz megksznte neki, de pnzt Ariszteidsz azta sem ltott tle. gy aztn Kalliaszt nemcsak fsvnynek tartjk, hanem szemforgatnak is. Ariszteidszt igazsgosnak nevezi a np. Nem tudom pontosan, mirt. Sok mindent nem tudok a vros jelenrl s politikai mltjrl. Tegnap este Elpinik vilgostott fel valamirl, amit nem tudtam. - Gyerekk szletett. Ma hajnalban. Madarat lehet fogatni velk. - Ez a tbbes szm harmadik szemly, ha egy bizonyos hangsllyal ejtik ki, flrerthetetlenl egy Aszpaszia nev hlgyre s szeretjre, Periklsz vezrre utal. A konzervatv Kalliasz remekl mulatott a dolgon. - Akkor rabszolgnak kell adnia a fit. Ez a trvny. - Nem ez a trvny - mondta Anaxagorasz. - A fi szabad, mert a szlei is szabadok. - De hiszen Periklsz most fogadtatta el az j trvnyt. Az kereken kimondja, hogy ha valakinek az anyja idegen, vagy az apja idegen... illetve athni... - Kalliasz belegabalyodott sajt szavaiba. - Az jszltt akkor lesz athni polgr - javtotta ki Anaxagorasz -, ha mindkt szlje athni. Mivel Aszpaszia Miltoszbl szrmazik, Periklsztl szletett fia sohasem vlhat athni polgrr, s nem viselhet itt hivatalt. De attl mg nem lesz rabszolga, mint ahogy az anyja sem az, vagy mint ahogy mi, tbbi idegenek sem vagyunk szksgkppen rabszolgk. - gy van. Kalliasz tved. - Frge szjrs asszony ez az Elpinik, minden szava clba tall. Xerxsz anyjra, Atossza anyakirlynre emlkeztet. - gy kell Periklsznek. Most a sajt trvnye miatt nem lesz a fia athni polgr. - De Periklsznek van mg fia, nem is egy. A trvnyes felesgtl. - Kalliaszt ma is bntja, legalbbis gy tesz, mintha bntan, hogy j nhny vvel ezeltt legidsebb finak felesge elhagyta frjt, Periklsz hitvese lett, s gy egyszerre kt csaldot is boldogtalann tett. - A rossz trvny mindig sajt alkotjt sjtja leginkbb - mondta Elpinik, mintha valamilyen ismert szlligt idzne.

- Ki mondta ezt? Szoln? - krdeztem. Szolnt, a legends blcset gyakran idzik az athniak. - Nem - vlaszolta Elpinik. - n mondtam. Szeretem magamat idzni. Nem vagyok pp szerny. De ki legyen estnk kirlya? Amikor elviszik a msodik fogst, athni szoks szerint a trsasg kirlyt vlaszt, s annak elssorban azt kell eldntenie, mennyi vizet keverjenek a borba - ha nagyon keveset kevernek, duhaj este grkezik. Msodsorban azt kell elhatroznia, mirl folyjon a beszlgets. Azutn tbb-kevsb a kirly szabja meg a trsalgs irnyt. Elpinikt vlasztottuk kirlynv. Hrom rsz vizet s egy rsz bort rendelt. Vagyis komoly beszlgetsre volt kilts. s valban, a vilgegyetem termszett vitattuk meg. Ez pedig igazn komoly tma, mert a helyi trvnyek szerint - Athn s a trvnyessg! - szigoran tilos a csillagszat, st minden olyan elmlkeds is, amelynek trgya az g, a csillagok, a Nap s a Hold termszete, a teremts. A rgi valls szerint a kt nagy gitest egy-egy istensg, Apolln s Artemisz. gy ht Anaxagorasz, aki azt lltja, hogy a Nap s a Hold pusztn kering tzes ktmeg, a fejvel jtszik: brmely pillanatban szentsgtrssel vdolhatjk. Mondanom sem kell, hogy az lesebb esz athniak llandan e tiltott dolgokon tprengenek. De mindegyikk feje fltt ott lebeg a veszly, hogy valamelyik ellensgk szentsgtrssel vdolja ket a npgyls eltt, s ha azon a hten pp npszertlenek, akr hallra is tlhetik ket. Nem gyzk csodlkozni ezeken a athniakon. De mg mieltt a veszlyes dolgokra tereldtt volna a sz, Elpinik alaposan kifaggatott Hrodotosz deionbeli eladsrl. vatossgbl nem vettem vdelmembe a nagy Xerxsz kirlyt, mr ami a grgk irnti politikjt illeti - hogy is vettem volna? De azt mr nem hallgattam el, mennyire elborzasztott, hogy Hrodotosz gtlstalanul megrgalmazta anyakirlynnket. Amsztrisz semmiben sem hasonlt arra a vrszomjas srknyra, akinek Hrodotosz a hallgatsg kedvrt lefestette. A kznsg kjesen megborzongott, amikor az elad azt mondta, hogy az anyakirlyn nemrgiben lve temetett el perzsa ifjakat. Csakhogy egszen msknt trtnt. Xerxsz meggyilkolsa utn egyes csaldok fellzadtak. Amikor aztn helyrelltottk a rendet, e csaldok fiait annak rendje s mdja szerint kivgeztk. A mgusok elrsai szerint a halottakat az elemek knye-kedvre kell bzni. Amsztrisz azonban, j Zoroaszter-hiv lvn, szembeszllt a mgusokkal, s eltemettette a halott ifjakat. tgondolt politikai tett volt ez, azt volt hivatva jelkpezni, hogy Zoroaszter legyzi az rdgimdatot. Elmesltem, milyen tkletesen h felesge volt Amsztrisz a Nagy Kirlynak. Hogy milyen hsiesen viselkedett a gyilkossg idejn. Mennyi szre s kitartsra volt szksge, hogy msodik fit a trnra juttassa. Elpinik el volt ragadtatva. - Perzsnak kellett volna szletnem. Athnban krba vsz minden kpessgem. Ez mr sok volt Kalliasznak. - gy is tl sokat engedsz meg magadnak. Azonkvl biztos vagyok benne, hogy nincs az a perzsa asszony, akinek megengednk, hogy vgigfekdjn egy hevern, a frfiakkal egytt szrcslgesse a bort, s istentagadsrl trsalogjon. Odat letfogytiglan hrembe zrnnak. - Sz sincs rla. Hadseregeket veznyelnk, mint a halikarnasszoszi minekhvjk... Artemiszinak? Tudod mit? fordult hozzm Elpinik. - rd meg a vlaszodat Hrodotosz eladsra. - s az utazsaidrl is rj - mondta Kalliasz. - A keleti vrosokrl, amerre jrtl. A kereskedelmi utakrl... Az volna csak a hasznos knyv. Vagyis hogy merre visz az t Indiba meg Kathjba. - A kereskedelmi utaknl sokkal fontosabb, hogy milyen elmleteket hallottl a vilg teremtsrl. - A kereskedelmet s a politikt megvet Anaxagorasz lesen elt a tbbi grgtl. - Azutn rsba kell foglalnod nagyapd, Zoroaszter tanait. Rengeteget hallottam Zoroaszterrl, de mg senki sem tudta pontosan megmondani, ki is volt, s hogyan ltta a vilgegyetem termszett. Dmokritoszra bzom, hogy ismertesse az ezt kvet komoly beszlgetst. Csak annyit jegyzek meg, hogy Kalliasz egyetlen szava sem volt meglepets; azt mondja, minden istenben hisz. Klnben hogyan nyerhette volna meg hromszor is az olmpiai fogathajt versenyt? Igaz, hogy Dmtr misztriumnak fklyavivje Eleusziszban. Elpinik ktkedett. Bizonytkokat akart. Vagyis jl kifundlt rveket. Mert a grgk szemben az egyetlen elfogadhat bizonytk a sz. Addig csrik-csavarjk, amg a hihetetlen elfogadhatv nem vlik. Anaxagorasz, mint rendesen, szerny volt; azt mondja, csupn egyike a kvncsiaknak. Jllehet a k, amely az gbl a Fldre zuhant, altmasztotta a Nap termszetrl szl elmlett, csak annl szernyebb, mivel oly sok kidertenival van mg. Dmokritosz azokrl a bizonyos dolgokrl faggatta, amelyek Anaxagorasz szerint mindentt jelen vannak, de nem lthatk.

- Semmi sem keletkezik - mondta Anaxagorasz, miutn hrom kupval megivott Elpinik alaposan felhgtott borbl -, s semmi sem pusztul el, a dolgok csak keverednek a tbbi ltez dologgal, illetleg elvlnak tlk. - De azt nem tagadhatod - szltam kzbe -, hogy a semmi nem tekinthet dolognak, gy nem ltezik. - Szval ne hasznljam a semmi szt. Akkor prblkozzunk meg a mindennel. gy kpzeld el a mindent, mint olyan kis magvak vgtelen sort, amelyek mindent tartalmaznak, ami ltezik. gy ht minden megtallhat minden msban. - Ezt mgiscsak nehezebb elhinni, mint szent Dmtr szenvedst, miutn lenya leszllt a Hadszba - mondta Kalliasz -, s magval vitte a tavaszt s a nyarat, hiszen az ugyebr tapasztalati tny. - Kalliasz ezutn elmormolt egy imt, ahogy az eleusziszi misztriumok papjhoz illik. - Nem volt szndkomban sszehasonltani a kt dolgot, Kalliasz. - Anaxagorasz, szoksa szerint, tapintatosan fejezte ki magt. - De azt ugye elismered, hogy egy fazk lencsben nincsen haj. - Legalbbis remljk, hogy nincs - mondta Elpinik. - Sem levgott krmdarabkk? Sem csontszilnkok? - A felesgemmel rtek egyet. Vagyis remlem, hogy ezek a dolgok nem keverednek bele a lencsbe. - Helyes. n is remlem. Abban is egyetrtnk, hogy akrmilyen alaposan szemgyre veszi az ember a lencst, nem lt benne mst, csak lencst. Vagyis nincs benne sem emberi haj, sem csont, sem vr, sem br. - Persze hogy nincs. Egybknt nem szeretem a babflket. - Kalliasz ugyanis pthagoreus - mondta Elpinik. - Pthagorasz eltiltotta kvetit a babflktl, mivel a babban szerinte vndorl emberi lelkek rejtznek. A llekvndorls indiai hit, ki tudja, hogy vette t Pthagorasz. - Valjban a szlgrcsk miatt nem szeretem a babot. - Kalliasz flttbb szellemesnek kpzelte magt. - Ha valaki semmi mst nem eszik, csak lencst s semmi mst nem iszik hozz, csak ttetsz vizet - hozakodott el Anaxagorasz a dnt rvvel -, attl mg jra n a haja, a krme, a csontjai, az izmai, s jra termeldik a vre is. Teht az emberi testnek ezek az alkotrszei tagadhatatlanul jelen vannak a babflkben. Dmokritosz lerja majd magnak, hogyan folytatdott a kellemes s tanulsgos esti beszlgets. Elszr Kalliasz s Elpinik tvozott. Ekkor Anaxagorasz tlt az n hevermre, s azt mondta: - Lehet, hogy egy ideig nem jvk. Tudom, hogy meg fogsz rteni. - Mdizmus? - Ezzel vdoljk az athniak azokat a grgket, akik rokonszenveznek a perzskkal, illetve testvrfajukkal, a mdekkel. - Igen. Szavai nem is annyira megijesztettek, inkbb elkesertettek. - Ezek rltek. Ha a Nagy Kirly nem bkt akarna, nem kvet volnk Athnban, hanem katonai kormnyz. - Nem volt ppen blcs megjegyzs: hiba, a bor... - Periklsz npszer. n a bartja vagyok. A szlvrosom egy ideig a Nagy Kirly fennhatsga al tartozott. Elbb-utbb mdizmussal fognak vdolni. Periklsz rdekben remlem, hogy inkbb utbb, mint elbb. Serdlkorban Anaxagorasz a mi oldalunkon harcolt a marathni csatban. Kettnk kztt errl sohasem esett sz. Velem szges ellenttben t egyltaln nem rdekli a politika. Kvetkezskpp a konzervatvok termszetesen arra hasznljk fel, hogy ssenek egyet Periklsz vezren. - Azrt remljk, hogy sem elbb, sem utbb nem vdolnak be - mondtam. - Ha bnsnek tallnnak, ki is vgezhetnek. Anaxagorasz csendesen felshajtott; az is lehet, hogy nevetett. - Mindegy, honnan s mikor indul el az ember, a Hadszba csak egy t vezet. Erre feltettem a grgk legszokvnyosabb krdst: elszr lltlag a Perzsk tlsgosan puha fej szerzje fogalmazta meg: - Nem jobb meg sem szletni? - De mennyire hogy nem. Mr azrt is rdemes lni, hogy az ember tanulmnyozhassa az eget - hangzott az elms vlasz.

- n sajnos nem lthatom az eget. - Akkor hallgass zent. - De Anaxagorasz nem hagyta magt eltrteni a trgytl. - Mindenesetre Periklsznek meggyzdse, hogy az euboiai lzads mgtt a sprtaiak llnak. gy ht manapsg Sprta az ellensg, nem Perzsia. Anaxagorasz halkan, szinte suttogva folytatta: - Amikor elmondtam a vezrnek, hogy ide kszlk vacsorra, azt mondta, krjem elnzsedet. Rgta szeretne fogadni, de llandan figyelik. - Ennyit az athni szabadsgrl. - Van, ahol mg kevesebb a szabadsg, Krosz Szpitama. Amikor Anaxagorasz bcszkodni kezdett, azt krdeztem tle: - Hol volt az a sok vgtelenl kicsi dolog, mieltt az sz mozgsba lendtette volna ket? - Mindentt. - Ez nem vlasz. - Taln nem is krds. Felnevettem. - Egy keleti blcsre emlkeztetsz, akivel valamikor rgen tallkoztam. Amikor azt krdeztem tle, hogy hogyan vette kezdett a vilg, valami kptelensget vlaszolt. Azt mondtam neki, hogy ennek a vlasznak semmi rtelme, s erre gy felelt: Kptelen krdsre kptelen vlasz jr. - Blcs ember lehetett - mondta Anaxagorasz klnsebb meggyzds nlkl. - De mirt lendtette az sz mozgsba a teremtst? - Mert ilyen a termszete. - Bizonythat ez? - Annyi mris bebizonyosodott, hogy a Nap valjban tengelye krl gyorsan forg kdarab, amely a gyors forgstl ttzesedett. Nos, kellett lennie egy idnek, amikor a Nap nem forgott a tengelye krl, klnben mra mr elgett volna, ugyangy, ahogyan az a darabkja is elgett, amikor a Fldre hullott. - De mirt nem fogadod el, hogy az a bizonyos sz, amely mindezeket a dolgokat mozgsba lendtette, a Blcs Mindenhat volt, akinek prftja Zoroaszter? - Tbbet kellene tudnom a Blcs Mindenhatrl s arrl, hogy mit mondott nagyapdnak. Lehet, hogy valban a Blcs Mindenhat az sz. Ki tudja? n nem. Egyszer majd kifaggatlak rla. Hatrozottan kellemesnek tallom Anaxagoraszt. Nem helyezi eltrbe a sajt szemlyt, mint a legtbb szofista. Rokonom, Prtagorasz jut eszembe. J pnzrt gynevezett erklcstant oktat az ifjaknak. a grg vilg leggazdagabb szofistja, legalbbis a tbbi szofista szerint: mrpedig k biztosan tudjk. J nhny vvel ezeltt tallkoztam Prtagorasszal Abdrban. Tzift szlltott nagyapm hzhoz. Fiatal volt, elragad, gyors szjrs. Ksbb valahogy iskolzott frfi lett belle. Nem hinnm, hogy a nagyapm segtette hozz, jllehet dsgazdag volt. Prtagorasz rgta nem jrt Athnban. lltlag Korinthoszban tant, ebben az athniak szerint gazdag, henye, istentelen ifjakkal teli vrosban. Dmokritosz csodlja kzs rokonunkat, s felajnlotta, hogy felolvassa nekem szmos knyvnek egyikt. Lemondtam errl az lvezetrl. Ellenben szvesen tallkoznm vele. Prtagorasz is Periklsz kedvencei kz tartozik. Periklsz vezrrel egyetlenegyszer tallkoztam a tancs hzban, ettl eltekintve mindig legalbb flvrosnyi tvolsg vlasztott el bennnket. Igaz, ahogy az este Anaxagorasz is mondta, Periklszt llandan figyelik. Hiba kormnyozza Athnt, t is megvdolhatjk a gylsen mdizmussal, istentagadssal, vagy akr politikai mentornak, Ephialtsznek meggyilkolsval is. Dmokritosz unalmasnak tallja a nagy frfit. Annl inkbb csodlja Aszpaszit. Nemrgiben jrt nla, s elmondta, hogy vagy fl tucat bjos miltoszi lny tanyzik ott llandan. Mivel pp Dmokritosznak mondom tollba e szavakat, nem fejthetem ki nzetemet arrl, hogyan viselkedjk egy ifj trsasgban. Biztost felle, hogy Aszpaszia a szls s elrehaladott kora - huszont ves lehet - ellenre is igen szemreval. Azonkvl nem fl semmitl, ami igen elnys tulajdonsg, mivel ebben a fktelen vrosban van flnival bven, klnsen ha valaki metoikosz - gy nevezik a helyiek az idegeneket -, s radsul ppen annak a frfinak a szeretje, akit a legjobban gyllnek a rgi arisztokratk s tnyrnyalik. is elms frfiakkal veszi krl magt,

akik nem hisznek az istenekben. Egy rlt jvendmond ppen most fenyegetzik vele, hogy istentelensg cmn vdat emel Aszpaszia ellen. Ha megteszi, az asszony nagy bajba kerlhet. De Dmokritosz szerint csak nevet, ha meghallja a jvendmond nevt. Bort tlt, eligaztja a zenszeket, elbeszlget a vendgeivel, gondjt viseli Periklsznek s jszltt fiuknak.

3/Kezdetben volt a tz. Mintha lngokban llt volna az egsz teremts. Megittuk a
megszentelt haomt, s a vilg olyan teri s fnyes volt, mint maga az oltron lobog tz. Baktrban trtnt. Htves voltam. Nagyapm, Zoroaszter mellett lltam. Egyik kezemben a szertartshoz val plcakteggel, figyeltem... ppen csak elkezdtem felidzni annak a rettenetes napnak az emlkt, mris drmbltek az ajtn. Mivel a szolgl sosincs itthon, Dmokritosz nyitott ajtt s engedte be Arkhelaosz szofistt s egyik tantvnyt, egy ifj kfaragt. - Letartztattk! - Arkhelaosz a leghangosabb grg, akivel valaha tallkoztam, ez egyttal azt is jelenti, hogy a leghangosabb ember a vilgon. - Anaxagoraszt - mondta az ifj kfarag. - Istentelensg cmn. - s mdizmus vdjval! - mennydrgte Arkhelaosz. - Tenned kell valamit. - De hiszen - mondtam szelden - n vagyok Athnban a legfbb md, nem hiszem ht, hogy jobb beltsra brhatnm a npgylst. pp ellenkezleg. De Arkhelaosznak ms a vlemnye. Azt akarja, hogy menjek el a hatsgokhoz, s mondjam el, hogy a bkeszerzds ta a Nagy Kirly nem tervez semmit a grg vilg ellen. S ami a lnyeg: mivel bizonythat, hogy Perzsia s Athn kztt tkletesen bke van, Anaxagorasz nem eshetett a mdizmus bnbe. Meglehetsen naivnak talltam ezt az rvet, akrcsak magt Arkhelaoszt. - Sajnlom - mondtam -, de a szerzds elrsai kztt szerepel, hogy tartalma nem hozhat nyilvnossgra. - De Periklsz beszlhetne rla. - Arkhelaosz hangja visszhangzott az udvarban. - Beszlhetne - mondtam -, de nem fog. Knyes gy ez. Klnben az athniakat az sem brn jobb beltsra, ha Periklsz elbk trn a szerzds szvegt. Akkor is kpesek volnnak elmarasztalni Anaxagoraszt mdizmusban, vagy brmi msban, ami csak eszkbe jut. - Ez igaz - mondta a tantvny. A fiatal kfaragt Szkratsznak hvjk. Dmokritosz szerint rendkvl csnya s rendkvl okos. Tavaly nyron, hogy Dmokritosz kedvre tegyek, t bztam meg, hogy hozza rendbe a hz homlokzatt. Pocsk munkt vgzett; majd egy tucat j repeds van a falon, s besvt rajtuk a jeges szl. Ki is kellett kltznm az ells szobbl. Szkratsz felajnlotta, hogy rendbe hozza a falat, de attl tartok, ha hozznyl a kalapccsal a falhoz, az egsz hz sszeomlik. Ijeszt egy kzmves, annyit mondhatok. Faltapaszts kzben nha hirtelen mozdulatlann dermed, perceken t bambn maga el mered, s kzben valamilyen sajtos szellemmel trsalog. Amikor megkrdeztem tle, mifle dolgokat mondott neki a szellem, csak felnevetett, s gy vlaszolt: Az n daimnom inkbb csak krdseket tesz fel. Na, gondoltam, az ilyen szellemmel nem sokra megy az ember. De annyit mondhatok, hogy az lnk Szkratsz szofistnak sem klnb, mint kfaragnak. Arkhelaosz egyetrtett velem abban, hogy a konzervatvok azrt vetettk r magukat Anaxagoraszra, mert Periklszt nem merik szemly szerint megtmadni, gy be kell rnik a bartjval. n azonban nem rtettem egyet Arkhelaosszal abban, hogy meg kellene gyznm a npgylst a mdizmus vdjnak tarthatatlansgrl. - Mirt hallgatnnak rm? - krdeztem. - Klnben is a f vdpont igaz: Anaxagorasz valban istentelen. Akrcsak te magad, Arkhelaosz. Akrcsak n magam, legalbbis ennek a cscselknek a szemben, meg azokban, akik vdat emeltek Anaxagorasz ellen. Ki terjesztette be a vdat? - Lsziklsz, a birkakeresked. - Mint egy risi hullm, gy csapott a flembe a nv. Lsziklsz kznsges trtet. Elhatrozta, hogy Thukdidsz s a konzervatvok szolglatban csinlja meg szerencsjt. - Akkor minden vilgos - mondtam. - A npgylsen Thukdidsz tartja a vdbeszdet Anaxagorasz s egyben

Periklsz ellen. Anaxagorasz s egyszersmind a kormnyzat vdelmben pedig Periklsz lp majd fel. - Ht te...? - n nem teszek semmit - vlaszoltam hatrozottan. - A helyzetem enyhn szlva ingatag. Elg, ha a konzervatvok elhatrozzk, hogy itt az ideje jabb hbort indtani Perzsia ellen, s nekem mris a fejemet veszik - hacsak az id meg nem elzi a politikusaitokat. - Sznalmas khgst prseltem ki a torkombl, s aztn mr nem is tudtam rr lenni rajta. Csakugyan beteg vagyok. - s mi lesz - krdezte Szkratsz vratlanul -, ha meghalsz? - Leveg utn kapkodtam, egy rkkvalsgnak tetszett, mire a mellkasom megtelt levegvel. - Ht annyi biztos - mondtam -, hogy megszabadulok Athntl. - De mit gondolsz, a lelked nem l tovbb ms alakban? - Az ifjt, gy ltszik, valban rdekelte, mit gondolok, pontosabban mit gondolnak Zoroaszter kveti. - gy tartjuk, hogy a lelket a Blcs Mindenhat teremtette a kezdet kezdetn. Mindegyik egyetlenegyszer szletik. Keleten viszont gy hiszik, hogy a llek megszletik, majd meghal, majd ismt megszletik; ezerszer s ezerszer j alakban lt testet. - Pthagorasz ugyangy gondolkodott - mondta Szkratsz. - Amikor Arkhelaosszal Szamoszban jrtunk, tallkoztunk Pthagorasz egyik legregebb tantvnyval. Azt mondta, Pthagorasz az egyiptomiaktl vette t ezt a tantst. - Nem - vlaszoltam ellentmondst nem tr hangon. Fogalmam sincs, mirt. Jformn semmit sem tudok Pthagoraszrl. - Az Indus folyn tl l npektl vette t. Magam is jrtam arra... Arkhelaosz trelmetlenkedni kezdett. - Mindez rendkvl rdekfeszt, kvet. De nem vltoztat azon a tnyen, hogy a bartunkat elfogtk. - Azon a tnyen sem vltoztat - mondta Szkratsz hvsen -, hogy az emberek meghalnak, s hogy korntsem kzmbs, mi trtnik azutn a szellemmel, amely a testkben lakozik. - Mit tegynk? - A jelek szerint nem sok hinyzott hozz, hogy Arkhelaosz knnyekben trjn ki. Ifjkorban Anaxagorasz tantvnya volt. - Mirt tlem krded? Fordulj Periklszhez. - Megprbltuk. Nincs otthon. Nincs a tancs hzban sem. Aszpaszinl sincs. Eltnt. Vgl nagy nehezen megszabadultam Arkhelaosztl. Mindenesetre Anaxagorasz ezek szerint brtnben van, s ha legkzelebb sszehvjk a npgylst, Thukdidsz vdat emel ellene. Gondolom, Periklsz lesz a vdje. Azrt mondom, hogy gondolom, mert ma hajnalban a sprtai hadsereg tlpte Attika hatrt. Periklsz vezr a helysznen irnytja a hadmveleteket, egyszval a hbor, amelyre mindenki oly rgta szmtott, kezdett vette. Valsznnek tartom, hogy Athn veresget szenved. Dmokritosz hborog. Azt mondom neki, teljesen mindegy, hogy ki lesz a gyztes. A vilg megy tovbb a maga tjn. Mindenesetre Athn s Sprta kztt nincs sok vlasztanival. Mind a kett grg. Neked fejtem ki, Dmokritosz, amit a bartodnak nem tudtam elmondani, amikor megkrdezte tlem, mi is trtnik a hall utn. A llek megszabadul a testtl s visszatr a Blcs Mindenhathoz. De elbb t kell mennie a megvlt hdjn. Akik letkben az Igazat kvettk, a j szellem hzba kerlnek, s boldogsg lesz a jutalmuk. Akik a Hazugot kvettk - vagyis a Blcs Mindenhat ikertestvrnek, Ahrimannak, a Gonosznak tjt, a hazugsg hzba jutnak, s ott mindenfle gytrelmekben lesz rszk. Amikor aztn vgl a Blcs Mindenhat legyri a Gonoszt, minden llek egyeslni fog. Dmokritosz tudni akarja, mirt hozta ltre a Blcs Mindenhat Ahrimant. Erre a j krdsre mg a nagyapm adta meg a vgleges vlaszt. A teremts pillanatban a Blcs Mindenhat azt mondta ikertestvrrl: Sem a gondolataink, sem a cselekedeteink, sem a tudatunk, sem a lelknk nem egyezik. Dmokritosz szerint ez nem kielgt vlasz. nszerintem igen. Szerinted ez a mondat csak a kt fl szembenllst llaptja meg. Szerintem jval tbbet. Azt mondod, a Blcs Mindenhat nem ad magyarzatot r, mirt hozta ltre gonosz fivrt. Azrt, mert egyidejleg jttek a vilgra. Hogy ki teremtette ket? Ej de frasztak vagytok ti, grgk. No, hadd magyarzzam meg.

A teremts pillanatban csak vgtelen id ltezett. De aztn a Blcs Mindenhat csapdt lltott Ahrimannak. A vgtelen idbe zrta a hossz uralkods idejt, mint ahogy a legyet a megkvlt mbra. A hossz uralkods idejnek lejrtval a Blcs Mindenhat legyri testvr-ccst, s a fny elz minden sttsget. Dmokritosz tudni akarja, mirt okozott magnak a Blcs Mindenhat ennyi gondot. Mirt egyezett bele, hogy gonosz is legyen a vilgon. Azrt, Dmokritosz, mert nem volt ms vlasztsa. Azt krded, akkor ki dnttt gy? Egsz letemet annak szenteltem, hogy e krdsre vlaszt talljak. Nem akrkihez fordultam vele: Goszalhoz, Buddhhoz, Konfuciuszhoz s sok keleti meg tvol-keleti blcshz. Szval helyezd magad knyelembe, Dmokritosz. J az emlkezetem, s szabad folyst engedek neki. Ha mr itt lnk ebben a huzatos hzban, s vrjuk, mikor llt be a sprtai sereg - fellem akr mr itt is lehetne -, ne vesztegessk az idt. Kezdjk a legelejn. Elmondom, mit tudok a teremtsrl, ennek a vilgnak s az sszes tbbi ltez vilgnak a keletkezsrl. Azt is elmondom majd, mirt van Gonosz - s mirt nincs.

MSODIK KNYV A nagy Dareiosz kirly idejben

Kezdetben volt a tz. Mintha lngban llt volna az egsz teremts. Megittuk a megszentelt haomt, s a vilg olyan terinek, olyan fnyesnek tetszett s olyan szentnek is, mint maga az oltron lobog tz. Baktrban trtnt. Htves voltam. Nagyapm, Zoroaszter mellett lltam. Egyik kezemben a szertartshoz val plcakteget tartottam, s figyelmesen nztem, hogy Zoroaszter meggyjtja az oltron a lngot. Lement a nap, az oltron fellobogott a tz, s a mgusok rzendtettek a szent himnuszra: magtl Zoroasztertl szrmazik, s egyenesen Ahura Mazdtl, a Blcs Mindenhattl kapta. Harmincves korban nagyapm arra krte a Blcs Mindenhatt: mutassa meg neki, hogyan lhet az ember egyenes letet s juthat ily mdon tiszta lthez a jelenben s mindrkk. Akkor trtnt meg a csoda. A Blcs Mindenhat megjelent Zoroaszter eltt. A Blcs Mindenhat pontosan elmondta Zoroaszternek, mit kell tennie - neki s az egsz emberisgnek -, ha meg akar tisztulni, spedig mg a hossz uralkods idejnek lejrta eltt. s amiknt a Blcs Mindenhat tzzel vilgtotta be az Igazsg tjt, amelyet kvetnnk kell, ha nem akarunk a Hazugsg ldozatul esni, ugyangy sztjk fel Zoroaszter s az igaz hit kveti a szent tzet egy nap nlkli helyen. Ma is ltom a tzoltr lngjt, amint bevilgtja a szent haomt tartalmaz aranykorsk sort. Ma is hallom a mgusokat, amint a Blcs Mindenhatt nneplik dalukkal. Ma is emlkszem, hogyan zendtettek r a himnuszra, amikor hirtelen eljtt hozznk szakrl a hall. A vilg vgrl szl verset nekeltk: Mikor az emberek egyetlen hangban egyeslnek, s messze hangzn dicstik a Blcs Mindenhatt, akkorra az r beteljesti a teremtst, s nem marad ms munkja htra... A haoma hatsa alatt nem voltam egszen sem a testemben, sem azon kvl. Kvetkezskpp nem vagyok benne biztos, mi is trtnt. Ma is ltom, ahogy nagyapm, ismersen remeg kezvel, utoljra ajkhoz emelte a haomval teli korst. Flelemmel vegyes htattal tekintettem r. De ki ne flte volna Zoroasztert? Iszonyan magasnak hittem, de hiszen gyerek voltam. Ksbb megtudtam, hogy Zoroaszter kzptermet volt s hzsra hajlamos. Emlkszem, a tz fnyben hossz fehr szakllnak frtjei mintha aranybl lettek volna. A vre meg mint az olvasztott arany. Igen, nagyon is lnken emlkszem r, hogyan gyilkoltk meg Zoroasztert a tzoltrnl. De hogyan is trtnt? Baktria tartomny a birodalom szakkeleti hatrn fekszik. Fvrosa, Baktra nemcsak Perzsia s India kztt van flton, hanem egyttal a harcias szaki trzsek s a dli tengerek partjn l si npek kztt is. Jllehet nhny hete mr hre rkezett, hogy az szaki trzsek megindultak, senki nem tett semmit Baktra vdelmrt. Azt hiszem, azrt reztk biztonsgban magukat az emberek, mert satrapnk - azaz kormnyznk -, Hsztaszpsz, a nagy Dareiosz kirly atyja volt. A baktraiak azt gondoltk, nincs az a trzs, amely meg mern tmadni Dareiosz atyjnak vrost. Tvedtek. Amikor Hsztaszpsz derkhadval ppen Szuza fel tartott, a turniak lecsaptak a vrosra. Amit nem hurcoltak el, azt felgettk. A tzoltrnl mi mit sem sejtettnk, amg a turniak hirtelen s csndben ott nem termettek kzttnk. Hatalmas termet, szke haj, vrs arc s vilgos szem frfiak voltak. Amikor az nkvletben lv mgusok vgre megpillantottk a tmadkat, felkiltottak, futsnak eredtek, de a tmadk lemszroltk ket. sszetrtk a haomval teli korskat; az arany haoma sszevegylt a vr sttebb aranyval. Dmokritosz tudni akarja, mi is az a haoma. A leghalvnyabb sejtelmem sincs rla. Csak a mgusoknak szabad rszt vennik a haoma keversben, jmagam pedig nem vagyok mgus, vagyis nem rkltem seimtl a papi hivatst. Mindssze annyit tudok, hogy a szent, felemel, titokzatos ital legfbb alapanyaga egy nvny, amely a perzsa felfldeken terem, s mint mondjk, hasonlt arra, amit ti rebarbarnak neveztek. Ahogy mlt az id, szmos trtnet terjedt el Zoroaszter hallrl. Mivel eskdt ellensge volt az si dvknak, azaz rdgisteneknek, e stt szellemek imdi valamelyik rdgnek tudtk be a Blcs Mindenhat prftjnak hallt. Badarsg. Azok a szke szaki vadak egyszeren kifosztottak s felgettek egy gazdag vrost. Fogalmuk sem volt rla, hogy ki volt Zoroaszter. El sem mozdultam arrl a helyrl, ahov nagyapm a szertarts kezdetn lltott. Tovbbra is kezemben szorongattam az gnyalbot. Alighanem mg a haoma hatsa alatt voltam. Ami Zoroasztert illeti, egyetlen pillantsra sem mltatta gyilkosait. Rendthetetlenl folytatta a szertartst, s le sem

1/

vette tekintett az oltr lngjrl. Jllehet n sem mozdultam el a helyemrl, a szemem bizony nem tartottam vgig a tzn, pedig a szertarts megkvnta volna. Csodlkozva bmultam a krs-krl dl mszrlst. Nem fltem, hiszen a haoma hatsa alatt voltam. Olyannyira, hogy kifejezetten gynyrnek lttam, ahogy a krnyez hzak szne tzsrgra vltott. Kzben Zoroaszter tovbb lesztette a szent tzet az oltron, s fehr szakllkeretbe foglalt ajkrl mg egyszer, utoljra felhangzottak a hres krdsek:

Ezt krdem tled, , Uram, vlaszolj igaz lelkedre: Ki a j, ki a gonosz? Mi az igazsg? Magam vagyok-e gonosz, vagy az, aki megvlt kezedtl megtalkodottan tvol tart engem? Hogy is ne gondolnm, hogy a gonosz?

Zoroaszter trdre esett. Az elmlt csaknem hetven vben oly sokszor mondtam el, mi trtnt azutn, hogy idnknt gy rzem magam, mint a nebul, aki gpiesen, vg nlkl ismtelget egy flig megemsztett szveget. De mskor, lmomban, ismt ltom azt a tzet, ismt rzem a fst szagt, ltom, amint a turni harcos hsos karja a magasba emeli a vasszekerct, s hirtelen lesjt vele Zoroaszter tarkjra. Buzog a habz arany vr, de az regember szja tovbb mozog, imt mormol, s a barbrok brgyn rcsodlkoznak. Akkor Zoroaszter felemeli hangjt, s minden szavt hallom. ltalban szertartsos krdseket tett fel a Blcs Mindenhatnak. De most maga a Blcs Mindenhat szlal meg haldokl prftjnak hangjn. - Minthogy Zoroaszter Szpitama elvetette a Hazugsgot s az Igaz prtjra llt, n, a Blcs Mindenhat most az rk let dicssgvel jutalmazom a vgtelen idk vgezetig, mint ahogy ugyanebben az ldsban rszestem mindazokat, akik az Igazat kvetik. A turni szekercje ismt lesjtott. Zoroaszter elrebukott az oltrra, de kzben a mellhez szortotta a Blcs Mindenhat finak maradvnyt, a zsartnokot. Engem is lemszroltak volna, ha az egyik mgus fel nem kap s el nem menekt. Szerencsre elksett a szertartsrl, gy nem ivott a haombl, s tiszta volt a feje, megmenekltnk ht. Egytt tltttk az jszakt a ftr fstlg romjai kztt. Hajnalodott, mire a barbrok elmentek, s elhurcoltak mindent, ami csak mozdthat volt. Minden egyebet felgettek, kivve a fellegvrat: anym s csaldunk j nhny ms tagja ott tallt menedket. Az ezt kvet nhny naprl nemigen vannak emlkeim. Satrapnk, Hsztaszpsz lhallban sietett vissza a vrosba. tkzben sok turni foglyot ejtett. Mint anymtl tudom, odavittek elbk, htha flismerem kztk Zoroaszter gyilkost. Nem tudtam felismerni. De ezekrl az esemnyekrl csak nagyon homlyos emlkeim vannak. Mg mindig valahol az lom s az brenlt kztt voltam, a haoma hatsa alatt. Arra azrt emlkszem, hogy elmentem megnzni a vroskapu romjainl karba hzott turni foglyokat. Nhny httel ksbb Hsztaszpsz szemlyesen vitt fel anymmal a szuzai kirlyi udvarba, s ott aztn nem ppen szves fogadtatsban volt rsznk. Az az igazsg, ami azt illeti, hogy ha Hsztaszpsz nincs velnk, aligha rtem volna meg a mai napot, s aligha lvezhetnm e dics regkor minden pillanatt ebben a drgaltos vrosban, amelyet soha eszembe sem volt megltogatni, mg kevsb benne lni. Dmokritosz csodlatosnak tallja Athnt. Persze nem lttad a civilizlt vilgot. Remlem, egy napon tra kelsz, s tllpsz grgsgeden. Dmokritosz immr hrom hnapja van velem. Igyekszem hatni r. is nrm. De abban egyetrt velem, hogy ha meghalok - vagyis azt hiszem, nemsokra -, keletre kell utaznia. Egyelre azonban tlsgosan grg, tlsgosan athni. rd csak le szpen. Szerettem az reg Hsztaszpszt. Mr gyerekkoromban felnttknt kezelt, s gy bnt velem, mint valami szent frfival - pedig alig voltam htves! Igaz, n voltam Zoroaszter utols szavainak egyetlen tanja, s egyttal az egyetlen, aki hallotta fldi ember hangjn megszlalni a Blcs Mindenhatt. Ezrt azok a mgusok, akik az Igaz tjt

kvetik s szembeszllnak a Hazuggal, mindmig valamifle termszetfltti szemlyt ltnak bennem. Pedig korntsem vagyok Zoroaszter rkse, hiba prbltk annyian j szndkkal - msok rossz szndkkal - rm ruhzni a Zoroaszter-hvek vezetjnek tisztt. Dmokritosz emlkeztet r, hogy mind ez idig nem magyarztam el, mi az a mgus. Annyi biztos, hogy Hrodotosz sszevissza fecsegett errl vget rni nem akar deionbeli eladsban. A mgusok a mdek s a perzsk papi dinasztiinak sarjai. rkld tisztsg ez, akrcsak a brhmanok Indiban. A grgk kivtelvel minden rja trzsnek van papi kasztja. Jllehet a grgk tvettk az rja istenvilgot s szertartsokat, az rkld papi tisztsget nem ismerik. Nem tudom, hogyan trtnhetett, annyi tny, hogy ebben az egy esetben a grgk okosabbnak vagy legalbbis szerencssebbnek bizonyultak minlunk. A perzsa szoks megkveteli, hogy minden vallsos szertartst mgusok vezessenek. Ez pedig nagy feszltsgek forrsa. A legtbb mgus nem Zoroaszter-hiv, de a szoks elrja, hogy rszt vegyenek szent szertartsainkon. Nagyapm mindent megtett, hogy valamennyiket ttrtse az rdgimdatrl az egyistenhitre. De ez a minden mindeddig elgtelennek bizonyult. Tz mgusbl j, ha egy az Igaz tjt kveti; a tbbi nfeledten szolglja a Hazugot. Apm Zoroaszter harmadik, legkisebb fia volt. Lovassgi parancsnokknt a nagy Dareiosz kirly oldaln harcolta vgig a szktha hadjratot. A Duna foly kzelben megsebeslt egy kisebb sszecsapsban. Hazatrt Baktrba, s meghalt. Kicsi voltam mg, nem emlkezhetem r. Anymtl, Laisztl gy tudom, stt br volt, mint a Szpitamk ltalban, s izz szeme, varzsos hangja egy prftnak is dicssgre vlt volna. Persze anym grg... Dmokritoszt meglepi, hogy jelen idben beszlek. Engem is. De ez felel meg a tnyeknek. Laisz ma is l, Thaszosz szigetn, pp szemben Abdrval, a kiktvrossal, ahol ion grg csald gyermekeknt ltta meg a napvilgot. Laisz atyja a Nagy Kirly h alattvalja volt: akkoriban az ilyeneket mg nem neveztk becsmrln perzsabrencnek, mert Kiszsia, valamint a Hellszpontosz s thrk partvidk valamennyi grg vrosa boldogan fizette az adt a Nagy Kirlynak. A felforduls csak ksbb kezddtt, az athniak jvoltbl. Dmokritosz kvncsi r, hny ves Laisz, s hogyan lett apm felesge. Kezdjk a msodik krdssel: nem sokkal azutn tallkoztak, hogy Dareiosz a trnra lpett. Zavaros idk jrtak. Lzadsok voltak Bablnban, Perzsiban, rmnyfldn, Dareiosznak pnzre, katonkra, szvetsgesekre volt szksge. E clbl kvetsgbe kldte atymat Polkratsz szamoszi trannosz fnyes udvarba. Polkratsz hossz veken t az egyiptomi fra szvetsgese volt Perzsival szemben. Amikor azonban ltta, hogy Egyiptom mr nem kpes szembeszllni hadainkkal, a mi oldalunkra prtolt, br lehet, hogy csak sznleg. Apmnak az volt a feladata, hogy pnzt s glykat szerezzen Polkratsztl. Hosszadalmas, knos alkudozs vrt r. Valahnyszor hre kelt, hogy Dareiosz elvesztett egy csatt, apmat azonnal kiutastottk Szamoszbl. Amikor ppen vitorlt bontott volna, egyszer csak hrviv rkezett a palotbl. Nagyon krnk, trj vissza. A trannosz ppen most kapott jslatot s... Ms szval kiderlt, hogy Dareiosz nem elvesztette, hanem megnyerte a csatt. E kimert trgyalsok idejn apm sok segtsget kapott az abdrai Megakrentl, akinek szmos ezstbnyja volt Thrkiban. Megakren Perzsia j bartja s az ingatag Polkratsz blcs tancsadja volt. Egyttal atyja a tizenegy ves Laisznak. Apm megkrte a leny kezt, s Megakrennl szves fogadtatsra tallt. Nem gy Dareiosznl. A kirly ellenezte a vegyes hzassgokat, jllehet maga is kttt nem egyet, politikai okokbl. Vgl Dareiosz mgis beleegyezst adta a hzassghoz, de csak azzal a felttellel, hogy atym haladktalanul legalbb egy perzsa lenyt is felesgl vesz. gy alakult, hogy apm nem vett sem perzsa felesget, sem mst. Egyhnapos sem voltam, amikor meghalt. Laisz tizenhrom ves volt... vagyis ma nyolcvannyolc lehet. Ezzel vlaszoltam az els krdsre is. Laisz gondtalanul l Thaszosz szigetn, hza pp szemkzt fekszik Abdrval. Ms szval az szaki szl jjelnappal fjja a hzt. De sohasem fzik. Akrcsak a szkthk. Mg klsleg is hasonlt rjuk; szke, vagyis szke volt, s a szeme kk, mint az enym. Illetve, mint az enym volt, mieltt a kkje fehrre vltott volna. Most az egyszer nem valami j gondolat trtett el az elbeszls trgytl, hanem te magad, Dmokritosz. Hol is tartottam? Baktra s Szuza kztt feleton. A rgi s az j let mezsgyjn. Stt van. lnken emlkszem mindenre. Belptem Hsztaszpsznek, Baktria s Parthia satrapjna strba. Abban az idben ugyanolyan vnembert lttam Hsztaszpszben, mint nagyapmban, pedig alig lehetett tbb tvent vesnl. Alacsony, zmk, erteljes frfi volt; bal karja megbnult, mert fiata lkorban egy csatban csontig tvgtk az izmait.

Hsztaszpsz egy tildn lt. Ktoldalt egy-egy fklya lobogott mellette. Ahogy arcra akartam borulni eltte, kinyjtotta p kezt s leltetett egy zsmolyra. - Mi akarsz lenni? - Ugyangy kertels nlkl szlt a gyerekekhez, legalbbis nhozzm, ahogy brki mshoz, belertve fit, a Nagy Kirlyt is. - Azt hiszem, katona. - Nem gondolkodtam el igazn a dolgon. Annyit tudtam csak, hogy pap nem akarok lenni. Papot mondtam, nem mgust. A mgusok mind szletett papok, de nem minden pap mgus. Mi, Szpitamk, semmi esetre sem vagyunk mgusok. Az sem mellkes, hogy a vallsos szertartsok gyerekkoromtl fogva untattak, s gyakran fejfjst kaptam tle, hogy folyvst szent szvegeket kellett megtanulnom. Idnknt gy reztem, fej helyett korst hordok a nyakamon, amely csordultig van nagyatym himnuszaival. A kathjiak egybknt gy tartjk, hogy az ember lelke vagy esze nem a fejben szkel, hanem a gyomorban. Ktsgkvl ezrt adnak olyan sokat az tel elksztsre s felszolglsra. s ezrt van az is, hogy annyival jobb az emlkeztehetsgk, mint a mienk. Nem a merev fal fejkben, hanem a tgulsra kpes gyomrukban troljk az adatokat. - Katona? Nos, jl van. A tbbi korodbeli fival fogsz tanulni a kirlyi palotban. s ha tehetsgesnek mutatkozol az jszatban s gy tovbb... - Hsztaszpsz hangja elcsuklott. Gyakran elfordult, hogy elvesztette a fonalat. Megszoktam mr befejezetlen mondkit, hossz hallgatsait. Mikzben vrtam, hogy folytassa, bambn az egyik fklya lngjba bmultam. Hsztaszpsz affle ment ltott ebben. - Ltod, le sem tudod venni a szemed a Blcs Mindenhat firl. gy van ez rendjn. Elkaptam a szemem. Jllehet csak htves voltam, nem volt nehz kitallni, mi kvetkezik. Kvetkezett is. - A legnagyobb ember unokja vagy, aki valaha is lt a fldn. Nem akarsz a nyomdokba lpni? - De igen. Szeretnk. Megprblom. - Tudtam n, hogy kell a papunokt jtszani, s el is jtszottam. - De a Nagy Kirlyt is szolglni szeretnm. - Nincs is ennl magasabb rend feladat a fldn senkinek, rajtad kvl. Te ms vagy. Te ott voltl. A szentlyben. Hallottad a Blcs Mindenhat hangjt. - mbr j szerencsm - ha ugyan ez a helyes kifejezs -, tudniillik, hogy jelen voltam Zoroaszter hallnl, egsz letemre felhvta rm mindazok figyelmt, akik az Igazat kvetik s elvetik a Hazugot, idnknt arra gondolok, hogy taln sok bonyodalomtl megmenekltem volna, ha egyszer perzsa nemesnek szletek, aki nem viseli magn az istensg blyegt. Annyi biztos, hogy szlhmosnak rzem magam, valahnyszor valamelyik mgusunk megcskolja a kezem, s megkr, beszlnm el ismt, mit is mondott a Blcs Mindenhat. Termszetesen magam is hv vagyok. De nem szentfazk. Azonfell sohasem elgtett ki az a magyarzat, amelyet Zoroaszter adott - pontosabban nem adott - arra, hogy miknt jtt a vilgra a Blcs Mindenhat. Mi volt a Blcs Mindenhat eltt? Bejrtam az egsz vilgot, hogy erre a mindent eldnt krdsre vlaszt talljak. Dmokritosz tudni akarja, hogy megtalltam-e. Trelem. Taln az anymtl rklt ion vr teszi, hogy nagyobb bennem a ktkeds a vallsos dolgok irnt, mint a perzskban ltalban, s annl meg klnsen nagyobb, mint amennyi a szent Szpitama csald tagjtl vrhat volna. Pedig az ionok kzl mg az abdraiak hajlanak a legkevsb a ktelkedsre. Nem vletlenl szl gy a rgi monds, hogy aki az abdraiaknl is ostobbb, az mr nem is ember. gy ltszik, kedves j Dmokritosz csm, hogy a thrk leveg tompt hatssal volt grg telepeseink szellemi kpessgeire. Dmokritosz megjegyzi, hogy a legragyogbb grg szofista is abdrai, s mellesleg unokafivrem. Ugyancsak Abdra adta a vilgnak a legnagyobb l festt, Polgnotoszt. Az alakjai dsztik az itteni ftr, az Agora hossz rkdsort. Soha nem fogom ltni. Hsztaszpsz ezttal is elmondta, mennyire blvnyozta a nagyapmat. Beszd kzben a bna karjt gyrta, igazgatta. - n mentettem meg t a mgusoktl. Nem is. Nem egszen gy van. A Blcs Mindenhat mentette meg Zoroasztert. n csak az eszkze voltam. - Azzal Hsztaszpsz belefogott egy hossz trtnetbe, amelybe soha nem fradt bele, s amelyre n soha nem figyeltem oda. - A nagy Krosz kirly nem sokkal azeltt nevezett ki Baktria satrapjnak. Fiatal voltam. Mindent elhittem, amit a mgusok tantottak. Minden dvnak hdoltam, de klnskppen Anahitnak s Mithrasznak. Gyakran csak gy a gynyr, nem pedig a szentsg kedvrt ittam a haombl, s soha nem adtam meg a Blcs Mindenhatnak jr ldozatot, mert azt sem tudtam, hogy ltezik. Akkor rkezett Zoroaszter Baktrba. - Szlfldjrl, Ragbl kiztk. Keletnek vette tjt, vrosrl vrosra vndorolt. De a mgusok kizettk mindenhonnan, ahol az Igazat hirdette. gy kerlt vgl Baktrba. A mgusok arra krtek, utastsam ki a vrosbl. De n kvncsi voltam r. Elrendeltem, hogy vvjanak vele szellemi prbajt a jelenltemben. Ht napon t beszlt. Egyms utn zzta szt rveiket. Isteneikrl bebizonytotta, hogy rdgk, hogy a Hazug eszkzei. Bebizonytotta, hogy egyetlenegy teremt van, a Blcs Mindenhat. De ezzel a teremtvel egytt Ahriman is ltezik, a Gonosz szelleme. a Hazug, amellyel az Igaznak minden pillanatban meg kell kzdenie...

Utlag mr ltom, hogy vrmrskletnl fogva Hsztaszpsz szletett mgus vagy pap volt. lett volna mlt unokja vagy fia Zoroaszternek. De hiszen lelkileg az is volt. Amikor Hsztaszpsz ttrt nagyapm hitre, elrendelte, hogy Baktria valamennyi mgusa kvesse. Sznleg engedelmeskedtek is. De magnemberknt legtbbjk mind a mai napig rdgknek hdol. Zoroaszter megjelense ahhoz a fldrengshez hasonlthat, amely nemrgiben fldig rombolta Sprtt. Azt mondta a mgusoknak, hogy az istenek, amelyekhez addig imdkoztak, valjban rdgk. Azonfell szertartsaikat, kivlt ldozataikat nemcsak hogy szentsgtelennek, hanem egyenesen megbotrnkoztatnak tallta. Azzal vdolta ket, hogy a valls rve alatt orgikat rendeznek. Pldul a mgusok l krt daraboltak fel, s kzben nyakl nlkl vedeltk a szent haomt. Aztn maguknak tartottk meg s felfaltk az krnek azokat a rszeit, amelyek igazsg szerint a Blcs Mindenhatt illetik. Mondanom sem kell, hogy a mgusok elkeseredetten gylltk Zoroasztert. De Hsztaszpsznek hla, Baktria mgusai knytelenek voltak megvltoztatni a szertartsok nagy rszt. Most, hogy felidzem ltogatsomat Hsztaszpsz strban, kezdem rteni, mirt tekintett flelemmel vegyes rmmel szuzai tartzkodsom el. Nhny vvel korbban Dareiosz fnyes klssgek kzepette ttrt a Blcs Mindenhatnak s prftjnak, Zoroaszternek hitre. Amikor aztn nagyapmat meggyilkoltk, Hsztaszpsz elhatrozta, hogy finak, Dareiosznak udvarba kld, hadd emlkeztessem puszta jelenltemmel a Nagy Kirlyt a nhai Zoroaszterre. Olyan nevelsben rszestenek - mondtk -, mintha a Dareioszt hatalomra segt hat csald egyiknek sarja volnk. - Sok ellensged lesz Szuzban. - Hsztaszpsz gy beszlt hozzm, mintha nem is gyermek, hanem megfontolt llamfrfi lettem volna. - A legtbb mgus rdgimd. Kivlt az egykori Mdibl szrmazk. A Hazug prtjn llnak, s nagy a befolysuk az udvarnl. A fiam mindent elnz nekik. A rgimdi perzsa nemesek mindig is megtkzssel tapasztaltk, milyen nyltan beszl Hsztaszpsz finak, Dareiosznak hibirl. De hiszen sem , sem Dareiosz nem a kirlyi udvarnl nevelkedett. A kirlyi csald - az Akhaimenidk-fga ugyanis kihalt, amikor Nagy Krosz gyermekeit lemszroltk. Egyik tvoli rokonuk, az ifj Dareiosz ragadta meg a trnt, a Hatok - s a Blcs Mindenhat - segtsgvel. Ezutn Szuzba hvta Zoroasztert, hogy tmogassa uralmt. De nagyapm nem mozdult Baktrbl. Ha az udvarba kltzik, alighanem hosszabb let lett volna, nekem pedig nem kellett volna annyi ven t lland veszlyben lnem. Hsztaszpsz folyvst a bna karjt igazgatta. - A fiam megeskdtt, hogy az Igaz tjt kveti. Perzsa, teht nem hazudhat. - Most, hogy flcsaptam trtnetrnak, illetve ellen-trtnetrnak, nem mulaszthatom el megjegyezni, hogy a mi szemnkben nincs nagyobb bn a hazugsgnl, a grgk szemben viszont ez a legkjesebb rm forrsa. Vlemnyem szerint azrt ilyenek, mert kereskedelembl lnek, mrpedig magtl rtetdik, hogy minden kalmr becstelen. A perzsa nemeseket ezzel szemben a trvny eltiltja a vsrlstl s az ruststl, gy megnyitja elttk az igazmonds tjt. Hsztaszpsz mindig is neheztelt a fira, amirt nem volt elg buzg a vallsban. - Tudom, hogy Dareiosz tbb mint ezer vros felett uralkodik, s mindegyiknek ms-ms istenei vannak. Amikor jjptette tzszentlyeinket, nagyapd hls volt rte. Annl inkbb elszrnyedt, amikor Dareiosz jjptette Bl-Marduk templomt Bablnban. Magam is elszrnyedtem. De a fiam azt hiszi, hogy ha egyszer minden vrosok kirlya, minden vallst el kell fogadnia, mg a legvisszatasztbbat is. Hsztaszpsz lass, kimrt mozdulattal kinyjtotta p kezt, s si mgus szoks szerint vgigsimtotta a mellette ll fklya lngjt. - Az udvarban dl a prtoskods. Lgy rsen. Csakis a Nagy Kirlyt szolgld - s a Blcs Mindenhatt. Az uralkod mindegyik fbb felesgnek megvan a maga tbora. Kerld ket. Kerld a grg udvaroncokat is. Sok kzttk az elztt trannosz. llandan azon mesterkednek, hogy hborba sodorjk a fiamat a grg demokrcikkal. Rossz emberek, de nagyon meggyzen beszlnek. s mivel anyd grg... - Annyi ms mondathoz hasonlan Hsztaszpsz ezt sem fejezte be. Nem szerette anymat, mert idegen, s anym fit sem szerette volna, ha a flvr gyermek nem lett volna fltanja a Blcs Mindenhat szavainak. Az r alighanem nagy fejtrst okozott Hsztaszpsznek, amirt ppen egy flig grg kisfit szemelt ki r, hogy zenett kzvettse. Hiba, az istensg tjai kifrkszhetetlenek. Ebben az egyben mindenki egyetrt. - Amg el nem red az iskolskort, bejrhatsz a hrembe. Tartsd nyitva a szemed. Tanulmnyozd a kirly felesgeit. Hrman szmtanak kzlk. A legidsebb asszony Gobrasz lenya. Dareiosz tizenhat ves volt, amikor elvette. Hrom fiuk szletett. Artobazansz, a legidsebb, ma mr felntt frfi. a trn vromnyosa. De a Nagy Kirlyra a msodik felesg, Atossza van a legnagyobb befolyssal. Azrt lett kirlyn, mert a nagy Krosz lenya. Mivel az hrom fia azutn szletett, hogy Dareiosz elnyerte a trnt, Atossza a maga legidsebb finak kveteli a trvnyes trnrksi cmet. Azzal is rvel, hogy a fia Krosz unokja, gy mindkt szljtl kirlyi vrt rklt. Xerxsznek hvjk a fit. - Ekkor hallottam elszr annak az embernek a nevt, akivel ksbb letre szl - tudniillik az letre szl - bartsgot ktttem.

Hsztaszpsz komoran nzett rm. Elhessegettem a szememre nehezed lmot; megprbltam, amennyire csak lehet, bernek ltszani. - Atossza kegyeibe igyekezz befrkzni - mondta Hsztaszpsz, holott nhny perccel korbban mg arra figyelmeztetett, hogy kerljem az sszes kirlynt s az sszes prtot. - De azrt nehogy magadra haragtsd a tbbi felesget, vagy a herltjeiket. Hajlkony lgy, mint a kgy. A Blcs Mindenhat rdeke gy kvnja, hogy letben maradj. Nem lesz knny. A hrem istentelen hely. Laki csillagjsokkal, boszorknyokkal, rdgimdkkal paktlnak, mindenfle rosszban sntiklnak. Atossza mg a tbbinl is gonoszabb. Azt hajtogatja, frfinak kellett volna szletnie, mert akkor belle is Nagy Kirly lehetett volna, akrcsak apjbl, Kroszbl. De nem szletett frfinak, s ezrt mgival igyekszik krptolni magt. Kln kis szentlyben Anahita rdgistennnek hdol. Nehz leted lesz Atossza s a mgusok kztt. A mgusok megprblnak majd a Hazug prtjra lltani. Ne add be a derekadat. Sose feledd, hogy a Blcs Mindenhat fldi kldtte vagy, s az a dolgod, hogy Szuzban az Igaz tjt kvesd s folytasd Zoroaszternek, minden idk legszentebb fldi embernek mvt. E sok bonyolult tmutats meghaladta a cmzett rtelmi kpessgeit. Az lmos htves kisfi ppen azrt szeretett volna katona lenni, hogy ne kelljen oly sok idt tltenie a tanulssal, mint a mgusoknak s a papoknak... meg a szofistknak.

2/Fagyos idben indultunk tnak Szuzba. Tettl talpig gyapjba b ugyollva ltem
anym mellett a teve htn: ezt az utazalkalmatossgot azta sem tudtam megszeretni. Kellemetlen teremtmny a teve, ppolyan rosszullt krnykezi rajta az embert, mint a hullmokon hnykd hajn. Mikzben kzeledtnk a vroshoz, anym grg szavakat mormolt magban. Mi tagads, Laisz bizony boszorkny. Nhny vvel ksbb, a kirlyi udvarban vallotta meg nekem. - Thrk boszorkny. Mi, thrkok, vagyunk a legnagyobb hatalm boszorknyok a fldn. - Elszr azt hittem, trfl. De komolyan beszlt. - Vgl is - mondta gyakran -, ha nem volnk boszorkny, itt pusztultunk volna Szuzban. - Lehet, hogy volt valami igaza. Tny, hogy amikor csak tehette, titokzatos thrk praktikiba mlyedt, kzben azonban buzgn egyengette finak, a prfta trvnyes rksnek tjt, pedig a Blcs Mindenhat prftja termszetesen eskdt ellensge volt mindazoknak az rdgknek, akiknek anym titkon hdolt. Okos asszony hozott a vilgra. Hajnalodott, mire a Karn folyhoz rtnk. A karavn lassan, egysoros oszlopban thaladt a fahdon, alattunk nyikorogva hajlottak meg a pallk. Magunk mgtt hagytuk a befagyott folyt, s elttnk llt a szikrz napstsben Szuza. Sosem gondoltam volna, hogy ekkora is lehet egy vros. Egsz Baktra elfrt volna valamelyik piactern. Igaz, a szuzai hzak nagy rsze agyagtglbl plt rozoga tkolmny, s ami mg klnsebb, a szuzaiak gyakran fldbe vjt rkokba ptkeznek, s hzaik tetejt egymsra rakott plmalevlrtegekkel vdik a perzsel nyri hsgtl meg a dermeszt tli hidegtl. Nem vits viszont, hogy az egsz vilgon nem volt Dareiosz jonnan plt palotjhoz foghat. A magas alptmnyre emelt kirlyi palota valahogy gy magasodik a vros fl, ahogyan a Zagroszhegysg hfdte cscsai uralkodnak a tj fltt. Szuza kt foly termkeny, hegyekkel kertett kzben fekszik. A vros emberemlkezet ta az elamita, majd md fennhatsg alatt ll Ansan tartomny fvrosa volt. Ansan dlnyugati cscskben fekszik a perzsa felfld, s az itteni trzsek vezre volt az Akhaimenida Krosz, az ansani uralkodhz sarja. Amikor Krosz vgl kitrt Ansanbl, elbb Mdit hdtotta meg, majd Ldit s Bablnt is. Fia, Kambszsz, Egyiptomot igzta le. gy kerlt Krosz s Kambszsz jvoltbl perzsa uralom al a fl vilg: az Indus folytl a Nlusig. s perzsa uralom alatt is maradt mindmig, Dareiosznak s finak, Xerxsznek, valamint az finak, jelenlegi uramnak, Artaxerxsznek jvoltbl. Krosz trnra lpse ta a mai napig mindssze szzht v telt el, s ezt a csods vszzadot csaknem vgigltem, mghozz nagyrszt a perzsa kirlyi udvarban. Nyaranta Szuzban oly nagy a forrsg, hogy dlben nemritkn egyszeren megslnek a gykok s a kgyk a napon. De idkzben az udvar vagy ktszz mrfldre szakabbra, Ekbatanba kltztt, a md kirlyok egykori palotjba: ez a legnagyobb s taln a legknyelmesebb kirlyi palota a vilgon; a minden rszben fbl plt alkots alapterlete csaknem egy ngyzetmrfld. E magas fekvs, hvs ghajlat vlgybl a Nagy Kirly a hideg tli hnapokra ktszzhuszont mrfldre keletre kltztt udvarval, a fld legsibb s legpompsabb vrosba, Bablnba. Ksbb Xerxsz Babln helyett Perszepoliszt vlasztotta tli szllshelyl. gy aztn ma az udvar a perzsk shazjban tlti a telet. A magamfajta rgi udvari e mbereknek valsggal honvgyuk van a meghitt Babln utn. Szuza kapujnl a kirly szeme fogadott bennnket. Egyike volt a hsznak: mind a hsz kormnyzsgra, azaz satrapira jut egy-egy. A kirly szeme amolyan ffelgyel, az uralkod nevben ellenrzi a kormnyz sgok gyeit. De annak, aki bennnket fogadott, az volt a dolga, hogy a kirlyi csald gondjt viselje. Alzattal ksznttte Hsztaszpszt. Azutn fegyveres ksretet adott mellnk. Szksg is van r Szuzban, mert a vros utci olyan kacskaringsak, hogy az idegen hamar eltved bennk - st nha rkre el is tnik, ha testrk nlkl merszkedik a siktorokba.

Elragad ltvny volt a nagy, poros piactr. Strak s fldszintes hzak, amerre a szem ellt, meg lnk szn zszlk, annak jell, hogy honnan indul, hova rkezik egyik vagy msik karavn. s persze kereskedk a vilg minden rszrl. Azutn mutatvnyosok, akrobatk, jvendmondk. Fuvols kgybvlk. Elftyolozott vagy fedetlen arc tncosnk. Rontst z, fogat hz, frfiassgot visszaad varzslk. Elkpeszt sznek, hangok, illatok... Szrnyas bikkkal szeglyezett szles, nylegyenes sugrt vezet Dareiosz j palotjba. A mzas tglbl rakott homlokzatot Dareiosz vilgraszl gyzelmeit hirdet dombormvek dsztik. Ezeket az letnagysg, finom zlssel kisznezett csatakpeket magba a tglba vste a mvsz, s annyit mondhatok, hogy ehhez hasonl pomps ltvnnyal egyik grg vros sem szolgl. mbr a jelenetek alakjai meglehetsen hasonltanak egymsra - az si asszr stlusjegyben mindegyiket profilbl brzolja a mvsz -, a nz mgis rismer az egymst kvet Nagy Kirlyok, valamint kzeli harcostrsaik arcvonsaira. A nyugati fal sarknak kzelben valamelyik hajdanvolt md kirly emlkmvvel szemben apm kpmsa lthat. A domborm Polkratsz szamoszi udvarban brzolja, amint Dareiosz pecstjvel elltott papirusztekercset tart a kezben. Apm Polkratsszel szemben ll. Kzvetlenl a trannosz trnja mgtt Dmokdsz, a hres orvos. Laisz szerint a kbe vsett alak nemigen hasonlt apmra. Megjegyzend azonban, hogy anym sehogyan sem tud megbklni hagyomnyos mvszetnk szigor elrsaival. Gyermekkorban Abdrban gyakran figyelte Polgnotoszt munka kzben. A valsgh grg stlust szereti. Nem gy n. A szuzai palota kelet-nyugati hossztengelye mentn hrom bels udvar kveti egymst. A fbejratnl a kirly szeme a palotarsg parancsnokra bzott bennnket, pedig az els udvarba ksrt. A bejrattl jobbra, a kalapzaton ll magas faoszlopokra emelt boltvek alatt a halhatatlanoknak nevezett kirlyi grdistk dvzltek. Magas falak kztt hzd folyosn t jutottunk az elsnl is lenygzbb msodik udvarba. Zsenge korom ellenre is felllegeztem, amint pillantsom a Blcs Mindenhat szfinxek rizte jelkpes napjra esett. Vgl az gynevezett bels udvarba rtnk, itt Hsztaszpszt a fkamars, valamint a birodalom kormnyzsnak mindennapos teendit ellt kancellria fhivatalnokai fogadtk. Valamennyi kamars s a legtbb fhivatalnok herlt. Mikzben az ids kamars - azt hiszem, Bagopatsz volt az - dvzlte Hsztaszpszt, ids mgusok egy csoportja fstlg tmjnnel teli ednyeket nyjtott felnk. rthetetlen varzsigket mormoltak, s kzben alaposan szemgyre vettek. Tudtk, ki vagyok. Korntsem voltak bartsgosak. A szertarts vgeztvel Hsztaszpsz szjon cskolt. - Amg lek, a vdelmem alatt llsz, Krosz, Udraszpsz fia, Zoroaszter unokja. - Azzal Hsztaszpsz a ktelessgtudan ktrt grnyed kamarshoz fordult: - Ezt az ifjt a gondjaidra bzom. Minden ermet sszeszedtem, hogy el ne srjam magam, amikor Hsztaszpsz elment. Egy alacsonyabb rang tisztsgvisel ksrt engem s anymat szllshelynkre, a hrembe. Valsgos kis vros volt ez a nagy palotavros kzepn. Ksrnket kvetve csupa kis szobba rtnk; ablakai a baromfiudvarra nyltak. - A lakosztlyod, asszonyom. - A herlt szja desks mosolyra hzdott. Laiszt elnttte a mreg: - Azt hittem, egsz hzat kapok. - Mindent a maga idejben, asszonyom. Atossza kirlyn addig is kellemes tartzkodst kvn neked s fiadnak. Ha brmire szksged van, csak szlnod kell. gy ismerkedtem meg az udvari szoksokkal: az embernek mindent meggrnek, aztn nem adnak semmit. Hiba szlt, krt, knyrgtt Laisz, sehogyan sem tudtunk kiszabadulni abbl a szk kis szobbl. Ha kinztnk az ablakon, a poros bels udvarra s egy kiszradt ktra esett a pillantsunk, meg Atossza kirlyn udvarhlgyeinek vagy tucat tykjra. Anymat bosszantotta a tykok kotkodcsolsa, de nekem nem volt ellenk kifogsom. Mr csak azrt sem, mert ms trsasgom nem volt. Dmokritosz azt mondja, hogy Athn manapsg idegen orszgokbl vsrol csirkt. s mi ms is lehetne az llat neve, mint perzsa tyk?! Br hivatalosan Hsztaszpsz vdnksge alatt lltunk, Laiszt s engem csaknem egy vig fogsgban tartottak. A Nagy Kirly nem fogadott bennnket. Gyakran kelt tra, s valahnyszor elindult vagy megrkezett, fergeteges dobsz verte fel a csendet. Ilyenkor a csirkk fejvesztve szaladgltak az udvar egyik vgtl a msikig, s anym arca bskomorra vltott. Ami mg rosszabb, nyron nem kltzhettnk t az udvarral Ekbatanba. letemben olyan melegem nem volt, mint akkor. A kirly hitvesei kzl egyetleneggyel tallkoztunk, Artsztonval, Atossza kirlyn destestvrvel, vagyis Nagy Krosz lnyval. gy ltszik, kvncsi volt rnk. gy dlutn megjelent az udvarban. Gynyr asszony hrben llott, s el kell ismernem, hogy minden porcikjban mlt volt a hrnevre. Meg is lepte vele Laiszt, anymnak ugyanis

mindmig szent meggyzdse, hogy ha egy kztiszteletben ll szemlyisgnek valamilyen hrt kltik, akkor biztosra vehet, hogy ez az egy dolog nem jellemz r. A boszorknyok szemben minden csalka ltszat. Taln igazuk is van. Meggyzdsem szerint az is csupn csalka ltszat, hogy Artszton volt az egyetlen asszony, akit Dareiosz valban szeretett. Mert Dareiosz nem szeretett semmit a fldn, kivve magt a fldet: tudniillik az egsz fldet birtokba szerette volna venni. Xerxsz ppen az ellentte volt. tl sok mindenkit szeretett, gy aztn el is vesztette mindazt a fldet, amit apjtl rklt. Artsztont kt jkp, nlam alig valamivel idsebb grg herlt ksrte. Egy megrontott ifjakkal keresked alval szamoszi kalmr adta el ket a hremnek. Mivel a grgk fenemd vonakodnak tle, hogy kiherltessk magukat, k a legkeresettebb herltek. A szamoszi nagy vagyonra tett szert. Pedig a legkellemesebb s leghasznosabb herltek a bablniaiak. Minden ldott vben tszz bablniai ifj vllalja rmmel a kiherltetst, hogy a Nagy Kirlynak s nemeseinek hremben szolglhasson. E fik ltalban rendkvl eszesek, s egyttal rendkvl trekvek is. Vgtre is ha valaki nem szletett nemesnek, csakis herltknt kerlhet be az udvarba. Nem titok, hogy a perzsa udvarban mindmig nem a trn krl keresend a hatalom forrsa, hanem a hremben; ott szvik cseleiket a nagyravgy asszonyok s a minden hjjal megkent herltek. Manapsg nemcsak a kirly felesgeinek s gyasainak rei s szolgi kerlnek ki a herltek kzl, hanem a Nagy Kirly tancsosai, llamminiszterei, st olykor hadvezrei s satrapi is. Artszton aranyfonlbl sztt kntst viselt, s elefntcsont plct tartott a kezben. lnkpiros arcszne miatt gy ltszott, mintha llandan duzzogna. Tudvn, hogy Laisz grg, n magam meg flgrg vagyok, Artszton megparancsolta a fiknak, hogy grgl szljanak hozzm. Laisz leintette. - Nincs szksgnk tolmcsra, asszonyom. Fiam az igaz prfta unokja. - Igen, tudom. - Artszton elefntcsont plcjval felm bktt. - Tzet is tudsz nyelni? Dbbenetemben nem is tudtam, mit vlaszoljak. Laisz ingerlt teremts. - A tz a Blcs Mindenhat fia, asszonyom. Nem ajnlatos trft zni az istensgbl. - Nocsak. - A spadtszrke szempr kerekre nylt. Artszton az apjra hasonltott. Nagy Krosz igen szp frfi volt. Onnan tudom, hogy lttam bebalzsamozott testt Paszargada vrosban. - Ht igen, Baktria messze van. - Baktria a Nagy Kirly atyjnak fldje, asszonyom. - Mr hogy lenne az? Egyszeren az ottani satrapa. A kirly atyja Akhaimenida, vagyis a szent Paszargadbl szrmazik. Kifakult gyapjkntsben, s a csirkehad kzepn Laisz emelt fvel llt szemben Krosz lenyval s egyszersmind Dareiosz kedvenc hitvesvel. Anym sohasem ismerte a flelmet. Taln a boszorknysg teszi? - Baktribl indult el Dareiosz, hogy visszaszerezze atyd birodalmt - mondotta Laisz. - s Baktriban szlt elszr Zoroaszter a Blcs Mindenhat hangjn, akinek nevben frjed, a Nagy Kirly a vilgot kormnyozza. Vigyzz, asszonyom, nehogy magadra vond az Egyetlen Isten haragjt. Vlaszul Artszton klns vdekez mozdulattal maga el emelte jobb karjt, ruhjnak aranyujja eltakarta az arct. Azzal elment. Laisz hozzm fordult, a szeme izzott a haragtl. - Sose felejtsd el, ki vagy. Sose hagyd el az Igaz tjt, sose kvesd a Hazugot. Sose felejtsd, hogy ersebbek vagyunk az rdgimdknl. Nagy hatst tett rm. Kivlt azrt, mert mr akkor is tudtam, hogy Laisz tkletesen kzmbs mindenfle valls irnt. A thesszliai boszorknytudomnyt nem neveztem vallsnak. Laisz nagyon is agyafrt s gyakorlatias asszony. Baktrban nagy erfesztssel tbb ezer szent dalt s szveget tanult meg, csak hogy meggyzze Zoroasztert, hogy az Igaz kvetje. Azutn oltotta belm a tudatot, hogy ms vagyok, mint a tbbiek, s arra szemelt ki a Blcs Mindenhat, hogy puszta ltemmel szntelen tansgot tegyek az Igazrl. Fiatalkoromban egy percre sem ktelkedtem Laisz szavaiban. De most, hogy letem a vghez kzeledik, meg nem tudnm mondani, betltttem-e a hivatst, amit a Blcs Mindenhat bzott rm, mr ha egyltaln rm bzott valamit. Azt is be kell vallanom, hogy a Zoroaszter halla ta eltelt ht vtized alatt az istensg annyi arcval tallkoztam, s oly sok rszben e hatalmas vilgnak, hogy ma mr semmiben sem vagyok biztos. Igen, Dmokritosz, azt grtem, hogy elbeszlem a vilg teremtst. El is beszlem, ne flj - mr amennyire

tudhat. Ami a Gonosz ltt illeti, arra egyszerbb a vlasz. Bevallom, csodlkozom is, hogy nem jttl r magadtl, mi vgre teremtetett a Hazug, mert hiszen - elrebocsthatom - ltala hatrozhat meg, hogy mi az Igaz.

3/Nem sokkal Artszton ltogatsa utn a baromfiudvar valamennyi tykjt leltk.


Nekem hinyzott a trsasguk. Nem gy anymnak. Kora sszel egy alacsony rang kormnyhivatalnok keresett fel bennnket. A kamars hivatalbl jtt, s kzlte, hogy felvettek az udvari iskolba. Tavasszal nem volt hely, de most szemlyesen ksr el az rra. Laisz gy gondolta, addig kell tni a vasat, amg meleg: j szllshelyet krt. Nem lehet, hangzott a hivatalnok vlasza. Erre nem kapott megbzst. Akkor anym azt mondta, tallkozni szeretne Atossza kirlynvel. A herlt volt olyan tapintatos, hogy nem nevette ki botrnyos krsrt. gy aztn szegny Laisz nem szabadult ki fogsgbl, de n legalbb iskolba jrhattam, rmmben majd kibjtam a brmbl. Az udvari iskolban kt csoportra osztottk a dikokat. Az elsben a kirlyi csald gyermekei tanultak - mintegy harminc herceg, a legfiatalabb ht-, a legidsebb hszves volt -, tovbb a Hatok sarjai. A msodikban az alacsonyabb rang nemesek gyermekei s a Nagy Kirly kis vendgei: gy hvtk a tszokat. Laisz magnkvl volt, amikor megtudta, hogy nem az els csoportba osztottak be. Nem tudta, hogy a puszta letnket is csak a szerencsnek ksznhetjk. lveztem az iskolt. A nagy tanterem fallal krlvett kertre nzett; ott tanultunk naponta lovagolni s az jjal bnni. Tanraim egytl egyig rgi vgs mgusok voltak, gylltk Zoroasztert, s reszkettek tanaitl. Kvetkezskpp mind az oktatk, mind a perzsa nvendkek levegnek nztek. Mindssze a Nagy Kirly kt vendge bartkozott velem, mert bizonyos rtelemben magam is vendg voltam. Flig grg vagyok. Csakhamar sszebartkoztam egy velem egykor, Miln nev fival, akinek atyja, Thesszalosz, fltestvre volt Hippiasz athni trannosznak. Jllehet Hippiasz alatt folytatdott apjnak, a nagy Peiszisztratosznak aranykora, az athniaknak elegk lett belle s csaldjbl. De tudni kell, hogy valahnyszor az athniak runnak valami jra, haladktalanul valami rosszabb utn nznek. Mindent a knnyebbik oldalrl fognak meg, s vgl is csak azt kapjk, amit megrdemelnek. Ugyancsak ebbe az osztlyba jrtak Hisztiaiosznak, Miltosz trannosznak gyermekei. Magt Hisztiaioszt is vendgknt tartottk fogva az udvarban, pusztn azrt, mert tlsgosan nagy vagyonra s hatalomra tett szert. Pedig Hisztiaiosz kszsges alattval volt, s nagy szolglatot tett Dareiosz szktha hadjratnak idejn. Dareiosz pontonhidat ptett a Hellszpontoszon t, azon kelt t a perzsa sereg Szkthiba. Amikor aztn Dareioszt visszavertk a Dunnl (ott sebeslt meg az apm), az in grgk kzl sokan amellett kardoskodtak, hogy gessk fel a hidat, hadd kaszaboljk le Dareioszt a szkthk. Ha akkor Dareiosz meghal vagy fogsgba esik, az in grg vrosllamok elszakadtak volna Perzsitl. De Hisztiaiosz szembeszeglt ezzel a tervvel. - Dareiosz a kirlyunk - mondta a tbbi trannosznak. - Hsget eskdtnk neki. - Ngyszemkzt azzal rvelt, hogy Dareiosz tmogatsa nlkl nem tudnk megtartani hatalmukat, mert az arisztokrcia sszefogna a cscselkkel, s megdnten a trannoszok hatalmt: Athnban mr ltre is jtt ez a fajta szvetsg s Peiszisztratosz dinasztijnak utols tagjra fente a fogt. A trannoszok Hisztiaiosz tancsa szerint jrtak el, s nem nyltak a hdhoz. Dareiosz psgben hazarkezett. Thrkiai ezstbnykkal jutalmazta Hisztiaioszt. gy azonban Miltosz s a thrk birtokok ura mr nem egyszeren egy volt a sok trannosz kzl: nagy hatalm kirlly vlt. Az elvigyzatos Dareiosz kt fival meghvta Szuzba, s vendgknt ott is tartotta ket. A mvelt, tettre ksz Hisztiaiosz nem vendgsorsra termett... Minderrl azrt teszek emltst, hogy rthet legyen majd az gynevezett perzsa hbork trtnete. Az iskolban idm java rszt a grg tszokkal tltttem. A mgusok eltiltottak a grg beszdtl, de ha halltvolsgon kvl voltak, csakis az anyanyelvnkn szltunk egymshoz. Egy hideg tli napon a kkemnyre fagyott fldn ltnk Milnnal, s gerelyhajtssal foglalatoskod

osztlytrsainkat figyeltk. Perzsa mdra vastag nadrgot s alatta hrom bugyogt viseltnk, gy nem fztunk. Az ltzkemre mindmig sokat adok, s gyakran tancsolom grg ismerseimnek is, hogy kvessk pldmat. De a grgk nem kpesek megrteni, hogy a tbb knny rtegbl ll ruha tlen melegt, nyron hst. A grgk vagy meztelenl jrnak, vagy vertkszagot raszt gyapjba burkolznak. Milnnak apjtl rkltt hajlama volt az intrikra, ha tehetsge nem is. Szinte kjelegve avatott be az udvari prtoskods rejtelmeibe. - Mindenki azt akarja, hogy Dareiosz halla utn Artobazansz lpjen a trnra, mert a kirly legidsebb fia. Artobazansz nagyapja, Gobrasz mindmig gy tartja, hogy neki jrt volna a trn, nem Dareiosznak, de a tbbi t nemes vlasztsa Dareioszra esett. - Ht persze. Hiszen Dareiosz Akhaimenida, a nagy Krosz unokaccse. Miln sznakoz pillantst vetett rm. Igen, Szuzban a gyerekek sem mentek a szomszdba egy-egy sznakoz pillantsrt. Minden udvarban gy van: mg a kisfik is szeretnek nagy titkok birtokba jutni. - Dareiosz - mondta Miln - ugyangy nem rokona Krosznak, mint ahogy te meg n sem. Igaz, a perzsa nemesek mind rokonok. Bizonyra csrgedezik benne nmi Akhaimenida-vr, ugyangy, ahogy perzsa anym rvn bennem is, benned meg az atyd rvn. Persze, benned nem is, mert a Szpitamk nem igazi nemesek. St mg csak nem is perzsk. - A mienk nagyobb brmely nemes csaldnl. Mert szent - szlalt meg bennem a prfta unokja. - A Blcs Mindenhat kivlasztottjai vagyunk: szemlyesen szlt hozzm... - Tnyleg tudsz tzet nyelni? - Tudok - mondtam. - s be is tudom llegezni, ha isteni sugallat hatsa alatt llok vagy ha nagyon mrges vagyok. De ha Dareiosz nem rokona Krosznak, hogyan lett a Nagy Kirly? - gy, hogy a sajt kt kezvel lte meg a mgus kamarst, aki az egsz vilgot azzal bolondtotta, hogy Krosz fia. - Htha az a mgus tnyleg Krosz fia volt? - Zsenge korom ellenre is volt mr nmi fogalmam az letrl. Miln egyszer csak nagyon grg - dr-grg - arcot vgott. Kk szeme kerekre tgult, piros ajka sztnylt. Ekkort csak nem hazudnak? - Elfordul. - Most n adtam a vilgfit. - n nem hazudhatok, mert Zoroaszter unokja vagyok. - Fenssges voltam s ellenszenves. - De msok hazudhatnak s hazudnak is. - Hazugnak nevezed a Nagy Kirlyt? Lttam a csapdt s gyesen kikerltem. - Dehogyis. Ezrt lepett meg, amikor az elbb te hazugnak nevezted. Hiszen Dareiosz Akhaimenidnak s Krosz rokonnak mondja magt, tled meg azt hallottam, hogy nem az. Miln zavarba jtt s megrettent. - A perzsa nemesek, mint amilyen az anyai nagyapm, nem hazudhatnak. Ugyangy az athni trannoszok sem, mint amilyen n vagyok. - Vagyis mint amilyen az unokabtyd volt. - Ma is az. Ma is mi vagyunk Athn uralkodi. Mert Athn semmi sem volt, mieltt nagyapm, Peiszisztratosz trannosz nem lett. Mindenki tudja, hogy gy van, brmit fecsegnek is a npgylsen a demaggok. Szval, a Nagy Kirly Akhaimenida, ha egyszer maga mondja. Hiszen nem hazudhat. Csak annyit akartam mondani, hogy mindannyian Akhaimenidk vagyunk. Az Akhaimenidk rokonai. Elssorban Gobrasz s csaldja, meg Otansz s csaldja, meg... - Akkor biztos flrertettelek. - Nem akartam sarokba szortani. Szuzban j, ha az ember mg idejben kitanulja az udvaroncmestersget, lehetleg, mg mieltt kiserkenne a szaklla. letveszlyes hely m az udvar: egyetlen rossz lpsrt az letvel fizethet az ember, vagy mg annl is tbbel. Mr annak eltte is rengeteget hallottam rla, hogyan dnttte meg Dareiosz Krosz lfinak uralmt. De azt mg senki sem merte hangosan kimondani a jelenltemben, hogy Dareiosz nem is volt rokona Krosznak. gy ht fontos dolgot tudtam meg a butcska Milntl. Dareiosz teht ppoly trnbitorl volt, mint a mgus, akinek helyre lt: s ez sok tekintetben magyarzatot adott az udvari prtoskodsra. Most mr rthettem, mirt kvetelte egykor magnak a trnt Gobrasz, Dareiosz apsa. Hiszen kettejk kzl volt az idsebb. Egyike volt a Hatoknak, s ppoly elkel nemes volt, mint Dareiosz.

Csakhogy a veje tljrt az eszn. Gobrasz azzal a felttellel fogadta el Dareioszt kirlynak, hogy unokja, Artobazansz fogja kvetni a trnra. Dareiosz azonban hamarosan Krosz lnyt, Atosszt is felesgl vette. Kt vvel ksbb, pontosan az n szletsem napjn, fiuk szletett, Xerxsz. Ha Dareiosz rokonsga az Akhaimenidkkal ktes volt is, annl kevesebb ktelyre adott okot finak, Xerxsznek szrmazsa. Nagy Krosz unokja volt, teht Akhaimenida. Xerxsz szletsekor az udvar kt prtra szakadt, az egyik Atossza kirlyn, a msik Gobrasz lnya kr tmrlt. A Hatok inkbb Gobrasz prtjt fogtk, a tbbi nemes meg Atossza mell llt, akrcsak a mgusok. Anym szerint Dareiosz szndkosan ugrasztotta egymsnak az udvar tagjait, abbl az sszer megfontolsbl, hogy a prtoskodssal lekti ket, s gy nem fognak ellene szvetkezni. Tlsgosan egyszer volna gy. Dareioszrl pedig sok minden elmondhat, de az nem, hogy egyszer szjrs lett volna. Mindenesetre tny, hogy Dareiosz hol az egyik prtot btortotta, hol a msikat. Szuza kzben egy msik fontos kzdelemnek is szntere volt. Mivel a mgusok tbbsge rdgimd volt, megkesertettk a Zoroasztert kvet mgusok maroknyi csapatnak lett. A Hazug kveti Atossza kirlynt tudhattk maguk mgtt, az Igaz hvei pedig a Nagy Kirly tmogatsra szmthattak. Csakhogy Dareioszt sohasem lehetett szavn fogni. Szeretettel emlegette nagyapmat, majd egyszer csak pnzt adott a zsidknak, hogy jjptsk jeruzslemi templomukat; a bablniaiaknak, hogy rendbe hozzk Bl-Marduk templomt, s gy tovbb. Gyerek lvn nem jtszhattam tevleges szerepet e vallsi hborban, jelenltemet mgis srtnek reztk az rdgimdk. Anymmal egytt azrt tartottak a hrem nyomorsgos baromfiudvarba zrva, mert Atossza kirlyn velk tartott. Hsztaszpsz azonban kiszabadtott bennnket. gy tudom, levlben rdekldtt fitl, milyen az elmenetelem az udvari iskolban. Ennek a levlnek ksznhetem, hogy felvettek a msodik csoportba. S azt is, hogy Laisszal egytt megmenekltem az gynevezett lztl, egy titokzatos betegsgtl, amely mindenkit elpusztt, akinek nagy hatalm ellensgei vannak az udvarban. Egy napstses tavaszi reggelen ismt vltozs llt be az letemben, dnt vltozs, mgpedig a puszta vletlen jvoltbl, mr ha szmtson kvl hagyjuk a sorsot: az egyetlen istensget, amelyet a jelek szerint a grgk is komolyan vesznek. ra alatt trtnt. Keresztbe tett lbbal ltem a terem vgben. Mindig is igyekeztem szrevtlen maradni, rendesen sikerrel. Az egyik mgus unalmas fejtegetst hallgattuk valamelyik vallsos szvegrl. Mr nem emlkszem, melyikrl. Alighanem az Anahita, grg nevn Aphrodit term kenysgrl szl szmtalan himnusz egyike lehetett. Kztudoms volt az udvarnl, hogy Atossza nagy Anahita-tisztel, a mgusok pedig mindig a hatalmasok kegyeit keresik. A tant jelre az osztly krusban kezdte zengeni Anahita dicsrett. n nem. Valahnyszor egyik vagy msik dva dicshimnuszt kellett nekelni, hallgatssal tntettem, s a mgus tantk mindig gy tettek, mintha nem vennk szre. Nem gy ezen a reggelen. A mgus egyszer csak abbahagyta a kntlst. Mindenki elhallgatott. A vnember egyenesen a szemembe nzett. Vletlenl trtnt, vagy a sors akarta gy? Sohasem fogom megtudni. Csak annyit tudok, hogy kihvsnak vettem a pillantst. Fellltam. Ksz voltam... nem is tudom, mire. Felvenni a kesztyt, azt hiszem. - Nem nekeltl velnk, Krosz Szpitama. - Nem, mgus, nem nekeltem. Dbbent tekintetek meredtek rm. Miln szja ttva maradt. Soha mg ilyen tiszteletlensget. - s mirt nem? Abba a pzba helyezkedtem, amelyben ezerszer lttam nagyapmat a baktrai tzoltr eltt. Egyik lbammal egy lpst vatosan elrelptem, kt karomat elrenyjtottam, tenyeremet az gnek fordtottam. - Mgus! Zoroaszter hangjt igyekeztem utnozni. - Csakis a halhatatlan, ragyog, gyors lov Napnak nyjtok ldozatot. Mert amikor a Nap felkel, a Blcs Mindenhat Fldje megtisztul. Megtisztul a folyvz. Megtisztul a kt vize. Megtisztul a tengervz, megtisztul a t vize. Megtisztul az r minden teremtmnye. A mgus hevesen maga el kapta a kezt, mint aki el akarja hessegetni a gonosz szellemet, diktrsaim pedig szrnylkdve, megrettenten bmultak rm. Mg a legnehezebb fej is megrtette, hogy a gyors lov Napot hvom le az gbl tansgot tenni. - Ha a Nap nem kelne fel - fogtam hozz a megidzs befejez rszhez -, a dvk mindent lerombolnnak ezen a vilgon. De aki ldozatot mutat be a halhatatlan, ragyog, gyors lov Napnak, abban nem tehet krt sem a sttsg,

sem a dvk, sem a lthatatlanul lopakod hall. A mgus varzsigket mormolt, hogy elhallgattasson. De akkor sem tudtam volna abbahagyni, ha akarom. Zeng hangon szegeztem szembe a Hazuggal az Igazat. - s mivel Ahrimannak s minden Gonosznak a prtjn llsz, azt krem az rtl, puszttson el mg a hossz uralkods ideje alatt Nem tudtam befejezni az tkot. A mgus siktva rohant ki a terembl, a tbbiek utna. Emlkszem, hosszasan lltam mg egyedl az osztlyteremben, s reszkettem, mint a nyrfalevl a tli szlben. Fogalmam sincs rla, hogy kerltem vissza az udvarba, ahol az egykori baromfiak lelke ksrtett. De azt mr tudom, hogy szavaim s cselekedetem hre bejrta az egsz kirlyi palott, egyik vgtl a msikig, s hogy alkonyat eltt megparancsoltk, keressem fel Atossza kirlynt.

Azt mondjk, s el is hiszem, hogy nincs olyan ember, aki a szuzai palota minden folyosjrl tudn, hov vezet. Azt is beszlik, hogy ppen tzezer szoba van a palotban, de ebben mr nagyon is ktelkedem. Fogadok, hogy Hrodotosz a helyemben gy adn tovbb a trtnetet, hogy hszezer szobja van a kirlyi palotnak. Emlkszem, hossz utat, akkor gy reztem, legalbb egy mrfldet tettnk meg szk, dohos, rosszul megvilgtott folyoskon, s a lbam alatt a padln vrs foltok ktelenkedtek. Mindezenkzben egyetlenegyszer sem lptnk ki az asszonyok szmra fenntartott palotarszbl, amelybl nemsokra el kellett kltznm: htves korukban a perzsa fikat eltvoltjk a hrembl, s csaldjuk frfitagjaira bzzk ket. Mivel Szuzban Laiszon kvl nem volt rokonom, megengedtk, hogy jval hosszabb ideig, kilencves koromig vele lakjam. Nem mintha Laisz-szal valban a hremben laktunk volna. Csakis a szolglkkal volt dolgunk, nyomorsgos szrnypletnkben soha egyetlen udvarhlgy nem jelent meg. Atossza kirlyn lakosztlynak ajtajban kt rendkvl magas s sovny bablniai herlt fogadott. Az egyik kioktatott a teendkrl: egy mves indiai sznyegen arcra borulva kell vrnom a kirlynt. Amikor belp, elbe kell ksznom s meg kell cskolnom a jobb lbt. Ha nem mondja, hogy lljak fel, arcra borulva kell megvrnom a kihallgats vgt, majd kszva kell a sznyegen t kihtrlnom az ajtn. A szembe nznem nem szabad. gy kell a krelmeznek a Nagy Kirly vagy kpviselje el jrulnia. A kirlyi csald tagjainak s a nemeseknek ktrt kell grnyednik az uralkod eltt, s alzatuk jell meg kell cskolniuk a jobb kezt. Ha a Nagy Kirly jkedvben van, azzal tnteti ki kedvenceit, hogy az orcjt nyjtja cskra. Dareiosz udvarban klnsen szigorak voltak az elrsok, gy van ez mindig, amikor az uralkod nem trnrksnek szletett. Dareiosz fia, Xerxsz alatt, jllehet az udvar sokkal csillogbb volt, mint atyja idejben, a formasgok jval kevsb voltak merevek. Xerxsz atyja is, nagyatyja is Nagy Kirly volt, neki teht nem kellett emlkeztetnie a vilgot nagysgra. Mindazonltal gyakran gondoltam r, hogy ha neki is annyi baja lett volna a hatalom megszerzsvel, mint atyjnak, akkor taln is ppoly hossz let lehetett volna. De a sorssal szemben, ahogy az athniak minduntalan emlkeztetnek r mregdrgn sznre vitt tragdiikban, az embernek nincs eslye. Ha teszem azt, valaki kopasz, lehet akrmilyen hrneves frfi, egyszer csak megjelenik a feje felett egy sasmadr, s a koponyjra ejt egy kkemny teknct. Laisz szerint mr nyolcves koromban rendkvli gyermek voltam, Zoroaszter igaz rkse, s gy tovbb. Anym persze elfogult, de msok is lltjk, hogy rendkvl merszen s magabiztosan viselkedtem. Ha ezt a benyomst keltettem, igencsak rtermett komdis lehettem, mert gyszlvn lland rettegsben ltem. A szoksosnl is jobban rettegtem azon a fagyos estn, amikor a vrs-fekete mints sznyegen hasalva, kalapl szvvel vrtam, hogy belpjen a kirlyn. A kis szoba egyetlen btordarabja egy ezst lbtarts elefntcsont szk volt, egyetlen dsze pedig Anahita istenn kis szobra. A szoborral szemben egy fstlben tmjn izzott. Slyos, illatos leveg hatolt az orromba, s nem tudtam rr lenni reszketsemen. Tudtam, hol jrok: a dvaimd kezben vagyok. Velem szemben kinylt egy faragott cdrusfa ajt. Atossza kirlyn halk ruhasuhogs kzepette belpett a szobba, s lelt az elefntcsont szkre. Kszva felje indultam, orrom hegyt ide-oda nyomta a sznyeg durva

4/

fonata. Vgl a lbtartn megpillantottam kt egymshoz simul aranypapucsot. Fejvesztettsgemben a bal oldalit cskoltam meg. De a kirlyn semmi jelt nem adta, hogy szrevette volna baklvsemet. - llj fel. - Atossza hangja csaknem olyan mly volt, mint egy frfi. A rgi ansani udvar elkel perzsa nyelvjrsban beszlt, ezt a fajta kiejtst manapsg mr nemigen hallani Szuzban, de msutt sem. Atosszt hallgatva - mondogattk az reg udvaroncok - az ember a nhai Krosz hangjt vlte hallani. vakodtam tle, hogy egyenesen rnzzek, de a szemem sarkbl azrt megfigyeltem. Llegzetelllt ltvny volt. Nlamnl alig volt nagyobb, trkeny babra hasonltott, s nyakra sehogy sem illett hatalmas Krosz-feje. Akhaimenida-metszs orra olyannyira emlkeztetett udvarunk egyik kakasra, hogy szinte arra szmtottam, az orrnyergn fedezem majd fel az orrlyukt. Atossza vrsre festette hajt, de az is lehet, hogy parkt viselt. Nagy, vilgosszrke szemnek fehrje nem is fehr volt, hanem olyan tzvrs, akr a haja. Valami gygythatatlan kr tmadta meg a szemt, de szerencsje volt: nem vakult meg. Arct vastag fehr zomnc bortotta, a szbeszd szerint azrt, hogy elrejtse szakllt. Aprcska keznek minden ujjt slyos gyrk dsztettk. - Atym, a Nagy Kirly utn neveztek el. - Az si udvari etikett szerint a kirlyi csald tagjai nem krdezhettek. s aki nem volt jratos az udvari szoksokban, knnyen zavarba jhetett, mert a krdsek mindig lltsnak hangzottak, s a vlaszok mindig krdsnek. - A Nagy Kirly utn neveztek el. - Aztn elsoroltam Atossza sszes cmt, az ajnlottakat is, nemcsak a ktelezket. Laisz gondosan felksztett a kihallgatsra. - Ismertem apdat - mondta a kirlyn, amikor a cmek vgre rtem. - De a nagyapdat nem. - A Blcs Mindenhatnak, az Egyetlen Teremtnek prftja volt. Fut pillantst vetett Anahita mosolyg szobrra. Kzttnk az izz tmjn fstje kk kgyknt tekeredett a magasba. Knnyezni kezdtem. - Ezt mondtad a tanteremben is. Megrmtetted tantdat. Most pedig mondd el az igazat, kisfiam. Megtkoztad? Akrhogy vesszk is, ez bizony krds volt. Az j udvar stlusban. - Nem, Nagy Kirlyn. Nincs meg hozz a hatalmam... Tudtommal - tettem hozz. Azrt ezt a fegyvert nem akartam kiadni a kezembl. - Mindssze a Blcs Mindenhatnak s finak, a Tznek szolgja vagyok. - Valban ennyire blcs lettem volna, ilyen csodagyerek nyolcves koromban? Dehogyis. Csakhogy Laisz alaposan felksztett: elhatrozta, hogy nemcsak letben marad Szuzban, hanem hatalomra is szert tesz. - Atym, a nagy Krosz kirly napimd volt. Vagyis tzimd. De a tbbi nagy istennek is hdolt. jjptette BlMarduk templomt Bablniban. Templomot ptett Indrnak s Mithrasznak. Anahita istenn j szvvel volt irnta. Atossza a bronzszoborhoz fordult s meghajtotta fejt. A blvny nyakt frissen szedett nyri virgbl font koszor dsztette. Valamifle baljs varzslatot lttam ebben. Nem tudtam, hogy Szuzban meleghzi kertszet van, s tlen is nylnak benne virgok, mg a mdek vezettk be ezt a fnyz szokst. Atossza a nagyapmrl krdezett. Elmondtam, amit tudtam jelenseirl. A hallt is elbeszltem. Kivlt az tett r nagy hatst, hogy a sajt flemmel hallottam a Blcs Mindenhat hangjt. Atossza s mgusai a Hazug kveti voltak ugyan, mgis knytelenek voltak elismerni, hogy a Blcs Mindenhat kivtelesen hatalmas isten, ha msrt nem, azrt, mert maga a Nagy Kirly az egsz fldkereksgen hirdette, hogy koronjt s gyzelmeit a Blcs Mindenhatnak ksznheti. Atossza nemigen szllhatott szembe frjvel, Dareiosszal, flttbb vatosan foglalt ht llst vallsi gyekben. - Zoroasztert valsggal blvnyozzk errefel - mondta nem nagy meggyzdssel. - s persze te magad s desanyd is... - Atossza sszevont szemldkkel kereste a megfelel szavakat. Vgl egy si, elkel perzsa fordulattal fejezte be a mondatot, grgre nem fordthat le, de jelentse krlbell ennyi: ...nagyon kedvesek vagytok neknk, mintha csak a rokonaink volntok. Fldig hajoltam, s kzben azon tprengtem, vajon mit kell most mondanom. Anym nem ksztett fel ily nagy kegyre. De Atossza nem is vrt tlem vlaszt. Hosszasan nzett rm klns kk-vrs szemvel. - gy hatroztam, hogy jobb szllshelyre kltztetlek benneteket. Felttlenl mondd meg anydnak, mennyire meglepett, amikor megtudtam, hogy a rgi palotban laktok. Tveds trtnt. Akik elkvettk, meglakoltak rte. Azt is megmondhatod neki, hogy mg mieltt az udvar Ekbatanba kltzik, fogadni fogom. gy hatroztam tovbb, hogy az udvari iskola

els csoportjban fogsz tanulni. A kirlyi hercegekkel egytt. Alighanem kimutattam elragadtatsomat, mert a kirlyn arca elkomorodott. vekkel ksbb, amikor mr bartsgot ktttnk Atosszval, elmondta, hogy valjban nem neki, hanem magnak Dareiosznak ksznhettk a vltozst. Laisz egyik zenete valahogy mgiscsak eljuthatott Hsztaszpszhez, dhdten sietett panaszra a fihoz, az meg elrendelte, hogy Atossza rangunkhoz mltn bnjon velnk. - Csakhogy - mondta hsz vvel ksbb Atossza, s rm villantotta elragad fekete fog mosolyt - eszemben sem volt engedelmeskedni a Nagy Kirlynak. Ellenkezleg, anyddal egytt el akartalak veszejteni. Mert hiszen a gonosz mgusok befolysa alatt voltam. Ugye szinte hihetetlen? Megmrgeztk az esznket, hogy tvol tartsanak a Blcs Mindenhattl, Zoroasztertl s az Igaztl! Bizony, a Hazugot szolgltam! - s szolglod ma is! - Ngyszemkzt sok mindent megengedtem magamnak Atosszval szemben, s remekl mulatott rajta. - Dehogy szolglom! Atossza csaknem elmosolyodott. - Tudod, mi mentette meg az letedet? Az a botrny a tanteremben. Addig alig tudott valaki rlad s az anydrl. De amikor hre kelt, hogy Zoroaszter unokja az udvarban van s tkokat szr a mgusokra... Nos, egyszeren nem tudtuk volna titokban tartani a dolgot. gy rtem, ha anyddal egytt egy kt fenekn tallnak megfojtva - ez volt a szndkom, mert a lz tl sokig tart -, Dareiosz tbbi felesge engem vdolt volna, s gy magamra haragtottam volna a kirlyt. Ezrt ht taktikt kellett vltoztatnom. Anyd az letrt harcolt, meg a tiedrt, n pedig azrt, hogy legidsebb fiamat Dareiosz rksv tegyem. Ha kiestem volna Dareiosz kegybl, nem a fiam rkli a perzsa birodalmat, hanem Artobazansz, pedig az ereiben nincs egy csepp kirlyi vr sem, ugyangy, ahogy Dareiosz ereiben sem volt. - s a nagy Krosz ereiben sem - tettem hozz. Atosszval lehetett trflni, ha az ember tudta a mrtket. - Krosz a felfldi trzsek uralkodcsaldjnak sarja volt - vlaszolta Atossza dersen. - Akhaimenidnak szletett. Ansan urnak. Ami pedig a vilg tbbi rszt illeti... Nos, annak rendje s mdja szerint meghdtotta, s ha fia, Kambszsz meg nem hal, akkor Dareioszbl nem lett volna kirly. De ami elmlt, elmlt. Ma Xerxsz a Nagy Kirly, a lehet legjobban alakultak teht a dolgok. Mint tudjuk, Atossza korn rlt. A dolgok vgl mindig a lehet legrosszabbul alakulnak. Ilyen rossz a termszetk. Laisszal az j palotba kltztnk. Ekkor tudtuk csak meg, hogy addig a rgi palota konyhjnak egyik helyisgben laktunk. Jllehet most mr az iskola els csoportjba jrtam, Xerxsszel, akivel egy napon szlettem, csak nyron tallkoztam elszr, miutn az udvar Ekbatanba kltztt. Mint kiderlt, az udvari iskola els csoportja nemigen klnbztt a msodiktl, azon kvl, hogy itt nem voltak grg beszlgettrsaim. Hinyoztak. Nem mondhatnm, hogy rosszul bntak velem a perzsa nemesifjak, de azt sem, hogy nagyon otthon reztem volna magam kzttk. Sz, ami sz, nem is voltam otthon. Elssorban is nem voltam nemes. Msodsorban pedig a tantkat s a dikokat egyarnt feszlyezte a jelenltem, mivel Zoroaszter unokja voltam. Termszetfeletti hatalmat tulajdontottak nekem, amirt azon a bizonyos napon megtkoztam a vn mgust, s br kezdetben vltig tagadtam, hogy ms volnk, mint a tbbiek, csakhamar rjttem, hogy a hatalom titka - illetve ebben az esetben a varzser - nem a tapasztalsban, hanem a hitben rejlik. Ha egyszer iskolatrsaim csodatevt akarnak ltni bennem, nem llok tjukba. Olykor hasznosnak talltam tovbb, ha hirtelen megpillantom a Blcs Mindenhatt. Ilyenkor a mgus tantk htn vgigfutott a hideg, s semmi pnzrt nem szltottak volna fel, hogy felmondassk velem az utlatos leckt. Mindent egybevetve nem vlt kromra ez a sznszkeds. Ha mr nincs az embernek az udvarnl nagyhatalm prtfogja, a legjobb, ha a Blcs Mindenhat vdelme al helyezi magt. Atossza kirlyn megtartotta grett. Mg mieltt az udvar Ekbatanba kltztt volna, fogadta Laiszt. El volt ragadtatva tle, hogy Laisz nem untatta az Igazrl s a Hazugrl szl fejtegetsekkel. Laisznak mindig is megvolt az az adottsga, hogy tudta, mit akarnak tle hallani. Brkit kpes levenni a lbrl. azt mondan, a boszorknysg teszi, de szerintem egyszeren eszesebb, mint msok: s ennl persze nincs nagyobb varzslat. Minthogy a kirlyn szentl hitt a boszorknysgban, Laisz mindenfle bjitalokkal, varzsigkkel s egyb thrk zagyvasgokkal rvette, hogy ne nevezze nevkn a titokzatos bjitalokat s mrgeket. S jllehet Laisz a kirlyn vdelmt lvezte, mgiscsak az alapozta meg a helyzett az udvarban, hogy a fia minden dva s mg inkbb mindenfle titkos mgik ostornak, Zoroaszternek unokja. Rem nzve mindebbl annyi kvetkezett, hogy ha azon kaptam Laiszt s a kirlynt, hogy egy fstlg stbe bmulnak s varzsigket mormolnak, elfogadtam Laisz magyarzatt, miszerint valamifle egzotikus gygyfvel ksrleteznek. Mr gyerekkoromban megrtettem, hogy az udvarnl hallgatni kell a kellemetlen dolgokrl. Akkor sohasem lesz bellk - mintegy... igen, varzsszra - bordk

kz hatol les ks, sem pedig lassan l mreg.

a hrem halad a leglassabban, a nk s a herltek indultak el elsknt. Mondanom sem kell, hogy Laisz Atossza ksretben utazott, hordszken. Anymbl idkzben fontos udvari szemlyisg lett. A hrem utn indtottk tnak a Nagy Kirly kincstrt s btorait, tovbb a kamara hivatalnokait, tengernyi irattrukkal. Vgl a legfbb llami tisztsgviselk, a trvnyhozk, a nemesek s a Nagy Kirly ltek lhtra vagy harci szekrre. Miln jvoltbl a nemesekkel egytt utaztam egy ngylovas harci szekren. Nem sokkal az utn, hogy az udvari iskola els csoportjba kerltem, Thesszalosz elrte, hogy fia, Miln is ott tanulhasson, azon az alapon, hogy Athn trannosznak unokaccse egyenrang brmely perzsa nemessel vagy pappal. gy aztn Miln is velnk jrt iskolba, s vgre ismt volt kivel grgl beszlnem. Ugyancsak Thesszalosz ragaszkodott hozz, hogy vele s Milnnal utazzam Ekbatanba. Napkeltekor hagytuk el Szuzt. A Zagrosz-hegysg olvad havtl mindkt foly megradt. De egy hnappal ksbb, amint az r levonult, a sebes viz, tajtkz foly helyn pp csak egy r maradt az agyagos mederben. veket tltttem Indiban, de olyan forrsgot, mint Szuzban nyridben, sehol sem tapasztaltam. Olyan hideget sem, mint Szuzban tlen, pedig tkeltem a Himaljn. Thesszalosz maga hajtotta a szekr el fogott ngy lovat. Egy zben megnyerte az olmpiai jtkokon a kocsihajt versenyt, s ugyanolyan terhes-dicsekven tudott errl beszlni, mint Kalliasz. Ezek a ngyvenknt megrendezett olmpiai jtkok valahogy mg a legokosabb grgket is megbolondtjk. Meggyzdsem, hogy ha Thesszalosznak vlasztania kellett volna, Athn trannosza legyen-e vagy pedig a harminckilencedik olmpiai jtkok gyztese, ht az olajgkoszort vlasztotta volna. A hrem lass hordszkei s szekerei vagy tizenkt nap alatt teszik meg a Szuzbl Ekbatanba viv utat. A versenyhajt, kt kisfival a szekren, ngy nap alatt. Egybknt akkor lttam elszr, micsoda remek thlzat ptsbe fogott bele Dareiosz. Szuzbl nemcsak szakra, hanem dlnyugatra s keletre is vezet orszgt. Tztizent mrfldenknt postallomst tall az utas, mellette fogadkat s istllkat. A postallomsok kr lassan kisebb falvak plnek. Utunk els llomsn az ezernyi virgz gymlcsfa fehr s rzsaszn szirmain t egy j telepls fahzaira esett a pillantsom. Szuza fltt rendkvl termkeny a fld. Thesszalosz rangjra val tekintettel a fogads kln szobba vezetett bennnket. Szks, alacsony mennyezet s dnglt padlj helyisg volt. Az alacsonyabb rangak az istllkban, pajtkban vagy csak gy a csillagos g alatt tltttk az jszakt. A nemes rang frfiak rendszerint strat, btort s szolgkat visznek magukkal az tra, de Thesszalosz azt akarta, hogy gy utazzunk, ahogy az igazi katonk. Mert vgl is mindketten azok lesztek. - Krosz nem - mondotta Miln. - pap lesz. Folyton csak imdkozik s tkokon tri a fejt. Milnnak nem sok emlke lehetett szlvrosrl, mgis az athniak gunyoros stlusban beszlt. gy ltszik, az embernek a vrben van az ilyesmi. Thesszalosz rdekldve nzett rm: - Mgusnak szlettl? - Nem, nem mgusnak. Perzsa... - Nem is perzsa, hanem md - szlt kzbe Miln tapintatlanul. Az udvarban illetlensgnek szmtott emlegetni, hogy a Blcs Mindenhat egy ragai mdet kldtt Perzsiba, hogy megtrtse a perzskat. Brmit lltanak is csaldunk egyes tagjai, Zoroaszter ereiben nem volt egy csepp perzsa vr sem. De azt sem hinnm, hogy mdek volnnk. Szerintem valamilyen igazn si npsgtl szrmazhatunk; az asszroktl vagy a khaldeusoktl, taln egyenesen a bablniaiaktl. A Szpitamk sokkal sttebb brek, szrsabb szemek, egzotikusabbak, semhogy mdek lehetnnek. Kivve engem. Laisz szke hajt, grgs kllemt rkltem. Thesszalosz meggyjtotta a faszenet a serpeny alatt, majd zzott gabonbl s vzbl katonatelt fztt vacsorra. Az eredmny hatrozottan hasonltott a napszrtotta tehnlepnyre, s bizony az ze is olyan volt. - Nagy a ti rksgetek - mondta Thesszalosz. Szemreval frfi volt. Ifjkorban miltoszi perzsa lnyt vett felesgl. Abban az idben az athniak mg nem elleneztk gy a vegyes hzassgokat, mint manapsg, de azt

5/Az udvar ngy csoportban hagyta el Szuzt. Mivel mindig

mondogattk, hogy ha mr uralkodhzunk egy tagja perzsa asszonyt vlaszt, illett volna, hogy legalbb a kirlyi hz sarja legyen az ara. Azt hallom, hogy Thesszalosz szenvedlyesen szerette felesgt, mrpedig athnirl lvn sz, ez korntsem mindennapos dolog. Forrvr frfi volt, annyi biztos. A ksbbi trannosz-gyilkos Harmodioszhoz pldul egykor olyan vad - igaz, rvid let - szerelem fzte, hogy az egsz athni trtnelem menete megvltozott tle. Azt hiszem, nincs l ember, aki pontosan tudn, hogyan is trtnt. Az ilyen dolgokban ltalban jl tjkozott Elpinik gy tudja, hogy mind Thesszalosz, mind fltestvre, Hipparkhosz hallosan szerelmes volt Harmodioszba, ebbe a szp s fiatal tanagrai atltba. Harmodiosznak termszetesen hzelgett, hogy Athn trannosznak kt fivre is ostromolja szerelmvel. No meg aztn kacr ifj volt ez a Harmodiosz. Hivatalosan egy msik tanagrainak, egy Arisztogeiton nev lovastisztnek volt a szeretje. s ahogy Athnban ilyenkor trtnni szokott, mindenki mindenkivel hajba kapott. Arisztogeiton haragra gylt a trannosz kt ccse ellen, Thesszalosz pedig a fivrre fjt tzet, amirt az el akarta tle szeretni a fit. Maga Harmodiosz pedig... Csakis az athniak szeretnek rgdni az ilyen kibogozhatatlan gyeken. Tagadhatatlan viszont, hogy e szerelmi bonyodalmak vgl is megvltoztattk a trtnelem folyst. Hipparkhosz nyilvnosan megsrtette Harmodiosz szz hgt. Azt mondta, remli, nem olyan ledr, mint a btyja. A dhng Harmodiosz erre rgi szeretjhez, Arisztogeitonhoz fordult, s ketten megfogadtk, hogy bosszt llnak a srtsrt. A nagy panathnain rendezett nnepi jtkokon Harmodiosz s Arisztogeiton meglte Hipparkhoszt, st Hippiaszra is kezet emeltek, s hajszl hjn meg is gyilkoltk. A kt mernylt haladktalanul kivgeztk, a trannosz hatalma mgis megrendlt. Hippiasz olyan knyesnek tlte meg helyzett, hogy knytelen volt Szuzba kldeni Thesszaloszt, s szvetsget ajnlani Dareiosznak. m kzben a dolgok kicssztak az ellenrzse all. Peiszisztratosz csaldjt elztk, s a szerelmeseknek szobrot emeltek az Agorn. Azutn amikor Xerxsz meghdtotta Athnt, hazavitette a szobrokat Szuzba, s tancsomra a Peiszisztratosz csald emlkmve mg llttatta fel. A kt ifj gyilkos szobra ma is ott ll a j trannoszok mellett, akiknek rlt fltkenys gkben az letre trtek. Athnnak azta sem volt s nem is lesz rsze oly hossz s dics bkben, mint a Peiszisztratidk alatt volt. Furcsa eset, mondhatom. Csakis Athnban trtnhet meg, hogy a nemi szenvedly ekkora hatssal legyen a politikra. Dmokritosz megjegyzi, hogy a perzsa udvarnl gyakran igen nagy befolysra tesznek szert a Nagy Kirly kedvenc hitvesei s gyasai. Igaz. De kirlynink nem annyira nemi vonzerejk rvn jutnak hatalomhoz, inkbb azrt, mert k kormnyozzk a hrom hzbl ll hremet, s mert a kirly hitvese az uralkodtl fggetlen, nagy sszeg jvedelmet lvez. Vgl a kirlyn kzvetlen kapcsolatban ll a kamart irnyt herltekkel. Senkit sem ismerek, aki Xerxsznl fogkonyabb volna a ni szpsgre, de egyetlen pldt sem tudnk felidzni, amikor a Nagy Kirly magntermszet vonzalmai a kzgyekre is hatssal lettek volna. Illetve mgis volt egy eset, de mr az letnek vge fel. Ha az enym elg hossz lesz, elmeslem. Mikzben a katonalepnyt majszoltuk, vltig bizonygattam Thesszalosznak, hogy mrpedig katona akarok lenni. - Nincs is jobb a katonaletnl - mondta Thesszalosz. - Meg fontosabb sincs. A mai veszedelmes vilgban az ember tudjon harcolni. Vagy hadat vezetni. - Rfjt az izz parzsra. - Vagy hadat lltani - tette hozz szomoran. Mindnyjan tudtuk: Thesszalosz kptelen volt rvenni Dareioszt, hogy Hippiasz segtsgre siessen. Akkoriban Dareiosz nem sokat trdtt a grg vilggal. Hatalma al tartoztak ugyan a kiszsiai grg vrosok, tovbb fennhatsgot gyakorolt j nhny sziget, pldul Szamosz felett, de a nyugati vilg nem vonzotta igazn, kivlt amita a Dunnl csatt vesztett. A Kelet annl inkbb elkprztatta, de csak egyetlenegyszer indtott hadjratot az Indus folyhoz, s ettl eltekintve nem volt kpes napkeletre s Tvol-Keletre sszpontostani figyelmt. Akrcsak korbban Kroszt, Dareioszt is megakadlyoztk ebben a vilgos br szaki lovas npek, amelyek szntelen bolygattk hatrainkat. De persze k s mi egyek vagyunk. rja seink vagy ezer v eltt szakrl znlttek el a termkeny sksgokat, s hajtottk szolgasorba Asszria s Bablnia mindmig feketehajnak nevezett npt. Mra a mdek s a perzsk civilizlt trsadalmat alkotnak a Nagy Kirly vezetse alatt. Kzben a sztyeppn l rokonaink svr szemmel tekintenek rnk, s vrjk, hogy eljjjn az idejk. Thesszalosz vgyakozva beszlt Athnrl, s fiatalkorom ellenre is tudtam, hogy nemcsak gy cltalanul. Atossza kirlyn anym bartnje volt. Ami elttem elhangzik, a kirlyn flbe is eljuthat. - Hippiasz j bartja Perzsinak. Hippiasz athni ellensgei Perzsia ellensgei is s Sprta bartai. - Thesszalosz sszerncolt homlokra vrs fnyt vetett az izz parzs. - Hippiasznak szksge van a Nagy Kirly segtsgre. A fogad eltt kilts harsant: - Utat a Nagy Kirly kldncnek! - A futr nagy lrma kzepette lovat vltott. A kirly futrai mr abban az idben is alig egy ht alatt jrtk meg a Szuza s Szardeisz kztti ezertszz mrfldes utat. Dareiosz nemhiba mondogatta, hogy nem a hadai, hanem az tjai tartjk fenn a birodalmt.

- Egy napon Sprta szvetsgre lp a fivrem athni ellensgeivel. s akkor megtmadjk Perzsit. Ezt mr gyerekfejjel is hajmereszt tletnek talltam. Perzsia vilgnyi birodalom volt. s jllehet Sprtrl nem sokat tudtam, azzal tisztban voltam, hogy apr, gyenge s tvoli grg vrosllam. Tudtam tovbb, hogy a perzsk mindig legyzik a grgket. Ez mr affle termszeti trvny. - Egyedl fivrem, Hippiasz ll Perzsia s Sprta kztt. - Nem hiszem, hogy Thesszalosz klnsebben eszes ember lett volna. Kzelebbrl nem ismertem, mert mire felnttem, mr meghalt. Sokszor akadt viszont dolgom a btyjval, Hippiasszal; a trannosz ugyanis Perzsiban tlttte hossz szmzetst. Hippiasz megragad egynisg volt s igen mvelt is. - Mirt kell annyira tartani Sprttl? - krdeztem. - A sprtaiak a hborrt lnek. Nem olyanok, mint a tbbi np. Sprta nem is vros, hanem kaszrnya. Egsz Grgorszgot meg akarja hdtani. Irigyli Athnt. A sprtaiak gylltk atynkat, Peiszisztratoszt, mert szerette a np, s szerettk az istenek is. Apmat ugyanis maga Athn istenn vezette az Akropoliszra, s az egsz lakossg szne eltt ruhzta r s rkseire az uralkodi cmet. - Fogalmam sincs rla, valban elhitte-e Thesszalosz ezt a legendt. Athnban ma senki sem hiszi. Hogy akkoriban elhittk-e? Ktlem. Valjban gy trtnt, hogy Peiszisztratosz s bartai Athnnak ltztettek egy Phia nev nagyra ntt lenyt. Trtnetesen magam is tallkoztam Phia unokjval; fnek-fnak mesli, hogyan vezette a nagyanyja Peiszisztratoszt a szent svnyen Athn akropoliszi templomhoz. A np tbbsge Peiszisztratosz hve volt, s gy tett, mintha elhinn, hogy csakugyan Athnt ltja. A tbbiek pedig jl felfogott rdekkben hallgattak. Peiszisztratoszt azutn annak rendje s mdja szerint kiztk Athnbl. Thrkiba meneklt, az ezstbnyihoz. Egy idben nagyapmmal, Megakrennal is bartsgban volt. Peiszisztratosz csakhamar nagy vagyont halmozott fel, lefizette Lkurgosz arisztokrata prtjt. Azutn Megaklsz keresked prtjt is megvsrolta. Mivel a kznp prtjt maga vezette, semmi sem llta tjt, hogy visszatrjen Athnba. Boldog uralkods utn, regkorban halt meg. Kt fia, Hippiasz s Hipparkhosz kvette a trnon. Hipparkhosz gyilkosainak indtkairl kt elmlet is van - mit kett, ezer! Egyesek szerint politikai okokbl emeltek r kezet. Msok gy tartjk, hogy egyszeren kt megveszett szerelmesrl van sz. n inkbb az utbbi vltozat fel hajlok. Elpinik gyszintn. Ahogy nemrgiben mondta, a kt ifjnak semmi kze sem volt ahhoz a hrneves csaldhoz, amely kr a trannoszok uralmt ellenz arisztokratk tmrltek. Termszetesen az tkozott emlk - a sz legszorosabb rtelmben tkozott emlk - Alkmain leszrmazottjaira gondolok. Alkmain kivgeztetett egy csoportot, melynek tagjai az egyik templomban kerestek menedket. Ezutn hetedziglen eltkoztk. Mellesleg Periklsz anyai gon maga is Alkmain leszrmazottja. A szegny! A szmtalan grg istenben nem hiszek, de hajlamos vagyok hinni az tok erejben. Akrhogy is, Alkmain unokja, Kleiszthensz irnytotta Delphoibl a npszer Hippiasz elleni kzdelmet. - Kleiszthensz veszedelmes ember - mondta Thesszalosz komoran. - Azonfell hltlan is, mint Alkmain minden leszrmazottja. Hippiasz, amikor tvette atynk rkt, elljrnak tette meg Kleiszthenszt, az pedig most Sprtba utazott, hogy rvegye az ottaniakat, tmadjk meg Athnt. Tudja, hogy csakis idegen sereggel tud kiverni bennnket a vrosbl. Athnban alig szmthatna valakire. Npszerek vagyunk. Nem gy az Alkmain-prt. Thesszalosz nem volt prtatlan, de ebben az egyben igaza volt. Beszlgetsnk utn vagy egy vvel Kleiszthensz sprtai hadak ln Athnba rkezett, s megdnttte Hippiasz uralmt. Akkor aztn Hippiasz hsget fogadott a Nagy Kirlynak, s csaldjval egytt Szigeionban, a Trja romjai kzelben plt j vrosban telepedett le. Hippiasznak j emberei voltak Apolln delphoi papjai. Ugyancsak vezet szerepet vitt az eleusziszi misztriumokban, ugyanott, ahol Kalliasz rkltt fklyavivi hivatst tlt be. lltlag minden ms grgnl tbbet tudott a jstudomnyrl. A jvendmondsban is jratos volt. Egy zben, hamvas s szemtelen ifjkoromban, azt krdeztem a trannosztl, vajon a sajt bukst is elre ltta-e. - Igen - vlaszolta. Vrtam, htha rszletesebb magyarzattal is szolgl. De nem rult el tbbet. Az athniak, ha politikai vagy erklcsi rejtllyel llnak szemben, elszeretettel idzik kedvenc blcsket, Szolnt. t idzem ht n is. Szln jl ltta, hogy a trannoszok uralmrt nemcsak Peiszisztratosz felels, hanem az athniak is. gy fogalmazott. Hogyan is?

Hogyha vad nknyt trtetek gy n-bntk ltal,

h, ne okoljtok mindig az isteneket! Hisz ti emelttek fel a zsarnokot ily hatalomra, most emiatt nygitek knban a slyos igt. Br ti egyenkint rka-ravaszsggal csavarogtok, mde tmegben a np oktalan, ostoba nyj. S mert ti az ember igz szlamait lesitek csak, nem lttok, ti vakok, semmit a tetteibl *

* Szln:A flrevezetett np. Frany Zoltn fordtsa.

Nem is lehetne ennl pontosabban lerni az athniak jellemt: s a szerz maga is athni! Csak egyvalami nincs rendjn: senki sem nygtt slyos igt. A trannoszok npszerek voltak, s a sprtai sereg nlkl Kleiszthensz sohasem tudta volna elzni Hippiaszt. Ksbb, hogy megszilrdtsa hatalmt, Kleiszthensz knytelen volt mindenfle politikai engedmnyeket tenni a cscselknek, amely korbban a trannoszokat tmogatta. s mi lett az eredmny? A hres athni demokrcia. Akkoriban Kleiszthensznek egyetlen politikai vetlytrsa volt: Iszagorasz, az arisztokrata prt vezre. Mindmig, noha tven v telt el azta, mi sem vltozott: csak ma Kleiszthensz helyett Periklsz van hatalmon Iszagorasz helyett pedig Thukdidsz az ellenzk vezre. Peiszisztratosz rksei kzben gondtalanul lnek a Hellszpontosz kzelben fekv birtokukon. Az egy Miln bartomat kivve. ugyanis a csaldjrt s a Nagy Kirlyrt harcolva elesett Marathnnl. Azon az estn, amikor megszaktottuk Ekbatanba vezet utunkat, a Peiszisztratosz csald lelkes hve lettem. Errl persze hallgatok a mai athniak eltt, mert fl vszzadon t azt papoltk nekik, hogy gyllnik kell azt a csaldot, melyet nagyapink szerettek. Egyszer, igaz, nagyon vatosan, mgiscsak felvetettem a dolgot Elpinik eltt. Meglepen egyttrzen nyilatkozott a trannoszokrl: - Soha senki olyan jl nem kormnyozta Athnt, mint k. De az athniak jobb szeretik a zrzavart, mint a rendet. Azutn gyllik a nagyjaikat. Gondold csak meg, mit tettek fivremmel, Kimnnal. Sznom Periklszt. Senki sem vitatja, hogy nagy ember, kvetkezskpp csnya vg vr r. Elpinik szerint egykt v mlva cserpszavazs ldozata lesz. Hol is tartottam? Ekbatannl. Emlkezetemben a legtbb esemnyhez nem trsul kp - a vaksg, gy ltszik, az emlkezetet is megtmadja -, de az Ekbatanba vezet gynyr utat mintha ma is ltnm. Stt erdn t jut az ember az orszg belsejbe. s amikor mr azt gondoln, hogy eltvedt, vagy a vros tnt el a fld sznrl, egyszer csak, mint egy ltoms, feltnik eltte a ht klnbz szn fallal kertett erdvros. Pontosan a vros kzepn az aranyfallal krlvett kirlyi palota dombja emelkedik. A md felfldet sr erdk bortjk, s a palota teljes egszben ciprusfenybl s cdrusbl plt. Emiatt a szobkban nyomaszt, porodott szag uralkodik, s minduntalan tz t ki a palotban. Kvlrl azonban a homlokzatot, affle pnclzat gyannt, zld rzlapok fedik. Egyesek szerint a mdek gy akartk megakadlyozni, hogy az ellensg felgyjtsa a palott. Szerintem csak dsztelemek ezek a rzlapok. Annyi biztos, hogy csodlatos ltvny, amikor a vros fltt emelked hegyek sttzld, tobozos erdinek elterben a spadtzld rz szinte kigylva veri vissza a nap szikrz sugarait. Dlutn rkeztnk Ekbatanba, s kilenc rn t gynyrkdhettnk legends szpsgben: ennyi ideig tartott, amg mindannyian tjutottunk a ht kapun. Nincs a vilgon nagyobb zrzavar, felforduls, mint mikor a perzsa udvar megrkezik valamelyik szkhelyre. A hossz rk alatt, amg Ekbatana kapui eltt vrakoztunk, Thesszalosztl j nhny zes grg mondst tanultam, s azta is nagy lvezettel hasznlom ket, ha grgl beszlek.

6/Az n idmben nem lehetett flvllrl venni az iskolt. Mr pirkadat eltt talpon
voltunk. Mindenfle fegyverrel megtanultunk bnni. Fldmvelst, llattenysztst, matematikt s zent egyarnt tanultunk. Olvasni is megtantottak, st szksg esetre mg rni is. Hidak, erdk, st palotk ptsre is kikpeztek. Napi egy tl sovnyka telt kaptunk. Kevs olyan dolog van, amihez hszves korra ne rtene a perzsa nemesifj. Eredetileg korntsem volt ilyen sokrt az oktats: az ifjakat megtantottk lovagolni, jjal bnni, igazat mondani, s azzal ksz. De Krosz idejre vilgoss vlt, hogy a perzsa nemessgnek a polgri foglalkozsokhoz is rtenie kell. Dareiosz uralma alatt aztn kifejezetten arra kpeztek ki, hogy felnttkorunkban majd a vilg java rszt mi kormnyozzuk. Egyetlenegy valamibe nem avattak be bennnket: a hrempolitika mvszetbe. Jllehet legtbb oktatnk herlt volt, egyiknk sem tudott meg semmit a hremlet titkairl, a perzsa frfiak eltt rkre zrva marad e titokzatos vilg, kivve a Nagy Kirlyt - s engem. Gyakran eszembe jut, milyen nagy hasznt vettem ksbbi plyafutsom alatt, hogy arnylag hossz idt tltttem a hremben. Majdnem hrom vet: csak azutn kerltem t a kirlyi hercegek szllshelyre. Utlag hls vagyok a sorsnak, amirt ilyen sokig a hremben maradhattam. A nemesifjakat rendszerint legalbb hrom vvel a kamas zkor kezdete eltt elvlasztjk anyjuktl; amikor az udvari iskolba kerlnek. n kivtel voltam. gy ismerkedhettem meg Dareiosz felesgeivel, s egyttal a herltekkel is, akik szoros kapcsolatot tartanak a kamara els s msodik termben dolgoz sorstrsaikkal. Dmokritosz tudni akarja, mi az az els s a msodik terem. Az elbbi mindig a kirly palotjnak els udvara mgtt helyezkedik el, akrmelyik szllsn tartzkodik is az uralkod. Vagy szz rnok l a hossz asztaloknl, s a Nagy Kirlyhoz intzett leveleket s beadvnyokat dolgozza fel. k csoportostjk az iratokat, majd a msodik terem rnokai dntik el, melyik levl rdemes r, hogy a Nagy Kirly el terjesszk, illetve, ami gyakoribb, melyik levl melyik llamtancsos vagy trvnyhoz illetkessgi krbe tartozik. A msodik terem rnokainak a kezben risi hatalom van. Mondanom sem kell, hogy herltek. Ksbb Xerxsz gyakran ugratott vele, hogy olyan agyafrt s fondorlatos vagyok, mint egy herlt. n meg azzal ugrattam t, hogy ha hosszabb idt tlttt volna a hremben, eltanulhatott volna nmi llamfrfii mvszetet az anyjtl. Ilyenkor azt mondta, hogy igazam van, s felnevetett. Ksbb mr semmi oka nem volt nevetni. Megjegyzend, hogy Dareiosz eltt az uralkod krkhz tartoz asszonyok szabadon tallkozhattak a frfiakkal, s korntsem volt rendkvli eset, hogy pldul valamelyik gazdag zvegy frfi mdjra igazgassa a csaldi birtokot. Krosz alatt az asszonyokat nem klntettk el, kivve persze a havibaj idejt. De Dareiosznak ms volt a felfogsa. Asszonyait elzrta a nyilvnossg ell. A nemesek persze utnoztk, s az asszonyaik is zrt ajtk mgtt tltik napjaikat. Manapsg a perzsa nemeshlgyek a frjkn kvl nem tallkozhatnak frfival. Eskvjk utn sohasem lthatjk viszont apjukat, fivreiket, st mg fiukat sem, ha egyszer a gyermek elhagyta a hremet. Nem tudom biztosan, mirt tiltotta el Dareiosz a kirlyi hitveseket a nyilvnossgtl. Annyi biztos, hogy tartott politikai befolysuktl. De akkor sem rtem, mibl gondolta, hogy a hrembe zrva kevsb lesznek veszedelmesek. Ami azt illeti, ha nincsenek szem eltt, csak mg nagyobb hatalomra tesznek szert. Titokban gtlstalanul hasznljk fel cljaikra a herlteket, azok meg ket. Xerxsz uralkodsa alatt szmos llamhivatal az egyik vagy msik kirlyi hitvessel szvetkez herltek ellenrzse alatt llt. Hogy finoman fejezzem ki magam, ez nem mindig vlt a haza javra. Dareiosz idejben igazn szigorak voltak az elrsok, de mg akkoriban is voltak kivtelek. Atossza kirlyn brkit fogadhatott, akit csak akart: frfiakat, nket, gyermekeket, herlteket. Furcsamd sohasem lett belle botrny legalbbis az n idmben. vekkel korbban a suttog pletyka szerint viszonya volt Dmokdsszel, az orvossal, aki leoperlta a mellt. n nemigen hiszek benne. Ismertem Dmokdszt, sokkal okosabb s idegesebb termszet volt annl, semhogy a kirly hitvesvel sszeszrje a levet. Fiatalkorban Atossza jobb szerette a herlteket a frfiaknl. Akrcsak a legtbb hremhlgy. Vgtre is amelyik herltet mr frfiv rse utn herltek ki, annak hmvesszeje kpes a szablyos merevedsre. A hrem hlgyei elkeseredett kzdelmet vvnak a szemrevalbb herltekrt. Nagy Kirlyaink blcsen szemet hunytak az effle zelmek fltt: az asszonyokat elssorban nem azrt zrjk el a klvilgtl, hogy erklcseiken rkdjenek, hanem hogy ne hozzanak trvnytelen gyerekeket a vilgra. A blcs uralkodt nem aggasztja, mivel foglalatoskodnak az asszonyok egyms kztt vagy herltjeikkel. Laiszra szintn nem voltak rvnyesek a hrem szablyai. Mivel rajta kvl nem volt rokonom az udvarnl, rendszeresen tallkoztunk a hremmel hatros lakosztlyban. A tzrlpattant Laisznak eszben sem volt herltekkel s asszonyokkal berni. Kt terhessgrl magam is tudok. De mindig sikerlt elvtetnie a magzatot, pedig ez

Perzsiban fbenjr bn. Csakhogy Laisz nem fl semmitl. Rengetegen berulhattk volna, de senki sem tette meg. Szerinte azrt, mert a sz szoros rtelmben megbvlte az udvart. Taln gy is volt. Annyi szent, hogy Hisztiaiosz trannoszt valban lebilincselte: hosszan tart viszonyuk volt. Furcsamd nem emlkszem r, mikor tallkoztam elszr Xerxsszel, pedig jtszotta a legfontosabb szerepet az letemben. sem tudta felidzni. De mirt is kellett volna emlkeznie r? Xerxsz kirlyi herceg volt, mr abban az idben Dareiosz rksnek tekintettk, n meg sem nemesi sarj, sem papcsemete nem lvn, affle furcsa szerzet voltam az udvarnl. Senki sem tudta, mi is a rangom, s mihez kezdjen velem. De kt nagy hatalm vdnkm is volt: Hsztaszpsz s Atossza. Xerxszt alighanem azon a nyron lttam elszr Ekbatanban. Minden bizonnyal Dareiosz kirlynak s egyik unokahgnak eskvjn tallkoztunk: felejthetetlen epizd volt ez az letemben, mert ez volt az els llami nnepsg, amelyen rszt vettem, s mert ekkor lttam elszr a nagy Dareiosz kirlyt. A hrem heteken t olyan volt, mint a felbolydult mhkas. Az asszonyok msrl sem beszltek, csak a kzelg eskvrl. Volt, aki helyeselte, hogy Dareiosz felesgl veszi unokahgt, Hsztaszpsz tizenegy ves unokjt, msok gy vltk, hogy a Nagy Kirlynak ezttal az uralkodi hzon kvl kellett volna felesg utn nznie. Untatott a sznni nem akar pletyklkods: ettl visszhangzott a hrem mindhrom hza. Dmokritosz tudni akarja, mi az a hrom hz. Azt hittem, kztudoms, hogy a hrem hrom rszre oszlik. Az gynevezett harmadik hzban lakik a kirlyn vagy az anyakirlyn. Ha az anyakirlyn l, a legmagasabb rang hlgy a hremben. A msodik hzban laknak azok az asszonyok, akiket mr megismert a Nagy Kirly. Az elsben pedig a szzek, a mg zent, tncot, trsalgst tanul j szerzemnyek. Az eskv napjn katonai pardt tartottak a palota eltt. Iskolatrsaim, legnagyobb felhborodsomra, a palota kapujban a Nagy Kirly oldaln tekintettk meg a dszszemlt, n meg a hremben, a hztetn voltam knytelen szorongani. Az asszonyok s a herltek tmege majdnem agyonnyomott, mgis elbvlten bmultam a Nagy Kirly tzezer testrnek, az gynevezett halhatatlanoknak bonyolult gyakorlatait. Pncljuk megannyi ezst pikkelyknt ragyogott a szikrz napstsben. Amikor egyszerre elhajtottk drdjukat, az gboltot fa- s vasfelh stttette el. Arcommal egy szlks faoszlophoz szorulva pp a Nagy Kirly fltt lltam, mgsem lthattam Dareioszt, mert eltakarta tlem arany napernyje. Annl jobb kiltsom nylt a menyasszonyra. Egy zsmolyon lt, anyjnak s Atossza kirlynnek szke kztt. A szp gyermeket szemltomst hallra rmtette a ltvny. Amg a katonai pard tartott, hol az anyja hajolt hozz, hol Atossza, s a flbe sgott valamit. Brmit mondtak is, nem sokat hasznlt. A kislny egyre rmltebbnek ltszott. Ksbb zajlott le, zrt ajtk mgtt, Dareiosznak s kis unokahgnak kzfogja, majd a palota dsztermben fogadst tartottak, s ezen iskolatrsaimmal egytt n is rszt vehettem. Dareiosz idejben olyan bonyolultak voltak az udvari szertartsok, hogy valamit mindig elrontottak a szervezk. Kathjban, ha a szertarts brmely rszlett elhibzzk, az egszet ellrl kell kezdeni. Ha mi is ezt a szablyt kvettk volna a perzsa udvarnl, nem maradt volna idnk a vilg kormnyzsra. Mindenesetre tny, hogy a perzsa udvarnl mindig is volt nmi fejetlensg, szerintem azrt, mert a szertartsok idejn bven folyik a bor. Ez a szoks onnan ered, hogy amikor a perzsk mg vad hegyi trzs voltak, vgelthatatlan boriv versenyeket rendeztek. Szndkosan beszlek tbbes szm harmadik szemlyben. A Szpitamk ugyanis mdek, ha ugyan nem annl is sibb trzs leszrmazottai. Mondanom sem kell, hogy Zoroaszter gyllte a rszegeskedst. A mgusok meg - tbbek kzt pp ezrt - t. Hiszen k gtlstalanul vedelik a bort, st a szent haomt is. Ma is emlkszem, milyen szorongs fogott el, amikor meglttam a magas emelvnyen az oroszlnos trnt. Mg a ldiai Kroiszosz kirly kszttette magnak. Tmlja letnagysg faragott oroszln: feje sznarany, smaragdszemvel a bal lapockja fltt htranz, szjban elefntcsont fogsor ragyog. A trn felett hossz lncon kovcsolt aranybaldachin fgg; az emelvny mindkt oldaln izz szantlfval teli remekmv ezstfstl ll. Ekbatanban az apadant - vagyis az oszlopcsarnokot - Kambszsz letbl vett jeleneteket brzol falisznyegek dsztik. Alkotjuk aprlkosan bemutatja Egyiptom meghdtsnak minden rszlett, ellenben tapintatosan mellzi a nagy Kambszsz kirly titokzatos hallt. Iskolatrsaimmal egytt a trn jobb oldalra lltottak. Kzvetlenl az emelvnynl a kirlyi hercegek lltak, mellettk a Hatok fiai, azok mellett pedig a Nagy Kirly ifj vendgei. Engem a vendgek s a nemesek kz lltottak, egyik oldalamon Miln llt, a msikon Mardoniosz, Gobrasznak s a Nagy Kirly hgnak legkisebb fia. A trn bal oldaln foglalt helyet a hat nemes, akinek Dareiosz a koronjt ksznhette. Igaz, egyikket nem sokkal

korbban rulsrt kivgeztk, s gy az rks nemesi cmet visel s kztiszteletben ll csaldot a legidsebb fi kpviselte. Mint vilgszerte ismeretes, amg Kambszsz Egyiptomban jrt, egy Gaumata nev mgus Margosz nven Kambszsz fivrnek adta ki magt. s amikor tban Egyiptombl hazafel Kambszsz meghalt, Gaumata maghoz ragadta a trnt. De az ifj Dareiosz a Hatok segtsgvel meglte az l-Margoszt, felesgl vette Atosszt, Gaumata s Kambszsz zvegyt, s megszerezte az uralkodi cmet. Ennyit tud a dologrl a nagyvilg. A Hatok kzl a magas, enyhn grnyedt, vrvrsre festett szakllat s hajat visel Gobrasz hvta fel magara leginkbb a figyelmemet. Ksbb megtudtam Laisztl, hogy Gobrasz fodrsza vgzetes - fleg sajt magara nzve vgzetes - hibt kvetett el: rossz hajfestket hasznlt. Elssorban ennek a meglehetsen hajmereszt els benyomsnak tulajdontom, hogy Gobraszt sohasem tudtam igazn komolyan venni, pedig akkoriban mindenki nagyon is komolyan vette. Gyakran elgondolkodtam rajta, miknt vlekedhet Gobrasz Dareioszrl. Alighanem gyllte. Hogy irigyelte, afell semmi ktsg. Vgl is Gobrasznak ppgy joga volt - illetve nem volt joga - a trnhoz, mint Dareiosznak. Mgis Dareiosz lett a Nagy Kirly, s ennyi elg. Most Gobrasz azrt kzdtt, hogy unokja, Artobazansz legyen Dareiosz rkse, s ekrl nagy prtoskods tort ki az udvarban. A Hatok Artobazansz fel hajlottak, Atossza, valamint Krosz csaldja pedig Xerxsz fel. Dareiosz, mint mindig, csak titokzatosan mosolygott. Senki sem tudta, ki lesz az utdja. Hirtelen megszlaltak a dobok s a cintnyrok. A trnnal szemkzti ktszrny faragott cdrusfa ajt kitrult, s a kszbn megjelent Dareiosz. Fejn a kidarisszal, a kerek posztsveggel, amit csak a Nagy Kirly s rkse viselhet. A kidariszt az a kk-fehr uralkodi szalag dsztette, amelyet Dareiosz eltt Krosz viselt, eltte meg sorban tz md kirly. Azonnal a fldre borultam, egyetlen gyors pillantst vethettem csak a Nagy Kirlyra. A kirlyi hercegek s a magas rang nemesek llva maradtak, de mindegyik fldig hajolt a Nagy Kirly eltt, s megcskolta sajt jobb kzt. Mondanom sem kell, hogy akrcsak mindenki ms, n is lapos pillantsokat vetettem a Nagy Kirlyra, pedig az engedlye nlkl tilos volt rnzni. Dareiosz harmincnyolc ves, nem ppen magas, de gynyr, arnyos testalkat frfi volt, s izmos lba jl rvnyeslt a szk skarltvrs nadrgban. Vrs rka-prm md kntst aranyszllal hmzett, lecsapni kszl sas kestette Mikzben a trnra lpett, megfigyeltem, hogy sfrnysrgra festett brcipjt gomb gyannt mbrakvek dsztik. Jobb kezben vkony aranyplct tartott, az llamhatalom jelkpt, bal kezben pedig a halhatatlansgot jelkpez bimbs arany ltuszgat. A Nagy Kirly hossz, festetlen gndr szaklla gy csillogott a mcsesek fnyben, mint a vrs rka selymes szre. Arcnak kiksztse is lenygz volt. Sttre festett szemhja alatt csillagknt ragyogott gsznkk szeme. A legends Kroszrl gy hrlett, nem volt nla szemrevalbb frfi egsz zsiban. Dareiosz, ha nem a legszebb perzsa frfi volt is, ktsgkvl lenygz ltvnyt nyjtott, ahogy mltsgteljes oroszlnknt elhaladt az apadana huszonkt oszlopa kztt. Mgtte haladt turbnos serlegtartja s az udvari kamars, kezben a Nagy Kirly keszkenjvel s legyezjvel. Ksretben volt tovbb Hsztaszpsz, valamint az ifj menyasszony apja, tovbb a kirly legidsebb fia. A tagbaszakadt, hszves Artobazansz szakllnak termszetes szne csaknem oly vrs volt, mint amilyenre nagyapjt, Gobraszt festette a szerencstlen fodrsz. Artobazansz akkoriban mr parancsnoki rangban szolglt az szaki hatron. A trnhoz lpve Dareiosz jtkosan megttte Gobraszt az aranyjogarral, azutn lelsre trta karjt. Klnleges kegy volt ez. Gobrasz lesttt szemmel s bal kezt ruhjnak jobb ujjba, jobb kezt a bal ujjba cssztatva hajolt Dareioszhoz, hogy megcskolja. A Nagy Kirly eltt ugyanis senki sem mutathatja fel kezt, hacsak nem dvzls gyannt, vagy olyan htkznapi teendk kzepette, amelyek nem tartoznak az udvar nyilvnossga el. Nem szorul magyarzatra, mirt e szably. Senki sem lphet a Nagy Kirly szne el fegyverrel: a krelmezket s az udvaroncokat gondosan megmotozzk, mieltt elbe jrulnnak. Ugyanebbl az okbl a biztonsg kedvrt kezket ruhjuk ujjba kell rejtenik. Mint annyi ms szokst, ezt is Krosz vette t a mdektl. Az oroszlnos trn lbhoz rve Dareiosz sszettte tenyert. Mindenki talpra ugrott, s kezdett vette az uralkod dvzlse. Rengetegszer voltam tanja ennek az si szertartsnak, mgis jra s jra megindt, akarom mondani, megindtott: tbb nemigen lesz r alkalmam. Elsknt a Hatok rangids tagja, Gobrasz ksznttte a Nagy Kirlyt: - dvz lgy, Akhaimenida! - kiltotta. les, mr-mr ellensges hangjban alighanem rejtett gondolatai trtek maguknak utat.

- A Blcs Mindenhat kegybl Nagy Kirlyunk - folytatta Hsztaszpsz. Szndkos kihvs volt ez a Hazug tjt kvet mgusok ellen: mrpedig a teremben sszesereglett mgusok tbbsge kzjk tartozott. A trn mgl nem lttam a mgusokat, de ksbb megtudtam, hogy a Blcs Mindenhat nevnek hallatra titkos jeleket adtak egymsnak. Ezutn Dareiosz fivrei szlaltak meg, s kiltottk ki a terem klnbz szgleteibl a kirly cmeit. Hsztaszpsznek ngy felesgtl hsz fia szletett, ekkor mg mindannyian ltek, s bizonyra mind jelen voltak azon a napon Ekbatanban. Szerencsre Dareiosz nem szklkdtt cmekben. Minden egyes cm utn felperegtek a dobok, megcsendltek a cintnyrok. - Perzsia kirlya! - kiltotta Dareiosz legidsebb fivre. A kvetkez meg: - Mdia kirlya! - A harmadik: - Bbel kirlya! - Errl a cmrl Xerxsz ksbb lemondott, mikor Bablnia si birodalmt fel kellett osztania. A terem msik vgbl hangzott a kvetkez hang: - Egyiptom fraja! - s az egyik fivr hozztette Dareiosz egyiptomi nevt is. Mert bizony Kambszszhez hasonlan Dareiosz is R egyiptomi isten fldi megtestestjnek s ily mdon Egyiptom trvnyes istenkirlynak nevezte magt. Sajnlattal kell megllaptanom, hogy Dareiosz ppoly megalkuv volt vallsos dolgokban, mint Krosz. De Krosz nem is mondta soha, hogy a Blcs Mindenhattl kapta a vilgot, Dareiosz ezzel szemben nyilvnosan kijelentette, hogy sohasem lett volna belle Nagy Kirly, ha a Blcs Mindenhat nem segti hozz. Ezek utn Dareiosz mgis azt mondta az egyiptomiaknak, hogy se, R, nagyobb isten, mint a Blcs Mindenhat! Nagy megelgedsemre szolgl, hogy Xerxszt sikerlt rvennem, hagyjon fel ezzel a frasdival. gy azutn Egyiptom ma ugyanolyan satrapia, mint a tbbi, s a Nlus-vlgy rdg- s istenkirlyainak mindrkre befellegzett. Egyms utn hangzottak fel Dareiosz cmei, s mindegyik diadalkilts volt! De volt is r ok - hiszen Krosz s Dareiosz idejben Perzsi volt a fld legnagyobb rsze, s Nagy Kirlyunkban nem pusztn a sok kirly egyikt tisztelik vilgszerte, hanem szles e fld legfbb uralkodjt. Mindenki legnagyobb meglepetsre Dareiosz legidsebb fia, Artobazansz mondta ki, egy lpst elrelpve, halk hangon az uralkod legegyedlllbb cmt: - Kirlyok kirlya! Akrmilyen lgy hangon mondta is ki Artobazansz a kirly legfbb cmt, rendkvli kegy volt, hogy r esett a vlaszts. s nagy kudarc Atossza kirlynnek. Gobraszra pillantottam tzvrs szaklla mgl elvillant komor mosolya. s ekkor a Nagy Kirly fellt az oroszlnos trnra.

7/Laisz s Hisztiaiosz viszonya nem sokkal azutn kezddtt, hogy Ekbatanba


kltztnk A barna br Hisztiaiosz llandan a homlokt rncolta. Nem mondhatom, hogy klnsebben kedveltem volna. Mogorva ember volt s mindenkire rerltette rosszkedvt. Nem vits, boldogtalansgra volt oka bven Miltoszi uralkodsnak cscspontjn egyszer csak Szuzba rendeltk, s a Nagy Kirly ott fogta vendgknt. Ms szval fogolyknt. Kzben Miltosz gazdag vrost Hisztiaiosz veje, Arisztagorasz kormnyozta. Laisz mindig kt herlt trsasgban fogadta a frfiakat. Mindkett vnember volt, azonfell feltnen csnya is, s Laisz abban bzott, hogy ennyi tartzkods lttn a hremhlgyek a legtkletesebb tisztelettel tekintenek majd sajtos zvegyletre. Igazbl azonban nem volt r szksge, hogy a hrnevvel trdjn. Kezdettl fogva idegennek tekintettk, s mint ilyenre, nem vonatkoztak r a hrem trvnyei. Atosszn kvl nem lt nla szabadabb asszony az udvarban; senki sem trdtt vele, hogyan l, hiszen semmi kze sem volt a Nagy Kirlyhoz. Aztn meg Laisz vigyzott is r nagyon, hogy magra ne haragtsa valamelyik kirlyi hitvest. Vgl Zoroaszter unokjnak anyja lvn, vallsos rangja is volt az udvarnl, s ezt nem is restellte kihasznlni. Szvesen ltztt titokzatos, sem grg, sem perzsa ruhkba. A nyilvnossg eltt kenetteljesen viselkedett, de ngyszemkzt tudtul adta, hogy megfelel fizetsg fejben horoszkpot kszt, bjitalokat fz, lassan l mrget kever. Flttbb npszer volt. Hisztiaiosz leborotvlt fvel jelent meg Ekbatanban, a Miltosszal szoros kapcsolatban ll Szbarisz vrosa fltti gysz jell: nem sokkal korbban Szbariszt a flddel tette egyenlv Krotn hadserege. Hisztiaiosz komoran ldglt Laisz szllsnak cspp udvarban egy faszken, anym vele szemben egy tbori szken, a kt rusnya herlt pedig kzben stkrezett a napon. Olykor nekem is megengedtk, hogy csatlakozzam Hisztiaioszhoz s Laiszhoz; jelenltem tisztes ltszatot volt hivatva adni tallkoziknak - nem mintha Laisz gyakran vendgl ltott volna. Els ekbatanai nyaram javt katonai kikpzssel tltttem, a kirlyi hercegek trsasgban. - Szerencsd van, hogy ide jrhatsz iskolba. - Hisztiaiosz mindig erltette a beszlgetst. - Felnttkorodban majd

nem lesz hivats, amit be ne tudnl tlteni. - De hiszen mr megvan a hivatsa. lesz Zoroaszter papi testletnek feje, Perzsia fpapja. - Laisz a fejbe vette, hogy akaratom ellenre is megszerzi nekem ezt a magas, mbr nem ltez cmet. Perzsinak nincs fpapja. Zoroaszter papjai klnben sem tmrlnek testletbe. - Ha vgl mgsem akar fpap lenni, mg mindig lehet satrapa, llamtancsos vagy brmi ms. - Hisztiaiosz, ahogy in grghz illik, mly megvetssel viseltetett mindenfle valls irnt. - De brmi lesz is belled - tette hozz nneplyesen -, az anyanyelvedet sohase felejtsd el. Mivel Hisztiaiosszal mindig grgl trsalogtunk, flslegesnek tetszett az intelem. - Milnnal grgl beszlnk - mondtam szolglatkszen. - Pedig tilos volna. - Thesszalosz fival? Blintottam. - A legjobb bartom. - Ht igen, megtettem a csaldjrt, ami tlem tellett - mondta Hisztiaiosz a szoksosnl is komorabban. Megmondtam a Nagy Kirlynak, hogy kldjn hajhadat Athnba, mg mieltt a fldbirtokosok behvnk a sprtai hadsereget. Mert elbb-utbb behvjk. Azt mondtam, addig kell Hippiasz segtsgre sietni, amg trannosz, mert azutn mr ks lesz. Perzsia most mr tnyleg knytelen fellpni, de sajnos... - Hisztiaiosz elhallgatott. A Nagy Kirlyt mgsem brlhatta nyltan. - Meg azt is felajnlottam, hogy magam vezetem a hajhadat. De... - hossz sznet kvetkezett. Csak a herltek halk horkolsa hallatszott. Mint mindenki, Laisz s n is tudtuk, hogy Dareiosz nem bzik meg Hisztiaioszban, ezrt rajta tartja a szemt. Megrkezett Dmokdsz. Azt lltotta, hogy orvostudomnyra tantja Laiszt. Az a gyanm, inkbb anym tantotta t mgira, mr ha a kett nem egy s ugyanaz. Amikor Szardeiszben a perzsa satrapa kivgeztette Szamosz trannoszt, Dmokdsz, a szamoszi udvari orvos, rabszolgasorsra jutott. Ksbb Dareiosz, Szardeiszben jrvn, leesett a lovrl, s izomszakadst kapott a jobb lbban. A Nagy Kirly letnek java rszt a harcmezn tlttte ugyan, mgis rossz lovas volt. Egyiptomi orvosokat hvtak hozz. Bonyolult hkuszpkuszuk s dallamos kntlsuk eredmnyekppen Dareiosz jobb lba megbnult. Az uralkod magnkvl volt. Valakinek eszbe jutott, hogy Dmokdsz, az egykor nnepelt orvos Szardeiszben rabszolgskodik egy raktrban. Mrmost Dmokdsz mersz s egyszersmind furfangos frfi volt. Tudta, hogy ha Dareiosz felfedezi benne a varzslatos kez orvost, sohasem lesz kpes visszavsrolni szabadsgt s hazamenni a szicliai Krotnba. Amikor rte kldtek, letagadta, hogy brmit is konytana az orvostudomnyhoz. - Nem n vagyok az kzlte. - Csak nvrokona vagyok az orvos Dmokdsznek. Dareiosz blyegvasat s fogkat rendelt. Dmokdsz azon nyomban sutba vgta merszsgt, s inkbb a furfangjra hallgatott: elvette a tudomnyt s munkhoz ltott. Kt napra elaltatta Dareioszt, s kzben szntelen drglte az uralkod beteg lbt. Harmadnapra Dareiosz meggygyult, Dmokdsz balsejtelmei pedig igazoldtak. lett az egsz kirlyi csald orvosa. Abban az egyedlll kivltsgban rszestettk, hogy a nap vagy az jszaka brmely rjban belphetett a hremhlgyek szobjba, akkor is, ha herlt nem volt jelen. Dmokdsz mentette meg Atossza lett. Amikor a kirlyn egyik melln terjedni kezdett egy nagy, fjdalmas daganat, Dmokdsz leoperlta a beteg mellet. Mindenki legnagyobb meglepetsre Atossza meggygyult. Az egyiptomi orvosoknl csupn a Nagy Kirly tbbi felesge bnkdott keservesebben. Atossza persze fjlalta mellnek elvesztst, de tisztban volt vele, hogy ha a szoksos egyiptomi krt kveti (vagyis a kancatejbl, kgymregbl s rlt elefntcsontbl kevert, a leglesebb kardnl is gyorsabban l kotyvalkkal kezeli a beteg testrszt), biztos hall vrt volna r. gy viszont igen magas kort rhetett meg, s ez nemcsak az n letemben hozott vltozst - ami igazn cseklysg -, hanem az egsz vilg sorsban is, ami viszont korntsem cseklysg. Ha Atosszt elviszi a daganat, fibl, Xerxszbl nem lett volna kirly. Kztudott, hogy Xerxsz kizrlag anyjnak ksznhette trnjt. Furcsa dolog trtnt. Beteg mellnek eltvoltsa utn Atossznak kiserkent a szaklla. Hiba kente az arct naponta egyiptomi szrtelent szerrel, a szakll csak visszantt. Vgl a szrtelent szer vrs nyomt fehr lomrteg al rejtette. Sajtsgos maszk sikeredett belle. Anym vltig hajtogatta, hogy megcsonktsa ta Atossza inkbb frfi volt, semmint n. Nem sokkal azutn, hogy megmentette Atossza lett, Dmokdsz gy intzte, hogy a Nagy Kirly megbzsbl Itliba utazhasson. Tarentumban aztn megszktt a hajrl, szlvrosig, Krotnig meg sem llt, s ott felesgl vette a grg vilg leghresebb birkzjnak s egyttal persze olmpiai gyztesnek, Milnnak a lenyt. Ugyanez a

Miln vezette a krotni hadsereget, amely a fldig rombolta Szbariszt. Dmokdsz azonban csakhamar runt szlvrosra, Krotnra. Vgtre is letnek nagy rszt csillog udvarokban tlttte. Szolglt Athnban Peiszisztratosznl, Szamoszban Polkratsznl s Szuzban magnl a Nagy Kirlynl. Hozzszokott az udvari lethez. Sehogy sem tudott megmaradni a kisvrosban. gy ht alzatosan megkrdezte Dareiosztl, visszatrhetne-e ifj asszonyval Szuzba. A Nagy Kirly rmmel megbocstott neki, Dmokdsz vissza is trt Perzsiba, s mindenki a legnagyobb tisztelettel vette krl, kivve rgi prtfogjt, Atosszt. A kirlyn furcsamd nem szenvedhette Dmokdsz felesgt. A leny alig pr szt tudott perzsul, teht nem is llt mdjban, hogy fecsegsvel a kirlyn terhre legyen. Laisz szerint Atossza fltkeny volt. Ha gy van, akkor bizony igaz lehet a pletyka, miszerint Atossznak viszonya volt a mellt leoperl orvossal. Dmokdsz mlyen meghajolt Miltosz egykori trannosza eltt, a kt frfi szjon cskolta egymst, ahogy bartok, egyenrang perzsk kztt szoks. Alacsonyabb rang nemeseknek a perzsa furak csak az arcukat nyjtjk cskra. Elvben Hisztiaiosznak is gy kellett volna cselekednie, mivel Miltosz trannosza magasabb rang szemlyisg az udvari orvosnl. De a Nagy Kirly grg vendgei jobbra egyenrangnak tekintik egymst. Dmokdsz maga is lelkes hve volt Hippiasznak. - Gyermekkora ta ismerem. Mr akkor is rendkvli kpessgeket rult el. Blcs s igazsgos. Trannoszok esetben ritkn jr egytt a kett. - Dmokdsz mosolya felfedte fogatlan nyt. - Manapsg mr csak Athn s Miltosz l boldogan trannosza alatt. - lt boldogan. - Hisztiaiosz homloka elfelhsdtt. Beszltl a Nagy Kirllyal Hippiaszrl? - jra s jra megprblom. De Grgorszg nem rdekli. Folyvst csak Indit emlegeti meg a tvoli napkeletet. - Indit egy vilg vlasztja el Perzsitl. - Hisztiaiosz vizet vegytett a borhoz, amit Laisz tlttt neki. - Athnt meg egyetlen tenger Miltosztl. Dmokdsz blintott. - Itlit pedig Grgorszgtl. Mint kztudoms, azrt kldtek Krotnba, hogy elksztsem a terepet a Nagy Kirlynak. De Itlira sehogyan sem tudott sort kerteni... Erre hazajttem. Dmokdsz persze fllentett. Azt nemigen vallhatta be, hogy valjban megszktt a Nagy Kirly szolglatbl. Tvolltt hivatalosan gy knyveltk el, mintha a kamara msodik termnek megbzsbl titkos kldetsben jrt volna. - A Nagy Kirlynak nincsenek tervei nyugaton. - Dmokdsz kendt emelt a szja el s hosszasan khgtt. Nemigen ismertem j orvost, aki maga is llandan beteg ne lett volna. - Mr Szamoszt kivve - mondta Hisztiaiosz. Felvonta szemldkt, s ettl egy pillanatra eltnt a rnc a homlokrl. - Szamosz mgiscsak grg sziget, s nyugaton fekszik. - Polkratsz nehz eset. - Dmokdsz alaposan megvizsglta a kendt, nincs-e rajta vrnyom. n is odapillantottam. A tbbiek is. De vrnyomot nem talltunk, s ez mindenkinek nmi csaldst okozott, Dmokdszt kivve. - Jl kijttem vele. Persze a legtbben azt mondjk... - Hogy lnok, hi s ostoba - mondta Laisz. - Mindig elfelejtem, hogy magad is ltl a szamoszi udvarban - mosolyodott el Dmokdsz. Spadt als nyben hrom fog rvlkodott, fels fogsorbl egy sem maradt. Evs eltt kln az nyre szabott fadarabot helyezett a szjpadlsra, s azzal igaz, meglehetsen lassan, de kpes volt rgni, hacsak a hs s a kenyr nem volt nagyon kemny. Mostanban, regkoromban sokat gondolkodom az emberi fogakrl, s arrl, milyen nehz az let nlklk. Igen, igen. Emlkszem, gyerek voltl mg, s emlkszem apdra is. Ugye thrk volt? Ht persze. A gazdag Megakren. Az ezstbnyival. Persze, persze. - Polkratsz udvarban ismertem meg a frjemet - mondta Laisz szomor arccal. - Ez az egyetlen j emlkem azokbl az vekbl. Gylltem Szamoszt. s Polkratszt is. Kznsges kalz volt. Maga mondta el az apmnak, hogy amikor visszaadta bartainak kifosztott hajik rakomnyt, sokkal jobban rltek, mintha meg sem tmadta volna ket. - Tnyleg kalz volt - helyeselt Dmokdsz. - De egyttal lenygz egynisg is. Jl emlkszem, egy idben a szamoszi udvar mg a Peiszisztratosznl is csillogbb volt. Emlkszel Anakrenra, a kltre? Persze akkor te mg nem is ltl, azt hiszem. A stt Thrkibl jtt Szamoszba. - Anakren - szlt kzbe Laisz ellentmondst nem tr hangon - Abdrban lt. A grgk kormnyozta Abdrban.

A kt frfi felnevetett. Dmokdsz meghajolt Laisz fel. - J, akkor ht a napfnyes Thrkibl jtt Szamoszba. Onnan meg Athnba utazott tovbb. Szegny j Hipparkhosz kedvence volt. Szomor eset, ugye? Akrhogy is, el kell ismerni: Polkratsz nagyon is tisztban volt a Nyugat fontossgval. Igazi tengeri hatalmassg volt. - Igen - mondotta Hisztiaiosz, s ismt felhzta szemldkt. - Olyan tengeri hatalmassg, aki minden szigetek ura akart lenni. Dmokdsz az egykori trannoszhoz fordult. - Taln flvethetnd a Nagy Kirly eltt a szigetek gyt. Vgl is Dareiosz rlt neki, amikor megszerezte Szamoszt. Mg annl is jobban rlt, hogy megszerezte a szamoszi hajhadat. s ha valakinek egyszer ilyen remek hajhada van... - Dmokdsz elhallgatott s Hisztiaioszra nzett. - Amikor mg Miltoszban voltam - mondta Hisztiaiosz szinte lmodozva -, knnyszerrel meghdthattam volna Naxoszt. Dmokdsz blintott. - Gynyr sziget. Termkeny a fldje. leters a npe. A kt frfi egymsra nzett. gy kezddtek a grg hbork. Gyermekfejjel, ahogy a felntteket hallgattam, sejtelmem sem volt rla, milyen nagy horderej ez a titkos sszenzs. Csak vekkel ksbb jttem r, hogy e kt minden lben kanl grg gy, szinte szrakozottan kezdte meg sszeeskvst, amelynek az volt a clja, s mint ksbb kiderlt, eredmnye, hogy a Nagy Kirly belebonyoldjk Grgorszg gyeibe. Utlag persze knny blcsnek lenni. Annak idejn sokkal jobban rdekelt, amit a csodatev Pthagoraszrl hallottam Dmokdsztl. - Szamoszbl ismerem - mondta az reg orvos. - Akkor mg is kszersz volt, akrcsak az apja. Az idsebb Pthagorasz Polkratsz udvari kszersze volt, amg ssze nem zrdltek. Polkratsszel elbb-utbb mindenki sszezrdl. Akrhogy is, Pthagorasz rendkvli ember volt - illetve ma is az, nemrgiben lttam, amikor Krotnban jrtam. Klns dolgokat beszl. A llekvndorlsban hisz... Jllehet Perzsiban a gyermekek nem tehetnek fel krdseket a felntteknek, nekem sok mindent megengedtek. Mi az a llekvndorls? - krdeztem. - Ltjtok? Szakasztott nagyapja! - kiltott fel Laisz tkletesen htkznapi krdsem hallatn. Trsasgban minduntalan azt bizonygatta, mennyire hasonltok Zoroaszterre. - Azt jelenti, hogy az ember halla utn a lelke ms testbe kltzik - vlaszolta Dmokdsz. - Senki sem tudja, honnan szrmazik ez a hiedelem... - Thrkibl - mondta Hisztiaiosz. - Minden rlt boszorknysg Thrkibl szrmazik. - n is thrk vagyok - mondta Laisz hatrozott hangon. - Akkor bizonyra tudod, asszonyom, mire gondolok - vgta r Hisztiaiosz mr-mr mosolyogva. - Annyit tudok, hogy a mi fldnk van a legkzelebb az ghez s a pokolhoz - mondta Laisz azon a klns hangon, amelyen boszorknykods kzben szokott beszlni. - gy nekelte meg Orpheusz, amikor leszllt az Alvilgba. tsiklottunk e megjegyzs felett. Dmokdsz folytatta: - Nem tudom, honnan vette Pthagorasz. Csak annyit tudok, hogy egy-kt vet Egyiptom templomaiban tlttt. Taln ott tanulhatta. Nem tudom. De az biztos, hogy az egyiptomi szertartsok nagy hatssal vannak az emberre, mr arra, aki fogkony az ilyesmire. Szerencsre n nem vagyok. annl inkbb. Haji emlkszem, Polkratsztl ajnllevelet kapott a frahoz. Mg az reg Amasziszhoz. gy aztn Pthagorasznak bizonyosan megmutattak egy csom titkos szertartst is, amibe ltalban nem avatjk be az embert. De aztn Kambszsz megtmadta Egyiptomot, Amaszisz meghalt, s szegny Pthagoraszt foglyul ejtettk. Hiba hajtogatta, hogy Polkratsz trannosz bartja, a perzsk eladtk egy babloni kszersznek. Szerencsre az kszersz nem volt hozz tl szigor. Megengedte Pthagorasznak, hogy a mgusokhoz jrjon tanulni... - Mg hogy szerencsre - mondta Laisz rosszallan. - Okos ember beri azzal, ami van, s gy a legszrnybb helyen is feltallja magt. - Dmokdsz gyakorlatias gondolkods ember volt. - Akrhogy is, mire visszavsrolta szabadsgt az kszersztl s hazatrt Szamoszba, Pthagoraszt mintha kicserltk volna. Elszr is nlam lakott, nem pedig az udvarnl. Elmondta, hogy megtanulta

rni s olvasni az egyiptomi hieroglifkat. Megtanult perzsul is. s hogy j elmletet lltott fel a termszetrl, meg, ahogy mondta, a vilgegyetem elrendezsrl. Bizony, Pthagorasz alkotta meg a szt, amellyel ma naponta ezerszer is doblznak az athni szofistk, pedig fogalmuk sincs rla, milyen rnyalt fogalom volt az Pthagorasz elmjben. Ha jl rtem Pthagoraszt - van-e, aki teljes bonyolultsgban megrten? -, azt lltotta, hogy minden dolgok alapja az egyes. Az egyesbl szrmazik a szm. A szmokbl a pontok. A pontokbl az sszekt vonalak. A vonalakbl a skidomok, azokbl meg a tridomok. A tridomokbl a ngy elem: a tz, a vz, a fld s a leveg. Ezek az elemek keverednek egymssal, gy jn ltre az lland mozgsban s vltozsban lv vilgegyetem, ez pedig affle hatalmas gmb, amelynek kzepn egy kisebb gmb, a Fld foglal helyet. Pthagorasz gy gondolta, hogy minden tridom kzl a legszebb a gmb, minden skidom kzl pedig a kr a legszentebb, mivel minden pontja kt msikhoz kapcsoldik, s nincs se vge, se eleje. Ami engem illet, sohasem tudtam kvetni matematikai elmleteit. Dmokritosz azt lltja, hogy igen. Nagyon rvendek neki. Dmokdsz azt is elmondta, hogyan veszett ssze Polkratsz Pthagorasszal, s hogyan parancsolta meg nyilasainak, hogy fogjk el a blcset. - Szerencsre sikerlt rvennem Polkratsz legfbb mrnkt, hogy bjtassa el Pthagoraszt az alagtban, amit pp akkor ptettek a vros kzelben. Aztn egy stt jszakn egy Itliba indul haj fedlzetre csempsztk Pthagoraszt, s ajnllevelet adtam neki rgi bartomhoz, illetve jelenlegi apsomhoz, a krotni Milnhoz... - Szbarisz leromboljhoz. - Hisztiaiosz hangulata kzben ismt bskomorra vltott. Annyi biztos, hogy Miln nagy rombol volt. Miutn legyzte a szbariszi hadsereget, gy szablyozta a foly medrt, hogy az egsz vros vz al kerlt. - Mit is mondjak? - fogott hozz Dmokdsz az udvarias vlaszhoz. - Gyermekkora ta ismerem Milnt. A nagyapja lehetnk. Amikor elszr gyztt birkzsban az olmpiai jtkokon... Dmokritosz szerint Szbariszt j nhny vvel ksbb romboltk le. Szerintem nem. De annyi biztos, hogy amikor a hatvan vvel ezeltti beszlgetst prblom visszaadni, nyilvn ksbb hallott dolgokat is belekeverek az elbeszlsbe. Az vek sorn Dmokdsz sok mindent elmondott Pthagoraszrl. Amit teht mondok, mindig megfelel a valsgnak abban az rtelemben, hogy pontosan azt ismtlem el, amit tle hallottam. Az idrendrt azonban nem felelhetek. Nem vezetek naplt. Csak annyit tudok bizonyosan, hogy Pthagorasz nevt elszr azon az els ekbatanai nyron hallottam. S ami mg fontosabb, biztos, hogy azon a nyri napon Hisztiaiosz s Dmokdsz valban Polkratszrl, a tengeri hatalmassgrl beszlgetett a jelenltemben, sszenzseikbl s sokatmond hallgatsaikbl ksbb arra kvetkeztettem, hogy ezen a tallkozn szletett meg az elhatrozs: egyeslt ervel elrik, hogy Dareiosz belekeveredjen a grg gyekbe. Csaltekl azt hasznltk fel, hogy a Nagy Kirlynak egy cme mg hinyzott: nem volt a tengerek ura. Amiatt is rgtk a flt, hogy siessen Hippiasz trannosz segtsgre; akr fegyverrel is, ha a hbor elkerlhetetlenn vlik. Mint tudjuk, vgl is valban elkerlhetetlenn vlt a hbor, nem utolssorban ppen a perzsa udvar e kt henye grg sszeeskvjnek jvoltbl. - A felesgedtl hallottam, hogy Pthagorasz iskolt alaptott Krotnban. - Laisz kifejezetten kedvelte Dmokdsz felesgt, mivel nem kellett tartania tle. - s a vilg minden rszrl rkeznek tantvnyai. - Voltakppen nem is iskola az. Tbb annl... Ms szent emberekkel egytt lakik egy hzban, s az elrsai szerint lnek. - Pldul nem esznek babflket - mondta Hisztiaiosz, s felnevetett. Ha valaki nevetst akar kicsalni az athni kznsgbl, mindmig az a legbiztosabb mdszer, ha Pthagorasz babellenes intelmeivel hozakodik el. Az athniak flttbb mulatsgosnak tartjk e tilalmat, kivlt, mikor valamelyik komikus sznszk hangos szellentsekkel ksri a babrl szl trfit. - Szerinte a babban emberi llek lakozik. Vgl is valban hasonlt az emberi rlkre. - Dmokdsz egy pillanatra sem felejtette el, mivel tartozik a tudomnynak, s nem volt olyan elmlet a teremtsrl, amit legalbbis fontolra ne vett volna. - gy Pthagorasz hst sem eszik, mert attl tart, esetleg pp egy st vagy bartjt talln megenni, akinek lelke vletlenl az illet llatban lakozott. - Pthagorasz szerint - krdeztem - meddig vndorol a llek egyik testbl a msikba? A kt grg csodlkozva nzett rm. Ezttal a lnyegre tapintottam. Egy pillanatra nem a gyermeket lttk bennem, hanem Zoroaszter rkst.

- Nem tudom, Krosz Szpitama. - Dmokdsz a legnagyobb tisztelettel ejtette ki a nevemet. - A hossz uralkods idejnek vgezetig? Vagy addig azrt mgsem? - Valsggal izgalomba hozott a pthagoraszi elmlet, hiszen kprztat jdonsgokat tartalmazott a hallrl, az jjszletsrl s... mirl is mg? Az biztos, hogy semmi sem szlethet a vgtelen id vge utn. - Nem tudom, hogyan rtelmezend Pthagorasz tana a Zoroaszter-fle hit szempontjbl... gy rtem, az igaz hit szempontjbl. - Dmokdsz nem kvnt szembeszllni a Nagy Kirly vallsval. - Csak annyit mondhatok, hogy Pthagorasz szerint letben minden embernek arra kell trekednie, hogy az istensg benne lakoz szikrjt felszabadtsa, s ily mdon belekapcsoldhassk a vilgegyetem krforgsba. A vilgegyetemet pedig lland mozgsban lv, eleven ternek, rszeit tkletes sszhangban egyest egysges egsznek tekinti. - A Fld s a csillagos g gyermeke vagyok - szlalt meg Laisz. Trelmetlenl hallgattam vgig hosszadalmas, titokzatos si thrk boszorknynekt a teremtsrl. Amikor a vgre rt, ismt Dmokdsz vette t a szt. - Pthagorasz tantsnak az a clja, hogy kitrjnk a hall s az jjszlets szntelen krforgsbl. Szerinte erre az nmegtartztats, a klnbz szertartsok, a megtisztt trend, a zene s a matematika tanulmnyozsa rvn vlik kpess az ember. Akr igaz az elmlete, akr nem, neki s iskoljnak ksznhet, hogy Krotn mra Dl-Itlia nagy rszt kzben tartja. - Ahhoz neki deskevs kze van - mondta Hisztiaiosz. - Annl tbb az apsodnak, Milnnak. Remek hadvezr. Ahhoz kpest, hogy grg volt, Hisztiaioszt feltnen hidegen hagyta a filozfia, ahogy Pthagorasz kifejezsvel lve a blcsessg igaz szeretett nevezik manapsg. Dmokdsz kzremkdsvel ugyancsak Pthagorasz dolgozta ki legalbbis Dmokdsztl gy tudom - azt a ttelt, hogy gondolkodsunk kzpontja az emberi agy. E ttel bizonytkait eddig senki sem trta elm, de gysem rtenk sokat bellk. Mindenesetre elhiszem, hogy gy van. Egy idben sokat vitatkoztam errl a kathjikkal: szerintk az sz kzpontja a gyomor, mivel ez a test legrzkenyebb rsze, nem vletlenl kpzdik benne szl s bugyborkols. Dmokritosz azt mondja, errl mr beszltem. Lgy megrtssel. Egybknt az ismtls nem rt. - Vlemnyem szerint Krotn annak ksznheti sikereit, hogy laki ernyesek. - Dmokdsz ismt belekhgtt a kendjbe. - Istennek hiszik tantjukat, s taln nem is tvednek. - De vajon is annak hiszi-e magt? - firtatta Hisztiaiosz. Dmokdsz megrzta a fejt. Ha jl rtem, Pthagorasz szerint minden dolog kapcsolatban ll a msikkal; mindannyian egyazon vilgmindensg rszei vagyunk, mindannyian a mindenre kiterjed istensg egy-egy rszt hordozzuk magunkban. De hogy ismt beleolvadjunk, meg kell szabadulnunk testnktl, a szellem srjtl. - De minek? - krdezte Laisz. - Hogy meghaladjuk az evilgi knt, a befejezetlensg rzst... - Orpheusz leszllt az Alvilgba - mondta Laisz olyan hangon, mintha ezzel mindenre vlaszolt volna: lehet, hogy meg is vlaszolt. Az igazat megvallva, nem sokat tudok Orpheusz kultuszrl. A thrk Orpheusz azrt szllt le az Alvilgba, hogy visszakrje halott felesgt. visszatrt, de a felesge nlkl - a halottak bizony rendszerint odalent maradnak. Ksbb Orpheuszt darabokra szaggattk - gondolom, istentelensge miatt. - Az isten hta mgtti orszgrszekben, kivltkpp a boszorknyok lakta Thrkiban Orpheusz kultusza mindig is nagyon npszer volt. Onnan aztn egsz Grgorszgra kezdett kiterjedni. Ami keveset tudok az orphikbl, abbl azt gyantom, hogy valjban csak a gynyr s si Gilgames-legenda durva vltozata. Gilgames is leszllt a fld al, hogy visszahozza halott szerelmt, Enkidut. Nem, Dmokritosz, Gilgames nem grg volt, de hs a javbl; s mint a legtbb hs, tl sokat akart. Nem volt a vilgon semmi, amit le ne tudott volna gyzni, egyvalamit kivve: a hallt. Mrpedig rkk akart lni. De a termszet rendjt mg a dics Gilgames sem vltoztathatta meg. Azutn belenyugodott a vgs igazsgba, megbklt magval... s meghalt. Bablnban ismerkedtem meg Gilgames trtnetvel. Gilgames kultuszt valaha az egsz vilg ismerte. Mra csaknem mindentt elfelejtettk, taln az egyetlen Babln kivtelvel. A hossz uralkods kora valban igencsak hossz. Az a baj a grgkkel, hogy fogalmuk sincs rla, milyen reg is a fld. Sehogyan sem rtik meg, hogy minden, ami trtnni fog, mr a mltban is megtrtnt, kivve termszetesen a vilg vgt. Az indiaiak viszont gy gondoljk, hogy a vilgvge is megtrtnt mr, nem is egyszer, szerintk a teremts olyan tz, amely hol felparzslik, hol kig, majd jra felizzik.

Dmokritosz gy ltja, ki kell oktatnia az orphikrl. Mint mondja, az Orpheusz-hvk is hisznek a llekvndorlsban, s gy tartjk, hogy a folyamatnak csak akkor szakad vge, ha a szertartsok s egyebek tjn a llek megtisztul. Bizonyra gy van, ahogy Dmokritosz mondja. Vgl is thrk. Arrl is meggyztl, Dmokritosz, hogy Laisz, brmilyen jratos is a stt tudomnyokban, Orpheusz kultuszt soha nem rtette meg. - Nem vagyok benne biztos, lltja-e Pthagorasz, hogy maga is jrt a Hadszban, de annyi biztos, hogy egyszer furcsa trtnetet hallottam tle. - Dmokdsz kiss zavarban volt, mintha nem szvesen szmolna be a dologrl. Nem sokkal azutn, hogy visszatrt Bablnbl, kettesben kistltunk az j mlra: nem sokkal korbban ptette Polkratsz a kiktben. Pthagorasz egyszer csak megllt. Lenzett rm. Sokkal magasabb nlam. Emlkszem mondta. - Mindenre emlkszem. Fogalmam sem volt rla, mire cloz. - Mire emlkszel? - krdeztem. Az elz leteimre - felelte. Nem tudtam magam kivonni a hatsa all. Elmondta, hogy korbbi letben Hermsz istennek s egy fldi asszonynak a fia volt. Mrmost Hermsz annyira szerette, hogy meggrte, minden krst teljesti, kivve a halhatatlansgot. Hiszen csak az istenek halhatatlanok. gy aztn a fi a msodik legnagyobb dolgot krte: Hadd emlkezzem minden j letemben minden korbbi letemre. s Hermsz meggrte. Arra is emlkszem - mondta Pthagorasz -, milyen volt madrnak, harcosnak, rknak lenni, majd argoszinak Trja ostromnl. Mert mindez voltam, st vagyok s leszek is, amg jra nem egyeslk az egsszel. Dmokdsz elbeszlse nagy hatst tett rm, s azta is sokszor eszembe jutott, milyen kr, hogy nem ismertem Pthagoraszt. Amikor az ellenprt kizte Krotnbl, a nagy ember Metaponton egyik templomban keresett menedket, s ott aztn hallra bjtlte magt. Mivel annak idejn mr hszves voltam, elmehettem volna hozz. gy hrlik, mindvgig fogadott ltogatkat. Azrt mondom, hogy mindvgig, mert felttelezem, hogy lete akkor valban vget rt. Ha mgsem, ht taln ma is Athn utcin stl, s ezer korbbi letnek emlkei kavarognak a fejben. Dmokritosz azt mondja, Thbban ma is mkdik pthagoreus iskola, s egszen a kzelmltig egy Lszisz nev krotni volt a vezetje. Dmokritoszra nagy hatst tett egy lltlag Lszisztl szrmaz szllige: Az embereknek azrt kell meghalniuk, mert nem tudjk sszekapcsolni a kezdetet a vggel. Valban blcs monds. Az ember lete fllrl lefel tart egyenes vonallal brzolhat. De ha a llek avagy az isteni tz szikrja, amely az emberben lakozik, visszatr az let sforrshoz, megvalsul tkletes forma, tudniillik az egyenes vonalbl kr lesz, s gy a kezdet egybeolvad a vggel. Ideje megmondanom, hogy korntsem voltam csodagyerek. Eszemben sincs olyasmit sugallni, mintha mr kora gyermekkoromban vagy akrcsak ksbb is valami prfta, csodatv vagy filozfus lettem volna. A sors jvoltbl Szpitamnak szlettem, s mindent egybevetve sem lehet semmi panaszom az letemre, jllehet a mgusok, akik a Hazug tjt kvetik, szntelen skldtak ellenem. skldsukrt bven krptolt, hogy a Nagy Kirlyok, Dareiosz, Xerxsz s Artaxerxsz mind j szvvel voltak irntam. A vallsra, a mgira sohasem reztem magamban nagy hajlamot, annl inkbb a tprengsre. Valahogy ktelessgemnek tartom, hogy tzetesen tanulmnyozzak minden valls- vagy gondolatrendszert, s megvizsgljam, mennyiben trnek el az Igaz tjtl, amelyet szletsemnl fogva kvetnem rendeltetett. Hossz letem sorn nemegyszer megdbbenve fedeztem fel ms vallsokban olyan igazsgokat, amelyekrl korbban azt hittem, hogy a Blcs Mindenhat trta fel ket Zoroaszternek. Ma mr tudom, hogy a Blcs Mindenhat a fld minden nyelvn beszl, igaz, hogy szavt a fld minden nyelvn ritkn rtik meg s mg ritkbban kvetik. De brmilyen nyelven szlaljon is meg a Blcs Mindenhat, a szava egy s ugyanaz, mert igaz.

8/Gyermekkoromban ketts letet ltem. Az egyik fele, amit Laisszal s a Zoroasztert


kvet mgusokkal tltttem, vallsos volt, a msik, amit az iskolban, vilgi. Az iskolban Xerxsszel s unokatestvrvel, Mardoniosszal, Gobrasz fival jobban reztem magam. Mindkettvel egy s ugyanazon a napon szlettnk. Az egy Miln kivtelvel minden osztlytrsam perzsa volt. Hisztiaiosz fiai, ki tudja, mirt, nem kerltek be az els csoportba. Nem hiszem, hogy ez a htrnyos megklnbztets jlesett a nagyravgy frfinak. A katonai kikpzs szigor volt, mgis lveztem, mr csak azrt is, mert ebben az egyben nem mgusok voltak a tantim. A halhatatlanok legjobbjaitl tanultuk a fegyverforgatst. Ms szval a vilg legjobb katonitl. Azt a reggelt, amelyen elszr figyeltem fel Xerxszre, sokkal lnkebben ltom magam eltt, mint ezt a mait. De hiszen gyerek voltam. Lttam. Hogy mit? A nap aranykorongjt a kk-fehr gen. Sttzld cdruserd ket. Hsipks hegycscsokat. Srga szntfldeket, a szlkn legelsz barna zeket. A gyermekkor csupa szn. Az regsg...? Fak s - legalbbis nekem - lthatatlan.

Mg napfelkelte eltt kezddtt a szoksos napi menetels. Ktsoros oszlopban haladtunk, mindenki drdt vitt a vlln. Ki tudja, mirt, Xerxsz mell osztottak be. Rm se hedertett. n viszont, mondanom sem kell, alaposan szemgyre vettem. A hrem lakja lvn tudtam, hogy ha Atossza prtja gyz Gobrasz felett, egy napon lesz a Nagy Kirly. Xerxsz magas nvs fi volt, vilgosszrke szeme ragyogott az sszentt stt szemldk alatt. Gyermek volt mg, de pirospozsgs arct mr aranyszn pelyhek nttk be. Az ilyent nevezik nemileg korn r tpusnak. Ha tisztban volt is vele, milyen jv vr r, semmi jelt nem adta. Pontosan gy viselkedett, ahogy a Nagy Kirly sok finak egyiktl elvrhat, sem rtartibban, se nem szernyebben. Kedves mosolya volt. s ami frfiak kztt ritka eset, lete vgig megvolt mind a harminckt foga. Nem szltam hozz, sem nhozzm. Dlben egy erdei forrsnl megllt a menet. Innunk szabad volt, ennnk nem. Ki tudja, mirt, nem heveredtem le a tbbiekkel egytt a mohra, hanem cltalanul bklszni kezdtem az erdben. Hirtelen sztvlnak a babrlevelek. Megjelenik kztk az llat tmpe orra. Aztn a hajlott srga agyara. Kezemben a drdval mozdulatlann dermedek, kzben a hatalmas, csillog test ttr a babrbozton. A vaddiszn megszimatol, visszahkl. Nem vits, ppgy fl, akrcsak n. De aztn klns flkrmozdulattal megfordul s tmad. A levegbe replk. Mieltt ismt fldet rnk, rzem, hogy egy cspp leveg sincs a mellkasomban. Azt hittem, meghaltam, de aztn rjttem, hogy br llegezni nem tudok, hallok - s amit hallottam, a vaddiszn szinte emberi jajkiltsa volt: Xerxsz mlyen az llat nyakba dfte drdjt. Nagy csuklssal trt vissza a tdmbe a leveg. Kzben a vrz vaddiszn dlnglve elrte a babrcserjt, ott felbukott, elterlt s kimlt. Mindenki odaszaladt, hogy gratulljon Xerxsznek. Rm gyet sem vetettek. Szerencsre nem srltem meg. Nem is vett szre senki, Xerxsz kivtelvel. - Jl vagy? - Mosolyogva nzett le rm. Felnztem, s azt mondtam: - Megmentetted az letemet. - Tudom - vlaszolta trgyilagosan. Annyi mindent mondhattunk volna egymsnak, de inkbb hallgattunk, s nem is hoztuk soha tbb szba az esetet. Azta tbb zben is alkalmam volt megfigyelni, hogy aki megmenti valakinek az lett, gyakran szinte a tulajdonnak rzi az illett. Semmi ms magyarzatot nem tudok tallni r, hogy Xerxsz a bartsgba fogadott. Nem sokkal erdei kalandunk utn krsre a kirlyi hercegek szllshelyre kltztettek. Laiszt tovbbra is ltogathattam, de mr nem ltnk egytt. El volt ragadtatva tle, hogy bizalmas viszonyba kerltem Xerxsszel, legalbbis ezt lltotta. vekkel ksbb elrulta, hogy nagyon is aggasztotta ez a bartsg. Akkoriban mindenki Artobazanszt tekintette Dareiosz rksnek. Ha valban lpett volna a trnra, Xerxsz nem maradt volna letben, s a bartai sem. Nem tudom, reztem-e annak idejn a veszlyt, most mindenesetre nem emlkszem semmi ilyesmire. Xerxsznl talpraesettebb trsat keresve sem tallhattam volna. Minden sikerlt neki. Kivl lovas volt s remekl bnt minden fegyverrel. A mgusok rin nemigen figyelt oda, de azrt elgg folykonyn megtanult olvasni. Alig hinnm, hogy rni is tudott volna. Ahogy az vszakok vltakoztak, vrl vre egytt kltztnk t a Nagy Kirllyal Szuzbl Ekbatanba, onnan Bablnba, majd vissza Szuzba. Xerxsz s n egyarnt Bablnt kedveltk leginkbb. Mint a fiatal frfiak ltalban. Iskolskorunkban letnk mgusok, herltek s katonatisztek irnytsa alatt zajlott. Brmely vrosba kltztt is az udvar, letem mit sem vltozott; az iskol sem. Semmivel sem voltunk szabadabbak, mint nagyapm ezstbnyinak rabszolgi. De Bablnban nem lehetett tudomst nem venni rla, hogy Dareiosz udvarnak kfalain tl ezer csodval kecsegtet let zajlik. Vgyakozva tallgattuk Xerxsszel s Mardoniosszal, milyen lenne a vrosban lakni, amikor nem ott tanyzik az udvar. Tizenkilenc ves korunkra beteljeslt a kvnsgunk.

Mardoniosz gyors szjrs ifj volt, s minden jel szerint elnyerte Dareiosz rokonszenvt. Azrt mondom, hogy minden jel szerint, mert valjban senki sem lehetett benne biztos, mit gondol rla Dareiosz. Elsrangan tudta felhasznlni a tbbieket a maga rdekben, s kmletlenl levett a lbrl mindenkit. A Nagy Kirlynl kifrkszhetetlenebb ember nem lt a fldn, s senki sem tudhatta biztosan, hnyadn ll vele, illetve mire megtudta, mr nemegyszer ks volt. Dareiosz magatartst ktsgkvl befolysolta, hogy Mardoniosz apja, Gobrasz enyhn szlva nehezen kezelhet ember volt s radsul esetleg vetlytrsa is. Kvetkezskpp Dareiosz apval s fival egyarnt kesztys kzzel bnt. Szletsnapjn a Nagy Kirly sszehvja csaldjt s kzeli rokonait, rzsavizet hint a fejre, s teljesti, amit az vi kvnnak. Ebben az vben Xerxsz tartotta a rzsavzzel teli ezstkelyhet, s Mardoniosz trlte szrazra selyemkendvel Dareiosz szakllt s hajt. - Mi a kvnsgod, Mardoniosz? - A Nagy Kirly jkedvben volt, pedig ki nem llhatta az vfordulkat, s fleg a hallt, amelynek kzeledtt jelzik. - Babln kormnyzsgt szeretnm az j v harmadik hnapjra, Nagy Kirly. Az elrsok szerint a Nagy Kirlynak sohasem szabad meglepetst mutatnia, Xerxsz elbeszlse szerint apjnak arcra mgis kilt a megrknyds. - Bablnt? Mirt pont Bablnt? s mirt csak egyetlen hnapra? Mardoniosz nem vlaszolt; csak Dareiosz lbhoz kuporodott - ez a szertartsos testhelyzet annyit jelent: a rabszolgd vagyok, tgy velem, amit akarsz. Dareiosz szrs szemmel nzett Mardonioszra. Azutn krltekintett a zsfolt teremben. Xerxsz megszegte a szablyt, amely szerint senki sem nzhet szembe az uralkodval. Amikor tekintete tallkozott Dareioszval, Xerxsz elmosolyodott. - Ilyen szerny krelmezm mg nem volt - mondta tettetett csodlkozssal Dareiosz. - Igaz, elfordult mr, hogy valaki nhny ht alatt meggazdagodjk. De semmi esetre sem Bablnban. Pnzgyekben a feketehajak tljrnak a perzsk eszn. - Hadd tartsak vele, Nagy Kirly, ez az n szletsnapi krsem - mondta Xerxsz. - n vigyzok majd Mardoniosz erklcseire. - Hanem ki fog a te erklcseiden rkdni? - krdezte Dareiosz mogorvn. - Krosz Szpitama, neki ugyanis ez a kvnsga, s engem krt meg r, hogy kzvettsem. - Mardoniosz alaposan felksztette Xerxszt a jelenetre. - r bzzuk majd a lelknk plst. - Krosz Szpitama megeskdtt, hogy Bl-Marduk fpapjt az Igaz tjra trti - szlt kzbe Mardoniosz kenetteljesen. - Ti sszeeskdtetek ellenem - trta szt a karjt Dareiosz. - De nem trhetek el a kirlyi szokstl. Mardoniosz, Gobrasz fia, ezennel kinevezlek Babln vrosom kormnyzjv az j v harmadik hnapjnak tartamra. Melld rendelem Xerxszt s Krosz Szpitamt. De mirt pont a harmadik hnapot vlasztottad? - Dareiosz termszetesen nagyon is jl tudta, mirt. - Akkor virgoznak az Euphratsz partjn a fggkertek, Nagy Kirly - vlaszolta Mardoniosz. - Akkor a legszebb a termszet. - Annl is szebb, mivel a harmadik hnapban a Nagy Kirly florszgnyi tvolsgra lesz Szuztl. - Dareiosz felnevetett: lete vgig megtartotta ezt a kiss kznsges szokst. n sohasem reztem srtnek, ellenkezleg.

Babln inkbb nagyszabs pleteivel hat az emberre, semmint szpsgvel. Az Euphratsz szrke agyagt hasznljk tglagetsre, minden hz ebbl az unalmas ptanyagbl kszlt. De a templomok s a palotk egyiptomi mretek, s, hogy el ne felejtsem, abban az idben a vrosfalak olyan szlesek voltak, hogy - mint az odavalsiak minduntalan emlkeztettk r az embert - egy ngylovas szekr is knnyedn megfordulhatott rajtuk. Nem mintha valaha is lttam volna szekeret vagy brmi mst a fal tetejn. Mg rk sem voltak. Ilyen nagy bkessg honolt Dareiosz idejben. Az ilyen tbb mint hromezer ves si vrosban nem vonhatja ki magt az ember a mlt hatsa all. Bablnt az egymst kvet hbork idejn tbb zben is leromboltk, de laki - ahogy a perzsk nevezik ket, a feketehajak - mindig pontosan az eredeti mintjra ptettk jj, legalbbis gy beszlik. A vros egy hatalmas ngyzet kzepn fekszik, s a ngyzetet kt csaknem egyenl terlet tglalapra

9/

osztja a sebes folys, stt viz Euphratsz. Eredetileg egy kls s egy bels fal, valamint mly rok vdte. De amikor Dareiosznak mr msodszor kellett leigznia a vrost, a kls fal egy rszt ledntette. Jval ksbb, miutn leverte a bablniak jabb lzadst, Xerxsz gyakorlatilag az sszes falat leromboltatta, s feltltette az rkot. Alig hinnm, hogy ezek utn a bablniak mg egyszer borsot trnek az orrunk al. A feketehajak termszetknl fogva tunya, rzki s engedelmes npsg. vszzadokon t velejig romlott, bonyolult szervezet papi kaszt uralkodott flttk. Idnknt az egyik templom papjai rusztjk a npet a msik templom papjaira, s mris kitr az ellensgeskeds, akrcsak a nyri zivatar. s akrcsak a nyri zivatar, csakhamar le is csillapodik. De ez a megmegismtld felforduls rengeteg bosszsgot okoz a birodalom kormnyzinak. rlk, hogy nem bablninak szlettem, de megvallom, nincs a vilgon mg egy vros, amely oly nagyon kedvre volna a fiatal frfinak, mint Babln, kivlt, ha az a frfi nmegtartztat perzsa nevelsben rszeslt. Napnyugtakor lptnk t Istr kapujn. Nevt Istr istennrl kapta, aki nem sokban klnbzik Anahittl vagy Aphrodittl, mr azon kvl, hogy egy szemlyben n is meg frfi is. Mindkt minsgben kielgthetetlen, s a vrost mi sem jellemzi jobban, mint hogy laki ennek az istensgnek hdolnak. Istr kapuja tulajdonkppen nem is egy kapu, hanem kett, az els a kls falon, a msodik a belsn nylik. A hatalmas boltveket dszt kkre-srgrafeketre zomncozott cserplapok mindenfle klns s szrny vadakat, kztk srknyokat brzolnak. Inkbb flelmetesek, semmint szpek. Bablnnak kilenc kapuja van, mindegyiket egy-egy istensgrl neveztk el, de Istr kapuja tekinthet a vros fkapujnak, mert egyenest a foly bal partjn plt vroskzponthoz, a templomokhoz, a palotkhoz s a kincstrakhoz vezet tra nylik. Az els kapuban a vros tnyleges kormnyzja s ksrete ksznttte Mardonioszt. Magtl rtetd okbl titokban tartottuk Xerxsz kiltt s az enymet is. Egyszeren a harmadik havi kormnyz munkatrsai voltunk. si szoks szerint kenyrrel s vzzel knltak, majd vgigvezettek bennnket a pomps mszktmbkkel kirakott nagyszabs dszstnyon. A stny kt oldaln ll hzak falait oroszlnokat brzol zomncozott cserepek bortjk. A dszstny bal oldaln valamelyik rdgisten temploma llt jobb kz fell pedig a Nabukodonozor kirly ltal lltlag tizent nap alatt emelt gynevezett j palota. Nabukodonozor, Babln utols hs kirlya zte ki az egyiptomiakat zsibl, s ugyancsak hdtotta meg Troszt s Jeruzslemet. Sajnlatoskppen azonban annyi ms bablnihoz hasonlan a valls rltje volt. Nem vits, aligha volt ms vlasztsa: Bl-Marduk papjai korltlan urak a vrosban, s nincs az a kirly, aki Babln tnyleges uralkodja lehetne, amg papi ruht nem lt, s a sz szoros rtelmben meg nem ragadja Bl kezt, vagy kezet nem fog a nagy templomban Bl-Marduk arany szobrval. Krosz, Kambszsz, Dareiosz s utnuk Xerxsz is megragadta Bl kezt. lete vge fel Nabukodonozor szinte minden napjt vallsos szertartsokkal tlttte, s ezeken tbbnyire jtszotta az ldozati brny szerept. Egy zben ngykzlbra llt a fggkertben s fvet legelt. De a valsgos brnnyal szges ellenttben, t nem ldoztk fel. rjng rltknt halt meg tven vvel az eltt, hogy kt trsammal Bablnban jrtam. Sohasem tallkoztam olyan bablnival, aki ne beszlt volna rmmel Nabukodonozorrl. volt az utols igazi kirlyuk. Mellesleg is az si khaldeusoktl szrmazott, mint - meggyzdsem szerint, mr amennyire bizonytk nlkl meggyzdse lehet az embernek - a Szpitama csald. Nabukodonozor halla utn harminc vvel Kroszt fnyes nnepsggel fogadta Bablnban a papellenes prt: ez a kereskedkbl s pnzvltkbl ll szvetsg fosztotta meg az utols kirlyt, a jelentktelen Nabodinoszt a trnjtl. Ezt a klnc uralkodt kizrlag a rgszet rdekelte, gy idejnek javt nem is Bablnban tlttte, hanem az egykori sumer vrosok romjai utn kutatott odaknn a sivatagban. Minthogy pedig a kirlyt olyannyira lektttk a mlt dolgai, a jelen dolgait a papok vettk a kezkbe. k kormnyoztk az llamot s tnkre is tettk, illetve tulajdonkppen felvirgoztattk, mert gy kerlt Babln Krosz kezre. Ragyog lakosztlyt kaptunk az j palotban. Ablakaink a foly kt partjt sszekt khdra nyltak. A hd fapallit jjelente felszedik, hogy a tolvajok t ne kelhessenek az egyik partrl a msikra. Nabukodonozor alagutat pttetett a foly alatt. Ez a remek ltestmny krlbell hsz lb szles s csaknem ugyanolyan magas. Az Euphratsz vize azonban leszivrog, gy az alagt talaja s fala riasztan tnedvesedett. A szekereket vontat krktl meg a bejratnl rustott fstlg szurokgyertyktl ktelen bz van odabenn. Mire tjutottunk az alagton, leveg utn kapkodtam, Xerxsz pedig azt mondta, hogy gy rezte magt odabent, mintha lve eltemettk volna. Mindazonltal fl vszzada hasznljk az alagutat, s mg sohasem trtnt baleset. Az j palota legfels emeletn laktunk, vagy ngy emelettel a vros felett. Erklynkrl szp kilts nylt egy magas palotra, ahogy a bablniak hvjk, a zikkuratra. Ennek a zikkuratnak a hivatalos neve: az g s a Fld Alapzatnak Hza. Ez a vilg legnagyobb ptmnye, mg az egyiptomi piramisok is eltrplnek mellette - legalbbis lptennyomon gy mondogatjk a bablniak. Egyiptomban sohasem jrtam. A zikkurat ht egymsra rakott hatalmas tglahasbbl llt. A hasbok trfogata alulrl felfel cskken. A piramis

alak ptmny tetejre csigalpcs vezet. A zikkurat mindegyik szintje ms-ms istensg nevt viseli, s ennek megfelelen ms-ms szn. Mg a holdfnynl is jl kivehet volt a klnfle napistenek, holdistenek s csillagistenek ksrtetiesen ragyog kk, piros s zld szne. A zikkurat kzelben van Bl-Marduk fisten srszn pletekbl s poros udvarokbl ll temploma. Kvlrl nem klnsebben szp, kivve az isten termnek nagy bronzajtait. Tulajdonkppen az egsz templom egyetlenegy dolog miatt rdemelt figyelmet: lltlag hajszlra olyan, mint hromezer vvel ezeltt. A vros igazi istene avagy szelleme a vltozatlansg. Bablnban soha semminek nem szabad megvltoznia. Kr, hogy olyan kevs athni jr Bablnban. Tanulhatnnak egy kis alzatot, mert bele kellene gondolniuk, mily hossz is az id, s mily rvid az ember lete, az alkotsairl nem is szlva. Ennyi l trtnelem tvben nem csoda, hogy a feketehajak olyannyira csak az rmnek, a mnak lnek. Mindent egybevetve Babln olyan hely, amely kedvt szegi a nagyravgyknak. Annyit mondhatok, hogy egyik Nagy Kirlyunk sem kltztt igazn szvesen Bablnba az udvarral. Xerxsz aztn vget is vetett ennek a Krosz ltal bevezetett szoksnak. A vros kormnyzja lakomt rendezett a tiszteletnkre az j palota tetejn, a fggkertben. E hres fggkertet mg Nabukodonozor megbzsbl ptettk. A mrnkk els lpsknt oszlopsorokat emeltek, ezeknek kellett megtartaniuk a hat lb vastag fldrteget. A fldbe aztn fkat s virgokat ltettek, hogy megvigasztaldjk - mit tesz Isten! - az Ekbatana utni honvgyban szenved kirlyn. Az Euphratsz vizt emelgpre szerelt vdrkkel juttatjk a nap s az jszaka minden rjban a fggkertbe, gy aztn a nvnyzet rkzld, s mg a legnagyobb nyri melegben is hs rnyat ad. El kell ismernem, hogy egy plmafkkal kertett kert fenyfi alatt ldglni egy palota tetejn olyan rm, amelyhez nincs foghat. letnkben elszr szabadok voltunk, s az els este mindmig letem legvarzsosabb nhny rjaknt l az emlkezetemben. Knyelembe helyeztk magunkat egy hevern; a flnk hajl lila akc sznezstnek tetszett a hold fnyben. Ha akcszagot rzek, ma is Babln jut az eszembe... s az ifjsgom. Nem, Dmokritosz, az ezst ltvnya vagy tapintsa semmi hatssal sincs az emlkezetemre. Nem keresked vagyok, se nem pnzvlt. A vros kormnyzja aranyszn turbnt viselt s elefntcsont plct tartott a kezben. tisztban volt Xerxsz kiltvel, de sikerlt rr lennie rettegsn; a Nagy Kirlynak s fiainak jelenltben a legtbb alattval reszketett flelmben. Szolglatksz hzigazdnak bizonyult: vagy egy tucat lnyt hozatott, s mindegyik kivlan rtette Istr mestersgt. - Zprosz satrapa nem hagyhatja el hzt, ifj uraim - mondta a kormnyz. - Mr hnapok ta betegeskedik. Klnben szemlyesen ksznttt volna benneteket. - Add t neki j kvnsgainkat. - Mardoniosz jzen jtszotta a kormnyz szerept. Xerxsz s n pedig a legjobb udvari hagyomnyokhoz hven lelkesen krlhzelegtk. Mint ksbb megllaptottuk, nagy szerencse volt, hogy nem a satrapa fogadott bennnket, neki ugyanis meg kellett volna cskolnia a kirly krnyezetbl szrmaz hrom fiatalembert, mrpedig Zprosznak, mint tudni val, nem volt ajka, st orra s fle sem. Babln csaknem kt ven t llt ellen Dareiosz msodik ostromnak. Zprosz a Hatok egyiknek fia volt, s tiszti rangban szolglt a perzsa hadseregben. Amikor mr rgta hzdott az ostrom, megkrdezte a Nagy Kirlytl, mennyit r neki Babln. Meglehetsen egyszer krds, gondoln az ember, tizenkilenc havi ostrom utn. Dareiosz be is vallotta, hogy mindent megadna Bablnrt. Zprosz azt mondta: ajndk gyannt megszerzi Bablnt a Nagy Kirlynak. Zprosz hentest hvatott s levgatta vele a flt, az ajkt s az orrt, majd tszktt a bablniakhoz. Megcsonktott fejre mutatva azt mondta: - Nzztek, mit tett velem a Nagy Kirly! - Hittek neki. Hogy is ne hittek volna? St a vrost kormnyz papok bevettk a kormnyztancsba is. Amikor mr fogytn volt az lelem, azt javasolta nekik, ljk le az asszonyokat, hogy tbb lelem maradjon a katonknak. tvenezer asszonyt mszroltak le. Egy jszaka azutn, mikzben a bablniak ppen vallsos szertartsaikkal voltak elfoglalva, Zprosz titokban kinyitotta a Nannar kaput, s Babln ismt elesett. Dareiosz bosszja gyors volt, mint a villm. Hromezer frfit feszttetett keresztre a falakon kvl. Szmos kaput ledntetett s leromboltatta a kls fal egy rszt. Hogy a vros ismt benpesljn, Dareiosz tbb ezer asszonyt hozatott a vilg klnbz rszeibl. Amikor kt trsammal ott jrtam, az idegenbl hozott asszonyok mr megtettk a dolgukat: a vros lakossgnak tbbsge nem tlttte mg be a tizenhatodik vt. A helyi szoksnak engedelmeskedve Dareiosz ismt megragadta Bl kezt, s ismt Bbel orszgnak trvnyes uralkodja lett. Zproszt lethossziglani satrapnak tette meg. Furcsamd pp nhny napja tallkoztam Zprosz unokjval az Agorn. Azt mondta, nem perzsa mr, hanem kalmr. Megjegyeztem, hogy mgiscsak annak az embernek az unokja, akirl Dareiosz gy beszlt: A legnagyobb perzsa Krosz ta. Mit tehetnk, senki sem

felels a leszrmazottairt. Klns trfja a sorsnak, hogy a hltlan unokt Zprosznak hvjk: radsul az apja, Megabzosz egszen a legutbbi idkig Perzsia legjobb hadvezre volt. - Hol van Nitokrisz kirlyn kincse? - krdezte Mardoniosz pajkosan. - Eskszm, hogy a srjban nincs, uram. - A kormnyz oly nneplyesen beszlt, hogy nem tudtuk visszatartani nevetsnket. - Amint azt a Nagy Kirly is megllaptotta. - Xerxsz egyik kupa srt itta a msik utn. Senkit sem ismertem, akin nla kevsb fogott volna az ital. Megjegyzend mg, hogy Xerxsz tizenkilenc ves korban megragadan szp volt, s azon az estn vilgos szeme gy ragyogott a holdfnyben, mint az azulr, puha pelyhedz szaklla pedig csillogott, akr a szktha rkaprm. - Hogy trtnhetett meg - krdeztem -, hogy asszonyra bztk az itteniek az orszglst? - gy, uram, hogy nmely kirlynnk egyiptomi mintra frfinak adta ki magt. s ne feledd, hogy Istr istenn is egy szemlyben frfi s n. - Szeretnnk ltni a templomt - jelentette ki Xerxsz. - Taln ott van elrejtve a hres kincs - mondta Mardoniosz. Most rtem csak meg, ennyi v utn, milyen jl kiismerte Dareiosz az ifj Mardonioszt. Amikor szletsnapjn azon trflkozott, hogy egyesek akr egyetlen hnap alatt is meg tudnak gazdagodni, nagyon is komolyan gondolta, amit mondott. Azt is tudta a Nagy Kirly, amire n csak vekkel ksbb jttem r: hogy kapzsisg dolgban Mardoniosz bartomnak alig akad prja. A hres kirlyn srja az egyik vroskapu fltt van. Xerxsz ltni akarta. A kapu bels faln kbe vsett felirat hirdeti: Ha a jvben brmely utdom pnzszkben lesz, nyissa fel sromat. Minthogy Dareiosz llandan pnzszkben volt, elrendelte, hogy nyissk fel a kirlyn srjt. De a kirlyn mzzel tartstott holttestn kvl mindssze egy ktblcskt talltak a srban, s azon egy feliratot: Ha nem lettl volna ily moh s tolakod, nem lett volna belled srfosztogat. Dareiosz sajt kezleg vetette a kirlyn testt az Euphratszbe. Nem volt pp tapintatos eljrs, de a Nagy Kirly mrges volt. A kormnyz biztostott bennnket felle, hogy Nitokrisz kincse mer legenda. Bl-Marduk templomban ellenben, br errl nem beszlt, annyi arany volt lthat, hogy az embernek szeme-szja elllt a csodlkozstl. J nhny vvel ksbb Xerxsz elvitette a templombl az sszes aranytrgyat, Bl-Marduk szobrt is belertve. Beolvasztotta az egszet, s aranypnzt, dareikoszokat ntetett bellk: ebbl a vagyonbl fedezte a grg hborkat. A mai bablniak termszetesen vltig hajtogatjk, hogy Xerxsz minden ksbbi balszerencsje kizrlag e szentsgtrsnek tudhat be, de ez sletlensg. Krosz, Dareiosz s a fiatal Xerxsz gy is tl sok engedmnyt tett a birodalom szmtalan helyi istennek. Nagy Kirlyaink ravaszul megengedik a npeknek, hogy helyi isteneiknek hdoljanak, holott maguknak nem szabad semmi ms istent elismernik, csak a Blcs Mindenhatt. A fligazsg egsz hazugsg - mondta Zoroaszter. Zprosz tkletes hzigazdnak bizonyult. Vgig ki sem mozdult folyparti hzbl s egyetlenegyszer sem tallkoztunk vele. gy aztn egyszer mdnek ltzve szabadon kszlhattunk a vrosban. Mondanom sem kell, hogy Xerxsz nyomban mindig ott jrt a testrsg: Atossza kirlynnek gondja volt r. St nem rstellt Dareiosz el llni s arra krni, tartsa Xerxszt otthon. Mivel azonban a Nagy Kirly nem msthatja meg grett, Atossza csak annyit tudott elrni, hogy maga vlaszthassa ki Xerxsz testreit. Azonfell megfogadtatta velem, hogy rajta tartom a szemem Mardonioszon. Kpesnek tartotta r, hogy meglje Xerxszt, n meg hiba mondtam brmit, nem tudtam jobb beltsra brni. - Gobrasz fia, Artobazansz unokaccse. Ennyi elg. Az letre trnek. Csak azt vrjk, hogy vdtelenl maradjon Bablnban... - Ez egyszer azonban Atossza tvedett. Mardoniosz szerette Xerxszt. Pontosabban nem szerette apjt s kzmbs volt Artobazansz irnt. Mint minden Bablnba ltogat idegen, mi is egyenesen Istr templomba mentnk, ahol a nk ruba bocstjk testket. Az si trvny szerint letben egyszer minden babloni asszony kteles elmenni Istr templomba s addig vrni az udvaron, amg arra nem megy egy frfi s ezstt nem ajnl a szerelmrt. s oda is kell adnia magt a legelsnek. Az istenn ms templomaiban fiatal frfiak s fik ruljk magukat, s a helyiek gy tartjk, hogy az istenn ldst rdemelte ki az a frfi, aki templomi rmfival szeretkezett. A babloni frfiak szerencsjre nekik nem ktelez letkben legalbb egyszer ruba bocstani testket. Ez a kivltsg csak a hlgyeket illeti meg. Mindhrman kerekre tgult szemmel lltunk a kls udvar szln. Vagy ezer, mindenfle termet, alak, kor s rang n lt a tz nap alatt a fldn. Nem fesztettek ponyvt a fejk fl. Az udvar tls vgben ll oszlopsor alatt csak a bgyadt templomi herltek llhatnak; az feladatuk ellenrizni, hogy a frfi ltogatk le ne lpjenek a fldre festett vonalakrl. Mindenki csak egy-egy vonal mentn haladhat. Klnben elviselhetetlen volna a felforduls. Az

asszonyok a vonalak kztt lnek. Furcsamd a babloni frfiak ritkn ltogatnak a templomba. Bizonyra azrt, mert mr megszoktk. Aztn taln zavarba is jnnek, ltvn, hogy szolglja felesgk, nvrk, lenyuk az istennt. Szerencsre a vilg minden tjrl pp elg idegen rkezik, hogy hozzsegtse a hlgyeket Istr ldshoz. Xerxsszel s Mardoniosszal libasorban haladtunk az egyik vonalon, a ktoldalt l ntmeg kztt. Elzleg figyelmeztettek bennnket, hogy amelyik jkedvnek ltszik, az hivatsos rmlny, s csak tetteti, hogy Istrt jtt szolglni. Az ilyenek, brmily vonzk is, kerlendk. Inkbb azokat kell vlasztani, akik a semmibe meredve, bskomoran lnek, mintha valahogy elszakadtak volna az istensgnek felajnland testktl. A frfiak, akik e szent udvart ltogatjk, rendszerint elkpeszten visszatasztak. Kpzelem, micsoda gynyr pldul egy nyomork pknek, ha egyetlen ezstpnzrt megkaphatja valamelyik nagyr gynyr lenyt. Ami azt illeti, mg a hrom szemreval perzsa herceg is - most egy kiss eltlzom rangomat - gy rezte magt, mintha hjjal kenegetnk. Radsul fiatalsgunkkal nem egy hvogat pillantst is kicsaltunk a fldn ldgl nkbl. A hagyomny szerint a ltogat a kivlasztott n lbe ejti az ezstpnzt. Erre az felll, belekarol a frfiba s a templomba vezeti. Odabenn deszkbl tbb szz vlaszfalat emeltek, s gy ajt nlkli kis flkket hoztak ltre. A pr, ha res flkt tall, a fldn szeretkezik. A herltek nem szeretik a nzeldket, de azrt a csinosabb nk s frfiak rvid idre igen nagy szm nzkznsget vonzanak. Rvid idre, mert a krlmnyek villmgyors munkra ksztetik Istr hvit. Elssorban is a nemisg that szagt ellenslyozand, a szemlyzet annyi tmjnt get el a fstlkben, hogy a templom levegje tompn kklik tle s kaparja a bent lvk torkt. Ha aztn valaki huzamosabb ideig szolgl odabent az istennnek, maga is knnyen megkklhet. Az idegenek tbbnyire csupaszra vetkznek, de mi, jl nevelt perzsa ifjak, egyetlen szl ruhnkat sem vetettk le, s a grgk ezen pompsan szrakoztak. Hrom szemltomst meglehetsen rangos lenyt vlasztottunk ki, s pillanatok alatt elvgeztk a szent feladatot. gy tetszett, meg vannak velnk elgedve. De aztn Mardoniosz megkrdezte vlasztottjtl, tallkozna-e vele jra, s a leny hallosan komoly arccal azt vlaszolta, hogy Istr rkre eltkozn. Klnben frje is volt. Ezek utn udvariasan megksznte Mardoniosznak, amit rte tett. Az n vlasztottam vgig nagy zavarban volt. Azt mondta, nemrg ment frjhez. Eredetileg mg szzen szeretett volna Istr kedvre tenni, de anyja lebeszlte rla. gy beszlik, hogy bablni lnyoknak gyakran letre szl rossz lmny a durva idegenekkel val tallkozs, gy aztn a lny megvrta, amg frjhez megy. Mindent egybevetve, azt mondta, elgedett. Egynhny szke szaki harsnyan mulatott gyors szeretkezsnkn, s hibs grgsggel minduntalan azt ismtelgettk: - Mi az rdgt csinlhatnak ezek tettl talpig felltzve? - Ki se nyitottuk ruhzatunkat s nem trdtnk velk. - Az a szrny - mondta a vlasztottam, mikzben utat vgtunk magunknak a tmegben az udvar fel -, hogy az ember knnyen sszeszedhet valamilyen betegsget. Hiszen nem tudhatja, kivel kerl ssze. Anym azt mondta, hogy a mocskosabb kinzsek kzeledtre fintorogjak s vicsortsak, mintha hlye volnk. A tisztbbakra viszont mosolyogjak kedvesen. Mg szerencse, hogy hallgattam r. Hzelgnek talltam a megjegyzst, s annak is sznta. Mikzben az udvarban lltunk, hogy tdnk megtisztuljon a belehelt tmjnfsttl, jabb rszleteket tudtam meg tle a helyi szoksokrl: - A nagyon csnya nknek naprl napra jra s jra el kell jnnik, st olykor hnaprl hnapra, mert senki sem akarja megvsrolni ket. Mg olyan csaldokrl is hallottam, amelyek knytelenek voltak megfizetni egy idegent, hogy a lnyukat vlassza. Ez persze eltlend. s nem is szent dolog. De az istenn szemben mg mindig jobb, mintha vgkpp hoppon maradna a lny. Bartsgban vltunk el. Minden szempontbl kellemes emlkem maradt rla, egszen, mg egy httel ksbb r nem jttem, hogy tetves lettem tle. Leborotvltam a szemremszrzetemet. Mellesleg azta is rendszeresen borotvlom. Az Istr temploma krli hzakban ugyanaz a tevkenysg folyik, mint magban a templomban, de mr korntsem vallsos clzattal. Az rmhzak fldszintjn rendszerint borpinck vagy srzk vannak. Tulajdonosaik csaknem mind nk; s sz, ami sz, az alsbb rang babloni asszonyoknl szabadabb n a vilgon nincs. Sajt tulajdonuk lehet. A piacokon is gyakran k a vevk s az eladk. Frfiakkal egytt nket is lttam tglt getni s csatornt kotorni. Istr templombl kijvet Zprosz satrapa egyik munkatrsa szegdtt mellnk. vezetett vgig a vroson, Xerxsz testrei pedig tisztes tvolbl kvettek. Bablnban a f kzlekedsi utak prhuzamosak egymssal. Rjuk merleges keskeny utck ktik ket ssze. Indiban s Kathjban is lttam hasonl vrosokat, de msutt sehol sem. Pomps ltvny, kivlt, ha az ember a zikkurat rnykban vgigtekint a nylegyenes, forgalmas fton egsz a folypartot jelz alacsony vaskapuig.

Az egyik szles fton mindenfle betegek sorakoztak. Amikor meglttak bennnket, betegsgk tneteit kezdtk kiablni. Vezetnk szerint a bablniak nem bznak az orvosokban. Ha megbetegednek, inkbb idejnnek. s ha tanultnak ltsz jrkelvel tallkoznak, elmondjk, mi a bajuk. Ha az illet tud r valamilyen gygymdot, elmagyarzza nekik. Meglltunk nzeldni, s valban, meglehetsen sok jrkel megllt a betegek mellett, s kioktatta ket, milyen fvel vagy gykrrel gygytsk bajukat. - Dmokdsz meg volna dbbenve - mondta Xerxsz. - Szerinte az orvostudomny affle mvszet. - Inkbb boszorknysg. - Mardoniosz rdgz mozdulatot tett a kezvel. A zikkurat tetejre vezet szles csigalpcs alatt Bl-Marduk fpapjval tallkoztunk. Az ingerlkeny vnember korntsem vette megtiszteltetsnek, hogy perzsa hercegekkel tallkozhat. A Nagy Kirlyok jnnek s mennek; BlMarduk papsga rkkval. - Bl-Marduk urunk nevben lpjetek kzelebb. - A vnember felnk nyjtotta a jobbjt. Amikor azonban Mardoniosz utnanylt, nyomban visszahzta. Vezetnk sem akkor, sem ksbb nem magyarzta el, mit kellett volna tennie. Azt hiszem, nem is tudta. A fpap si bablni nyelven rthetetlen beszdet tartott. Azutn a zikkurat els emeletn hirtelen fakpnl hagyott bennnket. Ezer lpcsfok vezet az g s a Fld Alapzatnak Hza tetejre. Flton meglltunk: mltt rlunk a vertk. Alattunk a mrnki pontossggal plt magas falak kztt a ngyzet alak vros s a ngyzetet kettszel, erdtett rakpartok kztt hmplyg zavaros viz foly. A szrksbarna tglbl plt poros vros fltt sivatagi dlibbknt lebegett a fggkert zld felhje. Vezetnk elmagyarzta, hogyan mkdik a perzsa birodalom legtermkenyebb sksgt ntz s egyttal olcs szlltsra is alkalmat ad bonyolult csatornarendszer. Minthogy a vz brhov elvezethet, ennl olcsbb szlltsi t mg akkor sincs, ha az ember kerekded bablni csnakban utazik. Bablnban egybknt senkitl sem kaptam r magyarzatot, mirt ptenek kerek, esetlen csnakokat. Zihlva folytattuk utunkat a zikkurat tetejre, ott kt r fogadott egy fnyes srga tglbl ptett kis szently ajtajban. - Ht ez mi? - krdezte Mardoniosz. - Bl-Marduk szentlye - vezetnk szemltomst szerette volna, ha ennyi magyarzattal berjk. Mint affle vallsi tekintly, indttatva reztem magam, hogy megkrdezzem, mi van odabenn. - Vgl is - mondtam furfangosan -, ha az isten kpmst tartjk a szentlyben, illik tisztelegnnk eltte. - Zoroaszter alighanem a hajt tpte volna, ha hallja, milyen tisztelettel nyilatkozik unokja egy dvrl. Egyszersmind azonban tkletesen megrtette volna alakoskodsomat. Mindig is azt mondta, hogy olyan vilgban lnk, amelyet nem magunk teremtettnk. - Nincs benne semmifle kp. Mr ltttok Bl-Marduk igazi kpmst. - Vezetnk mg dleltt elksrt bennnket a nagy templomba, s megmutatta a hatalmas sznarany istenszobrot. Ahogy a szoks kvnja, a mellette ll sznarany asztalra virgot helyeztnk. A szobor jobb keze feltnen sima s fnyes volt, mert ki tudja, hny vszzad ta, Babln minden kirlynak meg kellett fognia. Halkan imdkozni kezdtem a Blcs Mindenhathoz, azt krve tle, sjtson le a blvnyra. Imm hsz vvel ksbb meghallgatsra tallt. Vezetnk addig-addig kertelt a zikkurat tetejn ll szentllyel kapcsolatban, hogy egyre jobban felcsigzta rdekldsnket, olyannyira, hogy vgl Xerxsz kijelentette: - Be akarunk menni. A Nagy Kirly rkseinek szava szent, vezetnk teht az rkhz lpett s mondott nekik valamit. Komor kppel ajtt nyitottak, s belptnk a hossz lpcsmszs utn kellemesen hs levegj, ablaktalan helyisgbe. A fggmcses fnye az egyetlen berendezsi trgyra, egy szles gyra esett. - Ht itt ki alszik? - krdezte Xerxsz. - Bl-Marduk isten. - Vezetnk savany kpet vgott. - Tallkoztl mr vele? - krdeztem. - Dehogy. Hogy is tallkozhattam volna?

- Ht a papok tallkoznak-e vele? - Az ilyen dolgok sohasem hagytak nyugodni. - Nem tudom. - Akkor honnan tudod - krdezte Mardoniosz -, hogy valban ezen az gyon alszik az isten? - Azt mondjk. - Kicsoda? - krdezte Xerxsz, s szrke szemvel olyan szrsan nzett a vezetnkre, ahogy csak az Akhaimenidk tudnak. Az embernek a hta is borsdzik tle. - Az asszonyok, uram - suttogta vezetnk. - Minden este, napnyugtakor ms-ms asszonyt hoznak ide. Istr vlasztja ki, Bl-Marduk felesge. jflkor aztn az isten belp a szobba s magv teszi az asszonyt. - Aztn hogy nz ki? - A dolog felcsigzta kvncsisgomat. - Azt nem mondhatjk meg. Nem merik megmondani. Hallukig hallgatnak rla Ez a trvny. - Ez m a j trvny - jegyezte meg Xerxsz. Amikor visszatrtnk az j palotba, Mardoniosz megparancsolta a vros kormnyzjnak, vezessk elnk a zikkurat legfels szintjn lv szently kt papjt. Meg is rkeztek, s Xerxsz azt krdezte tlk: - Mondjtok csak, kivel is tallkoznak az asszonyok a szentlyben? Magval Bl-Mardukkal, uram - vlaszoltk a papok krusban. Erre Mardoniosz is feltette nekik ugyanazt a krdst, s miutn hromszor is ugyangy vlaszoltak, jhrt hozatott, azt a fajtt, amely egy pillanat alatt megfojtja az embert. Erre negyedszer is feltette a krdst, s akkor megtudtuk, hogy Bl-Mardukot minden jszaka ms-ms pap szemlyesti meg. - Pontosan gy gondoltam n is - mondta Xerxsz elgedetten. - Ma jszakra - tette hozz nagy kegyesen leveszem a soros pap vllrl ezt a terhet. Magam leszek Bl-Marduk. - De hiszen nem is vagy pap! - tiltakozott a zikkurat kt re elszrnyedve. - Nem, de attl mg eljtszhatom Bl-Marduk szerept. Szoks dolga az egsz, nem? - De a pap valban Bl-Marduk. Istenn lnyegl t. Belhatol az isten lelke. - meg belhatol a lnyba, igaz? rtem mr. gy aztn a szent kr bezrul. - Xerxsz lete vgig remek szellemi bajvv volt. - Sose aggdj, majd nbelm is belm hatol az isten. Vgtre is - ez kztnk maradjon, csak azrt mondom, hogy megnyugtassalak -, atym megragadta Bl-Marduk kezt. - Akkor is szentsgtrs, amit a fejedben forgatsz, nagy herceg. - Akkor is gy akarom, s ksz. Xerxsz ezek utn bejelentette, hogy Mardoniosz s n is elksrjk a szentlybe. A papok nem gyztek szrnylkdni, de nem tehettek semmit. Hason csszva arra krtek minket, hogy legalbb ltzznk istennek. Xerxsz Bl-Marduk legyen, minden istenek ura, Mardoniosz Samas napisten szerept jtssza, n pedig az r vrosban oly npszer dvt, Nannar holdistent. Knyrgve krtek, nehogy megszltsuk a nt - nyilvnvalan azrt, mert Bl-Marduk sohasem szl perzsul bablni arihoz. Ha mr itt tartunk, megemltem, hogy a bablniak hatvantezer istennek hdolnak. Mivel egyedl a fpap tudja mindegyiknek a nevt, idejnek jelents rszt azzal tlti, hogy beleverje a hatvantezer nevet kiszemelt utdjnak fejbe. jfl eltt felkaptattunk a zikkurat tetejre. Jelmeznk odafnn vrt, s az rk segtettek az ltzkdsben. Valsznleg kln e szentsgtr alkalomra vlasztottk ki ket, mert kifejezetten jkedvek voltak, les ellenttben a nappali kt mogorva ajtnllval. Fejemen teliholdat jelkpez ezstkorongot viseltem, a kezemben pedig flholddal kestett ezstplct tartottam. Mardoniosz a nap arany korongjt viselte korona gyannt. Xerxsz jelmezt aranylncok dsztettk, s a kezben rvid nyel aranyszekerct tartott; Bl-Marduk istennek ktsgkvl azrt volt szksge e fegyverre, hogy rncba szedhesse hatvantezer rakonctlan istent.

Amikor elkszltnk, az rk ajtt nyitottak, s belphettnk a szentlybe. Az gyon mg nlunk is fiatalabb, igen csinos leny fekdt. benfekete haja volt, a bre meg tejfehr: pontosan ahogy a bablni lenyokat Perzsiban elkpzelik. Meztelen testt szemfedszer vszonleped takarta el. Rmlt pillantst vetett Bablnia hrom ragyog fistenre, majd kifordult a szeme, s eljult. Suttogva megtancskoztuk, mi a teend. Mardoniosz gy vlte, ldozatunk bizonyra maghoz tr, ha Xerxsz mellje bjik az gyba. Xerxsznek nem is volt ellene kifogsa, hogy testvel tisztelje meg alattvaljt. n azt a feladatot kaptam, hogy emeljem fel a lenvszon lepedt, s meg is birkztam vele. A lnynak gynyr alakja volt, radsul sikerlt a lehet legcsbosabb testtartsban eljulnia. Xerxsz mohn kapaszkodott fel az gyra. - A bablniak meztelenl szeretkeznek - jegyezte meg Mardoniosz huncutul. - De az isteneik nem - vlaszolta Xerxsz zavartan. - Kivlt az isteneik. Ne feledd, hogy te vagy az els frfi. meg az els asszony. Mg fel sem tallttok a ruht. Mint mr megjegyeztem, a perzsa frfiak nemhogy egyms eltt nem vetkznek le, hanem mg a felesgeik s gyasaik eltt sem mutatkoznak teljesen meztelenl - nem gy a grgk: k aztn alig viselnek valami ruht a nk jelenltben, a jtkokon pedig anyaszlt meztelenre vetkznek, s egyms kztt is egszen szgyentelenl meztelenkednek. De azon az jszakn kivteles helyzet llt el. Vgtre is, mondtuk, nem nylik egyhamar alkalmunk r, hogy istenek legynk Bablnban, ahol a meztelen emberi test mindentt jelen van, mg az g s a Fld Alapzatnak Hzban is. Aztn fiatalok is voltunk. Xerxsz teht levetette jelmezt. Testnek rendkvli szpsge megdbbentett. Nem vits, inkbb a tkletesen arnyos alkat Kroszra ttt, semmint apjra, a rvid lb s hossz trzs Dareioszra. Xerxsz szinte nkvletben hgta meg a kzben maghoz trt lenyt. Ahogy Mardoniosszal elnztk ket a pislkol mcses fnyben, valban gy tetszett, hogy az els fldi emberprt ltjuk. Be kell vallanom, van valami zavarba ejt Bablnban s si szoksaiban. Amikor Xerxsz vgzett, megtrlte magt a vszonlepedvel, majd segtsgnkkel felltztt. Ekkor ltvnyosan feje fl emelte Bl-Marduk szekercjt. De mieltt szra nyithatta volna szjt, a lny elmosolyodott, s tkletes perzsasggal gy szlt: - Isten hozzd, Xerxsz, az Akhaimenida Dareiosz fia. Xerxsz csaknem elejtette a szekerct. A frge szjrs Mardoniosz vlaszolt helyette bablniai nyelven: - De, lenyom, hiszen ez Bl-Marduk, n pedig Samas napisten vagyok. Mellettem a holdisten... - Tudom n jl, kik vagytok. - Tizenhrom ves ltre megdbbenten magabiztos volt a lny. - n is perzsa vagyok. Illetve flig perzsa. Lttalak Szuzban, kirlyi herceg. s tged is, Mardoniosz. Meg tged, Krosz Szpitama. - Csak nem a papok mondtk meg, kik vagyunk? - Xerxsz fancsali kpet vgott. A lny fellt az gyban. - Nem - mondta. Tkletesen fesztelenl viselkedett. - Anym Istr papnje, s az idn jelli ki a lnyokat, akik a szentlybe jnnek. Ma azt mondta, n vagyok soron, gy jttem el Bl-Mardukhoz. Mer vletlen volt. Ksbb megtudtuk, hogy a lny anyja bablni, az apja meg perzsa. Az v egy rszt Szuzban, ms rszt Bablnban tltttk. A lny apja az Egibi csald bankhzval volt zleti kapcsolatban, s ez els osztly ajnllevl volt a pnzhes Mardoniosz szemben. Anyja az utols bablni kirly, Nabodinosz unokahga volt, ez pedig Xerxsz rdekldsre tarthatott szmot. De az n tetszsemet is elnyerte: frge szjrsval s felvilgosult szellemvel. Tizenkilenc vvel ksbb Xerxsz felesgl vette. Mint sejthet, a flelmetes hr Roxana. - Felesgl vettk jelentette ki Perszepoliszban Xerxsz -, hogy ily mdon is kimutassuk h orszgunk, Bbel s Nabukodonozor kirlyi hza irnti szeretetnket. Valjban Xerxsz azrt vette felesgl Roxant, mert klns megismerkedsk utn viszonyuk, ha titokban is, mindkettjk teljes megelgedsre folytatdott - egszen Dareiosz hallig. Az eskv utn Xerxsz nem szeretkezett vele tbb. De tovbbra is j viszonyban voltak. Xerxsz szmos felesge kzl alighanem Roxana volt a legelbvlbb. Hogy volt a legjobb sznszn, afell semmi ktsg. - Tudtam n j elre, mi vr rm odafenn a szentlyben - vallotta meg nekem Roxana vekkel ksbb Szuzban. Anym elszrnyedve hallotta a fpaptl, hogy a szentsgtr perzsa fherceg akarja megszemlyesteni BlMardukot. Szegny anym odaad hv volt s bizony ostobcska. Szerencsre kihallgattam ket. gy aztn, amikor

a papok elmentek, kzltem anymmal, hogy hajland vagyok felldozni magam. Azt mondta, inkbb a hall. Ktttem az ebet a karhoz, erre megttt. Akkor megfenyegettem, hogy ha nem engem vlaszt, az egsz vrost telekrtlm Xerxsz istentelen trfjnak hrvel. s azt is kzhrr teszem, hogy Bl-Marduk nevvel visszalve a papok hlnak minden este az asszonyokkal. Erre beadta a derekt, gy csbtott el Xerxsz, s gy lettem Perzsia kirlynje. Roxana tlzott. Nem volt a kirlyn. Csak a hetedik volt a kirlyi hitvesek sorban. De Xerxsz mindvgig lvezte trsasgt, akrcsak mi, tbbiek, akik olykor bebocstst nyertnk hozz a hrembe. Atossza pldjt kvetve Roxana is mindenkit fogadott, akit csak akart, de mindig herltek jelenltben s csak amikor mr tl volt a vltozs korn. Amsztrisz kirlyn mindenki legnagyobb meglepetsre nem gyllte Roxant. Hiba, az asszonyi termszet kifrkszhetetlen.

HARMADIK KNYV A grg hbork kezdete

Xerxsszel s Mardoniosszal az egytt tlttt fiatalkori vek alatt nemhogy elhidegltnk volna egymstl, hanem egyre elvlaszthatatlanabb bartok lettnk. A Nagy Kirlyok s rkseik gyakran tesznek szert hallos ellensgekre, bartokra annl ritkbban. Kvetkezskpp egykori jtsztrsaikkal rk letre szl a bartsguk, mr ha a kirlyi herceg nem rlt, bartai pedig nem trnek hatalomra. Ahogy mltak az vek, Hsztaszpsz egyre gyakrabban tartzkodott az udvarnl s egyre ritkbban Baktriban. J hatssal volt Dareioszra. Olyannyira, hogy ha nhny vvel tovbb l, bizonyosan semlegestette volna a grg udvari prt befolyst, s gy Perzsia nem bonyoldott volna bele a kimert s kltsges hborskodsba. letem huszadik vben Hsztaszpsz kinevezett szemlyes szuzai haderejnek parancsnokv. Mivel satrapijnak hatrain tl nem tartott katonasgot, valjban csak affle tiszteletbeli parancsnok voltam. Hsztaszpsz azt akarta, hogy a kzelben legyek, egyengessem tjt az Igaz svnyn, s megakadlyozzam, hogy a Hazug tjra tvedjen. Szlhmosnak reztem magam. Nem is voltam vallsos. A Zoroaszter-hit minden dolgban els unokatestvremre hagyatkoztam: is a szuzai palotban lakott, s az volt a tiszte, hogy magnak Dareiosznak gyjtsa meg a titkos tzet. Most, hogy els unokatestvrem halott, elmondhatom, hogy bizony kalmrtermszet volt szegny. De Zoroaszter legidsebb finak legidsebb fia volt, s vgl is az udvarnl csak ez szmtott. Hsztaszpsz hiba sztklt llandan, hogy kibontakoztassam lelki s prftai kpessgeimet, letemre olyannyira rnyomta blyegt a Nagy Kirly udvara, hogy semmi mson nem jrt az eszem, csak a katonskodson, az intrikn s a hossz klhoni utazsokon. Dareiosz uralkodsnak huszonegyedik vben, krlbell a napjegyenlsg idejn Hsztaszpsz a szuzai palotban lv lakosztlyba rendelt. - Vadszni megynk - mondotta. - De hiszen elmlt mr a vadszidny, uram. - Vadszni mindig lehet, fiam, csak tudni kell, mire - felelte az regember komoran. Nem ellenkeztem tovbb. Hsztaszpsz jval tl volt mr a hetvenen, s ami ezzel egytt jr, szntelenl betegeskedett, mgsem volt hajland hordszkbe szllni, pedig igencsak kemny tl volt. Egyenes derkkal llt hajtja mellett a szekren. Mire elhagytuk Szuzt, a lassan hull hpelyhek rfagytak fehr szakllra, s szinte szikrzott a feje a vakt tli fnyben. Lhton kvettem a szekeret. Amikor megjegyeztem, hogy mskor ksrettel szokott tra kelni, gy vlaszolt: - Minl kevesebben tudnak az utunkrl, annl jobb. - Azzal a hajthoz fordult: - Irny Paszargada. De nem Paszargadba mentnk. Nem sokkal dl eltt egy sr erdvel bentt vlgyben lltunk meg, egy vadszlaknl. A hzat mg az utols md kirly pttette, s ksbb Krosz hozatta rendbe. Dareiosz maga is szvesen jrt a vadszlakba, mert azt gondolta, hogy olyankor senki sem tudja, hol van. De a hrem persze a nap minden rjban pontosan tudta, merre jr a kirly s kivel. Ezt az egy napot kivve. A Nagy Kirly teljes titoktarts kzepette az elz jszaka rkezett a vadszlakba. Termszetesen nem szlt elre a szemlyzetnek. Dermeszt hideg volt a nagyteremben. A kandallkban alig nhny rja ghetett a tz. A sznyegeket - a Nagy Kirly lba nem rintheti a padlt - olyan sebbel-lobbal tertettk szt, hogy nekem kellett kisimtanom ket. Emelvnyen llt a perzsa trn, egy lbtarts magas aranyszk. Az emelvnnyel szemben hat zsmoly sorakozott egyms mellett. Ez is szokatlan volt. Az udvarban a Nagy Kirly jelenltben senki sem foglalhat helyet, de mr elzleg is hallottam olyan titkos tancskozsokrl, amelyeknek rsztvevi lve trgyalnak a Nagy Kirllyal. Mondanom sem kell, mekkora izgalommal vrtam, hogy sejtelmes, si szerepben lthassam a Nagy Kirlyt: vagyis a vilgot meghdt hegyi trzsek vezreknt. Hsztaszpsz fia, Artaphrensz, Ldia satrapja dvzlt bennnket. Ldia si kirlysgt mg Krosz hdtotta el Kroiszosztl, s fvrosban, Szardeiszben Artaphrenszt kirlyknt tiszteltk. Itt azonban egyszer szolga volt, ccsnek, a Nagy Kirlynak rabszolgja. Hsztaszpsz fogadta finak lelst, majd azt krdezte: - is itt van? Az udvarnl a beszl hangslybl brki azonnal meg tudja llaptani, a Nagy Kirlyra vonatkozik-e az a bizonyos , vagy valaki msra. Ezttal nyilvnvalan valaki msra vonatkozott. - Igen, atymuram. Itt van, a tbbi grggel egytt. Mr akkor is tudtam, hogy ha az udvarnl grgk jelenltben folynak titkos tancskozsok, az rosszat jelent.

1/

- Tudod, mi a vlemnyem. - Az reg Hsztaszpsz most is bna karjt igazgatta beszd kzben. - Tudom, atymuram. De meg kell hallgatnunk ket. Nyugaton nagy vltozsok vannak. - Mirt, mikor nincsenek? - krdezte Hsztaszpsz keseren. Azt hiszem, Artaphrensz szeretett volna egy pillanatra ngyszemkzt maradni apjval, de mg mieltt valamilyen rggyel kimehettem volna, belpett a kamars, mlyen meghajolt a kt satrapa eltt, s megszlalt: - Kegyeskedtek fogadni a Nagy Kirly vendgeit, nagyurak? Hsztaszpsz blintott, s elszr a legalacsonyabb rang vendg lpett be, rgi bartom, Dmokdsz, az orvos. Mindig volt Dareiosz tolmcsa, amikor a Nagy Kirly fontos grg vendgeket fogadott. t az athni Thesszalosz kvette. Amazt meg Hisztiaiosz: neki nem volt szksge tolmcsra. Mind a perzsa intrikban, mind a beszdben felvehette a versenyt brmely honfitrsammal. Utoljra egy sovny, sz haj grg lpett a szobba. Lass mozgsa, nneplyes, kenetteljes fellpse elrulta, hogy uralkodnak szletett. Fensbbsges knnyedsggel tudott bnni az emberekkel. Xerxsznek is megvolt ez a tulajdonsga, Dareiosznak nem. A kamars bemutatta a jvevnyt: - Hippiasz, Peiszisztratosz fia, a np akaratbl Athn trannosza. Hsztaszpsz nneplyes, lass lptekkel thaladt a szobn, a trannoszhoz lpett s tlelte. Dmokdsz azonnal mellettk termett, hogy lefordtsa dvzl szavaikat. Hsztaszpsz mindig is megadta a kell tiszteletet Hippiasznak. volt az egyetlen grg uralkod, akitl az regember nem viszolygott. A vadszlakban a Nagy Kirly mellz minden hangos ceremnit. Elindulsakor, megrkezsekor nincs dobsz, nem csendlnek fel a cintnyrok, nem szlalnak meg a furulyk. gy trtnt, hogy mieltt felocsdhattunk volna, Dareiosz mr a trnjn lt, a jobbjn Xerxsszel, a baljn Datisz fparancsnokkal. Dareiosz nem volt mg hatvanves, de mr kitkztek rajta az regsg els jelei. Gyakran panaszkodott mellkasi fjdalmakrl. Nehezen llegzett. Mivel azonban Dmokdsz soha senkinek nem beszlt betegrl, Dareiosz egszsgi llapotrl semmi biztosat nem lehetett tudni. Mindenesetre a biztonsg kedvrt - meg az si md hagyomnynak engedelmeskedve - Dareiosz elrendelte, hogy Perszepolisz krnykn, a szent Paszargadtl hsz mrfldnyire, ptsk fel a srboltjt. Azon a napon Dareiosz vastag tli ltzket viselt. Egyetlen kirlyi dsze a kk-fehr szalag volt. Szntelenl az vn fgg trrel jtszadozott. Nem tudta elviselni, hogy akr csak egy pillanatra is ttlen maradjon: ez is azt jelzi, hogy Xerxsszel s Hippiasszal ellenttben nem uralkodnak szletett. - Athn trannoszt mr dvzltem - mondta. - Ti, tbbiek pedig rgta kzel lltok hozzm, gy ht nem kell kszntenem benneteket a hzamban. - Dareiosz ki nem llhatta a szertartsokat, hacsak nem maga a szertarts volt az sszejvetel clja. - Trjnk a trgyra. Haditancsra gyltnk ssze. ljetek le. - Dareiosz arca kipirult, mintha lzas lett volna. A hideg hnapokban gyakran megbetegedett. Mindenki lelt, Xerxszt, Datiszt s engem kivve. - Hippiasz egyenest Sprtbl rkezett. - Dbbenten fogadtuk a hrt, de hiszen Dareiosznak ez is volt a clja. Hippiaszt ppen a sprtai hadsereg segtsgvel ztk el trnjrl az athni fldbirtokosok s kereskedk. Magukban sose boldogultak volna a npszer trannosszal. Dareiosz flig kihzta skarltvrs hvelybl a grbe ezsttrt. Emlkezetemnek abban a szgletben, ahol a dolgok mg lthatk, ma is ltom a tr csillog pengjt. - Szlj ht, Athn trannosza. A tiszteletet parancsol Hippiasz kesszlsa annl is nagyobb hatst tett rm, mivel percenknt meg kellett szaktania mondkjt, hogy Dmokdsz lefordthassa. - Nagy Kirly, rkre lekteleztl mindazzal, amit a Peiszisztratosz-hzrt tettl. Megengedted, hogy megtartsuk csaldunk szigeioni birtokt. Minden felsgurak legjobbiknak bizonyultl. s ha mr az g azt a sorsot rtta rnk, hogy valamely fldi hatalom vendgei legynk, rmnkre szolgl, hogy te vagy ez a fldi hatalom. Mikzben Hippiasz beszlt, Hisztiaiosz gy meredt Dareioszra, mint az a bizonyos indiai kgyfajta, amely elbb megdermeszti a nyulat veges tekintetvel, aztn lecsap r. Dareiosz azonban korntsem volt rmlt nyl. Hiba lt

Hisztiaiosz egy vtizeden t az udvarban, nem sikerlt kiismernie a Nagy Kirlyt. Klnben tudta volna, hogy Dareiosz arcrl semmit nem lehet leolvasni. Semmit. A Nagy Kirly olyan volt a tancslsen, mintha nmaga mrvny emlkmve volna. - De most, Nagy Kirly, szeretnk hazatrni abba a vrosba, ahonnan ht ve a sprtai hadsereg segtsgvel elztt egy marknyi athni arisztokrata. Ellensgeink s Sprta szvetsge szerencsre felbomlott. Kleomensz kirly elment az athni Akropolisz jsdjba, s ott azt mondtk neki: slyos hiba volt Sprttl, hogy csaldunk ellensgeivel fogott ssze. A grgk vakon megbznak zavaros s bizony megvesztegethet jsaikban. Elkpzelhet, hogy Sprta kirlyt valban valamelyik sidk ta a Peiszisztratosz csaldhoz hz js brta jobb beltsra. De valsznnek tartom, hogy a sprtai uralkodnak elment a kedve az athni fldbirtokos prttl, mert vezetje az tkozott emlk Alkmain egyik leszrmazottja, Kleiszthensz volt, az lelkes demokrata szlamai pedig semmikpp sem lehettek a kifejezetten hagyomnytisztel sprtai kirly kedvre valk. Egy sz, mint szz, Kleomensz Sprtba hvta tancskozni a grg vrosllamok kpviselit. maga tartotta a vdbeszdet Kleiszthensz ellen. Egybknt gy tudom, Kleomensz akr az arisztokrata Iszagoraszt is szvesen ltta volna a trannoszi szkben - berte volna akrkivel, csak Kleiszthenszt tvoltsk el. Hippiasz kesszln kpviselte a maga gyt Sprtban. De a tancskozs tbbi grg rsztvevjt nem tudta meggyzni, s a vrosllamok vgl is nem voltak hajlandak szvetsgre lpni Athn ellen, abbl az sszer megfontolsbl, hogy ha egyszer maguk is tartanak a sprtai hadseregtl, akkor nem rdekk, hogy Athnban Sprta-bart kormny jusson hatalomra. Ilyen egyszer volt a dolog. De a grgk nemigen szeretik az egyenes beszdet. Kivlt Korinthosz kpviselje fogalmazott krmnfontan. Ott helyben, Hippiasz jelenltben eltlt minden trannoszt, jt, rosszat egyarnt. A sprtaiakat leszavaztk teht, s gy knytelenek voltak meggrni, hogy nem tmogatnak semmifle lzadst Athnban. - s ekkor, Nagy Kirly, azt mondtam a rsztvevknek: mint a jstudomny rgi tanulmnyozja, ktelessgemnek tartom figyelmeztetni r a korinthosziakat, hogy eljn az id, amikor vrosukat ugyanaz az athni prt fogja eltiporni, amelynek ma vdelmre kelnek. Hippiasz jvendlse be is teljeslt. De persze, aki ismeri a grgk kalmrtermszett, tudhatja, hogy nincs az a kt szomszdos vrosllam, amely elbb-utbb hajba ne kapna egymssal, ilyenkor aztn az ersebb eltiporja a gyngbbet, s mg ha nem rasztja is el folyvzzel, ahogy Krotn Szbariszt, legalbbis annyira befeketti a vesztes vrost, hogy a vilg sohasem fogja megtudni az igazsgot a hborrl. A grgk ntudatlanul is a Hazugot kvetik. Ilyen a termszetk. - Nagy Kirly, ha gy dntesz, hogy segtesz visszalltani csaldunk uralmt, szmthatsz Sprta segtsgre. A sprtaiak meg fogjk szegni eskjket. Kvetni fogjk Kleomensz kirlyt. A trnbitorlkat pedig - ne feledd, hogy kzs ellensgeinkrl van sz - kizzk a vrosbl, amelyet megszentsgtelentettek s bemocskoltak. Hippiasz elhallgatott. Dareiosz blintott. A trannosz lelt. A kirly ekkor egy intssel Datisznak adta meg a szt. A fparancsnok alaposan felkszlt a trgyalsra. Gyorsan, md akcentussal beszlt, Dmokdsz pedig kzben sebesen fordtotta az elhangzottakat Hippiasznak. - Trannosz - szlalt meg Datisz. - A sprtai trvny szerint a vrosnak mindig kt kirlya van. Egyenrangak. Sprta egyik kirlya mellettetek ll. A msik nem. Hbor esetn a kirlyok sorsot hznak, s gy dntik el, melyikk vezesse a hadat. Mi trtnne, ha az Athn elleni hborban nem bartod, Kleomensz, hanem ellensged, Dmaratosz kirly vezetn a sprtai sereget? Hippiaszt nem rte vratlanul a krds. - Amint mondod, fparancsnok, Sprtnak kt kirlya van. Az egyik mellettem ll. A msik nem. De az utbbi nem sokig lesz mr kirly. A delphoi jsdban hallottam. Amg szavait perzsra fordtottk, Hippiasz a fldre szegezte tekintett. Dareiosz tovbbra is rezzenstelen arccal lt, mint egy kszobor. Akrcsak mi, tbbiek, sem igen adott a grg jsdkra. Maga is nem egyet lefizetett mr. Hippiasz ezutn gyakorlatiasabb hangot ttt meg. - Dmaratoszt megfosztjk a trnjtl, mert trvnytelen szlets. Maga Kleomensz mondta, hogy bizonytka van r. Amikor Dmokdsz vgzett a fordtssal, Dareiosz, most els zben, elmosolyodott. - Kvncsian vrom - mondta lgy hangon -, hogyan bizonythat a trvnytelen szlets harminc vvel a fogantats utn. Dareiosz gunyoros megjegyzse valamicskt vesztett lbl Dmokdsz fordtsban. Mindenesetre brmily meglep, kiderlt, hogy Hippiasznak tkletesen igaza van. Dmaratoszrl valban bebizonyosodott, hogy trvnytelen gyermekknt ltta meg a napvilgot, s meg is fosztottk trnjtl. Erre azon nyomban Szuzba sietett, s ott aztn hsgesen szolglta a Nagy Kirlyt - no meg Laiszt. Nem sokkal ksbb Kleomensz meghalt. Dhng

rltknt. nmagt kezdte harapdlni, s nem is volt kpes abbahagyni, amg el nem vrzett. Dmaratosz nagy lvezettel meslgette Szuzban, milyen furcsa vget rt sprtai vetlytrsa. Dareiosz sszettte tenyert, s a kehelytart mris belpett, forralt vzzel teli ezstkancsval a kezben. Brhol tartzkodjk is a Nagy Kirly, a szuzai foly, a Khoaszpsz vizbl iszik, s nem osztja meg italt senki mssal. Ezenkvl kizrlag helboni bort, assziszi bzt, Ammon egyiptomi ozisbl szrmaz st fogyaszt. Nem tudom, mi az eredete ennek a szoksnak. Az Akhaimenidk annyi ms hagyomnyhoz hasonlan alighanem ez is a md kirlyok korbl maradt fenn. Mikzben Dareiosz vizet ivott, szrevettem, hogy Dmokdsz le nem veszi rla a szemt: az lland szomjsg a lz tnete. Dareiosz mindig is rengeteg vizet ivott s gyakran volt lzas. De szvs alkat volt, s hadjratok idejn nem rettent vissza semmilyen megprbltatstl. Mindazonltal a vilg minden udvarnl llandan a levegben van a ki nem mondott krds: meddig l mg az uralkod? Dareiosz azonban mg tizenhrom vet lt ez utn a haditancs utn, amelyet a Paszargadba vezet t mentn ll vadszlakban tartott, gy ht nem kell klnleges jelentsget tulajdontanunk annak, hogy mennyi vizet ivott kzben. Dareiosz vaskos, szgletes, forradsokkal teli keze fejvel megtrlte szakllt. - Athn trannosza - szlalt meg, majd elhallgatott, mert Dmokdsz fordtani kezdte szavait. Aztn Dmokdsz is elhallgatott. Dareiosz ugyanis grgl beszlt. A Nagy Kirly felnzett a rosszul tmtett mennyezetet tart cdrusfa gerendkra. Jeges szl jrta t a vadszlakot. A felfldi perzsa nemeseknek elvben nem volna szabad jelt adniuk sem annak, ha fznak, sem annak, ha melegk van, aznap azonban mindenki fogvacogva lt a teremben, kivve a tettl talpig meleg ruhba burkolz Dareioszt. A Nagy Kirly rgtnzni kezdett: ilyesminek akkor voltam elszr tanja, hiszen korbban kizrlag nnepi alkalmakkor lthattam, olyankor pedig a krdsek s a vlaszok ppoly elre megszabottak s megmsthatatlanok voltak, mint nagyapm szent mondki. - szak a legfontosabb - mondta. - Onnan jn a f veszly. Thatisz fell, ahol eldm, Krosz lett vesztette a trzsekkel vvott csatban. Ezrt is mentem a Duna folyhoz. Ezrt mentem a Volga folyhoz is. Ezrt ltem le, ahny szktht csak tudtam. De mg a Nagy Kirly sem tud minden szktht lelni. Mg most is van bellk elg. Csak a kedvez alkalomra vrnak a hordk. Hogy aztn megindulhassanak dlnek. Egy napon meg is indulnak majd. Ha mg lek, jbl meglm ket, de... - Dareiosz elhallgatott, rsnyire nyitott szemvel mintha harcmezn tekintett volna szt. Taln a szktha erdket ltta ismt maga eltt, s jra tlte veresgt: ma mr nevn nevezhetjk a dolgot. Ha Hisztiaiosz jvoltbl az in grgk el nem llnak tle, hogy felgessk az Eurpt zsival sszekt hidat, az egsz perzsa hadsereg odaveszett volna. Dareiosz lete vgig hls is volt Hisztiaiosznak. Azrt egy percre sem bzott meg benne. gy gondolta, hogy Hisztiaiosz kevsb veszedelmes, ha Szuzban vendgeskedik a Nagy Kirlynl, mintha otthon volna Miltoszban. Mint kiderlt, ebben az egyben tvedett. Lttam Hisztiaioszon, hogy szvesen elmondan, milyen dnt szerepet jtszott a szktha hborban, de nem mert megszlalni, amg engedlyt nem kap r. Nem gy a Nagy Kirly btyja, Artaphrensz, neki ugyanis joga volt brmikor kzbeszlni. Mellesleg rengeteget tanultam ezen a napon. Elszr is kiderlt, hogy hiba nevelkedtem az udvarnl, fogalmam sem volt rla, hogyan kormnyozzk valjban Perzsit. Xerxsztl csak a szoksos semmitmond dolgokat hallottam a Nagy Kirly letrl. Hsztaszpsz olykor morgott, panaszkodott a fira, de sem rult el semmit. Csak ott, a vadszlakban kezdtem megrteni, ki is valjban Dareiosz. regsge (mg hogy regsge! Ma apja lehetnk az akkori Dareiosznak!) maszkjn is tsttt valami az ellenllhatatlan, tallkony ifjbl, aki egykor a Hat Nemes tmogatsval megdnttte a trnbitorl mgus uralmt, s mindvgig maga mgtt tudva a Hatokat, a vilg urv vlt. Dareiosz egy mozdulattal kikldte a kehelytartt. Azutn Artaphrenszhez fordult. Nem hasonltott egymsra a kt fivr. Artaphrensz Hsztaszpsz valamelyest durvbb msa volt. - Nagy Kirlyom s fivrem. - Artaphrensz fejet hajtott. Dareiosz szeme egyetlen rezdlsvel viszonozta a megszltst. A perzsa trzsi vezetk tancskozsain gyakran az a lnyeg, ami nem hangzik el. vekkel ksbb Xerxsztl megtudtam, hogy Dareiosz arcmozdulatokkal, s taglejtsekkel juttatta kifejezsre akaratt. Sajnos, nem tltttem elg idt a szne eltt ahhoz, hogy elsajtthattam volna ezt a jelbeszdet. Artaphrensz mindjrt a lnyegre trt: - Hippiasz a bartunk, akrcsak atyja volt. Azrt is tettk meg csaldjt Szigeion urv. Azt hiszem, rdeknkben llna, ha Athnt ismt a Peiszisztratosz csald kormnyozn. Thesszalosz arca felragyogott. Hippiasz ellenben ppolyan rezzenstelen volt, mint Dareiosz. pp elg megprbltatsban volt mr rsze - s csaldsban.

A csalds ezttal sem vratott magra sokig, mert Artaphrensz hirtelen ms trgyra trt: - Kt httel ezeltt miltoszi Arisztagorasz volt a vendgem Szardeiszben. Hisztiaiosz felsteste megfeszlt, mint az j. Apr, stt szeme frkszn kvette a satrapa minden mozdulatt. - Mint a Nagy Kirly is tudja - ezt akkor szoks mondani az udvarnl, ha olyasmire akarja az ember felkszteni a Nagy Kirlyt, amirl az nem tud, megfeledkezett vagy nem akar tudni -, Arisztagorasz a jelenltvel minket megtisztel hsges bartunknak s szvetsgesnknek - Artaphrensz jobb kezvel Hisztiaioszra mutatott- unokaccse s egyszersmind veje. Miltosz trannosza azt mondta, hogy szlfldjn szeretn dvzlni a Nagy Kirlyt. De ht ki ne szeretn? Azt hiszem, Dareiosz ekkor elmosolyodott. Ajka krnykt, sajnos, oly srn ntte be a szakll, hogy nem vagyok benne biztos. - Arisztagorasz apsa nevben gyakorolja a hatalmat - folytatta a satrapa. - Kzlte, hogy mihozznk is ugyanolyan hsg fzi, mint maghoz a trannoszhoz. Hiszek neki. Vgl is a Nagy Kirly sohasem vonta meg tmogatst az uralma al tartoz grg vrosok trannoszaitl. - Artaphrensz elhallgatott, Dareioszra emelte tekintett, sszenztek, s ki tudja, nem valamifle jelbeszd volt-e ez is. - Arisztagorasz kedves neknk - mondta Dareiosz, s rmosolygott Hisztiaioszra. - spedig azrt, mert teneked kedves, bartunk. Hisztiaiosz a kirly pillantst engedlynek vette. Felllt. - Nagy Kirly, unokacsm szletett harcos. Aranyat r a hajhad ln. Taln ms folyst vett volna a vilgtrtnelem, ha akkor valaki megkrdi, ugyan mikor s hol tett Arisztagorasz bizonysgot rtermettsgrl. Ma mr tudom, hogy Hisztiaiosz s Artaphrensz egy kvet fjt. De akkoriban zldfl voltam mg, s pp csak sejtettem, hol van Miltosz, hol Szardeisz s hol Athn, egyebet meg vgkpp nem tudtam rluk. Annyival tisztban voltam, hogy a perzsk rendszerint tmogatjk a grg trannoszokat. Az sem volt titok elttem, hogy kedvenc trannoszainkat rendszeresen elztk trnjukrl a feltrekv kereskedrteggel szvetkez nemesek - ha ugyan van olyan grg rteg, amely nemesnek nevezhet. Errefel elg, ha valakinek kt lova van meg egy aprcska birtoka, rajta egy olajfval, s mris nemesnek mondhatja magt. - Arisztagorasz szerint Naxosz szigete flttbb sebezhet - mondta a satrapa. - Eskszik r, hogy ha hajhadat kap a Nagy Kirlytl, Naxosz egykettre beolvad birodalmunkba. Nyomban eszembe jutott az az vekkel azeltti ekbatanai nap, amikor Dmokdsz s Hisztiaiosz hozta szba Naxoszt, s br tkletesen tapasztalatlan voltam mg a politikban, nem volt nehz rjnnm az sszefggsre. - Ha pedig egyszer Naxosz a keznkben van, akkor ellenrzsnk alatt tarthatjuk a Kklaszoknak nevezett szigetcsoportot. s e szigetek birtokban a Nagy Kirly immr nemcsak minden fldek ura, hanem a tengerek ura is lesz. - Mr most is a tengerek ura vagyok - mondta Dareiosz. - Hiszen Szamosz az enym. A tenger is az enym teht. Artaphrensz alzatosan meghajolt. - Igen, de most tbb szigetrl van sz, Nagy Kirly. Ki tagadn, milyen hatalmas vagy? De sok szigetre van szksged, ha fokozatosan meg akarod kzelteni a grg szrazfldet, s ismt hatalomra akarod segteni bartunkat Athnban. - Artaphrensz teht sszekapcsolta Arisztagorasz naxoszi terveit a Peiszisztratosz csald hatalmnak helyrelltsval, vagyis a tancskozs tulajdonkppeni trgyval. Hossz csend kvetkezett. Dareiosz elmlylten igazgatta vastag gyapjkntst. Vgl megszlalt: - Grg vrosainkban gazdasgi bajok vannak. A hajptknek nincs munkjuk. Adbevteleink visszaestek. - A Nagy Kirly a szemkzti falra szegezett drdra emelte tekintett. - Szbarisz elestvel Miltosz kiszorult az itliai piacokrl. Slyos csaps volt ez neknk. Kinek fogja eladni Miltosz a rengeteg gyapjt, amit ez idig az itliaiak vettek meg? - Dareiosz Hisztiaioszra nzett. - Ilyen piac nincs mg egy - mondta a trannosz. - Ezrt is borotvltam le a hajam, amikor Szbarisz vz al kerlt. Dbbenten tapasztaltam, hogy Dareioszt olyan przai dolgok is foglalkoztatjk, mint a miltoszi gyapjkereskedelem. Ksbb megtudtam, hogy a Nagy Kirly idejnek java rszt a karavnutak, a piacok, a kereskedelem gyeinek szentelte. Az egyszer emberek hibjba estem: azt kpzeltem, hogy a Nagy Kirly zrt ajtk mgtt is olyan, mint a nyilvnossg eltt: kenetteljes, kprztat, lgies. Pedig nagyon is gyakorlatias

szjrs volt. Olyannyira, hogy a vadszlak jghideg termben Dareiosz olyasvalamire is gondolt, ami tancsadinak elkerlte a figyelmt. Amazok a tengerek urnak szerettk volna ltni, pedig inkbb azon trte a fejt, hogyan lendthetn fel a kiszsiai in vrosok ipart. Dareiosz mindig is tbbre tartotta a pnzt a dicssgnl - ktsgkvl abbl a meggondolsbl, hogy az elbbivel brmikor megvsrolhatja az utbbit. - Hny glyra volna szksg - krdezte Naxosz meghdtshoz? - Arisztagorasz gy vli, hogy szz hadiglyval be tudn venni Naxoszt. - Artaphrensz vilgosan fejezte ki magt. Sohasem kereste a szavakat. Minden krdsre szemltomst ksz vlasza volt. De mint ahogy a ksbbi esemnyekbl kiderlt, e vlaszok fabatkt sem rtek. - Ktszz glyval - mondotta Dareiosz - valban uralkodhatna a tengereken. De persze csak a nevemben. Dareiosz most mr flrerthetetlenl mosolygott. Flrerthetetlenl s kifejezetten megnyeren. - Eskszm, olyan h szolgd lesz, amilyen magam voltam s vagyok, Nagy Kirly - mondta Hisztiaiosz, s ksbb minden szava igaznak bizonyult. - Efell semmi ktsgem. - Dareiosz azzal kiadta a parancsot: - Szz hromsorevezs glyt ptsenek az in vrosok kiktiben. A tavaszi napjegyenlsg idejre kszen legyenek. Miltosz kiktjbe evezzenek, s ott egyesljenek szamoszi hajhadunkkal. A terv vgrehajtst btynkra, Ldia satrapjra bzzuk. - Mindenben parancsod szerint teszek, Nagy Kirly - hangzott Artaphrensz elrsos vlasza. Vigyzott r, hogy ki ne mutassa rmt. Hisztiaiosz arca azonban ragyogott a lelkesedstl. Csak az athniak komorsga nem olddott: Naxosz messze van Athntl. - Hajhadunk parancsnokv hsges tengernagyunkat... - A mskor oly levert Hisztiaiosz ajka szles mosolyra nylt. - ...s unokafivrnket, Megabtszt nevezzk ki. - Dareiosz nem tudta megllni, hogy a szjt hirtelen becsuk Hisztiaioszra ne pillantson. - Helyettese Arisztagorasz lesz. - Azzal Dareiosz felllt, s mi mlyen meghajoltunk. - Ez a Nagy Kirly akarata mondta Dareiosz, s ahogy a hagyomny megkvnja, krusban gy vlaszoltunk: - Ez a Nagy Kirly akarata. Megkezddtek teht a grg hbork elkszletei. Hsztaszpsszel kt napot tltttem a vadszlakban. Dareiosz mindkt napon pomps lakomt adott. Maga a Nagy Kirly egyedl fogyasztotta tkt, legfeljebb Xerxsz trsasgban, de ksbb, amikor az italt felszolgltk, csatlakozott hozznk. A felfldiek mind adnak r, hogy mennyire brjk a bort, nem lepett ht meg, hogy amint telt-mlt az id, a Nagy Kirly helboni borba egyre kevesebbet kevertek a Khoaszpsz foly vizbl. De Dareiosz hazjnak mlt kpviselje volt; kemny fbl faragtk. Brmennyit ivott is, sohasem rgott be. Ellenben gyakran megesett, hogy hirtelen lomba zuhant. Olyankor kehelyhordozja s fogathajtja azonnal kivitte a terembl s lefektette. A felfldiek az asztal al ittk a tengerparti grgket. Az egyetlen Hippiaszt kivve: csak egyre savanybb kpet vgott, mert rjtt, hogy - legalbbis egyelre - nem sikerlt elrnie cljt. Ms emlkeim nemigen vannak e nevezetes tancslsrl. Mindssze annyira emlkszem mg, hogy Xerxsz nagyon szeretett volna rszt venni a Naxosz elleni hadmveletekben, de nem lehetett benne biztos, hogy megengedik neki. - n vagyok a trnrks - mondta egyszer lovagls kzben egy hvs, napstses tli reggelen. - Apm gy dnttt. De senkinek sem szabad megtudnia... Egyelre. - De hiszen mr mindenki tudja a hremben - mondtam. - Msrl sem beszlnek. - gy is volt. - Hiba. Amg maga a Nagy Kirly ki nem mondja, puszta szbeszd marad. Mrpedig nem mondja ki, csak ha majd hborba indul. - A perzsa trvnyek gy kvnjk, hogy a Nagy Kirly a hbor kezdete eltt jellje ki rkst; klnben halla esetn ugyanolyan felforduls trhetne ki, mint Kambszsz vratlan halla nyomn. Megsarkantyztuk lovunkat, hogy a hideg tli szlben kitisztuljon a fejnk az elz napi ivs utn. Mit sem tudtam rla, hogy a perzsa birodalom fnykort ljk. Furcsamd ifjsgom teljben s Perzsia aranykorban lland fejfjssal s gyomorbntalmakkal kszkdtem a folytonos lakomk s ivszatok miatt. Nhny vvel ksbb egyszer csak kijelentettem, hogy a prfta unokja lvn kizrlag szertartsok alkalmval veszek magamhoz bdt italt. Ennek a blcs dntsnek ksznhetem, hogy e tisztes kort megrtem. Mivel azonban a hossz letnl nincs nagyobb tok, ma mr tudom, hogy tbbet kellett volna innom Helbon borbl.

2/A kvetkez v nyarn Mardoniosszal Bablnbl Szrdeiszbe indultunk. Ngy


lovasszzaddal s nyolc gyalogosszzaddal. Ahogy kilptnk Istr kapujn, a hremhlgyek integetni kezdtek utnunk az j palota erklyrl; igaz, a herltek is. Mi, fiatal tisztek, flve tiszteltk azt a tucatnyi - szemnkben nyomaszt reg - parancsnokot, aki Dareiosszal bejrta a vilg minden harcmezejt. Volt kzttk olyan magas rang tiszt is, aki ismerte apmat; azonban, sajnos, semmi rdekeset nem tudott mondani rla. Kicsiny seregnk parancsnoka Dareiosz btyja, Artansz volt. Ez a jelentktelen, szrke politikus ksbb leprs lett, s a klvilgtl elzrva, a pusztban fejezte be lett. Azt mondjk, a leprsoknak klns, emberfeletti kpessgeik vannak. Szerencsre egyetlenegyet sem ismertem olyan kzelrl, hogy errl meggyzdhettem volna. Azta sem reztem magam olyan jl, mint az alatt a nhny ht alatt, amg Bablnbl megtettk az utat Szardeiszbe. Mardoniosz elragad titrs volt. Mindkettnknek hinyzott Xerxsz, s irnta rzett szeretetnket egymsra vittk t. Az ezertszz mrfld hossz szardeiszi orszgt mentn tizenhrom mrfldenknt van egy-egy postalloms, ezeknek tvben vertnk estnknt strat, majd alaposan felntttnk a garatra. Mg a plmaborra is rkaptam: ez az ers ital Bablnia-szerte nagy npszersgnek rvend. Egy este Mardoniosszal s a mlhs szekereken utaz lnyokkal elhatroztuk, kiprbljuk, mennyi plmabor fr belnk. Az gynevezett md fal tetejn ltnk. Ez az si ptmny akkoriban mr flig romokban hevert, s kezdett jra egybeolvadni a homokkal, amelybl tglja s habarcsa kszlt. Ma is ltom az arany teliholdat, ahogy flttem ragyog, amint a fal mellvdjn hempergek. Ltom a vakt, ugyancsak arany napot is, amint a magas fal lbnl egy homokbuckn fekszem. Az jszaka lezuhantam a falrl: a puha homok mentette meg az letemet. Mardoniosz remekl mulatott rajtam. Napokig rosszul voltam a plmabortl. Az Euphratsz bal partjn haladtunk a tenger fel. Ekkor dbbentem csak r, milyen hatalmas s vltozatos a birodalmunk. Bablnia forr s b vzzel ntztt tjairl Mezopotmia sivatagn t Phrgia s Kria erds felfldjeire jutottunk. A tj szinte nhny mrfldenknt vltozott. Az emberek gyszintn. Az alfldi, folyparti npek alacsonyak, stt brek, frgk, nagy fejek. A hegyi fajta magas, spadt br, lass mozgs, k icsiny fej. A tengerparti grg vrosokban keverednek a fajok. Persze az in s a dr grgk vannak tlslyban, de keresztlkasul hzasodtak a szke thrkokkal, a stt br fnciaiakkal, a papiruszspadt egyiptomiakkal. Testi tulajdonsgokban az emberisg ppoly meghkkenten sokarc, mint amilyen egyforma jellemre nzve. Miltosznl nyilvnval okokbl nem trtnk le a kirly orszgtjrl. Halikarnasszosznl, a Nagy Kirly legdlebbi fekvs grg vrosnl ellenben elhagytuk a futat. Halikarnasszosz lakossga hagyomnyosan h Perzsihoz. Ldagmisz kirly nyjasan fogadott, s tengerparti palotjban, a part fl magasl kaszrnyaszer plettmbben szllsolt el bennnket. Egy szobba kerltem Mardoniosszal: ablakunkbl a tvoli, hegyes Ksz szigetre nylt kilts. Mintha odaszgeztek volna az ablakhoz. letemben elszr lttam tengert. Alighanem tengerszvr is csrgedezik az ereimben - taln Laisz in sei? -, mert le sem tudtam venni a szemem a hborg, csillog vzrl. Az szi szl vaskos hullmokat zdtott a palota talapzatra, s a vz morajlsa nem hagyott aludni jszaka, a kt hullm kztti sznetekben pedig, ha hegyeztem a flem, mrpedig nagyon hegyeztem, hallottam, ahogy visszavonuls kzben susogva drglzik a falhoz a tajtk. Mardoniosz sehogy sem rtette, hogyan lelkesedhet valaki a tengerrt. - Csak vrj, mg hajra nem szllsz! Biztos, hogy tengeribeteg leszel, mint minden mgus. - Mardoniosz gyerekkorunktl kezdve mgusnak beczett. Tudtam, hogy nem bntani akar, nem vettem ht rossz nven tle. Akkoriban mr olyan jl ismertem Mardonioszt, hogy bizonyos rtelemben egyltaln nem ismertem. Eszembe sem jutott a jellemt frkszni, ahogy jdonslt ismerseimt vagy a tvolbl csodlt nagy szemlyisgekt szoktam. Mardoniosz ksbb vilghrre tett szert, ezrt azt hiszem, meg kellene prblnom visszaemlkezni r, milyen volt fiatalkorban, s ami mg fontosabb, milyen volt, amikor Halikarnasszoszban jrtunk, s kezdtem rjnni, hogy nem pusztn egy a sok ifj nemes kzl, s nem is csak az klnbzteti meg tlk, hogy magas rang csaldbl szrmazik s Xerxszt mondhatja asztaltrsnak. Mindig is tudtam, hogy Mardoniosz brmilyen helyzetben feltallja magt. Azonkvl szerette titokban tartani, mit cselekszik, s mg inkbb, hogy mirt. Az embernek tbbnyire fogalma sem lehetett rla, mit forgat a fejben. Nem szvesen trulkozott fel a tbbiek eltt. De azrt Halikarnasszoszban elg jl kitapasztaltam, mifle ember. Ha figyelmesebben szemgyre veszem, taln meg is rthettem volna. Ha pedig megrtettem volna... No de ne firtassuk, mi trtnt volna. Inkbb lssuk, mi trtnt.

Azon az estn huszadmagammal Ldagmisz kirly vacsoravendge voltam. Az tvenes veiben jr jelentktelen klsej Ldagmisz a terem vgben, egy pamlagon hevert, jobbjn a Nagy Kirly btyjval, Artansszel, baljn Mardoniosszal - volt a msodik legmagasabb rang a jelenlv perzsk kzl. Mi, tbbiek, flkr alakban foglaltunk helyet hrmjukkal szemben. A rabszolgk mindenki el szzfle hallal megrakott hromlb asztalkt tettek. Akkor ettem elszr osztrigt s akkor lttam elszr sajt tintjban pcolt tintahalat: megkstolni nem mertem. A hatalmas terem dr stlusban plt. Mindig is meglehetsen sivrnak talltam a dr ptszetet, s gy reztem, mintha hinyozna valami belle. A padl rothad sssal volt telehintve, s ezrt that tengerszagot rasztott. Nem vletlen, hogy Halikarnasszosz uralkodi olyannyira hajlamosak az zleti bntalmakra. A Ldagmisz hta mgtti szken lenya, Artemiszia lt. Sudr termet, szke lny volt. Mivel frje llandan betegeskedett, helyette tkezett az apjval, mintha a fia vagy a veje volna. lltlag volt egy btyja is, de elmebajban szenvedett. Kvetkezskpp a dr trvnyek rtelmben szmtott a kirly rksnek. A tbbiekhez hasonlan n sem tudtam levenni rla a szemem. Mr csak azrt sem, mert Laiszon kvl volt az els n, akivel egytt fogyasztottam tkemet. A tbbi perzsa is ppolyan kvncsian szemllte, mint n. Artemiszia szernyen viselkedett, csak akkor szlalt meg, ha apja felszltotta, de figyelmesen hallgatta, mit beszlnek a tbbiek. Amikor mgis megszlalt, nem hallottam, mit mond, mert messze ltnk egymstl. Krptlsul ellestem tle, hogy kell tengeri snt enni. Kecses mozdulattal vette kt ujja kz a csillog kagylban vrsl hsdarabot. Ma is mindig jut az eszembe, ha tengeri snt eszem. mbr az igazsg kedvrt meg kell jegyeznem, hogy j ideje nem ettem mr tengeri snt. Vakoknak nem ajnlatos. Taln ezzel magyarzhat, hogy mr vek ta nem gondoltam Artemiszira. Dr szoks szerint bven folyt a bor. S a dr szoks nem sokban klnbzik a thrktl. Egy borral teli ivkrt jrt krbe. Az ember j nagyot kortyint belle, azzal tovbbadja a szomszdjnak. Aki utoljra iszik belle, nhny cseppet benne hagy az ivkrtben, s a szomszdjra permetezi. Ez az zlstelen szoks lltlag szerencst hoz. Amikor lefekdtem, Mardoniosz nem volt a szobban. De reggel, amikor felbredtem, mellettem fekdt az gyban s desdeden aludt. Felkltttem, s azt javasoltam, menjnk el megnzni a kiktt. Nem hiszem, hogy volna mg egy rsze a vilgnak, amely szpsgben felvehetne a versenyt Kiszsia szikls, csipkzett tengerpartjval. A dombokat sr erd vezi, a tengerparti sksg termkeny s dsan ntztt. A tvolbl a meredek kk hegyek a Blcs Mindenhat megannyi tztemplomnak ltszanak, pedig akkoriban e gynyr, m lelkileg szegnyes tjon nem ismertk mg a npek a Blcs Mindenhatt. A kikt tele volt mindenfle glykkal, a parton ktrnyszag terjengett: a tengerszek ktrnnyal tapasztottk be a hajdongk s a fedlzetek repedseit. Amint kikttt egy-egy halszbrka, s a legnysg a partra vetette a csillog, hnykold halakkal teli hlt, mris ott termettek a kereskedk, s flsikett, de vidm hangon megkezddtt az alkudozs. Mindmig szeretem a tengeri kiktket. Nhny perccel dl eltt, azaz f vsridben - ezt a grg kifejezst Halikarnasszoszban hallottam elszr - egy szlfatermet hajs lpett hozznk a mlrl. nneplyesen dvzlte Mardonioszt, pedig bemutatott neki. Mardoniosz biztosra vette, hogy a Szklax nv nem ismeretlen elttem, de szgyen ide, szgyen oda, be kell vallanom, sosem hallottam rla az idig, pedig Szklax mr akkor is a vilg legjobb hajsnak szmtott. Grg volt, a kzeli Kriban szletett, s Dareiosz gyakran kldte felfedez tra. trkpezte fel dlen az Indiai-cent, valamint a Fldkzi-tenger nyugati cscskt. Ugyancsak vette r Dareioszt, hogy sasson csatornt a Fldkzi-tenger s az Arab-tenger kztt. Trnra lpse utn Xerxsz azt szerette volna, ha Szklax krlhajzza Afrikt. Sajnos, addigra a kriai reg volt mr, s nem vllalkozhatott ilyen nagy utazsra. - Hbor lesz? - krdezte Mardoniosz. - Azt neked kell tudnod, nagyuram. - Szklax hunyortva nzett le Mardonioszra. Annyi ms tengerszhez hasonlan neki is mindig csak rsnyire volt nyitva a szeme, mintha tl sokat nzett volna a napba. A szltl s a naptl olyan fekete volt az arca, mint a nbiaiak, de a nyaka fehr, mint a tenger tajtkja. - Mirt? Te vagy a grg, nem n. - Mardoniosz mindig ezt a fanyar hangot ttte meg azokkal, akiket, mg ha csak pillanatnyilag is, egyenrangnak tekintett. - Arisztagorasz mit csinl? - Nem jrt erre. Azt mondjk, odafnn van szakon. Nem hinnm, hogy ilyen messzire lejnne dlre. Mi, ugye, drok vagyunk. Megvan a magunk kirlya. Errefel nincsenek trannoszok. - Aztn hny glyja van?

Szklax elmosolyodott. - Nem mindegy, hny van neki? gysem nyugszik, amg a tenger fenekn nem vgzi valamennyi. - Mirt, ht nem a tengerek ura? - Mr hogyan lenne. - Szklax sszerncolta homlokt. - De ha Miltosz trnjn Hisztiaiosz lne, bizony a tengerek ura lenne. - Tnyleg ilyen nagyra tartod? - Mint az udvari np ifjabb nemzedke ltalban, Mardoniosz is gy gondolta, hogy a nlunk idsebbek minden szempontbl kevesebbet rnek, mint mi. Hiba, az ifjsg hi, s hajlamos az ilyesfle buta vlekedsre. - Jl ismerem. Akrcsak a Nagy Kirly. Jl teszi Dareiosz, hogy maga mellett tartja. Hisztiaiosz veszedelmes ellenfl lehetne. - Na, ezt jl eszembe vsem. Szklax elksznt tlnk, mi pedig Mardoniosszal flkaptattunk a halszag kiktbl a Ldagmisz tengerparti palotjhoz vezet meredek, szk utckon. A kzelg hborrl beszltnk. Nem sokat tudtunk rla, s beszlgetsnk affle iskols fik trsalgsra hasonltott, de hiszen nemrgiben mg azok is voltunk. Gyerekesen hozakodtunk el vele, milyen hstetteket hajtunk majd vgre, ha felnvnk. Szerencsre a jvt, mint az mindig is lenni szokott, nem lthattuk elre. A palotba rve Mardoniosz hozzm fordult, s azt mondta: Van itt valaki, aki beszlni akar veled. is a Blcs Mindenhat tisztelje. - Mardoniosz sohasem mert nyltan gnyt zni az Akhaimenidk vallsbl, de akrcsak Atossza, sem riadt vissza a gunyoros megjegyzsektl, valahnyszor csak a vallsrl esett sz. - Az Igaz kvetje vagyok - mondtam szigoran, mint mindig, amikor a krnyezetem azt vrja, hogy a Blcs Mindenhat nevben szljak. Legnagyobb megdbbensemre Artemiszia volt a titokzatos rdekld. Kt regasszony vezetett bennnket a lakosztlyba. Akkoriban a dr udvaroknl nem alkalmaztak mg herlteket. Belptnk a szobba, Artemiszia felllva dvzlt. Kzelrl megllaptottam, hogy nem is olyan megkapan szp. Egy intssel kikldte az regasszonyokat. - ljetek le - szlalt meg Artemiszia. - Fogadjtok frjem dvzlett. Szemlyesen szeretett volna fogadni. De nem rzi jl magt. Itt van a szomszd szobban. - Artemiszia a csupasz kfalba vgott faragott faajtra mutatott. A droknak a hborzson s a tolvajlson kvl semmihez sincs rzkk. Artemiszia ezutn felletes krdseket tett fel a Blcs Mindenhatval kapcsolatban. Csak vagy egy tucat hasonlkpp felletes vlasz utn jttem r, hogy Mardoniosz az elz jszaka Artemiszival hlt. Most pedig arra hasznlt fel, hogy fnyes nappal is megltogathassa, hiszen semmi sem tiszteletremltbb, mintha egy kirlylny vallsos dolgokrl trsalog a prfta unokjval. Bosszs voltam, s mr nem is vlaszoltam a lny krdseire. Alig vette szre. gy bmult Mardonioszra, mintha fel akarn falni, mint az elz este a tsks tengeri snket. Mardoniosz szrevette, hogy nem sok hasznomat veszi, ezrt maga bocstkozott vallsos fejtegetsekbe, a kirlylny pedig nneplyesen hallgatta. De Mardoniosz csakhamar kifogyott a vallsos trgy tmkbl. ppoly keveset tudott a Blcs Mindenhatrl, mint n az imdott Mithraszrl. Vgl csak ltnk, s egy szt sem szltunk. A szerelmesek olvatagon nztek egyms szembe, n meg gy tettem, mintha azon merengenk, milyen lesz a vilg a hossz uralkods idejnek vgeztvel. Nagy gyakorlatom van benne. Mg az unokatestvremet, Zoroaszter rkst is fellmltam a tettetsben, mert bizony olyan kpet vgott kzben, mintha egy teverakomny sznyeget akarna eladni a hallgatsgnak. Egyszer csak Ldagmisz kirly lpett be - enyhn szlva zenesz nlkl: az igazat megvallva egyszeren belopakodott. Ijedten talpra ugrottunk. Ha tudomsa volt is rla, hogy Artemiszia s Mardoniosz az elz jszaka ott szeretkeztek a szoba padljn, ht semmi jelt nem adta. Inkbb nagyon is megadta a tiszteletet a Nagy Kirly asztaltrsainak - pontosabban asztaltrsnak. Mardoniosz ugyanis egytt tkezett Dareiosszal. n soha. Ksbb termszetesen Xerxsz lethossziglani asztaltrsa lettem. Nagy tisztessg volt ez, hiszen sem kirlyi sarj, sem a Hatok leszrmazottja nem voltam. - Krosz Szpitama, Zoroaszter prfta unokja - mondta Artemiszia. Egy csppet sem jtt zavarba. Nem vits,

hogy Mardoniosz eltt msoknak is volt hozz szerencsjk. - Tudom, tudom - mondta jindulatan Ldagmisz kirly. - rtesltem rla, hogy fogadtad e kt elkel ifj herceget. Szemltomst olyannyira elbvltek, hogy elfelejtetted: azt grted, hogy kilovagolunk a parkba. - Valban elfelejtettem - mondta bocsnatkren Artemiszia. - Ne haragudj rm. k is velnk jhetnek? - Termszetesen. Ha akarnak. - Hov? - krdezte Mardoniosz. - Szarvasra vadszni - mondta Artemiszia. - Tartsatok velnk. E klns nap utols felvonsaknt teht Mardoniosszal lthatatlan szarvasokra vadsztunk Ldagmisz s Artemiszia trsasgban. A lny hajtsra ksz gerelyvel a kezben lovagolt elttnk, ruhja szott a szlben. - Ht nem szakasztott Artemisz istenn? - Ldagmisz bszke volt amazon lnyra. - Csakhogy nla is szebb, nla is frgbb - mondta Mardoniosz, kerlve a tekintetemet. Artemisz az egyik legfbb rdg, ezrt kezemmel rdgz mozdulatot tettem: jobban sikerlt, mintsem akartam, Artemiszit ugyanis nyomban lesprte lovrl egy alacsony fag. n voltam hozz legkzelebb, jl hallottam, hogy gy kromkodik, akr egy dr lovas katona. Amikor aztn Mardoniosz is halltvolsgon bell kerlt, a lny srva fakadt. Mardoniosz gyengden visszasegtette a nyeregbe. Halikarnasszosz utn a szrazfld belsejben vezet az t Szardeiszig, s tkzben hosszasan beszlgettnk Artemiszirl. Mardoniosz megvallotta, hogy elcsbtotta a lnyt. - De az is lehet, hogy csbtott el engem - tette hozz. - Nagyon elsznt. Mind ilyenek a dr nk? - Egyet sem ismerek. Laisz in. Egyms mellett kocogtunk vgig egy sr erdvel bentt szurdokon. Az jjel knny dr hullott a hegyekben, s lovaink pati alatt recsegve roppantak ssze a megfagyott gallyak, a dermedt levelek s fvek. Elttnk s mgttnk ktsoros oszlopban szelte t a sr, hideg erdt a lovassg. Mardoniosz s jmagam a menet kzepn lovagoltunk, parancsnokunk, Artansz mgtt. Csata esetn Artansznak kzprl kellett vezetnie a rohamot, a hadoszlop els fele kpezte volna a balszrnyat, a htuls fele pedig a jobbszrnyat. gy rtem, ha nylt mezn tkztnk volna meg az ellensggel. A hegyi szakadkban nem tudtunk volna lncba fejldni, s az ellensg egy szlig meglt volna bennnket, ha megtmad. De nem a veszllyel foglalkoztunk, legalbbis nem a fegyveres veszllyel. Mardoniosz egyszer csak azt mondta: - Felesgl akarom venni. - De hiszen mr van frje. - Gondoltam, ez mgsem mellkes. - Meghal az nemsokra. A lny szerint nhny hten vagy hnapon bell. - Mit gondolsz, szeretn... siettetni a dolgot? Mardoniosz blintott: ezttal eszben sem volt trflni. - Csak tudatnom kell vele, hogy felesgl vehetem, s abban a pillanatban megzvegyl. Meggrte. Mg ott helyben, a padln. - Az ilyen felesg nem hasznl az ember nyugalmnak. Mardoniosz felnevetett: - Ha egyszer hozzm jn felesgl, bekerl a hrembe, s egsz letre ott marad. Az n felesgeim nem fogadhatnak majd frfit gy, ahogy fogadott engem. Szarvasvadszatra sem mehetnek. - Aztn mi tetszik gy rajta? Mardoniosz felm fordult. Szemreval, szgletes llkapcs ifj volt, s most klnsen megnyeren mosolygott. Hogy mi? Halikarnasszosz, Ksz, Niszrosz s Kalmna. Az tetszik rajta. Ha az apja meghal, Artemiszia lesz mind e vrosok kirlya. Ez a dr trvny. Az anyja is dr volt, krtai. Artemiszia mg Krtt is magnak kvetelheti, maga mondta. s kvetelni is fogja, ha elg ers frje lesz. - Akkor a tengerek ura lennl.

- Akkor a tengerek ura lennk. - Mardoniosz elfordult. Mr nem mosolygott. - A Nagy Kirly sohasem jrul hozz ehhez a hzassghoz - jegyeztem meg gyakorlatiasan. - Gondolj csak Hisztiaioszra. Alighogy megszerezte a thrkiai ezstbnykat, mris Szuzba rendeltk. - De grg. n meg perzsa vagyok. Dareiosz unokaccse. Gobrasz fia. - gy van. ppen ezrt nem lesz ebbl a hzassgbl semmi. Mardoniosz nem vlaszolt. Tudta jl, hogy igazam van, nem is mert elhozakodni a tervvel Dareiosznak. J nhny vvel ksbb, amikor Artemiszia frje is, apja is meghalt mr, mgiscsak engedlyt krt Xerxsztl, hogy felesgl vehesse. Xerxsz jt mulatott rajta. Mg ugratta is Mardonioszt. - A felfldi nemessgnek - harsogta a trnrl - nem szabad alsbbrend fajokkal keverednie. Xerxsz tudta, hogy brmilyen tiszteletlen is Mardoniosz, odig nem merszkedik, hogy flemltse, hnyszor keveredett maga Xerxsz is meggondolatlanul - s gyakran trvnytelenl - klhoni asszonyokkal. Xerxsz idegen felesgeinek gyermekei furcsamd mind rosszul sikeredtek. Az igazsg kedvrt meg kell jegyeznem azonban, hogy nem is igen volt alkalmuk bizonysgot tenni kpessgeikrl. Apjuk halla utn legtbbjknek vrt vettk.

3/Kora sszel rkeztnk Szardeiszbe. Annyi mindent hallottam mr errl a mess


vrosrl. Mg a vilg leggazdagabb embere, Kroiszosz pttette fel, illetve pttette jj. Kroiszosz azutn veresget szenvedett Krosztl, s ezekrl a harcokrl ezer dal, sznjtk, elbeszls szl, kztk nem egy buja s trgr miltoszi trtnet is. Ma mr nem tudnm megmondani, milyennek is kpzeltem el a vrost. Alighanem azt hittem, minden hza sznaranybl van. Ehelyett jellegtelen, mintegy tvenezer lakos teleplst talltam. A rendszertelenl egyms mell zsfolt vlyog-nd fal hzak tmegt olyan sszevisszasgban szeltk keresztl-kasul a girbegurba utccskk, hogy az utas mg knnyebben eltvedt Szardeiszben, mint a hasonlkpp lehangol Szuzban vagy Athnban. Csapatainkkal a vrostl dlre tttnk tbort, majd Mardoniosz trsasgban Szardeiszbe gettem, s ott aztn azon nyomban eltvedtnk. Radsul a lakossg sem perzsul, sem grgl nem tud, mrpedig ldiaiul a ldiaiakon kvl senki nem beszl. rkon t lovagoltunk hol erre, hol arra. Kzben llandan letveszlyben voltunk a hzak kill erklye s els emelete miatt... Nmelyikket mg el is takarja a szrad fehrnem. Mindketten rendkvl szpnek talltuk a szardeiszieket. A frfiak hossz hajfonatot viselnek, s mdfelett bszkk tejfehr, brsonyos brkre. Valamireval frfi semmi pnzrt nem merszkedne a napra. m a ldiai lovassg a maga nemben a legjobb a vilgon, s a perzsa hader legtkpesebb osztagnak szmt. Vgl leszlltunk a nyeregbl, s zabljnl fogva vezettk lovunkat a foly partjn: tudtuk, hogy a foly elvezet a vros kzpontjhoz s tszeli a nagy piacteret. Ktsg esetn kvesd a folyt - ahogy lltlag a nagy Krosz mondta. A szardeiszi piactr mg a szuzainl is nagyobb. A tglafallal kertett valsgos kis vrosban ezer stor s bd knlja a vilg minden elkpzelhet portkjt. Ttott szjjal nzeldtnk, mint kt kriai paraszt, s az emberek gyet sem vetettek rnk. Perzsa tiszt van pp elg Szardeiszben. Az rusok kztt volt mindenfle nci. Az athniak amphorkat s borkever ednyeket rustottak. Az indiaiak pamutszvetet s rubinkveket. A perzsk sznyegeket. Az agyagos folypart mentn sorakoz plmafkhoz vagy szz rakonctlan teve volt ktzve. Nmelyikrl mr levettk klns mlhjt, msok meg klnfle ldiai rukkal voltak megrakva, gy vrs fgvel, tizenkt hros hrfkkal, arannyal... Bizony, arannyal, mert Szardeisz valsgos aranyvros: az agyagos viz folyban rengeteg az aranypor. Kroiszosz kirly apja hozta ltre az aranymos ipart, s kezdett a porbl kszereket kszttetni; ugyancsak verette az els aranypnzeket. A Szardeisz mgtti hegyekben a vilg legritkbb rct, az ezstt bnysszk. Egy idben bszke tulajdonosa voltam egy lltlag tbb mint szzves ldiai ezstrmnek. Ha valban olyan rgi pnz volt, akkor Kroiszosz nagyapja verette mg, s ez azt bizonytan, hogy a pnzvers minden valsznsg szerint csakugyan Ldibl szrmazik, ahogy a ldiaiak lltjk. Ldiai ezstrmm oroszlnt brzolt, de annyi kzen ment mr t, hogy csaknem teljesen simra kopott a fellete. Kathjban elloptk tlem. - Ezek aztn gazdagok! - kiltott fel Mardoniosz. Kpes lett volna ott helyben kifosztani a piacteret.

- Mert a hzaikra nem kltenek egy garast sem. - Sehogy sem tudtam rr lenni a mess hr vros csnyasga fltti csaldsomon. - gy ltszik, els az lvezet. - Mardoniosz ezutn dvzlt egy md kalmrt, s rvette, hogy szegdjn mellnk vezetnek. Mire nagy nehezen tvergdtnk a vsrtren, valsggal beleszdltem a sok harsny sznbe, az that szagokba s a kimert, szznyelv karattyolsba. A piac falnak tloldaln rnyas kis ligetbe rtnk, annak a vgben emelkedik Kroiszosz agyagtglbl s fbl plt ktemeletes palotja. Jelenleg Ldia perzsa satrapjnak szkhelye. Dohos levegj folyosn kvettk az egyik kamarst Kroiszosz trntermbe. Mardoniosz megrzta a fejt. - Ha n lennk a vilg leggazdagabb embere, mskpp nzne ki a palotm. Artaphrensz a trn mellett, egy szken lt. A trnt magt csak a Nagy Kirly foglalhatja el. Meglepve tapasztaltam, hogy a trn a Nagy Kirly hres oroszlnos trnjnak szegnyes, arany-ezst tvzetbl nttt msa. Artaphrensz pp egy csoport ldiait fogadott, amikor belptnk, de amint megltta Mardonioszt, felllt s szjon cskolta. nnekem az arct nyjtotta cskra. - Legyetek dvzlve Szardeiszben. - Artaphrensz egyre jobban emlkeztetett apjra, Hsztaszpszre. - Itt fogtok lakni minlunk. - Artaphrensz ezutn bemutatta a ldiaiakat. Az egyikkrl, egy aggastynrl kiderlt, hogy nem ms, mint Kroiszosz fia, Ardsz. Idvel kzelebbrl is megismertem a mltnak ezt az l ereklyjt. A rkvetkez nhny nap gyakran tallkoztunk Artaphrensszel s a grgjeivel. Mintha a fld minden grg kalandora Szardeiszbe sereglett volna ssze. Mondanom sem kell, hogy egytl egyig a kpessgeiket bocstottk ruba. Artaphrensz fel is fogadta ket, mert azon kvl, hogy remek katonk s tengerszek, egyszersmind ppoly eszesek is, mint amennyire lnokok. Dmokritosz csak udvariassgbl nem mond ellent. n azonban olyan oldalukrl ismertem meg a grgket, amelyrl egymsnak nemigen mutatkoztak meg. Lttam ket a perzsa udvarnl. Hallottam, hogyan knyrgnek a Nagy Kirlynak, hogy tmadja meg szlvrosukat, mert nincs az a grg, aki egy msik grg sikert meg ne irigyeln. A Perzsiban ta rtzkod grgkn mlt, hogy kirobbantak a grg hbork, s Xerxsz nem tudta kiterjeszteni birodalmt Indira, egsz a Himaljig, st taln azon is tl. De ne szaportsuk tovbb a szt azzal, hogy mi lett volna, ha minden mskpp alakul. Hippiasz is rszt vett azon az els tancslsen, amelyen Szardeiszben jelen voltam. Ksretben volt Thesszalosz s egykori iskolatrsam, Miln. Hippiasz felemltette, hogy egy zben mr tallkoztunk az elz tlen, a kirlyi vadszlakban. - Azta alaposan tanulmnyoztam nagyapd mveit. - rmmel hallom, hogy az Igazat kveted, trannosz - mondtam udvariasan. Nem tettem rla emltst, hogy akkoriban nagyapm tantsaibl csak igen kevs volt olvashat. Mra persze tbb ezer krbrt rtak mr tele a Zoroaszternek tulajdontott imkkal, himnuszokkal, prbeszdekkel. Az els szardeiszi tancson, amelyen rszt vettem, Hippiasz azt javasolta, Perzsia egyszeren rohanja le Miltoszt. Az reg trannosz, mint mindig, ezttal is nneplyesen beszlt. - Tudjuk, hogy Arisztagorasz ma is Cipruson van hajhadval. Tudjuk tovbb, hogy az athni demaggok hsz glyt bocstottak a rendelkezsre. Ezek sem jrhatnak mr messze Ciprustl. Most kell visszaszereznnk Miltoszt, mg mieltt a kt hajhad egyeslne. - Ers m az rsg. - Artaphrensz mindig is lassan dnttt. Nyilvn abbl a meggondolsbl, hogy a j llamfrfi, hacsak lehet, nem cselekszik. - Miltosz - mondta Hippiasz - a kezdet kezdetn Athn gyarmata volt, s mindmig sok miltoszi gondol ragaszkodssal csaldomra. Hippiasz badarsgot beszlt, Miltosz valban Athn gyarmata volt egykor, de jval a Peiszisztratosz csald uralomra jutsa eltt. Miltoszban klnben nem sok hve volt a trannoszoknak, mint azt Arisztagorasz is tapasztalhatta, amikor ki akarta kiltani a fggetlensget. A vros uralkod rtegei csak gy voltak hajlandk fellzadni Perzsia ellen, ha Arisztagorasz az athnihoz hasonl demokrcit vezet be. A kalandor knytelen volt megadni nekik, amit kvntak. Csakhamar kiderlt, hogy a trannoszok kort mestersgesen megnyjtotta a Nagy Kirlynak a grg vrosokkal szemben folytatott politikja. Az uralkod rtegeknek szemltomst elegk volt mind a trannoszokbl, mind a trannoszokkal szvetkez kznpbl. gy aztn mra a grg vrosok nvleg mind demokrcik lettek, de valjban oligarchik uralkodnak rajtuk. Dmokritosz szerint a jelenlegi athni kormnyzati

rendszer sokkal bonyolultabb ennl. Szerintem nem. Mardoniosz tmogatta Hippiasz javaslatt. gy gondolta, a hborban eslye nylna r, hogy kitntesse magt. Egy este mrtktelenl sokat ivott az des ldiai borbl, s megvallotta: - Ez a hbor fog naggy tenni. Ha n veznyelhetem Miltosz ostromt, jv nyrra hazatrnk. Mint kiderlt, a hbor valban naggy tette. De abban nem volt igaza, hogy nyron hazatrnk. Hat ven t hzdott az in lzadk elleni hbor. Egy htig tartottak a vitk a haditancsban, s Artaphrensz vgl rsznta magt, hogy a perzsa sereg s a ldiai lovassg felt Miltosz ostromra kldje. A fparancsnoksgot Artobazanszra, Dareiosz legidsebb fira, Xerxsz vetlytrsra bztk, Mardoniosz lett a helyettese. n a satrapa szardeiszi fhadiszllsn maradtam. Az els rossz hrt Kbel templomban kaptuk, egy szertarts alatt. Nem vletlen, gondoltam. Eszembe sem lett volna rszt venni az rdgimdk szertartsn, de Artaphrensz ragaszkodott hozz, hogy krnyezetnek minden tagja kvesse a templomba. - Jt fog tenni a kzhangulatnak. Hiszen a ldiaiak is ppgy a Nagy Kirly szolgi, akr mi. s ppolyan hsgesek is. Undorodva figyeltem a papnk s a herltek tnct. Nha meg sem lehetett klnbztetni ket egymstl, mert mind a papnk, mind a herltek ni ruht viseltek. St, ami azt illeti, a herltek ltzke szebb volt. Sohasem rtettem, hogy tisztelheti a sok felvilgosulatlan np Anahitt avagy Kbelt avagy Artemiszt, ahogy a falnk anyaistennt a vilg klnbz rszein hvjk. Szardeiszben az istenn napjn az ifjak, akik Kbel szolglatba akarnak llni, levgjk herjket, majd egyik kezkben a lemetszett testrsszel ide-oda szaladglnak az utcn. Az istenn kevsb nfelldoz imdi az jdonslt herltek vrvel mocskoljk be magukat: gy tartjk, ez szerencst hoz. Nem nehz feladat, hiszen bven folyik a vr. Az nherl herltek a vgkimerls kszbn behajtjk lemetszett nemi szervket egy hz ajtajn, s az illet hz tulajdonosnak ilyenkor ktelessge befogadni s meggygytani ket. Bablnban s Szardeiszben nemegyszer tanja voltam e szertartsnak. Ifj rsztvevi rjng rltknt viselkednek. Kvetkezskpp meggyzdsem, hogy elzleg haomt vesznek magukhoz vagy valami bolondt szert, mint amilyen az a bizonyos kolkhiszi mz, s ettl ltomsaik tmadnak. Mert ha jzanok volnnak, el nem kpzelni, hogy szolglhatnk ilyen eszeveszett mdon az rdgeiket. Azon a szardeiszi napon lttam, amint az egyik szerencstlen megprblja behajtani nemi szervt egy nyitott ajtn. Balszerencsjre rosszul clzott. Ezutn szp lassan elvrzett az t szln, tudniillik szentsgtrsnek szmt, ha valaki segtsgre siet az olyan njellt Kbel-papoknak, akik nem kpesek otthont adni lemetszett nemisgknek. Kbel szertartsa vgtelenl hosszra nylt. Olyan srn gomolygott a templomban a tmjn, hogy az istenn nagy szobra csaknem eltnt a fstben a grg stlus oszlopok alatt. A szobor egy oroszln s egy vonagl kgypr kztt brzolta az istennt. A vn Ardsz a f papn mellett llva vgezte a ldiai kirlyi hz utols sarjra ilyen alkalmakkor kirtt feladatokat. A szardeisziek kifejezetten nkvletben voltak, Artaphrensz s Hippiasz igyekezett nem mutatni, mennyire unatkozik. Miln ellenben elstotta magt. - Jaj de utlom ezt az egszet - fordult hozzm bosszsan. - Ht mg n - mondtam kertels nlkl. - Ezek mg rosszabbak, mint a mgusok voltak az iskolban. - gy rted, rosszabbak, mint azok a mgusok, akik a Hazugot kvetik - igaztottam helyre kenetteljesen. - Ha mg mindig tzimd vagy, mit keresel itt katonaruhban? - krdezte Miln kuncogva. Mg mieltt kiagyalhattam volna valamilyen jeges vlaszt, lovas futr tnt fel a lthatron; leszllt a nyeregbl, s szentsgtr mdon a templom kertsn bell kttte ki lovt. Artaphrensz kerekre tgult szemmel figyelte a futrt, amint kezben az zenettel felje tartott. Tekintete mg merevebb vlt, miutn elolvasta az zenetet. Az in hajhad egyeslt az athni glykkal, s egyms mellett horgonyoztak Epheszosz kiktjben. s ez mg mind semmi, mert kzben Miltosztl Bzantionig valamennyi in grg vros nyltan fellzadt a Nagy Kirly ellen. Egy httel ksbb Artaphrensz lakomt rendezett Kroiszosz palotjban. Nem emlkszem mr, mi adott r alkalmat. Arra emlkszem csak, hogy jfl fel jrt, mire az egyik vendg szrevette, hogy tz ttt ki a vrosban. A minden elzetes elkpzels nlkl ptett Szardeiszrl lvn sz, senkinek sem tnt fel az eset. Hiszen mindennap leg a vrosban nhny hz, s mindennap jra is ptenek nhnyat. gy lenne igazsgos, hogy ne is az oroszln,

hanem a tzmadr legyen Szardeisz jelkpe. Hippiasz ismt ppen arrl rtekezett, mekkora szeretettel viseltetnek a grgk mindenfel a csaldja irnt, amikor sorra kezdtek rkezni az zenetek: a grg csapatok partra szlltak Epheszosznl, Szardeisz fel tartanak. Mr a vros kapuiban llnak. Mr betrtek a vrosba. Felgyjtottk a vrost. Artaphrenszt lesjtottk a hrek. Ez mg nem lenne baj, de ki is mutatta lelkillapott, vagyis cfolhatatlan jelt adta, hogy nem alkalmas a kiterjed hbor irnytsra. De persze ki hitte volna, hogy ezek a megtalkodott in s athni grgk ilyen mlyen bemerszkednek Perzsia terletre, s felgetik Ldia fvrost? Artaphrensz riadt fvatott. A pusztt lngok nappall tettk az jszakt, s fnykben jl kivehettk egyms arcvonsait, mikzben a ligetbe siettnk, ahol csapataink gylekeztek. Embereink mind egy szlig kszen lltak a csatra. De hol az ellensg? Kzben az eget aranyvrsre festettk a lngok, s a nhny rval korbban mg hvs jszaka most olyan izzaszt lett, mint a legforrbb szuzai nyr. Vgre megjelent Artaphrensz egyik szrnysegdje. Kzlte, hogy rendezett sorokban vissza kell vonulnunk az Akropoliszra. De sajnos ksn rkezett a parancs. A lngok elzrtk a vrosbl kivezet utat. Az egyetlen fennmarad megoldst vlasztottuk: a piactrre siettnk. Ha mg rosszabbra fordulnak a dolgok, gondoltuk, mg mindig belevethetjk magunkat a folyba, s ott kivrhatjuk, amg kialszik a tz. Mondanom sem kell, hogy Szardeiszben mindenki ugyangy okoskodott. Mire odartnk, a piactr zsfolsig tele volt a vros lakival, valamint perzsa s ldiai katonkkal. Valahogy gy kpzelem el a teremts utols napjt, mint amilyen az g Szardeisz volt azon az jszakn. Flsikett hangzavar: emberi sikolyok, bg llatok, sszeoml pletek, s kzben a tz jobbra-balra terjedt az rvnyl szl knye-kedve szerint. De a Szardeiszt lerombol szl a mi letnket megmentette. Ha csak rvid idre is elll, megfojtott volna bennnket a fst. A szlnek ksznhettk, hogy nem fogyott el a levegnk. A piacteret vez magas falnak pedig, hogy megvott a tztl. A piactr terletn semmi sem lobbant lngra, csak a tz fnyt visszaver mly foly partjn sorakoz plmafk. A Blcs Mindenhathoz fohszkodtam, s megborzongtam a fortyog fm gondolatra, amely a teremts vgnapjn vr majd renk. Azta sem reztem magam olyan tehetetlennek, mint akkor. - csoljunk tutajt - mondta Miln. - A folyn t kimeneklhetnnk a vrosbl. - Ott vrnnak rnk athni bartaid. Amg szp lassan elvonulnnk elttk a tutajunkon, mind egy szlig lenyilaznnak bennnket. - Akkor vgjunk ki fatrzseket. Lemerlnk a vz al, s megvnak a nyilaktl. Nzd csak! - Miln a folypartra mutatott. A szardeisziek tmegestl vetettk magukat a vzbe, s fadarabokba vagy felfjt tmlkbe kapaszkodtak. - Akkor le kellene vetnnk a pnclunkat. - Ha mr meg kell halni, gondoltam, jobb megfulladni, mint meggni, de azrt, mieltt vlasztani kellene, vrjuk ki a vgt. Miln megrzta a fejt. - Fegyverben kell maradnom. - Hivatsos katona s trannosz sarja lvn nem dobhatta oda harc nlkl az lett. Csakhogy az elemeken kvl nem volt kivel harcolni. A ldiai lovassg egyszer csak tviharzott a piactren. Az egyik l srnye lngra lobbant, s ugyangy lovasnak hossz hajfonata is. Mintha sszebeszltek volna, mindketten a folyba vetettk magukat. Szerencsre Artaphrensz fparancsnoka megjelent a sznen. Nem emlkszem mr a nevre, pedig hltlan dolog, mert mentette meg az letnket. Tagbaszakadt frfi volt, rvid szr ostort tartott a kezben, s vlogats nlkl cspelt vele mindenkit, katonkat s polgri lakosokat egyarnt. - Sorakoz! Mindenki a helyre. A lovassg balra, a falhoz. A gyalogsg szzadonknt a folypartra. Ne kzeltsetek az g fkhoz. Fegyvertelenek a tloldalra! Legnagyobb megdbbensemre egy perc alatt helyrellt a fegyelem. Emlkszem, arra gondoltam: mgiscsak ms szablyos katonai alakzatban elgni. De a tz nem hatolt t a piactr faln. A grgk annl inkbb. Flsikett harci vltssel rontottak a piactrre. Amikor meglttk a harcra ksz perzsa hadsereget s ldiai lovassgot, megtorpantak. A szardeiszi polgrok rohanvst kerestek fedezket, a perzsa parancsnok pedig tmadst veznyelt. A grgk

egyetlen hang nlkl eltntek, mint a kmfor. A lovassg megprblt a nyomukba eredni a lngban ll kacskarings utckon, de a grgk gyorsabbnak bizonyultak, a tz pedig tl perzselnek. Msnap dlre Szardeisz ktharmadbl csak hamu maradt: hetekig parzsl hamu. De az oly nagy sszevisszasgban plt vrost megdbbent gyorsasggal jjptettk, s hat hnappal ksbb Szardeisz, valamivel jobb vltozatban, ppolyan volt, mint annak eltte, csak Kbel temploma maradt romokban. Mint kiderlt, szerencsnkre. A ldiaiak hajlamosak egytt rezni a grgkkel, de ezttal annyira haragudtak rjuk a Kbelt rt srts miatt, hogy a ldiai lovassg a fl grg hadsereget lekaszabolta az Epheszoszba vezet ton. Mindazonltal a grgk haditerve ltalban vve sikeresnek bizonyult. A perzsa birodalom szvben sikerlt felvennik a harcot a Nagy Kirllyal. Felgettk Ldia fvrost. Elrtk, hogy Artobazansz abbahagyja Miltosz ostromt, s Ldia vdelmre vonuljon vissza. Kzben a tengereken Arisztagorasz s az athniak egyeslt hajhada sebezhetetlen s egy ideig legyzhetetlen volt. Az in vrosok lzadshoz mg azon a tlen csatlakozott Ciprus szigete, s gy Perzsia egyszeriben hatalmas j ervel tallta magt szemben, st hborban: az in llamszvetsggel.

Kt vig maradtam Szardeiszben. A fvezr mellett szolgltam tisztknt. Szmos portyn vettem rszt. Egy zben szakon megprbltuk visszavenni Bzantion vrost. Nem sikerlt. Szardeiszben rt a hr, hogy Hsztaszpsz meghalt. Dareiosz sremlknek ptse fltt felgyelt, amikor a hall rte. Meggyszoltam. Remek frfi volt. Szardeiszben egytt nnepeltem Mardoniosszal; elbb ciprusi gyzelmt: hdtotta vissza Perzsinak a szigetet; aztn Artazosztrval, a Nagy Kirly lnyval kttt hzassgt. Laisz szerint Artazosztra szemreval teremts volt, de szletstl fogva sket, mint a fld. Mardoniosznak ksbb ngy fia szletett tle. Rviddel Szuzba val visszatrsem eltt Hisztiaiosz fellzadt a Nagy Kirly ellen, Laisz pedig gy hatrozott, ideje ltogatst tennie csaldjnl Abdrban. Mindig tudta, mikor kell eltnnie s mikor ismt megjelennie. Artaphrensz idvel elfogta Hisztiaioszt s ki is vgeztette. Addigra Laisz egykori bartjnak a nevre is alig emlkezett mr. Szuzbl hazatrve meglepetve tapasztaltam - de hiszen mg mindig rtatlan ifj voltam akkoriban -, hogy szinte senki sem akart hallani az in lzadsrl. Szardeisz legse megrzta az udvart, de mindenki bzott benne, hogy a grgk csakhamar elnyerik mlt bntetsket. Az udvar npt addig is sokkal jobban izgatta a legjabb bablni trnkvetel szemlye. Emlkezetem szerint sohasem fordult el, hogy Babln si trnja kvetel nlkl maradt volna. Mindmig gyakori eset, hogy valahol Bablniban elll egy vadember s bejelenti, hogy Nabukodonozor igazi rkse. Ezzel aztn zavarba hozza a rgi kirlyi csald megmaradt sarjait, a Nagy Kirlynak pedig rengeteg bosszsgot okoz. Az ltalban tunya termszet bablniaiak ugyanis meglep dhkitrsekre kpesek, klnsen a vidkiek, ha fejkbe szll a plmabor. - Rm bztk, hogy verjem le a lzadst - mondta Xerxsz a gyakorltren, ahol gyermekkorunkban annyi idt tltttnk. A kzelben a perzsa nemessg j nemzedke gyakorolta az jszat mestersgt. Emlkszem, arra gondoltam, lm, hogy elszllt az id, s milyen j, hogy nincs mr dolgom a mgus tantkkal. - Tmogatja a lzadkat a lakossg? - Nemigen. A kirly szeme gy vli, nhny nap s... - Xerxsz sszerncolta homlokt. Sohasem lttam mg ilyen szrakozottnak. De csakhamar rjttem az okra. Mardoniosz aztn nagy gyzelmet aratott, igaz? - Ciprus ismt a mink. - Nemhiba nevelkedtem az udvarnl, tudtam, hogy kell a fltkeny herceggel bnni. - De hiszen nem egyedl Mardoniosz az rdem. A partraszlls tervt Artaphrensz dolgozta ki. s a hajhad parancsnoka... - Mardoniosznak tulajdontjk a gyzelmet. Ez a lnyeg. n meg itt lk lbe tett kzzel, s nem csinlok semmit. - Megnsltl. Az is valami. - Xerxsz nem sokkal korbban vette felesgl Amsztriszt, Otansz lnyt. - Az semmi. - Apsod a vilg leggazdagabb embere. Neked az semmi?

4/

Mskor erre Xerxsz elmosolyodott volna. Most nem. Hborogva mondta: - Ti mind igazi katonk vagytok. - Nmelyiknk igazibb, mint a tbbi - prbltam megnevettetni. De meg sem hallott. - Olyan vagyok, mint egy herlt - mondta. - A hrem tartozka. - De hiszen most kszlsz Bablnba. - Csak azrt kldenek, mert ott nem fenyeget semmi veszly. - A Nagy Kirly rkse vagy. - Tveds - mondta Xerxsz. - Nem vagyok az rkse. - Meglepetsemben ttva maradt a szm. - Megvltoztak a dolgok. - Artobazansz? Xerxsz blintott. - Jl szerepel Kriban. Legalbbis gy mondjk. Az apm szntelenl t emlegeti. - Az mg nem jelent semmit. - A Nagy Kirly az oroszlnos trnrl hirdette meg j elhatrozst: csak akkor dnt az rksdsrl, ha Athnt fldig romboljuk. - De mi lesz, ha kzben meghal? - A Nagy Kirly mindenhat. Akkor hal meg, amikor jnak ltja. - Xerxsz rajtam kvl soha senki eltt nem adta jelt apja irnti neheztelsnek. Ktsgtelenl kzelebb lltam hozz, mint brmelyik fivre. Vgtre is nem volt bennem kirlyi vr. Tlem nem kellett tartania. - Ht Atossza kirlyn mit mond? - Mond az mindent! - Xerxsz nagy nehezen kisajtolt magbl egy mosolyt. - El sem tudod kpzelni, mennyi mgus, pap s boszorkny jr hozz manapsg. Egymsnak adjk a kilincset. - Dareiosz is... megfogja nha azt a kilincset? - Nem. - Hatrozott vlasz volt, mgsem meggyz. A hrem herltjein keresztl Atossza kirlyn ellenrzse alatt tartotta a birodalom gyeinek j rszt, s gy gyakran kpes volt a tvolbl befolysolni Dareiosz dntseit. - Elmegyek hozz - mondtam. - Mire sikerl beszlned vele, mr nem leszek itt. Meg kell hdtanom Bablnt. - Xerxsz trfnak sznta a megjegyzst, de komolyra sikeredett, mert hirtelen hozztette: - Krosz a halla eltt Bbel kirlynak tette meg fit. Nem szltam semmit. Nem mertem. Nem sokkal ksbb gerelyhajts kzben elbeszltem Xerxsznek, hogy zajlott le Miltosz ostroma, s hogy gett le Szardeisz. De t jobban rdekelte Mardoniosz kalandja Artemiszival. Irigylem rte - mondta Xerxsz, de szomorsg volt a hangjban, nem irigysg.

Laisznak rengeteg panasza volt Abdrra, a hajtra, a legfrissebb udvari fejlemnyekre. Alaposan elhzott. - Ez a thrk konyha! Minden disznzsrban szik. Viszont, kpzeld csak, meggygytottam az apmat, a nagyapdat. Kr, hogy sohasem tallkoztatok. Pompsan kijttnk egymssal. Meggygytottam, meg n. Hanem mifle helyre csppentem! A rokonaim mr szinte nem is grgk, hanem thrkok. Tudod, mit viselnek az unokatestvreim? Rkaprm sveget! Azzal anym rszletesen lerta nagyapm abdrai hzt, s szellemes jellemrajzot adott ismeretlen rokonaimrl. Jellemz, hogy nem is krdezskdtt fellem, pedig hrom vig nem lttuk egymst. Az az igazsg, hogy ha kettesben voltunk, a legcseklyebb rdekldst sem tanstotta irntam. De msok jelenltben - s az n tvolltemben - szntelenl azzal dicsekszik, micsoda termszetfltti kpessgeim vannak, s mennyire odaad hv vagyok. Persze nlklem nem is kerlhetett volna az udvarba. Bevallom, sohasem fjt, hogy Laiszt nem rdeklem. Sokkal jobban ismertem annl. Arra is hamar rjttem, hogy valahnyszor egy-kt lpcsfokkal feljebb knykli

5/

magt, n is jl jrok vele. Olyanok voltunk, mint kt vletlen titrs, aki szvetsgre lp a mindkettjkre leselked veszlyek ellen. Laisz vilgletben nagy szemfnyveszt volt. Azt hiszem, soha senkivel nem tallkoztam, aki ilyen hiheten tudott volna fllenteni; pedig letem javt kirlyi udvaroknl s grgk kztt tltttem. Elmondtam neki, hogy kihallgatst krtem Atossza kirlyntl, de egyelre nem kaptam vlaszt. Anym mindenfle kzmozdulatokat tett - nyilvn gy akarta rvenni a tvollev kirlynt, hogy mihamarabb fogadjon. Laisz aztn megerstette Xerxsz gyanjt. Mita Artobazansz sikeres hadvezrnek bizonyult, Dareiosz fontolgatni kezdte, ne t tegye-e meg rksv. Gobrasz csaldjnak dicssgt tovbb nvelte, hogy Mardoniosz meghdtotta Ciprust. Kzben Atossza kirlyn a hrem harmadik hznak legbels termeibe vonult vissza. Senki sem tudta, miben sntikl, de Laisz bzott benne. - Atossza megtallja a mdjt, hogy kisegtse a fit a ktybl. Pofonegyszer az egsz: okosabb mindenkinl, mg... - Laisz hirtelen suttogni kezdett, mintha kihallgatnnak bennnket, pedig nem hallgattak; nem voltunk hozz elg fontosak - ...Dareiosznl is. - Mirt nem adja meg a kirly Xerxsznek is a lehetsget, hogy bizonytson? - Mert fl az Atossza-Xerxsz egyttestl. Hiba Perzsia kirlya, valjban Atossza kormnyozza a birodalmat. Ha Xerxsz gyztes hadsereg ln llna Kriban... vagy valamelyik msik sksgon, Atossza pedig Szuzban volna, s radsul a csillagok llsa is gy alakulna... - rulstl tart? - Mirt ne? Elfordult mr ilyesmi. Dareiosz is tud rla. Ezrt tartja Xerxszt itthon. S ezrt kldi a tbbi fit s az unokaccseit gyztes csatkba. De Atossza majd gondoskodik Xerxszrl. - Biztos vagy benne? - De mennyire. Persze nem lesz knny. Neknk is meg kell tennnk hozz a magunkt. Neked gy, hogy elfoglalod trvnyes helyed a Zoroaszter-valls ln. Az unokabtyd ostoba fajank. Akr holnap a helyre lhetnl. Azzal Laisz eladta haditervt, amelynek segtsgvel egy csapsra a Zoroaszter-kvetk fnke lehetnk. Nem mondtam meg neki, hogy inkbb lennk Kbel kgyinak martalka. Nem papnak szlettem; de hogy mi is lesz bellem, arrl csak halvny sejtelmeim voltak. Nem grkeztem igazn j katonnak. llamtancsosnak vagy udvari kamarsnak persze bevlhattam volna, de a herltekkel nem vehettem fel a versenyt. A lelkem mlyn mind ssze arra vgytam, hogy Xerxsz bartomat szolgljam... s hogy bejrjam a vilgot. Xerxsz bskomoran tra kelt Bablnba, s egy htre r fogadott Atossza kirlyn. Lakosztlynak ajtajt, mint rendesen, szinte kirlyi dszbe ltztt, lenygz herlt pr rizte. Akrhnyszor ott jrtam azta, mindig eszembe jutott, ahogy egykor hallra vlt gyermekknt odaksztam hozz a piros-fekete sznyegen. Idkzben a ltogatk alaposan elkoptattk a sznyeget, de Atossza nem vlt meg semmitl - illetve senkitl -, amit - vagy akit - egyszer megkedvelt. Megllaptottam, hogy a kirlyn mit sem vltozott. De hogy is vltozhatna egy fehr festk larc? Egy sketnma trsasgban fogadott, s az ilyesmi mindig j jel. Szabadon beszlhettnk teht. Az a megtiszteltets rt, hogy a lbtartra lhettem. Atossza rgtn a lnyegre trt. - Szerintem Gobrasz mgit z. Dareioszt megbabonztk. Persze n is megteszem, ami tlem telik. De az ismeretlen rontson nincs hatalmam. Ezrt a Blcs Mindenhathoz fordulok. - Vagyis hozzm? - Igen, hozzd. lltlag beszl viszonyban vagy az Egyetlen Istennel, a Fld s az g minden ms istennl nagyobb urval. Azt akarom, hogy tle krj segtsget. Hogy Xerxsz legyen a Nagy Kirly. - Megteszem, ami hatalmamban ll. - Az nem elg. Azt akarom, hogy tbb legyen a hatalmadban. Hogy te lgy a Zoroaszter-valls fnke. Ezrt hvtalak ide. gy bizony. n rendeltelek haza Szuzba. Persze a Nagy Kirly nevben.

- Nem tudtam. - Nem is volt szabad tudnod. Senkinek sem rultam el. Mg Laisznak sem; pedig, megvallom, az tlete volt. Msrl sem beszl, amita csak ismerem. A mgusokat mr kioktattam rla, mi a teend. A te mgusaidat is, az enyimet is. Szval a mgusainkat. Csak egy szavadba kerl, s az unokabtyd flrell. Flnek tled, s egy kicsit taln tlem is. - Atossza kiss rikt, rzsaszn ajakpirostt hasznlt. A fehr festket egy pillana tra piros mosoly szelte t. - n pedig a Nagy Kirlytl flek. - Dareiosz szeret. Nem ellenzi, hogy te legyl a Zoroaszter-valls feje. Mr megemltettem neki. Amgy sem vagy valami nagy hadvezr. - Egy kis kmletlensgrt Atossza sohasem ment a szomszdba. - Mindig megtettem a ktelessgemet... - Most az a ktelessged, hogy visszatrj az udvarhoz. Ha te leszel a Zoroaszter-valls feje, a Nagy Kirly hallgatni fog rd. Hallgatnia kell, hiszen Zoroaszter kvetjnek mondja magt. Vagyis semlegestheted az ellensg befolyst. - Gobraszt. - Meg az unokjt, Artobazanszt s fit, Mardonioszt, szval az egsz pereputtyt. Dareioszon ronts van, s ki kell znnk belle a daimnt, akrki legyen is az. - Atossza sszekulcsolta, majd ismt sztnyitotta tenyert. Nem kerlte el figyelmemet, hogy Anahita szobrn slyos lncok s egyb klns csodaszerek fggnek. Nem vits, a kirlyn elszntan ostromolta az eget. St attl sem riadt vissza, hogy magt a Blcs Mindenhatt is zaklassa terveivel. Nem mertem nemet mondani. Atossza bartnak is veszedelmes volt, ht mg ellensgnek. - Felkeresem a nagybtymat - mondtam. - Nem tudom, mit szl majd hozz. Jl rzi magt a helyzetben... Atossza sszettte tenyert. Nylt az ajt, s belpett a Zoroaszter-valls feje. Rmltnek ltszott, s meg is volt r minden oka. Meghajolt a kirlyn eltt, az meg, a Blcs Mindenhat irnti tisztelete jell, felllt. Unokabtym belefogott Zoroaszter egyik leghresebb himnuszba: - Merre vegyem utamat? Hov menekljek? A csaldom kitagadott, nemzetsgem elztt... E szavakkal fordult a Blcs Mindenhathoz Zoroaszter vndortjnak kezdetn. Sokig nem szltam kzbe, pedig Atossza alig gyzte kivrni a vgt. Tbbre tartotta az istenek egyrtelm nyilatkozatait, mint prftik homlyos krdseit. Vgl mgis flbeszaktottam unokabtymat; rzendtettem a prfta ujjong rmnekre, minden gretek legszentebbikre: - Aki h hozzm, annak a j sz ltal ugyanabban lesz rsze, amit magam is leghbben kvnok. De jaj annak, aki ellennk tr. , blcs Uram, grem, az Igaz tjt kvetem, hogy kedvedre tegyek. gy szl bellem az sz s az akarat. Unokabtym nem lehetett ppen elragadtatva, hiszen a prfta fia volt, n meg csak az unokja. Kettnk kzl volt az els, n a msodik. De mindeddig csupn kt ember lt a fldn, aki a sajt flvel hallotta megszlalni a Blcs Mindenhatt. Az egyiket megltk a baktrai oltr eltt. n vagyok a msik. Lesz-e harmadik? Amikor a himnusz vgre rtem, Atossza az unokabtymhoz fordult. - Tudod, mi a teendd? - Tudom. Igen - vlaszolta a Zoroaszter-valls fpapja idegesen. - Visszatrek Baktrba. Az ottani tzoltr papja leszek. Htralev napjaimat arra szentelem, hogy lerjam apm igaz szavait. Tehnbrre. A legjobb teh nbrre. Vagyis a szablyos ldozat kzben lelt tehnre. Vigyzni kell r, hogy pontosan gy vegyk magunkhoz a haomt, ahogy Zoroaszter elrta, egy csppel sem tbbet... - Helyes! - szaktotta flbe Atossza fecsegsre hajlamos unokabtymat. Kzlte vele, hogy haladktalanul be kell iktatnia j tisztembe. - A szksges szertartsokat itt tartjuk meg, a szuzai tzoltrnl. - Azzal elbocstotta a fpapot. - Most pedig nincs ms htra, mint hogy... megszorongassuk a Nagy Kirlyt - mondta Atossza. Mivel azonban Atossza lakosztlyban a falnak is fle van, Dareiosz szorongatott meg bennnket. Egy nappal beiktatsom eltt maghoz rendelt. Elfogott a rettegs. Mint hasonl esetben mindenkit. Mire szmtsak? Kivgeznek? Megcsonktanak? Brtnbe vetnek? Vagy ppen aranylncokat aggatnak a nyakamba? Az Akhaimenidk udvarban brkit rhetett meglepets:

rendszerint kellemetlen meglepets. Papi ruht ltttem, Laisz javaslatra. - Dareiosznak tisztelnie kell Zoroasztert s rkst. - De azrt anym is nyugtalan volt. Nmn tkozta Atosszt. De olvasni tudtam az ajkrl. - Ez a vn bolond, ez a veszedelmes pkhendi nmber. Az ids kirlyn tvolrl sem volt bolond, csak ppen hanyag. Beszlgetsnket jelentettk a Nagy Kirlynak.

A Nagy Kirly a dolgozszobjban fogadott. A ngyzet alaprajz, magas mennyezet termet azta sem rendeztk t, pontosan olyan, mint Dareiosz letben. Mindssze kt btordarab van benne: egy porfrtmbbl faragott asztal s egy hozz sehogyan sem ill hossz lb faszk: Dareiosz azon ldglt, amikor pp nem diktlt, fel-al jrklva, az asztal mellett guggol rnokoknak. Ilyenkor az rnokok felolvastk a satrapknak, a kirly szemeinek, az llamtancsosoknak, a kveteknek a jelentseit. Egyes okmnyokat kln erre a clra szerkesztett egyszerbb nyelvezetben fogalmaztak, hogy Dareiosz maga is elolvashassa ket. Ez a fogalmaz munka nem csekly rtermettsget kvnt. Mint mondottam, a Nagy Kirly a szmokhoz jobban rtett. Fejben tudott sszeadni, kivonni, st mg osztani is, minden jel szerint anlkl, hogy az ujjait hasznlta volna. A fkamars, Krosz uralkodsnak l ereklyje jelentett be. Mikzben illn kszntttem a Nagy Kirlyt, kt titkra kgyknt siklott ki a szobbl. Egyedlll kegyben volt rszem: Dareiosz ngyszemkzt fogadott. A flemben dobogott a szvem, s alig hallottam Dareiosz felszltst: - llj fel, Krosz Szpitama. Fellls kzben azt hittem, nyomban eljulok. Szememet elrsosan lestttem, mgis szrevettem, hogy Dareiosz ugyancsak megregedett, amg Szardeiszben jrtam. Aznap nem fsltette ki a hajt, s rangjnak egyetlen jele, a kk-fehr hajszalag all elmeredtek sz frtjei. sz szaklla bozontos volt. Hosszasan nzett rm. Jobb lbamba remegs llt. Csak abban remnykedtem, hogy papi ruhm elrejti a rettegsnek ezt az rulkod jelt. - Elg jl szolgltl bennnket Szardeiszben - jegyezte meg tmren. Csak nem vesz baljs fordulatot ez a dicsrettel kezdd beszlgets? - Minden cselekedetemmel a Nagy Kirlyt szolglom, az fnyes... - Tudom, tudom - szaktotta flbe Dareiosz szertartsos vlaszomat. Fl kezvel flretolt egy halom egyiptomi papirusztekercset. Felismertem rajtuk a hieroglifkat. Azutn jabb iratktegben kezdett kutatni, s felemelt egy vrs selyemdarabot, rajta arannyal rt zenettel. Fnyz, de nem clszer mdja ez a levlrsnak. Nem tudtam kitallni, mifle nyelven rdott az zenet. Se nem perzsul, se nem grgl, abban bizonyos voltam. Dareiosz elrulta: - Indibl kaptam. Valami furcsa orszg kirlytl. Sohasem hallottam rla. Kereskedni akar velnk. Mindig szerettem volna visszatrni Indiba. Ott van Perzsia jvje. Napkeleten. Mindig mondtam. A Nyugat eltrpl mellette. - Majd minden tmenet nlkl, ugyanazon a hangon hozztette: - Nem lesz belled fpap. gy hatroztam. - rtettem, minden fldek ura. - Gondolom, nagy megknnyebbls ez neked. - Dareiosz elmosolyodott, s ettl egy csapsra felllegeztem. - Mindig is egyetlenegy clom volt: hogy a Nagy Kirlyt szolgljam. - Mirt, ht a kett nem ugyanaz? - A kettnek egybe kell esnie, uram. - gy ltszik, gondoltam, a kivgzs elmarad. - Hsztaszpsz ms vlemnyen volna. - Dareiosz legnagyobb meglepetsemre a hegyi harcosok harsny kacajra fakadt. Ngyszemkzt mellzte az udvarban szoksos knyesked khintst. - Apm j szvvel volt irntad. Azt akarta, hogy fpap lgy; akrcsak a kirlyn... mint tudjuk. Ismt pattansig feszltek az idegeim. Dareiosz minden szrl tudott, ami kztem s Atossza kztt elhangzott. A Nagy Kirly simogatni kezdte a vrs selyemdarabra festett aranybetket. - De n msknt dntk. Nincs meg hozz az elhivatottsgod. Efell sohasem volt ktsgem, mint ahogy a Blcs Mindenhatnak, minden istenek legnagyobbiknak sem. - Dareiosz elhallgatott, mintha azt vrn, hogy istenkromlnak nevezzem. - Tudom, nagyuram, hogyan vlekedsz fellem. - Ez volt mg a lehet legjobb vlasz.

6/

- Tapintatos vagy. Nem gy, mint a nagyapd. Ez j dolog. Krosz a fejt vette volna Zoroaszternek, ha gy szl hozz, ahogy nhozzm. De n... elnz vagyok. - Dareiosz tovbb gyrgette vaskos katonakezben a csillog selyemdarabot. - Legalbbis vallsos gyekben - tette hozz. - Ms dolgokban... - ismt elhallgatott. Megrtettem, most fontolgatja, mennyire avathat a bizalmba. Vgl is azt hiszem, Dareiosz olyan szintn beszlt velem, ahogy csak beszlhetett. Hiszen a hatalom veleje a titoktarts. Az uralkodnak minden titkok egyedli tudjnak kell lennie. Ezzel-amazzal megoszthatja tudsnak egyegy morzsjt. De az egsz harcmezt egyedl lthatja t. Csakis , az arany sasmadr. - Nem ll jl a grg hbork gye. Hisztiaiosz azt mondja, majd elrendezi. De n ktelkedem benne. Most mr tudom, hogy addig nem lesz vge, amg Athnt fldig nem rombolom, ahhoz meg rengeteg id kell s mg annl is tbb pnz. Radsul csak nhny csupasz nyugati ksziklval gazdagtom a birodalmamat, amelyeken azon a vacak olajfn kvl semmi meg nem terem. - Perzsa lvn Dareiosz undorodott az olajbogytl. Nyugati vilgunkban ktfle np lakik, az egyik fajta kizrlag olajbogyn l, a msik a civilizltabb, az olajos magvak tucatjai kztt vlogathat. - Mindig is remltem, hogy letem vge fel megindulhatok keletnek, ahol a nap kl. A Blcs Mindenhat jelkpe tette hozz, s rm mosolygott. Alig hinnm, hogy Dareiosz msban is hitt volna, mint sajt elhivatottsgban. - Nos, mg egy-kt v, s a grg hborknak is vge lesz. Egy-kt vig pedig mg bizonyosan ellek. - ljen rkk a Nagy Kirly! - kiltottam fel, ahogy a szoks megkvnja. - Meggyzdsem... - ngyszemkzt Dareiosz elhagyott minden nneplyes klssget. Tbbszr gondoltam r, amikor kettesben voltunk, hogy olyanok vagyunk, mint kt pnzvlt vagy utaz kalmr, aki azon tanakodik, hogyan kopaszthatn meg piaci gyfeleit. - A szmtanhoz rtesz? - Igen, uram. - Ht a nyelvekhez van-e rzked? - Azt hiszem, igen, uram. Elg jl megtanultam ldiai-ul s... - Hagyjuk Ldit, Krosz Szpitama. Pnzre van szksgem. Sok-sok pnzre. - ...a grg hborkhoz. - Megbocsthatatlan baklvs volt flbeszaktanom, hiszen nem krdezett. Dareiosz, gy ltszik, rlt, hogy annak rendje s mdja szerint elbeszlgethet velem. - A grg hborkhoz. Meg a perszepoliszi munklatokhoz. Az szaki hatr vdelmhez. Persze felemelhetnm h rabszolgim adjt, de most, hogy az in vrosok fellzadtak, Kriban teljes a zrzavar, Bablnban meg j trnkvetel llt el, nem alkalmas az id az ademelsre. Mrpedig pnzre van szksgem. - Dareiosz elhallgatott. Azt hiszem, kezdettl fogva sejtettem, mirt hvatott. - Indiba akarsz kldeni, uram. - Igen. - Hogy kereskedelmi szerzdseket kssek. - Igen. - Hogy kifrksszem, miknt kormnyozzk India llamait. - Igen. - A perzsa birodalomhoz szeretnd csatolni Indit. - Igen. - Ennl nagyobb kldetst el sem tudnk kpzelni, nagyuram. - Jl van. - Dareiosz flemelte az asztalrl a vrs selyemdarabot. - Azt rjk, kereskedni akarnak Perzsival. - Milyen rujuk van, uram? - Vasuk. - Dareiosz ajka szles, pajkos mosolyra nylt. - lltlag az egsz orszg vasbl van. De nemcsak ez az orszg, hanem azt mondjk, az egsz flsziget. Aki megszerzi a vasbnyit, megfogta az isten lbt! - Dareiosz gy beszlt Indirl, mint egy ifj kalmr, aki nagy fogson tri a fejt.

- Szerzdst ktni kldesz Indiba? - Ezer szerzdst ktni! Bejrod India minden orszgt, s jelentst teszel a gazdasgi gyeikrl. Az thlzatukrl, az adrendszerkrl s arrl, hogy cserekereskedelmet folytatnak-e, vagy pnzzel fizetnek. Tudd meg, milyen a haderejk, milyen a fegyverzetk, milyen jrmveket hasznlnak a katonk. Frkszd ki, mit termesztenek, s hnyszor aratnak vente. Tanulmnyozd az isteneiket. Mindig is gy gondoltam, hogy tmogatni kell a npszer vallsokat. Ha gy tesz az ember, mintha elfogadn a helyi istensgeket, nyomban maga mgtt tudhatja az egsz papsgot. Ha pedig a papsg velnk van, akkor kis ltszm helyrsg is fenntartja a rendet. Ltfontossg dolgok ezek. Mi, perzsk, kevesen vagyunk, a vilg meg oly nagy. Akrcsak Krosz s Kambszsz, n is a papjaik segtsgvel tartom uralmam alatt az idegeneket. rted mr, mirt van rd szksgem? - Dareiosz mr-mr gy beszlt, mint egy sszeeskv: mg suttogra is fogta a hangjt. - gy hallom, Indiban nagy tiszteli vannak Zoroaszternek. Teht nemcsak kveti, hanem papi hivats is vr rd. - Mint papnak, ktelessgem lesz azt hirdetni, hogy a Blcs Mindenhat az Egyetlen Isten. s meg kell tkoznom az indiaiak rdgeit. - Eszedbe ne jusson - mondta Dareiosz ellentmondst nem tr hangon. - Minden pappal bartsgosan kell bnnod. Azt kell mondanod, hogy isteneik hasonltanak a mieinkre. Nehogy ellensgedd tedd ket. Egy napon majd kormnyoznom kell Indit. s akkor szksgem lesz a papokra. Vagyis azon lgy, hogy... elbvld ket. - A helyben Atossza is ezt a szt hasznlta volna. Mlyen meghajoltam. - Mindenben parancsod szerint teszek, uram. Gyrktl slyos jobb kezvel Dareiosz halkan az asztalra csapott. Az udvari kamars nyomban megjelent az ajtban. Kt frfi llt mellette: egy indiai herlt s Szklax, a hajs, akivel Halikarnasszoszban tallkoztam. Szklaxszal a Nagy Kirly gy bnt, mintha csaknem egyenrangak volnnak, a rmletben reszket herltrl tudomst sem vett. Dareiosz a Szklax kezben lev nagy brersznyre mutatott. - Elhoztad teht. Jl van. n is elveszem az enymet. Azzal flrehzta a Kambszszt szarvasvadszat kzben brzol falisznyeget. Furcsamd, Dareioszt brzol falisznyeget emlkezetem szerint egyik palotban sem lttam, Kambszsz kpmsaival azonban tele volt az udvar. Amennyire tudom, Krosz vonsait is mindssze egyetlen falisznyeg rzi: Szuzban van, a kirlyn termben durva munka, s a molyok sem tettek jt neki. A falisznyeg mgtt egy mlyen a falba vjt regben egyszer falda llt, olyasfle, mint amilyenben a kalmrok tartjk a pnzket. Dareiosz felemelte a fedelt s kutatni kezdett benne. Azutn kis rzlapot hzott el belle. Kzben Szklax is hasonl rzlapot vett el brersznybl. Ekkor lttam elszr igazi titrkpet. Elzleg klnben is egyetlenegy trkpet lttam csak, az is meglehetsen klns volt: egy egsz falat betlttt a bablni j palotban. Ritka kvekkel voltak rajta kirakva Bablnia, Kiszsia s Egyiptom kikti s vrosai, ahogy Nabukodonozor idejben festettek. A bablniaiak rtenek a szmtanhoz, gy ht trkpk jl tkrzi a tvolsgok arnyait. Dareiosz egyms mell tette az asztalra a kt rzbe metszett India-trkpet, sszehasonltotta ket, s megllaptotta, hogy jelents eltrsek vannak a kett kztt. - Csak az Indus foly rajza egyezik: de azt az n trkpemre is te rajzoltad be. - Dareiosz vgighzta az ujjt a hossz foly vonaln: a Baktritl keletre fekv hegyekben ered, s bonyolult rajz torkolatban vgzdik az gynevezett Indiai-tengernl. Szklax megjegyezte, hogy az trkpe a legjabb a vilgon. De elismerte, hogy egyik trkp sem igazn megbzhat. Dareiosz hirtelen a fldre dobta a vrs selyemdarabot, hogy az indiai elolvashassa a rfestett rst. - Ki kldte ezt az zenetet? - krdezte. - s honnan? - Aztn Szklaxhoz fordult: - Tulajdonkppen merre jrtl Indiban? - Lehajztam a folyn, uram. Lttam a torkolat egy rszt. Jrtam szakon, Taxila vrosban. - Taxila az enym, ugye? - Igen, uram. Az Indus folytl keletre fekv vlgy a huszadik satrapid. Krlbell itt hzdik a hatr. - Szklax a trkpre bktt. - Innen keletre fekszik az t foly vlgye. Az indiaiak gy hvjk... hogyan is? - Szklax lenzett a padlra, ott kuporgott a herlt s az zenetet bngszte. - Pandzsbnak, tengernagy uram.

- Pandzsbnak. Onnan szakra van pedig Gandhara kirlysg... - Az is az enym. - A kirly az adfizetd, uram - mondta Szklax tapintatosan. Azzal vgighzta az ujjt az Indus foly kacskarings vonaln, szakrl dlre. - Tizenhrom hnapig hajztam, uram, amg a magas hegyekbl a torkolatig eljutottam. De vgl is mindez a tid lett. - Arrl nem is szlva, hogy vi hromszztven aranytalentum ra aranyport hoz a vidk - mondta Dareiosz, s nagyot cuppantott: ezt a faragatlansgot mi, tbbiek, sohasem engedhettk volna meg magunknak. - Ekkora adt egyik satrapim sem fizet. Mg Egyiptom sem. Gondoljtok csak meg, mit fizetne mindez egytt! - Dareiosz szgletes keze vgigsimtotta a rzlemezt balrl jobbra, nyugatrl keletre. Aztn a kirly sszerncolta homlokt. Ht ez meg mi? Van itt kt foly meg hrom vros, aminek ki sem tudom olvasni a nevt. Aztn... Nzd csak, milyen az alakja! Az n Indim kerek korong. A tied meg affle flsziget. s mi van itt a vgn? Tenger? Vagy az mr a vilg vge? - jabb tenger kezddik ott, uram. Meg magas hegyek, serdk, azok mgtt pedig egy nagy birodalom, legalbbis azt beszlik. - Aha, Kathj. Hallottam mr ezt a nevet. De hol van? - Krosz alatt, nagyuram, egy zben kvetsg jtt Kathjbl. Selymet s jdt hoztak. - Tudok rla, tudok rla. Lttam a leltrt. Velk is kereskedni akarok. Csak ht nehz, hiszen azt sem tudjuk, hol vannak. , Szklax, tehenekrl lmodom! Tehenekre vgyom! - Dareiosz felnevetett. Szklax elmosolyodott, de nevetni nem mert. Egy szt sem rtettem az egszbl. Fogalmam sem volt rla, hogy mirt emlegeti Dareiosz a teheneket. Ksbb Indiban ezerszer s ezerszer hallottam ezt a kifejezst. A Perzsit, Asszrit, Grgorszgot s Indit meghdt rja trzsek szemben a tehn volt a gazdagsg mrtke. Egykor. De a valahavolt marhatolvajok fejlett kultrj leszrmazottai mindmig gyakran mondogatjk: Tehenekrl lmodom, s azt rtik rajta, hogy meg akarnak gazdagodni. Vrbeli rja trzsi vezr lvn Dareiosz is vilgletben tehenekrl lmodott, s e kifejezs ppoly sokatmond az Akhaimenidk s az indiai rjk krben, mint amilyen rtelmetlen mineknk, tbbieknek. - Szval, j Szklaxom, itt az ideje, hogy jabb tehenek utn nzznk. Haji rtem, vendgsgbe hvnak egy nagy marhalegelre. Hova is? Dareiosz a herltre nzett. - Magadhba, Nagy Kirly. Kirlya, Bimbiszra rta a levelet. dvzlett kldi fvrosbl, Rdzsagrihbl. - Micsoda nevek! Ehhez kpest mg a grgknek is egszen emberi neveik vannak. No, kedves Szklaxom - te j grg -, hol van az a Magadha? A trkpen nem tallom. Szklax a trkp szaknyugati sarktl a dlnyugati sarkig hzd folyra mutatott. - Ez itt a Gangesz foly, nagyuram. S emitt, a folytl dlre van Magadha. Rdzsagriha valahol errefel lehet. A trkp nem jelzi pontosan. Pontos trkpet krek Indirl, Krosz Szpitama. - Igenis, uram. - Izgalomba hozott a rm vr kaland, de India nagysgtl elszrnyedtem: mekkora lehet, ha tizenhrom hnapig tart, amg az ember vgighajzik a folyn! - Mit akar mg ez az... indiai? - Azt mondja, nagyapja kvetsget kldtt a nagy Krosz kirlyhoz, s fogadta az kveteit. Azt lltja, maga is szoros kapcsolatban ll Gandhara kirlysgval... - gy rti, Gandhara kirlysgommal. - Igen, Nagy Kirly. - De ez a Bimbi... hogy is hvjk, nem ismeri el a fennhatsgomat? - A vilgon mindenki elismeri! - A herlt nem tudott rr lenni remegsn. - Csak ppen nem. Ez is mutatja, mennyi munknk van mg htra. Szval kereskedni akar velnk?

- Igen, Nagy Kirly. Azt rja, van vasa. Tikfja. Pamutja. Rubinjai. Majmai. - Amit csak szem-szj kvn. - Dareiosz rkoppintott a trkpre a mutatujjval. Mintha apr gong szlalt volna meg. Aztn elvette a herlttl a vrs selymet, s az archoz emelte. regkorban Dareiosz ersen rvidlt volt. vatosan lefejtette az egyik aranybett a vrs selyemrl, a szjba vette, s amgy kszersz mdra beleharapott a fmbe. - Arany - mondta sugrz arccal. - Annak is a legtisztbb. Dareiosz a padlra kpte az aranyat, s jtkosan belergott a herltbe. - rd meg a vlaszomat ennek a Szrabimbnak. Tudasd vele, hogy az Akhaimenida Nagy Kirly, minden fldek ura, satbbi, satbbi, szeretettel tekint rabszolgjra, s a szvhez kzel ll Krosz Szpitamt, az rja prfta Zoroaszter unokjt kldi hozz kvetsgbe. Ez az rja dolog nagyon fontos m, ki ne felejtsd a levlbl. s azt se, hogy egyazon faj vagyunk, csak a fldrajzi tvolsg vlaszt el bennnket egymstl. Ezt a tvolsgot a magam rszrl trhetetlennek tartom. Ne is, ezt ne rd bele. Nem szeretnm, ha megijedne. Tudasd viszont, hogy aranypnzzel fizetnk a vasrt, mr ha hasznljk az aranypnzt; ha pedig nem, ruval. Sorold fel, mi minden van raktron. Indiai vagy, tudod ht, mi kell nekik. Honnan is szrmazol? - Kosalbl, Nagy Kirly. Ez az rja kirlysgok legsebbike s legdicsbbike. A Gangesztl szakra terl el. - Ki az uralkodtok? Kirlynak ugyanis nem nevezhetem, mert ezen a fldn egyetlenegy kirly van. - Paszendinak hvjk, ha l mg, uram. Szent s j ember. Hga Magadha kirlynak, Bimbiszrnak els szm hitvese, gyermeke pedig... - Kmlj meg a rszletektl. De a kvetemet jl oktasd ki fellk. - Dareiosz rm mosolygott. A meglmodott tehenektl mintha megfiatalodott volna. Rakonctlan sz haja szinte szknek ltszott, kk szeme pedig csillogott. - Kszlj fel, Krosz Szpitama. Te meg, hallod-e, tantsd meg az ottaniak nyelvre. A kvetemmel utazol. Bcszul Dareiosz mg egyszer belergott a herltbe. - A te uralkoddnak is ugyanazt zenem, mint a msiknak. rd meg azt a levelet is. Mondd meg, kicsoda a kvetem, s gy tovbb. A herlt elment, Szklax s Dareiosz pedig hozzltott az utazs - az utazsom - tervezshez. - Baktra fel menj. Hadd kezddjn jl az utazs - fordult hozzm Dareiosz. - Viszontltod szlvrosod. Tavaly jrtam arra. jjptettk, szebb, mint rgen. - Ujjval vonalat hzott a trkpen. - Aztn erre folytasd utadat, az Oxosz foly mentn, a magas hegyek fel. tkelsz ezen a hgn, mbr az a gyanm, ilyen hg nincs is. A hgkrl mindig kiderl, hogy nem is lteznek, amikor az ember t akar rajtuk kelni. Ha ezzel megvagy, akkor Gandharban tallod magad, onnan pedig knyelmesen lehajzol az Indus folyn egszen... meddig is? - Dareiosz Szklaxra nzett. - Taxilig. Hromnapi jrfldre van az Indus folytl. Ott tallkoznak a karavnutak. - Mi az, hogy karavnutak? Orszgt nincs? - Igazi orszgt nincs, uram. De a sksgon jl kivehet a karavnok taposta nyom. Nem lehet eltvedni. Az serdk viszont srek, vadllatokkal s rablkkal vannak tele. Egy szzad katonra is szksgnk lesz. Aztn tbb folyn is t kell kelni, mieltt az ember a Jamun folyhoz rne. Onnan glykkal s tutajokkal hajzhatnnk el a Gangesz sksgra, a tizenhat kirlysg fldjre. - Honnan tudod mindezt? - Dareiosz csodlkozva nzett Szklaxra. - Hiszen sohasem jrtl az Indus torkolattl keletre. - n is tehenekrl lmodom, uram - mondta Szklax. - Persze a te nevedben. Dareiosz szeretetteljesen tkarolta Szklaxot: brmelyik fia vagy fivre a fl karjt is odaadta volna egy ilyen lelsrt. - Megkapod a teheneidet, ne flj. Csak vigyzz a fira - mutatott rm lekezeln. - Szz katont adok mell, tbbet, semhogy a rablk meg merjk tmadni a kvetemet, de kevesebbet, mint amitl megijednnek a marhapsztorok. s persze kapsz trkprajzolkat, ptszeket, s gy tovbb. A herlt - hogy is hvjk? - fogja sszelltani a kt uralkod ajndkait. Csak semmi fnyzs. Vgl is minden fldek ura vagyok, teht mindkettejk orszga a jogos tulajdonom... A Blcs Mindenhat jvoltbl - tette hozz a kedvemrt. Dareiosz ekkor felm fordult. Dbbenten tapasztaltam, hogy nem magasabb nlam. Mindig valsgos risnak hittem. Mereven a szemembe nzett, s iszony zavarba jttem. Azrt lltam a kiss pirosra festett szemhj sttkk szem pillantst, s emlkszem, arra gondoltam: tilosat cselekszem. - Nehogy csaldnom kelljen benned, Krosz Szpitama. Egy vet kapsz, legfeljebb kettt. Azalatt mindent meg kell tudnod, amire szksgem van India megtmadshoz. Egsz a vilg vgig el akarok jutni, vagy legalbb Kathjig, ha az elbb van.

- Kvnsgod parancs, uram. - Indit ajndknak sznom a nemzetsgemnek. Okos lgy, rsen lgy, semmi se kerlje el a figyelmedet. Hirdesd nyugodtan az Igazat, de ne fenyegesd azokat, akik a Hazugot kvetik. Dareiosz joggal vott a vallsos tlbuzgsgtl. Eszben sem volt eltasztani magtl tizenhat indiai kirlysgot csak azrt, mert kvete nem br vallsos indulataival. - Mindenben Akhaimenida uralkodm parancsait fogom kvetni. - Az uralkodcsald nevnek emltse csaknem felr a Blcs Mindenhatra tett eskvel. - Helyes. - Dareiosz a kezt nyjtotta, s n megcskoltam. Ms szval nemesi rangot kaptam. Ezutn, ha meghvott, az asztalnl tkezhettem. Igaz, egyetlenegyszer sem hvott meg, de a rangomon ez mit sem vltoztat. Perzsa nemes vagyok teht, gondoltam, s ha lve hazatrek kldetsembl, nem kell aggdnom a jvm miatt.

NEGYEDIK KNYV India

Az India tizenhat kirlysgba tart kvetsg - ahogy nmi megvetssel emlegettek bennnket az udvari kamara msodik termnek alkalmazottai - elindult teht Szuzbl, s el is jutott a Tigris folyig. Lapos fenek glykon hajztunk le a torkolatig, Szklax mr ott vrt kt hromsorevezs glyval, Naxosz balsiker ostromnak kt megtpzott tlljvel. Annyira dagasztotta keblemet a jkedv, hogy gyet sem vetettem e baljs jelre. A tengerhez rve a Tigris s az Euphratsz sekly, mocsaras tban folyik ssze, s a kt foly annyi hordalkot sodor le a hegyekbl, hogy eddig mg senkinek sem sikerlt kiktt ptenie kzs torkolatukban. Pedig a perzsk, a bablniaiak, az asszrok mind nekilttak, hogy kiktt ptsenek e stratgiailag oly fontos ponton, de ptmnyeiket mindig betemette a vilg tetejrl lesodrd irdatlan tmeg sr. Dareiosz uralkodsa alatt mgiscsak sszetkoltak egy kiktflt, de ss viz ingovny vlasztotta el a szrazfldtl, s csaknem egy mrfld hossz tutajhidat kellett pteni a lpon t, hogy a hajk be- s kirakodhassanak. Egy zben jelen voltam, amikor egy teve, utasval egytt, oly gyorsan merlt el a mocsrban, hogy a tevehajcsrnak kiltani sem maradt ideje. Szklax eredetileg Afrikt akarta krlhajzni a kt glyval. Csak ht kzbejtt az indiai t. Nem hiszem, hogy a nagy grg hajs klnsebben bnkdott volna miatta. Igaz, az Afrika krli t lete nagy lma volt, s olyan teljestmny lett volna, amellyel a vilgon senki sem dicsekedhet, legfeljebb a fnciaiak, de k is alaptalanul. Azzal hencegnek, hogy a vilgot krllel cen minden tenyrnyi pontjt feltrkpeztk. Mindkt glyhoz szzhsz evezs tartozott, tovbb harmincfnyi egyb szemlyzet, tengerszek, csok, szakcsok. Ezeket a hajkat arra terveztk, hogy katonkat szlltsanak, nem pedig utazkat. Kevs volt rajtuk a hely. Pedig a szzfnyi katonasgon kvl tizenkt India-szakrtnek szmt hivatalnok is elksrt, tovbb Atossza kirlyn rtkes ajndka, egy Karaka nev indiai rabszolga: j hasznt fogjuk venni, csak ennyit mondott a kirlyn. Ugyancsak be kellett rakni a kt kirlynak sznt tmrdek ajndkot, a hossz utazshoz szksges lelmiszert, valamint nyolc lovat s nhny lovszfit. Veszedelmesen tlterheltk a kt glyt. Legnagyobb bosszsgomra csaknem egy htig tartott, amg Szklax mindenkit s mindent elhelyezett a kt fedlzeten. De igaza volt: hossz hajton letbe vg, hogy mr kezdetben mindenkinek meglegyen a maga helye. Ha nem vilgos, kinek mi a dolga, kakaskods tr ki, s meglazul a fegyelem. Szerencsre egszen az Indus folyig a perzsa partok mentn vezetett az utunk, gy aztn estnknt a tengerszek partra hztk a hajt, s mindenkinek knyelmes alvhely jutott a csillagok alatt. Hiba igyekeztem a blcs, kegyes s npszer parancsnokot jtszani, Szklax irnytotta a vllalkozst helyettem. Az induls izgalmait sohasem fogom elfelejteni. Napkeltekor nyugati szl kerekedett, s Szklax felllttatta az rbocokat. Munkhoz lttak az evezsk, s ekkor hallottam letemben elszr temes hzd meg - nekket. Amikor a furulyaszhoz igazod nek lktetse egy temet ver az ember szvdobogsval, a hajs gy rzi, mintha szerelmi vonaglsban egyeslne a hajval, a tengerrel, az ggel. Kifutottunk a nylt tengerre, felhztk a szgletes vitorlkat, a vsznakat feldagasztotta a szl, a hajk bucskzva nekivgtak a tengernek, s az evezsk megpihentek. Balra tlnk szikrzott a sivatag a napfnyben, s s romlott hal szagt hozta a tenger fell a forr nyugati szl. Arrafel a tengerparti npek si foglalkozsa a sleprls. Tartlyokba hordjk a tenge rvizet, s amikor a vz elprolog a napststl, sszegyjtik a tartly aljn lerakd tiszta st, s eladjk a karavnoknak. Szrtott halat is rulnak. E furcsa npek blnacsontbl kszlt vzra fesztett klns strakban laknak. Egy rja sem hajztunk mg, amikor Karaka odalpett hozzm, ltszlag a szoksos napi indiai nyelvra cljbl, de valjban mson jrt az esze. - Kvet uram - mondta, s jles rzssel tlttt el a megszlts, pedig jdonslt mltsgom nem volt egyb Dareiosz Indiba elrevetett rnyknl. - Megvizsgltam a hajt. - Karaka suttogva beszlt, mintha attl tartana, hogy Szklax meghallja. De a tengersz a haj orrnl beszlgetett a ftiszttel. - Remek mv glya - mondtam, mintha legalbbis n ptettem volna. Az els perctl kezdve lveztem a tengeri utazst, s ma is csak egyetlenegy gondolatra szorul ssze a szvem: hogy soha tbb nem fogom hallani az evezsk nekt, nem hullik ss permet az arcomba, s nem ltom kelni, nyugodni a napot az egyhangsgban is oly vltozatos tenger peremn. - Igen, nagyuram. De a bordzat tele van szgekkel! - Mirt, ht mi tartan ssze a hajt? - krdeztem meghkkenten s egyszersmind zavartan, mert deskeveset tudtam a hajcsols mvszetrl. letemben egyetlenegyszer nzeldtem tengeri kiktben, amikor

1/

Halikarnasszoszban jrtam. - De fmbl vannak a szgek, uram. - Karaka reszketett rmletben. - Mert a facvekek nem lljk a hullmverst - vlaszoltam tudlkosan. Pedig ppensggel gy tudtam, a facvek tbbet r a vasszgnl. Beszd kzben gyeltem r, hogy tapasztalt tengersz mdjra szles terpeszben lljak. - Nem elszr teszem meg ezt az utat, nagyuram. De addig csak indiai hajn utaztam, mi pedig nem hasznlunk szget. Nem szabad. Vgzetes lehet. - Mirt? - A mgneses sziklk miatt. - Az indiai kerek, barna arcra kilt a rmlet. Tmpe orra volt s vastag ajka, mint a nga vagy dravida nven ismert indiai slakosoknak ltalban. India dli rszn ma is e stt br fajta az uralkod, s nyelvben, szoksaiban jcskn eltr a magas, vilgos br rja npektl, akik egykor kiztk az slakossgot szaki kirlysgaibl s kztrsasgaibl. - Mi az rdg az a mgneses szikla? - krdeztem. Kvncsisg volt bennem, nem rmlet. - Oda nzz! - Karaka a tengerparton emelked csupasz, szl csiszolta dombokra mutatott. - Azok a dombok olyan kvekbl vannak, amelyek vonzzk a fmet. Ha a haj tl kzel kerl a parthoz, magukhoz vonzzk a szgeket a haj falbl, a gerendk szthullnak, s mindannyian vzbe flunk. Nem volt okom r, hogy hazugsggal gyanstsam, gy aztn Szklaxrt kldtem, s megkrdeztem tle, fennll-e ez a veszly. Megnyugtatan vlaszolt: - Tnyleg vannak olyan kvek, amelyek vonzzk a fmet, de ha a vasat elzleg ktrnnyal vonjk be, akkor megsznik a mgneses hats. Minthogy pedig minden egyes szgnket gondosan bevontuk ktrnnyal, nincs mitl tartanunk. Vgtre is harmadszor hajzom el itt a part mentn, s grhetem, hogy minden szgnk a helyn lesz, amikor Indiba rnk. Ksbb ngyszemkzt is megkrdeztem Szklaxot, igaz-e, amit Karaka mondott. Szklax vllat vont: - Ki tudja? Lehet, hogy vannak ilyen sziklk, s vannak ilyen partok. De nem itt. Erre eskszm. - Akkor mirt vonattad be ktrnnyal a szgeket? - Dehogy vonattam be. De az indiaiaknak mindig azt mondom. Klnben elhagyjk a hajt. Hanem tudod, mi az egszben a klns? Eddig mg senki nem nzett utna, valban bevontam-e ktrnnyal a szgeket. Mindmig furdal a kvncsisg, vajon tnyleg lteznek-e mgneses sziklk. Az biztos, hogy sohasem tallkoztam mg olyan indiai tengersszel, aki ne lett volna rla meggyzdve, hogy elg egy krmnyi fm alkatrsz a glyban, s mris ksz a hajtrs. Valamilyen titokzatos daimni er kiszaktja a fmet a hajtestbl, s a glya elsllyed. Az indiaiak ktelekkel rgztik egymshoz a hajk gerendit. - Nem is olyan rossz mdszer - ismerte el Szklax. Brmilyen magasba csapnak is a hullmok, brmilyen ers szl fj, nem sllyedhet el a haj, mert a beznl vz egyszeren visszafolyik a hajgerendk kztt. A Tigris s az Euphratsz torkolattl mintegy kilencszz mrfld az t az Indus deltjig. A tengertl a perzsa felfldig hzd sivatagsvnl aligha van sivrabb vidk a vilgon. Ivvz nemigen akad a homokban, gy csak a tengerparton lehet meglni: a vidk lakossga nhny halszbl, sleprlbl, gyngyhalszbl s kalzbl ll. Utazsom harmadik napjn, alkonyatkor, ppen miutn magunk mgtt hagytunk egy korallszigetcsoportot, megjelent elttem a baktrai tzoltr, a nagyapm, a turniak, a mszrls. Alig egy-kt percig tartott ez a varzslatos jelens vagy dlibb, mgis Zoroaszter zenett lttam benne, s kv dermedtem tle. Nagyapm, gondoltam, gy emlkeztet r, hogy mindenkinek az Igazat kell kvetnie. Bntudat gytrt, amirt nem az Igaz szolglatban, hanem az Akhaimenida aranysas kveteknt keltem tra. Ksbb Indiban mg nagyobb bntudatot reztem, amirt htlen lettem nagyapmhoz. Igaz, egy percre sem szntem meg hinni Zoroaszter tantsban. mde az indiai blcsek alaposan megszorongattak, s brmily knyelmetlen volt is, r kellett jnnm, hogy Bablnban sincs tbb isten, mint ahny elmlet forgalomban van a teremtsrl, s nmelyik bizony nagy hatssal volt rm, ha igaznak, pontosabban Igaznak nem fogadom is el. Dmokritosz tudni akarja, melyik volt a legklnsebb elmlet. Ezt az egy krsedet knnyen teljesthetem. A legfurcsbb elmlet gy szlt, hogy nem is volt teremts, nem is lteznk, mindez lom. Hogy ki lmodja? Aki flbred - s visszaemlkszik r. Hetekig tartott, amg eljutottunk az Indus folyig, s kzben vagy szlcsendben hajztunk, s a tz napon egyre gyengl evezseinkhez kellett folyamodnunk, vagy pedig szakkeletre sodrdtunk a szllel. Amikor kibontott

vitorlval hajztunk, lland letveszly fenyegetett bennnket, mert egy hirtelen szllks brmelyik pillanatban az les korallsziklkra vethette volna a kt glyt. m Szklax elsrend tengersz volt s sohasem vesztett el mg hajt, legalbbis sajt lltsa szerint. Egy csppet sem nyugtatott meg vele. Ha valaki minden aprbb szerencstlensget elkerl, arra minden bizonnyal risi csaps vr. Mindazonltal hasznosan teltek a tengeren tlttt hetek. Ifjkoromban gyorsan tanultam, Karaka pedig remek tantnak bizonyult. Mire meglttuk az Indus torkolatnak kkesfekete sart, elsajttottam az indiai nyelv alapjait, legalbbis gy gondoltam. Mint ksbb kiderlt, Karaka valamelyik dravida nyelvjrsban tantott meg beszlni, ezzel pedig alig mentem tbbre a tizenhat rja kirlysgban, mintha perzsul beszltem volna. Szerencsre azonban Karaka elg rja szt tudott ahhoz, hogy valamelyest megismerkedjem a nyelvvel, st egy egsz j vilggal is, mert a nyelv csaknem mindent elrul arrl, milyen isteneknek hdol a np, s mifle emberekbl ll vagy szeretne llni. Az indiai rja nyelv semmiben sem hasonlt a dravidkra, a perzskra mr inkbb; ez is bizonytja az si elmletet, hogy valamikor rgen az rjk s a perzsk ugyanahhoz az szaki trzshz tartoztak, s Zoroaszter megjelensig - kzs isteneink voltak. Idkzben az rja istenek a mi szemnkben rdgg vltak. Szklax hosszasan meslt els indusi hajtjrl. - Kezdetben Dareiosz egsz Indit akarta. Persze mg most is akarja, pedig, kztnk szlva, reg mr az ilyen hossz hadjrathoz. Akkor kellett volna keletnek fordulnia, amikor megszereztem neki az Indus vlgyt. - De nem fordulhatott. Lzads volt Bablnban, meg... - Valami mindig kzbejn. De ha valaki a vilgot akarja, akkor ne gondoljon az olyan jelentktelen helyekkel, mint amilyen Babln. Felnevettem. Micsoda megknnyebbls, ha az ember tvol van az udvartl. Sem Szklaxon, sem rajtam nem volt egyb egy rvid nadrgnl s egy indiai pamutkendnl: azt is csak azrt viseltk, hogy meg ne gjnk a napon. Klsleg semmiben sem klnbztnk az evezsktl. Szklax mr tvenves is elmlhatott, de a testn feszltek az izmok, mint egy ifjn. A s nemcsak a halat tartstja, hanem az embert is. A tengerszek mindig fiatalabbnak ltszanak a koruknl. - Babln a vilg els vrosa - mondtam. Szklax megrzta a fejt. - Volt; valaha; taln. De India vrosai sokkal gazdagabbak, pompsabbak. - Sok indiai vrosban jrtl? - Csak Taxilban. Van akkora, mint Szardeisz, csakhogy sokkal gazdagabb. De majd az indiaiaktl meghallod, hogy Taxila affle kis hatr menti porfszeknek szmt. - Akkor mire vrt eddig Dareiosz? Szklax vllat vont. - gy lehet Indival, mint a frak a srjukkal. Azt hiszi, hogy ha India az v lesz, meg fog halni, mert nem marad meghdtani val fld a vilgon. - Ht Kathj? - Biztos vagy benne, hogy az is a vilghoz tartozik? - Hivatsos tengersz ltre Szklax olykor nagyon is vatos volt. Mindenesetre mellette szl, hogy trkpezte fel elszr annak rendje s mdja szerint az Indiai-cent s Lanka tvoli szigett. Azt mondom, elszr, pedig nem egszen gy van. Nhny vvel ksbb, amikor elfogadhat pontossg India-trkpemet tnyjtottam a Nagy Kirlynak, Dareiosz meglepen hasonl trkpet tett elm: nem sokkal korbban talltk Bl-Marduk bablni templomnak irattrban. gy tudni, a bablniak s az indiaiak jval Dareiosz s Szklax eltt rendszeres levelezst tartottak fenn. Nincs semmi j a fldn, csak mi magunk. Irdatlanul nagy az Indus torkolata, a klnbz folyk s mellkfolyk hatalmas terletet hlznak be. A ds fekete fld egy rszt rizzsel ltetik be, ms rsze azonban enyhn ss viz ingovny, s nem l meg rajta ms, csak a vzimadarak, pldul az indiai kacsa: felsges tel, csak sokig kell fzni. Itt-ott fzfabozt ntt, gai gynyr ltvnyt nyjtottak az lomszn g elterben. Egy hnap volt htra az ess vszakig, s az indiaiak msrl sem beszltek. Ha elmarad az es, kipusztul a fl orszg. Ottjrtunk vben nem volt ok az aggodalomra. Azon a napon, amikor a folyn flhajzva partra szlltunk Patalenben, szakadni kezdett az es, s a kvetkez hrom hnapban egyetlen szraz napunk sem volt. India vzzel fogadott. A grg Thalsz teremtselmlete nincs minden hats nlkl az utazra, aki ismeri az indiai monszunt. Mikzben Patalen fel tartottunk az r ellen hajzva, Szklax elmagyarzta, merre jrunk.

- A foly mindkt partja Perzsihoz tartozik - mondta nmi bszkesggel. - A jvoltodbl - vlaszoltam udvariasan. - Igen - mondotta egyszeren, minden becsvgy nlkl. - Tizenhrom hnapomba telt. Szerencsre az itteni npek gy gondoljk, jobb az olyan legfbb r, aki ezer mrflddel odbb lakik, mint az olyan, aki a szomszdban. Azt mondjk, inkbb uralkodjk rajtuk a szuzai Akhaimenida, mint valamelyik helyi kirly. - De a satrapa itt van. Szklax blintott s sszerncolta a homlokt. - Magam vlasztottam ki az elst. Pandzsbi rja volt. Azta meghalt, s most a fival kell elboldogulnunk. - Megbzhat? - Nem hinnm. Mindenesetre mindig idben befizeti az vi adt. Sehol a vilgon nem bnysznak annyi aranyat, mint itt. Egyszer csak egy falknyi delfin vette krl a hajt, a csillog halvek hol kiemelkedtek a vzbl, hol visszacsobbantak a folyba. Az egyik treplt a haj orrtkje fltt. Egy pillanatra mintha megllt volna a zsibbasztan prs levegben, s kzben hatrozottan pajkos pillantst vetett rnk. - Ez aztn a szerencse - mondta Szklax. - Ht desvzi delfinek is vannak? - Igen, de tudtommal csak az indiai folykban. - Szklax lelkiismeretes felfedez volt, tudta, hogy mindennek utna kell nzni. A szbeszdet mindig fenntartssal fogadta. Csak abban volt biztos, amirl szemlyesen gyzdtt meg. Nem gy egyes drok, akik trtnetrnak nevezik magukat. Patalenben, ebben a nagy, de szrke kiktvrosban szlltunk partra. Fullaszt volt az esvel terhes leveg, nyomasztan alacsony az gbolt. Megjegyzend, hogy Indiban hrom vszak van. Kora tavasztl a nyr elejig szakadatlanul tz a nap, s ha nem volnnak oly b vizek a folyk, nem volna oly fejlett az ntzcsatorna-rendszer, a fld csakhamar szraz porr vlna, s az emberek elpusztulnnak. A nyr kezdetn aztn flt mad a monszun szl, az v egyharmadban szntelenl esik az es, s megradnak a folyk. Ezt az vszakot viszonylag rvid tl kveti. Ilyenkor hvsek a napok. Az gbolt szne lnkkk, s a virgok oly dsan nnek, hogy ahhoz kpest az ekbatanai rzsakert valsgos homoksivatag. Alighogy partra tettem a lbam Patalen kiktjben, egy hatalmas szllks nekicsapta glynkat a rakpartnak, s kt lovunk a folyba veszett. Akkor ketthasadt az gbolt, s szakadni kezdett a forr es. Brig zott csapatunkat a kirly szeme azzal fogadta: - A satrapa Taxilban van. Bocsnatotokat kri. A kormnyz palotjba vezettek bennnket. Rogyadoz fatkolmny volt, s radsul a tetn t befolyt az es. letemben elszr ztam meg gy, hogy kzben melegem is volt; de a vilgnak ezen a tjn, az ess vszakban mindennapos ez a kellemetlen llapot. Msnap elvltam Szklaxtl. tovbbhajzott Taxilba, n pedig a szrazfldn indultam tnak Kosala s Magadha kirlysgba. Alig vrtam, hogy elindulhassak, s elre is lveztem, hogy a magam ura lehetek. Nem fltem semmitl. Ostoba voltam. Fiatal. Dmokritosz szerint fordtva kellett volna mondanom, gy: fiatal s ostoba. Mert az utbbi az elbbi kvetkezmnye. De tapintatlansg volna tlem. A kirly szeme gondoskodott tevkrl, lelemrl, vezetkrl: ksrm, Karaka pedig nagyjbl tudta, merre vezet az t. szakkeletnek indultunk, a Jamun foly partjn fekv Mathur vrosa fel. A kt foly prhuzamosan halad szakrl dlre, egszen az gynevezett Gangesz-sksg kzepig. Ott aztn a Gangesz hirtelen kelet fel kanyarodik, s itt, a foly nyugat-keleti folys szakasza mentn terlnek el a mai India legersebb kirlysgai s kztrsasgai, legnagyobb vrosai. Karakval az oldalamon tra keltem, s a menet ln szinte kirlynak reztem magam. Ksretem hromszz fegyveresbl s t gyasbl llt, herlteket nem vittem magammal. Karaka mg Szuzban figyelmeztetett r, hogy az indiaiak mereven ellenzik a herlst: mg az llatokon sem gyakoroljk. E klnc szoks miatt az indiai hremeket agg frfiak s nk rzik. Ltszlag gyetlen megolds, valjban azonban az reg frfiak s nk rendszerint berek s megvesztegethetetlenek. Hiszen nagyravgy ifj herltjeinkkel les ellenttben csak mltjuk van, jvjk nincs. Lhton utaztam, Karaka, valamint a testreim gyszintn. A tbbiek tevehton vagy gyalogszerrel kvettek

bennnket. A fldutat agyagvlyv mosta az es. Lpsben haladtunk, s fegyvernket vgig a keznk gyben tartottuk. Indiban csak gy hemzsegnek a rablbandk, de az ess vszak alatt nemigen merszkednek ki a pusztra. Csakis egy oktalan s tlbuzg kvet vllalkozhatott ebben az idben ezer mrfldes tra. Valahnyszor orszghatrhoz rtnk, vagyis naponta legalbb egyszer, fegyveres katonk lltottak meg. Indinak ezen a rszn szmtalan fejedelemsg van, radsul mindegyik fejedelemsg tbb flig-meddig nll llamra oszlik, ezek bevtelei pedig jrszt a karavnok tivmjbl szrmaznak. A kirly kvete lvn mentesltem az tivm all. Azrt valamicskt mindig fizettem a katonknak. Viszonzskpp nemegyszer dszrsget adtak mellnk, hogy elksrjen a kvetkez hatrig. Valsznleg ez a ksret riasztotta el a rablkat. Az utaz csak az olyan orszgban rezheti magt biztonsgban, amelynek ers kirlya van, mrpedig Indiban egyetlenegy ers kirly volt: Bimbiszra, akinek magadhai udvarba hivatalos voltam. Kosala nagyobb, sibb s gazdagabb kirlysg volt Magadhnl, de uralkodja, Paszendi gynge kez kirly volt, kvetkezskpp Kosalban ezer veszly leselkedett az utazra. serdn keresztl vezetett az utunk, lnk szn papagjok rppentek fel, srnytelen oroszlnok iramodtak el riadtan a kzeledtnkre. Egy zben felnztem, s egy fa gn kuporg tigrist pillantottam meg. Mern nzett rm csillog, napsrga szemvel. Megrmltem, is, s nyomtalanul eltnt a nedves, zld sttsgben, akr egy ltoms. Minden indiai llatok kzl a vadkutyk a legveszedelmesebbek. Falkkban kborolnak. Nmk. Feltartztathatatlanok. Mg a nluk frgbb llatok is ldozatukul esnek vgl, mert a falka kpes napokon t kvetni a szarvast, a tigrist, st az oroszlnt is, amg a kiszemelt zskmny vgleg ki nem merl, inogni nem kezdenek a lbai. Akkor aztn a kutyk nma csendben rvetik magukat. Gandhai elhagyatott vrosa eltt tkletes flkrben sott kis gdrkre lettem figyelmes az agyagos t mentn. Mindegyik kutya kln lyukat kapar magnak - vilgostott fel Karaka. - Aztn belefarol s ott alszik. Vagy bren figyel. Ltod? Csillog a szemk. - A zuhog esn is tfnylett a vadkutyk szeme. Minden lpsnket kvettk. Aznap este Gandhai vros kapujban ksretnk hirtelen fakpnl hagyott bennnket. - gy tartjk - mondta Karaka -, hogy ksrtetek jrjk be a vrost. - s valban? - krdeztem. - Ha igen - vlaszolta mosolyogva -, a honfitrsaim lelke ksrt. gy ht nem vagyunk veszlyben. Szles fton jutottunk el a kaputl a ftrig. A vrost mg India slakosai ptettk, tbb ezer vvel az rjk rkezse eltt. getett tglbl plt hzaival s nylegyenes futcival Gandhai hatrozottan emlkeztetett Bablnra. A teleplstl nyugatra llt valaha a fellegvr: az rjk leromboltk. Azonfell elhajtottk a bennszltt lakossgot, s a vros azta is lakatlan. - Gandhait az gynevezett harappk ptettk. Akit le nem ltek az rjk, az alighanem dlre vndorolt - mondta Karaka kesersggel a hangjban. - De hiszen oly rg volt az mr. - Harminct nemzedk neknk nem nagy id. - gy beszlsz, mint egy bablni - mondtam, s bknak vette. Nem sokkal alkonyat eltt kltztnk be szllshelynkre, egy egykori raktrba. A rgi cserptet jobb llapotban volt, mint a pataleni kormnyplet vadonatj teteje, de a tartgerendk baljsn meghajlottak a tetszerkezet slya alatt. Kizavartuk az pletet megszllva tart dhs majomcsapatot, majd a terem egyik vgben felllttattam stramat. Aztn tbortzet gyjtottunk, s megfzettem az estebdet. Karaka akkoriban avatott be az indiai konyhamvszet rejtelmeibe: aprnknt, mert a gyomromra knyes vagyok. A mangval nem volt knny az ismerkeds, az anansz ellenben mr els harapsra elnyerte tetszsemet. Ugyancsak rgtn megszerettem az indiai tykot: e fehr hs madarat nemcsak a hsa s tojsa miatt tartjk a bennszlttek, hanem a tolla miatt is; prnt tmnek vele. Kzeli rokona a Grgorszgban perzsa tyk nven ismert s Athnban ma igen divatos madrnak. Rendszerint kettesben tkeztem Karakval. A perzsa tisztek ugyanis a maguk kotyvalkt ettk; azutn vgtre is a Nagy Kirly megtestestje voltam, s gy eljogainak egy rszt is lveztem. - Most lthatod, milyen fejlett kultrnk volt. - Karaka krbemutatott a hatalmas csarnokon. Nekem kzben csak a megrokkant gerendkon jrt az eszem.

- Valban lenygz - ismertem el. - Ezer vvel az rjk bejvetele eltt ptettk a vrost. - Karaka gy beszlt, mintha legalbbis maga lett volna a vros ptje. - ptettnk, kereskedtnk, ezerfle portkt ksztettnk. k meg storlakk voltak, psztorok, nomdok. De puszttani, azt tudtak. A harappk kiltrl azonban hiba faggattam Karakt: nem kaptam tle - de mstl sem - pkzlb vlaszt. Fejedelmeik s kalmrjaik hengerekkel nyomtattk nedves agyagra a gyakran gynyrre sikerlt kprst, de ezeket a jeleket mindmig senki sem tudta megfejteni. - Minden istenek anyjnak hdoltak - hangzott Karaka kiss homlyos felvilgostsa. - s a szarvasistennek. Ennl tbbet nem is igen tudtam meg tle. Ksbb mgiscsak hallottam valamit a harappk isteneirl, gy Ngrl, a srknyrl, Ndirl, a bikrl, Hanumanrl, a majomrl, tovbb szmos llatistenrl s faistenrl. lltlag a kgyisten a leghatalmasabb kzttk, legflelmetesebb emberszabs istensgknek pedig mindkt vllbl kgy n ki, akrcsak Ahrimanbl. Karaka segtsge nlkl is csakhamar megtanultam az uralkod indiai rjk nyelvt. Legnagyobb meglepetsemre az indiai rjk ugyanazzal a szval jellik az egykori rja shazt - innen szrmaznak egybknt a grgk dr s akhj trzsei is -, mint a perzsk. Ez az shaza valahol a vilg szaki rszn terl el, ezrt is tisztelik az rjk szentknt az szaki sarkcsillagot. Bevallom, nehezemre esett elhinni, hogy ily kzeli rokonsgban vagyunk a szke, vad marhapsztornpekkel, amelyek mg ma is le-lecsapnak az alacsony termet, stt br dliekre, kifosztjk s felgetik vrosaikat, mint a turniak tettk Baktrval. Vagy ezer ve, ma mr senki sem tudja, mirt, egyes rja trzsfnkk gy hatroztak, hogy nem leromboljk, hanem elfoglaljk a dli vrosokat. gy trtnt Mdiban, Attikban s Magadhban, s a letelepl rja trzseket a rabszolgik tantottk meg a kulturlt letre. Ezenkvl minden tabu ellenre egyre szaporodtak a vegyes hzassgok. Idvel a legvadabb nomdok is tveszik a meghdtott npek kultrjt. Ma is ennek vagyunk tani Perzsia szaki hatrain. A sztyeppk vad npei, amelyek portyikkal annyi bosszsgot okoznak Perzsinak, ma olyanok, mint mi voltunk egykor, s olyanok szeretnnek lenni, mint amilyenek mi vagyunk ma. Vagyis kulturltak. Krosz egybknt nagyon is tartott tle, hogy harcos perzsi a meghdtott buja fekete hajakhoz hasonulnak. Hogy a veszlyt elhrtsa, a perzsa ifjakat megerltet katonai kikpzsre ktelezte. Azt akarta, hogy megrizzk rja rksgnket. De aztn Xerxsz beletrdtt, hogy a perzsk mostanra mr semmiben sem klnbznek a leigzott npektl, s ezrt jcskn enyhtett a Krosz-fle kemny oktatsi elveken. Hiba mondtam neki, hogy nem rtek vele egyet, volt az Akhaimenida kirly. szak-Indiban az rjk jval Krosz eltt telepedtek le, de meggyzdsem szerint a mai Perzsia terletn egy s ugyanazon idben jelentek meg a mdek s a perzsk sei. Csakhogy a perzsa rjk a felfldeken talltak j otthonra, a md rjk viszont a sksgon telepedtek le, s gy magukv tettk az asszr s az elmi kultrt. Vgl a mdek olyannyira beolvadtak a meghdtott stt br npekbe, hogy Krosz idejn Mdia rja kirlya nemigen klnbztt brmely korbbi asszr vagy elmi uralkodtl. A fldrajzi vletlen folytn a perzsa nemzetsgek meg tudtk rizni vad rja mivoltukat, egszen addig, amg Krosz, ahogy Indiban mondjk, egyetemes uralkodv nem vlt. Az indiai rjk viszont, a mdekkel ellenttben, csaknem negyven nemzedken t meg tudtk rizni klnllsukat a ngktl, ms nven dravidktl vagy harappktl. Bszkk is vilgos brkre, egyenes orrukra, vilgos szemkre. Tovbbi sajtossguk, hogy igen elms mdon ngy os ztlyba csoportostottk trsadalmukat. Az els a papok, ahogy k mondjk, a brhmanok, ezek sok mindenben emlkeztetnek a mi mgusainkra; a msodik a harcosok; a harmadik a kereskedk; a negyedik a fldmvesek s kzmvesek. alattuk helyezkednek el a rangltrn az slakosok. Stt brek, komorak, elnyomottak - mint Karaka. Ma is milliszmra lnek szakon, s akr tetszik nekik, akr nem, szolglniuk kell idegen uraikat. A ngy indiai rja csoport tagjai elvben csak egyms kztt hzasodhatnak, s klnsen szigoran tilos az slakossggal keverednik. Az Indiba rkezsk ta eltelt ezer v alatt azonban az rjk bre s szeme szne mgiscsak jval sttebb lett, mint perzsa rokonaik. Mindenesetre az indiai rjk szemrebbens nlkl azt lltjk, hogy mindez a szraz vszak idejn oly perzsel nap sugaraitl van. Rendszerint rjuk hagyom. ppen vissza akartam volna vonulni a stramba, amikor a gabonaraktr ajtajban meztelen frfi jelent meg. Egy pillanatra megllt, pislogva igyekezett szemt hozzszoktatni a fnyhez. Hossz haja a bokjig rt. Kezn s lbn olyan hosszra, grbre nttek a krmk, hogy egy papagj karmaira emlkeztettek. Gondolom, ha elrtek egy bizonyos hosszsgot, letrtek maguktl. A kezben seprt tartott. Amikor a szeme hozzszokott a fnyhez, felm indult, s kzben szaporn seperte a padlt maga eltt. Ksretem mg bren lv tagjai velem egytt elhlten meredtek r. Vgl az egyik testrm kardot rntott, de

leintettem. - Ht ez meg micsoda? - krdeztem Karaktl. - Valami szentember-fle. Taln dzsaina. De az is lehet, hogy rlt. Vagy mind a kett. A frfi megllt elttem, s dvzlskpp felemelte seprjt. Azutn megszlalt, de nem rtettem, mit mond. Szerencsre Karaka igen. - rlt ez - mondta Karaka. - rlt, s egyszersmind dzsaina is. Ez az egyik legsibb szektnk. - Minden dzsaina rlt? - Korntsem. De ez az alak azt mondja, hogy a rvsz, mrpedig nem az. Nem lehet az. Az idk kezdete ta mindssze huszonhrom rvsz lt a fldn. Egy szt sem rtettem az egszbl. - Mi az, hogy rvsz? - krdeztem. - s mirt jrkl ez az ember anyaszlt meztelenl? Aztn mit keres az a sepr a kezben? Engedlyt sem krve, a frfi gondosan lsnyi helyet sepert magnak a fldn, aztn keresztbe tett lbbal lelt, s imkat kezdett mormolni. Karaka annyira szgyellte honfitrst, hogy eleinte semmit sem volt hajland mondani rla, egszen addig, amg nem kzltem vele, hogy a Nagy Kirly nagyon szeretn tudni, mifle vallsok vannak Indiban. gy is volt. Ha valaki azt mondja Dareiosznak, hogy India megszerzse fejben meztelenl, seprvel a kezben kell mutatkoznia a vsrtren, a Nagy Kirly nem habozott volna meghozni ezt az ldozatot. - A rvsz nagyon szent ember. A legutols vagy ktszz vvel ezeltt lt. Hallottam rla, hogy mostanban megjelent valahol egy j rvsz, de meggyzdsem, hogy ez a meztelen alak nem lehet az. Elszr is csak a szlssges szektk tagjai jrklnak meztelenl - avagy levegruhban, ahogy a dzsaink mondjk. - Ht a sepr? - A rovarokat tvoltja el vele az tjbl. A dzsaink nem lhetnek llnyt. Gyakran larcot viselnek, nehogy bellegezzenek valamilyen rovart. Nem hajlandk fldet mvelni, mert szntskor is hatatlanul meglnnek valamilyen bogarat. Mzet sem esznek, mert nem ehetik el a mhek ell az lelmet. Azutn nem szabad nekik... - Mit szabad nekik? - Kivl zletemberek. - Karaka elmosolyodott. - Apm is dzsaina volt. n nem. Nagyon rgi valls ez... Mg az rjk eltti idkbl szrmazik. A dzsaink azta sem fogadtk el az rja isteneket. Nem hisznek Varunban, Mithraszban, Brahmban... - Mert mind rdgk - szltam kzbe, s idztem Zoroaszter nhny mondatt az rdgkrl. - Lehet, hogy Zoroaszter szemben azok, de az rjk istenknt tisztelik ket. Mineknk egyltaln nem is szmtanak. Mi egszen msok vagyunk. Az rjk gy hiszik, hogy a hall utn j let vr rjuk. A jkra a mennyorszg, a rosszakra a pokol. Mi nem hisznk ebben. Miszerintnk a halott ember lelke egy msik ember testbe vndorol, vagy egy nvnybe, vagy egy sziklba, vagy egy fba, vagy egy llatba. A nirvnt tartjuk a legemelkedettebb llapotnak. Vagyis ha az ember kig, mint egy gyertya, megszakad az let hossz lncolata. Tkletes, hangtalan, teljes lt ez. Sznhelye a vilgmindensg legteteje. De hogy ebbe az llapotba jusson az ember, ahogy a dzsaink mondjk, t kell kelnie a folyn. Vagyis nem szabad mr kvnni az evilgi dolgokat. Az rk trvnyeknek kell engedelmeskednie. vek ta prblok rjnni, vajon kapcsolatban llt-e Pthagorasz a dzsainkkal. Mindeddig nem talltam semmit, ami erre utalna. Ha soha nem hallott a llekvndorlsrl, s minden kls sugallat nlkl dolgozta ki elmlett, akkor elkpzelhet, hogy ebben az rjk eltti tanban van igazsg. Ami engem illet, a gondolatra is megborzongok. ppen elg egyszer szletni s egyszer meghalni. A hall utn, mint Zoroasztertl tudjuk, mindannyian tlszk el kerlnk. A jk a mennyorszgba jutnak, a gonoszok a pokolba. Vgl aztn, ha majd az Igaz legyri a Hazugot, mindannyian igazz vlunk. Vlemnyem szerint ez nemcsak sszer, hanem flttbb hasznos valls is. Nem is tudok semmi elborzasztbbat elkpzelni, mint hogy az ember lelke testrl testre szlljon, kgybl darzsba, onnan fba. Igaz, Pthagorasz kivtelvel senki nem emlkezhet korbbi leteire. De nem is ez a lnyeg. Nekem magamnak igazn semmi kifogsom a nirvna ellen - klnben elg nehz lefordtani ezt a szt. Olyasfle dolog a nirvna, mint amikor kialszik a lng, de ezenkvl ms dolgokat is jelent, olyasflket, amiket nemcsak hogy lefordtani bajos, hanem a magamfajta hitetlennek mg megrteni is.

- Hogyan keletkezett a fld? - tettem fel szoksos els krdsemet. - Nem tudjuk, de mindegy is - vlaszolta Karaka a mg mindig imkat mormol szent frfi helyett. - Az rjk persze azt lltjk, hogy egykor, a kezdet kezdetn, lt egy ikerpr, egy frfi s egy n. - Jama s Jima? - krdeztem elkpedve: az ikerpr ltt Zoroaszter is elismerte, vidken mg ma is istentik ket. Karaka blintott. - gy bizony, rluk van sz. Jama gyermeket akart. De Jima flt a vrfertzstl. Vgl az asszony mgis rvette a frfit, hogy egyeslnik kell, s gy jtt ltre az emberi faj. Csakhogy ki teremtette az ikerprt? Az rjk szerint tojsbl klttte ki ket Brahma isten. Idig rendben is volna. De ki tojta a tojst? Nem tudjuk, de mindegy is. Olyanok vagyunk, mint a hat vak, aki megprblja elmondani, milyen is az elefnt. Az egyik a flt fogta meg, s azt mondta, nem is llat az, hanem brlevel fa. A msik az ormnyhoz rt hozz, s azt hitte, kgyval ll szemben. s gy tovbb. Csak az szmt, mi van. Hogy miknt van, az amgy is elveszti jelentsgt, ha az ember lemond az olyan dolgokrl, amelyek nyomorsgoss, st mocskoss teszik az lett. Mondanom sem kell, hogy Karaktl nem kaptam ilyen kimert magyarzatot. Ebben a nhny mondatban sok olyasmit is sszefoglaltam, amit a kvetkez vekben hallottam. De a harappa vros gabonatroljban tlttt estre nagyon is lnken emlkszem. Mr csak azrt is, mert a meztelen dzsaina egyszer csak megszlalt, s mivel Karaka nem az indiai rja nyelvre tantott meg, sikerlt megrtenem beszdt. Megdbbent dolgokat hallottam tle, szavai ma is visszhangoznak emlkezetemben. Amikor az utols eltti kilencedik rvsz megszletett, volt egy btyja, s az ppoly gonosz volt, mint amilyen j az ccse. A stt fivr vlln kgyk nttek, s nem riadt vissza semmi bntl. Amikppen az egyik testvr tkletesen j volt, a msik tkletesen gonosz volt. gy mindaddig, mg vgre a fny el nem nyelte a sttsget, s fell nem kerekedett. s gy lesz, amikor majd a legeslegutols rvsz tkel mindannyiunkkal a foly stt partjrl a foly napfnyes partjra. Igyekeztem alaposan kifaggatni a szent embert, de sehogyan sem tudtam szt rteni vele. Egyre csak hajtogatta a magt, mindenfle trtnetekkel, nekekkel, imkkal traktlt. Karaknak nem sok hasznt vettem. Hanem a fejemben motoszklt egy krds, s elhatroztam, hogy megtallom r a vlaszt, akrmilyen messzire kell is rte mennem. Zoroaszter pusztn rgi vallsunk prftja lett volna? Az a hit, amelyet az rjk Mdia s Perzsia meghdtsa eltt kvettek? Annyi biztos, hogy Zoroaszter nem volt rja. Mint mr mondottam, vlemnyem szerint a Szpitama csald khaldeus szrmazs. De ez a faj mra olyannyira sszekeveredett ms fajokkal, hogy eredeti vallsa feledsbe merlt, vagy legalbbis kibogozhatatlanul sszegabalyodott ms vallsokkal. Ha azonban gynevezett jtsaival Zoroaszter pusztn az emberi faj si, igaz vallst hirdette meg jra, akkor nagyon is knnyen rthet, mirt tmadt nagyapm oly dhvel az rjk szakrl hozott isteneire. Nem istenek ezek, hanem rdgk - mennydrgte. s gy ltszik, az si istenkp sohasem tnt el egszen az emberek lelkbl; csakis ezzel magyarzhat, hogy az egyszer np oly tmegesen tette magv Zoroaszter hitt. Ha gy volt, akkor az is rthetbb vlik, mirt is nem vettk soha az Akhaimenidk egszen komolyan Zoroaszter tantsait. Az egyetlen Hsztaszpsz kivtelvel csak ltszlag kvetik nagyapm tanait, s kzben megmaradtak rja trzsi vezrnek, s tovbbra is hisznek az si istenekben, akiknek segtsgvel meghdtottk a sztyeppktl dlre fekv fldet. Meg kell vallanom, hogy Gandhaiban nyertem els zben bepillantst a vallstudomnyokba. A cserptetn kopogott a zuhog es, s a meztelen szent ember mindenfle szvirgokkal azt papolta, hogy az sz mindentt jelen van, mg a kvekben is. rdekes mdon is az sz szt hasznlta, legalbbis a kifejezst ezzel az Anaxagorasznak tulajdontott szval fordtanm le grgre. Azt is kifejtette, hogy minden csak egy bizonyos szempontbl igaz. Brmely ms szempontbl ugyanaz a dolog egszen msnak tetszik; lsd a vakok s az elefnt esett. Mgiscsak ltezik azonban egyfajta tkletes igazsg, de azt csak a rvszek vagy megvltk ismerhetik. Sajnos, a szent ember meglehetsen homlyos vlaszt adott arra, hogyan vlhat valakibl rvsz. neki sikerlt, mondotta, mert teljestette az t kvetelmnyt: ne lj, ne hazudj, ne lopj, ne parznlkodj, ne keresd a gynyrt. Ez utbbi, mint msnap Karaknak megjegyeztem, nem kis fejtrsre ad okot. - Tegyk fel, hogy valaki abban leli rmt, hogy meztelenl jr-kel s perzsa kvetekkel trsalog. Ha enged ennek a vonzalmnak, megszegi az tdik kvetelmnyt, ugye? - De tegyk fel, hogy viszolyog a perzsa kvetektl s a velk val trsalgstl. - Igen m, de ez az ember nagyon is lvezte a trsalgst. Attl tartok, hogy mgsem igazi rvsz.

- S mg csak nem is dzsaina. - Karakt kellemetlenl rintette az eset. Alighanem gy rezte, hogy kedveztlen oldalrl mutatkozott be nekem a dravida kultra. maga kifejezetten gyllte az rja hdtkat, de mgiscsak kzttk tlttte lete javt Indiban s Perzsiban. gy aztn sem rja, sem dravida nem volt mr. Magam is gyakran tltem ezt az rzst. Vgl is flig perzsa khaldeus, flig pedig in grg vagyok. A nagy rja kirlyt szolglom, pedig Zoroaszter volt a nagyapm. Elvetem az rjk isteneit, de a kirlyaikat mr nem. Hiszek az Igazban, de nem tudom, merre vezet az tja.

Az Industl vagy ngyszz mrfldnyire keletre fekszik a Jamun foly s Mathur gazdag vrosa. Itt a kormnyz, egy lila-srga pofaszakllat visel alacsony, kvr frfi fogadott bennnket. Mifelnk a fodrszok azon vannak, hogy a korosod frfit minl inkbb megfiataltsk, az indiai fodrsznak azonban elssorban kpzelervel kell rendelkeznie. Az a frfi, akinek ngy szn szaklla van, kifejezetten vonznak szmt. De nincs is a vilgon mg oly klns ltvny, mint egy indiai udvari gylekezet: a frfiak mind szivrvnyszn szakllat, veszedelmesen magas sark fehr brcipt viselnek, s lnk sznekben pompz napernyt tartanak a kezkben. A kormnyzt Kosala kirlya, Paszendi nevezte ki, de Karaka biztostott felle, hogy Mathur valjban llam az llamban, akrcsak Kosala vrosainak nagy rsze. - Paszenditl senki sem tart. Szthullban van a kirlysga. De nem rdekli. - Mi rdekli akkor? - Az angolnatncoltatk s a szrszlhasogatk. - Ht azok meg micsodk? - Vndorok. Affle blcsek, legalbbis annak mondjk magukat. - Mint lthat, az tven v eltti India igen sokban hasonltott a mai Athnhoz; a Prtagorasz- s Szkratsz-fle angolnatncoltatk s szrszlhasogatk is azt papoljk naphosszat, hogy semmi sem igaz, s semmi sem hamis. regkoromra vgre kezdem megrteni, mi is megy vgbe krlttnk. Grgorszg, Perzsia s India slakossga mr j ideje prblkozik vele, hogy megdntse az rjk isteneit, pontosabban rdgeit. Nincs olyan orszg, ahol fel ne lpnnek Zeusznak avagy Varunnak avagy Brahmnak tagadi. Mivel azonban az athni cscselkben ma is lnek az rja hiedelmek, kevesen mernek nyltan szembeszllni a hivatalos istenekkel. De titokban rengetegen sandtanak az rjk eltti kultuszokra, a Pthagorasz-fle szlssges prftkra vagy egyenesen az istentagadsra. Indiban sokkal nyltabban zajlik mindez. Az rja valls lpten-nyomon ellenkezsbe tkzik. Ismt npszersgre tettek szert az olyan si hitek, mint a llekvndorls tana, vidken tmegestl jelennek meg az gynevezett szent emberek s nsanyargatk, akik az rja istenek helyett a rgi tanokat kvetik. Msok azt terjesztik az rja istenekrl, hogy odahagytk trnjukat, az serdbe kltztek, s ott elmlkedssel, valamint testk elsorvasztsval tltik napjaikat. Meghajolok Zoroaszter nagysga eltt, amirt megmutatta az emberisgnek, hogy az isten egy s oszthatatlan, de ugyanakkor rmutatott a kettssgre is, amely nlkl nem ltezhetne igazi istensg. Az Igaz nem ltezhet a Hazug nlkl. A Hazugot pedig nem vethetjk el az Igaz nlkl. Kvetkezskpp minden emberi llek az Igaz s a Hazug harcnak szntere. Szerintem ez vilgos, mint a nap, Dmokritosz azonban ellentmondst lt benne. De hiszen ideje javt szofistkkal tlti. Mathurban kicsiny, de knyelmes fahzban kaptunk szllst; affle kicsinytett msa volt az ekbatanai md palotnak. Sajnos, a monszun idejn nyomaszt, porodott szag terjengett odabenn is; s brmennyi tmjnt fstltnk is el a szobban, a rothad fa bzt nem sikerlt semlegestennk. Kt hetet tltttnk Mathurban. Ekzben zenetviv rkezett Kosala s Magadha kirlytl. Mindketten azt szerettk volna, ha ket ltogatom meg elszr. Mivel mr Kosala terletn voltunk, Karaka gy vlte, mutatkozzam be elszr Paszendinak. Minthogy azonban Dareiosznak Bimbiszra kldtt zenetet, ktelessgemnek reztem, hogy inkbb az kedvben jrjak, s elbb Rdzsagrihban tegyek ltogatst. Mellesleg a Dareioszt oly nagyon foglalkoztat vasrcbnyk Bimbiszra kirlysgban voltak. Kldnct menesztettem Szuzba; jelentst vitt kldetsem eddigi eredmnyeirl. Megtettem az elkszleteket az utazs kvetkez szakaszra: t kellett kelnnk a Jamun folyn, majd lehajznunk a Gangeszen egszen Varanasziig. Attl tartottam, hogy ha a Gangesz rad, a szra zfldn kell elvergdnnk Varanasziba, vagy esetleg Mathurban kell kivrnunk az ess vszak vgt. Mint kiderlt, a Jamun is, a Gangesz is radt, gy aztn vrakozni knyszerltnk. Meglls nlkl szakadt az es, s egyre bskomorabb hangulat lett rr rajtam. Karaka viszont gyszlvn kivirult az esben. Az ottaniak az esbl mertik az letet.

2/

Mathurban tallkoztam India leggylltebb - s egyszersmind egyik legcsodlatosabb - vallsi szemlyisgvel. Megkrtem a kormnyzt, tegynk krutat a vros klnbz templomaiban s egyb vallsi intzmnyeiben. Szolglatksz magatartsval flttbb lektelezett. Mg azt is eljtszotta, hogy ismeri Zoroasztert. A jvoltbl napokon t egyik templombl a msikba vndoroltam. Nem is tudom, mi hajtott. Az rja istenek mindenfel ugyanazok, csak a nevk vltozik. A tzistent Agninak, a viharistent Indrnak hvjk. Aztn ott vannak az igen npszer anyaistennk: blvnyimd szentlyeikben Atossza kirlyn alighanem remekl rezte volna magt. s gy tovbb. Egy kora reggel, ernyvel a keznkben, Karakval stt tettnk az esben a bazrsoron. Fzfavesszbl font kosarakba zrt kgykkal teli bd eltt egy vnember lltott meg. Eserny helyett faplct tartott a kezben. Persze brig zott, de gyet se vetett a szembe foly, orrrl lecspg esre. Egy pillanatig nmn nztnk egyms szembe. Feltnt, hogy nem festi sz szakllt. Vgl megszlaltam: - Pnz kell? A vnember megrzta a fejt. - Gyertek velem - mondta. Kiejtse arrl rulkodott, hogy a legmagasabb rja kaszthoz tartozik. tment a piactren, s kzben htra sem nzett. Biztosra vette, hogy kvetjk. Kvettk is. Most az egyszer vgre nem bennnket bmultak a jrkelk, hanem t. Egyesek szemmel vers ellen hasznlatos taglejtseket tettek, msok viszont megcskoltk csuromvizes kendjnek cscskt. Nem vett rluk tudomst. - Szent ember - mondta Karaka a tle megszokott lesltssal. A keskeny, zsfolt utckon t az regember egy ngyzet alaprajz hzhoz vezetett bennnket. A bels udvar fedett tornca alatt bls lyukak ttongtak; a szerzetesek odi. Ksbb sok hasonl kolostort lttam Indiban. A vnember hossz, res terembe vezetett bennnket. Lekuporodott a dnglt agyagpadlra, s intett, hogy kvessk pldjt. Kellemetlenl nyirkos volt a fld, mint e szrny vszakban India-szerte mindentt. - Goszala vagyok - mondta az regember. - Perzsibl jttetek. Azt hallom, hogy kirlyotok blcsessget akar tanulni tlnk. Nagyon helyes. De figyelmeztetlek, hogy ezen a fldn rengeteg az angolnatncoltat, aki hdtnak, megvilgosultnak, rvsznek adja ki magt. Legyetek rsen, csak az igazat jelentstek a Nagy Kirlynak. - Aztn mi az igaz, Goszala? - Tapintatosan tartzkodtam tle, hogy n mondjam meg neki, mi is az Igaz. - Annyit elrulhatok, mi nem igaz - mondta, s rjttem, hogy elsrend igehirdetvel van dolgom. Termszetesen fogalmam sem volt rla, kicsoda Goszala. Ha tudtam volna, taln tbbet is megtudhatok tle. Ksbb mr nem volt r alkalmam, mert els tallkozsunk egyszersmind az utols volt. - A dzsaink szerint az ember akkor lesz szentt vagy kzelti meg a szentsget, ha nem l llnyt, nem hazudik, nem keresi a gynyrt. - Az reg annak rendje s mdja szerint felsorolta a tilos dolgok szoksos jegyzkt. E tilos dolgok minden olyan vallsban megtallhatk, amely a llek megtiszttsra - illetve, egyszerbben szlva, az ember megtiszttsra - trekszik. Egybirnt a kett nem azonos, s ez a teremts alapvet kettssgbl fakad. A llek egyenest a Blcs Mindenhattl szrmazik. Az emberi test pedig anyag. s jllehet a llek sztrad a testben, a kett mgsem egy s ugyanaz. Az egyik rkkval, a msik tmeneti. - De hiszen magad is dzsaina vagy, Goszala. - Karaka nagyon is jl tudta, kivel van dolgunk. - Az vagyok. De szaktottam a magt Mahvirnak nevez dzsainval. Azt hresztelik rla, hogy a huszonegyedik rvsz. Pedig nem az. - Te volnl az? - krdezte Karaka szinte rdekldssel. - Nem tudom. De nem is rdekel. Szerettem Mahvirt. Mintha testvrem lett volna. Mintha egyek lettnk volna. Egytt kvettk a parancsolatokat. Egytt hirdettk az si blcsessget. De azutn olyan dolgokat kezdtem tanulmnyozni, amelyekrl az emberek megfeledkeztek, s akkor el kellett vlnunk. Mert mostanra mr pontosan tudom, mi az igaz, s hirdetnem is kell, mindenkinek, aki csak meghallgat. - De hiszen pp az imnt mondtad, hogy csak arrl beszlhetsz, mi nem igaz - emlkeztettem nyomban. - Az llts a tagadsra tmaszkodik - magyarzta Goszala trelmesen. - Nem igaz, hogy a tiszta letvitel s a parancsolatok megtartsa szentt vagy csaknem szentt teheti az llnyeket. Az igazsg az... - Goszala zavarba ejten that pillantst vetett rm. Tekintete ders, egyszersmind ellentmondst nem tr volt. - Az igazsg az, hogy valamennyien atomknt vagy monszknt kezdjk meg letnket. s minden egyes monsznak nyolcvanngyezerszer kell jjszletnie. Az l atom elbb a ngy elemben, a levegben, a tzben, a vzben s a fldben lt testet, majd a bonyolultabb szerkezetekben, kvekben, nvnyekben, mindenfle llnyekben. Amikor vget r a nyolcvanngyezredik jjszlets, akkor a monsz elszabadul, kipukkad.

Flttbb ostoba kpet vghattam, mert Goszala hirtelen, mintha csak egy gyereknek akarna kedvre tenni, felllt. Az vbl crnagombolyagot hzott el, s a tenyerbe vette. - Kpzeld azt, hogy ez a crna a monsz letnek folyst jelkpezi. Nzd csak, hogyan n. Goszala a tetgerendk fel hajtotta a gombolyagot. Amikor a crna mind legmblydtt, teljes hosszban leereszkedett a padlra. - Vget rt teht. Pontosan gy r vget a mi letnk is. gy vltozunk t atombl levegv, onnan tzze, abbl fldd, majd kv, rovarr, szrnyass, emberr, istenn, s vgl semmiv. Legvgl mindaz a sok larc, amit magunkra kellett ltennk, szksgtelenn vlik, mert nem lesz mr mit mg rejtennk. Ilyenek vagyunk ht. De egykori testvrem, Mahvira, azzal traktlna benneteket, hogy a folyamatot meggyorsthatjuk, ha ernyes letet lnk, ha megtartjuk az t parancsolatot. Hazudik. Valamennyinknek vgig kell szenvednnk az egsz krforgst. Nincs menekvs. - De honnan lehetsz biztos benne, Goszala, hogy gy van? - Egsz letemet a szent blcsessg tanulmnyozsnak szenteltem. vszzadok sornak gymlcse e sok-sok tuds. Olyan egyszer folyamat ez, mint amilyen egyszer dolog a padln hever crna. Senki sem gyorsthatja meg, senki sem vltoztathatja meg a sorst. - De Mahvira arra tant, hogy tiszta letet ljnk. Az csak helyes dolog, nem? - A zord, krlelhetetlen Goszala ppgy talny el lltotta Karakt is, akr engem. - Mahvira elrt fejldsnek erre a fokra, ennyi az egsz - mondta Goszala szelden. - Szemltomst crnjnak vge fel kzeledik. Vgtre is egyesek kzelebb llnak a nirvnhoz, mint msok. De hogy jk-e vagy gonoszak, az mit sem szmt. Vannak, ez a lnyeg. Teszik, amit tennik kell, elviselik, amit el kell viselnik, s amikor eljn az ideje, vget rnek: de egy perccel sem hamarabb. - Akkor ht - krdeztem, s kzben kzelebb hztam magamhoz a crnt: taln hogy nagyobb biztonsgban rezzem magam? - minek tantasz? Mirt akarod elmondani, mi nem igaz, mi igaz? - Az idm a vge fel jr, fiam. Ez a ktelessgem. Klnben ez is bizonytja, hogy kzel jrok a folyamat vghez. Nincs ms vlasztsom. Akr akarom, akr nem - mondta s elmosolyodott -, el kell jtszadoznom e crnagombolyaggal. - Ht Zoroaszterrl hallottl-e? Goszala blintott. - Amit hallottam felle, abbl arra kvetkeztetek, hogy nagyon fiatal volt. - A vnember kicsavarta csuromvizes kendjt. Lttra gy reztem, mintha magam is brig ztam volna. - Nagyon ifj korra vall, ha valaki azon tri a fejt, hogy helyes vallsi szertartsokat agyaljon ki, s hozz mennyorszgot, poklot meg tletnapot. Ne vedd, krlek, srtsnek - tette hozz. - Tbb ezer vvel ezeltt magam is tmentem ezen. Ez is a fejlds egyik szakasza, nem lehet megkerlni. Nem lehet megkerlni. Ilyen dermeszt volt ht Goszala tantsa, s nem is felejtettem el mindmig. pp elg hossz letet ltem, de azta sem tallkoztam ehhez hasonlan hihetetlen vilgfelfogssal. India-szerte rengetegen gylltk, de azrt voltak elegen, akik elhittk, hogy egy lps vlasztja el a lt vgtl, s ezrt minden szavt kszpnznek vettk. n persze nem tartoztam kzjk. Mr csak azrt sem, mert ha az emberisg elfogadn Goszala ltomst, miszerint a teremts elkerlhetetlen s megvltoztathatatlan esemnyek lncolata, akkor az emberi trsadalom egyszeren sszeomlana. Ha az emberek pusztn aszerint cselekednnek jt vagy gonoszat, hogy a legmblyd crna melyik szakaszn tartanak a fejldsben, akkor a felnttkor kezdetn tart emberektl nem volna elvrhat, hogy jt cselekedjenek. J cselekedet nlkl pedig nem lehetne emberi kultra, mg kevsb lehetne megvlts, amikor az Igaz legyzi majd a Hazugot. Mindazonltal, brmilyen klns is, letem egyetlen napja sem telt el azta gy, hogy Goszala s gombolyaga eszembe ne jutott volna.

Indiban oly sok a foly s oly kevs a hd, hogy kompok nlkl megllna az let. Erre akkor jttem r, amikor t kellett kelnem a felduzzadt Jamun folyn. Ki voltunk szolgltatva a komisz rvszek knyekedvnek, s hirtelen rdbbentem, mirt is nevezik a dzsaink rvsznek a huszonngy megvltjukat. A dzsai nk szemben a vilg affle sebes sodrs foly. Az emberek az evilgi let partjn szletnek. De ha rbzzk magukat a rvszre, tkelhetnek a tlpartra, ahol aztn nincs tbb fjdalom, st semmi sincs. Lelki kompjuk a megtisztuls

3/

jelkpe. Mint kiderlt, a mathuri evilgi komp nem kznsges tutaj volt, s kt kifejezetten csenevsz megvlt csklyzta t az egyik partrl a msikra. Nem tanulmnyoztam elgg alaposan a dzsaina vallst, gy nem tudhatom, a jelkpes tkelsi trtnetekben szerepelnek-e olyan szerencstlenek, akik a folyba flnak. Neknk mindenesetre majdnem sikerlt, vgl azonban mgiscsak psgben tkeltnk az rvnyl srga folyamon: gy reztk magunkat, mintha annak rendje s mdja szerint megtisztultunk volna. Azutn a szrazfldn jutottunk el a Gangeszig, ott lapos fenek glykba szlltunk, s leeveztnk az si s szent Varanaszi vrosba. A vros Kosalhoz tartozik, de kzel fekszik a magadhai hatrhoz. A kt foly kzti ton nem trtnt semmi emltsre mlt. A vidk laplyos. Az eredeti nvnyzetet, az serdt nagyrszt kiirtottk, s helybe rizst ltettek. A rizs kitn termst hoz, s ezzel magyarzhat, hogy az elmlt szz vben tbb mint ktszeresre ntt a Gangesz sksgnak lakossga. Az ess vszakban a nagy vzigny gabonnak nem lehet oka panaszra, amikor pedig vge a monszunnak, a sk vidken arnylag knnyszerrel sott ntzcsatornk vezetik a rizsfldekre a mly, sebes folys Gangesz meglepen hideg vizt. Az utak rosszak voltak, ahogy Szklax elre megmondta. A nylt mezn sppeds srban haladtunk. Az serdben ki voltunk szolgltatva napidjas vezetinknek. A szksgesnl tbb napot tltttnk a forr, zld vadonban, letnket megkesertettk az aljnvnyzetben cikz kgyk s az utaz vrre szomjas, elkpeszt mret sznyogok. A perzsa ruhzat a test teljes fellett elrejti, kivve az arcot s az ujjak hegyt, de az indiai sznyog fullnkja a hromrteg turbnon is thatol. A falvak npe visszahzd, de bartsgos volt. Karaka szerint a vidki lakossg az rjk eltti slakosok leszrmazottaibl ll, az rjk sarjai viszont a vrosokban telepedtek le. A kt csoport ritkn keveredik. - Itt is gy van - mondta Karaka -, mint dlen, a dravidknl. - De hiszen azt mondtad, dlen nincsenek rjk. Karaka vllat vont. - Lehet, hogy nincsenek - mondta. Homlyosan fejezte ki magt: affle indiai betegsg ez. - De a falusiak msok, mint a vrosiak. Semmirt el nem hagynk fldjket s llataikat. - Kivve, amikor elhagyjk - jegyeztem meg. A legtbb indiai npmese arrl szl, hogy a falusi legny a vrosba megy, bartsgot kt egy mgussal, elveszi a kirly lnyt, s bivalytejbl kisttt vajjal keni be magt. A tehets indiaiak valamirt nagy lvezetket lelik ebben az orrfacsar illat kencsben. A papok rendszeres idkznknt vajszag ragacsos folyadkban frdetik meg istenszobraikat. Varanaszi hatalmas vros a Gangesz dli partjn. Lakosai elszeretettel mondogatjk, hogy ez a vilg legsibb lakott vrosa. A vilg azonban olyan nagy s olyan rgta fennll, hogy termszetesen k maguk sem tudhatjk, igazat mondanak-e vagy sem. De rzseiket megrtem. A bablniak is nagyra vannak si vrosukkal. Csakhogy Bablnban a korbbi idkrl szmos rsos emlk maradt fenn, India vrosaiban viszont sehol sem tallunk ehhez hasonl bizonytkokat az si mltra. Akrcsak a perzsk, az indiaiak is inkbb a szjhagyomnyra hagyatkoznak illetve hagyatkoztak egszen a legutbbi idkig. Az rja hdtk tbb mint ezer ve neklik lltlag isteni tudst tartalmaz dalaikat, illetve himnuszaikat, az gynevezett Vdkat. A Vdk si nyelvezete nem is hasonlt a mai nyelvjrsokra. Alighanem ez az a biz onyos rja nyelv, amelyet a mai perzsk sei beszltek, s a rgi idkbl fennmaradt legendk sokban hasonltanak a rgi perzsa trtnetekre, amelyeket ma is hallani perzsa regemberektl a piactereken. Ugyanazokrl a fajta hskrl s szrnyekrl van bennk sz, ugyanazokrl a szvevnyes hborkrl s vratlan isteni kinyilatkoztatsokrl. Furcsamd a legnpszerbb indiai istensg Agni, a tzisten. A brahmanok India-szerte gondosan rzik a himnuszokat az utkornak. Igen fejlett munkamegoszts van kzttk. Egyes brahmanok arrl ismertek, hogy klnsen jrtasak a Mithrasz istenrl vagy a Rma nev, flistenknt tisztelt hsrl szl Vdkban, msok pedig inkbb azzal foglalkoznak, hogy a szertartsok az elrsok szerint menjenek vgbe, s gy tovbb. A brahmanok kasztja a legmagasabb rang, de a harcosok gyakran kignyoljk kt, st dalaikban s sznieladsaikban mg az alsbbrend kasztok tagjai is nyltan gnyoldnak a papokon. A brahmanokat lustnak, romlottnak s hitetlennek tartjk. Mindez ismersen csengett a flemben. Pontosan gy vlekednek a perzsk a mgusokrl. Hanem a brahmanok isteneit sokan nagyon is komolyan veszik. Agninak, Mithrasznak s Indrnak rengeteg hvje van, kivlt az alsbbrend rja kasztokban. Azt hiszem, nincs a fldn senki, aki tkletesen kiismern magt az egymst tfed indiai vallsok szvevnyben. Zoroaszternek is ilyesfle, egymssal bonyolult viszonyban ll istensgekkel volt dolga, de

valamennyit egyszeren rdgnek minstette, s a szent tzbe vetette. Sajnos minduntalan visszatrnek a fsttel. Zuhog esben ktttnk ki egy fbl csolt kikthdnl, minden jel szerint Varanaszi kzpontjban. A vros kormnyzjt j elre rtestettk jvetelnkrl, s a kiktben brig zott vrosatyk fogadtak. Gratulltak szerencss kimenetel hajutunkhoz. A lehet legudvariasabban tudtunkra adtk, hogy Indiban az ess vszakban nem szoks tra kelni. Nem vits, hogy az istenek kegyeikbe fogadtak bennnket. Hoztak egy ltrt, hogy felmszhassak az elefnt htra. Hallvn, hogy els zben van dolgom szrke ormnyossal, a hajcsr igyekezett megnyugtatni: azt mondta, az elefnt sz dolgban nem marad el az ember mgtt. Tartok tle, hogy emberismeretben nla jrtasabb tancsadt is vlaszthattam volna, de nem tagadhatom, hogy az elefntok valban rtenek a szbl. Azonfell ragaszkodak s fltkenyek. Olyannyira, hogy az elefnt valsggal birtokolni akarja hajcsrjt, s ha az csak a legcseklyebb rdekldst is tanstja egy msik elefnt irnt, az llat magnkvl van dhben. Az elefntcsordhoz egyvalami hasonlthat csak: a szuzai hrem. Affle fatrnon ltem az elefnt htn egy-eserny alatt. A hajcsr mondott valamit az llatnak, s elindultunk. Minthogy azeltt soha nem utaztam ilyen szdt magassgban, csak hossz id utn mertem lenzni a srga tra s az t mentn csoportosul tmegre, amely a tvoli napnyugat kvetnek dvzlsre gylt ssze. Perzsia neve egszen a kzelmltig ismeretlen volt a Gangesz sksgn. De mivel Magadha kirlysgban nincs j egyetem, a legeszesebb fiatalokat Varanasziba vagy Taxilba kldik tanulni. Ha lehet, inkbb Taxilba, mert Varanaszi kzelebb van, s a fiatalok szeretnek minl tvolabb kerlni otthonuktl. Taxilban pedig az ifj magadhaiak nemcsak Perzsia nagysgrl hallanak, hanem szemlyesen is tallkozhatnak az Indival hatros satrapikban l perzskkal. Varanaszi alkirlya a palotjban fogadott. Brre nzve stt volt, akr egy dravida, de az rja harcosok kasztjhoz tartozott. Kzeledtemre mlyen meghajolt. Mikzben szoksos dvzl beszdemet tartottam, megfigyeltem, hogy remeg, mint a nyrfalevl a viharos szlben. A hideg is kilelte flelmben, s rettegse a lehet legnagyobb megelgedssel tlttt el. Fljenek csak Dareiosztl, gondoltam magamban, s fljenek a kvettl. Amikor szvlyes hang beszdem vgre rtem, az alkirly htrafordult, s egy magas termet, spadt br frfira mutatott, akinek aranyszvetbl sztt turbnja all rzvrs haj tincs kunkorodott el. - Kvet uram, ez itt mlyen tisztelt vendgnk, Varsakara, Magadha kirlynak fkamarsa. - Varsakara odalpett hozznk: olyan esetlenl mozgott, akr egy teve. Egymssal szemben llva a hagyomnyos indiai szoks szerint kszntttk egymst, vagyis tbbszr blintottunk, majd sszevertk tenyernket, mrmint ki-ki a magt. Egymshoz rni tilos. - Bimbiszra kirly g a vgytl, hogy fogadhassa Dareiosz kirly kvett - szlalt meg Varsakara tagbaszakadt testhez kpest vratlanul vkonyka hangon. - Kirlyom Rdzsagrihban vr mg az es elllta eltt. - A Nagy Kirly kvete rmmel vrja, hogy tallkozhassak Bimbiszra kirllyal. - Idkzben megtanultam nllan, tolmcs segtsge nlkl elboldogulni az nneplyes szertartsokkal. Indiai utam vge fel mr n tantottam Karakt az udvarban hasznlatos nyelvre. Kezdetben Dareioszt mindig Nagy Kirlynak neveztem, de ksbb a kirlyok kirlyaknt kezdtem emlegetni, mert Bimbiszra udvaroncai kirlyukat illettk a Nagy Kirly cmmel. Erre aztn nem tudtak mit vlaszolni. - Igazn szerencss vletlen - mondotta a kamars zld szakllt simogatva -, hogy ppen egy idben jttnk Varanasziba. Szeretnm remlni, hogy egytt utazhatunk Rdzsagrihba. - A legnagyobb rmmel. - Az alkirlyhoz fordultam, azt szerettem volna, ha is bekapcsoldik a beszlgetsbe. De kidlled szemmel meredt Varsakarra. Nyilvnvalan nem az n jelenltem tlttte el oly nagy rettegssel, hanem a magadhai. Kvncsisgomban az udvari elrsokat sutba dobva megkrdeztem: - Mi szl hozott Varanasziba, kamars? Varsakara mosolybl vrsen csillog fogsor villant ki: a kamars nagy btellevl-fogyaszt volt. - Azrt vagyok Varanasziban, hogy a csdr kzelben legyek - mondta. - A vros melletti vadaskertben tanyzik. is ppoly kevss szereti az est, mint mi. De csakhamar folytatni fogja szent tjt, s ha Varanaszi vrosba lpne... Varsakara flbeszaktotta mondkjt. Folytats helyett ismt kimutatta csillog vrs fogsort. Ekzben az alkirly stt arca a megtvesztsig hasonltott valamilyen idtlen idk ta kialudt tz hamujhoz. - Ki az a l a vadaskertben? - krdeztem. - s mirt szent az tja? - Uralkodsa alatt legalbb egyszer minden igazn nagy kirly elvgzi a lldozatot. - Nem tetszett, hogy a kamars nagynak nevezi kirlyt, de hallgattam. Lesz mg id jobb beltsra brni. Lelki szemeimmel Dareiosz brig zott sasmadart lttam krzni messze a magasban India felett.

- A kivlasztott csdrt seprnyllel zik be a vzbe. Ezutn egy ringy fia hallra botoz egy ngyszem kutyt. rja pap lvn, nyilvn felfogod e szertarts jelentst. nneplyes kpet vgtam; egy szt sem rtettem az egszbl. - A kutya holtteste ezutn a l hasa alatt szik le dlre, amerre a halottak lnek. Ennek utna a csdrt szabadon engedik, hadd kszljon, amerre kedve tartja. Ha tlpn az orszghatrt, a szomszd orszg npe vagy elfogadja kirlyunk fennhatsgt, vagy meg kell kzdenie a szabadsgrt. Persze ha az ellensg foglyul ejti a lovat, a kirly sorsra slyos... rnyk vetdik. Magad is belthatod, hogy a lldozat, azon tl, hogy egyik legsibb hagyomnyunk, egyszersmind a legtbb dicssggel is kecsegteti az uralkodt. Most mr felfogtam, mirt olyan ideges Varanaszi alkirlya. Ha netn a l betvedne a vrosba, a lakossgnak vagy el kellene ismernie Bimbiszra fennhatsgt, vagy hbor vrna r. De ki ellen? A kamars ezt is boldogan elrulta. Elvezettel tlttte el hzigazdink rettegse. - Termszetesen esznkben sincs kockra tenni kirlyunk sorst. A l nyomban mindig ott jr hromszz legjobb s legnemesebb harcosunk. Lhton. De semmi esetre sem kancn! A csdrnek egy ven t nem szabad przania. A kirlynak sem. jjelente az uralkod ttlenl alszik legszebb felesgnek lba kztt. Egy sz, mint szz, itt vagyunk Varanasziban, s ha a csdr a vros terletre lp, ezek a jemberek - azzal Varsakara szles mozdulattal az alkirlyra s ksretre mutatott - a nagy Bimbiszra kirly alattvali lesznek, s biztos vagyok benne, hogy ez korntsem volna ellenkre. Vgtre is kirlyunk jelenlegi uralkodjuknak, Kosala kirlynak sgora. - Senki sem kerlheti el sorst. Senki - shajtott fel az alkirly. - Azrt vagyok itt, hogy meggyzzem bartainkat, szomszdainkat, sgorainkat - lthatod, hogy mris a nagy magadhai csald tagjnak tekintjk Varanaszit -, ne szegdjenek szembe a sorssal, ha a csdr betenn a lbt a vrosba, s inna a Gangesz vizbl. Ez a kvetsg is rosszul kezddik, gondoltam, mikzben vgigvezettek az alkirlyi palotban berendezett szllshelynkn. Ha Magadha s Kosala hborba keveredne egymssal, a vaskereskedelem terve nyomban fstbe menne. Igaz viszont, hogy kt nagy hatalm llam hborjnak olykor egy harmadik hatalom kzbelpse vethet vget. vekkel korbban az egyik indiai kirly felajnlotta, hogy kzvett Krosz s a mdek kirlya kztt. Termszetesen mindketten elhrtottk ajnlatt. A nyugatiak eltt nyitva ll a Kelet, hanem a keletiek csak ne avatkozzanak a nyugatiak gyeibe. Ha a vaskereskedelemre gondoltam, azt kvntam, maradjon csak a csdr a vadaskertben. Ha meg a perzsa birodalom jvend dicssgre, akkor azt szerettem volna, ha rtr a szomjsg, s inni kvn a Gangesz vizbl. Kt nappal ksbb a csdr dlnek fordult, Varanaszi megmeneklt teht. Varsakara mrges volt, de igyekezett dersnek mutatkozni. - El kell jnnd velem Agni templomba - mondta egy nappal azutn, hogy a l elindult dlnek. Szakasztott olyan, mint a ti tzistenetek, s biztos vagyok benne, hogy szvesen hdolsz majd neki indiai mdra. Nem oktattam ki a kamarst a Blcs Mindenhatrl. Mr korbban elhatroztam, hogy vallsi dolgokrl csak brahmanokkal, szent emberekkel s kirlyokkal fogok trsalogni. De arra kvncsi voltam, rezhet-e nagyapm hatsa Perzsia hatrain tl. gy tetszett, mrfldeket tettem meg aranyozott hordszkemen a keskeny, kacskarings, hihetetlenl zsfolt utckon, mire Agni isten fbl s tglbl plt kicsiny, csnya templomhoz rtnk. A fpap tiszteletteljesen fogadott a kapuban. Kopaszra borotvlt feje bbjn egyetlen haj tincs keskedett. Skarltvrs kntst viselt, s fklyt tartott a kezben. A templomkapu mellett ll kerek koltrt ponyva vdte az estl. A fpap idnknt lngra lobbantott egy kis bivalyvajat a fklyjval. Bevallom, elszrnyedtem a szentsgtrstl. A szent tzet csak naptalan helyen szabad meggyjtani. Igaz, akkor mr hnapok ta nem sttt ki a nap, gy ht tulajdonkppen egsz India megfelelt az elrsnak. Varsakara oldaln belptem a templomba. Agni isten szobra csak gy csillog a rkent avas vajtl. Az istenszobor egy koson l. Ngy keznek egyikben gerelyt tart, a tz jelkpt, a fejn pedig fbl kszlt jelkpes fstkarikt. A templom ms szgleteiben Agnit ht nyelvvel brzoljk, s gy tovbb. Szmos megjelensi formja van, akrcsak a legtbb indiai rja istennek. A fldn tz. Az gen villm. Azonkvl kzvett az emberek s az istenek vilga kzt, mert a tz juttatja el az elgetett ldozatot a mennybe. Ez utbbi szempontbl, de csak ebbl, Agni Zoroaszter tzre emlkeztet. Hkuszpkuszban nem volt hiny, s ha valaki nem brahman, deskeveset rt az egszbl. Mr csak azrt is, mert a papok valamilyen si, Karaka eltt is ismeretlen nyelven beszlnek.

- Szerintem k maguk sem rtik - mondta Karaka ksbb. A szlei dzsaink voltak, de maga elszeretettel hangoztatta, hogy Nga hve, a dravida kgyisten, akinek tekerg teste a vilgot tartja. Valjban Karaka egyszeren hitetlen volt. Egyrnyi dallamos karattyols utn egy kzs kupbl mindannyiunkat rossz z folyadkkal knltak meg. Ktelessgtudan kortyintottam belle. Azonnal hatott, sszehasonlthatatlanul ersebb volt, mint a mi haomnk. Mivel azonban nem hiszek a Vdkban, ltomsaim nem a templomi szertartshoz kapcsoldtak. Azrt egy zben gy lttam, mintha Agni ngy keze megmozdulna, s ki tudja, mifle gyeskedssel a papok azt is elrtk, hogy gy ltsszk, mintha lngra lobbanna kezben a gerely. Elmormoltam egy imt a tzhz, Ahura Mazdnak, a Blcs Mindenhatnak zenetvivjhez. Ksbb megtudtam, hogy az rja fisten, Varuna egyik neve Asura. Ms szval azonos a mi Ahurnkkal avagy Blcs Min denhatnkkal. Ekkor jttem r, hogy nagyapm az rjk fistenben fedezte fel az Egyetlen Teremtt, az sszes tbbi istent lnyegtelennek, illetve rdgnek minstette, s mint ilyent mellzte. De Asura-Varunn, avagy Ahura Mazdn kvl semmi kznk sincs a Vda-imdkhoz, taln mg csak annyi, hogy a teremt s a teremtettek kztt helyes szertartsok s ldozatok segtsgvel kell fenntartani az sszhangot. Nem tehetek rla, de az a meggyzdsem, hogy szdt istenkavalkdjukkal az indiai rjk ntudatlanul is kzelednek Zoroaszter felfogshoz, mely szerint a fldntli vilg egyetlenegy istensg szemlyben testesl meg. Hiszen akik vgtelenl sok istennek hdolnak - mint a bablniak -, nem llnak-e vgs soron igen kzel ahhoz a felismershez, hogy egy az isten? A sok rdgnek nyjtott adomnnyal az indiaiak nyilvnvalan, habr ntudatlanul, a Blcs Mindenhatnak mutatnak be ldozatot. Klnben az Egyetlen Isten el sem trn szertartsaikat. rendezte gy, idnknt szent embereket kld a fldre, s velk zeni meg, mit kell felldozni s hogyan. Kzlk is Zoroaszter volt a legszentebb. India telis-tele van mindenfle szent emberekkel s prftkkal. Tbbnyire megragad egynisgek, de egyszersmind kellemetlenek is. Jobbra elvetik a Vdk isteneit, s tagadjk, hogy van tlvilgi let. A Vdk szerint a gonoszok az agyaghznak nevezett pokolban vgzik, a jk pedig az atyk vilgban. Ilyen egyszer az egsz. Manapsg a szent emberek a llekvndorls rjk eltti idbl szrmaz tanait hirdetik. Nmely szent ember avagy arhat szerint a llekvndorls folyamata megllthat. Msok szerint nem. Sok kzttk a kzmbs. Semmi feltnst nem keltennek Aszpaszia vacsoravendgei kztt. Vgl is a legkevsb sem bntam meg, hogy elmentem a szertartsra, mert az indiai rja rdgimdk az istensg lnyegbevg elemnek tartjk a tzet, amirt elzi a sttsget. Bdt szerket szmnak nevezik, s ez a sz ktsgkvl rokona a mi haomnknak. Sajnos azonban a brahmanok ppoly fltkenyen rzik titkaikat, mint a mi mgusaink, gy aztn nem tudtam kiderteni a szma receptjt. Csak annyit tudok rla, hogy egy zben lttam - illetve gy kpzeltem, hogy ltom -, amint Agni lngol gerelye a tetbe frdik. Emlkszem tovbb, hogy a fpap minden dolgok eredetrl sznokolt. Legnagyobb meglepetsemre beszdben sz sem esett semmifle si ristojsrl, sem valamifle hatalmas els emberrl, sem a hres ikrekrl. Nagyon is eszesen beszlt viszont arrl, hogy volt id, amikor mg a semmi sem ltezett. Ez a kp nagy hatssal volt rm. A semmit azta sem tudtam felfogni, s azt hiszem, hogy a valami - ebben az esetben az ember - nem is rtheti meg azt, ami nincs, a semmit. - Nem volt sem lt, sem nemlt; nem volt sem leveg, sem g. - A fpap az gynevezett teremts-nek minden sora utn nagyot ttt a kezben tartott kis dobra. - Mi fedte a mindensget? s hol? - Ezutn az nekben arrl az idrl - az id eltti idrl - van sz, amikor: - Nem volt sem hall, sem halhatatlansg, sem jszaka, sem nappal. Hanem aztn, a meleg kvetkeztben... - Csakhogy, krdeztem magamban, honnan jtt a meleg? - ...vilgra jtt . Vele ltrejtt a vgy, a llek magva, csrja. belle keletkeztek az istenek s az emberek, a vilg, a menny s a pokol. - Ekkor furcsa fordulatot vesz az nek: - Ki tudja - nekelte a fpap -, mibl keletkezett mindez? Ki tudja, hogyan zajlott le a teremts? Az istenek, kztk Agni, nem tudhatjk, mert k csak ksbb jttek ltre. Ki tudja ht? Tudja-e minden istenek legnagyobbika, vagy is tudatlan? Hiszen ez szntiszta istentagads, gondoltam. s azta sem tudtam rjnni, miben hisznek a brahmanok, ha egyltaln hisznek valamiben. A mi mgusaink szjrsa is pp elg bonyolult, zavaros, agyafrt, bizonyos dolgokban azonban kvetkezetesebb. Pldul hisznek az els emberprban, az ikrekben. El sem tudnm kpzelni, hogy mgusaink egyike egyszer csak ktsgbe vonja - mghozz vallsos szertartson! - a teremt isten ltt. Mly kbtszermmorban trtem vissza a kormnyz palotjba. Varsakara politikai gyekrl akart trgyalni velem. De kimentettem magam. Kimertett a szma, az es s a tbb mint ezer mrfldes t. Hrom napon t aludtam.

Karaka bresztett fel. - Varsakara felajnlotta, hogy elksr Rdzsagrihba. Mit mondjak neki? - Mondd meg neki, hogy ksznjk. - Fllomban is rjttem, hogy valami nincs rendjn. Csak ksbb fedeztem fel, hogy majdnem ngy hnap ta elszr nem kopog az es a tetn. - Az es... - ...elllt. Legalbbis egyelre. A monszun csak aprnknt mlik el. - Arrl a lrl lmodtam. - gy is volt. lmomban Krosz Perszepolisz melletti srboltjnl jrtam. A csdr nyergben. Elttem Atossza s Laisz llt, mindkett kardot tartott a kezben. - Ez itt Perzsia! - kiltotta Atossza. - Klnben sem ez az a csdr - mondta Laisz hatrozott hangon; ekkor Karaka flbresztett. Egyszer meg kellene fejtetnem ezt az lmot. Az indiaiak csodlatosan rtenek hozz. De akkor nyomban kiment a fejembl, s csak most, fl vszzaddal ksbb emlkszem r vissza, mgpedig igen lnken; csak ht mi haszna. - A l visszatrt Rdzsagrihba - mondta Karaka. - Mindenki fel van dlva, kivlt Bimbiszra. Szerette volna, ha kirlysghoz csatolhatja Varanaszit. Vagy ha azt nem, ht legalbb a Gangesztl szakra fekv kis kztrsasgok egyikt. De eddig a l ki se tette a lbt Magadhbl. Elintztem, hogy tallkozhass Mahvirval. - Kivel? - mg mindig nem voltam egszen magamnl. - A rvsszel. A dzsaink blvnyozott hsvel. Varanasziban van, s azt mondta, hogy hajland tallkozni veled. A Mahvira nv nagy hst jelent. A huszonnegyedik s egyben utols rvsz igazi neve Vardhamana volt. Csaldja a harcosok kasztjhoz tartozott, de szlei vallsos hevletkben komolyan vettk a dzsaina tantst, amely szerint minden hallnemek legszebbike, ha valaki lass, nkntes, ldozatos hhalllal oltja ki lett. Vardhamana harmincves volt, amikor szlei az hhallt vlasztottk. Bevallom, hsnek tartom ket rte, ha nem is ppen nagy hsnek. Vardhamanra oly nagy hatssal volt szleinek halla, hogy otthagyta felesgt s gyermekeit, s dzsaina szerzetesnek llt. Tizenkt vi magny s nsanyargats utn az gynevezett kevala llapotba kerlt. Ez annyit tesz, hogy az ember valamilyen klns ton-mdon beolvad a vilgmindensgbe. Vardhamant ekkor Mahvirnak kiltottk ki, s megtettk a dzsaina rend fejv. Amikor Indiban jrtam, mintegy tizenngyezer szzi letet l frfi s n tartozott a rendhez. Kolostorokban ltek. A frfiak egy rsze meztelenl jrkel, ahogy k mondjk, levegltzkben. A nknek nem adatik meg ez a mennyei kelme. A Gangesz partjn emelked lanks dombok egyikn a dzsaina szerzetesek kolostorr alaktottak t egy roskadoz raktrt, s Mahvira itt tlttte az ess vszakot. A dli tkezs utn voltunk hivatalosak hozz. Minthogy a szerzetesek egyetlen tpllka a koldulssal szerzett egy tl rizs, a dli tkezs pontban dlben kezddik s ugyancsak pontban dlben r vget. Nhny perccel dl utn teht kt szerzetes regszer, nyirkos szobba vezetett, ahol a rend htszz tagja hangos imdsgba merlt. Megllaptottam, hogy legtbbjk igencsak ritkn mosakszik, s nem kevs kzttk a beteg s a testi fogyatkos. Vezetink az egykori raktrtl fggnnyel elvlasztott toldalkpletbe ksrtek. A fggny mgtt vrt a nagy hs. Mahvira keresztbe tett lbbal lt egy pompzatos indiai sznyegen. Aranyszn kntst viselt. Szp kis nsanyargat az ilyen, gondoltam, de Karaka felvilgostott, hogy mind a huszonngy rvsznek megvan a maga szne s jelvnye. Mahvira szne az arany, jelvnye pedig az oroszln. Mahvira nyolcvan fel jrhatott, amikor tallkoztunk. Alacsony, kvr frfi volt, magas, parancsol hangon beszlt. Beszd kzben szinte sohasem nzett az emberre, mrpedig engem ez mindig is kifejezetten bosszantott. De vgl is olyan udvarban nevelkedtem, ahol a kirly szembe nzni tilos. gy ht ha valaki nem nz rm, azt kell gondolnom, hogy kirlyi szemlyisg ll mellettem, hacsak nem... mi is? szlhmos? - dvz lgy, Nagy Dareiosz kirly kvete. dvz lgy a Mindenhat Isten szszljnak, ha ugyan van ilyen, Zoroaszternek unokja. Jlesett, hogy Mahvira tudott rlam. Rosszul esett viszont ktrtelm fogalmazsa, az a bizonyos ha ugyan van ilyen. Csak nem azt akarta mondani, hogy Zoroaszter hamis prfta volt? Csakhamar ez is kiderlt. Indiai mdra krlmnyesen dvzltem Mahvirt, Karaka pedig tisztelete jell megcskolta a lbt. A sznyeg szln foglaltunk helyet. A fggnyn t behallatszott a szerzetesek hangja: vget nem r himnuszt nekeltek

krusban. - Azrt jttem, hogy megtantsam az embereket, hogyan kvessk a Blcs Mindenhat tjt - mondtam. - Ha valaki kpes erre, biztos vagyok benne, hogy te az vagy. - Ismt megjelent arcn az a kis mosoly, amely azt jelenti, hogy tulajdonosa tbbet tud, vagy legalbbis azt hiszi, tbbet tud, mint a msik. Nem mutattam ki ingerltsgemet. A kedvrt elnekeltem Zoroaszter egyik gathjt. Amikor a vgre rtem, Mahvira gy szlt: - Isten sok van. Mint ahogy ember is sok van... s sznyog is. - Az utbbi arrl jutott eszbe, hogy egy hatalmas sznyog lassan krztt a feje krl. Dzsaina lvn Mahvira nem lhette meg. Dzsaink vendge lvn gy dntttem, n sem csaphatom agyon. Az a kajn sznyog pedig vgl az n tarkmat csapolta meg a fullnkjval, nem az vt. - Mind ugyanabbl az anyagbl vagyunk - mondta Mahvira. - Apr rszecskkbl avagy monszokbl, s ezek hol ilyen, hol amolyan alakba rendezdnek. Egyesek felfel tartanak az let krforgsban, msok meg lefel. A dzsaink meg vannak rla gyzdve, hogy a vilgegyetem atomokkal van tele. Amikor atomokrl beszlek, Anaxagorasz kifejezst hasznlom: gy nevezte a vgtelenl kicsiny anyagot, amelybl a teremts sszell. De a dzsaink monsza nem egszen ugyanaz, mint az atom. Anaxagorasz nem kpzeli, hogy teszem azt, egy vgtelenl apr homokdarab letet hordozhat. De a dzsaink szemben minden atom monsz. Egyes monszok azutn sszekapcsoldnak, s rszt vesznek az let krforgsban, vagyis a homokbl vzz vlnak, majd nvnny, llatt, vgl t rzkszerv felsbbrend llnny. Ez utbbi csoportba nemcsak az emberek tartoznak, hanem maguk az istenek is. Az is elfordul, hogy az l szervezet monszaira bomlik, s megindul visszafel az let krforgsban. Elbb a monszok elvesztik az gynevezett t cselekvkpessget, valamint az t rzket, majd lassanknt alkotrszeikre bomlanak. De hogyan kezddtt ez a flfel, majd lefel tart krforgs? Megkrdeztem, elre is tartva a vlasztl, s mint kiderlt, teljes joggal. - Nem kezddtt, nincsen se eleje, se vge. Az a sorsunk, hogy fokrl fokra haladjunk benne flfel meg lefel; gy volt mindig, s gy is lesz, amg csak vget nem r a krforgs egy-egy ciklusa, hogy aztn jrakezddjk. Most pp egy ilyen kr vge fel jrunk. s n vagyok e krben az utols rvsz. Mindannyian sllyedben vagyunk. - Te is? - Ami mindenkire s mindenre rvnyes, az all n sem vonhatom ki magam. De n mgiscsak rvsz vagyok. Sikerlt teht legalbb annyit elrnem, hogy a lnyemet ltet monsz tiszta legyen, mint a gymnt. Az letmonszt lltlag gy kell elkpzelni, mint egy kristlyt, amely kezdetben, ttetsz, de aztn a vgzet avagy karma hat sznnek egyiktl-msiktl elhomlyosul, elsttl, elsznezdik. Ha valaki szntszndkkal embert l, letmonsza feketre vlt. Ha gondatlansgbl l embert, sttkkre, s gy tovbb. De aki hven tartja magt a rend minden elrshoz, az megtisztul. Ettl mg nem lesz rvsz. Arra szletni kell. Mahvira azrt volt oly biztos a dolgban, mert olyannyira azonosult si vallsval, hogy semmi msra nem volt fle. Amikor megjegyeztem, hogy az letmonsz s a kristlyt beszennyez sznek kztt olyasfajta ellentt feszl, mint a Blcs Mindenhat s Ahriman kztt, Mahvira udvariasan elmosolyodott, s gy szlt: - Minden vallsban, mg a legfejletlenebben is fellelhet a j s a gonosz harca. De a fiatal vallsok nem ismerik az abszolt igazsgot. Nem tudnak beletrdni, hogy az emberi szemlyisgnek egyszer vge van. Ezrt hajtogatjk, hogy van valahol egy agyagbarlang vagy valami ms si otthon, ahol az ember az idk vgezetig folytathatja lett. Ez bizony gyerekes felfogs. Vagy nem vilgos, hogy ami nem kezddtt, az nem is rhet vget? Nem vilgos, hogy ami felfel tart, az majd egyszer lefel fog tartani? Nem vilgos, hogy ez ell nincs menekvs? Csak egyetlenegy: a teljessg. Ezt sikerlt elrnem, mivelhogy beolvadtam a vilgmindensgbe. - Hogyan sikerlt? - krdeztem nemcsak udvariassgbl, hanem kvncsisgbl is. - Tizenkt ven t teljes elszigeteltsgben ltem. Ruht nem viseltem, tket csak elvtve vettem magamhoz, asszonyt nem lttam. Mondanom sem kell, hogy a falu npe gyakran megvert s megkvezett. De n tudtam, hogy a test tiszttalan, tmeneti, affle vasmacska, amely flton lehorgonyozza az tkel kompot. gy ht nem vettem tudomst a test vgyairl, mgnem aztn vgre fokozatosan kitisztult az letmonszom. Minthogy pedig ma mr nem hatnak rm az let dolgai, nem szlethetek jj, mg az istenek kirlynak kpben sem - ettl klnben jobb is vakodni, mert az effajta dicssg nem egy kristlyt elhomlyostott mr. Azt hiszem, ppen az a vgs, a legvonzbb, a legcsbtbb ksrts, hogy az ember a magas istenek kz kerljn. Tekints csak a te Ahura Mazddra. gy dnttt, lesz a Blcs Mindenhat. De ha igazn blcs lett volna, megtette volna a kvetkez, a

legutols lpst is, s beolvadt volna a vilgmindensgnyi lnybe, amelynek valamennyien rszei vagyunk, az ris emberbe, amelynek puszta atomjaiknt egyre csak vltoztatjuk helynket s klsnket, mg csak nem sikerl azonosulnunk az egsszel: akkor elszabadulunk az nnktl, s buborkknt felszllunk a boltozatos csillagos koponya mennyezetre, azzal aztn vge is mindennek, elvgeztetett. A dzsainkban nem is annyira megfellebbezhetetlen magabiztossgukat csodlom - hiszen ilyesmivel vgl is rengeteg vallsban tallkozhatunk -, inkbb azt, milyen si a hitk. Lehetsges, hogy atomember-felfogsuk a legrgebbi ismert vallsos elmlet a fldn. vszzadokon t tanulmnyoztk az emberi let minden gt-bogt, s a vizsglat eredmnyeit beptettk vilgkpkbe. Elvben a dzsaina szerzetesek valamennyien bele akarnak olvadni a vilgegyetembe, de valjban csak kevesen jrnak sikerrel. m aki szintn megprblja, jobb letre szletik jj, ha ugyan valban van llekvndorls. - Vissza tudsz-e emlkezni valamelyik korbbi letedre? Mahvira most elszr nzett rm. - Azt mr nem. Mi rtelme volna? Vgtre is mi sem egyszerbb, mint elkpzelni, milyen lehet oroszlnnak, Indra istennek, vak asszonynak vagy homokszemnek lenni. - Egy Pthagorasz nev grg azt lltja, hogy minden korbbi letre vissza tud emlkezni. - A szegny! - Mahvira arcn szinte egyttrzs tkrzdtt. - Nyolcvanngyezer letet fejben tartani! Ha van pokol, ht ez az. A nyolcvanngyezres szmrl Goszala jutott eszembe. Elmondtam Mahvirnak, hogy tallkoztam egykori bartjval. Rm pislantott. Bartsgosan, mint egy kedves kvr majom. - Hat ven t mintha testvrek lettnk volna mondta. - De aztn megszntem nmagam lenni. Nem trdtem mr vele. Senkivel. Beolvadtam a mindensgbe. Szegny Goszalnak nem sikerlt. Nem tehet rla. Akkor elvltunk. Tizenhat vvel ksbb tallkoztunk ismt, addigra mr rvsz voltam. nem tudta elviselni, s meggyllte magt. Ekkor tagadta meg a dzsaink legfbb igazsgt. Ha valakinek nem sikerl beolvadnia az rkkvalsgba, akkor letnek semmi rtelme. Goszala erre kiagyalta, hogy letnek azrt nincs semmi rtelme, mert... Nem hajtott el egy crnagombolyagot? - De igen. Mahvira felnevetett. - Szeretnm tudni, miv lesznek a crna apr rszecski, amik legombolyts kzben levlnak a gombolyagrl. Azt gyantom, hogy vgl is egyeslnek az egsszel. Nem gondolod? - Fogalmam sincs rla. Hanem hallhatnk-e valamit a teremts mai ciklusrl, amely, mondtad, a vghez kzeledik? - Mit mondhatnk rla? Vget r... - Majd jrakezddik? - Igen. - De mikor kezddtt a legels ciklus? s mitl folytatdik a krforgs? Mahvira vllat vont. - A vgtelennek nincs kezdete. - s az a hatalmas ember... honnan szrmazik? Ki hozta ltre? - Senki sem hozta ltre, mert mindig is ltezett, s minden mindrkk benne zajlik le. - Az id... - Az id nem ltezik. - Mahvira elmosolyodott. - Ha nehezedre esik megrteni - gyors pillantst vetett a dravida Karakra -, akkor gy kpzeld el az idt, mint a sajt farkba harap kgyt. - Az id teht kr? - Az id kr. Nincs kezdete. Nincs vge sem. - Azzal Mahvira meghajtotta fejt, s a kihallgats vget rt. Elmenet szrevettem, hogy Mahvira csupasz vllra egy sznyog telepedett. A blcs rezzenstelenl trte a cspst. Az egyik szerzetes mindenron meg akarta mutatni a kzeli llatmenhelyet. letemben nem reztem akkora bzt, nem hallottam oly flsikett bgst, nyertst, ugatst, mint azokban a dledez lakban, ahol a szerzetesek

mindenfle sebeslt, beteg llatot poltak nagy szeretettel. - Embereket is poltok? - krdeztem, s kzben az orromra szvetdarabot szortottam. - Azzal msok foglalkoznak, uram. Mi az igazn gymoltalanokkal trdnk. Tekintsd meg ezt a szvfjdtan szerencstlen tehenet... De Karakval jobbnak lttuk, ha kimeneklnk az lbl. Mg aznap tallkoztam a vros egyik tekintlyes kalmrjval. A harcosok s a brahmanok lenzik a kereskedk kasztjt, de mgiscsak az utbbiak kezben sszpontosul az indiai llamok vagyonnak j rsze, s gyakran elfordul, hogy a magasabb rangak hzelgskkel tntetik ki a kereskedket. Megmondanm, hogy hvtk a szban forg kalmrt, de nem jut eszembe a neve. Legnagyobb meglepetsemre levelezsben llt a mindentt jelenlv bablni Egibi bankhzzal. vek ta fradozott rajta, hogy karavnsszekttetst hozzon ltre kettejk kztt. - A karavn a jlt alapja - mondta olyan hangon, mintha valamifle vallsos szvegbl idzne. Elmondtam neki, hogy a Nagy Kirly vasat kvn vsrolni Magadhbl, s a kalmr azt vlaszolta, hogy ebben hasznunkra lehet. Rdzsagrihban rengeteg zletfele van. - Jl kijvk velk. Vannak kztk bankrok is. A pnzt is ismerik. Indiban arnylag kevs rmt vernek. Vagy cserekereskedelmet folytatnak, vagy egyszeren leblyegzett ezst-, illetve rzslyokkal fizetnek. A perzsa dareikoszokat nagy becsben tartjk, de k maguk nem vernek aranypnzt, pedig rishangyik segtsgvel tekintlyes mennyisg aranyat bnysznak. Klnsnek talltam, hogy ezek a fejlett kultrj s si orszgok pnzgazdlkods dolgban ily elmaradottak, m annl nagyobb hatst tett rm hitelrendszerk. Az indiaiak a rablktl val flelmkben nemigen utaznak aranyldikkkal s rtktrgyakkal. rtkeiket vrosuk, falvaik tekintlyesebb kereskedinl hagyjk lettben. Azok cserbe rsos nyilatkozatot adnak a nluk elhelyezett rtkekrl, s az rsban arra krik a tizenhat kirlysg kereskedit, hogy az rs felmutatjt lssk el a szksges pnzzel vagy javakkal. Emezek rmmel meg is teszik. Nem is csoda. Kockzatot nem vllalnak, s radsul tizennyolc szzalkos kamatot kapnak a klcsnadott pnz utn. Szerencsre a lettbe helyez is kap kamatot, mert a keresked klcsnadja az pnzt is, s megosztozik vele a hasznon. Biztonsg s knyelem dolgban ez a rendszer tkletesnek mondhat. Be kell vallanom, hogy kvetsgem idejn valamivel tbb pnzt kerestem, mint amennyit elkltttem. Nhny vvel ezeltt sikerlt ehhez hasonl hitelrendszert bevezetnem Perzsiban. De alig hinnm, hogy valaha is felvehetnnk a versenyt az indiaiakkal. A perzsk becsletesek s gyanakvak, s ez nem ppen elnys az zleti letben. Mikzben a kalmrral beszlgettem, egy ids rabszolgan lpett a szobba, kezben egy kors vzzel. - Bocsss meg, de hozz kell ltnom az t ldozat egyikhez. - A kalmr azzal egy faliflkhez lpett, odabenn drga mzzal bevont cserppolcokon durvn megmunklt agyagszobrocskk lltak egyms mellett. A kalmr vizet nttt a padlra s imkat mormolt hozzjuk. Aztn visszaadta a korst a szolglnak, s az kszva kihtrlt a szobbl. - Az seimhez imdkoztam. Mindennap el kell vgeznnk az gynevezett t nagy ldozatot. Az els cmzettje Brahma, a vilgszellem, a Vdkbl olvasunk fel neki. Ksbb vzldozatot mutatunk be seinknek, az istenek tiszteletre pedig bivalyvajat ntnk a szent tzre. Ezek utn bzt szrunk ki az llatoknak, a madaraknak s a szellemeknek. Vgl az emberisgnek tisztelgnk, oly mdon, hogy vendgl ltunk egy idegent. Az imnt - mondta s mlyen meghajolt elttem - pp abban a szerencsben volt rszem, hogy egy idben kt ldozatot mutathattam be. Elmondtam, hogy Perzsiban is van ehhez hasonl szoks, mg a Zoroaszter eltti idkbl szrmazik. Ekkor j ismersm az utn rdekldtt, hogy milyen neveltetsben rszeslnek a perzsa ifjak. Kivlt a Krosz-fle udvari iskolarendszer rdekelte. - A mi kirlyainknak is hasonlkppen kellene eljrniuk - mondta. - De mi olyan tunyk vagyunk. Alighanem a forrsg meg az es teszi. A harcosainkat megtantjk az jjal bnni, nmelyik nem is rossz harcos, de mshoz aztn nem rtenek. Ha nagy nehezen sikerl egyetlen Vdt megtanulniuk, mr mvelt embernek szmtanak. Mindent egybevetve, azt hiszem, mi, kereskedk, vagyunk a legmveltebbek. Persze a brahmanok ezrvel tanuljk meg a Vdkat, de nemigen foglalkoznak a szerintnk nagyon is fontos matematikval, csillagszattal, sztannal. Bennnket flttbb izgat a mai nyelv eredete. Fnn szakon, Taxilban mr jval azeltt tanulmnyoztk a perzsa nyelvet, hogy Dareiosz meghdtotta az Indus folyt. Ht nem rdekes, hogy egyes szavak elvlasztanak, msok meg sszektnek bennnket? Itt Varanasziban magam is pnzelek egy iskolt: nvendkeink megismerkednek a hat f termszetfltti tannal, valamint a naptr titkaival is. Egy kiss megszdltem az indiai oktatsi rendszer szvevnytl, de beleegyeztem, hogy elutazsom eltt

tallkozzam nhny rdzsagrihai dikkal. - Nagy megtiszteltets lesz nekik - biztostott a keresked. - Valsggal inni fogjk a szavaidat. Az iskola a fmmvesek bazrja mgtt volt, egy rgi hzban. Eladsom rthetsgnek korntsem hasznlt a kvlrl behallatsz kopcsols, a rzlapok kongsa. Hanem a dikok valban igen figyelmesen hallgattak. Legtbbjk meglehetsen fehr br volt. Nhnyan a harcosok kasztjhoz tartoztak, de a legtbb a kereskedkhez. Brahmanok nem voltak kzttk. Dmokritosz tudni akarja, mibl llaptottam meg, hogy ki milyen kaszthoz tartozik. Figyelj ht. Amikor az indiai fik elrik az gynevezett msodik szlets kort, hrom szlbl sszefont zsineget kapnak, sszecsomzzk, tbjtatjk rajta fejket s jobb karjukat, s hallukig a mellkasukon viselik ezt az vszersget. A harcosok zsinege pamutbl van, a papok kenderbl, a kereskedk gyapjbl. Perzsiban is van ehhez hasonl beavatsi szertarts, de mindenfle osztlyblyeg nlkl. A tant melletti szken ltem. Jllehet a kereskedk osztlyhoz tartozott, mlyen vallsos volt. - Gautama tantvnya vagyok - mondta nneplyesen, amikor bemutatkoztunk. - A megvilgosult avagy Buddh, ahogy mi nevezzk. A dikok rdekldek, udvariasak, flnkek voltak. Nagy rdekldst mutattak a fldrajz irnt. Merre is van Perzsia, azt akartk tudni. Meg hogy hny csald lakik Szuzban. A npessget nem a szabad emberek, hanem a csaldok szmval mrik. Abban az idben Varanasziban negyvenezer csald lakott, ms szval vagy ktszzezer ember, mr az idegeneket s a nem rja bennszltteket leszmtva. Meglehetsen hosszan beszltem a Blcs Mindenhatrl. A dikok szemmel lthatan rdekldssel hallgattak. vakodtam tle, hogy a nagyapmra jellemz harcias hangon vdelmezzem igaz hitnket. Az indiaiak minden istent elfogadnak, gy elgg knny felfogniuk az egyistenhit eszmjt. Mg azt is lehetsgesnek tartjk, hogy nincs is teremt, hogy az rja istenek egytl egyig emberfltti, de termszeti lnyek, s megsznnek majd ltezni, ha a teremts jelenlegi ciklusa vget r, mert hogy vget kell rnie, s j ciklus kezddik majd. Mivel az istensgekrl az indiaiaknak ilyen bizonytalan fogalmaik vannak, korntsem meglep, hogy az utbbi idben egyszer csak oly sok elmlet kapott lbra nluk a teremtsrl. Ezek kezdetben ktsgbeejten, kibogozhatatlanul sszekuszldtak bennem. Gyermekkoromban azt tanultam, hogy a Blcs Mindenhat hatalma mindenre kiterjed, s kpes lettem volna sztzzni minden olyan rvet, amely ktsgbe vonja Zoroaszter vilgkpt. Csakhogy az indiaiak nem vontk ktsgbe. Egytl egyig elfogadtk Ahura Mazdt Blcs Mindenhatnak. Mg azt is tudomsul vettk, hogy legfbb istensgeiket, Varunt, Mithraszt, Rudrt rdgknek tekintjk. - A dolgok lland fejldsben, vltozsban vannak - mondta az ifj tant az ra vgn. Utna szinte ernek erejvel elvitt a vros melletti vadaskertbe. Kalmr bartaim jvoltbl knyelmes ngylovas szekren hajtottunk t Varanaszin. Annyi ms si vroshoz hasonlan ez is mindenfajta vrosrendezsi terv nlkl plt, s nem voltak egyenes ftjai. A hzak nagy rszt a foly kzelben emeltk. Gyakori a ngy-t emeletes, rosk adoz hzris. A kacskarings, szk utckat jjel-nappal emberek, llatok, szekerek, elefntok npestik be. rdekldsre szmot tart templomok, kzpletek nincsenek. Az alkirly szllshelye csak annyiban klnbzik a szomszd hzaktl, hogy valamivel nagyobb. A templomok aprcskk, mocskosak, bivalyvaj-szagot rasztanak. A vadaskert, amennyire meg tudtam llaptani, vadat egy szlat sem termett. Egyszeren elragad, buja nvnyzet erd volt, tele klns virgokkal s mg klnsebb fkkal. Az egyszer kznpnek is szabad a bejrs, s a helybeliek szvesen tltik az idejket a fk alatt, eszegetve, jtszadozva s a hivatsos meslket vagy blcseket hallgatva. A tbb havi es utn az erd zldje olyan lnk volt, hogy knnybe lbadt tle a szemem. Alighanem mr akkor is volt valami baj a szememmel. - Itt pihent le Gautama, amikor elszr ltogatott Varanasziba. - Az ifj tant egy fra mutatott, amely csak annyiban klnbztt a tbbitl, hogy senki sem merszkedett egszen kzel hozz, s az emberek, akrcsak mi is, csak bmultk. - Kicsoda? - Bizony mris elfelejtettem a nevet, pedig alig egy rja hallottam. - Gautama, ahogy mi nevezzk, a Buddha. - Ja persze. A mestered. - Mindannyiunk mestere. Az alatt a bdhifa alatt vilgosuk meg s vlt Buddhv. Fl fllel sem figyeltem oda. Nem rdekelt Sziddhartha Gautama s megvilgosulsa. Annl nagyobb

rdekldssel hallottam, hogy Bimbiszra kirly maga is buddhista, s emlkszem, azt mondtam magamban: rtem n, gy buddhista , ahogy Dareiosz Zoroaszter hve. A kirlyok mindig is tiszteltk a npszer vallsokat. Bcszskor megemltettem, hogy Rdzsagrihba kszlk. - Akkor mris a Buddha nyomdokait kveted. - A fiatal tant korntsem trflt. - Az ess vszak vgeztvel a Buddha elhagyja a vadaskertet s keletnek indul, Rdzsagrihba. Ahogy te is. Ott aztn Bimbiszra kirly fogadja, ahogy tged is. - Ezzel vget is r kzttnk a hasonlsg. - Vagy ppen csak ezzel kezddik. Ki tudhatja, mikor, hol r a megvilgosods? Erre aztn nem volt mit vlaszolni. Az indiaiakra is rvnyes, ami a grgkre: jobban rtenek a krdezshez, mint a vlaszolshoz.

4/A perzsa kvetsg pomps klssgek kzepette tvozott Varanaszibl. Az utazk


ltalban lehajznak a Gangeszen Ptaliputrig, s ott aztn a szrazfldn folytatjk tjukat Rdzsagrihba. Minthogy azonban a Gangesz mg mindig veszedelmesen radt, Varsakara rvett, hogy elefnthton utazzunk. Az els kt napot - nincs r jobb sz - kznsges tengeribetegsgben tltttk, utna azonban nemcsak az utazs mdjval bartkoztunk meg, hanem magval az llattal is. Nem lepne meg, ha kiderlne, hogy az elefnt rtelmesebb lny, mint az ember. Vgl is nagyobb a feje, az pedig, hogy nem beszl, taln ppen felsbbrendsgt bizonytja. Amikor nlunk hvs sz van, a Gangesz sksgn forr, viharos id tombol. Ekkor hzdik vissza lassan a monszun, s a leveg forr, slyos; az utaz szinte bvrnak rzi magt. A vzipfrnyszer, tollas level fk indi kzt halknt fickndoznak a rikt szn madarak. A Rdzsagrihba vezet t rendkvl rossz llapotban van. Amikor ezt szv tettem, Varsakara szemltomst meglepdtt. - Ez az egyik legjobb utunk, kvet uram. - Aztn felnevetett. Alig tudtam elhajolni kifrccsen nyla ell. Ha jobb volna az t, mindennap j hadsereg vonulna fel ellennk. Rejtlyes kijelents volt, hogy egyebet ne mondjak. Magadha ugyanis India legersebb llama, s nincs az a hadsereg, amely r merne tmadni. De az is lehet, hogy a kamars Dareioszra clzott. Szavait gyakran nehezemre esett megrteni, t magt azonban nem. Kmletlen, nagyravgy frfi volt. Semmitl sem riadt volna vissza, csak hogy Magadha erejt nvelje. Kpes volt... de errl majd ksbb. Nagy hatst tett rm, hogy milyen gazdag az gynevezett nagy sksg termfldje. vente ktszer aratnak. Elszr tlen (ez az egyetlen elviselhet vszak); msodszor a nyri napfordul idejn. A nyri arats utn nyomban elvetik a rizst s a klest, s ilyenkor olyan a mez, mintha zld-srga mints sznyeget tertettek volna az alfldre. Szinte magtl terem meg minden, s lelemben a lakossg nem szenved hinyt. St, ha az indiai parasztnak nem kellene eltartania a nagy ltszm vrosi lakossgot, szinte munka nlkl is meglne. Bsges ingyen lelmet knl a fk gymlcse, a sokfajta hzi- s vzimadr, az ezernyi folyami hal. A vrosok miatt azonban bonyolult mezgazdasgi munklatokra van szksg. A nagy legelket felszntjk, ezrt az rja hdtk hatalmas csordibl egyre kevesebb marad, de van is vita bven errl az letmdvltsrl. - Miv lesz az rja a tehene nlkl? - teszik fel a krdst a brahmanok. Vlaszt persze nem vrnak r. A Varanaszitl keletre fekv serdn tl falvak sorn t vezet az t. Mindegyiket roskatag palnk vdi, de nem valamifle ellensges seregek, hanem a vadllatok ellen: gy tartjk tvol az llatokra s gyermekekre egyarnt veszlyes tigriseket s ms ragadozkat. E meglehets sszevisszasgban plt falvak mindegyiknek kzepn fogadt tall az utas, fizetsg nlkl elalhat a padln s csaknem fizetsg nlkl megtmheti a bendjt. Meglepve hallottam, hogy az indiai parasztok tbbsge szabad ember, s hogy a falvakat vlasztott tancs irnytja. Adt kell fizetnik a mindenkori felsgrnak, de alapjban vve bkben hagyjk ket. Ktsgkvl ezzel is magyarzhat, hogy az indiai falvakban rendszerint oly magas a termshozam. A vilg minden fldbirtokosa tudja, hogy a napszmosok s rabszolgk feleannyit sem termelnek, mint a sajt fldjn gazdlkod szabad paraszt. Vilgos, hogy az indiai falurendszer az emberi fejlds egyik korbbi, mra mr tlhaladott szakasznak termke. Varanaszibl kt htig tartott az t Rdzsagrihba. Lassan haladtunk. Ha a nappali forrsgot leszmtjuk, az utazs kellemesnek volt mondhat. jszakra kt dszes strat llttattunk fel, egyet nekem, egyet a kamarsnak.

Karaka az n stramban aludt, kvetsgnk tbbi tagja pedig a legkzelebbi falu fogadjban vagy a csillagok alatt. jszaknknt mrges tmjnt gyjtottam a storban, hogy kifstljem a rovarokat, amelyek az alv ember vrvel tpllkoznak. Az indiai kgykon azonban nem fog sem a tmjn, sem az imdsg. Ezrt aztn Varsak artl kaptam egy mongz nev aprcska, prmes, kgyev llatot. Ha az ember lever egy cveket az gya kzelben, s hozzlncolja a mongzt, biztos lehet benne, hogy a kgyk nem zavarjk meg az lmt. Nyugodtan teltek az estk. Karakval fljegyeztk, mit lttunk napkzben. Azonkvl ellenriztk, hogyan boldogulnak rajzolink az j trkpekkel; amilyen kitn trkpet ksztett ugyanis Szklax a tengerparti terletekrl, ppoly pontatlan volt az indiai szrazfld belsejrl rajzolt trkpe. A strak fellltsa utn rendszerint Varsakarval kltttem el vacsormat. is ppolyan kvncsi volt rm, mint n r. Egyiknk sem fukarkodott az ilyenkor szoksos hazugsgokkal, mgis sokhasznosat tudtam meg tle az ismeretlen India klns vilgrl. A pamlagok, amelyeken ilyenkor hevertnk, emlkeztetnek a grg heverkre, azzal a klnbsggel, hogy krpitozottak s azonfell mg prnk is knyelmesebb teszik rajtuk az lst. A pamlagok mellett mindig ott ll az elmaradhatatlan kp cssze: az indiaiak szntelen bdt hats leveleket rgcslnak. Az indiai konyha nagyon is hasonlt a ldiaira. Egyik f tartozka a sfrny, a msik pedig egy currynak nevezett fszerkeverk. A tehetsebbek bivalyvajat hasznlnak fzolaj gyannt, s ennek megvan az az elnye, hogy hossz ideig elll, mg a forr vszakban is. Vgl magam is hozzszoktam. Klnben hen is haltam volna. Mindent bivalyvajban stnek ugyanis, vagy legalbbis benne pcolnak. Ami engem illet, sszehasonlthatatlanul jobban szeretem az indiai szegnyek ltal hasznlt olajat. A szezm nev nvny magvbl sajtoljk, nem fekszi meg gy a gyomrot, mint a bivalyvaj, s az ze sem rosszabb. Az egyszer indiaiak trendjben a szezmmag jtssza azt a szerepet, amit az athniakban az olajbogy. A kirlyi udvarokban s a gazdagok asztalnl azonban csakis bivalyvajat szolglnak fel, s mivel eltkltem, hogy mindent megeszem, amit csak elbem tesznek, letemben elszr s utoljra gy meghztam, akr egy herlt. Mellesleg az indiaiak a mindkt nembeli kvreket igen nagy becsben tartjk. A n egyszeren nem lehet elg kvr, ha pedig egy herceg gmb alakra hzik, az istenek kegyeltjnek, minden fldi lnyek legboldogabbikjnak szmt. Maga a kamars azonban csak mdjval evett. Krptlsul viszont tlsgosan is hve volt egy cukorndlbl prolt mregers italnak. Idvel magam is megkedveltem. De mindketten gyeltnk r, nehogy egyms trsasgban tl sokat igyunk belle. Ugyangy tartott tlem, ahogyan n tle. Indiai mdra gtlstalanul tmjneztk egymst, s kzben mindketten arra vrtunk, htha a msik vletlenl flrelp. Arra aztn vrhattunk. Ma is emlkszem egyik ilyen storbeli beszlgetsnkre. Egy zben a szoksosnl is jobban megfekdte a gyomrunkat a vacsora, s a szolgllny jra s jra teletlttte agyagkupnkat nehz cukorndborral. Alig tudtuk nyitva tartani a szemnket, de emlkszem, hogy megkrdeztem tle: - Meddig tart mg a l vndorlsa? - Tavaszig, t-hat hnapig mg. Perzsiban is van ehhez hasonl szoks? - Nincs. De kirlyaink nagy becsben tartjk a lovakat. Papjaink vente egyszer lldozatot mutatnak be a nagy Krosz kirly srjnl. Mly benyomst tett rm az indiai lldozat. Mr csak azrt is, mert felfoghatatlannak talltam, hogyan lehet pusztn azrt hborzni, mert egy l a szomszd orszg terletre bitangol. Persze hallottam a vak Homrosz vgtelenl hossz eposzt, amely arrl szl, hogy egykor a grgk azrt tmadtak Trjra - mai nevn Szigeionra -, mert az egyik grg kirly felesge megszktt egy trjai ifjval. Aki csak egy kicsit is ismeri a grgket s tudja, hol van Szigeion, tudhatja, merrl fj a szl. A grgk vilgletkben szerettk volna ellenrzsk al vonni a Fekete-tenger bejratt s a tle keletre fekv termkeny fldeket. Ehhez pedig elbb meg kellett hdtaniuk Trjt avagy Szigeiont. Periklsz ma is errl lmodik. Sok szerencst hozz. Szksge lesz r. Addig is, adja az g, hogy Periklsz felesgt megszktesse Szigeion urnak, a vn Hippiasznak fia, gy Grgorszgnak remek rgye tmadna a hborra, te pedig, kedves Dmokritosz, versben nnepelhetnd a gyztest. Mi, perzsk, nyltabbak vagyunk a tbbi npnl. Kertels nlkl megvalljuk, hogy azrt hoztuk ltre birodalmunkat, mert gazdagabbak akartunk lenni s biztonsgosabb hatrok kztt akartunk lni, mint annak eltte. Klnben, ha le nem igzzuk szomszdainkat, k igaznak le bennnket. Ilyen az let. Legalbbis ilyenek az rja trzsek, amelyekrl Homrosz nagyon is olyanflekpp nekelt, ahogyan az indiai brhmanok neklik meg rja seik hstetteit. Mellesleg, az egyik ilyen Vda, amely egy bizonyos Rma nev kirlyrl szl, alighanem minden idk leghosszabb eposza. gy hallottam a legeszesebb brhman sem tanulja meg tz vnl rvidebb id alatt. Csak meghallgatni is egy-kt napig tart, s aki egyszer tesett rajta, elmondhatja, hogy az elbeszls mg Homrosz eposznl is unalmasabb. Mind e rgi rja trtnetekbl egyetlenegy valami keltette fel az rdekldsemet: hogy szerzik egyszeren rendkvli hsnek brzoljk az isteneket, semmi tbbnek. Nem ismerik a valdi istensg fogalmt. Az rja istenek csupn annyiban klnbznek a kznsges halandktl, hogy lltlag rk letek, tovbb mrtktelen tvgyuk van, s gtlstalanul ki is elgtik, rendszerint az emberek rovsra.

Dmokritosz azt mondja, hogy az rtelmesebb grgk sohasem vettk komolyan Homrosz isteneit. Lehet, hogy gy van. De Athnnak pp most ptenek templomot itt mgttnk, az Akropoliszon, mghozz hatalmas, elkpeszten kltsges templomot, nyilvnval teht, hogy ezt az istennt nagyon is komolyan veszik, mgpedig nemcsak a np, hanem a vros urai is. Vgl is Athn az istenn nevt viseli. Azonkvl mindmig fbenjr bn, ha valaki - legalbbis nyilvnosan - gnyt z a homroszi istenekbl vagy tagadja ltket. Az n idmben - s taln ma is - az indiaiak blcsebbek voltak, mint a grgk. Szerintk az istenek lteznek is meg nem is, attl fgg, ki mit tart fellk. Az istentelensg fogalma idegen az indiaiak szellemtl. Az rja kirlyok lvezettel trsalognak a trzsi isteneken gnyold istentagadkkal, s nincs az az rja uralkod, akinek eszbe jutna trvnyen kvl helyezni a vidki lakossg si isteneit. Az indiai rjk megdbbenve rtesltek rla, hogy nagyapm rdgg nyilvntotta az rja isteneket, de Zoroaszter fellpst nem szentsgtrnek, hanem rtelmetlennek talltk. A Blcs Mindenhat eszmje minden vallsban fontos szerepet tlt be, akr Brahmnak, akr Varunnak nevezik. Mirt kell akkor tagadni a kisebb istenek ltt? - krdeztk az indiaiak. Zoroaszter szavaival vlaszoltam: az embernek meg kell tisztulnia, el kell vetnie az rdgket; mindenkinek az Igaz tjra kell trnie. Egyetlenegy indiait sem sikerlt megtrtenem. Igaz, kldetsem politikai termszet volt. Varsakara nem tudta megmondani, mikor, hogyan, mirt vette kezdett a lldozat szoksa. - Nagyon rgi szoks. s szent. A koronzs utn ez a legfontosabb szertarts minden kirly letben. - Mert j terletekkel gazdagtja a kirlysgot? Varsakara blintott. - Mi bizonythatn meggyzbben az g jindulatt? Ha a l betette volna a lbt Varanasziba, nagy dicssg szllt volna kirlyunk fejre. De... - Varsakara felshajtott. - Nem szeretnk tiszteletlen lenni, kamars uram - a nehz bortl kiss megeredt a nyelvem -, de a harcosok, akik a lovat kvetik... nem terelhetik az llatot a helyes irnyba? Varsakara elmosolyodott, s ilyenkor megannyi vrcseppknt pergett le fogrl a btellevl leve. - A puszta gondolat is, hogy a l tjt nem egyedl a sors szabja meg, trhetetlen, szentsgtr... s rszben igaz. Nmi gyessggel befolysolhat a l tja, de csak bizonyos mrtkben. A vrosok rendszerint azon vannak, hogy elijesszk a lovat, s gy mi tbbnyire arra sztkljk az llatot, hogy jrja krl a vrost. Az is pp elg. Aki krlvesz egy vrost, az mr magnak is mondhatja. Persze akkor mg htravan a csata. De a mi esetnkben az mr ment volna, mint a karikacsaps. A gyzelemhez nem frhetett ktsg, hiszen Kosala sztesben van. Csakhogy a l dlnek fordult. Most mr csak abban remnykedhetnk, hogy szakkeletre veszi tjt, a Gangesz s a foly tloldaln fekv kztrsasgok fel. Onnan fenyeget az igazi veszly. - A kztrsasgokbl? Varsakara ismt kimutatta vrs fogsort, de ezttal nem mosolygott. - Kilenc kztrsasgrl van sz. A skjk a legszakibb, a hegyekben fekszik, a legdlibb, Liccsavi pedig Magadhval ppen szemkzt, a Gangesz tlpartjn. Mind a kilenc ellennk szvetkezik. - Mi flnivalja van egy nagy kirlysgnak kilenc aprcska kztrsasgtl? - Egyeslni kszlnek, s ha szvetsgre lpnek, ppoly ersek lesznek, mint Magadha. Tavaly kzs szanght vlasztottak. Vagyis gylst: azt hiszem, gy fordthatom legpontosabban grgre. Csakhogy az athni npgyls mind a nemesek, mind a kznp eltt nyitva ll, az indiai kztrsasgok szanghjban viszont csak a kilenc kztrsasg vlasztott kldttei foglaltak helyet. Vgl, mint kiderlt, mindssze t llam vett rszt a szvetsgben: az az t, amely a legkzelebb fekszik Magadhhoz, s leginkbb fl Bimbiszra kirlytl s kamarstl, Varsakartl. Meg is volt r minden okuk. Krlbell olyan viszony fzte ket Magadhhoz, mint az in grg vrosokat Perzsihoz. Azzal az egyetlen klnbsggel, hogy Dareiosz idejn Kiszsia grg vrosai nem kztrsasgok voltak, hanem tranniszok. Ennek ellenre is helytllnak talltam a hasonlatot s nem is hallgattam el. - Tapasztalatunk szerint nincs az a kztrsasg, amely ellenllhatna egy npszer kirlysgnak. Gondolj csak a grgkre... - Mintha csak a marslakkat emltettem volna. Varsakarnak meglehetsen pontos fogalmai voltak Perzsirl, Bablnrl s Egyiptomrl is tudott valamicskt, de hogy attl nyugatra mi van, arrl sejtelme sem volt. Megprbltam elmagyarzni neki, hogy nincs az a kt grg vros, amely tartsan meg tudna egyezni valamifle kzs politikban. Kvetkezskpp minduntalan veresget szenvednek a fegyelmezett klfldi seregektl, vagy ha nem, ht bels prtoskods dnti ket romba.

Varsakara biztosan megrtett valamit a fejtegetsembl, mert vlaszkppen elmagyarzta, mit jelent Indiban a kztrsasg sz. - Ezeket az orszgokat nem npgylsek kormnyozzk. Az ilyesminek mr jval az rja honfoglals eltt vge szakadt. Az itteni kztrsasgokat a nemesi csaldfok tancsa vezeti. - Vagyis, ahogy Grgorszgban mondank, az indiai kztrsasgok ln oligarchk llnak. Ksbb megtudtam, hogy az si trzsi gylsek, amelyekrl Varsakara emltst tett, valjban nem az rjk eltti idkre nylnak vissza, hanem ppen hogy az eredeti rja trzsi rendszer alapintzmnyei voltak. Az rjk valamikor trzsi gylseken vlasztottk meg vezetiket. Ksbb azonban a gylsek lassanknt elsorvadtak, ahogy msutt is elsorvadnak, s helyket az rkletes kirlyi uralom vette t, ahogy msutt is. - Igazad van, valban nem kell tartanunk egyetlen kztrsasgtl sem. De ha sszefognak, az mr veszedelmes. Vgl is csak a Gangesz vlaszt el tlk. - Ht Kosalval hogy lltok? - India fldrajzrl mindmig nincsenek pontos fogalmaim, de mr akkor is tudtam rla valamicskt. Magam el tudtam kpzelni a magas szaki hegysgeket. lltlag a vilg legmagasabb hegyei. gy mondjk, mintha legalbbis valaki megmrte volna ket, illetleg ltta volna szles e fld valamennyi nagy hegyt. Annyi azonban biztos, hogy a Himalja lenygz ltvny, klnsen a Gangesz sksgrl nzve. Ott lakoznak az rja istenek, vagy mg pontosabban, onnan ered a Gangesz. A kilenc kis kztrsasg a Himalja lbnl fekszik. Termkeny vlgyket nyugaton a Rapti foly hatrolja, keleten pedig a Himalja sr erdvel bentt lejti. A vlgyet nagyjbl kt egyenl rszre oszt Gandak foly a Magadha szaki hatrn hzd Gangeszbe mlik. India legfontosabb kereskedelmi tjai a tvol-keleti Tmralipti kiktbl indulnak, s a kztrsasgokon t Taxilba, onnan pedig Perzsiba vezetnek. Magadha mr rgen szemet vetett a kereskedelmi tra. Kosala elkpeszten gazdag s npes kirlysga a kztrsasgoktl nyugatra fekszik. Paszendi kirly sajnos gynge uralkod volt. Nem tudta fenntartani a rendet. Mg sajt vrosaitl sem mindig volt kpes behajtani az adt, mert a helyi vezetk gyakran fellzadtak ellene. Mindazonltal az rjk s a dravidk egybehangz vlemnye szerint a vilgon egyetlen vros sem volt Kosala szkhelyhez, Srvasztihoz foghat. A mltban felhalmozott gazda gsgnak s az igen mvelt Paszendinak tudhat be, hogy mint ksbb tapasztalhattam, Srvaszti csakugyan elragad vros volt. Egy idben otthonomnak tudhattam; s fiaim, ha lnek mg, ma is ott laknak. - Kosala veszlyes ellenfl - a veszedelmes Varsakara a vilg minden llamban veszedelmes ellensget gyantott. - Termszetesen a kirlysgot tmogatjuk a kztrsasgok szvetsge ellen. De hiszen tudod, a politika mvszete valjban koncentrikus krkkel val bvszkeds. - Az indiaiak az llamok kztti kapcsolatokra igen bonyolult szablyrendszert dolgoztak ki. - A f ellensg mindig a szomszdos orszg. Ilyen a dolgok termszete. Ezrt szvetsgre kell trekedni a szomszd szomszdjval, vagyis a kvetkez koncentrikus krrel. Ezrt fordulunk Gandharhoz... - s Perzsihoz. - s Perzsihoz. - Ismt vethettem egy pillantst beszlgetpartnerem csillog, vrs fogsorra. - Mindentt vannak gynkeink s jakarink. De a kztrsasgok agyafrtabbak nlunk. Egsz Magadha tele van az embereikkel. - A kmeikkel? Mg annl is rosszabbakkal. De mennyivel rosszabbakkal! Hiszen tudod. Magad is elbeszlgettl az ellensgeinkkel, kvet uram. Felgyorsult a szvversem. - Amennyire tudom, kamars uram, mindmig nem volt dolgom Magadha egyetlen ellensgvel sem. - Tudom n jl, hogy nem tudtad, kivel llsz szemben. De mgiscsak volt dolgod az ellensgeinkkel. Azrt mondtam, hogy rosszabbak a kmeknl, mert idegen eszmkkel akarnak megfertzni bennnket, ahogy Kosalt is megfertztk. Vgre megrtettem, mire gondol. - A dzsainkrl beszlsz? - s a buddhistkrl. Meg Goszala kvetirl. Bizonyra szrevetted, hogy az gynevezett Mahvira s az gynevezett Buddha nem rjk. Goth pedig egyenesen a kztrsasgokbl jtt orszgunkba. - De hisz azt hittem, kirlyod a Buddha prtfogja... Varsakara hvelykujja s mutatujja kztt kifjta orrt. Az indiaiak ltalban vve csaknem oly finoman viselkednek, mint a perzsk, de nem tallanak orrot fjni s rteni a nyilvnossg eltt. - gy dntttnk, hogy megengedjk, hadd jjjenek-menjenek az effle alakok kedvk szerint. De egy percre sem vesszk le rluk a

szemnket, s azt hiszem, kirlyunk csakhamar rjn, micsodk is valjban: Magadha ellensgei. Eszembe jutott Goszala a crnagombolyagval, s a vilgtl tkletesen elzrkz Mahvira. - El sem tudom kpzelni, hogy ezek az... nsanyargatk egy szemernyit is trdnnek a kirlysg felvirgzsval vagy buksval. - Csak tettetik magukat. De ha a dzsaink nem volnnak, mr rgen megszereztk volna Varanaszit. A btellevl alapjban vve ppoly zavar hatssal van a jzan szre, mint a haoma. A gyakori haoma fogyaszts vgl lerombolja az brenlt s az lom kztti falat. Ezrt is szablyozta Zoroaszter oly szigor elrsokkal a haoma fogyasztst. Hossz tvon a btellevl hatsa is hasonl, s azon az estn megllaptottam, hogy Varsakara szjrst veszedelmesen eltorztotta a btel. Azrt mondom, hogy veszedelmesen, mert brmilyen torz kpe volt is a valsgrl, nagyon is meggyzen tudta kifejteni llspontjt. - Amikor a l a vadaskertbe rt, egyenest a vroskapu fel indult. Biztos forrsbl tudom. Az gynkeim jelentettk. Egyszer csak kt levegruhba ltztt dzsaina jelent meg a kapuban. A l megrettent, visszafordult s elindult. - Nem lehet, hogy mer vletlensgbl tntek fel azok a dzsaink a kapuban? - Vletlensgbl? Ugyan! A kztrsasgok szvetsge nem szeretn, ha Varanaszi a keznkre kerlne. s Mahvira Liccsavi kztrsasg fvrosban szletett. Mindegy, lesz mg alkalom. Kivlt most, hogy Perzsiban j, rtkes szvetsgesre leltnk. A szvetsgre rtettk poharunkat. Remnykedtem benne, hogy Varsakarnak nem jelentettk gynkei, mifle aprlkos munkval trkpezik fel rajzolim a Gangesz sksgt. Minden gondolatom India meghdtsa krl forgott. Tehenekrl lmodtam! A perzsa hadsereg elbb bevonul Taxilba. Errl az szaki tmaszpontrl aztn lerohanhatja a sksgot. Kosala nem tanst majd ellenllst, Magadha annl inkbb. A flelmetes pnclzat elefntokkal talljuk majd szemben magunkat. Nem veszti-e el a fejt a perzsa lovassg? Akrhogy is, biztos voltam benne, hogy Dareiosz elbb-utbb fellkerekedik, hiszen mindig fellkerekedett. Mikzben a Magadht fenyeget kmekrl s ellensgekrl trsalogtunk, azon tprengtem, vajon tudja-e Varsakara, hogy a legfbb ellensg legfbb kmjvel ll szemben. Azt hiszem, tudta. Korntsem volt ostoba. Rdzsagriha a trtnelem kezdete ta lakott telepls, t domb vlgyben fekv valsgos erd, vagy hsz mrfldre a Gangesztl dlre. Bimbiszra uralkodsnak kezdetn azonban a vros a sksg fel kezdett terjeszkedni, s a kirly termsk fallal vette krl az j vrosrszt, tovbb a hozz tartoz szntfldeket, ligeteket, kerteket s tavakat. gy aztn ostrom esetn mindig akad elegend lelem s vz a falakon bell. Ettl elszr megijedtem egy kiss. De aztn Karaka felvilgostott, hogy a fvrosok mindig megadjk magukat, ha elvgjk ket az orszg tbbi rsztl, mint fejet a testtl. Rdzsagriha naplementekor tnt fel a lthatron, s a flhomlyban gy ltszott, mintha nem is fal, hanem ormtlan rtornyokkal teletzdelt szikls hegysg vette volna krl a vrost. India olyan gazdag fban s agyagban, hogy a helybeliek nemigen ptkeznek kbl, s kevs a jl kpzett kmves. A nagy pleteket fbl, vagy fbl s agyagtglbl ptik. Amikor a vrosba rtnk, mg vrsltt az gbolt. Tiszteletnkre megfjtk a kagylkrtket, s a vros npe krnk gylekezett, ahogy mr hressgek - s persze elefntok - rkezsekor szoks. Bimbiszra olyasfle rcsszerkezet utcahlzatot ptett, mint amilyent Bablnban s az elhagyott Harappban is megcsodlhattam. Prhuzamos, nylegyenes futck vezettek a vros kapuitl a nagy ftrre: ott ll a hatalmas vendgfogad, ahol az utaz nmi fizetsg ellenben megalhat s csillapthatja ht. Mindjrt az jvros mgtt emelkedik az t rdomb, s kztk bvik meg az vros a maga Szardeiszre s Szuzra emlkeztet sszevissza kanyarg keskeny siktoraival. Sokat vitatkoztam kvetsgnk ptszvel arrl, vajon a legels emberlakta teleplsek nylegyenes, egymst derkszgben metsz utckbl lltak-e. Szerinte a legels vrosok egyszeren falvakbl nttek ki, ahogy Szardeisz, Szuza, Ekbatana vagy Varanaszi. A rcsszerkezet csak ksbb alakult ki, amikor a kirlyok elhatroztk, hogy vrost alaptanak vagy jjptik a mr meglev vrosokat. Nem rtettem vele egyet. Meggyzdsem, hogy a legels vrosok egymsra merleges prhuzamos utcasorokbl lltak. Ksbb aztn, ahogy a vrosok lassan tnkrementek, az eredeti nagy futakon pleteket emeltek, s a rgi hzak romjai kz kelt j ptmnyeket a vroslakk kacskarings utckkal ktttk ssze. Sohasem fog eldlni, kinek volt igaza.

Rdzsagriha jvrosa lenygz lmny. Sok az temeletes hz, s az pletek minsgre sem lehet panasz. A kirly szigoran elrta az pts mdjt, s gondja volt r, hogy az ptk megtartsk a rendelkezseit. Igaz, klnben is megtartottk a kirly minden rendelkezst, mert Varsakara jvoltbl a magadhai titkosszolglat kifogstalanul mkdtt. A kirly mindenrl tudott, ami az orszgban trtnik, illetve amirl nem, arrl tudott a kamars. Elefntom htn trnolva betekinthettem a msodik emeleti ablakokon; bellrl, a mves farags zsalugtereken t az asszonyok szrevtlenl szemllhetik a vros lett. Sok hz tetejn szells, kedves kis hlflke emelkedett, itt tltttk a tulajdonosok a forr nyri jszakkat. A legfels emeleti ablakok tbbnyire erklyre nylnak, s az erklyeket cserpben nvesztett virgz cserjk dsztik. A lakossg bartsgosan fogadott: virgot szrt a lbunk el. Az a klns illat terjengett a levegben, amelyet mg ma is az orromban rzek, ha Indira gondolok: a virgz jzmin illata keveredett az avas bivalyvajval, a szantlfval s termszetesen a rothads szagval, mert rothadban volt minden, nemcsak a szerves anyagok, hanem maga a vros is. Ahol nem es, hanem vzzn hullik az gbl, ott nem hossz letek a fahzak. A kirlyi palota nagy, kvezetlen tr kzepn ll, nem emelkedik eltte semmifle szobor, emlkm. Bizonyra azrt nem, mert a vros annyira j - illetve annyira j volt. Rdzsagrihban furcsamd nincsenek rkdok. Pedig szksg volna rjuk, mert az ghajlat szeszlye folytn a vros laki vagy brig znak az esben, vagy sznn gnek a napon. De Magadhban azt sem tudjk, mi fn terem az rkd. A helybeliek az utckat szeglyez rikt szn ponyvk alatt lik letket, vagy egyenesen a tz napon. Tbbnyire stt brek, nmelyikk bre pedig kifejezetten kkesfekete szn. Bimbiszra kirly ngyemeletes palotja a tglaalapzat kivtelvel kizrlag fbl plt. De a meglehetsen nyomaszt cdrusfbl kszlt ekbatanai md palotval ellenttben Bimbiszra elkel ptmnyben mindenfle tkrsimra csiszolt faflesg megtallhat, gy ebonit, tikfa, selyemhernyfa, s a sok-sok szoba falt gyngyhzbl vagy faragott elefntcsontbl ksztett beraksok dsztik. A gondosan megvlogatott illatos fk, a tmjn s a virgz szobanvnyek jvoltbl a palota valamennyi szrnynak megvolt a maga jellegzetes illata. A boltozatos, magas mennyezet alatt mg a legforrbb napokban is kellemesen hvs volt odabenn a leveg. A palota ngy bels udvar kr plt. Kettt a hremhlgyek foglalnak el, egyet az udvar. A negyediket, a kirly udvart, fk, virgok s szkkutak dsztik. A kirly udvarra csakis az uralkod lakosztlybl lehet rltni, gy ht senki sem kmlelheti ki, amikor a kertben stl. Legalbbis elvben. Csakhamar megtudtam, hogy a titkosszolglat kmlelnylsokat vjt a falakba, hogy llandan szemmel tarthassa a kirlyt, jllehet az lett volna a feladata, hogy a kirly megbzsbl az orszgot tartsa szemmel. Soha letemben nem jrtam udvarban, ahol annyira elburjnzott volna az intrika, mint Rdzsagrihban, mrpedig Szuzban ltem vgig Xerxsz uralkodst. Karakval egytt a palota msodik emeletn, az gynevezett hercegi lakosztlyban szllsoltak el. Mint minduntalan figyelmeztettek r, az ilyesmi nagy megtiszteltets volt. Hatszobs lakosztlyunk egyik vgbl a nemesek udvarra, a msikbl a ftrre nylt kilts. A kvetsg tbbi tagja egy kzeli hzban kapott szllst. Figyelmeztettem fbb munkatrsaimat, hogy az orszg tele van kmekkel, s lehet, hogy minden szavukat kihallgatjk. Meghagytam azt is, sose vegyk kszpnznek, hogy helybeli beszlgetpartnerk nem tud perzsul. F feladatuk az volt, hogy kpet alkossanak Magadha valsgos katonai erejrl. Azrt hasznlom a valsgos jelzt, mert nem lttam mg olyan llamot, amely olyannyira el ne tlozta volna erejt s gazdagsgt, hogy idvel sajt magt is flre ne vezette volna. Itt, Athnban nem mlik el nap, hogy ne hallanm, hogyan mrt veresget a kt- vagy hrommillis perzsa hadseregre s hajhadra hromezer - vagy inkbb hromszz? - grg. A grgk addig-addig hazudoztak a hborrl, hogy vgl egszen belezavarodtak. Slyos hiba az ilyesmi. Aki nem tud szmolni, ne menjen a piacra illetleg ne viseljen hadat.

Megjegyzend, hogy soha letemben annyi meztelen emberi testet nem lttam, mint Indiban. De a grgkkel ellenttben az indiaiak nem azrt fedik fel testket, hogy izgalomba hozzk egymst, hanem egyszeren mert nagy a forrsg. Ruhzatuk mindssze kt darabbl ll. Frfiak s nk egyarnt affle szoknyt viselnek, s ezt mves dszts v vagy szalag fogja ssze derekukon. Felstestket a nyakukon sszekapcsolt kend bortja. Ezt az utbbit otthon rendszerint levetik. Az udvarnl hasznlatos ltzk csak annyiban klnbzik a kzemberektl, hogy drgbb anyagbl kszl. Az udvarhlgyek a legcseklyebb hts gondolat nlkl fedik fel az egyenrangak eltt festett bimbj mellket, szrtelentett hnaljukat, drgakvekkel kirakott kldkket. Gyakori kztk a rendkvli szpsg, kr, hogy tbbnyire

5/

elhznak. Brsonyos brk csillog az illatos kencsktl. Mind a frfiak, mind a nk festik az arcukat. Szemk al s fl gondosan stt rnykot kennek - ezt a md divatot Krosz is tvette, s azta valamennyi Nagy Kirlyunk festette a szemt, az udvar legnagyobb rsze gyszintn. Krosz azt akarta, hogy a perzsk minl inkbb hasonltsanak az istenekre, kivlt, amikor idegen alattvalik eltt mutatkoznak. Szerencsre a perzsk ltalban magasabbak s izmosabbak a tbbi npnl, s gy kifestett szemkkel, fehrre zomncozott arcukkal valban a harcos istenek ragyog l msnak ltszanak. Az indiai frfiak s nk nemcsak a szemket festik, hanem az ajkukat is egy lakknak nevezett szerrel vrsre mzoljk. Nem vits, hogy a szptszerek megteszik a maguk hatst, de mind a fests, mind a festk eltvoltsa igen knyelmetlen mvelet. Amg az indiai udvaroknl idztem, naponta kt zben is be kellett festenem, pontosabban festetnem az arcomat. Fiatal perzsa lvn nevetsgesnek, frfiatlannak s frasztnak talltam, hogy az ember ennyire bolondja legyen kls megjelensnek. Annl fnyesebb s kellemesebb dolog azonban, amikor az embert csinos lnyok frdetik s kenik be olajjal. ket az reg fodrsz kveti: szemcseppet csppent be az ember szembe, majd befesti a szakllt, s beszmol az aznapi udvari pletykkrl. Az udvariak klnben jobbra csak barkt viselnek, vlemnyem szerint azrt, mert nem n szr az arcukon. Bimbiszra kirly megrkezsem msnapjn kldtt rtem. Tbb szz nemes jelenltben fogadott egy hossz, magas fal teremben, amelynek zsaluzott ablakain t csillog foltokban esett a napfny a vilgoszld padlcsempre. Varsakara a trnterem ajtajban dvzlt. Skarltvrs turbnt viselt s nyersrubin lnccal sszefogott ttetsz kendt. A henye indiai udvaroncokhoz hasonlan olyan melle volt, mint egy nnek. Mint annyi ms indiai frfi, is magas sark cipben jrt, hogy magasabbnak ltsszk. Varsakara szemltomst nem sajnlt semmi fradsgot, csak hogy kivltsa elismersemet. De az Akhaimenidaudvar utn a magadhai enyhn szlva szegnyes volt. Szardeiszt juttatta az eszembe. A kamars elefntcsont plct tartott a kezben, s rvid beszdben dvzlt engem s httag ksretemet. Szkszav vlaszbeszdem utn Varsakara a magas elefntcsont trnhoz vezetett bennnket, ott lt keresztbe tett lbbal Magadha kirlya, Bimbiszra. Aranyturbnos feje fltt strucctollakbl font baldachin fggtt. Az ltes kirlyn a kirly baljn lt egy zsmolyon. A perzsa s az athni nkkel ellenttben az indiai asszonyok bizonyos korltok k ztt tetszsk szerint jrhatnak-kelhetnek. Pldul egy-egy ids asszony ksretben boltrl boltra stlhatnak. Az egyetlen kikts, hogy vagy hajnalban, vagy napnyugtakor kell belpnik a boltba, nehogy a boltos alaposan szemgyre vehesse ket. Egyenrang frfiak eltt azonban, furcsamd, gyakorlatilag meztelenl is mutatkozhatnak. A kirlyn gyngykbl kszlt bonyolult fejdszt viselt; a gyngyk, gy lttam, a hajval egybefont ezstszlakra voltak felfzve. Kpnyege pvatollbl kszlt. Igen elkelnek ltszott, st eszesnek is. Egy ideig azt gondoltam, taln Atossza indiai megfelelje. Vgtre is Bimbiszra els szm hitvese volt, s egyben Paszendi hga is. De az olyan udvaroknl, ahol a nket nem zrjk el tkletesen a klvilgtl, s ami mg fontosabb, nincsenek herltek, a hatalmat kizrlag a kirly s tancsadi gyakoroljk. A hrem befolysa elhanyagolhat. A kirly jobbjn Adzsatasatru, a hatrozottan, st - indiai mrcvel mrve - csodlatra mltan kvr trnrks lt. Puha, toks riscsecsem-arcn mindssze egyetlen tincs vkonyka, spadt zld szakll termett. A herceg arca gyakran hzdott gyengd mosolyra. Flcimpjt mlyen lehzta gymnt flbevalja, aranylncokbl font b ve mlyen belevjt hatalmas hasba. Alkarjn meglepen dombor izmok dagadtak. Bimbiszra kirly lils szakll regember volt. A hajt sohasem lttam - ha egyltaln volt neki -, mert a jelenltemben sosem mutatkozott aranyfonalbl sztt dszes turbnja, a perzsa kidarisz indiai megfelelje nlkl. Magas volt s izmos, ltszott rajta, hogy a maga idejben ers, st flelmetes testalkat frfi lehetett. A Nagy Kirly rnyka - jllehet halovny rnyka - lvn, nem borultam le eltte. Fl trdre ereszkedtem. Ekzben ksretem tagjai felnyitottk a Dareiosz ajndkt tartalmaz ldt. Kzpszer kszerek s finom mv ldiai s mdiai sznyegek voltak benne. Rvid beszdben dvzltem a kirlyt, majd elvettem a levelet, amelyet az indiai herlt fogalmazott Dareiosz megbzsbl. A kamars lend letes mozdulattal tnyjtotta a levelet a kirlynak, de az r sem nzett. Ksbb megtudtam, hogy Bimbiszra nem tudott olvasni. A beszdhez annl inkbb rtett, s nem az udvarnl s a templomokban szoksos rgi rja nyelven, hanem az j nyelvjrsban beszlt. - gy dvzlnk krnkben, mintha Dareiosz fivrnk szemlyesen jtt volna el hozznk. Nagy tetteit a tvolsg ellenre is jl ismerjk. - Bimbiszra olyan les hangon beszlt, hogy nincs az a lovastiszt, aki tltenne rajta. Nem kerlgette a lnyeget, s nem kereste a szavakat.

- rvendnk, hogy megkapta levelnket. Annak is rvendnk, hogy szemlyedben szent embert s egyszersmind harcost kldtt hozznk. - Ami azt illeti, ha indiai volnk, nem a harcosok osztlyhoz tartoznk, hanem a brahmanokhoz. De j szvvel fogadtam Bimbiszrtl a nemesi cmet, mert az indiai uralkodk csaknem kivtel nlkl a harcosok kzl kerlnek ki, s szeretik leszlni a nvleg flttk ll brahmanokat. - Mindent megmutatunk, amire kvncsi vagy. Szvesen adunk vasat az aranyakrt. Testvreinknek fogjuk tekinteni a perzskat, mintha nem egy egsz vilg, hanem csak egy foly vlasztana el bennnket egymstl. - A kirly mg sokig folytatta ezen a hangon. Vgl a helybeliek ldozatot mutattak be a sokkar, sokfej, varzsos hatalommal s titokzatos szerepekkel felruhzott rja isteneknek. A nap vgeztvel lakomra voltunk hivatalosak a kirly lakosztlyba. Az els fogs alatt a palota tetejn megjelent a telihold, s egy idre gynyr aranypajzsot vont a meredek cserptetre. A kirly kertjbe nyl szles torncon tertettk meg az asztalt. Nagy tisztessg volt ez, s Varsakara nem is habozott emlkeztetni r. - Csak a kirlyi csald tagjait s az rkletes miniszteri tisztsgek viselit hvjk ide vacsorra. A kirly valban ccsv fogadta Dareioszodat. Diplomata voltam. Nem tettem szv, hogy Dareiosz hsz satrapija kzt nem is egy van, amely gazdagabb is, nagyobb is Magadhnl. Igaz viszont, hogy egyiknek sincs annyi vasa s elefntja, mint Magadhnak. Megvallom, hogy mr a tizenhat indiai kirlysg s a kilenc kztrsasg satrapjnak szerepben lttam magam. Mirt is ne lttam volna? Azon gondolkodtam, hogy minek nevezzem el satrapimat. Nagy-Indinak? Gangesz menti llamoknak? Birodalomrl lmodoztam, mint fiatalkorban mindenki. De tisztban voltam vele, hogy aki a sok indiai llamot egyetlen birodalomba egyesti, a Nagy Kirly vetlytrsv vlik. Ott jrtam ta Perzsia llandan azon fradozik, nehogy valamelyik indiai llam elg ers legyen hozz, hogy magba olvassza a tbbit. Vgtre is, ahogy Dareiosz s Xerxsz a Kelet meghdtsrl lmodott, nincs kizrva, hogy egyszer Indiban is terem olyan uralkod, aki mohn tekint majd nyugatra. Amikor nla jrtam, Bimbiszra nemcsak minden indiai kirlyok leghatalmasabbika volt, hanem ahhoz is nagyon kzel llt, hogy egsz India ura legyen. Felesge rvn a Kosalhoz tartoz Kszi llam jelents rszt is megszerezte. Kszi llam fvrosa Varanaszi, s a kirly abban remnykedett, hogy a lldozat j rgyet szolgltat majd az si vros bekebelezsre. Most aztn ms rgy utn kellett nznie. A kirly pamlagjval szemkzt foglaltam helyet. Bimbiszra kt oldaln ezttal is a kirlyn s a trnrks lt. A frfiakon kvl nagy szmban vettek rszt udvarhlgyek is a vacsorn. S ami mg rosszabb, a felstestket takar kendt, szemltomst magtl rtetd mozdulattal, lkbe ejtettk. Mint ksbb megtudtam, a nyilvnos vetkzs mvszete mg az ltzkdsnl is bonyolultabb tudomny Indiban. A hlgyek kzl sokan pirosra festettk a mellbimbjukat. Nmelyik a kldke krl is csipks dsztst viselt. Elszr tetovlt rajznak nztem az efflt. De mint kiderlt, sznezett szantlfa krmbl kszlt. Megbotrnkoztat ltvny volt. Ugyancsak meglepett, hogy asszonyok szolgltk fel a vacsort. Mi sem termszetesebb, mint hogy mi, perzsk, meglepdnk, ha nem ltunk magunk krl herlteket, de hogy mennyire megszoktam a jelenltket, arra csak Indiban jttem r. Tucatnyi fajta borral s gymlcslvel knltak. Szablyos idkznknt jabb s jabb halak, vadak, zldsgek jelentek meg az asztalon, azt hittem, sohasem lesz vge. A holdfnyben vagy fl tucat zensz lt a kertben, s klns, vontatott dallamokat jtszott a szablytalan tem dobsz ritmusra. Hossz id kell hozz, mg az ember megszokja az indiai zent. Akrcsak a grgt. A legfontosabb hangszer olyasfle, mint a ldiai h rfa, de csak tz hrja van. Npszer a fuvola s a cintnyr is. A kirlyi csald tagjai alig szlaltak meg vacsora alatt. A kirly olykor nhny szt vltott a fival. A kirlyn vgig hallgatott. Rengeteget evett, mgsem volt kvr, s ebbl arra kvetkeztettem, hogy emsztsi zavarai vannak. Mint ksbb kiderlt, jl okoskodtam. Karaka is els pillantsra megllaptotta. - Mg az ess vszak beksznte eltt meghal - mondta bizalmasan, mint egy orvos, aki elre is elhrtja a felelssget a beteg hallrt. Mellesleg a kirlyn csak kt v mlva halt meg. Az asztalszomszdom rendkvl szemreval n volt. Legalbb ngy lb magas, drgakvekbl s hajbl alkotott kpzeletds fejdszt viselt. A haj egy rsze parka volt. Levette kendjt; mindkt mellt szantlfa krmmel rajzolt cinbervrs virgokbl ll koszor dsztette. El kellett ismernem, hogy zlses munka. A had- s bkegyi miniszter felesge volt. Egy kiss kacran viselkedett, nyilvnvalan utastsa volt r. - Azt mondjk, hogy nlatok a nket egsz letkre hrembe zrjk, s senki sem lthatja ket. - Kivve a frjket s a herltjeiket.

- Micsodikat? Elmagyarztam neki, kicsodk a herltek. Zavarba ejt ltvny egy vadidegen asszony, aki a feje bbjtl a kldkig anyaszlt meztelen. is zavarban volt. - Nem vagyok benne biztos, ill-e errl beszlni - mondta, s szemrmesen ms tmt vlasztott. - Mi egytt vacsorzhatunk a velnk egyenrang frfiakkal. A nknek persze minden csaldban sajt lakosztlyuk van, s bizonyos rtelemben el vannak klntve; gy termszetes. De a rgi idkben a fiatal frfiak s nk szabadon tallkozhattak. A lnyok mg a csatkban is rszt vehettek. Mg a nagyanym idejben is az volt a szoks, hogy az asszonyoknak kltszetet, tncot s zent tantottak. Ma azonban csak a frfiak szrakoztatsval foglalkoz alsbbrend nk gyakorolhatjk a hatvanngy mestersget. Igazsgtalan szably, de sajnos a brahmanok... - gy rjk el? - Azt rnak el s azt tiltanak meg, amit csak jnak ltnak. Addig nem is nyugszanak, amg mindannyiunkat el nem zrnak a klvilgtl, mint a dzsaina apckat szoks. Klns s elragad olyan asszonnyal trsalogni, aki eszes, mgsem kjhlgy. Az indiai udvarokban sok van bellk, de ms orszgokban csak hrom ilyen asszonnyal tallkoztam, Elpinikvel, Atossza kirlynvel s Laisszal. Hogy az utbbi kettt ismerhettem, az a vletlennek ksznhet. Ha szablyos perzsa nemesi neveltetsben rszeslk, htves korom utn egyikkel sem tallkozhattam volna. - Errefel a frjek nem... - Azt akartam krdezni, nem tartanak-e a trvnytelen gyerektl, hiszen nlunk fleg ezrt zrjk el a nket a klvilgtl. A frfinak tudnia kell, hogy a gyermek az v. Ha efell ktsg merlne fel, veszlybe kerlne a vagyon, st a kirlysg. Kutatni kezdtem meglehetsen szegnyes indiai szkincsemben, s vgl nem pp ott ktttem ki, ahol akartam: - ...fltkenyek? gy rtem, az udvarhlgyekre, akik egytt vacsorznak az idegenekkel. Felnevetett. Most ltszott csak igazn, milyen fiatal. - , sokkal jobban ismerjk mi egymst annl. Klnben is, vigyznak rnk. Ha brmely nagy csaldnl, mg inkbb a palotban idegen frfi karjban tallnnak egy nt, a csbtt - nagyon helyesen - haladktalanul karba hznk. A kznsges halandk termszetesen nem is lthatnak bennnket, mg a brahmanok sem - tette hozz hatrozottan. - Megvetjk ket. - Pedig k a legmveltebbek - mondtam kzmbs hangon. Felmrtem, hogy hiba az izgalmas perzsa ltzk, nem vagyok r valami nagy hatssal. Azonfell ersen izzadtam is. Nem vletlen, hogy mg a forr vszak vge eltt perzsa kvet ltemre indiai ruhba ltztem. - Ns vagy? - krdezte. - Nem. - Igaz, hogy ti, nyugatiak, tbb felesget tartotok? Blintottam. - Akrcsak ti, keletiek. - De mi nem tartunk tbbet. Nemigen. A kirly knytelen tbbszr is meghzasodni: politikai okokbl. De a velem egyenrangak nemigen hzasodnak egynl tbbszr. - Akkor ki ez a sok hremhlgy? - Szolglk, rabszolgk, gyasok. Szerintnk frfi s n kzt az a legtkletesebb kapcsolat, ami Rma s Szta vagyis az indiaiak szent knyvnek kt hse - kztt van. Rma olyasfle hs, mint Homrosz Odsszeusza, azzal a klnbsggel, hogy mindig becsletesen jr el. De Odsszeuszhoz s Pnelophoz hasonlan Rma s Szta is csak egymst szereti, s tbb-kevsb ezzel magyarzhat, hogy az indiai uralkod osztly tagjainak nemigen van egyszerre egynl tbb felesgk. A sajt tollaival kestett zsenge pvaslt utn Bimbiszra kirly egy intssel stra hvott a kertbe. Ahogy lelptnk a torncrl, a szolgk nyomban elvittk az asztalokat, s a vacsoravendgek most mr az lsrenddel nem trdve beszlgethettek egymssal. Trtt tnyrok csrmplse hallatszott, ksbb kifejezetten hozzszoktam ehhez a zajhoz Indiban: a szemlyzet ugyanis amilyen szolglatksz s eszes, ppoly hanyag s gyetlen. A kirly kertje holdfnynl is sznpomps volt. Jzmin illata terjengett a langyos levegben. ji madarak nekeltek

a magas fkon. A palota olyan volt, mint egy szgletesre faragott ezsthegy. Annl is inkbb, mert a kertre nz ablakokat bevakoltk. Bimbiszra karon fogott, s elindult velem egy svnyen, amelyet sznezstre festett a telihold. - J, hogy itt vagy. - Nagy megtiszteltets... Az regember hallotta, mit beszlek, de nem figyelt oda: kirlyi szoks. - Nagyon szeretnk tbbet megtudni Dareioszrl. Hny katonja van? Nem voltam felkszlve erre az egyenes krdsre. - Harminc nap alatt egymillis hadsereget tud fellltani, uram. - Nagyjbl gy is volt. Nem tettem hozz, hogy a millis sereg nagy rsze hasznavehetetlen falusi fajankkbl llt volna. Akkoriban a Nagy Kirly hadserege szzezernl is kevesebb jl kpzett katonbl llt. Bimbiszra nyilvn szoks szerint tzzel elosztotta az egymillit. - Hny elefntja van? - Egy sincs, uram. De ldiai lovassga... - Nincs elefntja? Majd n kldk neki. Ezer elefntom van. Magamban tzzel elosztottam ezt a szmot. - Minden elefnt htn - mondta a kirly - hat-hat jsz foglal helyet egy fmtoronyban. Ebben a fedezkben sebezhetetlenek. Nincs az a hadsereg, amellyel el ne bnnnak. - De az elefntokat meg lehet lni, ugye? - Az elefntok is pnclt viselnek. Legyzhetetlenek. - Bimbiszra Dareioszhoz cmzett figyelmeztetsnek sznta ezt a felvilgostst. A kert kzepn hzik llt, benne egy nagy pamlag, Bimbiszra leheveredett r, n pedig a pamlag vgben hztam meg magam. A rcsos ablakon t fnyesen, melegen sttt be a holdsugr. India az egyetlen orszg, ahol meleget ad a telihold. Mg szerencse, hogy a dombos Rdzsagrihban jszaknknt enyhe szl fj. - Gyakran jrok ide - Bimbiszra kt keznek ujjaival kifslte illatos, lila szakllt. - Itt nem hallgatnak ki. rted? A hzik mind a ngy fala boltozatos ablak volt. - Senki sem tud szrevtlenl a kzelembe frkzni. - De hiszen ki is kmkedne egy kirly utn? - Mindenki a kirly utn kmkedik! - Bimbiszra elmosolyodott. A holdfnyben olyan volt, mintha ezstbl faragtk volna. - s persze a kirly is kmkedik mindenki utn. Magadhban s Kosalban semmi sem trtnhet a tudtom nlkl. - Ht Perzsiban? - Te leszel a szemem s a flem Perzsiban - udvarias mozdulatot tett a kezvel. - Nagy dolog m, ha egy kirly szzezer embert tud csatasorba lltani ilyen rvid id alatt - ms szval valban elosztotta tzzel a tlem hallott szmot. Nem javtottam ki. Belefogtam, hogy elmondjam, hny orszg tartozik Dareiosz fennhatsga al, de Bimbiszra flbeszaktott: - Nagyapm zenetet kldtt Krosznak, hasonlt ahhoz, amit magam kldtem Dareiosznak. De vlaszt nem kapott. - Taln nem rkezett meg az zenetviv. - Taln. De egy nemzedkkel ksbb Dareiosz hadserege megjelent az Indus folynl. Csak nem affle... ksei vlasz volt ez, kvet? - Semmi esetre sem! - tiltakoztam, majd ecsetelni kezdtem, milyen bkeszeret is Dareiosz kirly. s hogy menynyire csodlja Bimbiszrt. Hogy mennyi baja van a grgkkel. Ez utbbi igaz is volt. Az regember mozdulatlanul, felm fordtott fl arcn enyhe mosollyal hallgatta locsogsomat. A kzelben a zenszek tovbb muzsikltak. Az egyik ablakon t ellttam a torncig, ahol a vacsort kltttk el. Meztelen lnyok tncoltak rajta. Idvel nagyon megkedveltem az indiai tncot. Nincs is prja a vilgon. Mr csak azrt

sem, mert a tncosnk feje olyan klnsen mozog elre-htra a nyakukon, hogy ha az ember nem ltn, nem hinn el, hogy ilyesmi is ltezik. Kzben a testk mintha kln letet lne, s a cspjk s a hasuk csbosn ring. A tncosnk gyakran nagy vagyonra, hrnvre s hatalomra tesznek szert. Az egyik magadhai tncosn pldul igencsak meggazdagodott, s radsul mg senki gyasnak vagy felesgnek sem kellett szegdnie. A helybeliek ugyangy trtk magukat, hogy meghvst kapjanak estlyeire, mint az athniak, hogy eljussanak Periklsz bartnjnek, Aszpaszia rmlnynak a hzba. - Mit gondolsz, elg komoly-e Dareiosz bartkozsi szndka ahhoz, hogy katonkkal segtsen levernem a kztrsasgok szvetsgt? - Biztos vagyok benne. - Izgalomba jttem. Bimbiszra flrerthetetlen ajnlatot tett. Mris azon trtem a fejem, hogyan lehetne kifogni az elefntokon. lltlag flnek az egerektl. A dnt pillanatban szabadon eresztenek majd a katonink ezer rgcslt. Erre az elefntok fejvesztve megfutamodnak, s mris Nagy-India satrapja leszek. - Lehet, hogy felkrem r. - Bimbiszra a szakllt markolszta. - gy hallom, kedves btynkat, Paszendit, Kosala kirlyt is megltogatod. - Igen, uram. A Nagy Kirly zenetet kldtt Kosala kirlynak. - Paszendi j ember, csak gynge. A felesgem a hga. Rgen megmondta, hogy a btyja egy napon elveszti majd kirlysgt, mert nem leli rmt a kormnyzsban. Szomor dolog. Gyermekkoromban Kosala volt a vilg legnagyobb kirlysga. Mra csak egy nv maradt belle. Tnkretette nemeseinek gtlstalansga s tolvajainak arctlansga. Lesjt eset. - Az enyhe mosoly egsz mosolyra vltott. Msok balsorsa mr csak ilyen hatssal van az uralkodkra. - Nem krt tled segtsget? - Nem. El sem jut a tudatig a veszly. Vagy ha eljut, hidegen hagyja. Mert ht buddhista. Nem vletlen, hogy a Buddha rendszerint Srvasztiban tlti az ess vszakot. Azutn egy-kt hnapra mihozznk kltzik. Mint bizonyra hallottl rla, Rdzsagrihban szmos buddhista kolostor van. Flttbb nagy becsben tartjuk a Buddht. Akaratlanul is prhuzamot vontam Bimbiszra s Dareiosz kztt. Az indiai uralkodt valban lenygzte a Buddha, Dareiosz viszont tkletesen kzmbs volt Zoroaszter irnt. - Ki volt rd nagyobb hatssal, Goszala vagy Mahvira? Nem krdeztem meg a kirlytl, honnan tudja, hogy tallkoztam a kt szent emberrel. A fontos dolgokat elg hamar felfogom. Nyilvnval, hogy Indiba rkezsem ta minden lpsemet figyeltk. - Mindketten nagy hatst tettek rm - vlaszoltam az igazsgnak megfelelen. - De Goszala vilgkpt meglehetsen sivrnak talltam. Ha az ember hasztalan cselekszik jt, mert gysem vltoztathat sorsn, akkor mi tartan vissza, hogy a lehet legrosszabbat cselekedj e? - Ezt n is megjegyeztem neki. De ha jl rtettem, gy tartja, hogy a parancsolatokat megtartani igenis j dolog, s akinek sikerl, arrl tesz tanbizonysgot, hogy a krforgs vge fel jr. Azonfell azt tartja, hogy az ember lete olyanfle, mint egy t. Ha nem kap j vizet, lassanknt elprolog. De arrl hallani sem akar, hogy a j vagy rossz cselekedet befolysolhatja a sorsot avagy karmt. Minden elre meg van hatrozva. Az ember akkor lp ki a krforgsbl, amikor eljn az ideje, egy perccel sem elbb. Szerinte az istenek s az evilgi kirlyok egytl egyig tvol vannak ettl az utols szakasztl. - Bimbiszra szomornak ltszott. Azt hiszem, nagyon is hitt abban, amit mondott. - Attl tartok, hogy a kvetkez letemben lejjebb sllyedek. Bizonyos jelek arra vallanak, hogy n leszek Mara, a gonosznak s a fldi vilgnak istene. Imdkozom rte, hogy ezt elkerljem. Igyekszem megtartani az sszes parancsolatot. A Buddha ngy nemes igazsga szerint lek. De a sorst senki sem szabhatja meg. Kirlynak lenni nem a legrosszabb dolog; mert istennek lenni rosszabb. Termszetesen nem szllhattam vele vitba. De a magam rszrl kifejezetten csbtnak talltam a gondolatot, hogy az ember istenn vlhat, br ugyanakkor zavarba ejtnek is. Ha ugyanis az istenek nem halhatnak meg, mieltt a teremts jelenlegi krforgsa vget r, hogyan lehet valakibl isten, mghozz olyan isten, amilyen mr ltezik? Egy zben feltettem ezt a krdst egy brahmannak, s a vlasz fl napomat vette ignybe. Idkzben annak a napnak mindkt felt rg elfelejtettem mr. - Megdbbentett, felsg, az itteni szent emberek idfogalma. Tbb ezer egymst kvet letben szmolnak. - St - mondta Bimbiszra - egyes brahmanok szerint a legrosszabb karmk semlegestshez harmincmilli milli milliszor kell jraszletni, s mg ezt a szmot is meg kell szorozni azzal, ahny homokszem van a Gangesz foly medrben.

- Hossz id. - Hossz id - mondta Bimbiszra nneplyesen. Nem tudnm megmondani, ebben is hitt-e. Gyakran elfordult, hogy megismtelte az ember utols mondatt, aztn msrl kezdett beszlni. - Ki is most Babln kirlya? - Dareiosz, felsg. - Nem is tudtam. Valamikor rgen kereskedtnk Bablnnal. De aztn egyre tbb hajnk veszett a tengerbe. Vesztesges vllalkozs volt. - Szrazfldn is lehet kereskedni, felsg. - Igen, s legfbb kvnsgom, hogy mlhs llataink pati mihamarbb porr zzzk az t kvt. Felesget nem szeretnl? - Meglepetsemben nem is jutottam szhoz. A kirly megismtelte a krdst, majd hozztette: Szeretnnk remlni, hogy Rdzsagriht szlvrosodnak fogod tekinteni, ezrt rlnk, ha lenyaink kzl vlasztanl magadnak felesget. Ugyangy magam is felesgl veszem kirlyod egyik lnyt, pedig az n lnyaim egyikt. - Nem hiszem, hogy mlt volnk e nagy megtiszteltetsre - vlaszoltam. - De nagy rmmre szolglna. - Rendben van. A tbbi a mi dolgunk. Van mr felesged? - Nincs, felsg. - Nagyon j. Nmelyik brahman jabban megprblja elrni, hny felesgnk lehet, pedig vallsunk e tren kifejezetten nagyvonal. - Bimbiszra felllt. A kihallgats vget rt. Ahogy az illatos, ezsts levegben a tornc fel tartottunk, Rdzsagriht egy pillanatra valban a szlvrosomnak reztem.

A lldozat hetnek utols napjn tartottuk az eskvi, ragyog idben. A rvid, kellemes indiai tlut az ekbatanai nyrelre emlkeztetett.

6/

Eskvmmel les ellenttben a lldozat korntsem volt sikeresnek nevezhet. Tbb mint egyvi barangols utn a csdr anlkl trt vissza, hogy akr a kztrsasgoknak, akr Kosalnak a terletre betette volna a lbt. Egyes hrek szerint Varsakara vgl ktsgbeessben egy kompra akarta terelni, hogy a Gangesz tlpartjn a csdr knytelen legyen Liccsavi kztrsasg terletre lpni, de a l az utols pillanatban megbokrosodott, s gy mgsem kelt t a Gangeszen. A csdr, mr-mr emberi kajnsgrl tve tanbizonysgot, egy ll ven t csak azrt sem lpte t Magadha hatrt. Bimbiszra szempontjbl a rossz ment nmileg ellenslyozta, hogy ennek folytn a l ellensges fogsgba sem eshetett. Az v leteltvel a csdrt visszavittk Rdzsagrihba, hogy hrom napon t tart nnepsgek utn felldozzk. A lldozatnl furcsbb szertartssal letemben nem volt dolgom. Nem tudni, honnan szrmazik ez a szoks. Abban minden brahman egyetrt, hogy rja eredet, annl az egyszer oknl fogva, hogy a spadt br trzsek betrse eltt a vilgnak ezen a rszn a lovat nem ismertk. De ezenkvl aztn a brahmanok semmiben sem rtenek egyet. A szertarts java rsze olyan si nyelven folyik, hogy mg a szent himnuszokat zeng papoknak sincs fogalmuk rla, mit jelent a dalok szvege. Ebben az egyben a perzsa mgusokra emlkeztetnek. A legbefolysosabb udvari brahmanok tudni akartk, van-e minlunk is az vkhez hasonl ldozat. Felvilgostottam ket, hogy a Hazug kveti ma is ldoznak lovakat a napistennek. ldozataink eredetrl azonban ppoly keveset tudok, mint k a maguk ldozatairl. A lldozat rendkvl fontos esemny az indiai kirlyok letben. Elszr is a kirlysg megjulst jelkpezi. Azutn lehetv teszi, hogy a kirly kiterjessze birodalmnak hatrait, s ha ez sikerl, akkor a magas uralkodk, azaz maharadzsk kz soroljk. Egyes nagyravgy indiaiak azt szeretnk elhitetni, hogy ez a rang a Nagy Kirlyval azonos. Tapintatosan csak annyit vlaszoltam erre, hogy a maharadzsa inkbb az egyiptomi fraval s Bbel kirlyval tekinthet egyenrangnak. A lldozatot a vrosfal bels oldaln fekv piactren mutattk be. A mez kzepre ngyemeletes aranyszn tornyot ptettek, s a torony eltt kr alakban hromszz zszlrudat szrtak a fldbe. Szlcsend volt, az lnk szn zszlk ernyedten csngtek a rdon. Az elkbtott, kezes lovat kipnyvztk az egyik zszlrdhoz, s a tbbi zszlrd mindegyikhez is kiktttek egyegy llatot. Ezeket a lovakat, teheneket, libkat, majmokat - st volt kzttk mg nmn ttog delfin is - mg aznap mind felldoztk. Kzben szlt a zene. Szemfnyvesztk s lgtornszok szrakoztattk a vros npt. Jelen volt Rdzsagriha apraja-nagyja. Az udvar npvel a torony kapujban foglaltam helyet. A kirlyi csald odabenn kszldtt a szertartsra. Minden tagja fehr ruht viselt. A vsrtren nem volt semmi nesz, csak a kipnyvzott llatok bgtek panaszosn, s a delfinek kapkodtak, mr-mr emberi hangon zihlva leveg utn. A fpap szemlyesen oldozta el a csdrt a zszlrdtl, s vezette a kirly el. Bimbiszra s felesgei krljrtk az llatot. Az egyik kirlyi hitves olajjal kente be a l vknyt, a msik pedig virgfzrt akasztott a csdr nyakba. A kzelben nhny mgus affle sznieladst tartott: szemrmetlen taglejtsekkel gnyoltak ki egy kpzeletbeli eskvt. A beszdket nem rtettem. Sajtos, nneplyes hangulat uralkodott a vsrtren. Az indiaiak, ha tmegbe verdnek ssze, lrmsak s vidmak. De ezen a napon alighanem a ritka esemny varzsnak hatsa alatt voltak: vgl is lldozat nemigen akad egynl tbbszr egy kirly letben, jllehet az si hagyomny szerint, ha valamely kirly szz lldozatot mutat be, nyomban elfoglalhatja Indra isten helyt az gben. Alig hinnm, hogy van unalmasabb lmny, mint amikor az ember knytelen vgignzni egy idegen nyelven foly, hihetetlenl hossz szertartst, kivlt, ha az eladst olyan istenek kedvrt rendezik, amelyekben az ember nem is hisz. Hanem a trfs sznielads vgeztvel rejtlyes fordulatot vett a szertarts. A lovat ismt visszavezettk a zszlrdhoz. A fpap kendvel tertette le az llat pofjt, majd lassan megfojtotta a csdrt. A l nagy roba jjal a porba zuhant, de ngy lbval mg percekig kaplt a levegben. Akkor az reg kirlyn a tetemhez lpett. Egy pisszens sem hallatszott a tren. A kirlyn vatosan a tetem mell fekdt. Ekkor a fpap selyemleplet tertett a kirlynra s a lra. Amikor eltntek a lepel alatt, a fpap hangos, rces hangon gy kiltott: - Az g nevben mindketttket letakartalak. Hatoljon ht be a termkeny csdr magja. Eltartott egy ideig, mire rjttem, mirl van sz. A bab lni Istr-szertarts utn azt hittem, mr nem rhet meglepets. Tvedtem. A selyemtakar alatt a kirlynnak be kellett fogadnia a dgltt csdr hmvesszejt. A szertarts szvege homlyos s szemrmetlen volt. Az reg kirlyn vrfagyaszt hangon felkiltott: - , anym,

anym, anym! Senkinek sem kellek! Alszik a szegny lovacska. Hasztalan ltztem n, gynyr kislny a pampilafa levelbe s krgbe. A fpap kiltsa volt r a vlasz: - Majd n sztklem a nemz hmet! sztkld te is! Az reg kirlyn gy szlt a dgltt csdrhz: - Gyere, gyere, hullajtsd drga magodat mlyen az lembe, trt combom kz. , hmek hme, leszd fel vesszdet, az let atyjt, a titkos szerett, mely a sttben villmknt, drdaknt hatol az asszonyi testbe. Lzas vonagls kezddtt a selyemtakar alatt. Azutn az reg kirlyn ismt felkiltott: - , anym, anym, anym! Senkinek sem kellek! Kzben a fpap s az egyik udvarhlgy kztt szemrmetlen prbeszd zajlott. A pap az asszony nemi szervre mutatott. - Ejnye, de izgatott, ejnye, de hes ez a kis toj. Ejnye, bizony meg kne tmni mr. Az udvarhlgy a pap hmvesszejre mutatott. - Nzd csak, hogy fickndozik, s milyen nagy, csaknem akr a nyelved. Hallgass, ebadta papja! Kzben az reg kirlyn egyre csak azt kiltotta: - Anym, anym, anym! Senkinek sem kellek! A pap rejtlyes rtelm, szemrmetlen szavakat vltott a kirly valamennyi hitvesvel. Maga az uralkod egy szt sem szlt. Vgl is megtrtnt, aminek meg kellett trtnnie. Az reg kirlynnak alighanem sikerlt valahogy a nemi szervbe gymszlnie a csdr hmvesszejt. A selye mtakart elvittk. A kirly felesgei krusban dicstettk a repl gi lovat. Ksbb mosdtlakat tettek elbk, k kezet s arcot mostak, s elnekeltk a vzrl szl vallsos neket. Ezutn a papok leltk az sszes llatot, majd tzet gyjtottak. Az reg kirlyn a dgltt csdr mell lltott szken foglalt helyet, s vgignzte, hogyan darabolja fel gyakorlott mozdulatokkal ngy brahman az llatot. A fpap szemlyesen rakta tzre a csontokat. Amikor sisteregni kezdett bennk a vel, Bimbiszra kirly flbk hajolt, s bellegezte a gzt. Ily mdon tisztult meg a bntl. Tizenhat pap megsttte a l hst, s amikor ezzel megvoltak, a tmeg dvrivalgsban trt ki. Bimbiszra e perctl fogva egyetemes uralkodnak szmtott. Ldia s Thrkia vad vidkein sokfle termkenysgkultuszrl hallottam, de elmondhatom, hogy mindegyiknl klnsebb a lldozat, s a brahmanok szerint mindegyiknl jval sibb is. Eredeti clja az volt egykor, hogy gondoskodjk az uralkodnak s hitveseinek utdnemzsi kpessgrl. De efell bizonyosat sosem fogunk megtudni, mert l ember meg nem rti a brahmanok krben ktezer v ta szjhagyomny tjn rztt, szertartsos dalok szvegt. Annyit mondhatok, hogy a szemllnek irtztat lmny ez a szertarts. gy rzi magt, mintha hirtelen visszazuhant volna az id eltti idbe. Egsz jszaka folyt a tnc s a lakoma. Hajnalban a kirlyi csald az aranytoronyba vonult vissza. n, a rsztvevk tbbsghez hasonlan, a szabad g alatt trtem nyugovra. Msnap kzltk, hogy Adzsatasatru herceg lenyt fogom felesgl venni. Nagy megtiszteltets volt ez, s nem is mulasztottk el, hogy minduntalan emlkeztessenek r. A Nagy Kirly kpviselje lvn, a harcosok osztlyhoz soroltak. Mivel mgsem voltam azonos a Nagy Kirllyal, kirlylny felesg nem jrt nekem. De ahhoz elg elkelnek talltak, hogy Adzsatasatru huszonhrom lnynak egyikt adjk hozzm. Kezdetben attl tartottam, hogy egyszer csak elhznak valamilyen Vdt, amely elrja, hogy menyasszonyomrt nagy sszeg vltsgdjat fizessek a hercegi csaldnak. De mint kiderlt, az si trvny ppen hogy a javamra tlkezett: derekas hozomnyt kaptam. Menyasszonyom szeret atyja azt hazudta, hogy a tizenkt ves Ambaliknak mg nem jtt meg a vrzse. Az indiaiak szemben korntsem mellkes dologrl van sz, asszonyaik ugyanis oly nagy szabadsgot lveznek, az ghajlat olyan forr, az udvarban olyan szabados szoksok uralkodnak, hogy a hajadonok nem sokig rzik meg a szzessgket. A puhatolz trgyalsokat a kirlyi csald kpviseletben Varsakara, az enymben pedig Karaka folytatta le elrsos, hivatalos keretek kztt, de aztn szemlyesen ktttem meg a vgleges megllapodst Adzsatasatruval, az t Dombhoz cmzett jtkteremben, a fvros szmos szerencsejtk-barlangjnak legnagyobbikban. Az indiaiak szenvedlyesen szeretnek jtszani. Forrfej szerencsejtkosok. Vagyonokat vesztenek el egyetlen kockavetssel vagy a talld ki a szmot nev jtkon. Bimbiszra uralkodsa alatt valamennyi jtkterem az llam szigor ellenrzse alatt llt. A ttek t szzalkt a termek fenntartsra fordtottk. Mivel a jtkosok nem hasznlhattk sajt kockikat, az llam a kockaklcsnzsbl is buss hasznot hzott. A bank sohasem veszt sokat - netn slyozott kockkkal jtszanak? Csalnak? Vagy egyszeren a nagy szmok trvnye kedvez a banknak? elg az hozz, hogy az llam hatalmas jvedelmet hzott szerencsejtkbl, nem vletlen, hogy a bevtelek sszege a legfltettebb llamtitkok kz szmt Magadhban. Nem is sikerlt rjnnnk, mennyi hasznot hajtanak a

jtktermek. Bimbiszra kirly szemly szerint megvetette a szerencsejtkot, s ldzte is az udvarban, a trnrks azonban trzsvendg volt a legelkelbb jtkteremben, az t Dombban. Az a hr jrta, hogy Adzsatasatru maga volt a terem tulajdonosa, s szemrmetlenl becsapta a kormnyt az osztozkodsnl. Jvend apsom alig nhny vvel volt idsebb nlam. Kezdettl fogva jl kijttnk egymssal; igaz, ha le akart venni valakit a lbrl, ellenllhatatlan volt. Azon az estn pedig az t Dombban elvette minden tudomnyt; mg a mellbimbjt is kifestette, holott ez az elknyeztetett udvaroncok krben is csak nnepi alkalmakkor szoks. Karonfogva lptnk be a hossz, keskeny nagyterembe, s haladtunk vgig a ktoldalt sorakoz jtkasztalok kztt. A terem vgben egy lefggnyztt hlflkben kathji trtvel letakart heverk vrtak rnk. Itt pihenhetett meg a herceg szksg esetn szrevtlenl, de gy, hogy kzben a poros fggnybe vgott lyukakon t szemmel tarthatta a jtkterem vendgeit. Megfigyeltem, hogy mikzben a jtkterem intzje a hlflkhez vezetett bennnket, a jtkosok kzl egy sem nzett a hercegre. - Tudod - sgta a flembe Adzsatasatru, illatfelhket bocstva ki a szjn -, lthatatlan vagyok. Azt hittem, nem illik szrevenni a herceget, amikor a kznp krben szrakozik. Ksbb megtudtam, hogy nemcsak illetlen, hanem vgzetes is. Lehevertnk kt egyms melletti pamlagra, s a szemlyzet sszehzta a fggnyt. Ksbb kifejezetten zsenge kor lnyok ezstkorskban nehz borokat tettek elbnk. Az egyik mg bakfisnak sem volt mondhat, s a herceg izgalomba is jtt a jelenltben. Mikzben hozzm beszlt, krlbell gy simogatta a lnyt, ahogy a mgusaink szoktk a kutyjukat, mikzben nneplyesen kinyilatkoztatjk, hogyan kell magunkhoz venni a haomt, vagy hogyan keletkezett a vilg. - rmt s j szerencst hozol csaldunkra - mondta a herceg, s elmosolyodott. A kamarssal ellenttben rendszeresen tiszttotta a fogsort: valamilyen gyantaflesget rgott, s ez eltvoltotta foga kzl az telmaradkot. Karnyjtsnyira ltem tle, gy megllapthattam, hogy tettl talpig le volt beretvlva. Ha nem lett volna olyan izmos az alkarja s oly vaskos a keze, azt gondolhattam volna, hogy jvendbeli anysommal van dolgom. - Engem rt megtiszteltets, mghozz olyan, amely sem arannyal, sem ezsttel nem mrhet. Biztos vagyok benne, hogy uramnak, a Nagy Kirlynak is felderl az orcja, ha tudomst szerez rla. - Felttlenl meg kell hvnunk Magadhba. Persze nem az eskvre - tette hozz Adzsatasatru sietve. Kezdettl fogva feltteleztem, hogy a rdzsagrihai titkosszolglat tbb-kevsb tisztban van Perzsia szndkaival. Pedig gy hiszem, igencsak vatosan kmkedtnk. t emberem, akinek az volt a feladata, hogy Magadha katonai erejt kifrkssze, nem kszthetett feljegyzseket. Meg kellett osztaniuk egymssal ismereteiket, s mindenkinek minden adatot kvlrl meg kellett tanulnia: gondoltam, egyikk bizonyosan lve tr vissza Szuzba. Ami a kereskedelmi utakat, a mhelyeket, a nyersanyagokat illeti, e tren nem csinltam titkot kldetsnkbl, s csakhamar elgg pontosan feltrkpeztk a hihetetlenl gazdag orszg erforrsait. A kirlysg jvedelmnek jelents rsze a Magadhn tvonul karavnokra kivetett tivmbl szrmazott. Klnsen jl jvedelmezett a dlkelet-szaknyugati svny: tnak nevezhet ltestmnnyel Indiban nem tallkoztam. A szvipar s a fegyvergyrts llami eljog volt. Hrom ll napig tartott, amg bejrtam a szvipar felgyeljvel a mhelyeket: a szv- s fonnk hajnaltl napestig tart munkval lltjk el a hres indiai kelmt. A pamutkelme-kivitel Magadha kirlyainak hagyomnyos jvedelemforrsa. A fegyvertrakba nem mehettem el, de kvetsgem tagjai nem egy rtkes titok nyomra bukkantak. Meglepen elmaradottnak talltk az ntipart, annl rtermettebbnek viszont a fegyverkovcsokat. A fldmves -szerszmokat elllt mhelyekben is jl szervezett munka folyt. A mesteremberek egyik csoportja az eke fardjt ksztette. A msik az ekevasat nttte ki. A harmadik sszeszerelte a kettt, a negyedik pedig szekerekre rakta a ksz ekket. Elkpeszten rvid id alatt elkpeszten sok ekt ksztettek gy. Szuzban sajnos senkit sem sikerlt tallnom, aki fogkony lett volna ezekre a dolgokra. Egyrszt a perzsa nemesek lenzik a kzmvessget, msrszt, mivel a kirlyi udvarhoz tartoztam, nem is tallkozhattam azokkal a perzskkal, akik esetleg vllalkozhattak volna e hasznlati trgyak gyrtsra. - Megltod, micsoda kincs a kislnyom. gy fog ragaszkodni hozzd, akr Szta Rmhoz. - A te lnyod, ennl nagyobb biztostkra nincs szksg.

- Minden gyermekem kzl ll legkzelebb a szvemhez. - Csillog, tisztra mosott szembl knnycseppek buggyantak el. Ambaliktl ksbb megtudtam, hogy apja valjban azt sem tudta, a lnyainak mi a nevk. Csakis a fiai rdekeltk. - Rettegtem tle - mondta Ambalika. - Mindannyian rettegtnk. Akkor szlt hozzm elszr, amikor kzlte, hogy egy perzsa nagyrhoz megyek felesgl. Amikor megkrdeztem, mi az a Perzsia s hol van, azt vlaszolta, hogy semmi kzm hozz. - Biztosan szvesen tallkoznl drga gyermekem nagyatyjval, Dzseta herceggel is. is rokona szeretett nagybtymnak, Kosala kirlynak. Kivl, boldog csald a mink, s mint mondani szoktam, egyetlenegy valami vlasztja el tagjait egymstl, a Gangesz foly. No meg - tette hozz, s kzben puha arct gondterhelt rncokba szedte - a kztrsasgok szvetsge. , kedvesem, szksgnk van blcs tancsodra. - Hatalmas kezt egy pillanatra megpihentette a kezem fejn. Tenyerbl csak gy radt a h. A plmaborrl tudni val, hogy felmelegszik tle a test, s megzavarodik az elme. - Ersebbek vagyunk. De k agyafrtabbak. Prtoskodst sztanak a hatr mentn. Vallsos rendjeink tele vannak az gynkeikkel. Csak gy hemzsegnek dzsaina s buddhista kolostorainkban. De mivel apm - adja az g, hogy rkk ljen - nagy tisztelje Buddhnak, meg van ktve a keznk. Radsul a kztrsasgi gynkk tavaly az ipartestletekbe is befurakodtak. Ma is k vezetik Rdzsagrihban a fazekasok tancst. A szviparosok tancsban is van kt emberk. A cipsztancs elljrja pedig nem is titkolja kztrsasgi rzelmeit. Aprnknt, bellrl fal fel a freg. Mondd ht, drga bartom, mitvk legynk? - Tiszttstok meg tlk az ipartestleteket, nagy herceg. Irtstok ki a kztrsasgprtiakat. - Nem olyan egyszer ez minlunk, kedvesem. Az ipartancs csaknem olyan si intzmny s csaknem olyan szent is, mint a kirlysg. Hogyan tiszttsuk meg ket?... Ami engem illet, legszvesebben zz-porr zznm mindet. Apm is gy vlekedik, persze csak titokban. De nagyon hatalmasak m. s gazdagok. Flelmetes kamatot szednek a klcsneik utn. J fegyveres rsgk van... - Az bizony veszedelmes dolog, nagy herceg. A kirlyon kvl senkinek sem volna szabad katonasgot tartania. Mr korbban hallottam rla, hogy a magadhai ipartestletek nemcsak az orszg gazdasgi lett tartjk a kezkben, hanem mivel a klnfle szakmk mesterei egyazon vrosrszben laknak, valsgos kis orszgot alkotnak: mindegyiknek megvan a maga brsga, kincstra, hadserege. - Azrt valamelyest ellenrzsnk alatt tartjuk ket. Hbor idejn az iparosok magnhadserege azonnal beolvad a kirly seregbe. S ha pp nincs hbor... - Akkor tulajdonkppen azt tesznek, amit akarnak? - Alapjban vve igen. Persze hasznukat is vesszk. Nincs az a kirly, nincs az a titkosszolglat, amely az ilyen nagy ltszm lakossgot teljes mrtkben kzben tarthatn. A tancsok segtenek fenntartani a rendet. Jobban ismerik nlunk a piacot, s gy az rak megszabsnl is hasznukat vesszk. - De hogy tudjtok ket kordban tartani? Ha n volnk, mondjuk, a cipsztancs elljrja, igyekeznk minl magasabb rat kapni a cipimrt. Ktszeresre emelnm az rakat, az emberek knytelenek volnnak gy is megvenni a cipket, mert az ipartancson kvl senki sem foglalkozhat cipszettel. A herceg szja kifejezetten gyengd mosolyra hzdott. Kezdett hatni r a sok bor. - Ne felejtsd el, hogy csakis az udvarnak van hatalma let s hall fltt. Ezt a hatalmunkat ritkn rvnyestjk az ipartancsokkal szemben, de brmikor rvnyesthetjk, s ezt k is tudjk. Azutn a mi keznkben van a nyersanyag. Olcsn vsroljuk fel, s szerny haszonnal adjuk tovbb. A teheneket pldul az vnek mindig ugyanabban a hnapjban lik le. Ilyenkor felvsroljuk a tehnbrt s raktrakban helyezzk el. Amikor aztn a tehnbr kezd eltnedezni a piacrl, tisztessges ron ruba bocstjuk a kszletnket. Ha valamelyik ipartancs tisztessgtelen rat akarna krni a ciprt, nem kapna tlnk tbb brt, amg jobb beltsra nem tr. Kifinomult, okos rendszer volt ez, a lehet legkevesebb knyszer rn a legmagasabb hasznot hajtotta az llamnak. Azta sem lttam prjt sehol a vilgon. - Hadra keltek a kztrsasgok ellen? - Elg rszeg voltam mr, hogy feltegyem a krdst, amely egsz Indit lzban tartotta. Adzsatasatru szttrta karjt. Ujjainak hegye pirosra volt festve. - Az ember, amg csak lehet, elkerli a hbort. Ha a lldozat msknt alakul, legalbb elmondhattuk volna, hogy int jelt kaptunk az gtl: ideje fegyvert fognunk, ha fenn akarunk maradni. De gy... nem tudom, mi lesz, kedvesem.

A herceg az lben fekv kilenc-tz ves lnyt simogatta. Nagy, ber szeme volt a gyermeknek. Gondoltam, bizonyra a titkosszolglat gynke. Magadhban fiatalkorak, rendszerint otthontalan rvk kzl toborozzk a titkosszolglat utnptlst. Ha gynk volt a lny, ht semmit sem tudott meg azon az estn. A herceg tartzkod volt, mint mindig. Tbb zben is jelen voltam, amint eszmletlenre itta magt, de egyszer sem mondott olyasmit, amit jzanul is el nem mondhatott volna. A bortl rzelgs, ragaszkod, ktyagos lett. Ilyenkor minden msodik szava az volt: kedvesem. Forr kezvel a kezemet szorongatta, minduntalan tkarolt s szeretetteljesen lelgetett. Azon az estn minduntalan vllon veregetett, maghoz lelt, lekedvesemezett s tbb-kevsb a magadhai kirlyi csald tagjai kz fogadott. Kifejtette, hogy orszgt csak a Gangesz foly vlasztja el kosalai rokonaitl... no meg a gonosz kztrsasgok szvetsge. Az t Dombhoz cmzett jtkteremben tlttt estn az volt a hatrozott benyomsom, hogy megszletett mr a dnts: Magadha hbort indt a kztrsasgok ellen. - Apmhoz foghat katona nem lt mg a fldn, eskszm. Mg Nagy Krosz kirlyotok sem vehette fel vele a versenyt. Hidd el, hogy Bimbiszra mr jval a lldozat eltt hatalmas uralkod volt. Vgl is igzta le Anga npt s szerezte meg Csampa kiktjt, vagyis vonta ellenrzsnk al a Gangeszen foly kereskedelmet s ezzel a Kathjba vezet vziutat. Adzsatasatru srva fakadt a bortl. - Igen, Bimbiszra tette orszgunkat a vilg leghatalmasabb birodalmv. ptett ezer meg ezer utat s ezer meg ezer tltst a mocsarakon t. ... A tovbbiakban mr nem figyeltem oda. Amikor szmokrl van sz, az indiaiak elvesztik a mrtket. Bimbiszra valban megpttetett egy csom poros illetve monszun idejn saras - svnyt, de karbantartania mg a Csampbl Taxilba vezet nagy karavnutat sem sikerlt. Azonkvl, b rmily furcsa is, Indiban sehol sincsenek hidak. A helybeliek azt lltjk, hogy nem rdemes hidat pteni, mert gyis elmosnk az vente ismtld radsok. De meggyzdsem szerint egyszeren nem rtenek a hdptshez, mg egymshoz lncolt tutajokbl sem kpesek hidat verni. Megjegyzend, hogy a magadhai ipartestletek egyik leghatalmasabbja rvszek, s mint az indiaiak mondjk, olyan mg nem volt, hogy egy ipartestlet feloszlott volna. Ksbb a herceg elaludt, n pedig Karaka trsasgban leltem az egyik jtkasztalhoz. De mihelyt veszteni kezdtem a kockn, abbahagytam a jtkot. Karaka viszont nem volt kpes abbahagyni. Vgl gy kellett kiparancsolnom a terembl. Akkor rtettem csak meg, mennyire eszt veszi egyeseknek a jtkszenvedly. Ugyangy rabjv vlhat az ember, mint a haomnak vagy a nemi vgynak. Csakhogy az utbbi kett idvel veszt vonzerejbl, a jtkszenvedly azonban nem. Megvallom, csodltam Bimbiszrt, amirt oly kis erfesztssel oly nagy jvedelmet hzott a kros emberi szenvedlyekbl. Egy idben ksrletkpp mi is fellltottunk egy ilyen jtktermet Szuzban. De a perzsk kztt kevs a szerencsejtkos - taln mert kevs a keresked? -, s jtktermnket csak grgk ltogattk. Mivel azonban a grgk szntelenl tbb pnzt vesztettek, mint amennyit kpesek voltak kifizetni, be kellett zrnunk a termet.

7/Gyakran kell megllaptanom, milyen egyformk is az emberek. Ilyenkor nyomban


eszembe jut az is, mekkora klnbsgek vannak a fajok kztt. Az indiaiak lnek-halnak a szerencsejtkrt. A perzsk nem. Az indiai Vdk istenei Zoroaszter perzsa kvetinek szemben rdgk. Mirt hiszik egyesek, hogy a vilgegyetem egysges egszet alkot, msok, hogy nem is egy vilgegyetem van, hanem sok? Vagy egy van ugyan, de az tbb egyenrtk alkotrszbl ll? Vagy pedig nem is ll semmibl. Kicsoda vagy micsoda teremtette a vilgot? Ltezik-e egyltaln vagy sem? Lteztem-e pldul n, mieltt ezt a krdst feltettem volna Dmokritosznak? Ltezem-e most? Lteztem-e ms alakban, mieltt megszlettem? jjszletek-e ms alakban? Ha nem volnnak emberek s nem figyelhetnk meg, hogy a nap egyre nyl rnykot vet a fldre, volna-e id? Dzseta herceg mg nlam is nagyobb lvezettel latolgatta, ahogy mondta, az eredet dolgait. Unokjnak eskvjre rkezett Kosalbl Magadhba. Amikor elszr tallkoztunk, meghvott, hogy keressem fel Rdzsagrihtl alig valamivel szakra fekv nyaraljban. Ebdre vrt. Azt mondta, a hsg miatt ne aggdjam. A meleg vszakban a trsasgi sszejveteleket rendszerint ks dlutn tartjk. De Dzseta azzal biztatott: - Meglsd, olyan hvs lesz nlam dlben, mintha hfdte hegyekben jrnl. - Ez a divatjamlt kifejezs mg az els rjk idejbl szrmazik. Biztos vagyok benne, hogy a magadhai udvarnl legfeljebb tizenkt ember akad, aki ltott mr havat. Karaka trsasgban krpitozott szekren indultam tnak. Karaka nem sokkal korbban trt vissza a dli vasbnyk vidkrl, s igen elismeren nyilatkozott a vasbnyk mreteirl. Mivel krhajcsrunk perzsul is rt km volt, virgnyelven beszltnk. Hogy mibl tudtuk megllaptani, ki tud perzsul s ki nem? A perzsul tudk mind

szaknyugatrl szrmaztak, vagyis Gandharbl vagy az Indus vlgybl. Egytl egyig magasabbak s vilgosabb brek voltak a magadhaiaknl. Azonkvl ppoly nehezen boldogultak a helyi nyelvjrssal, mint mi. A tiszteletemre Varsakara tucatszm hozatta ket Magadhba, hogy kmkedjenek utnunk. Dzseta herceg birtokt agyagtglbl ptett fal vette krl, egyetlen fbl csolt kapu nylt rajta a fttl nhny lpsre. Mind a fal, mind a kapu olyan szerny volt, mintha a molnrok tancsnak plete eltt jrtunk volna. Hanem amikor belptnk a kapun, mg az rjkat hevesen gyll Karaka is elttotta a szjt. A virgz fkkal szeglyezett stny vgn dszes villa llt. Magas, boltves ablakait vilgoskk fggny fedte; olyan volt a tapintsa, mint a selyem, de, mint kiderlt, valamifle jfajta pamutszvetbl varrtk. A kert minden rszben ms-ms illatot rasztottak a virgok s a fvek. A Gangesz s Rdzsagriha kztti vigasztalan sksgot Dzseta herceg apr mestersges dombokkal s hegyekkel tette vltozatoss. A dombok tetejre virgokat s alacsony fkat ltetett, a hegyek pedig tkletes msai voltak a szrke Himaljnak. Elragad ltvnyt nyjtottak. Odabenn a hzban flhomly volt, s mint a hzigazda meggrte, hvs: az ablakok eltt ll svnyt rendszeres idkznknt vzsugrral ntztk. Ksretem egyik tagjnak sikerlt kifrksznie, hogyan mkdik a szivattyrendszer, s egy idben a bablni j palota kertjben is felszereltnk egy ehhez hasonl ntzberendezst. De mint Bablnban minden jtsnak, csakhamar ennek is befellegzett. Mindent, ami nem legalbb az jt Nabukodonozor korbl szrmazik, szinte szentsgtrsnek tekintenek. Alighanem a bablniaiak a legmaradibb np a vilgon. Dzseta herceg nem volt mr fiatal, de reg sem mg; bre vilgosabb szn volt a magadhai tlagnl, s a szemhjn az a jellegzetes rnc hzdott, amelyrl hallos biztonsggal felismerhetk a himaljai hegyi npek s a kathjiak. A teste karcs volt, s indiai nemes ltre, tovbb ahhoz kpest, hogy alaposan benne jrtunk mr a nyrban, meglepen frgn mozgott: ktsgkvl a hst vz, az rnyas fk s a varzslatos forg legyezk jvoltbl. nneplyesen dvzlt bennnket. Majd kifejtette, milyen nagy rmre szolgl, hogy elveszem az unokjt, akirl gy hrlik, hogy knny lb, mint a gazella, hamvas, mint a friss salta, s gy tovbb. Jlesett, hogy nem tett gy, mintha ismern. Miutn testnk a szertartsos dvzlsen, knny, m annl nycsiklandbb telekkel knltak. - Nem eszem hst - mondta Dzseta herceg. - De ti persze ehettek, ha kedvetek tartja. - n sem krek - vlaszoltam megknnyebblten. A meleg nyrban a bivalyvaj s a hs egyttes hatsra rendszerint gy eltompult az agyam, mint egy tltpllt brahman. Megkrdeztem hzigazdmtl, hogy vallsos okokbl tartzkodik-e a hsevstl. Dzseta herceg finom, elhrt mozdulatot tett a kezvel. - Szeretnk a megvilgosultak kz tartozni. De nem sikerl. Amennyire tlem telik, igyekszem megtartani a parancsolatokat, csak ht nem sok telik tlem. Hossz mg az utam a nirvnig. - A Blcs Mindenhat - mondtam - taln egyenrtknek tli majd j szndkodat a j cselekedettel, s lehetv teszi, hogy a megvlts hdjn t a mennyorszgba juss. - Nem tudnm megmondani, hogy lehettem olyan tapintatlan, hogy vallsrl trsalogjak a Buddha kzeli bartjval. Igaz, arra neveltek, hogy a vilgon egyetlen szent valls van, a mienk, s ezt mindenkihez el kell juttatnunk, akr akarja, akr nem, de egyszersmind udvari politikus is voltam, s ami mg fontosabb, kvet. Dareiosz szigoran a lelkemre kttte, hogy nem szabad tmadnom az idegen isteneket, sem rerltetnem az idegenekre a Blcs Mindenhatt. Dzseta herceg azonban a lehet legbartsgosabban fogadta faragatlansgomat. - Valban nagy kegy volna Blcs Mindenhatdtl, ha tsegten rdemtelen szemlyemet a... szval, a mennyorszghoz vezet hdon. - Az indiai rjknak is igen zavaros fogalmaik vannak a mennyorszgrl, vagy ahogy k nevezik, az atyk vilgrl, a szektk kvetinek szemben pedig nem is ltezik mennyorszg. k a Vdk istenei helyett a hall s az jjszlets hossz lncolatban hisznek, s e krforgsnak vagy az ember megvilgosodsa vet vget, vagy az, hogy a krforgs egyik ciklusa lezrul: de csakis azrt, hogy jra kezdett vegye. Tbbet nem hoztam szba a Blcs Mindenhatt. Legnagyobb sajnlatomra Dzseta sem. A Buddhrl beszlt. Szemlyesen is tallkozhatsz majd vele, ha elltogatsz Kosalba. Vigasztalhatatlan lennk, ha nem lvezhetnnk jelenlted - hogy is mondjam csak? - sugrz fnyt Srvasztiban. Annl is inkbb, mert nemcsak a Nagy Kirly kvete vagy, hanem - s fleg - Zoroaszter unokja is. - Mint az indiaiak ltalban, Dzseta herceg is rtett a szvirgokhoz. Mint a perzsa udvari politikusok ltalban, n is. Hanem ebd utn enyszni hagytuk a virgokat, s gyakorlatiasabb dolgokrl kezdtnk beszlgetni.

- Stljunk egyet - mondta Dzseta herceg, s belm karolt. Egy mestersges thoz vezetett. A tavat oly gyesen ltettk krl nddal s ltuszvirggal, hogy az ember arra gyanakodhatott, a termszet szokatlanul sikeres mvvel ll szemben. A terveznek olyan rzki csaldst sikerlt keltenie, mintha a t hatalmas kiterjeds volna s mly, s mintha a tlpartjn hegylnc emelkedne. Amikor a vzpartra rtnk, Dzseta herceg levette kntst. - Tudsz szni? - krdezte. - A perzsa ifjak mr gyerekkorukban megtanulnak - vlaszoltam. Valjban azta sem tanultam meg jl szni. De kevske tudsom is elg volt hozz, hogy le ne maradjak az apr hegylnc fel nneplyes mozdulatokkal evickl Dzseta hercegtl. Lbunk kztt lnk sznekben pompz halak cikztak, a partrl pedig tzvrs flamingk szeme szegezdtt rnk. gy reztem, mintha a mennyorszgban jrnk. Amikor mr csak nhny lbnyira voltunk a mestersges sziklktl, Dzseta herceg gy szlt: - Most pedig fogd be az orrod s merlj le a hegy al. - Azzal egy szempillants alatt eltnt, mint a vz al buk halszsirly. Nem tudtam, hogyan kell vz alatt szni, gy ht vatosan bedugtam a fejem a vzbe s nagyot rgtam a lbammal. Azt hittem, nyomban elsllyedek. De aztn - letemben elszr - kinyitottam a szemem a vz alatt, s elkprztatott a sokszn halak, a leng zld pfrnyok, a felsznre tr ltuszszrak ltvnya. Mr ppen fogytn volt a levegm, amikor meglttam a barlang bejratt. Egyetlen nagy rgssal belktem magam a barlangba, s mlyet szippantottam a levegbl. Dzseta herceg kisegtett a vzbl. A puha, fehr homokon heverk, asztalok, szkek vrtak. De nem is fehr volt az a homok, hanem kk. Izz kk szne volt mindennek a barlangban, mintha valahol a vz alatt tbortz gett volna. A barlang falba vjt sok-sok apr lyukon szrdtt be ez a kk fny. Leveg is, vilgossg is elg volt benn, mgsem lthatott be senki. - s nem is hallgathatnak ki - mondta vendgltm, mikzben lelt az egyik heverre. - Egsz Magadhban ez az egyetlen hely, ahol Varsakara nem hallja, mit beszlnk. - Te pttetted ezt a barlangot? - Igen. A hegyet is. A tavat is. Meg a ligetet is. Ht igen, fiatal voltam. Mg nem fogadtam meg, hogy tartom magam a parancsolatokhoz. Mg az evilgi rmket hajszoltam, mrpedig ha az ember a rabjukk vlik, nagy fjdalommal fizet rte. - Fjdalom is szrmazik belle, de rm mgiscsak gyakrabban. Gondolj csak arra, milyen gynyrsges ez a kert... - ...majd akkor fizetem meg az rt, amikor kvetkez letemben kbor kutya leszek. - Dzseta herceg olyan dersen beszlt, hogy nem tudtam megllaptani, trflkozik-e vagy sem: az ilyesmi mindig az elkel szrmazs flrerthetetlen jele. De a herceg az egyenes beszdhez is rtett. - gy hallom, szerzdst ktttl unokafivremmel, Bimbiszrval. - Igen, szerzdst fogunk ktni. Perzsia aranyat ad Magadha vasrt. Az rban mg nem llapodtunk meg. Lehet, hogy haza kell utaznom Szuzba, mieltt vglegeset mondhatnk. - rtem. Mikor jssz hozznk Kosalba? - Fogalmam sincs rla. - Nemcsak azrt vagyok itt, hogy jelen legyek az eskvn, hanem azrt is, hogy Paszendi kirly nevben felkrjelek, mihamarabb ltogass el udvarba. Udvariassgbl rvid sznetet tartottam, s csak aztn viszonoztam az egyenes beszdet: - Mit gondolsz? Hbor lesz? - Igen. Nemsokra. A csapatok mr tban vannak a foly fel. - Meg fogjk tmadni a kztrsasgokat? - Igen... - Dzseta herceg szeme olyan kknek ltszott, mint a hegy alatti barlangt vize. Termszetes fnynl azonban szrke volt: ahogy magamban elneveztem, Himalja-szrke; mert ezt a sznrnyalatot csak magas hegyek lakinak szemben lttam. - Mit tesz Kosala?

- Ht Perzsia? Vratlanul rt, hogy a herceg mg nlam is lnyegre trbben beszl. - Taxiltl Magadhig ezer mrfld az t. - Azt beszlik, hogy a Nagy Kirly serege gyors, mint a villm. - Akkor bizonyra azt is tudod, hogy a Nagy Kirly seregt most a grgk ktik le, mert nyugaton... - nem folytattam, mert gy gondoltam, mvelt hzigazdmnak nem kell megmagyarznom, kicsodk is a grgk. Ha szksge volt az effle ismeretekre, bizonyra meg is szerezte. Mint ksbb kiderlt, semmit sem tudott a nyugati vilgrl. - Egy msik csapattestnk az szaki hatron harcol - folytattam - a trzsek ellen. - A rokonaink ellen. - Dzseta herceg elmosolyodott. - Harminc vagy negyven nemzedk nagy id. Brmilyen kzel lltunk is egymshoz egykor, ma kzs ellensgeink. - Termszetesen. De a Nagy Kirly nyilvn az Indus foly partjn fekv satrapijban is tart hadsereget. - Mindssze affle helyrsget. Nem kldheti Magadhba. - Biztos vagy benne? - A Nagy Kirly alig egy nemzedk ta tudhatja magnak az Indus vlgyt. Ha a perzsa helyrsg kivonulna... - rtem. - A herceg felshajtott. - Azt remltem... - egyik kezvel elkel, egyszersmind bonyolult mozdulatot tett. Csak ht akkoriban mg nem beszltem - ahogy az indiaiak mondjk - a kz nyelvn. - Indiban a legelmsebb kzlendket gyakran nem szban, hanem jelbeszd tjn adjk az ember tudtra. E sokatmond taglejtsek a trtnelem eltti szertartsos tncokbl veszik eredetket. - Rokonszenvesnek tallod a vejemet? - Flttbb rokonszenvesnek. Igen elkelnek s... rzelmesnek ltszik. - rzelmes is. Egy zben egy ll hten t srt, amikor meghalt a kedvenc madara. - Bezzeg a kamars sohasem sr! - Gondoltam, most kiprblom, elr-e Dzseta herceg barlangjba a titkosszolglat keze. - De nem m. Kemny ember. Arrl lmodozik, hogy meghdtja Varanaszit. Meg hogy flmorzsolja Kosalt. Biztos vagy benne, hogy ez az lom nem vlik egyszer valra? - Paszendi szent ember. Nem rdeklik az evilgi dolgok. Arhatnak mondhatja magt. Vagyis kzel jr a megvilgosulshoz, nje a megsemmisls kszbre jutott. - Vajon nem ezrt jutott-e birodalma is a megsemmisls kszbre, ha a megvilgosuls kszbre nem is? Dzseta herceg vllat vont. - Mirt is klnbznnek a birodalmak az emberektl? Ltrejnnek, nnek, aztn elpusztulnak. - Akkor mirt fjlalod, hogy Kosala krlbell olyan llapotban van, mint egy hromhnapos hulla? - Fjlalom, de mennyire, hogy fjlalom. A szangha miatt. A szangha a buddhistk rendje avagy kzssge. De maga a sz mr vszzadokkal, st taln vezredekkel a Buddha szletse eltt is ltezett. A kztrsasgokban a csaldfk tancst nevezik szanghnak. Nmelyik kztrsasgban a tancs, ms nven gyls valamennyi tagjt rdzsnak, vagyis kirlynak nevezik, s gy gyesen elbnnak a kirlysg intzmnyvel: ha ugyanis mindenki kirly, senki sem az. Abban az idben a kztrsas goknak nem volt uralkodja. A Buddha maga is Skja kztrsasg egyik tancsosnak gyermeke volt, s gyakran kirlyfi nven emlegetik. Pedig apja mindssze egyike volt az ezer kirlynak, akik idrl idre sszeltek, hogy a kztrsasg gyeiben dntsenek. A kztrsasgi szanghk s a buddhista szangha kztt az a klnbsg, hogy az elbbiekben tbbsgi hatrozattal hozzk a dntseket, az utbbiban viszont egyhang szavazssal. Ksbb, amikor a Buddha meghalt, a rendben nagy felfordulst okozott ez a szably.

- Fltek Bimbiszra kirlytl? - Nem flnk. A bartunk. - Ht Varsakartl? Dzseta herceg szrakozottan vagy taln kszakarva csillagot rajzolt a puha, fehr - nem is fehr, kk - homokba. Olyan, mint minden kirlyi kamars. Veszlyt szimatol a rendben - mindegyik rendben. - Kztrsasgi veszlyt? - gy van. Minthogy pedig Bimbiszra reg, Varsakara viszont fiatal, blcsen tesszk, ha felkszlnk a legrosszabbra. - Dzseta herceg felnevetett. - rted mr, mirt vagyok rossz buddhista? Folyton csak politizlok, ahelyett, hogy megtartanm a parancsolatokat. - Mirt, melyik parancsolatot nem tartod meg? - Akkoriban mindent sz szerint vettem. Azonfell az ezer meg ezer indiai vallstl egszen meg voltam zavarodva. A jelek szerint az indiaiak mindent elfogadnak, ami annyit tesz, hogy tulajdonkppen nem fogadnak el semmit. Ahnyszor csak valamilyen nap nlkli helyisgben meggyjtottam a szent tzet, mindig csatlakozott hozzm nhny kvncsi brahman. A lehet legudvariasabban viselkedtek, s szinte rdekldsrl tanskod krdseket tettek fel. De sohasem jttek el jra. El sem tudom kpzelni, hogyan ltott volna hozz nagyapm, hogy megtrtse ket. - Tlsgosan evilgi vagyok - mondta Dzseta herceg. A lbunk alatt kkl vzbe hajtott egy kavicsot. Kisvrtatva delfincsapat tnt fel a vzben, s szott egyre kzelebb. De amikor a delfinek felbukkantak a vzbl, kiderlt, hogy nem llatok, hanem fiatal lnyok. Mindegyikk vzhatlan brbe burkolt hangszert tartott a kezben. - Gondoltam, megrvendeztetlek egy kis zenvel. gy terveztem meg a hegyet s a barlangot, hogy a falak a lehet legtkletesebben verjk vissza a zene hangjt. Sajnos, nem rtek mind a hatvanngy mestersghez, de a zenhez igen. Ez az egyetlen mestersg, amely szerintem kzel ll a... - a herceg blcsen elhallgatott, mert rjtt, hogy mgsem hasonlthatja a hite szerint egyedlllt semmi mshoz. A zennl azonban sokkal nagyobb lvezetet leltem a vz kk fnyben: krs-krl minden olyan valszertlen volt benne, mintha haoma ltoms volna. Nem vagyok benne biztos, nem szndkosan rendezett-e el mindent a hzigazdnk. Csak annyit tudok, hogy sok minden, amit aznap a Buddhrl mondott, mindmig megmaradt emlkezetemben. Lehet, hogy a fny s a zene ugyanolyan fajta ltomst kelt az emberben, mint a szent haoma vagy akr a szentsgtelen szma? A vlaszt csakis Dzseta herceg adhatn meg, de mr rgen j testbe kltztt. Vajon milyen testbe? Legalbbis valamilyen alsbbrend indiai istensgbe, remlhetleg olyanba, akinek mindssze kt karja van, s akinek csaknem egy rkkvalsgig tart dvssg az osztlyrsze, mieltt bekszntene a vgs semmi. Szlt a zene, s Dzseta herceg beavatott a Buddha ngy nemes igazsgba. - Az els igazsg abban ll, hogy minden let szenveds. Aki nem ri el, amit szeretne, szenved. Aki elri, az is szenved. Siker vagy kudarc, eg yre megy, az emberi let olyan, mint a serceg, ellobban lng. Nem gy van? - De igen - helyeseltem, mint mindig, ha jabb rszletekre vagyok kvncsi. A Prtagorasz- vagy Szkratsz-fle szletett angolnatncoltatk most azt krdeznk: mi az, hogy szenveds? Mi az, hogy siker? Mi az, hogy kudarc? Ha a szrszlhasogatnak elgg les kst adunk a kezbe, magt az emberi letet is addig szeletelheti, amg semmi sem marad belle. Szerintem az ilyesmi mer idpocskols. Ha ma vinnnek el egy mestersges hegy alatt vjt kk barlangba, ma is elfogadnm, ha csak egy pillanatra is, hogy a lt serceg, ellobban lng. - t rzkszervnkkel azon vagyunk, hogy gynyrt szerezznk magunknak. Ktsgkvl igyeksznk elkerlni a fjdalmat, a szenvedst. Hogy miknt? Az rzkszerveink segtsgvel. Ezek tplljk a tzet. Ebbl kvetkezik a msodik igazsg. A gynyr irnti vgy, illetve, ami mg rosszabb, az a trekvs, hogy llandsgot leljnk a ml teremtsben, csak annl inkbb felsztja a tzet, vagyis amikor a tz vgl is kialszik, mert hiszen ki kell aludnia, csak annl nagyobb lesz a fjdalom, a bnat. Nem gy van? - De igen. - Akkor ht vilgos, hogy addig nem lesz vge a szenvedsnek, amg a tzet tplljuk. Elfogadod teht, hogy ha vget akarunk vetni a szenvedsnek, akkor magra kell hagynunk a tzet? - Igen. - Jl van. Ez a harmadik igazsg. A negyedik igazsg azt mondja ki, hogyan olthat ki a tz. A nem akars ltal.

Dzseta herceg elhallgatott. Csak a klns, mgis andalt zene szlt. Azrt mondom, hogy klns, mert akkoriban mg nem szoktam hozz az indiai zenhez. Mivel azonban a krnyezet oly elbvl volt, mindenben rmmet leltem, ms szval olyan tvol voltam a Buddha ngy igazsgtl, mint mg soha. Egy csppet sem tvolodtam el az evilgi dolgoktl. Eszemben sem volt, hogy eloltsam magamban a tzet. Hirtelen felfogtam, hogy Dzseta negyedik igazsga maga a semmi volt: igaz, erre egyes athniak - s egyes abdraiak - azt mondank, hogy a semmi maga is valami. Hzigazdm fel fordultam. Mosolygott. Fel sem tudtam tenni krdsemet, mris megvlaszolt r. - Ha ki akarod oltani a fjdalmas lt lngjt, a nyolcszoros ton kell jrnod. Ez a negyedik nemes igazsg. Az indiaiak elbb-utbb mindig a szmokkal hozakodnak el. Mivel azonban az indiaiakhoz foghat homlyos gondolkods matematikus szles e fldn nincsen, szmaikbl mindig jcskn levonok, fleg ha ez a szm a harmincmilli milli milliszorosa a Gangesz foly medrben tallhat homokszemek szmnak. - Mifle nyolcszoros utat? - Igyekeztem rdekld arcot vgni. - Hiszen azt mondtad, mindssze ngy igazsg van. - A negyedik igazsg kimondja, hogy az embernek a nyolcszoros utat kell kvetnie. - Mi ht az a nyolcszoros t? - Az egyik fuvols elvonta a figyelmemet a beszlgetsrl. A fiatal lny vagy hamisan jtszott, vagy olyan hangnemben, amelyet az idig soha nem hallottam. A kedvedrt, Dmokritosz, elmondom, milyen elrsokat tartalmaz a nyolcszoros t igazsga. Egy: helyes eszmkben hinni. Kett: helyes clokat kvetni. Hrom: helyesen szlni. Ngy: helyesen cselekedni. t: helyesen lni. Hat: helyes eszkzket vlasztani. Ht: krltekintnek lenni. Nyolc: helyesen sszpontostani. Dzseta herceg nagy nehezen rjtt, hogy untat. - Lehet, hogy magtl rtetdnek ltszanak a dolgok... - Nem, dehogyis - vlaszoltam udvariasan. - De olyan elvontak. Nem tartalmaznak kzzelfoghat elrsokat, mint a mi hitnk. A Blcs Mindenhat pldul pontosan elrta nagyapmnak, hogyan kell bemutatni a bikaldozatot. - A Buddha szerint nem llatokat kell ldoznunk, hanem azt a bizonyos llatot, amely az nben lakozik. - rtem. De mit jelent pontosan az... hogy helyesen lni? - t erklcsi szably van. - Ngy nemes igazsg, egy nyolcszoros t s t erklcsi szably... De a Buddha legalbb kisebb szmokkal dolgozik, mint Mahvira - jegyeztem meg flttbb neveletlenl. De Dzseta herceg nem srtdtt meg. - Szerintnk Mahvira nzeteiben is vannak hasonl vonsok - mondta szelden. - De csak rvsz. A Buddha pedig mr tkelt a folyn. Megvilgosult. Tkletes. Nem ltezik. - De mgiscsak Srvasztiban lakik. - Ott a teste. De nincs ott. Dmokritosz tudni akarja, mi az t erklcsi szably, elmondom ht. Ha a hamis fuvolaszlamra gondolok, nyomban elbukkan emlkezetembl a herceg minden szava. Az t erklcsi szably a kvetkez: Ne lj. Ne lopj. Ne hazudj. Ne lgy rszeg. Tartzkodj a nemi rmktl. Az utols szabllyal sehogyan sem tudtam megbklni. - Mi trtnne az emberi fajjal, ha mindenki tartan magt az t erklcsi szablyhoz? - Akkor az emberi faj megsznne ltezni, s a Buddha szemben ez lenne a tkletes megolds. - Holott akkor a buddhista rend is megsznne ltezni. - A rendnek ppen az a clja, hogy megsznjn. Sajnos azonban, akrmeddig tart is a trtnelem, az emberi fajnak csak jelentktelen tredke csatlakozik hozz, s hveinknek csak elenysz kisebbsge jut el az vezredek sorn a megvilgosulsig. Nincs ht mitl tartanod, Krosz Szpitama - trflkozott Dzseta herceg. - Az emberi faj fennmarad egszen a krforgs jelenlegi ciklusnak vgezetig. - De mi rtelme az olyan vallsnak, amely csak kevesekhez szl? Klnsen, ha - mint mondtad - e kevesek kzl is alig nhnyan rik el a vgs clt, a nirvnt?

- A Buddht nem rdekli a valls. Mindssze seglykezet nyjt azoknak, akik a folyparton llnak. Megmutatja nekik, hol a komp. Ha tjutnak a tlpartra, rjnnek, hogy sem a foly, sem a komp, sem a foly kt partja nem ltezik... - Ht a Buddha? - sem. Addigra kialszik majd a tz, s az lom, amelyben a Buddha letnek rtelme volt, rg feledsbe merl, mert a megvilgosult felbred. - De hol? - Nem vagyok megvilgosult. Mg most is oly kzel vagyok az evilgi parthoz. Ennyit akart Dzseta herceg az emlkezetembe vsni azon a varzsos, de egyttal annyi fejtrst okoz dlutnon. Ksbb szemlyesen is tallkoztam s elbeszlgettem a Buddhval, s akkor valamelyest vilgosabb kpet alkothattam tanairl, mbr voltakpp nem is nevezhetnm ket tanoknak. Dmokritosz szerint a Buddha igazsgai hasonltanak a Pthagorasz tantsaira. Szerintem nem. Pthagorasz, Goszala s Mahvira a llekvndorlsban hitt, tudniillik abban a tantsban, hogy a llek halbl fv vlik, fbl emberr, s ki tudja, mg mi mindenn. A Buddht ellenben hidegen hagyta a llekvndorls gondolata, mert vgs fokon nem is hitt a ltben. Azt mondta, hogy nem is lteznk. Nem vagyunk sem itt, sem ott, sem amott. A serceg tz is csak ltoms. Mrpedig az ember mgiscsak ltezik... Nem fr hozz semmi ktsg, hogy vak regember vagyok, Athnban lk egy hideg, huzatos szobban s csaknem teljesen megsketlk a htunk mgtt foly ptkezs fktelen zajtl. Nem fr hozz ktsg, legalbbis vlemnyem szerint, hogy a rgi idkrl trsalgok abdrai rokonommal. Ltezem teht, jllehet ppen hogy csak: inkbb vagyok mr hamu, mint lng. A Buddha szemben a lt maga a fjdalom. Milyen igaza volt! Azt hirdette, hogy az lettl meg kell szabadulni, mgpedig gy, hogy az ember kiirt magbl minden vgyat, mg azt a vgyat is, hogy kiirtson magbl minden vgyat. Ez termszetesen csak keveseknek sikerl - legalbbis vgrvnyesen. Biztos vagyok benne, hogy akik a tanait kvetik, jobban elboldogulnak az evilgi lttel, mint a tbbiek. Klns dolog. Sohasem hittem volna, hogy erre a meggyzdsre jutok. Dzseta herceg sem. - Mindaz, amit mondtam, valjban nem fontos - mondta a barlangbl tvozban. - Mert az anyag vgclja a sunjata - vlaszoltam legnagyobb meglepetsemre s a magam legnagyobb megelgedsre (lm, milyen okos vagyok) -, a sunjata pedig maga a semmi, s nyelvetekben egyttal azt a fajta krt jelli, amely semmibl ll, mgis ltezik. Dzseta herceg egy pillanatra megllt a t partjn. A vz kk fnye szivrvnyszn pkhlkban tkrzdtt az arcn. - Felttlenl tallkoznod kell Tathagatval - mondta suttogva, mintha mg a vizet sem akarn beavatni kzs titkunkba. - Ht az meg kicsoda? - Ez is a Buddha egyik neve. Magunk kztt gy hvjuk. Tathagata annyit jelent: az, aki eljtt s elment. - Azzal maga Dzseta herceg is elment. Elmerlt a vzben. Esetlen mozdulatokkal kvettem. vek mltn rjttem, hogy a magadhai titkosszolglat egyik gynke gondosan feljegyzett minden szt, ami ott, a tbarlangban elhangzott. Varsakarnak valahogyan sikerlt szk folyost vjnia a mestersges hegy porhanys kvben. Dzseta herceg szerencsre fontosabb szemlyisg volt annl, semhogy letartztassk. A Nagy Kirly kvete pedig szent s srthetetlen volt. Rdzsagrihba vezet utunk vgtelenl hosszra nylt. A poros svny zsfolsig tele volt emberekkel, szekerekkel, katonai alakulatokkal, tevkkel, elefntokkal. Mindenki igyekezett bejutni a vrosba, mieltt mg leszll a nap, s bezrjk a kapukat. Megvallom, sehogyan sem tudtam hozzszokni, hogy az indiaiak a nyilvnossg eltt vgzik szksgket. Az orszgt mentn mindenfel vidm guggolok tucatjaiba tkzik az ember. Kzlk is a dzsaina s a buddhista szerzetesek nyjtjk a leglesjtbb ltvnyt. A szerzetes csak azt ehet, amit koldulssal szerez, az adakozk azonban gyakran - olykor szndkosan - szennyezett tellel knljk a koldult. A szerzetes pedig kteles megenni, amit a tnyrjra tesznek. Az iszony trend kvetkeztben a legtbb szerzetes mindenfle gyomorbntalomban szenved, s

az eredmnyt kzszemlre teszi. Tucatnyi buddhista szerzetes kerlt utunkba. Mstl levetett rongyokat viseltek s koldultnyrt tartottak a kezkben. A buddhistk mai srga szn kpnyege akkoriban mg ismeretlen volt, mert a tbbsgk a pusztban lakott, tvol minden ksrtstl. De vgl kiderlt, hogy ha a vilgtl elzrva lnek, nem teljesthetik egyik f feladatukat, tudniillik, hogy tovbbadjk a Buddha minden sztrjt, vagyis szavt. gy a Buddha hvei lassanknt kzssgekbe tmrltek. Mr az n idmben sem ltek egymstl s a vilgtl annyira elszigetelve, mint egykor. A Buddha els tantvnyai mindenv kvettk mesterket, mrpedig a Buddha az ess idszak kivtelvel llandan ton volt. Utols veiben jobbra krutazsokat tett, s ezeknek kiindul- s vgpontja egyarnt Srvaszti volt. Itt tlttte az ess vszakot egy ligetben. E pihenhelyet Dzseta herceg adomnyozta a rendnek, nem pedig egy Anatapindika nev srvaszti keresked, aki azzal krkedett, hogy hatalmas sszegrt megvsrolta a ligetet Dzseta hercegtl. Dzseta herceg mindig vakodott tle, hogy tetteivel elismerst arasson, s Anatapindika ezzel visszalve, a Buddha nagylelk prtfogjnak adta ki magt. Dzseta herceghez foghat nemes lelk frfival azta sem tallkoztam. Az ess vszak vgeztvel a Buddha olykor elltogatott az vihez, a Himalja tvben fekv Skjba. Onnan a kztrsasgok terletn t dlre vndorolt, s rvid idre megllt Kusinrban, Vaisliban s ms vrosokban. Azutn Ptaliputra kiktvrosnl tkelt a Gangeszen, s tovbb folytatta tjt dlnek, Rdzsagriha fel. Ott aztn legalbb egy hnapot tlttt a vrosfal bels oldaln fekv, bambusznddal bentt mocsrban. Mindig a szabad g alatt trt nyugovra. Ha lehetett, inkbb a vidki utak mentn koldult lelmet, semmint Rdzsagriha zsfolt utcin. A nappali melegben egy-egy fa alatt gondolataiba merlt, s mindenfle ltogatkat fogadott, kztk Bimbiszra kirlyt is. Megjegyzend, hogy Indiban a fk alatt guggol szent ember mindennapos ltvny. Sokukrl tudni val, hogy veken t lnek gy mozdulatlanul, ugyanabban a testhelyzetben. Esverte, napgette, szlcserzette testket azzal tplljk, amit az adakozktl kapnak. Nmelyik nmasgot fogadott; de olyanok is vannak, akik folyvst beszlnek. Rdzsagrihbl a Buddha Varanaszi fel vette tjt. Itt mindig hsnek kijr fogadtatsban rszeslt. Tbb ezer kvncsi lakos ksrte el a vadaskertbe, ahol egykor tanait meghirdette. De a nagy tmeg terhre volt, s ezrt sohasem maradt sokig a vadaskertben. jnek vadjn hagyta el Varanaszit, s ilyenkor szaknyugatra indult, Kusandi s Mathur vrosba, onnan pedig mg az ess vszak bellta eltt visszatrt Srvasztiba. A Buddha irnt mindenki a legnagyobb hdolattal viseltetett, mg azok a brahmanok is, akik veszedelmes vetlytrsat lttak benne. Vgtre is a harcosok osztlyhoz tartozott. De harcosnl is, st papnl is tbb volt, volt az aranyember. A brahmanok flve tiszteltk, mert nem volt senki hozz foghat. Igaz, voltakpp nem is volt senki. Eljtt - s elment.

8/Adzsatasatru kifizette a hozomnyt, majd gy szlt:


- Most pedig hzat kell venned. Ne legyen se tl nagy, se tl kicsi. Az enymnl nagyobbat, a kirlyi palotnl kisebbet vlassz, legyen benne bels udvar, tiszta viz kttal a kzepn. Meg tz klnfle virgz bokorral. Szksg van mg egy kt fa kz felfggesztett hintra, amely olyan szles, hogy kt ember sok-sok boldog ven t egytt hintzhat rajta. A hlszobban szles gynak kell lennie, fltte kathji kelmbl kszlt baldachinnal. Megkvntatik ezenkvl egy virgz fra nyl ablak, s alatta egy hever. - Miutn rszletesen felsorolta az elrt trgyak leltrt, Adzsatasatru felhzta szemldkt, s azt krdezte: - Hanem hol tallunk ilyen tkletes lakhelyet? Nem lesz knny. Kezdjk mris felkutatni, kedvesem, nincs vesztegetni val idnk. Mondanom sem kell, hogy Adzsatasatru mr rgen megtallta azt a bizonyos eszmnyi hzat. Mellesleg, volt a tulajdonosa. Vgl vissza kellett adnom apsomnak a hozomny felt, s cserben bekltzhettem egy zajos utca mentn fekv, kellemes, mbr kiss viharvert hzba. Legnagyobb meglepetsemre meg sem prbltk, hogy az eskv eltt ttrtsenek az rdghitre. Nem vrtak tlem mst, csak hogy eljtsszam a vlegny szerept az si rja szertartsban, mrpedig az nemigen klnbzik a nlunk szoksostl. Akrcsak Perzsiban, a szertarts vallsos rszt a papi kaszt tagjai intzik. A tbbieknek gyet sem kell rjuk vetnik. Ks dlutn rkeztem Adzsatasatru fbl plt hossz, alacsony hzba. A bejratnl nagy tmeg verdtt ssze a tiszteletemre, harsnyan ltettek, s kedvezen nyilatkoztak megjelensemrl. Nagyon melegem volt, de fnyesen festettem aranyfonlbl sztt kendmben, s fejemen a turbnnal, amelyet elzleg egy rn keresztl tekert, igazgatott a szolgl. A kirly fodrsza szemlyesen festette feketre szemhjamat s kent pirostt az ajkamra. Azutn sznezett szantlfa kenccsel dsztette a testem. A mellk asomat ds fakoronv varzsolta, a fatrzs a

hasamon t a nemi szervemig rt, azt meg gy festette be, hogy a fa gykernek ltsszon. Mindkt lbikrmon csillml br kgy tekeredett flfel. gy bizony, a fodrsz dravida volt, s az rjk eltti hagyomnybl mertette mvszett. Meleg idben a divatosabb indiaiak gyakran kenik be magukat szantlfa festkkel, arra hivatkozva, hogy hst. Ebbl egy sz sem igaz. A festk alatt gy megizzad az ember, mint a l. Igaz viszont, hogy verejtknek olyan szaga van, akr a legklnlegesebb illatszereknek. A trsasgomban volt Karaka is, valamint a kvetsg teljes szemlyzete. Addigra mr valamennyien indiai ruht viseltnk. Az idjrs ersebbnek bizonyult a nemzeti bszkesgnl. A palota kapujban Adzsatasatru s Varsakara dvzlt. Mg nlam is llegzetellltbb ruht viseltek. Varsakara ltzkt a fogsorhoz hasonl szn burmai rubinkvek kestettk, a trnrkst pedig ezer meg ezer gymnt, ahogy az indiaiak mondank. Gymntlnc fggtt a nyakban, gymntgyr volt az ujjn, frtkben csngtek a gymntok a flcimpjn, s hatalmas hast is gymntok bortottk. Adzsatasatru si szoks szerint mzzel s trval teli ezstkehelyt nyjtott felm. Miutn megittam az melyt kotyvalkot, a kzps udvarban kln erre a clra fellltott lnk sznekben pompz storhoz vezettek. Addig mg soha nem ltott jvendbelim a stor vgben foglalt helyet, anyja, nagyanyja, nnjei s trsalkodni krben. Az innens oldalon a kirlyi csald frfi tagjai lltak, lkn Bimbiszrval. A kirly nneplyesen, bartsgosan dvzlt. - Legyen ez a mai a tvoli perzsa rjk s a magadhai rjk egyeslsnek napja. - Akrcsak a nagy Dareiosz kirly, te is az rjk mlt fnynek napja vagy, uram, s boldog vagyok, hogy a vilg kt nagy ikerura kztt alzatos hd lehetek. - Ezt a zagyvasgot j elre kiagyaltam, sok egyb sletlensggel egytt, de az utbbiak ismertetstl, azt hiszem, btran eltekinthetnk. Az volt a lnyeg, hogy a megfelel hangot ssem meg, vagyis gy tegyek, mintha e naptl fogva Perzsia s Magadha egyeslne a kztrsasgok s szksg esetn Kosala ellen. Bimbiszrval s Adzsatasatruval az oldalamon lptem be a storba. Ezstszn mcsesek gtek odabenn. Ezer meg ezer virg pompzott. Jegyezd fel, Dmokritosz, hogy amikor e sorokat tollba mondom, az indiaiak szvirgos nyelvn gondolkodom, s onnan igyekszem a nyers grg nyelvre tfordtani mondandmat. A kt nyelv szelleme kztt risi az eltrs, mbr van bennk nhny hasonl jelents sz. Szval azt akartam mondani, hogy a stor telis-tele volt virgkoszorkkal, s a flledt leveg jzmin s szantlfa illatval telt meg. A fldet kathji sznyegek bortottk. Az egyik pratlanul szp volt: kk srknyt brzolt fehr ggel a httrben. Ksbb Adzsatasatru megkrdezte lnytl, hogy mi a leghbb kvnsga, s menyasszonyom azt vlaszolta: a sznyeg. Apsom elsrta magt rmben. Kijelentette, hogy el sem tud kpzelni nagyobb boldogsgot, mint hogy a knai srknyos sznyeget legkedvesebb lnynak hzban lssa. Aztn mgsem kaptuk meg a sznyeget. A trnrks, gy ltszik, megtagadta magtl a lehet legnagyobb boldogsgot. A strat rzsaszn fggny osztotta kett. A felnk es oldaln brahmanok lltak s krusban kntltk a Vdk szvegt. Hihetetlenl hosszasan nekeltek Rma s Szta tkletes szerelmrl. Mulattatott, hogy a nemesek mg csak nem is tettek gy, mintha odafigyelnnek. Egyms ltzke s festett bre kttte le figyelmket. Vgl Magadha fpapja tzet gyjtott. Ekkor hrom brahman lpett mell. Az egyik rizses kcsgt tartott a kezben, a msik bivalytejjel teli tlat, a harmadik sznltig tlttt vizeskorst. Addigra olyan meleg volt a storban, hogy reztem, amint a mellemre festett fa levelei lecsorognak az grl, mltt rlam a vertk, s arra gondoltam: Krosz elrsa szerint valahogy gy kell megizzadnia minden perzsa katonnak, mieltt megkapn napi egy tl tkt. A rzsaszn fggny tloldalrl thallatszott a mantrkat zeng asszonyok neke. Aztn Bimbiszra kirly sgott valamit a fpapnak. A kvetkez pillanatban felemelkedett a fggny, s ott lltak elttnk a kirlyi csald ntagjai. Elsknt az tnt fel, hogy az asszonyok testmagassgukkal csaknem azonos mret fejdszt viseltek. Felesgemtl ksbb megtudtam, hogy egy-egy ilyen fejdsz kerek huszonngy rn t kszl, gy aztn a feldsztett hlgynek ferde deszkalapon kell aludnia, nehogy lmban tnkretegye a csodlatos munkt. Az reg kirlyn s Adzsatasatru els szm felesge kztt kicsiny termet, csinos leny llt. Nem lehetett megllaptani, hatves-e vagy ppen huszonhat. A homlokt, szemldke kztt, az indiai hlgyek krben oly npszer piros kr dsztette. Egyszer, szzies ruht viselt. A frfiak rvid ideig nmn bmultak a nkre, amazok meg gy tettek, mintha nem tekintennek a frfiakra. rmmel llaptottam meg, hogy mind a frfiak, mind a nk mellt ruha fedte. Annak a bizonyos si rja szemremnek adztak gy, amelyet a Gangesz sksgnak forr ghajlata bizony rgen tadott mr az enyszetnek. A fpap nagy nehezen munkhoz ltott. Egy szolgllny kezbl tvett egy kosr nyers rizst s tbb apr

kupacnyit nttt ki a sznyegre. Mikzben ezzel foglalatoskodott, Adzsatasatru tlpte a frfiakat a nktl elvlaszt vonalat, s kzen fogta lenyt. Varsakara oldalba bktt. - Menj oda hozzjuk - sgta. Apval s lnyval a szent tzhz lptnk. J elre megtanultam a krdsekre adand vlaszokat, szerencsre nem volt bellk sok. - Krosz Szpitama - szlalt meg Adzsatasatru -, rja harcos, Perzsia kirlynak kvete, vedd el lenyomat, Ambalikt, s fogadd meg, hogy megtartod az rja parancsolatokat, gazdagg teszed s boldogg. Meggrtem, hogy megteszem, ami tlem telik. Akkor Adzsatasatru sszektzte kntsm cscskt a lnyval. Ambalikval rizst s bivalytejet tettnk a tzre. A szertartsnak ebben a rszben otthonosan reztem magam, mivel nap nlkli helyisgben voltunk, a Blcs Mindenhat finak trsasgban. Kzen fogtam a lenyt s krbe-krbe vezettem a tz krl, mgnem valaki apr malomkvet tett a lba el. Ambalika felllt a kre. Mindmig nem tudom, mit jelkpezhetett az a malomk. gy, sszecsomzva, esetlenl tettk meg egytt az elrsos ht lpst, gondosan gyelve r, hogy lbunk egy-egy pillanatra megllapodjon a ht rizskupac mindegyikn. rluk tudom, mit jelkpeznek: az rjk eltti India ht, rkkval s mindentt jelenlv istennjt. Amikor sikerlt szkdcselve tvergdnnk a srknyos sznyegen, a fpap vizet hintett rnk: a kellemesen hst folyadk jbl eszembe juttatta, milyen melegem van. Azzal vge is volt: frj s felesg lettnk. De a hzassg hivatalosan csak akkor lp letbe, ha a frj s a felesg hrom egymst kvet jszaka ttlenl fekszik egyms mellett. Annak idejn elmagyarztk, honnan szrmazik a szigor nmegtartztats szablya, de idkzben elfelejtettem. Azt is elrtk, hogy az j hzunkban tlttt els jszakn egytt csodljuk az szaki sarkcsillagot. gy emlkeztetik az rja jegyeseket r, hogy a trzsek shazja szakon van... s taln arra is, hogy egyszer majd visszatrnek oda? Ambalika tetszett nekem. Pedig az sem lepett volna meg, ha nem tetszik. Elvbl mindig a legrosszabbra szmtok, gy ha nha mgis tvedek, legalbb kellemes a csalds. jflre jrt, mire az utols lakodalmas vendgek is elmentek. Apsom alaposan bergott. - Kedvesem - zokogta -, e knnyeket az a vgtelenl szomor tudat csalja a szemembe, hogy soha, soha tbb nem lesz rszem ehhez foghat tkletes boldogsgban! - azzal nagyot pislantott, s a szemhjrl leoldd festk igazi gyszknnyekben folyt vgig az arcn. Elfintortotta az arct, s ragyog gymntokkal slyos keze fejvel megdrglte a szemt. - , kedvesem, drga kedvesem, lgy j szvem ltuszhoz, kedvenc gyermekemhez! - azzal a kirlyi csald tvozott, az illatos ruhk kavarta forgszl ellt, s kettesben maradtam els felesgemmel. Rnztem, s azon tanakodtam, mit is mondjak neki. De aggodalomra nem volt semmi ok. Ambalikt mindenre felksztettk az udvarhlgyek. Valsgos nagyvilgi hlgy volt, mintha fl vszzadot tlttt volna az udvarnl. - Azt hiszem - mondta -, itt az ideje, hogy meggyjtsd a szent tzet, felmenjnk a tetre s megcsodljuk az szaki sarkcsillagot. - Persze, persze. Mi is szent becsben tartjuk a tzet - tettem hozz. - Termszetesen. - Ambalika a ksbbiekben sem mutatott semmi rdekldst a Blcs Mindenhat s Zoroaszter irnt. Annl nagyobb odaadssal csngtt az ajkamon, amikor a perzsa udvar letrl beszltem. Tzet gyjtottam. A hat szolgl mindent alaposan elksztett. Aznap rkeztek, s mint mondtk, az reg kirlyntl kaptam ket ajndkba. Valjban valamennyien a titkosszolglatnak dolgoztak. Hogy honnan tudom? Az a magadhai szolgl, aki jl vgzi a dolgt s engedelmes, csakis titkos gynk lehet. A kznsges szolgk ugyanis lustk, megbzhatatlanok s csintalanok. Felmentnk a tetre vezet rozoga lpcsn. - Termeszhangyk - mondta Ambalika halkan. - Uram s parancsolom, ki kell majd fstlnnk ket. - Honnan tudod, hogy termeszhangyk? - Bizonyos dolgokat tudnunk kell - mondta meglehetsen bszkn. - gy pldul a hatvanngy mestersget. Az reg kirlyn tantott meg rjuk. pedig igazn rt hozzjuk. Kosalbl szrmazik; ott mg hisznek benne, hogy a hlgyeknek illik rtenik az ilyesmihez. Magadhban mr msknt van. Itt csak az utcalnyokat tantjk meg a mestersgekre. Nagy kr, mert gy a frjek elbb-utbb runnak felesgkre, bezrjk ket, s jjel-nappal a jtktermekben dorbzolnak, vagy az rmhzakban, mert az rmlnyok lltlag rtik a szerelem minden csnjtbnjt. Az egyik szobalnyom rgebben egy rmlnynl szolglt, s azt mondta: Azt hiszed, olyan szp a

lakosztlyod? Kvncsi vagyok, mit szlnl, ha ltnd a volt rnm hzt. Persze a hallom napjig kvncsi leszek, mert olyan helyre persze nem tehetem be a lbam. A frfiak igen. De remlem, te majd csak akkor jrsz olyan hzakba, ha mr reg leszek. A hz tetejn stor vrt rnk. A flhold fnyben kivehetk voltak az vros t lanks dombjnak krvonalai. - Ott az szaki sarkcsillag. - Ambalika megfogta a kezem, elnztk az Anaxagorasz szerint kbl val fnyes gitestet, s kzben szoksomhoz hven azon tprengtem, vajon honnan is szrmazunk. Hol az rjk shazja? A Volgtl szakra fekv erdkben? Vagy Szkthia tgas sksgain? s mirt kltztnk dlre, Grgorszgba, Perzsiba, Indiba? Aztn kik voltak a sumer s harappa vrosok fekete haj slaki, s honnan szrmaztak? Lehet, hogy csak gy kisarjadtak a fldbl, akr a virgok a ltusz szrbl, amikor beksznt a meleg vszak? Dmokritosz tudni akarja, mirt szmt a ltusz szent nvnynek a keleti npek krben. Mris megmondom. A ltusz szra egymsba kapcsold rgyekbl ll, gy jut fel az iszapbl a vz sznre. Amikor a ltusz rgye felbukkan a felsznre, a levegn kinylik, elvirgzik, s elhal: akkor a kvetkez rgy lp a helybe, s gy folytatdik a vgtelensgig. Azt hiszem, ha valaki hosszasan tanakodik a ltusz letn, elbb-utbb feltlik benne a hall s a szlets egyidejsgnek gondolata. Persze az is lehet, hogy ppen fordtva trtnt: valaki, aki a llekvndorlsban hisz, kinyilatkoztatta, hogy a ltusz az let lncolatnak jelkpe. Miutn elrsosan megszemlltk az szaki sarkcsillagot, belptnk a hztetn emelt storba. Levettem a vllkendmet. A mellkasomra festett fa ppen hogy csak tllte az egsz napi izzadsg zport. De Ambalika gy is el volt tle ragadtatva. - Milyen gynyr fa lehetett! - Bizony az volt. Rajtad is van fa? - Nincs. is levetette vllkendjt. Apjval ellenttben nem rajongtam a gyermeklnyokrt, megknnyebblve tapasztaltam ht, hogy rett asszonnyal van dolgom. Kt kis mellt levelek s virgok dsztettk. A kldkre rajzolt fehr fej madr vrs szrnyt szttrva lebegett a virgba borult kt kis mell alatt. - Ez itt Garuda - mondta ifj felesgem a hasra mutatva. - A napmadr. Visnu szokott rajta replni. Mindenkinek szerencst hoz, csak a kgynak nem. Minden kgy hallos ellensge. - Ide nzz - mondtam, s rmutattam kgykkal dsztett lbamra. Ambalika kedves, termszetes kacajra fakadt. - Tudod, mit jelent ez? Hogy engedelmeskedned kell trvnyeinknek, klnben a Garudm megli a kgyidat. Nem hangzott megnyugtatan. - Tnyleg hrom napig nem szabad szerelmeskednnk? Ambalika blintott. - Hrom napig, gy bizony. De nem lesz hossz id, megltod. Jratos vagyok mind a hatvanngy mvszetben. Legalbbis a legtbbjkben. Elszrakoztatlak, ne flj. Klnben egyiknek sem vagyok valami nagy mestere. Vagyis ht nem vagyok rmlny. Konytok valamit a lanthoz. Elg jl tncolok. nekelni is tudok - de azt mr rosszabbul. Nagyon jl jtszom a rgi sznjtkokban, klnsen, ha valamelyik isten, pldul Indra szerept osztjk rm. Az emberisteneket szeretem legjobban jtszani. Verset is kltk, le is tudom ket rni, de nem tudok folykonyn versben beszlni, mint az reg kirlyn. Karddal s trrel nem vvok jl, de az jjal gyesen bnok. Mvirgot is tudok kszteni, mghozz olyant, hogy valdinak hinnd. Konytok a koszorfonshoz, a virgrendezshez... Ambalika rszletesen elmondta, hogy a hatvanngy mestersg melyikt milyen fokon zi. A javt mr rgen elfelejtettem. De emlkszem, nagyon elcsodlkoztam rajta, hogyan lehet valaki ennyi mindenfle dologban jrtas, s rthet mg a boszorknysghoz, az csmestersghez, a nyelvtr szjtkokhoz s a madridomtshoz is (klnsen az utbbihoz). Minden indiai hlgynek van legalbb egy lnk szn, rikoltoz madara, amely ki tudja mondani Rma vagy Szta isten nevt. Amikor Indira gondolok, beszl madarak jutnak az eszembe, no meg az es, a folyk s az arany nap. Ambalika nem tlozta el kpessgeit. Hrom napon s hrom jjelen t egy pillanatra sem unatkoztam mellette, s jllehet egyms mellett fekdtnk a storban, tartani tudtam magam a Vdk trvnyeihez. Amikor elmondtam neki, hogy Adzsatasatru legkedvesebb lnynak nevezte, felkacagott. - De hiszen akkor lttam elszr, amikor elhatrozta, hogy felesgl ad hozzd. Klnben nem is vlasztott engem, hanem a kirlyn. Neki tnyleg a legkedvesebb unokja vagyok. Ugye, csodlatos volt a lldozat? gy izgult az reg kirlyn! Utna azt mondta: Most mr nyugodtan meghalhatok. Ugyanis nemsokra meghal. Nagyon rossz volt a legutbbi

horoszkpja. Nzd! Hullcsillag! Mulatnak az istenek. Mindenfle trgyakat vagdosnak egymshoz. Gyorsan kvnjunk valamit. Akkoriban mg nem ismertem Anaxagoraszt, nem mondhattam meg felesgemnek, hogy amit az gbolton lttunk, az nem valamifle tiszta, testetlen fny, hanem a fldre zuhan ttzesedett fm. - Van atydnak kedvenc felesge? - krdeztem. - Nincs. Az j nket szereti. De nem az j felesgeit. Hossz tvon rengeteg pnzbe kerlnek, s mr gy is van neki hrom. Esetleg meghzasodhat mg egyszer, taln ktszer is. De csak ha majd kirly lesz. Egyelre nem engedhetne meg magnak mg egy felesget. De mindegy is neki, mert a legelkelbb rmlnyokkal alszik. Sosem vitt el olyan hzba? - Nem. Amikor azt mondtad, nincs r pnze... - Nvreimmel sokszor beszltnk rla, hogy j lenne ifjnak ltzve belopakodni valamelyik rmlny hzba, s kilesni, hogyan mutatja be a hatvanngy mestersget. Esetleg ftyolban, tncosnknt is bejuthatnnk, csak ht ha netn rajtakapnnak... - Majd n elmegyek. s beszmolok rla. - Biztos vagy benne, hogy ppen ezzel kell szrakoztatnod els felesgedet, mg mieltt megismernd? - Mirt? Utna taln helyesebb lenne? - Igaz. Ami pedig azt illeti, hogy az apmnak mirt nincs elg pnze... - frge szjrs volt a gyermek. Nagyon is jl hallotta, mit krdeztem. De megprblta elterelni rla a figyelmemet. Amikor ltta, hogy nem sikerl, vilgosan, de vatosan vlaszolt. Ujjval megrintette a flt, gy jelezve, hogy kihallgatnak bennnket. Aztn sszerncolta homlokt, s pirosra festett mutatujjt sszezrt ajkra helyezte. Remekl rtett a nmajtkhoz. A jelbeszddel arra figyelmeztetett, hogy a hzunkban mg jflkor, a tetn sem szabad errl beszlgetnnk. - Az a baj, hogy tlsgosan nagylelk az emberekhez - mondta harsny hangon. - Azt szeretn, ha mindenki boldog lenne. gy aztn mindenkit elhalmoz ajndkokkal. Ezrt is nem engedhet meg magnak tbb felesget. Mi persze rlnk neki. Mert annl tbb ideje marad a mi szmunkra. Nem akarunk senkivel sem osztozni rajta. - E kis sznoklattal ifj felesgem bizonysgt adta a huszonnyolcadik mestersgben, a sznszetben val jrtassgnak. Msnap, amint egyms mellett hintztunk az udvar kzepn, a flembe sgta: - Apm minden pnzt arra ldozza, hogy sereget lltson a kztrsasgok ellen. Ez persze titok, de az udvarban minden asszony tud rla. - Mirt nem a kirly llt hadat? - Az reg kirlyn szerint azrt, mert bkt akar. Vgl is a lldozat ta amgy is egyetemes uralkod. Akkor ht minek hborzni? Nem oktattam ki rla, hogy nem Bimbiszra az egyetemes uralkod, hanem Dareiosz, mert kezdettl fogva feltteleztem, hogy Ambalika elssorban csaldjhoz lesz h, nem pedig hozzm. Ms szval eleve szmoltam vele, hogy minden politikai termszet megjegyzsemet haladktalanul tovbbtja apjnak vagy Varsakarnak. - De mit tart a kirly apd tervei fell? - Nem tud rluk. Honnan is tudna? Az reg kirlyn nem tesz rluk emltst, mert fl az apmtl. Csak tudnm, mirt. Vgl is az anyja. - A kamars csak megmondja a kirlynak. - Senki sem tudja, mit mond meg a kamars s kinek. - Ambalika hirtelen ktszerte idsebbnek ltszott a kornl. - De annyi biztos, hogy gylli a kztrsasgokat. - Nekem is ezt mondta. - Igen, mindenki tudja, mit mond - jegyezte meg arm ktrtelmen. Akkoriban el is tprengtem rajta, hogy ha nem hatvanngy, hanem hatvant volna a mestersgek szma, vajon a diplomcia vagy az sklds volna-e a hatvantdik. Beszlgetsnknek Dzseta herceg rkezse vetett vget. Mivel mr harmadik napja voltunk egytt, Ambalika nagyapja ajndkokat hozott, s a hz nagytermben fogadtuk. A sok elkel btor s dsztrgy ellenre az els pillantsra vilgos volt, hogy a termeszhangyk meg a rothads alapos munkt vgeztek, s a hz csakhamar sszedl. Apsom, mint mindig, ezttal is nyert az zleten.

Ambalika gy tett, mint aki vissza akar vonulni, de Dzseta herceg egy mozdulattal maradsra intette. - Vgtre is olyan ritkn ltja az ember az unokit. Ambalika maradt teht. Dzseta herceg hozzm fordult. - Hivatalosan is meghvst kaptl Paszendi kirly udvarba. - Tudtam, menynyire fontos neki, hogy elfogadjam a meghvst, de semmi jelt nem adta trelmetlensgnek. - A k irly mg az ess vszak bellta eltt szeretne fogadni. - Nagyon megtisztel. - Azzal elmondtam az ilyenkor szoksos beszdet, majd hozztettem: - Sajnos, vrnom kell vele, amg az els vasszlltmnyt tnak indtjk Perzsiba. - Vagyis a jv hnap elejig, kvet uram. - Dzseta herceg elmosolyodott, n pedig vakodtam tle, hogy akr egy arcrezdlssel is elruljam bosszsgomat, amirt a herceg tudomst szerzett Varsakarval kttt titkos megllapodsomrl. A kamarssal megegyeztnk a vas rban, s gy hatroztunk, hogy a szlltmnyt Taxilban vltjk aranyra. Mindent egybevetve nagyon is meg voltam elgedve els kereskedelmi megllapodsommal. De azzal mr korntsem, hogy tartalma Dzseta hercegnek is tudomsra jutott. - A karavn Srvasztin halad t, s szeretnm remlni, hogy vele egytt kelsz tra. - Akkor egyttal a biztonsgunk miatt sem kell aggdnunk - mondta Ambalika felcsillan szemmel. - Tudod, Kosala tele van rablbandkkal meg folyami kalzokkal. De Srvasztit azrt nagyon szeretnm ltni. Az reg kirlyn szerint a vilg legszebb vrosa. - Az bizony - mondta Dzseta herceg. - Igaz - tette hozz, s rm nzett -, csak a mi kis vilgunkat ismerem. Ahogy mi nevezzk, a kt foly kzt. - Termszetesen igyekszem elutazni Srvasztiba - szlaltam meg. - Ugye elmegynk? - krlelt Ambalika. A gyerekek mindent azonnal akarnak. Egybknt ebben Laisz is hasonlt rjuk. Dzseta herceg rmosolygott unokjra. - A frjed bizonyra a Buddhval is szeretne tallkozni. Azzal a bizonyos Buddhval, akirl oly sok szrnysget hallottl az asszonyoktl az udvarban. - Tvedsz, Dzseta herceg. Asszonyaink kzl sokan csodljk a nagy Buddht. - Ambalika egy csapsra tapintatos kirlylnny vltozott. - Netn te is? - Nem is tudom. Megvallom, nemigen szeretnk elgni, mint egy gyertya. Mahvira tanait sokkal rdekesebbnek tallom. - Tallkoztl Mahvirval? - krdezte Dzseta herceg szinte rdekldssel. Ambalika blintott. - Mg hatves koromban trtnt. A szobalny magval vitt a hzad kzelben, a folyparton ll dzsaina kolostorba. Mahvira a bejrat eltt lt a porban. Azta sem lttam akkora tmeget! - Aztn mire emlkszel abbl, amit mondott? - Felesgem szemltomst felkeltette nagyapja rdekldst. Vagy inkbb a frje? - Tetszett, amit a vilg keletkezsrl mondott. Hogy valjban minden annak a bizonyos risnak a rszecskje, s mi valahol a dereka krl vagyunk. A fldrajzrl persze egszen mst mondott, mint amit az iskolban tanultunk, de olyan rdekesen beszlt a sokfle cenrl Azt mondta, mindegyik egy-egy kr. Az egyik tejbl van, a msik szrt vajbl, a harmadik ndcukorbl. Ht igen... - Ambalika szoksa szerint, mintha csak a tulajdon anyja volna, flbeszaktotta magt. - Klnsen a teremts els kre volt csodlatos. Mindannyian hat mrfld magasak voltunk, mindenki mindenkinek ikertestvre, s az ikrek szabadon hzasodhattak egyms kztt, akrcsak manapsg Perzsiban. Dolgoznia senkinek sem kellett, mert mindenki hozzfrhetett a tz kzs fhoz, amelyen minden megtermett, amit csak szem-szj kvn. Az egyik fa levelei fazekakk s serpenykk kerekedtek. A msikon ftt telek teremtek. Ezt a ft szerettem a legjobban mind kzl. Bizony, torkos kislny voltam. Aztn olyan fa is volt, amelyen ruha ntt, meg olyan is, amelyen palotk, mbr el sem tudom kpzelni, hogy az emberek csak gy leszaktottk a palott a frl, akr a bannt. De az is lehet, hogy amikor a palota megrett, egyszeren lehullott a fldre. Klnben a fld cukorbl volt, a vz pedig borbl... - Ambalika ismt flbeszaktotta magt. - Nem is igaz. Ezt csak gy elkpzeltem. Maradjunk annl, amire emlkszem. Arra gondoltam, nagyon reg lehet. Meg arra is emlkszem, mennyire rltem neki, hogy rendesen fel van ltzve, nem levegruht visel.

Azon az estn beteljeslt a nsznk. Legnagyobb megelgedsemre. s Ambalikra. Alighanem a Vdk isteneire is, mert kilenc hnappal ksbb fiunk szletett. Nem sokkal az eskv utn, a szraz vszak legforrbb napjaiban Bimbiszra ngyszemkzti kihallgatson fogadott. A kis szoba ablaka poros, kiszradt udvarra nylt, a nvnyeket zg sskahad lepte el. Bimbiszra kertels nlkl beszlt. Minden tekintetben harcos kirlynak mutatkozott, ha nem is ppen egyetemes uralkodnak. Kathji utazsom eltt egybknt mg azt gondoltam, hogy csak az rjk ismerik az egyetemes uralkod fogalmt, s e meghatrozs csak a mi Nagy Kirlyunkra illik. Hanem aztn Kathjban megtudtam, hogy egykor egyetlen uralkod al tartozott az egsz kzps birodalom - gy nevezik a helybeliek Kathjt -, mgpedig az g akaratbl. Ez az uralkod egyszer majd visszatr, s akkor majd az g fia nven lesz ismeretes. Mivel egy az isten, egyetemes uralkod is egyetlenegy lehet. Mint tudjuk, az gen s a fldn valjban annyi a hamis isten, mint ahny kirly s herceg van a vilgon. Mindazonltal meggyzdsem, hogy az emberisg egyntetsgre szomjazik. A kathjiaknak szrmazsukra nzve semmi kzk sincs az rjkhoz, mgis hozznk hasonlan gondolkodnak. Nem lehet vits, hogy a Blcs Mindenhattl kaptk hozz az ihletet. Megkrtem Bimbiszrt, hogy a karavnnal mehessek Srvasztiba. - Mi sem termszetesebb, fiam. - Bimbiszra a kirlyi csald tagjnak tekintett, s a Vdk trvnyei szerint az is voltam. - Trelmetlenl vrom, hogy tallkozzam a Buddhval. - Arrl termszetesen nem tettem emltst, hogy Paszendi kirly meg engem vr trelmetlenl. - Egsz kirlysgomat odaadnm, csak hogy a Buddha kvetje lehessek - mondta Bimbiszra. - De nem tehetem meg. - Az egyetemes uralkod azt tesz, amit jnak lt. - Az szintesg kirlyok trsasgban nem divat. Bimbiszra simogatni kezdte lila szakllt. - Egyetemes uralkod nincs - mosolyodott el. - Te is tudod. Ha pedig mgis volna, alighanem Dareiosz volna az. Ez persze maradjon kztnk. Kirlyod rengeteg fld fltt uralkodik. De sem minden fldek ura, mg ha annak nevezi is magt. Mint magad is lthatod... - Mint magam is lthatom, kirly. - Mint magad is lthatod - mondta ismt, szrakozottan. - Ha netn a Buddha a lldozat fell rdekldne, mondd meg neki, hogy knyszersgbl tettem az rja istenek kedvre. - Helytelenteni fogja? - Semmit sem helytelent. Nem is helyesel. Az szemben minden let szent. Vagyis minden llatldozat eltlend, tovbb minden hbor is. - De hiszen mgiscsak harcos kirly vagy s azonfell rja. llatokat kell ldoznod isteneidnek, hborban meg kell lnd ellensgeidet, bkeidben pedig a gonosztevket. - Minl inkbb az vagyok, aminek mondasz, annl kevsb lehet rszem a megvilgosulsban. - A kirly szeme knnybe lbadt. Valdi knny volt ez, nem az a b folyadk, amely finak szembl tetszs szerint patakzott. Gyakran gondoltam r, milyen j lenne egy napon megszabadulni mindettl. - Megigaztotta drgakvekkel dsztett turbnjt. - Mert ha nem volnk senki, szabadon kvethetnm a Buddha nyolcas tjt. - Akkor ht mirt nem kveted? - krdeztem szinte rdekldssel. - Gynge vagyok. - Bimbiszra mindenki ms trsasgban krltekint, vatos, megfejthetetlen volt. Hozzm nemegyszer meglepen nyltan beszlt. Nyilvn gy gondolta, hogy mivel nem jtszom semmifle szerepet az udvar letben, nem kell lakatot tennie a szjra - ha nem politikai gyekrl van sz. Igaz, unokjnak frje voltam, de egyszersmind, st elssorban, mgiscsak a Nagy Kirly kvete. Kldetsem pedig egy napon vget r majd. Az udvarban tapintatbl soha nem tett senki sem megjegyzst r, hogy elbb-utbb elhagyom Indit. Magam azonban egy percre sem feledkeztem meg rla, hogy egyszer majd visszatrek Perzsiba, s amikor legutoljra tallkoztam Bimbiszrval, is erre gondolt. Azt sem zrhatta ki, hogy egszen hazig utazom a karavnnal. n sem zrhattam ki. Kldetsemet teljestettem. Megindtottam az rucsert Perzsia s Magadha kztt; s a sikeres kereskedelemnek immr semmi sem llhatott tjba, amg az egyik flnek van elg aranya, a msiknak meg vasa. De amikor Bimbiszrnl jrtam, nemigen tudtam, mitv legyek. Abban biztos voltam, hogy Ambaliktl nem

akarok megvlni. Nem tudtam viszont, mit szlna hozz, ha el kellene hagynia Indit. Attl is rettegtem, vajon mit szlna s fleg mit tenne Adzsatasatru, ha kzlnm vele, hogy hazautazom. Vagy srva borult volna a nyakamba, vagy ktelet hurkoltatott volna r. - Gynge vagyok - mondta Bimbiszra msodszor is, s kendjvel letrlte knnyeit. - Meg aztn dolgom is van mg. Meg akarom alaptani a falusi elljrk szanghjt. Kln-kln persze eddig is rendszeresen tallkoztam velk. De azt szeretnm, ha vente legalbb egyszer sszejnnnek s beszmolnnak gondjaikrl. - Kztrsasgot akarsz csinlni Magadhbl? - Elmosolyodtam, hogy lssa: csak trflok. Megvallom, zavarba ejtett, hogy pp egy klfldivel vitatja meg orszgnak belgyeit. Pedig Bimbiszra mindssze hangosan gondolkodott. - Az orszg boldogulsa a falusi elljrkon ll vagy bukik. Ha kzben tartom ket, dicssg lesz az osztlyrszem. Ha elvadulnak, magam is elbukom. n vagyok Magadha els kirlya, aki minden elljrt szemlyesen ismer. Ezrt is lehetek egyetemes uralkod. Dehogyis akarok kztrsasgot. Teht mgiscsak eljutottak a flbe a szavaim. - Csak megvetssel tudok gondolni azokra az llamokra, ahol mindenki, akinek nmi tulajdona van, kirlynak kpzeli magt. Termszetellenes dolog. Egy orszgnak csak egyetlen kirlya lehet. Mint ahogy egyetlenegy nap van az gen, s mint ahogy a hadsereg ln sem llhat egyszerre tbb parancsnok. Mondd meg Paszendinak, hogy vltozatlan ragaszkodssal gondolok r. Megmondom, kirly. - Bimbiszra beszde ekkor meglep fordulatot vett. - Mondd meg neki, hogy a hga jl van. Mondd meg, hogy elvgezte a lldozatot. Mondd meg, hogy ne adjon azokra, akik... ssze akarnak veszejteni bennnket. Amg lek, nem fog sikerlni. Vrakozan nztem r. Indiban nem tilos viszonozni a kirly pillantst. St az volna srt, ha az ember nem nzne egyenesen - jllehet alzattal - a szembe. - Menj el a Buddhhoz. Borulj le az aranyember eltt. Mondd el neki. hogy az elmlt harmincht vben, mita elszr tallkoztunk, havonta hatszor gyakorolom a nyolcas t erklcsi elrsait. Mondd el azt is, hogy csak nemrgiben kezdtem felfogni, mennyire igaz, amit akkor hallottam tle: Az igazi siker a tvollt. Mondd el: megfogadtam, hogy egy ven bell odahagyom az evilgi dolgokat, s az tjra lpek. Soha senki nem fogja megtudni, vajon komolyan gondolta-e Bimbiszra kirly, hogy lemond az evilgi hvsgokrl. Vlemnyem szerint meg volt rla gyzdve, hogy komolyan gondolja, vallsos dolgokban pedig az ilyesmi egy rnyalattal tbbnek minsl a semminl. Adzsatasatrutl az udvari kamara egyik termben vettem bcst. Akrmilyen lvhajhsz volt is, idejnek tekintlyes rszt a koronatancs gyeivel s a legfbb kirlyi tancsossal tlttte. Magadhban a koronatancs ln ll ftancsos irnytja a kzigazgatst. A mintegy harminc tancsos kzl j nhny az apjtl rklte tisztsgt, s legtbbjk alkalmatlan volt r. Kamarsi minsgben Varsakara nemcsak az udvar gyeit irnytotta, hanem a titkosszolglatot is. Mondanom sem kell, hogy nagyobb hatalom sszpontosult a kezben, mint a ftancsosban, st mg a kirlynl is nagyobb lett volna a hatalma, ha Bimbiszra nem fogott volna ssze a falusi elljrkkal. Az utbbiak szvetsgesknek s bartjuknak tekintettk az uralkodt a szvevnyes intrikkkal foglalatoskod zlltt udvarral szemben, beszedtk a kirlyi adt, levettk belle a rszket, s a fennmarad sszeget befizettk a kincstrba. Nemigen csaptk be a kirlyt. Szuzban az llamigazgats klnfle gazatait ms-ms tancsos irnytja. Minden birodalomban gy szoks, hogy a kirly szorosan egyttmkdik a fpappal. A buddhista Bimbiszra ellenben csak ritkn krt tancsot a Vdk isteneinek hivatalos fldi helytartjtl. Az utbbi tndklse a lldozat nnepre szortkozott. A kirly a koronatancs tagjai kzl hbor- s bkegyi minisztert, valamint fbrt vlaszt, tovbb kincstrnokot s adfelgyelt. Az utbbi kt tisztsg igen fontos, viselik rendszerint gazdagon halnak meg. De Bimbiszra idejben rvid przra voltak fogva. A kirly megkerlte ket, kzvetlenl a falusi elljrkkal trgyalt. A klnfle gazatokat felgyelnek nevezett alminiszterek irnytjk. Az orszg minden bnyja a kirly tulajdona, s a vasrcbnyszatrt felels felgyel mindssze szerny, tszzalkos jutalkot krt tlem urnak rcrt. Meg is adtam neki. Az erdk ugyancsak a kirly al tartoznak, s kln felgyel gondoskodik az elefntokrl, a tigrisekrl, az indiai madarakrl, az pletfrl s a tzifrl. India gazdasgi letnek csaknem valamennyi hasznot hajt gazatt az llam szablyozza. Mg a szerencsejtkot, az getett szeszes italok rustst s az rmhzak munkjt is kirlyi felgyelk ellenrzik. Vgeredmnyben egszen mkdkpes rendszer. Ha a kirly rsen van, s gy akarja, gyorsan dnthet, s dntsei gyorsan meg is valsulnak. Az ilyen esetektl eltekintve azonban az llamgyek intzse igen lass, de szerintem ez nem is olyan rossz. Amit az ember nem cselekszik meg, abbl nem lehet baj. Ez a megjegyzsem, Dmokritosz, a politikra, nem pedig a vallsra vonatkozik. A koronatancs a palota fldszintjn egy boltves teremben lsezett, s a harminc tancsos alacsony heverkn

foglalt helyet. gy is fogalmazhatnk, hogy ez a helyisg a mi udvari kamarnk msodik termnek felel meg. Adzsatasatru felllva dvzlt. Mlyen meghajoltam apsom, a trnrks eltt, pedig hozzm lpett s tlelt. Ugye nem hagysz el bennnket, kedvesem! Mondd, hogy nem! - Ezttal szraz maradt a szeme, s gy csillogott, mint a tigris, amikor a vadllat egy fa legals grl mered az arra haladra. Elmondtam elre elksztett udvarias beszdemet. Ekkor Adzsatasatru a hossz terem tls vgbe vezetett. Halkabbra fogta a hangjt, ahogy mr kirlyi palotkban vilgszerte szoks. - Kedvesem, mondd meg Paszendi kirlynak, hogy unokaccse gy szereti, mintha az des gyermeke volna. - Megmondom, herceg. - Mondd meg neki - Adzsatasatru most mr a flembe hajolt, suttogsbl curryszag radt -, mondd meg neki, amilyen tapintatosan csak lehet, hogy rendrsgnk rteslse szerint ellensgei mernyletre kszlnek ellene. Meg akarjk lni. Mgpedig nemsokra. Tudod, s is tudni fogja, hogy nem figyelmeztethetjk r nyltan. Nem vallhatjuk be, hogy gynkeink vannak Kosalban. De te semleges vagy. Idegen. Te megmondhatod neki, hogy legyen rsen. - De kik az sszeeskvk? - Ez egyszer megengedtem magamnak, hogy udvaronc szoks szerint megprbljam kitallni. - A kztrsasgok szvetsge? Adzsatasatru nem is titkolta, milyen hls az tletrt: magtl sohasem jutott volna eszbe. - gy van! Tnkre akarjk juttatni Kosalt. Pedig mr amgy sem sok hinyzik hozz. Ezen mesterkednek titokban s bizony lnokul a legfbb sszeeskvvel egytt. Az pedig nem ms - e szavakat Adzsatasatru mr nem is suttogta, az ajkrl kellett leolvasni ket -, mint a kirly fia, Virudhaka. Megdbbentett a hr, de nem is tudom, mirt. Hiszen engem is olyasvalakirl neveztek el, aki apsnak gyilkosa volt. De az aps mgsem ugyanaz, mint az apa, s az rja valls egyik alapttele, hogy az apt szentknt kell tisztelni. Hogy hittem-e Adzsatasatrunak? Ma mr nem tudnm megmondani. Mirt is hittem volna? Olyan volt a beszde, akr a madr neke; trillzott, csivitelt, rtelmetlen hangokkal rezegtette meg a levegt. Msnap dlutn Varsakara elksrt Rdzsagriha szaki kapujig. A karavn eleje mr pirkadat eltt tnak indult, s kt mrflddel az utols szekerek eltt jrt. A kvetsg nhny tagjnak trsasgban a karavn kzepn volt a helyem. Mg mindig nem tudtam biztosan, nem trek-e haza a karavnnal Perzsiba. Kt ve ltem a valdi vilgtl elvgva, s ez alatt az id alatt egyetlen zenet sem jutott el hozzm Szuzbl. Nem volt j rzs ez az elszigeteltsg. - Paszendit j szvetsgesnknek tekintjk. - Varsakara egy krminvrs btelkpettel piros pontot ejtett egy kbor kutya fln. szak fel, amg a szem elltott, vassal megrakott ezer krs szekr haladt lassan a srga porfelhben. Szokatlanul j minsg nyersvasat szlltottunk, kvetsgem egyik tagjnak ugyanis sikerlt megtantania a magadhaiakat a perzsa vasntk mvszetre. - Mirt j szvetsges? Mert gyenge? - Varsakarval trflkozni olyasfle vllalkozs volt, mint egy kihezett tigris vknyba tt szrni. - Nha valban az a j, ha a szvetsgesnk gynge. Mskor nem. Mindenesetre inkbb szvetkeznk az reg kirllyal, mint a fival. Harsny tmeg kzepn lltunk, nemigen kellett ht tartanunk tle, hogy kihallgatnak. - Teht igaz? - krdeztem. Varsakara blintott. - Kosalnak mg az ess vszak vge eltt j kirlya lesz. - Remlem, addigra mr nem leszek ott. - n meg azt remlem, hogy sikerl megakadlyoznom. - Hogyan? - Figyelmeztesd a vnembert. Biztos vagyok benne, hogy akrcsak mi, Perzsia sem akarja, hogy Kosalnak ers kirlya legyen. - Hogyan lehetne ers kirlya, ha egyszer orszgszerte a buddhistk az urak? Varsakara meglepettnek ltszott. - Csakhogy nem k az urak. Klnben is, mit szmtana, ha k volnnak? Varsakara, gy ltszik, mr elfelejtette, hogy korbban milyen veszedelmesnek festette le a buddhistkat s a

dzsainkat. rltnek tartottam, vatos voltam teht. - gy tudtam, hogy a kolostorok tele vannak kztrsasgprtiakkal, s ezeknek feltett szndkuk, hogy alssk Kosala s Magadha llamt. - ppen ellenkezleg. - Varsakara szemrebbens nlkl elmondta mindannak az ellenkezjt, amirl Varanaszibl Rdzsagrihba vezet utunkon beszlt. - A dzsaink s a buddhistk nagy hasznra vannak minden kirlynak. Nem velk van baj, hanem Paszendival. Affle szent ember, s csak a kvetkez vilgra van gondja, illetve arra a vilgra, amely mr nem is vilg, szval amelyben ez a fajta npsg hisz. Mindez nagyon tiszteletremlt, de nem akkor, ha kirlyrl van sz. Rges-rg le kellett volna mondania a vn bolondnak. Akkor sikerlt volna... megszeldtennk a fit. Nem voltam r kvncsi, milyen elemzst ad Varsakara Paszendi kirly jellemrl - politikai gyekben elvbl egy szavt sem hittem -, annl rdekesebbnek talltam viszont, hogy egyszer csak kedvezen nyilatkozott a buddhizmusrl. Meg is krdeztem az okt. Vlasza szintnek hangzott. - Az olyan valls, amely szerint az evilgi lt affle betegsg, amelytl imdsggal, az let tiszteletben tartsval, az evilgi javak megvetsvel kell megszabadulni, nagyon nagy hasznra van az uralkodnak. Ha ugyanis az emberek nem vgynak anyagi javakra, nem akarjk tlnk elvenni, amink van. Ha tiszteletben tartjk az letet, sohasem vetemednek r, hogy megljenek bennnket, hogy megdntsk uralmunkat. szintn mondhatom, hogy titkosrendrsgnk minden eszkzzel tmogatja a dzsainkat s a buddhistkat. Persze ha netn mgis veszlyesnek bizonyulnnak... - De hiszen mindent tagadnak. Dolgozni nem akarnak. Koldulnak. Hogy akartok bellk katont faragni? - Meg sem prbljuk. Klnben is, amit mondasz, csak a szerzetesekre rvnyes. A dzsaink s a buddhistk tbbsge megadja a kell tiszteletet Mahvirnak s a Buddhnak, aztn pedig ppgy vgzi a dolgt, mint mindenki ms. Azzal a klnbsggel, hogy az ilyenek sokkal kevesebb bajt kevernek, mint a tbbiek. - Mert a lelkk mlyn kztrsasgprtiak? Varsakara felnevetett. - Ha azok volnnak is, ugyan mit tehetnnek? De nem rdekli ket az evilgi let, s ennl jobbat nem is tehetnnek mivelnk, mi ugyanis pompsan rezzk magunkat benne. krs szekerem elllt. Elbcsztam Varsakartl, majd Karakval utat vgtunk magunknak a tmegben s csatlakoztunk testreimhez. Indiai ruht viseltek, de perzsa fegyverzetet. Elrendeltem, hogy napernyt s prnzott lseket szereljenek a szekrre. Legnagyobb meglepetsemre meg is tettk. Karakval elfoglaltuk helynket, a hajt oldalba bkte ostorval az krket, a szekr megrndult, s elindultam a Srvasztiba vezet ktszzhsz mrfldes ton. Ambalika lzas beteg volt, nem jtt ht velnk. Nem volt lehetetlen, hogy terhes is, s ezrt mindketten jobbnak lttuk, hogy ha otthon marad. - De ugye visszajssz? - Ambalika most nem ltszott idsebbnek a kornl, gymoltalan volt s ktsgbeesett, ahogy ilyenkor gyermekhez illik. - Vissza - mondtam. - Amint vge az ess vszaknak. - Akkor mellettem lehetsz, amikor fit szlk neked. - Imdkozni fogok a Blcs Mindenhathoz, hogy addigra hazarjek. - tleltem. - A jv tlen - mondta Ambalika hatrozott hangon - hrmasban megynk Szuzba.

9/A karavn Pataligma folyami kiktnl kelt t a Gangeszen. Az ottani rvszek arrl
nevezetesek, hogy ktbalkezesek, tovbb arrl is, hogy a legkisebb szerencstlensgnek is fktelenl tudnak rlni. Amikor ott jrtunk, kt zben is pompsan mulathattak a szmlnkra: jllehet a foly vizt szell sem borzolta, sima volt, mint az ezsttkr, mgis sikerlt elsllyesztenik kt szekrrakomny vasat.

A nagy forrsg miatt jszaka utaztunk s nappal aludtunk. Rablkkal nem tallkoztunk, amg a Vaislitl alig nhny kilomterre dlre fekv erdbe nem rtnk. Itt aztn tbb szz jl felfegyverzett bandita tmadt rnk; hatalmas lrmt csaptak, de krt nem tettek bennnk. Ez a mi rablbandnk India-szerte nagy becsben ll, mert csak olyanokat vesz fel tagjai kz, akiknek mr az kapjuk is a rablk testlethez tartozott. A rabls virgz zletg, s a szakmai testlet nem szeretn, ha a mkedvelk miatt tnkremenne. Liccsavi fvrosa, Vaisli egyttal a kztrsasgok Vaddzsia nven is ismert szvetsgnek fvrosa. A vros kormnyzja fogadott bennnket, majd elvezetett a gylsterembe, ahol a kztrsasgok kldttei szoktak lsezni. Ottjrtunkkor azonban res volt a hatalmas, faburkolata terem. Elvittek tovbb Mahvira mris kegyhelynek szmt, de egybknt jelentktelen klvrosi szlhzba is. Hossz ideig tartott, mg rjttem, hogy kvetik szemben mind a Buddha, mind Mahvira sokkal tbb volt egyszer igehirdetnl, prftnl. Brmilyen felfoghatatlan s visszatetsz is, tbbre tartottk ket, mint akr a legnagyobb isteneket. A buddhista s a dzsaina hvk a tbbi indiaihoz hasonlan rendszeresen imdkoznak Varunhoz, Mithraszhoz s a Vdk tbbi istenhez, de alsbbrendnek tekintik ket a huszonnegyedik megvilgosultnl s a huszonnegyedik rvsznl, abbl a meggondolsbl, hogy az istenek is csak gy juthatnak el a nirvnig avagy kevalig, ha elbb meghalnak s emberknt szletnek jj. Ismtlem, Dmokritosz, az istenek nem juthatnak el a megvilgosulsig, letk lngja nem lobbanhat el, ha elbb meg nem halnak s emberknt jj nem szletnek. Rgondolni is megdbbent, hogy annak idejn - s gondolom, mindmig - tbb milli ember szentl hitte, hogy trtnelmileg rvid id alatt kt ember magasabb fokra emelkedett, mint az rklt istenek. Ahogy a grgk mondank, ez szntiszta titanizmus. Maga az rlet. Vaisliban az volt az rzsem, hogy a kztrsasgok szmtanak a magadhai tmadsra, de nemigen sikerlt hadat lltaniuk. gy szokott lenni az olyan orszgokban, ahol mindenki, akinek tulajdona van, kirlynak kpzeli magt. Tzezer hadvezrrel nem lehet hborzni. Hiba tmjnezik a npet errefel Athnban, hiba hajlongnak minduntalan blcsessge eltt, minden bolond tudja, hogy a np valjban puszta jtkszer a demaggok kezben, s azonfell mg megvesztegethet is. St gyakran hajlik r, hogy a legnagyobb kjjel vesse al magt annak a bizonyos katonai fegyelemnek, amely nlkl nincs hbor, mg kevsb gyztes hbor. Szerintem visszatr mg Athnban a trannoszok kora. Dmokritosz ms vlemnyen van. Pirkadatkor rkeztnk a Ravati foly szaki partjra. Srvaszti a dli parton fekszik. A lass folys, iszapos viz, a napmelegtl flig kiszikkadt foly Srvasztinl nagy vben kanyart vesz, a vros flhold alakban plt a partja mentn. A sksgtl tiszteletet parancsol rtornyokkal szeglyezett magas tglafal kerti el. A folyparton mlk, kirakodllomsok s raktrak pltek ugyanolyan sszevisszasgban, mint a tbbi indiai kiktben. A kiktt roskatag fakerts vlasztja el magtl a vrostl. Minden jel arra vall, hogy a lakossg nem a foly fell vrja az esetleges tmadst. Az olyan orszgban, ahol nincsenek sem hidak, sem hadihajk, a vz a legjobb vdvonal. rmmel llaptottam meg, hogy a Nagy Kirly egyetlen nap leforgsa alatt beveheti Srvasztit. Az sem tlttt el kisebb rmmel, hogy a kora hajnali fnyben gy ltszott, mintha Srvaszti tornyai rzsbl volnnak. A karavn szakra, Taxilba tartott, nem volt ht mirt tkelnie a folyn. gy aztn bcst mondtam kvetsgem teljes szemlyzetnek, csak szemlyes testrsgemnek s felbecslhetetlen rtk ksrmnek, Karaknak nem. A kompon kezdtem megrteni, mire gondolhatnak a buddhistk s a dzsaink, amikor minduntalan folykrl, kompokrl, rvszekrl, tkelsekrl, a tls partrl beszlnek. Amikor a foly kzepre rtnk, s lttam, milyen gyorsan zsugorodik ssze az szaki parton halad karavn, a vros falai, tornyai s templomai pedig milyen gyorsan nnek, a Dzseta hercegtl hallott jelkp jutott eszembe. St az aranyember lakhelyhez kzeledve, kifejezetten t is ltem ezt a jelkpet. A part, amit magam mgtt hagytam, az ismers, a kznapi let volt. A foly a lt rama; knnyen belefulladhat, aki nem vigyz. Elttem pedig nem is Srvaszti vrosa llott, hanem inkbb, ahogy a buddhistk mondjk, az lettl-halltl tvolabbi part. Srvasztiban tudtak jvetelemrl, s a kiktben fnyes kldttsg fogadott. Dzseta herceg szemlyesen mutatott be a vros kormnyzjnak s ksretnek. A helyi mltsgok haja is, bre is vilgosabb, mint a magadhai elljrk. Azonkvl magabiztosnak ltszanak, ez pedig a magadhai udvarnl ritkasgszmba megy. De ne felejtsk el, hogy Paszendi nem vgyott az egyetemes uralkod cmre, tovbb kancellrja nem a titkosrendrsgvel s vratlan letartztatsaival mindenkit rettegsben tart Varsakara volt. Kosala llamisga valban veszlyben forgott, mgis els pillantsra megllapthattam, hogy a vilg leggazdagabb, legfnyzbb vrosban ugyancsak jl rzi magt, aki nem szklkdik anyagi javakban. - Dszvendgeink rendszerint dlrl rkeznek, s mlt pompval fogadjuk ket a vros kapuiban. De itt, a folyparton... - A kormnyz elnzst krt a kikti munksokbl, halszokbl, evezskbl sszeverdtt tmeg

magatartsrt. Hiba prblta sztoszlatni ket a vrosi rendrsg, visszanyomtk a rendrkordont, s ide-oda lkdstek bennnket. Mindannyian kiegyenslyozott frfiak voltunk, de mondhatom, gy reztk, legott beleflunk az indiai tmeg stt, that szag hstengerbe. A tmeg egyszer csak tszaktotta a rendrkordont, s a fakertshez szortott bennnket. Szerencsre perzsa testreim nem vesztettk el llekjelenltket, gy nem taposott agyon a cscselk. Embereim kardot rntottak, s a tmeg meghtrlt. A kormnyz harsny hangon elrendelte, hogy nyi ssk ki a kapukat. De nem nyitottk ki. A fenyeget tmeg s a fakerts kz szorultunk. - Kosala mr csak ilyen - mondta Dzseta herceg, s azzal nagyot csapott egy tolvaj kezre, akinek sikerlt kt perzsa testr kztt elrenyjtania a karjt. - Sz, ami sz, elg... vidm npsg - jegyeztem meg. - Vidmabb mr nem is lehetne. - Meg aztn szapora is a jelek szerint - tettem hozz egygyen. - Bizony szapora, tvenhtezer csald l Srvasztiban. Kzben a vros kormnyzja torkaszakadtbl vltztt, s klvel dngette a vros kapujt. gy reztem, egy rkkvalsg telt el, mire a kapu csikorogva kinylt, s megknnyebblten vettem szre a mgtte felsorakoz, drdjukat harcra kszen tart katonkat. A tmeg visszahklt, mi pedig minden mltsgot sutba dobva sietve bemenekltnk Srvasztiba. Odabenn lovas szekerek vrtak rnk, de n kijelentettem, hogy inkbb gyalog mennk, mert ppen elg volt hrom htig krs szekren utaznom. A meglehetsen bosszs helyi mltsgok ksretben gyalog mentem ht a vros fterig. Mint kiderlt, a karavntrre vezet hrom sugrt krl szerencsre ez volt a legrvidebb. Az egyik a dlnyugati, a msik a dlkeleti, a harmadik a dli kaputl indul, rajtuk t rkeznek a vrosba s indulnak India klnbz tjaira a karavnok. Srvaszti fldrajzi helyzetnek ksznheti mrhetetlen gazdagsgt: a kelet-nyugati s az szak-dli karavnutak tallkozsnl fekszik. Ezzel magyarzhat, hogy a vros irnytst gazdag pnzemberek tartjk a kezkben, gy ht a brahmanok s a harcosok rangban a kereskedk osztlya mg szorulnak, s e htrnyos helyzetket igen mltatlannak is tartjk. Bkeidben a kirly, a nemesek s a brahmanok minden tekintetben a kalmroktl fggenek, ezeket pedig, akrcsak a vilg valamennyi kereskedjt, semmi ms nem rdekli, csak az rutermels, a kereskedelem, a pnz, a bke. A hagyomnyos uralkod osztlyok csak hbor idejn tltik be a Vdkban elrt szerepket, ilyenkor arra knyszertik a kalmrokat, hogy flrehzdjanak, amg el nem mlik a veszly. Dzseta herceg szerint a kalmrok azrt tmogatjk a buddhistkat s a dzsainkat, mert ez a kt rend szent tiszteletben tartja az letet s ellenzi a hbort. A buddhistk s a dzsaink az rjk eltti isteneknek hdol falusiakat is maguk mgtt tudhatjk. Elssorban is a parasztok szintn jobban szeretik a bkt a hbornl; msodsorban: viszolyognak a tmeges s pazarl ldozatoktl, amelyeknek keretben a brahmanok lovakat, krket s kosokat lnek le a Vdk isteneinek tiszteletre. A falusiak senki kedvrt, mg az istenekrt sem akarnak megvlni llataiktl. Lehetsgesnek tartom, hogy a buddhistk s a dzsaink a gazdag kalmroknak s a vidk nem rja npessgnek segtsgvel letasztjk majd trnjukrl az rja isteneket. Amg nem lttam Indit, a vros szrl girbegurba utck mentn vletlenszeren elhelyezett klnbz magassg csupasz falak jutottak eszembe. Mg a nylegyenes bablni utak mentn emelked hzak is olyan egyhangak, ablaktalanok voltak, akr a grg s a perzsa vrosok hzai. Grgorszgban csak a boltvek trik meg olykorolykor a vrosok egyhangsgt. Nyomaszt rzs ezekben a vrosokban lakni, klnsen, ha a lakossg a meleg ghajlat miatt ideje javt az utcn s a tereken knytelen tlteni. Srvaszti azonban semmiben sem hasonlt a nyugati vrosokra. Minden hzon ablakok s erklyek keskednek, a csipkzett hztetk pedig ds kpzeletrl tanskodnak. A falakat sok helytt Rma rk letbl vett jelenetekkel dsztik. Nem egy ilyen kp remek festi munka, pontosabban restaurtori, mert az ess vszakban a csapadk vrl vre jra lemossa a sznes festket a falakrl. Nmelyik hztulajdonos jabban dombormvekkel dszti hza homlokzatt, s mondhatom, hogy a ltvny kifejezetten lvezetes. A kormnyz oldaln lassan haladtunk a zsfolt sugrt kzepn, elttnk lovas szekerek vgtak utat a tmegben, mellettnk elefnthton gazdag kereskedk haladtak el. A kikti tmeggel ellenttben a vros lakossga mltsgteljesen viselkedett. De persze a srvasztiak mr hozzszoktak a klfldiekhez. Lttak mr elttnk perzskat, a bablniaiakrl, az egyiptomiakrl, a grgkrl nem is szlva, s jrtak mr vrosukban a Himaljn tli Kathj srga npnek kldttei is.

- Balra van - mondta odaad vezetm, Dzseta herceg - a bazrsor s a kzmves mhelyek. De flsleges volt e felvilgosts. Minden egyes mellkutcbl valamely mestersg jellegzetes szaga vagy zaja radt. Az egyik utca virgszagot rasztott, a msik csak gy bzltt a flig cserzett marhabrtl. Nmelyik negyed a kovcsok szerszmaitl visszhangzott, ms vrosrszek pedig a dszmadrnak vagy pecsenynek sznt madarak nektl. - Az ott jobbra a kormny palotja, mellette pedig a kirlyi palota ll. Ez itt, ahol most llunk - kzben megrkeztnk a hatalmas ftrre -, a vilg minden tjrl rkez karavnok tallkozhelye. Srvaszti karavntere megdbbent ltvnyt nyjt. Nagyobb teret azta sem lttam sehol a vilgon: mgis zsfolsig megtelik a tevk, az elefntok, az krk, a lovak ezreivel. A ltvnyt tovbb tarktjk az emberek s llatok itatst szolgl nagy kutak, tovbb a tkletes sszevisszasgban emelt strak s bdk. Az risi kavarodssal mit sem trdve a kereskedk a vilg minden portkjt adjk-veszik. Kzben nneplyesen ugrlnak egyik szekrrl a msikra, fnyes szemk pedig gy csillog, mint a harcmezk fltt krz dgkeselyk. A karavntrrl zld ligetbe vezet a kirlyi t, annak kzepn pedig tglbl s fbl plt mves palota ll. Nem olyan tiszteletet parancsol alkotmny, mint Bimbiszra j palotja, de sokkal szebb. Kimerlten rkeztem a kirlyi palothoz. Ksrim nemklnben. Azonkvl korntsem voltak elragadtatva tle, hogy a nagy melegben oly hossz gyalogtra knyszertettem ket. Bosszt is lltak, mihelyt a palotba lptnk. - A kirly meghagyta, hogy amint megrkezel, azonnal vezessnk elbe. - A kamars verejtkes arca sugrzott a boldogsgtl. Nem gy az enym. - Taln elbb le kellene mosnom az t port... - A kirly ma eltekint az ilyen formasgoktl. - Akkor taln nem bnja, ha tltzm s... - Ha eltekint is az elrsoktl, kvet uram, azt igenis elvrja, hogy ne mondjanak neki ellent. - De ajndkot hoztam neki a Nagy Kirlytl... - Az rr. - Ne haragudj - sgta a flembe Dzseta herceg. Mikzben a kamars nyomban thaladtam az ezstlapokkal, igazgynggyel s elefntcsonttal berakott fal, magas mennyezet termeken, nem kerlte el figyelmemet, hogy milyen nagy az ellentt a pazar krnyezet s a magam megviselt klleme kztt. Vgl minden szertartst mellzve kis szobba vezettek. Magas ablakai fkra, virgz szlvesszkre nyltak, s egy mrvnyktra, amelyben nem volt vz. A vilgos ablak eltt kt borotvlt fej, reged buddhista szerzetes alakja sttlett. Elszr azt hittem, rossz helyen jrok. Brgyn meredtem a kt regemberre. k rm mosolyogtak. Mintha fivrek lettek volna. Azutn az alacsonyabb gy szlt: - Krosz Szpitama, lgy dvzlve udvarunkban. ppen fl trdre ereszkedtem volna, de Paszendi kirly flton meglltott. - Ugyan, ugyan. Hiszen szent ember vagy. Csak olyanok eltt kell trdet hajtanod, akik... tzimdk, ugye? - Mi egyedl a Blcs Mindenhatnak hdolunk. A tzben csak a hrvivjt tiszteljk. - Fradt voltam, ennl hosszadalmasabb magyarzatra nem futotta az ermbl. A kirly knyrtelenl negdesen folytatta: - Persze, persze. Az egyik gi istennek hdoltok. De hiszen mi is, ugye, Szriputra? - gy van. Istenekben aztn nem szklkdnk - mondta a magas, trkeny testalkat Szriputra. - Van mindenfle fajta. - Mg olyanfajta is, amilyen nincs is - tette hozz Paszendi. - Az egyetlen isten a Blcs Mindenhat - mondottam. - Mineknk is vannak egyetlen isteneink. Ugye, Szriputra? - De mg mennyi, kedvesem.

Addigra mr megszoktam, hogy az indiai szent emberek gy beszlnek kvetikhez, mintha szeretetre mlt kisgyermekekkel volna dolguk. A kedvesem sz gyengden hangzik a szjukban, nem fenyegeten, mint Adzsatasatruban: a magadhai trnrks csak azrt nevezi az embert kedvesnek, hogy elaltassa bersgt. - Ebben ellentmondst ltok - jegyeztem meg mereven. - Az is van, bven - vlaszolta Paszendi kirly kedvesen. - Maga az let is ellentmondsos, ha msrt nem, ht azrt - Szriputra kuncogott -, mert a hall kzvetlen oka minden egyes esetben a szlets. - A kt regember vidman felnevetett. Ingerltsgemben hivatalos hangot tttem meg: - Dareiosztl, a Nagy Kirlytl, az Akhaimenidtl, minden fldek kirlytl, a kirlyok kirlytl jvk. - Tudjuk, tudjuk, kedvesem. Elmondhatsz majd mindent Dareioszrl, amikor hivatalosan is fogadunk az udvarnl. Akkor, s csakis akkor fogadjuk majd szemlyedben a hrnkt, annak a perzsa kirlynak a kvett, akinek jelenlte az Indus foly partjn oly nagy aggodalommal tlt el bennnket. De e pillanatban kt regember ll eltted, akinek nincs ms vgya, mint hogy a nyolcas utat kvesse. Kirlyi mivoltomban nem juthatok olyan messzire ezen az ton, mint szeretnm. De szerencsre ma mr arhatnak mondhatom magam, a mellettem ll Szriputra pedig mr egszen kzel jutott a megvilgosulshoz. - Ugyan, kedvesem, hogy mondhatsz ilyet! Egyszer szolgja vagyok n a Buddhnak s a rendnek, a magam szerny mdjn... - Jl figyelj minden szavra, Krosz Szpitama! Szriputra alaptotta a rendet. fogalmazta meg az elrsokat. gondoskodik rla, hogy a Buddha minden szavra emlkezzen az utkor. Mert Szriputra minden egyes szra emlkszik, amely a varanaszi vadaskertben eltlttt nap ta elhagyta a Buddha szjt. - Tlzol, kedvesem. Nem n emlkszem minden szra, hanem Ananda. n csak versbe szedem a szavakat, hogy minden gyermek megtanulhassa ket. - Aztn hozzm fordult. - Tudsz nekelni, kedvesem? - Nem. Vagyis csak rosszul. - gy reztem, hogy menten megrlk. Sehogyan sem akarzott elhinnem, hogy e kt regember egyike Egyiptom nagysg birodalom uralkodja, a msik pedig a buddhista rend feje. Mindkett feltnen egygynek ltszott. - Ltom, nem rted. De hiszen fradt vagy. Azrt mgiscsak kvncsi lehetsz r, mi trtnt. Egy zben egy ifj hlgy rkezett Srvasztiba. Azt mondta, a Gautamk kzl val, akrcsak az aranyember. Becsapott! Amikor felesgl vettem, az aranyember elrulta, hogy alaposan megtrfltak. A skjk lltlag nem akartk, hogy nemes vrk Kosala kirlyi hznak vrvel keveredjen. De megsrteni sem akartak. gy aztn kznsges rmlnyt kldtek udvaromba. n pedig felesgl vettem. De mrges voltam-e, amikor kiderlt az igazsg, kedves Szriputra? - Dhngtl, kedvesem. - Dehogy, dehogy - mondta Paszendi srtdtten. - De mennyire, hogy dhngtl. Aggdtunk is rted. - Lehet, hogy mrgesnek ltszottam. - Az is voltl, kedvesem. - Nem voltam, kedvesem. Egy jtkony ris kz kitrlte emlkezetembl a trsalgs folytatst. Az is lehet, hogy eszmletemet vesztettem. A perzsa kldttsget a kirlyi palota kertjnek vgben ll kis pletben szllsoltk el. Hzunkat szkkutak, virgok, fk vlasztottk el a palottl, valamint jtkony csend. Mg a pvk sem rikcsoltak - taln kivgtk a nyelvket? -, a szent majmok hada pedig hallos csendben szemllt bennnket a fk tetejrl. A kirly erdei pihenhelyet pttetett magnak a hatalmas vros kells kzepn. Egy hetet kaptam r, hogy felkszljek hivatalos fogadtatsomra, s ezalatt Dzseta herceg vett gondjaiba. Meghvott, hogy ltogassam meg a folyparton emelked magas palotjban. A mvelt herceg trsasgban szerencstlen lzlomm halvnyult a kt bogaras regemberrel val tallkozs. Azrt amikor beszmoltam neki rla, hogyan fogadott Paszendi kirly, Dzseta herceg mulatott is, feszengett is: - Az regember mr csak ilyen.

Dzseta herceg palotjnak tetejn ltnk. Amint a ftyolos kk dombok mgtt leszllt a nap, klns cskokba rendezdtek a felhk: ez az gi jelensg mindig a monszun kzeledtt jelzi. India fltt zavarba ejten magasan hzdik az gbolt - rzki csalds volna? Nem tudom, mi az oka, mindenesetre flelmetes ltvny, az ember kisebbnek rzi magt tle. - Igaz, hogy Paszendi magatartsa miatt felbomlban van az llam? - Olyan rosszul azrt nem llunk - felelte Dzseta herceg hangosan. - Kosala mg mindig nagyhatalom. Paszendi meg nagy kirly. - Kihallgathatnak? - suttogtam. Dzseta herceg blintott. De azrt rszben komolyan is gondolta, amit mondott. - Tudod, az a baj, hogy Paszendi egy szemlyben kirly is s arhat is. Mrpedig nehz mindkettnek lenni. A magam szerny tapasztalatbl tudom. - Mi az, hogy arhat? - Sz szerint azt jelenti: az, aki meglte az ellensget. Ebben az esetben az evilgi vgyat. - Mint a Buddha. - Azzal a klnbsggel, hogy az arhat mg l; a Buddha viszont eljtt s elment. Egyesek szerint Szriputra is elrte mr a nirvnt, mert minden porcikjban ppoly szent, akr Gautama. Csakhogy ez kptelensg. A Buddha fnvnek ugyanis csak egyes szma van; legalbbis jelen idben. A mltban huszonhrom Buddha volt. A jvben lesz mg egy, s azzal be is zrul, az id jelenlegi kre. - Szriputra valban... szentnek szmt? - De mennyire! Paszendi esete vitathat, de ami Szriputrt illeti, semmi ktsg. A Buddha utn ll a legkzelebb a teljes nfeladshoz. s persze a rend alaptja. fogalmazta meg a szerzetesek lett igazgat szablyokat. Most pedig Anandval egytt azon fradozik, hogy sszegyjtse a Buddha minden szavt. - Le is jegyzik a Buddha szavait? - Dehogy. Mirt jegyeznk le? - Nem is szabad - helyeseltem. Akkoriban gy hittem, hogy az rsbelisg megfosztja a szent szavakat vallsos haterejktl. gy tartottam, hogy a Blcs Mindenhat szavainak nem lettelen marhabrn, hanem az igaz hvk szvben kell lnik. Sajnos hasztalan prbltam baktrai rokonaim lelkre beszlni, tvettk a grgktl az rsbelisg rgeszmjt. Dmokritosz szerint az els rsos vallsi szvegek Egyiptombl szrmaznak. Ki tudja? s mit szmt? Mindmig meggyzdsem, hogy ha rsba foglaljk a vallsos himnuszokat s a szent trtneteket, az csakis krra lehet a vallsos rzletnek. Nincs is varzsosabb dolog a vilgon, mint amikor az emberbl feltrnek a vallsi elbeszlsek, fohszok, imk. Ugyangy nincs semmi lenygzbb, mint amikor az emberi hang elhvja az emlkezet rejtett zugaibl az Igaz szavait. Mindazonltal az vek sorn megvltozott a vlemnyem. Ma azt akarom, hogy nagyapm minden egyes szavt lerjk, abbl az egyszer megfontolsbl, hogy ha nem tesszk meg mi, akik szemlyesen ismertk, megteszik majd msok, s akkor Zoroaszter valdi szellemt vaskos krbr kteg temeti maga al. Ahogy ott ltnk a hztetn, minden formasg nlkl jkp, negyvenes frfi lpett hozznk, teljes pnclzatban s sznaranynak ltsz sisakban. Dzseta herceg trdre vetette magt. n fl trdre, mert gy gondoltam, s mint kiderlt, helyesen, hogy Virudhakval, a trnrkssel llok szemben. Virudhaka nyomban gondoskodott rla, hogy jelenlte ne feszlyezzen bennnket. Kecses mozdulattal felszltott, hogy helyezzk magunkat knyelembe a hevern. - Hivatalosan csak holnap tallkozunk. De gy gondoltam, kellemesebb lesz, ha elbb elbeszlgetnk nemes bartunk hzban. Egyetrtettem, s hozztettem, hogy a Nagy Kirly is egy vlemnyen volna velem. A szemem sarkbl szemgyre vettem a herceget. Hrom krds foglalkoztatott. Valban apagyilkossgon tri-e a fejt? Ha igen, vgre tudja-e hajtani tervt? s ha vgrehajtja, mi szrmazik belle Perzsira nzve? Virudhaka nem tudta, milyen stt dolgok jrnak a fejemben, s fesztelenl, rtelmesen rdekldtt Perzsia fell. Bimbiszra utn volt az els magas rang indiai, aki a jelenltemben nyltan elismerte Dareiosz birodalmnak

nagysgt. - Bizonyos rtelemben - mondta - Dareiosz igen kzel ll hozz, hogy legyen az a bizonyos egyetemes uralkod, akinek eljvetelt a rgiek megjsoltk. - A mi vlemnynk szerint, fherceg, Dareiosz mris egyetemes uralkod. - Kzben az g elszntelenedett. jjeli madarak szrnynak csattogsa hallatszott. Esszag volt a leveg. - De lehet-e valaki egyetemes uralkod, ha Kosalra nem terjed ki a hatalma? Meg a kztrsasgokra? Meg Magadhra? Meg India dli rszre? s persze a hegyeken tli fldekre - a herceg a magas, fekete Himaljra mutatott. - Kathj sszehasonlthatatlanul nagyobb birodalom, mint Perzsia s az egsz nyugati vilg egyttvve. Lehet-e valaki egyetemes uralkod, ha Kathjt nem csatolja a birodalmhoz? - A kathjiak lltlag gy tartjk, hogy megvan a maguk egyetemes uralkodja - vlaszoltam tapintatosan. Virudhaka megrzta a fejt. - Kathjban szmos kirlysg van. Lakosai mindmig csak vrnak az uralkodra, aki majd egyesti ket. - Uralkodra vagy istenre? - krdezte Dzseta herceg. - gy gondolom, hogy a valdi egyetemes uralkod nem sokban klnbznk az istenektl. - Azt hittem, ti, buddhistk, istentagadk vagytok. - Virudhaka felnevetett, mgsem lehetett vits, hogy komolyan gondolja, amit mond. - Ellenkezleg: vilgkpnkben valamennyi isten szmra van hely. Mindegyik nlklzhetetlen rsze a vilgegyetemnek - vlaszolta Dzseta herceg dersen. - A Buddha persze nem vesz rluk tudomst. Az istenek pedig persze blvnyozzk a Buddht. - En tvol tartom magam ezektl a dolgoktl - mondta Virudhaka. - Egyetlenegy valami rdekel: Kosala. - Aztn hozzm fordult. - Van vele baj elg. - Melyik kirlysggal nincs, herceg? - Azrt nmelyikkel kevesebb van, mint msokkal. Bimbiszra jabban egyetemes uralkodnak tekinti magt. Ott voltl a lldozaton. Lttad. Hallottad. - Igen, de rteni mr nem rtem. Vgl is Bimbiszra egsz orszga nincs olyan nagy, sem olyan gazdag, mint a Nagy Kirly ldiai satrapija. - Kezdettl fogva arra trekedtem, hogy az indiaiak flve tiszteljk a Nagy Kirly tekintlyt, de gyeltem r, hogy el ne riasszam ket. Igyekezetemet, azt hiszem, nem koronzta nagy siker. - Ldia pedig csak egyike hsz satrapinknak. - Lehetsges - felelte Virudhaka. - De a vilgnak ezen a tjn csak az Indus vlgye tartozik Perzsihoz, ez a... satrapitok pedig messze van Kosaltl. Kirlyod bizonyra azt is tudja, hogy orszgunk sohasem vesztett hbort. Ms miatt f a mi fejnk. Bimbiszra egyetemes uralkodv nyilvntotta magt. Holott a lldozat balul ttt ki. Meg szerette volna szerezni Varanaszit, de nem sikerlt. Most aztn Adzsatasatru unokafivrem hadat llt. Vagyis mire vget r az ess vszak, tkel a Gangeszen, s kitr a hbor. - Tudomsom szerint - jegyeztem meg tapogatzva - Adzsatasatru herceg csakis a kztrsasgoktl tart. - Annyira tart tlk, mint mi, ms szval semennyire - vgta r Virudhaka lesen. - Miellennk kszldik, nem a kztrsasgok ellen. Mondanom sem kell, hogy legyzzk. - Termszetesen, herceg - mondtam, s vrtam, hogy a lnyegre trjen. - Az Indus vlgye Perzsia kezn van. - De, mint az imnt magad is emltetted, indiai satrapink tvol van Kosaltl. Gondoltam, sajt szavainak kelepcjbe csalom Virudhakt. De nem jtt zavarba. - A szraz vszakban vlaszolta - nem olyan nagy tvolsg az az tszz mrfld. Ahogy beszlgettnk, valsggal felszvdtunk a holdtalan jszakban, testetlen hangunkba idegen, a tvoli folypartrl rkez zajok elegyedtek. Egyszer csak mind a hrman elhallgattunk, s akkor hirtelen gy reztem, mintha megszntnk volna ltezni. Ez volna a nirvna? - tanakodtam magamban. De Virudhaka csakhamar magamhoz trtett. Indiai herceg ltre minden kertels nlkl beszlt. Kzlte, hogy szvetsget knl Perzsinak Magadha ellen. Amikor az irnt rdekldtem, mit nyerhetne ezzel Perzsia, a herceg csbtbbnl csbtbb elnykkel kecsegtetett - Ellenrzsnk alatt ll a Kathjba vezet szrazfldi t, s vele a

selyemkereskedelem. Itt futnak ssze a Tvol-Keletre vezet utak. Burmtl rubint s jdt vsrolunk. Orszgunkon keresztl vezet az t Dl-Indiba, s ha Csampa kiktjt visszaszerezzk, nemcsak szrazfldi t, hanem vzit is. s gy tovbb. Ezutn kifejtette, hny katonra lenne szksge, hol s mikor. Vlemnyem szerint minden szavt j elre megfogalmazta. Mikzben a herceg beszlt, megprbltam elkpzelni, milyen arcot vg majd Dareiosz, amikor elmondom neki, mennyi kincset lttam egy rakson Srvaszti karavntern. Azt sem volt nehz kitallnom, mi jr majd a fejben, ha elmondom neki, hogy a herceg szvetsget ajnlott Perzsinak.me a vrva vrt rgy, hogy meghdtsuk egsz Indit. Kosala trt karokkal vrja majd a perzsa sereget. Magadht leigzzuk, Kosalt pedig fjdalommentesen beolvasztjuk a birodalomba. Dareiosz mesterien rtett hozz, hogyan csatolja birodalmhoz a ms kirlysgt. De hiszen minden perzsa kisiskols kvlrl tudja, mit mondott Krosz a mdeknek: Meghdolsotokkal megmentetttek az leteteket. Ha a jvben is ehhez tartjtok magatokat, nem rhet bntds, mr azon kvl, hogy ms lesz az uratok, mint ez idig. De a hzatokbl, a fldetekrl nem z el benneteket senki... Ez a nhny mondat egyttal tmutats is volt a jvbeli Akhaimenida uralkodknak. A meghdtott npek letben ne vltozzk semmi, csak az uralkod szemlye; minthogy pedig az Akhaimenidk mindig is igazsgos uralkodk, rendszerint rmmel fogadjk ket a npek, ahogy Kroszt is rmmel dvzltk a mdek. Ezenkvl, hacsak lehetsges, az Akhaimenidk legalbbis jelkpes hatalommal ruhzzk fel a rgi uralkodhzat. Semmi ok nem lett volna r, hogy ne Adzsatasatrut vagy Virudhakt nevezzk ki satrapnak... Semmi ok, mr azon kvl, hogy bolond lett volna az az Akhaimenida uralkod, aki megbzik e kt minden hjjal megkent hercegben. - Megteszem, ami tlem telik - mondtam sejtelmesen s egyszersmind biztatn, a legjobb szuzai hagyomnyok szerint. - Az id srget. Nyakunkon az ess vszak. Amikor elered az es, a tengeri t jrhatatlann vlik, a szrazfldi pedig... Hol vszeli t a karavnotok a monszunt? - Taxilban. Hrom hnapom van r, hogy nylbe ssem a megllapodst. - De vissza tudsz trni Perzsiba, ha majd elll az es? - Igen. Mivel azonban azt mondod... srget az id, elkldhetnm a megllapods tervezett indiai satrapnknak. aztn tovbbtan Szuzba, s gy mg a szraz vszak eltt megkaphatnnk r a vlaszt. Mondanom sem kell, hogy csak a levegbe beszltem. Hztam az idt. Elszr a karavnnak el kellett hagynia Kosalt. Aztn jelentst kellett kldenem Dareiosznak Aztn pedig... ki tudja? Virudhaka felllt. Mi is. Alakunk feketllett a stt jszakban. Virudhaka szertartsosan tlelt. - A koronatancs megszvegezi a szerzdst - mondta. - Szeretnm, ha rszt vennl a munkban. s szeretnm remlni, hogy magad fordtod le a szveget perzsra. letbe vg volna. - A kirly... - Dzseta herceg nem fejezte be a mondatot. - A kirlynak nem lesz ellene kifogsa - vgta r Virudhaka. - Mg nem felejtette el egszen, hogy kirly. - Azzal elment. Dzseta herceggel a korlthoz lptnk s lenztnk a folypartra. Ezernyi apr tz vilgtott a fekete jszakban, mint megannyi fldre hullt csillag. A folypart laki vacsorjukat fztk. Ekkor Dzseta herceg flbe sgtam, mit hallottam Magadhban. Dzseta herceg klns mozdulattal leeresztette mindkt kezt. - Azt akartk, hogy mondd el nekem. - Ktsgkvl. De igaz-e? Dzseta herceg megrzta a fejt. - A fi h az apjhoz. Mirt is ne volna? Hiszen a kirly szabad kezet ad neki. Paszendi alig-alig szl bele az llamgyekbe. Inkbb... - Dzseta herceg elhallgatott. Majd gy folytatta: - Szval zenetet kaptunk. Mi az rtelme? Mit akarhatnak? - Hbort akarnak a kztrsasgokkal. - Kosalval is. De nem harcolhatnak egyszerre mind a kett ellen. Ha teht sikerlne megosztaniuk Kosalt, sszeugrasztaniuk a kirlyt a fival... - nem kellett befejeznie a mondatot. - gyes - jegyeztem meg.

- Igen, de ha mi hallgatnnk rla - Dzseta herceg rm nzett, mintha a sttben kivehet lett volna az arckifejezsem -, fstbe menne a tervk. Megegyeztnk, hogy senkinek sem szlunk rla, mit zent Adzsatasatru Paszendinak. De persze mindkettnk eltklt szndka volt, hogy ki-ki a maga rdekben fogja felhasznlni, amit tud, hiszen gy van ez a vilg minden udvarnl. Meglepett azonban, hogy Dzseta herceget meglepte a hr. Valban szemenszedett hazugsg lett volna? s ha igen, mi volt vele Adzsatasatru szndka?

10/Msnap reggel, mikzben a hivatalos fogadsra kszlve magamra ltttem


perzsa ltzkemet, kopogni kezdett a monszunes Srvaszti hztetin. Nhny perccel ksbb betoppant a brig zott, csapzott Karaka. - Valami baj van - jelentette be, gyet sem vetve a csupa szem, csupa fl fodrszra. - A kirly reggel ta haditancsot l. A herceg pedig az jszokkal odaknn van a falakon. - Karaka vgre szrevette a fodrszt s elhallgatott. - Csak nem... - szlaltam meg, de nem fejeztem be a mondatot, Karaka gy is rtette, mire gondolok. - Nem tudom - felelte. - De nem hinnm. A fodrsz lakkot kent az ajkamra, s kzben elmosolyodott. A kosalai titkosszolglat magas rang alkalmazottja volt, pontosan tudta ht, mi az, ami ekkora fejtrst okoz neknk. Dlben a zsfolsig megtelt fogadterembe vezettek. A Nagy Kirly ajndkai ott lltak halomban az ezsttrn alatt, de a trn maga res volt. A rendszerint ders s meglehetsen hidegvr kosalai nemesek nyugtalannak ltszottak; hangjuk egybeolvadt a tett ver es zajval. Meglltam az ajtnl, a jelenlevk gyet sem vetettek pomps, hmzett ltzkemre. A kamars vgl mgis szrevett. Rohanvst indult felm, s a nagy sietsgben elejtette a plcjt. Azutn zavarban fordtva vette fel, gyetlenl tisztelgett vele, s dadogva megszlalt: - Ne haragudj, kvet. Most bizonyosan vadembereknek tartasz bennnket. Csak ht az trtnt... Erre parancsolj. Jjj velem. A ksreted is. Az elcsarnokbl nyl kis szobba vezetett. Az ajtt nemhogy becsuktk, hanem becsaptk utnunk. Karakval egymsra nztnk. Az es olyan hangosan kopogott a tetn, hogy alig hallottuk, amint a szomszd teremben legalbb ezren krusban kiltottk: - ljen a kirly! - Melyik kirly? - sgta Karaka. Szttrtam a kezem. Fogalmam sem volt rla, Virudhaka el vezetnek-e vagy Paszendi el. Csak attl fltem, hogy mg mieltt Dareiosz kihasznlhatn a helyzetet, kitr a hbor Magadha s Kosala kztt. Egyszer csak hromszor megfjtk a kagylkrtt. Ekkor mr csakugyan megijedtem, mert gy jelzik a riadt. Csak nem ztk el a kirlyi csaldot? Vagy netn ellensges katonk trtek volna be a palotba? Belpett a kamars, gy lihegett, mintha egy mrfldet futott volna. - A kirly a trnteremben vr - jelentette be. - Erre parancsolj, kvet. Sietve betereltek az ajtn; az ezsttrnon csillog ruhba ltztetett frfi lt. Egyik kezben kardot, a msikban elefntcsont jogart tartott. A kamars bejelentette Perzsia Nagy Kirlynak kvett. Aztn kt trnszolga ksretben a trnhoz lptem. A kirly pomps, lenygz alakja semmiben sem emlkeztetett arra a keszeg szerzetesre, akivel az els Srvasztiban tlttt napon tallkoztam. Kszntttem az uralkodt, s csak ekkor bizonyosodtam meg rla, hogy ez a szigor, felkszerezett kirly minden ktsget kizran azonos Paszendival. Gondosan kifestett arca oly kifejezstelen volt, mint egy indiai isten. Nyomt sem lttam rajta a kuncog szerzetesnek, akivel Szriputra trsasgban tallkoztam. A kirly hvsen, udvariasan dvzlt: - Remljk, j viszonyban lesznk perzsiai fivrnkkel. - Hangosan, tagoltan, de szntelen hangon beszlt. - Azon lesznk. Testvri ldsunkat kldjk neki. A magunk rszrl... Paszendi elhallgatott. Mintha elfelejtette volna, hol tartott. Zavarba ejten, hosszasan hallgatott, mi nmn bmultunk r, pedig elnzett mellettnk, s a bejratot frkszte. Lpseket hallottam magam mgtt, de nem mertem htat fordtani a kirlynak. A csuromvizes Virudhaka lpett el me llettem. A trn lbnl megllt, fii tisztelettel ksznttte a kirlyt, s oly halkan, hogy apjn s rajtam kvl ms senki nem hallhatta, azt mondta: - Igaz.

Paszendi letette a jogart. Felllt. Kt kezbe fogta a kard markolatt, mintha fklyt tartana a kezben, s egy vrrel ntztt svnyt akarna bevilgtani vele. - Most jutott tudomsunkra, hogy szeretett fivrnket, Bimbiszra kirlyt fia, Adzsatasatru herceg megfosztotta trnjtl. Adzsatasatru ldsunkat kri. Megtagadjuk tle. tkozott a fi, aki kezet emel nemzjre. tkozott az orszg, amelynek uralkodja apja trnjt bitorolja. tok Adzsatasatrura. Az regember elismersre mltan frge lptekkel lelpett a trnrl, azzal a kirly, a fherceg s az llamtancsosok ezstruhjukkal valsgos forgszelet kavarva kiviharzottak a terembl. A kamars sietve kitesskelt minket. Nyilvnval volt, hogy Srvasztiban az udvarnak most nincs ideje hivatalos szertartsokkal bbeldni, gy ht egyelre a nyakunkon maradtak a Nagy Kirly ajndkai. Karaka vigasztalhatatlan volt: vgl is flvilgnyi utat tettnk meg e sznyegekkel s drgakvekkel teli ldkkal. - Bnt - mondotta -, hogy meg sem kszntk a Nagy Kirly ajndkt. - A hbor mgiscsak fontosabb - mondtam blcsen, ahogy llamfrfihoz illik. - Mivel azonban az ess vszak alatt nem lehet hborzni, csakhamar ismt tallkozunk a kirllyal. De csaknem kt hnapon t sem a kirlynak, sem a trnrksnek nem lttuk sznt. Az esvel dacolva naponta rkeztek kldttsgek a kirlysg minden rszbl. A koronatancs jjel-nappal lsezett. Kzben a kovcsok utcjt lezrtk, teremtett llek be nem juthatott - mr a kmeket kivve, gy frkzhetett be Karaka is. - Kardok, lndzsahegyek, pnclingek - jelentette. - jjel-nappal kovcsolnak. - hbor, gy ltszik, valban httrbe szortott minden egyebet. Dzseta hercegtl tudtam meg, mi is trtnt Rdzsagrihban. A koronatancs lsn Adzsatasatru engedlyt krt r, hogy tkeljen a Gangesz folyn s megtmadja a kztrsasgok szvetsgt. Bimbiszra elismerte, hogy a kztrsasgok nem tudnk feltartztatni a magadhai seregeket, de megjegyezte, hogy a hbor utn akkora feladatot jelentene e bktlen llamok kormnyzsa, hogy azrt nem rdemes hadat viselni. Mellesleg mr enlkl is egyetemes uralkod, vagy nem? Nagyon is komolyn vette a lldozatot. Tlsgosan komolyan, mint kiderlt. Nhny nappal ksbb, anlkl, hogy apjval megbeszlte volna a dolgot, Adzsatasatru anyai jogon magnak kvetelte Varanaszi vrost. Bimbiszra magnkvl volt; kijelentette, hogy Varanaszi Kosalhoz tartozik. Azzal vget vetett a tancslsnek. Msnap este kzvetlenl napnyugta utn Adzsatasatru testrsge behatolt a kirlyi palotba s elfogta a kirlyt Vratlan, gyors rajtats volt, s Adzsatasatru emberei nem tkztek ellenllsba. - Bimbiszrt a keselycsrben tartjk fogva. Vagyis az vros egyik tornyban. - Dzseta hercegen sem meglepets, sem fjdalom nem ltszott. Tudta, milyen a vilg. - gy hrlik, a keselycsrbl mg senki sem szabadult lve. - Most mi lesz? - Vm, illetve apsod harcias, elsznt frfi, s minden jel szerint hbort akar. Vagyis hbor lesz. Dzseta herceg palotjnak bels torncn ltnk. A velnk szemben ll bannfasor rezgett az esszag szlben. - Nem gondoltam volna - mondtam. - Adzsatasatrunak... minden aprsgtl knnybe lbadt a szeme. - Csak sznszkedett. De most megismerhetjk az igazi njt. - Most sem. Megint szerepet fog jtszani. Csak ms szerepet, knnyek nlkl. Vagy taln knnyekkel. Az udvarnl - tettem hozz egy brahman magabiztossgval - mindenki larcot visel, s azt is minduntalan vltogatja. Dzseta herceget mulattatta a megjegyzsem. - gy beszlsz, mintha kznk tartoznl. Csakhogy mi nem az larcainkat vltogatjuk, hanem az leteinket. - De az udvaronc minden maszkjra visszaemlkezhet, ti pedig nem tudjtok felidzni korbbi leteiteket. - Az egyetlen Buddht kivve. mindegyikre emlkszik. - Akrcsak Pthagorasz. Dzseta herceg eleresztette a fle mellett e tiszteletlen hasonlatot. - Hanem a Buddha egy zben azt mondta, hogy ha valban megprbln felsorolni, mi minden volt elz leteiben, nem maradna ideje r, hogy a mostanit lelje, mrpedig ez a legfontosabb mind kzl, hiszen az utols. Hirtelen feltmadt a szl. retlen bannfrtket szaktott le a szemkzti fk gairl. Zuhogott az es.

- Bimbiszra gy tervezte, hogy egy ven bell felcsap szerzetesnek, legalbbis ezt mondta. - Imdkozzunk, hogy megengedtessk neki. Nmn bmultuk az est. - Milyen furcsa szlaltam meg aztn -, hogy Adzsatasatru pp azt zente velem Paszendinak, vakodjk a fitl. - De milyen agyafrt is egyben! Mg mi itt Srvasztiban kutatunk az sszeeskvk utn, szpen megdnti apja uralmt Rdzsagrihban. - De engem mirt vezetett flre? - Hogy megzavarjon. Vgl is elbb-utbb szembe kell nznie Perzsival. - Dzseta herceg furcsa pillantst vetett rm. - Elbb-utbb mindannyiunknak szembe kell nznnk Perzsival. Rgta tudjuk. Azta, hogy kirlyod megszerezte egyik leggazdagabb orszgunkat. - Nem megszerezte, Dzseta herceg. Az Indus fldjnek uralkodi krtk fel a Nagy Kirlyt, fogadja ket birodalmba. - Valahogy gy beszltem, mint egy nyolcvanves herlt, akit mg Krosz kirly idejbl felejtettek az udvarnl. - Bocsss meg. Tapintatlan voltam. - Dzseta herceg elmosolyodott. - Mindenesetre Adzsatasatru igyekszik minl tbb borsot trni Kosala orra al. Amit ervel nem tud megszerezni, megprblja csellel. Azon mesterkedik, hogy szembefordtsa a fit az apval. - s sikerlt? - Nem is olyan nehz, mint gondolnd. Paszendi kirly s arhat akar lenni egy csapsra. Ez persze lehetetlen, gy aztn Virudhaka nem... boldog. De hiszen rthet. J nhny nappal ksbb Karaka Adzsatasatru levelvel lltott be hozzm. Tehnbrre rdott, piros tintval: Adzsatasatrunak ktsgkvl volt rzke a sznekhez. Ketten is alig tudtuk megfejteni a bonyolult kzrst. Az zenet lnyege a kvetkez volt: Ugyanolyan kzel llsz a szvnkhz, mint rgen. Oly szeretettel szeretnk, mintha vr szerinti fiunk volnl. Biztos vagyok benne, hogy velnk egytt gyszolod atynkat, Bimbiszrt, az egyetemes uralkodt. letnek hetvennyolcadik, dics uralkodsnak tvenegyedik vben rte a hall. Az udvari gysz az ess vszak vgig tart, annak elmltval pedig koronzsunkra ide vrjuk szeretett fiunkat, Krosz Szpitamt. Mondanom sem kell, Bimbiszra hallnak mikntjrl nem szlt a levl. Nhny nappal ksbb megtudtuk, hogy Adzsatasatru szemlyesen fojtotta meg apjt azzal a bizonyos selyemzsinrral, amelyet trnfoszts esetre elr az indiai udvari szertarts. Heteket tltttem feszlyezett hangulatban Paszendi palotjnak gzlg, buja nvnyzettel bentt kertjben. Sem a kirly, sem a trnrks nem akart ltni. Szuzbl sem jtt zenet. Mg a Taxilban vesztegl k aravnrl sem kaptam hrt. Vgl belltott Dzseta herceg s Szriputra, a szerzetes. Bejelents nlkl rkeztek, egyszer csak megjelentek a torncon. Segtettem kicsavarni a ruhjukat. - A kertben tallkoztam Szriputrval - mondta Dzseta herceg, s elmondtam neki, mennyire szeretnl tallkozni vele. - Nem haragudtam r a hazugsgrt. Olyannyira nyomasztott a magny, hogy mg egy sznfekete fogsor buddhista arhat ltogatsa is jlesett. Karaka bort hozatott, Szriputra lekuporodott a padlra, Dzseta herceg egy prnn foglalt helyet, n pedig egy zsmolyon. Az regember - legalbbis ez volt az rzsem - rm mosolygott. - Kedvesem - szlalt meg. Azzal el is hallgatott. Dzseta herceg vrakozsteljesen tekintett rm: - Biztosan szeretnd kifaggatni. - Inkbb taln - vlaszoltam kajnul, vallsos kldetsem teljes tudatban - szeretne kikrdezni engem. - A Buddhrl kzismert, hogy mestere a krdezsnek - mondotta Dzseta herceg tapintatosan. - Szriputra ebben is hasonlt r. - gy van. - Volt valami az regember lankadatlan nyjassgban, ami jl tpllt csecsemre emlkeztetett; m szrs pillantsa szeme hvs volt s rezzenstelen, akr a kgy. - Szoktl-e jtkterembe jrni, gyermekem? - Nem - vlaszoltam. - Ht te szoktl-e? - De mennyire! Az rkkvalsg jtktermbe! - Szriputra kacajra fakadt, de senki sem nevetett vele. - Mirt nem mutatsz rdekldst a Blcs Mindenhat s prftja, Zoroaszter irnt? - krdeztem.

- Nincs a vilgon semmi, ami ne tarthatna szmot rdekldsnkre, gyermekem. Mivel pedig tged, ne is tagadd, nagyon is rdekel, hogy a Blcs Mindenhatrl beszlj, ht ne fkezd magad. Ki vele nyomban! Az igazsg nem vrhat, mint mondani szoks. mbr nem tudom, mirt ne vrhatna. Minden ms vr. Azrt csak mondd. Mondtam. Amikor a vgre rtem, Szriputra gy szlt Dzseta herceghez: - Naht, ez a Blcs Mindenhat szakasztott olyan, mint a mi Brahmnk, azzal a klnbsggel, hogy most perzsnak adja ki magt. , ezek az istenek! Minden orszgban ms-ms nven mutatkoznak be, s azt hiszik, nem jvnk r a turpissgra. Pedig rjvnk mindig! Nem jrnak tl az esznkn! Nem cssznak ki a markunkbl. Hanem ez a Brahma! a legnagyravgybb kzlk. Azt kpzeli, teremtette a vilgot. Na de ilyet! Hallanod kellett volna, miket beszlt, amikor elszr ltogatta meg a Buddht. Nem, nem is elszr, hanem msodszor. Elszr azrt jtt, hogy megkrje a Buddht, lendtse mozgsba a tan kerekt. Olyan nagyon krte, olyan meggyzen! Mert tudja, hogy csak gy juthat el a nirvnig, ha elbb emberi alakban szletik jj, s ha egyszer jjszletik, a nirvnba a Buddhn t vezet az t. Nem is olyan buta m az az isten, amilyennek ltszik. Mindenesetre a Buddha hagyta magt rbeszlni, hiszen Brahma vgl is az istenek legjobbika, igaz, ezzel nem mondtunk sokat. Egy sz, mint szz, a Buddha meggrte - az isten els ltogatsa utn , hogy mozgsba lendti a tan kerekt. Nagy ldozat volt ez a Buddhtl, hiszen mr elrte a nirvnt, gy teht nem volt mr sem itt, sem ott, sem amott, nem volt mr sehol, nem gy, mint a szegny Brahma. Brahma azutn msodszor is megltogatta. Rdzsagrihban. Majd Anandtl megkrdezzk, pontosan mikor s hol, mert mindenre emlkszik, minden aprsgra. Mg az n sznre lpsem eltt trtnt. Szval Brahma azt mondta Buddhnak: Brahma vagyok. A nagy Brahma, az i stenek kirlya. Engem nem teremtett senki. n teremtettem az egsz vilgot. A vilg ura vagyok. Tlem jn minden teremts, vltozs, szlets. Mi nden dolgok atyja vagyok. Mrmost ez ugyebr szntiszta sletlensg. De a Buddha mindig udvarias volt. s fensbbsges. Ha ltezel, Brahma - mondta a lehet legszeldebb hangon -, akkor valaki teremtett. Ha megteremtettek, akkor fejldni fogsz. Ha fejldl, nem lehet ms vgclod, mint hogy megszabadulj a teremts tztl s ramtl. Vagyis azz kell vlnod, ami n vagyok. Meg kell tenned az utols lpst a nyolcas svnyen. Meg kell sznnd fejldni s ltezni. - Mit szlt erre Brahma? - Sem azeltt, sem azta nem voltam tanja ilyen nylt istenkromlsnak. - Fl volt dlva. De hiszen ki ne lett volna fldlva az helyben? Kpzeld magad a brbe. ppolyan, mint a te Blcs Mindenhatd. ppannyira el van telve magtl, ppoly hatalmas, legalbbis annak hiszi magt. Mrpedig ha valban mindenhat volna, akkor kpes volna arra is, hogy ne ltezzen, csakhogy erre hiba trekszik, azrt is krte meg a Buddht, hogy lendtse mozgsba a tan kerekt. - Egszen biztos vagy benne, hogy valban a Blcs... akarom mondani, Brahma volt az a valaki, aki felkereste Buddht? - Hogy is lehetnk biztos benne? lom az egsz, kedvesem, az lmokban pedig egyes dolgoknak van rtelmk, msoknak mr kevsb. Vagyis ht minden attl fgg, hol is van az ember lmban, ugye? Megvallom, hatrozottan gy reztem, magam is lmodom, vagy egyenesen megrlk. - De Zoroaszter csakugyan hallotta a Blcs Mindenhat hangjt... - szlaltam meg ismt. - ...ugyangy, ahogy Brahma is hallotta a Buddha vlaszt - blintott Szriputra btortlag, mintha valami nehzfej nebulval volna dolga, akinek vgre sikerlt sszeadnia egyet meg egyet. - Az isten irnti tiszteletbl meg kell jegyeznem, hogy Zoroaszter hallotta a Blcs Mindenhat vlaszait, nem pedig fordtva. - n pedig fordtva mondom, a Buddha irnti kteles tiszteletbl. Egyszerre mindig csak egy Buddha van. - Blcs Mindenhat pedig az idk kezdete ta csak egy van. - Kivve, amikor tlopakodik Indiba, s Brahmnak adja ki magt. Klnben sem az egyetlen isten. Legfeljebb a legnteltebb. Amennyire csak tudtam, igyekeztem megrizni merev kveti larcomat. - Tagadod, hogy a Blcs Mindenhat minden dolgok egyedli teremtje? - Persze hogy tagadom, kedvesem. De hiszen magad is tagadod. - Azzal a gonosz vnember legszentebb himnuszunk tlem hallott szavait idzte: - A teremts eltt Ahura Mazda nem volt Blcs Mindenhat. A teremtssel vlt Blcs Mindenhatv, gyaraptv, blccs, minden rossztl mentess, mindenki ltal lthatv..., sajnos elfelejtettem mr a tbbi lland jelzjt, pedig pp az imnt voltl olyan kedves valamennyit felsorolni. Hiba, az

emlkezetem mr nem a rgi. Mogorvn folytattam helyette: - ...mindig igazsgot tev, jsgos, mindent megrt istenn. - Ja persze. Es tisztnltsa folytn Ahura Mazda ltta, hogy a rombol szellem soha nem hagy fel gonosz szndkval... Azzal egyszer csak csapdt lltott a rombol szellemnek s a vgtelen idbl kimetszette a hossz uralkods idejt. Ej de finom munka ez, kedvesem! De ha a mindenhat teremt, akkor elszr is minek tallta ki a rombol szellemet? Mi vgre? Ha pedig mr egyszer kitallta, mi knyszerti r, hogy sajt teremtmnyvel hadakozzon? Igazn nem a legblcsebb megolds, ugye? Azutn pedig ltrehozta az emberi fajt s elrendelte, hogy az emberek szntelen harcot vvjanak legels teremtmnyvel... Nem szp tle. - A gonosz bizony nem szp dolog, Szriputra. Csakhogy ltezik, ugyangy, ahogy a j is. s a kett kzdelme addig folytatdik, amg a hossz uralkods idejnek lejrtval a j fll nem kerekedik. - De ha egyszer a j gyis fllkerekedik, minek harcolni. - Mert gy kvnja a Blcs Mindenhat. Sajt kebelbl hozta ltre az sszes emberi lelket. Ezek az rk lelkek benne lnek, mgnem emberi alakot ltenek. Akkor azutn vlasztaniuk kell, az Igazat kvetik-e vagy a Hazugot. Ha az Igazat vlasztjk, az a javukra vlik. Ha a Hazugot... - rtem, gyermekem. Akrmilyen lassan jr is az eszem, ezt mg fel tudom fogni. De mirt szenvedjenek annyit az emberek? - Msknt hogyan gyzhetnnk le a gonoszt? - gy, hogy elbb vget vetnk a vilgnak, majd az emberi nnek. Vagy ha gy tetszik - illetve ha kpes vagy r -, elbb az nnek, aztn a vilgnak. - A vilg van. Az n is. A gonosz is. A j is. A kett harca elkerlhetetlen, gy rendeltetett. - Akkor az a legjobb megolds, ha az ember nem ltezik, ugye? Ez pedig gy rhet el, ha az ember a nyolcas svnyt keresi. A vnember rjtbb volt mg az itteni szofistknl is. - A dolgoknak lteleme a harc... - kezdtem magyarzni. - ...kivve azokat a dolgokat, amelyek nem lteznek - fejezte be a mondatot. - Hanem a te Blcs Mindenhatd, akrcsak a mi bszke, mbr kiss csalafinta Brahmnk ppoly sttben tapogatzik, mint a teremtmnyei. Fogalma sincs rla, hogy merre tart, de arrl se, honnan jn. - A Blcs Mindenhat tudja, hogy a hossz uralkods idejnek lejrtval csapdba ejti, majd megsemmisti a gonosz Ahrimant. Amikor ez meglesz, megvlts vr minden leiekre. - A Blcs Mindenhat szerint. Csakhogy is fejldik. Volt id, amikor nem is ltezett. Aztn egyszer csak volt. s van ma is. De vajon lesz-e? - A Blcs Mindenhat eltt a Blcs Mindenhat volt. - Ht azeltt? maga mondja, ha pontosan idzted, hogy a teremts napja eltt nem voltam mindenhat. Akkor ht mi volt? Es honnan jtt a teremt? - Az id... - , az id! De honnan jn az id? - Az id volt. Van. Lesz. - Taln. Taln nem. Azrt beszlek a kezdet dolgairl, gyermekem, mert tged olyannyira rdekelnek. Bennnket korntsem. Mi nem vagyunk kvncsiak a dolog eredetre, a teremtsre. gysem tudhatjuk meg, mi volt legelszr, ha ugyan trben s idben vagy akr a tren s az idn kvl van olyan dolog, amely ltezsben megelzte az sszes tbbit. De mindegy is. Az istenek, az emberek, a ksrtetek, az llatok, a halak, a fk... mind ugyanannak a teremtsnek a megnyilvnulsai. A teremtsbl pedig sohasem hinyzik a fjdalom, mert mozgsban van, s egyetlen rszecskje sem marad nmaga. Nem gy van? - A tuds egyetlen forrsa... - prblkoztam jra, de hiba.

Szriputra mr nem is figyelt rm. - Tudod, hogyan kezdem kolostoromban a beavatsi szertartst? Elszr is elviszem az joncokat a temetbe, hadd lssk az oszladoz holttesteket. Hadd tanulmnyozzk a hallbl kisarjad j letet. Megfigyeljk, hogyan rakjk le tojsaikat a frgek a rothad hsba. Azutn a tojsok kikelnek, majd a frgek j nemzedke rg magnak fszket a hsba, amg idvel - egy nagyon-nagyon rvid uralkods idejvel, kedvesem nem marad a holttestbl egyb, csak csont. Akkor aztn a szegny frgek hen pusztulnak. Elporladnak, de porukbl nvnyek, rovarok kelnek ki, az let megannyi lthatatlan magja, gy aztn tovbb folytatdik a lnc, a vgtelensgig: ki ne akarn ht megszaktani a fjdalmaknak ezt a lncolatt, ha tudn? - Akkor szakad meg a lnc, amikor a Blcs Mindenhat fllkerekedik s fnyvel bevilgtja a mindensget. - Ez bizony megint csak gy hangzik, mintha a Brahma mondta volna. Csak ht mint maga is elismeri - mr amikor nem hazudik -, fogalma sincs rla, milyen vget rnek majd a dolgok, mint ahogy arrl sincsen, hogyan keletkezett maga. Ugyangy a foly kzepn van, akrcsak mi, tbbiek. Persze az folyja szlesebb a minknl, de az is csak foly, akr a tbbi. Mint magad is oly szpen nekelted... De igen, de igen, csakugyan szpen, az id hatalmasabb a kt teremtsnl: a Blcs Mindenhatnl s a rombol szellemnl. Mi gy tartjuk, gyermekem, hogy az id sem egyb, mint annak az lomnak rsze, amelybl fel kell bredned, ha meg akarsz vilgosulni. - s ha meg akarok sznni. - Ez az, Krosz Szpitama! Megtanultad a leckt! - a gonosz vnember megtapsolt. Szriputra rvei kztt egy sem akadt, amely killta volna a vita prbjt, de Dareiosz parancshoz tartottam magam. Nemcsak tantani mentem Indiba, hanem tanulni is, illetleg ha az ember tantani akar, elbb meg kell tudni, miben hisznek a tbbiek. Akkoriban egy percre sem ktelkedtem benne, mi a hivatsom: mindenkit az Igaz tjra trteni. Ugyanakkor azonban mindent tudni szerettem volna a teremts eredetrl - ha van ilyen; s brmilyen zavarba ejt is, Szriputra felhvta r a figyelmemet, hogy Zoroaszter istensg-felfogsa nem egszen kvetkezetes. Igen. Dmokritosz, te is megjegyezted, hogy a prfta valamit nem magyarzott meg. Mert tged csak az anyagi dolgok rdekelnek. Bennnket pedig a szent dolgok. Elismerem, nem vilgos, hogyan, mikor s miknt jtt ltre a Blcs Mindenhat a vgtelen idbl. Maga a vgtelen id is olyan fogalom, amely tulajdonkppen felfoghatatlan, mert ami vgtelen, az mg nem ltezik, s soha nem is fog ltezni a maga teljessgben. De mieltt a buddhistkkal tallkoztam, nem hittem volna, hogy van olyan magra valamit is ad valls, blcselet vagy vilgnzet, amely meg sem prbl legalbb hozzvetleges kpet alkotni a teremtsrl. m egyszer csak szembe talltam magam egy szektval, renddel, illetve vallssal, amely kt nagy hatalm kirlyt is magval ragadott, tovbb szmos blcs frfit, de kzben fel sem tette magnak az egyetlen igazn megfontolsra rdemes krdst: hogyan kezddtt a vilgegyetem? St a buddhistk ugyanazzal a jindulat megvetssel tekintenek az istenekre, amely oly jellemz a mvelt athniakra. Az athniak azonban flnek a vallsos kzvlemnytl, a buddhistk viszont gyet sem vetnek a brahmanok babonira. Mg azt a fradsgot sem veszik maguknak, hogy Zoroaszterhez hasonlan rdgnek nyilvntsk az isteneket. A buddhistk nem megvltoztatni akarjk a vilgot, hanem megszntetni. Addig is, amg ez sikerl, azt hirdetik, hogy alighanem gy helynval, ha az egyszer buddhista hv vidm, bartsgos, igazsgos s egyttrz; a szerzetesek azonban az evilgi letnek nemcsak a fjdalmairl, hanem az rmeirl is ktelesek lemondani. - Miutn alaposan szemgyre vesszk a rothad holttesteket, felhvom tantvnyaim figyelmt, milyen undort is az l test. Sok kzttk a fiatal, vonzdnak teht az asszonyokhoz, ez pedig termszetesen az let lncolathoz kti ket. Elmagyarzom teht nekik, hogy a leggynyrbb asszony teste is olyan, akr a feklyes seb a maga visszatasztan ttong kilenc nylsval s az egszet bort lepedkes, nyirkos br... - Akrmilyen nehezen fog is az agyam, ezt mg n is megrtettem - adtam vissza az elbbi klcsnt. - Ha valban megrtetted, kedvesem, akkor mris forog a kezed kztt a tan rokkja! Ej de okos ez a gyermek. Szriputra Dzseta hercegre nzett. Az arca mosolygott, de csillog szemnek pillantsa most is rezzenetlen volt, akr a papagj. Sehogy sem tudta az ember, hnyadn ll vele. - Azt hiszem - mondta Dzseta herceg -, itt az ideje, hogy bartunk megismerje a Buddht. - Nem szl ellene semmi. Dmokritosz azt akarja, mondjam el, de pontosan, hogy ki is volt a Buddha, s honnan jtt. Az els krdsre valsznleg nincs vlasz. Mindenesetre pp elgszer tettem fel, amg Indiban voltam, s elkpeszten vltozatos vlaszokat kaptam r. Az indiaiak szemben a tnyek nem perdntek. Ms az idrzkk, mint a mienk, s a valsgot abbl a mly meggyzdsbl kiindulva tlik meg, hogy a vilgnak nincs jelentsge, mert csak ml

dolog. Azt gondoljk, hogy lmodnak. Most pedig elmondom, hogy krlbell mit is tudok a Buddhrl. Amikor tallkoztunk - tbb mint fl vszzad telt el mr azta -, hetvenkt-hetvenhrom ves lehetett. A Skja kztrsasgban szletett, a Himalja lankin, egy Gautama nev harcos gyermekeknt. Szletsekor a Sziddhartha nevet kapta. A fvrosban, Kapilavsztruban nevelkedett. A Gautama csald feje egy idben magas tisztsget viselt a kztrsasgban, de kirly nemigen lehetett, mbr egyes srvaszti s rdzsagrihai mindentudk ezt is tudni vlik. Megnslt, fia szletett, Rahula: a nv kapcsot, ktelket jelent. Azt hiszem, eredetileg msknt hvhattk a gyermeket, de azta sem sikerlt kidertenem, hogyan. Ktsgkvl kapocsnak bizonyult, mert ha valami, ht kttte ssze apjt a vilggal, melyet a Buddha ksbb kiiktatott az letbl. Huszonkilenc ves korban Sziddhartha megkezdte gynevezett nemes felfedez tjt. Pontosan tudta, hogy nje szletsre van tlve, s hogy minden, ami szletsre van tlve, slyos veszlyekkel terhes, ezrt el akarta szaktani evilgi ktelkeit, vagyis a nirvna keressre indult. Sziddhartha tja ht ven t tartott. Az erdben lt. Sanyargatta a testt s elmlkedett. Idvel a sok-sok erfeszts eredmnyre vezetett - vagy egyszeren sok ezer korbbi lete hozta meg gymlcst? -, s nemcsak a fjdalom okra jtt r, hanem a kn gygymdjra is. Maga eltt ltott mindent, ami volt, s mindent, ami lesz. Varzslatos viadalban legyzte a gonosz Mara istent, a vilg urt. Sziddhartha gy vlt Buddhv, megvilgosultt. Nemcsak magt szntette meg, hanem az rzki vilgot is, gy teht fellmlta az isteneket is, ezek ugyanis mg fejldnek, pedig mr nem. mr megszabadult attl a vilgtl, amelyben az istenek lnek. Minthogy a megvilgosuls a clok clja, a Buddhnak mit sem kellett volna mr trdnie a vilggal, amelyet megszntetett. De a vilg, amelynek lmbl flbredt, segtsgrt fordult hozz; a nagy Brahma isten leszllt az gbl s arra krte a Buddht, hogy msnak is mutassa meg az utat. Hanem a Buddha nem akart kedvre tenni. Minek arrl beszlni, krdezte, amit nem lehet elmondani? De Brahma addig-addig krlelte, mgnem a Buddha meggrte, hogy elmegy Varanasziba s mozgsba lendti a tan kerekt. Kifejtette a ngy igazsgot s megmutatta a nyolcas svnyt. Tettnek azonban, brmily klns, semmi rtelme sem volt - illetve nincs -, mert hiszen egyszer s mindenkorra megszntette ezt a vilgot s az sszes tbbi vilgot is. Minden, aminek oka van - mondta a Buddha -, olyan, akr a dlibb. Az emberi szemlyisgben affle rossz lmot ltott, amelytl meg kell szabadulni, lehetleg gy, hogy az ember felbred... De mire? A semmire? A Buddha bizonyos tanait egyszeren nem rtem. Persze megvilgosult, n meg nem. A Buddha tantsa minden szempontbl ellenkezik a Blcs Mindenhatval. A buddhistk s a dzsaink szerint a vilg egyre romlik, kvetkezskpp a blcs clja az, hogy megsznjenek ltezni. Zoroaszter szerint ellenben mindenkinek vlasztania kell az Igaz s a Hazug kztt, s az rkkvalsgban aszerint tlik majd meg, miknt lte le egyetlen fldi lett. Vgl pedig a mennyorszgban vagy a pokolban tlttt id utn minden emberi llek osztozik majd a Blcs Mindenhatnak Ahriman fltt aratand gyzelmben, s ekkor valamennyinknek a tkletes ltben lesz rsznk, ez pedig nem is klnbzik oly nagyon a Buddha-fle sunjattl, avagy csillog rtl - mr ha ez a helyes fordtsa e sznak, amely oly kristlytisztn rja le a lerhatatlant. Az indiaiak szerint minden teremtmny folytonosan j alakban lt testet. Aszerint ri jutalom vagy bntetets hogy elz leteiben hogyan llt helyt. Karmja avagy sorsa ellen az ember semmit sem tehet. Miszerintnk ellenben a hossz uralkods idejn az embernek szenvedsben vagy rmben van rsze, vgl pedig az rkk val idben egyesl Ahura Mazdval. Az indiaiak szerint a hall s az jjszlets lncolata vgtelen, s csak igen keveseknek adatik meg, hogy megszaktsk, tudniillik, - hogy elrjk a nirvnt, ms szval a semmit, valamint a sunjatt, vagyis a csillog rt, ha ugyan ltezik. Dmokritosz azt lltja, hogy a kt nzpont nincs is olyan tvol egymstl. n viszont hatrozottan tudom, hogy semmiben nem hasonltanak egymsra. A Buddhafle sunjata felfogsban ktsgkvl van valami csillog, mbr egyttal sikamls is. s minl tbbet trm a fejem a hres igazsgain, annl inkbb gy rzem, mintha a forr dli tengerekben ficnkol s a hold hideg fnyben ezstsen csillog angolnk egyikt prblnm puszta kzzel megfogni. Az egsz buddhista felfogs kzepn csakugyan egyfajta r ttong, de nem az a bizonyos csbt nirvna, hanem maga az istentagads. Tudtommal a Buddha soha letben nem vette komolyan az isteneket, mindig is flvllrl kezelte ket. Nem tagadta meg ltket; egyszeren nem vett rluk tudomst. De elkpeszt ggje nem azt sugallta neki, hogy maga foglalja el az istenek helyt, mert mire mozgsba lendtette tannak kerekt, maga mr megsznt ltezni, vagyis elrt a fejlds legfels fokra. Kzben tovbbra is Gautama testben lakozott, az szjval szlva tette lehetv a tbbieknek, hogy ltrehozzk a szanght, s gy a kivlasztott keveseknek alkalmuk nyljon r, hogy csillaptsk az let knjt. Kezdetben csak frfiak lphettek be a rendbe. Ksbb azonban Ananda rbeszlsnek engedve a Buddha

hozzjrult, hogy asszonyok is belphessenek. Kln kolostorokban kvetik a nyolcas utat. A Buddha egyttrz llek volt, egy zben mgis megengedett magnak egy trft, amelyre azta is gyakran hivatkoznak a ngyllk. Ha csupn frfiakbl llna a rend, Ananda, ezer vig fennllhatna. De mivel asszonyokat is befogadtunk, csupn tszz vig fog fennllni. A magam rszrl az utbbi becslst is indokolatlanul derltnak tartom. Az ess vszak vge fel elksrtem Dzseta herceget abba a bizonyos ligetbe, amelyet lltlag Anatapindika keresked vsrolt meg tle a Buddha szmra. Akrhonnan van is a liget, a Buddhnak vagy ezer szerzetese, kvetje, csodlja lakik benne. Az nsanyargatk tmegvel alszanak a szabad g alatt, a zarndokok vendghzakban kapnak szllst, a rend tagjai pedig egy nagy ndfedeles pletben laknak. E kolostor kzelben alacsony alapzaton szerny fakunyh ll. Benne lt a Buddha egy gyknyen. Mivel a kunyhnak nem voltak falai, a Buddha letnek minden mozzanata a vilg szeme lttra zajlott. A kolostor kapujban Szriputra ksznttt. Szkdcselve jrt, akr egy kisfi. Erny nem volt nla. Szemltomst gyet sem vetett a forr esre. - Szerencsd van. Tathagata beszdes kedvben van. gy rlk neki. Holdtlte ta egy szt sem szlt. Ma szlalt meg elszr. - Szriputra megpaskolta a karomat. - Megmondtam neki, hogy ki vagy. Ha azt vrta, hogy erre megkrdezem, mit szlt a Buddha, amikor megtudta, hogy a perzsa kvettel fog tallkozni, ht csaldnia kellett. Szertartsosan vlaszoltam: - Nagy rdekldssel vrom tallkoznkat - az upanisad szt hasznltam, ez pedig nem is egyszeren tallkozst jelent, hanem lelki dolgokrl folytatott elmlylt vitt. Szriputra a Buddha kunyhjhoz felvezet nyolc (taln a nyolcas svnyt jelkpez?) lapos lpcsfokhoz ksrt bennnket. Az els lpcsnl magas, tagbaszakadt, srga br frfi dvzlte Szriputrt, s nyomban bemutatta neknk: - Ez itt Fan Cse. Kathjbl jtt, hogy a Buddhtl tanuljon. - A Buddhtl nem lehet nem tanulni - mondta F an Cse, s meg kellett llaptanom, hogy mg nlam is tkletesebben elsajttotta a kosalai nyelvjrst, csak a kiejtse volt rosszabb. Ksbb Fan Cseval szoros bartsgot ktttem, ezrt itt most csak annyit jegyzek meg, hogy korntsem a Buddha szavai vonzottk Indiba; az egyik dlkelet-kathji trpe-llam kereskedelmi megbzottja volt. Mint ksbb elrulta, azon a napon azrt ment a ligetbe, hogy Perzsia kvetvel tallkozhassak. Az flben ppoly varzsosan csengett az n hazm neve, mint az enymben a Kathj sz. Szriputra nyomban megmsztuk a lpcssort, s a kunyhban lk mind fellltak dvzlsnkre, csak a Buddha maradt lve a gyknyn. Egy csapsra megrtettem, mirt nevezik aranyembernek. Olyan srga volt a bre, mint akrmelyik bennszltt kathjinak. Nemcsak hogy rja nem volt, de mg dravida sem. A Gautamk nyilvn a Himalja dli oldaln tkalandoz kathji trzsek egyiktl szrmaznak. A Buddha alacsony volt, karcs s hajlkony. Egyenes derkkal, keresztbe vetett lbbal lt. Ferde vgs szeme oly keskeny volt, hogy meg nem tudtam volna mondani, nyitva van-e vagy sem. Egyszer valaki azt mondta, a Buddha szeme oly csillog, mint a nyrji gbolt. n bizony nem tudom. Sohasem lttam a szemt. A homloka kzepn, fak, velt szemldknek sszenvsnl apr hajtincs keskedett. Indiban ezt az istensg jelnek tartjk. Bre rncos volt, de majd kicsattant az egszsgtl, kopasz koponyja pedig gy csillogott, akr a srga alabstrom. Tmny szantlfa-szagot rasztott, meg is jegyeztem magamban, hogy egy nsanyargattl nem ezt vrn az ember. Amg egytt voltunk, feje s teste alig-alig mozdult. Jobb kezvel olykor-olykor magyarz mozdulatot tett. Halkan, kellemes hangon beszlt, s gy tetszett, mintha kzben nem is bocstana ki levegt. Igen, akrmilyen klns, mintha nem is llegzett volna. Mlyen meghajoltam. Hellyel knlt. Elmondtam elre elksztett beszdemet. Amikor a vgre rtem, a Buddha elmosolyodott. Azzal ksz. Vlaszra nem mltatott. Zavart csend kvetkezett. Azutn az egyik ifj egyszer csak azt krdezte: - Mondd, , Tathagata! Azt hirdeted-e, hogy a vilg rkkval, s hogy minden ms nzet tves? - Nem, gyermekem, nem hirdetem azt, hogy a vilg rkkval, s hogy minden ms nzet tves. - Akkor ht azt hirdeted, hogy a vilg nem rkkval, s minden ms nzet tves? - Nem, gyermekem, nem hirdetem azt, hogy a vilg nem rkkval, s minden ms nzet tves. Az ifj az irnt rdekldtt, vajon vges-e a vilgegyetem vagy vgtelen, hasonlt-e a test a llekhez vagy sem, tovbb lnek-e a szent emberek a hall utn, s gy tovbb. A Buddha mindig ugyangy vlaszolt, illetve nem vlaszolt, ahogy a vilg rkkvalsgt firtat krdsre. Vgl az ifj megkrdezte tle: - Mi kifogsa van akkor ht Tathagatnak mindezen elmletek ellen? Mirt nem fogadja el egyiket sem?

- Azrt, gyermekem, mert a vilg rkkvalsgt hirdet elmlet zaboltlan serd, pusztasg, szemfnyveszts, vonagls, s olyan lnc, amelyet elszakthatatlan bilincs fz a nyomorsghoz, a fjdalomhoz, a ktsgbeesshez s a gytrelemhez. Mert nem segt hozz, hogy az ember elforduljon, megszabaduljon a vgytl, nem segt hozz a megsznshez, a nyugalomhoz, a tudshoz, a magasztos blcsessghez s a nirvnhoz. - Ugyanez a vlasz rvnyes valamennyi krdsre? A Buddha blintott. - Ugyanez az ellenvetsem mindeme ltszlag ellentmond elmletekkel szemben, s ezrt nem tettem magamv egyiket sem. - De van-e Tathagatnak sajt elmlete a vilgrl? Csnd kvetkezett. Megvallom, hirtelen elnttte arcomat a vr, s gy reztem, mintha lzas volnk. Trelmetlenl vrtam, mit vlaszol, illetve mit nem vlaszol a Buddha. - A Buddhnak nincs szksge elmletekre. - Lgyan csengett a hangja. A szeme mintha nem is rnk nzett volna, hanem valamifle ms, esetleg nem is ltez vilgra, amelyrl mi, tbbiek, mit sem tudhattunk. - Bizonyos dolgokat persze tudok. Ismerem az anyag termszett. Tudom, hogyan jnnek ltre a dolgok s hogyan mlnak el. Tudom, miben ll az rzs. Azt is tudom, hogyan jn s hogyan tvozik. Tudom, hogyan kezddik s hogyan r vget az rzkels. Hogyan veszi kezdett a tudat, hogy aztn csakhamar vget rjen. ppen azrt nem ktdm semmihez, mert mindezt mr tudom. Az nem elszllt, megszabadultam tle, lemondtam rla. - Akkor ht, Tathagata, te mr... illetve az a pap, aki olyan llapotban van, mint te, jjszletett? - Nem ez az ide ill kifejezs. - Ezek szerint teht nem szletett jj? - Ez a kifejezs sem ide ill. - Akkor ht jj is szletett meg nem is? - Nem. Ez az egyidejsg sem ide ill. - sszezavartl, Tathagata. Vagy az egyik igaz vagy a msik, vagy mind a kett. Mrpedig... - Elg, gyermekem. Az zavart meg tged, hogy gyakran nem ltod magad eltt az igazat, mert rossz fel nzel. Hadd tegyek fel egy krdst. Ha tz gne a szemed eltt, szrevennd? - Igen, Tathagata. - Ha kialudna a tz, szrevennd? - Igen, Tathagata. - Mrmost ha kialszik a tz, hov tnik? Keletre? Nyugatra? szakra? Dlre? - Nem egszen jogos a krds, Tathagata. A tz azrt alszik ki, mert elfogy a tzelanyag, vagyis... megsznik ltezni. - Ezzel magad vlaszoltl arra a krdsre, hogy vajon jjszletik-e a szent ember vagy sem. Egyszeren nem jogos a krds. Akr a tz, amely kialszik, mert elg a tzelanyag, a szent ember is eltnik, megsznik ltezni. - rtem - mondta az ifj. - rtem mr. - Taln inkbb csak kezded rteni. A Buddha felnk fordult. Azt ppen nem mondhatnm, hogy rm nzett. - Gyakran beszlnk errl - mondta. - s mindig a tzzel pldlzom, mert azt mindenki megrti. Szriputra egyszerre csak bejelentette: - Minden, aminek oka van, dlibb. - jabb hossz hallgats kvetkezett. Addigra rg elfelejtettem mr, mi mindent akartam krdezni a Buddhtl. Az eszem, akrcsak az a bizonyos tz, kihunyt. Dzseta herceg szlalt meg helyettem. - Tathagata, Perzsia Nagy Kirlynak kvete arra kvncsi, hogyan jtt ltre

a vilg. A Buddha ismt felnk fordtotta klns, vak szemt. Aztn elmosolyodott. - Taln inkbb te szeretnd elmondani, hogyan. - Sehogyan sem tudtam levenni a szemem a Buddha zavarba ejten agyagszer srga, foltos fogsorrl. Nem tudom, mit mondtam neki. Valsznleg elbeszltem, hogyan jtt ltre egyszerre a J s a Gonosz. Vagyis eladtam nagyapm tant. s kzben nztem a - nem tallok r jobb szt - rm clz keskeny szemprt. Amikor a mondkm vgre rtem, a Buddha udvariasan gy vlaszolt: - Senki sem tudhatja biztosan, helyesen vlekedik-e a teremtsrl. gy teht azt sem tudhatja biztosan, msok helytelenl vlekednek-e rla. Azzal le is zrta az egyetlen krdst, amely vlaszra rdemes. Ekkor minden korbbinl hosszabb csend kvetkezett. Elhallgattam, hogyan kopog az es a ndfedlen, hogyan rzza a fkat a szl, elhallgattam a szerzeteseknek a kzeli kolostorbl thallatsz nekt. Vgre eszembe tltt egy a sok krds kzl, amelyeket fel akartam tenni a Buddhnak. - Mondd csak, Buddha, ha az evilgi let rossz, akkor mi vgre van a vilg? A Buddha rm bmult. Ezttal alighanem meg is ltott, mbr addigra mr sr homly volt odabenn a kunyhban, olyasfajta zld fny, mint a tban, ha az ember lebukik a vz al s kinyitja odalenn a szemt. - A vilg knnal, szenvedssel s gonosszal van tele. Ez az els igazsg. Aki ezt az els igazsgot megrti, annak a tbbi igazsgra is flnylik a szeme. Kvesd a nyolcas svnyt s... -...s akkor vagy kioltja az nedet a nirvna, vagy nem. - A jelenlvk felszisszentek. Flbeszaktottam a Buddht. De nem trdtem velk. - Azt szeretnm tudni, kicsoda vagy micsoda teremtette a vilgot, amelynek te-szerinted nincs ms rendeltetse, mint hogy cltalan fjdalmat okozzon. A Buddha nyjasan vlaszolt: - Tegyk fel, gyermekem, hogy megsebeslsz egy csatban. Mrgezett nyl tall el. Szenvedsz. Lzad van. Flsz a halltl... s j letedtl. n a kzelben vagyok. rtek a sebszethez. Hozzm fordulsz. Mit krsz tlem? - Hogy tvoltsd el a nyilat. - Azonnal? - Azonnal. - Nem volnl r kvncsi, kinek az jrl pattant el az a nyl? - Dehogynem volnk. - Lttam mr, mire akar kilyukadni. - Olyannyira, hogy azt mondand, el se tvoltsam a nyilat, mg meg nem mondom, magas vagy alacsony volt-e a nyilas, harcos vagy rabszolga, szemreval vagy inkbb visszataszt klsej? - Annyira azrt nem, de... - Nos, ezt kaphatod meg, ha a nyolcas utat kveted. Megszabadulhatsz a nyl knjtl, s ellenmrget tallhatsz a vilg mrgre. - De ha egyszer eltvoltjk a testembl a nyilat, s meggygyulok, mgiscsak tudni akarhatom, ki akart meglni. - Ha hven kveted az utat, ez a krds elveszti jelentsgt. Rjssz, hogy az let lom, dlibb, az n termke. s elmlik, mihelyt elmlik az n. - Tged Tathagatnak hvnak, vagyis az vagy, aki eljtt s elment, majd ismt eljtt. Amikor itt vagy, itt vagy. Hanem amikor elmgy, hov mgy? - Oda, ahova a tz, amikor kialszik. A nirvnt nem lehet szavakkal lerni, gyermekem. Ne prbld ismers szavak hljba fogni azt, ami van is meg nincs is. Klnben, ha valaki a nirvna jelentsn tri a fejt, mr ezzel is bizonytja, hogy mg a foly innens oldaln van. Aki a nirvna emelkedett llapotba jutott, nem prblja megnevezni a megnevezhetetlent. Egyelre tvoltsuk csak el azt a nyilat. Gygytsuk csak meg a szenved testt. s szlljunk fel, ha lehet, a komphajra, amely a tloldalra visz. gy lpnk a kzps tra. Ez-e a helyes t? - A Buddha mosolya alig ltszott a flhomlyban. Aztn jra megszlalt: - Ahogy a vilgegyetem szmtalan tzes csillagkerkkel van tele, ugyangy az evilgi letet meghalad blcsessg is mrhetetlenl mly.

- s nehezen felfoghat, Tathagata - tette hozz Szriputra. - Mg azoknak is, akik bren vannak. - Az biztos, Szriputra, hogy pusztn az bredstl mg nem rtette meg senki. A kt regember felnevetett, de hogy min nevettek, azt rajtuk kvl aligha tudta valaki. Ms emlkem nincs a Buddhval val tallkozsomrl. Azt hiszem, mieltt elhagytuk volna a ligetet, ltogatst tettnk a kolostorban. gy emlkszem, ott tallkoztam elszr Anandval. Apr termet frfi volt, s azt tekintette lethivatsnak, hogy kitrlhetetlenl az emlkezetbe vsse a Buddha minden szavt s cselekedett. Emlkszem tovbb, hogy elmenet megkrdeztem Dzseta hercegtl, mondott-e jelenltemben olyasmit a Buddha, amit nem mondott el mr ezerszer is. - Nem. jra s jra ugyanazokkal a dolgokkal pldlzik. Egyetlenegy dolgot mondott, amit korbban nem hallottam, az bredssel kapcsolatos paradoxont. - De Szriputra mr hallotta. - Igen, Szriputra mindenkinl gyakrabban tallkozik vele, s bonyolult trfkkal szrakoztatjk egymst. Sokat nevetnek kettesben. Fogalmam sincs rla, min. Elg messzire jutottam az svnyen, tudok ht mosolyogni ezen, a vilgon, de nevetni rajta mg nem. - Hanem mirt oly tkletesen kzmbs a Buddha a teremts gondolata irnt? - Mert a sz szoros rtelmben nem lteznek tekinti. Az ember legtbb feladata, hogy nem ltezv tegye az nt. Neki mr sikerlt. Azutn mozgsba hozta a tan kerekt, hogy a tbbiek is forgathassk, ki-ki amennyire kpes r. Ami t illeti, eljtt... s elment. Dmokritosz rthetbbnek tartja e szavakat, mint n. Odig fel tudom fogni a dolgot, hogy az egsz teremts lland ramlsban van, s amit mi valsgos vilgnak tartunk, valjban csak ml lom, amit minden egyes ember a maga mdjn l t, vagyis msknt, mint a tbbiek, s msknt, mint ahogy a dolog valjban ltezik. De istensg, eredet, cl, a gonosszal harcban ll j nincs az elmletben... Hinyzik belle, hogy mi vgre lnk. Vgl is ezrt oly idegenek nekem a Buddha igazsgai, ezrt nem tudom ket elfogadni.

12/Az ess vszak utols hetben kiradt a foly. A srga vz elnttte a rakpartot,
ttrt a fapalnkon, s flig elrasztotta a vrost. A tbb emeletes hzak tulajdonosai, gy pldul Dzseta herceg egyszeren egy emelettel fljebb kltztek. De akinek egyszintes hza volt, az a tetre knyszerlt. A palotaplet egyttese szerencsre kisebbfajta dombra plt, gy szllshelyemet csak bokig nttte el a vz. Az rvz msodik napjn Karakval s Fan Cseval vacsorztam. Egyszer csak felharsant a kagylkrt. Azutn fmcsrgs baljs hangja hallatszott. Mivel Indiban az rvz mindig zavargsokkal jr egytt, arra gondoltunk, hogy az rvzkrosultak megtmadtk a kirlyi palott. A perzsa testrsg ksretben sietve a palotba indultunk. Ma is emlkszem: a forr szl az arcomba fjta az est. Csszott a lbunk alatt az agyagos talaj. Meglepve tapasztaltuk, hogy a kertbl a palotba vezet kaput nem rzi senki. Kivont karddal lptnk be a derkig vzben ll elcsarnokba. Nem lttunk senkit, de a szomszdos termekbl kiltsokat hallottunk. A fogadterem bejratnl elkpeszt ltvnyban volt rsznk. A kirlyi testrk egyms ellen harcoltak, de lomszern lass mozdulatokkal, hiszen flig elmerltek a vzben. Egyszer csak kitrult a terem ktszrny ajtaja, s egy sor lndzss jelent meg a kszbn, tmadsra ksz lndzskkal. Lttukra a testrk hvelybe dugtk kardjukat. Csend lett, a kzdelem abbamaradt. Paszendi kirly jelent meg sztlanul az ajtban, nyakbl hossz lnc csngtt le, s a vgt sajt testre tartotta kezben. A reszket csendben a kirly lncnak csrgse az a fajta harsny zene volt, amilyenben oly nagy rmket lelik a Vdk istenei. Amikor a kirly elhaladt mellettnk, meghajoltam. De nem vett szre. Egybknt senki sem trdtt a perzsa kvetsggel. Miutn a kirlyt elvezettk, a fogadterem ajtajhoz gzoltam, s tucatnyi katona holttestt lttam szni a piros cskos srga rban. A terem tloldaln egy csoport frfi azzal foglalatoskodott, hogy a felborult trnt visszarakja az emelvnyre. Egyikk Virudhaka volt.

Megltott, a tbbiekre hagyta az ezstszket, lassan odagzolt hozznk, s kzben nedves ruhjnak ujjval az arct trlgette. Emlkszem, arra gondoltam, milyen klns ltvny ez a vrben-vzben gzol frfi, amint csuromvizes ruhjval akarja felitatni az izzadsgot az arcrl. - Mint lthatod, kvet uram, nneplyes fogadtatsra nem pp alkalmas e pillanat. Fl trdre ereszkedtem. Eleget lttam hozz, hogy tudjam, mi a teend. - Adjanak az istenek hossz letet Virudhaka kirlynak. Karaka s Fan Cse utnam mondtk ezt az jtatos fohszt. Virudhaka nneplyesen vlaszolt. - Megteszem, ami tlem telik, hogy mlt legyek arra, amit e napon kaptam az istenektl. A trn nagy robajjal ismt lecsszott az emelvnyrl. Na, gondoltam, Virudhaka uralkodsa se ppen jl kezddik. - Apm mr j nhny ve szeretett volna lemondani a trnrl - mondta Virudhaka nyjasan. - Ma reggel rtem kldetett, s arra krt, vegyem le a vllrl az evilgi gondok terht. gy aztn krsre, ahogy j fihoz illik, tvettem a tisztt. A Buddha ttele, hogy tudniillik a vilg lom, ktsgkvl nem maradt hats nlkl Virudhakra s az udvar npre. A jelenltemben soha senki nem tett emltst szendi vres trnfosztsrl. Ha nagy nha mgis szba kerlt a neve, csak annyit mondtak rla, hogy rgi vgya teljeslt, amikor lemondott a trnrl s az erdbe vonult vissza. lltlag tkletesen boldog letet lt, egyes szerint mg a nirvnt is sikerlt elrnie. Valjban azonban Paszendi testt mg aznap apr darabokra s a folyistennek vetettk ldozatul. Minthogy pedig a foly haladktalanul visszatrt kt partja kz, az ldozatban senki sem tallhatott kivetnivalt. Nem sokkal ksbb a zsfolt utcn tallkoztam Dzseta herceggel. A szl felkapta az rvzbl ott maradt, megszradt hordalkot, s a levegt betlt por ellen gy vdekeztnk, hogy nedves ruht tartottunk a sznk el s nem vettnk mly llegzetet. Megindultam a karavntr fel, s Dzseta herceg gy szlt: - Paszendi egyre csak grte, hogy lelp a trnrl, de az utols pillanatban mindig meggondolta magt. Mg egy hnapig maradok, mondogatta. gy ltszik, egy hnappal tovbb maradt a kelletnl. - gy ltszik. De hiszen olyan reg volt. Mirt is nem tudott... vrni? - Indiban sosem rt elhagyni a tulajdonneveket. - Flt. Csupa szv ember, s br tudta, hogy apja romlsba dnti Kosalt, sokig vrt. Hanem amikor aztn Adzsatasatru megszerezte a hatalmat Magadhban, elkerlhetetlenn vlt a hbor. gy rezte, meg kell tennie, hogy mentse, ami menthet. Meglltunk egy kathji rukkal teli bd eltt. A klns, zomncozott agyagednyeket Fan Cse hozta Kathjbl. Szerinted helyesen cselekedett? Dzseta herceg felshajtott. - Hogyan is helyeselhetnm a tettt? Hiszen buddhista vagyok. Szerintnk semmilyen llnyt nem szabad bntalmazni. Meg aztn a... halott rgi bartom volt. De... - Dzseta herceg szrnyaszegett mozdulattal egy srknyfejet brzol ednyre mutatott - ...azt mondjk, sok ilyesfajta lny van Kathjban. - Fan Cse szerint igen. A legjobb orvossgokat srknycsontbl ksztik. - Elhallgattam, s vrtam, hogy vlaszoljon a krdsemre. Dzseta herceg megvette a kancst. - Csak az j kirly mentheti meg az orszgot Adzsatasatrutl - mondta. - Ht a Buddha mit szlt hozz? - Nevetett... harsnyan, mint egy oroszln. - Nincs benne egyttrzs. - Hogy is volna? Hiszen eljtt s elment. A kirlyok is csak annak a bizonyos megtveszt bbjtknak a szerepli, amelyre a tkletes lnynek nincsen szeme, fle.

A szraz vszakban megrkezett Ambalika a gyermeknkkel. Dzseta herceg folyparti hznak egyik szrnyban helyezte el unokjt s ddunokjt, s n is tkltztem hozzjuk. Kzben Taxiln t zenetet kaptam Szuzbl. A Nagy Kirly kifogsolta, hogy tl nagy rat fizettem a vas fuvarozsrt, mivel azonban mgiscsak jra megnyitottam a Perzsia s Magadha kzti hagyomnyok kereskedelmi utat, alapjban elgedett volt szolgjnak teljestmnyvel, s mint a keleti gyekrt felels levelben rva llt, valsgos hsknt emlegettek az udvarnl. s haladktalanul hazarendeltek. Krltekinten lttam hozz az elkszletekhez. Karakt visszarendeltem Rdzsagrihba, hogy a tvolltemben intzze a Nagy Kirly kereskedelmi gyleteit. Megbztam, hogy lltson ssze jabb vasszlltmnyt, de az elznl kedvezbb ron. Ambaliknak meghagytam, hogy fiunkkal egytt Srvasztiban vrja ki, amg rtk kldetek vagy visszatrek hozzjuk. Mindenki kellemes meglepetsre Magadha s Kosala hborja elmaradt. Adzsatasatru csapatokat kldtt Varanaszi ellen, de a vros bevtelvel vgl nem prblkozott meg. Kzben Virudhaka a kosalai sereg ln nem dlnek, a fenyegetett Varanaszi vrosa fel vette tjt, hanem keletnek, Skja kztrsasg fel. A kztrsasg nhny nap alatt sszeomlott, s terlett Kosalhoz csatoltk. A kztrsasgok szvetsgben kihirdettk a hadillapotot. Mindent egybevetve rmmel trtem haza Perzsiba, elszr is, mert a hbork minlunk nem Szuza kzelben dlnak, msodszor pedig, mert a mi rjink krben gyakorlatilag ismeretlen az apagyilkossg szrny bne. szintn elborzasztott, hogy kt indiai rja kirlyt is a sajt fia gyilkolt meg, Dzseta herceg azonban szemltomst a legcseklyebb zavar nlkl knyvelte el az esemnyket. - Van nlunk egy rgi monds: A trnrksk olyanok, mint a rkok; megeszik a szleiket. - Elmondhatom teht, hogy indiai kldetsem a rk vres jegyben zajlott le. Ami a gyakorlati teendket illeti, Virudhakval knnyebben boldogultam, mint apjval. Mr csak azrt is, mert remek szervez volt, elg az hozz, hogy Kosala csakhamar ismt fnyes birodalom lett, mint amilyen az egykori dics idkben lehetett, amelyekrl mindenki oly radozva beszlt. Igaz, a vilg minden vrosban azzal fogadtak, hogy bezzeg azeltt... gy ltszik, mindenhonnan elkstem. Dszvendgnek hvtak meg Virudhaka koronzsra. Az si szertartst a vrosfal kls oldaln, egy vsrtren tartottk. Nem sok emlkem maradt a szvevnyes nnepsgrl, legfeljebb annyi, hogy meglehets sietsggel igyekeztek tlesni rajta. Emlkszem arra a varzsos pillanatra, amikor az jdonslt kirly megtett hrom lpst egy kitertett tigrisbrn, arra a hrom lpsre emlkezve, amellyel Visnu isten tszelte a teremtst, amikor fnnyel tlttte meg a vilgegyetemet. Ananda szerint a Buddha is gy tett, amikor megvilgosult. De tudtommal a Buddha Anandn kvl senkinek sem tett emltst rla, hogy hrom lpssel bejrta volna a vilgegyetemet. Taln tvedek, de az volt a benyomsom, hogy a Buddha tartzkodott az ilyen tlz pzoktl. Virudhaka hiba krte a Buddht, hogy jelenjen meg az nnepsgen, a tkletes lny jobbnak ltta, ha a koronzs eltti jszaka elhagyja Srvasztit. Utoljra a skjk fldjre vezet ton lttk. Ksbb elterjedt a hre, hogy a Buddha tudott a szlfldje elleni tmads tervrl s az vi krben akart lenni, mire kitr a hbor. vekkel ksbb azonban, amikor megkrdeztem Dzseta herceget, mi igaz ebbl, megrzta a fejt. - A Buddht nem rdekeltk az ilyen fldi dolgok. Sok politikus megprblta maga mell lltani, de egyiknek sem sikerlt. lete vgig csak kacagott a bbjtkon. A skjk csakugyan azt remltk, hogy a segts gkre siet, mert gy hrlett, a szanghjuk elnyerte a tetszst. Taln csakugyan elnyerte. De ha egyltaln rdekelte valami ezen a vilgon, az nem a skjk, hanem a buddhistk szanghja volt. Ez a beszlgets akkor zajlott le, amikor utoljra jrtam Indiban. Nmi szerencsvel te is lehetsz olyan hossz let, Dmokritosz, hogy egy napon elmondhasd valamirl, hogy az utols, mgpedig abban a biztos tudatban, hogy nem tvedsz. n mr sohasem ltom viszont a tzvrs papagjokat, a srga szem tigriseket, a levegruhba ltztt rlteket. Sohasem trek vissza arra a forr, sk fldre, amelynek gyors viz, fak folyi minduntalan kiradnak, majd visszahzdnak a medrkbe, s ahol mindig jabb s jabb tkels vr az utazra. - Mirt tmadta meg Virudhaka a skjkat? Dzseta herceg elbb a hivatalos magyarzattal llt el. - Az apjn esett srelmet akarta megtorolni. Paszendi arhat volt, gy meg kellett bocstania a skjknak, hogy rmlnyt vetettek vele felesgl. Virudhaka azonban, harcos lvn, nem bocsthatta meg a srtst. - Azrt bizonyra ms oka is volt a hbornak. - A hivatalos magyarzatokban vilgletemben ktelkedtem. A szuzai kamara msodik termben magam is pp elg nemes rgyet agyaltam ki erklcstelen, de elkerlhetetlen cselekedetekre.

- Virudhaka ugyangy tartott a kztrsasgoktl, akrcsak Adzsatasatru. gy gondolta, ha tri le ket, flbe kerekedhet unokafivrnek. Ki tudja? A szerencse nem prtolt mell. De a koronzs napjn gy ltszott, Virudhaka elnyerte az g ldst. Alighogy megtette a hrom lpst a kitertett tigrisbrn, a menny s a pokol sszes istenei elbe lltak, hogy dvzljk, s a tmeg harsnyan megljenezte az elbvl jelenetet. - Az ott Visnu - mondta Dzseta herceg. - Mindig az els. Az tlagos nagysg embernl ktszerte nagyobb Visnu isten messze az izgatott tmeg feje fl magasodott. Csinos arca kkesfeketre volt festve, s remekmv fejdszt viselt. Egyik kezben ltuszt tartott, mint a Nagy Kirly, a msikban kagylt. Megknnyebblten tapasztaltam, hogy tovbbi kt fegyvert nem hozta magval azon a napon. Lassan megindult a tigrisbrn ll Virudhaka fel, s a np arcra borult. Sokan odaksztak hozz, hogy megrintsk kntsnek szeglyt. Mintha emberfej kgyk leptk volna el a vsrteret. Visnut felesge, Laksmi kvette. Az istenn mellbimbja karmazsinpirosra volt festve, aranyszn bre pedig ragyogott a rkent bivalyvajtl, akrcsak a vros kapujnl ll szobrai. A kt magas isten koszorkkal kestette Virudhakt, s kzben a magnkvl lv tmeg gy vlttt s tncolt, akr a mi mgusaink, amikor nkvletben vannak a haomtl. - Ht ezek meg kicsodk? - krdeztem Dzseta hercegtl. - gen s fldn k az rjk istenei! - A herceget szemltomst mulattatta, mennyire elkpeszt a jelenet. Karaka is felnevetett. - Tudod, mi a baj Visnuval? - fordult Dzseta herceghez. - Hogy tl rgta lakik Indiban. Ugyanolyan a bre szne, mint az egyik si istennk. - Bizonyra rokonok. - Az udvarias Dzseta herceg gyorsan msra fordtotta a szt. Mondanom sem kell, hogy ritkn esik meg az ilyesmi. Nemzedkenknt legfeljebb egyszer-ktszer fordul el, hogy a kirly mind maga kr gyjti az isteneket. Amg Dzseta herceg beszlt, a mez tloldaln a vrs kp Indra isten vszjsl alakja tnt fel. Egyik kezben villmot tartott, a msikban egy szmval teli palackot szorongatott s nagyokat kortyolt belle. Mellette a tiszta feketbe ltztt, villml szem Agni llt, tzvrs lovak ltal vont szekren. A Vdk ragyog, htborzongat istenei minden irnybl nneplyesen kzeledtek Virudhaka kirlyhoz. Dzseta herceg nem volt egszen bizonyos benne, milyen hatst tesz rm a jelenet. Magam sem igen tudtam eldnteni, st mind a mai napig nem tudom. Elhittem, akrcsak egy pillanatra is, hogy valban az isteneket ltom? Lehetsges. Annyi biztos, hogy flelmetes elads volt. De csupn elads, Dzseta herceg biztostott rla. Az isteneket sznszek szemlyestik meg. - De hiszen ezek a sznszek risok! - Mindegyik istent kt sznsz jtssza. Az egyik a msik vlln l, s a knts mindkettjk testt eltakarja. De meggyz ltvny, ugye? - s ijeszt. - gy reztem magam, mintha a haoma bdt hatsa alatt volnk. - Az emberek csakugyan azt hiszik, hogy isteneiket ltjk? Dzseta herceg vllat vont. - Van, aki elhiszi, van, aki nem. - A legtbben elhiszik - szlt kzbe Karaka. Dzseta herceghez fordult. - Ezt a szokst is tlnk vetttek t. jvkor, amikor npnk sszegylik a templomokban, hogy ldozatot mutasson be, egytl egyig megjelennek az si istenek. Jrvnnyal s hnsggel fenyegetnek. Azutn a templom papjai elmagyarzzk a npnek, hogy ha bkezen adakozik, elmarad a sorscsaps. Ha a sznszisteneink jl jtsszk a szerepket, akr meg is kettzhetik a templom bevtelt. - Ha gy van, akkor vajon nem egy sznszpr ltogatta meg a Buddht a vadaskertben Brahma kpben? trflkoztam Dzseta herceggel. - Nem tudhatom. Nem voltam ott - vlaszolta dersen. - De a Buddha sem volt ott, hiszen addigra mr megsznt ltezni. gy aztn akr Brahma volt az, akr valaki ms, csak az idejt vesztegette. Megvallom, hogy a zsfolt vsrtren lpeget hatalmas istensgek lttn megborzongtam. Vgtre is nagyapm f rdgei jelentek meg a szemem eltt, s kpet alkothattam rla, milyen lehet a pokol, amelyrl Zoroaszter annyit beszlt. Hanem Ambalika remekl rezte magt. - Ht nem olyanok, mint az igazi istenek? Ha pedig olyanok, akkor az

igaziak ltvnya sem lehetne lenygzbb. - Az reg kirlyn udvarhlgyei kztt nzte vgig a koronzst. Ambalika valamivel teltebb volt, mint a fiunk szletse eltt. - Ugye azrt nem tallsz tl kvrnek? - gy ksznttt, amikor a vros kapujnl fogadtam. Egy zben, mg Magadhban, tapintatlanul elpanaszoltam neki, hogy az udvar valamennyi lakja elhzott, magamat is belertve. Hrom v alatt korbbi slyom ktszeresre hztam. - Nem. pp gy tetszel a leginkbb. - Ha kvr vagyok, mondd csak meg - mondta ksbb Dzseta herceg palotjnak kzponti kertjben. - Majd megmondom. - El voltam ragadtatva Ambaliktl s meg is mondtam neki. - Akkor ht magaddal viszel Szuzba? - Ha csak megtehetem. - Biztos vagyok benne, hogy sohasem trsz vissza ide. - Ambalika szomornak ltszott, de a hangja vidm volt. Kzltem vele, hogy bizonyosan visszatrek, annl az egyszer oknl fogva, hogy Magadha s Kosala tovbb fogja fejleszteni kereskedelmt Perzsival. Mint kiderlt, nem is tvedtem. Mieltt elutaztam volna Srvasztibl, a vros valamennyi tekintlyes kereskedje felkeresett. Mindegyik klnleges kereskedelmi eljogokra tartott ignyt. Szmos megvesztegetsi ajnlatot visszautastottam, s gy nagy vagyonukrl mondtam le, a fazekasok tancstl azonban foglalt fogadtam el azon gretem fejben, hogy Perzsia nem vet ki vmot az indiai ednyekre. Ltszlag klcsnt vettem fel, de gy egyeztnk meg, hogy ezt a fazekasok tancsa trleszti, ha elintzem az indiai ednyek vmmentessgt. Azrt egyeztem bele ebbe a megllapodsba, hogy gondoskodjam Ambalikrl s gyermekeimrl - felesgem ismt terhes volt - arra az esetre, ha Dzseta herceg meghalna vagy kegyvesztett lenne. Termszetesen gy gondoltam, hogy legkzelebb egsz India j urval, a nagy Dareiosz kirllyal trek vissza. sszel csatlakoztam egy nyugatra tart karavnhoz. Testrsgemen kvl Fan Cse is velem tartott. Kvetsgnek tbbi tagjt vagy megltk, vagy az r vitte el, de olyan is volt, aki idnek eltte hazatrt. - A kathjiak nem szeretnek utazni. - Fan Cse elmosolyodott. Ami azt illeti, szntelenl mosolygott, de mosolya sohasem volt terhes. - Ha egyszer Kathj maga a vilg, minek klorszgba utazni? - A perzsk is ugyangy gondolkodnak. Szraz s hvs volt az id, lhton utaztunk teht. A ragyog napstsben rszegt rzs volt fiatalnak lenni s lni: olyan rzs ez, amilyen ritkn fogja el az embert. A Perzsiba vezet ton sok mindent megtudtam Kathjrl, s ha eljn az ideje, be is szmolok rla. gy gondoltam, a szuzai udvar pompjval elkprztatom majd Fan Cst. Ehelyett nygztt le engem Kathj fensges csillogsval - gy rtem, lltlagos csillogsval. Valamikor egsz Kathj egyetlen birodalomhoz, az gynevezett kzps birodalomhoz tartozott. De mint minden birodalom, ez is rszeire szakadt, s ma Kathj Indihoz hasonlan szmos egymssal verseng llambl ll. Kathj abban is hasonlt Indira, hogy ezek a kis llamok folytonos hborban llnak egymssal, s azonfell nincs az a nagyherceg, felsgr, kirly, aki ne arrl lmodna, hogy egy napon jjleszti a kzps birodalmat, s termszetesen lesz egsz Kathj uralkodja. De ez csak annak sikerlhet, aki elnyeri az g kegyt. Emlkszem, akkor hallottam elszr ezt a mondatot, amikor a homlyos, lila tvolban feltntek Taxila lomszer tornyai. Az utaz rendszerint elbb rzi meg a vros szagt, mintsem megltn falait. Ezttal azonban elbb lttuk meg a tornyokat, s csak aztn jutott el orrunkig a tzhelyek fstjnek szaga. - Mifelnk fensges kirlyi fnyessgnek nevezik az g kegyt - mondtam. - Valamikor gy hittk, rdgisteneink egyike osztogatja, s csakis ruhzhatja fel vele az uralkodt, csakis foszthatja meg tle. Ma mr tudjuk, hogy a fensges kirlyi fnyessg nem valamelyik rdgistentl, hanem a Blcs Mindenhattl szrmazik. - Kung mester gy fogalmazna, hogy az gtl. A kett vgl is egyre megy, ugye? Nhny vvel ksbb szemlyesen is megismertem Kung mestert, s elmondhatom, hogy hozz foghat blcs emberrel soha nem tallkoztam. Nekem elhiheted, Dmokritosz. Klnben nemigen van ms vlasztsod. Alighanem n vagyok az egyetlen a nyugati vilgban, aki tallkozott e nagy tuds frfival. Nem, Kung mester, avagy Konfuciusz, mert ezen a nven is ismert, nem hasonltott Prtagoraszra. Konfuciusz nem okos volt, hanem blcs. Ksbb majd megprblom elmagyarzni, mi a klnbsg a kett kztt. De lehet, hogy

nem fog sikerlni. Vgl is a grg nyelv a szrszlhasogatk s a hivatsos vitatkozk nyelve; gy is mondhatnm, hogy az istenek nyelve, nem pedig az Isten.

TDIK KNYV A fensges kirlyi fnyessg j fre szll

Hrom nap hjn ngyvi tvollt utn megrkeztem Szuzba. Kldetsem szntert mer flrertsbl neveztk hivatalosan India tizenhat kirlysgnak, hiszen a Gangesz sksgn fekv llamok szma nem rte el a tizenhatot, az attl dlre elterl orszgokat pedig meg sem szmolta senki. A kamara egyetrtett velem abban, hogy a tovbbiakban csak a magadhai s a kosalai udvarba rdemes kvetet kldeni. Az udvar mg Szuzban volt, maga Dareiosz azonban mr tkltztt tli szkhelyre, Bablnba. A hremet ugyancsak tnak indtottk, s csigalasssggal haladt szekerein nyugat fel. A kamara is kszldtt mr az tra. A kirlyi csald tagjai kzl egyedl Xerxsz tartzkodott, Szuzban. Tvolltemben a hremben dl kzdelem Atossza elspr gyzelmvel rt vget, de hiszen vgs kimenetele fell soha nem is lehetett ktsg. Igaz, a kirlynnak nem sikerlt elrnie, hogy n legyek a Zoroaszter hvk feje, ezenkvl azonban gyszlvn minden vllalkozsa teljes sikerrel jrt. R tudta pldul kny Dareioszt, hogy Xerxszt ismerje el rksnek. A trnrks a lakosztlyban fogadott. Mieltt mg a lba el borulhattam volna, bal karjval megragadott, s testvriesen sszelelkeztnk. Csak most, utlag ltom, milyen szerencssen alakult a sorsunk. Mindketten letnk virgban voltunk. Sajnos azonban egyiknk sem volt ezzel tisztban. Engem elcsigzott az utazs, Xerxszt pedig Mardoniosz. Az ember bizony nem ismeri fel a boldogsgot. Csak mikor mr elmlt. Helboni bor mellett szmoltam be Xerxsznek indiai kalandjaimrl. El volt ragadtatva. - Mrpedig ezttal n leszek a fparancsnok! - Spadtszrke szeme szinte vilgtott, mint a macsk. - A Nagy Kirly reg mr ho zz. Rm kell bznia a sereget. Hacsak - homloka kzepn, ahol kt szemldke egyenes vonalban tallkozott, mly hasadkot vgott a gond -, hacsak nem msra bzza. Mardonioszra. - Bzhatn ketttkre. Mardoniosz lehetne a helyettesed. - Ha itt nem marasztalnak az udvarnl. - Szrke szemben kihunyt a fny. - Neki mindent megadnak. Nekem semmit. Vagy szz gyzelem van a hta mgtt. Az enym mgtt egy sincs. - De hiszen bevetted Bablnt - szltam kzbe. - Illetve mr majdnem bevetted, amikor elutaztam. - Ugyan, csak levertem egy lzadst. De azt mr hiba krtem, hadd legyek Bbel kirlya, mint egykor Kambszsz. A Nagy Kirly azt mondta, elgedjek meg a kormnyzi cmmel. Bablnia kormnyzja vagyok teht, igaz, j palott pthettem magamnak, de ha is ott van, nem lakhatom benne. Mindmig nem tudom eldnteni, szerette-e Xerxsz az apjt vagy sem. Azt hiszem, nem. Annyi biztos, hogy neheztelt r az rksds krli huzavona miatt, s szemlyes srtsnek vette, hogy egyetlenegyszer sem bztak r szmottev hadvezri feladatot. De felttel nlkl hsges volt Dareioszhoz, s egyszersmind tartott is tle, ugyangy, ahogy Dareiosz Atossztl. - Hogyhogy mg itt vagy? Hiszen nyakunkon a tl - krdeztem. Ngyszemkzt minden kntrfalazs nlkl szltunk egymshoz, s egyms szembe nztnk. - Hideg van, ugye? - Dermeszt hideg volt a teremben. Nincs a vilgon mg egy vros, ahol oly hirtelen vltozna az id, mint Szuzban. Egy nappal elbb mg rekken hsg volt. m reggel, amikor kilptem a palota szaki szrnyban fekv szllshelyemrl s Xerxszhez menet tvgtam az udvaron, szrevettem, hogy jszaka a szivrvny minden sznben jtsz vkony jgrteg lepte be a dszmedenck vizt. A llegzetem sr fstknt gomolygott a kristlytiszta levegben. Nem csodltam, hogy Dareiosz ids korra meggyllte a hideget, s mihelyt lehullt az els dr, tkltztt a j bablni melegbe. - A Nagy Kirly megtett legfbb ptmesternek. - Xerxsz elrenyjtotta kt kezt. Rvid krmein cementfoltok ktelenkedtek. - Olyannyira elnyerte tetszst a palota, amelyet Bablnban ptettem (magamnak, nem neki), hogy rm bzta az itteni munklatok befejezst. Szabad kezet kaptam a perszepoliszi ptkezshez is. gy aztn jjelnappal ptkezem. Meg kltekezem. Az egyiptomi ptmunksokat jrszt elcsaptam, s in grgket vettem fel a helykre. k rtenek a legjobban a kfaragshoz. A fafaragshoz pedig az indiai bartaid. Be is szereztem egyprat. Mindenrl gondoskodtam, csak a pnzrl nem. Azrt Dareiosznl kell kilincselnem, de egy r rnl tbbet nemigen tudok egyszerre kiknyrgni tle. Nyilast, azt hiszem, a grg hbork ta nem lttam. Ekkor hallottam elszr ezt a szt: a grgk neveztk el nyilasnak az aranypnzt, amely jjal a kezben brzolja a korons Dareiosz kirlyt. Innen a trfs perzsa szls: nincs az a grg, aki ellenllna egy perzsa nyilasnak.

1/

Xerxsz elmondta, mi minden trtnt szerinte, amg Indiban jrtam. Azrt mondom, hogy szerinte, mert ms, dolog a trtnelem, s megint ms, ahogy az emberek elbeszlik. Mindenki gy tekint a vilgra, hogy kzben a maga rdekt nzi. Mondanom sem kell, hogy a trnrl nzve aztn vgkpp msnak ltszik minden, mint a valsgban. Az uralkodi szkrl egyedl a kirly eltt leborul frfiak htra nylik valsgh kilts. - Miltosz nagy nehezen elesett. A frfiakat leltk . A nket s a gyermekeket hajra raktuk, s ideszlltottuk Szuzba. A Nagy Kirly azt te rvezi, hogy valahol itt a kzelben telepti le ket. Addig is ezrvel laknak a rgi kaszrnykban a szemreval fiatal miltosziak. Vlaszthatsz kzlk. Mra leszoktak mr a folytonos srsrl s jajveszkelsrl. Az egyik fiatal zvegyet ide is vettem a hremembe. Grgl tanulok tle. Pontosabban igyekszik megtantani grgl. Okos, mint minden miltoszi. - A szban forg okos asszony nem ms volt, mint Aszpaszia nagynnje. De ez maradjon kztnk, Dmokritosz. Az athniak tzet fjnnak Periklszre, ha megtudnk, hogy trvnytelen finak anyja a Nagy Kirly gyasnak unokahga. Dmokritosz nem hiszi, hogy a npgyls rjnne az sszefggsre. Nem is jnne r. Thukdidsz annl inkbb. Egy nyrrl ottfelejtett ponyva csattogott a jeges szlben. A nyitott oszlopcsarnok tloldaln barna falevelek kavarogtak. Visszagondoltam a rgi idkre, s megborzongtam; gyermekkoromban mintha mindig tl lett volna Szuzban. - Amikor bevettk Miltoszt, nhny md - ki ms? - felgyjtotta Apolln didmai templomt, s a szently a jsdval egytt fldig gett. Erre az a flkegyelm Artaphrensz megzente valamennyi grg vrosnak, hogy Perzsia gy llt bosszt, amirt a grgk felgettk Kbel szardeiszi templomt. - Mirt? Nem gy volt? - Drga j bartom, Apolln didmai, dloszi, delphoi papjai mind a Nagy Kirly tmogatst lvezik. Minden ldott vben egsz hadseregre val nyilast kapnak tle. Dmokritosz tudni akarja, hogy mg most is pnzeljk-e a delphoi jsdt. Nem, mr nem pnzeljk. Hiszen a hbornak vge. Mellesleg a papok is tanultak a mltbl. Manapsg a jsok nemigen rtjk bele magukat a politikba. - A Nagy Kirly azta sem gyz mentegetzni. Azonkvl neki kell majd jjpttetnie a templomot. Vagyis ennyivel kevesebb pnz marad Perszepoliszra. - Akkoriban Xerxsz fl tucat kors tmny helboni bort tudott egy lt helyben meginni anlkl, hogy megrtott volna neki. n viszont mr fiatalkoromban is vizet kevertem a borhoz, mint a grgk. Xerxsz jabb palack bort hozatott a kehelytartval, majd elbeszlte, hogyan vertk le a kriai lzadst. - Miltosz elestvel befellegzett annak az alja npnek. Mi is trtnt mg? Hisztiaioszt elfogtk s kivgeztk Szardeiszben. A Nagy Kirly magnkvl volt mrgben, mert kedvelte Hisztiaioszt, s nem t hibztatta a miltoszi esemnyekrt. Igaz, nem rulsrt, hanem kalzkodsrt tltk hallra a vn sszeeskvt, az pedig tny, hogy lete utols veit kalzkodssal tlttte. Anydat nagyon felkavarta a halla. - Xerxsz mindig is mulatsgosnak tallta anym folytonos intrikit. - Mita Miltosz fellzadt a kirly ellen, nem voltak jban. Legalbbis gy hallottam. De hiszen nem voltam itthon. Mindig is gondosan gyeltem r, hogy elhatroljam magam a grg prttl. - Csakis abban az rtelemben nem voltak jban, hogy azta nem tallkoztak. De nagyon szerettk egymst. Xerxsz szja csfondros mosolyra hzdott. - n itthon voltam - tette hozz. Ms szval mindenrl tudott. Xerxsz ugyanis tucatnyi kmet tartott a hremben. Dareiosz viszont nemigen trdtt a hremben foly intrikkkal, hacsak Atossza is szerepet nem jtszott bennk. A Nagy Kirly Atossza minden lpst figyeltette, s ami a kmkedst illeti, a kirlyn sem maradt urnak adsa. gy kmkedtek egymsra, mint kt szomszdos uralkod. - Miltosz bevtele utn az in tengerpartra veznyeltk a hajhadat. A grg vrosok megadtk magukat. Ekkor a ma mr fleg fnciaiakbl ll hajhad tkelt a szoroson, s az ottani trannosz olyannyira megrettent, hogy hazaszktt Athnba. El sem tudom kpzelni, mi oka volt r. A Nagy Kirly egyik leghsgesebb alattvaljnak szmtott, nem fenyegette ht semmi veszly. Most pedig rulknt tartjk szmon. - Bizony, Dmokritosz, csak gy, futlag tett Xerxsz emltst Miltiadszrl, errl az egykor jelentktelen perzsa hbresrl, akit nem egszen hrom vvel ksbb a grg szvetsges seregek fparancsnokv vlasztottak. A grgk neki tulajdontjk plataiai gynevezett gyzelmket. Dmokritosz azt mondja, hogy Miltiadsz nem Plataiainl, hanem Marathnnl volt fparancsnok. Az effajta apr rszletek ktsgkvl fontosak lehetnek, ha valaki a grgk trtnett akarja megrni. n a perzsk trtnett beszlem el. - Tavasszal aztn Mardonioszra bztk mind a hajhadat, mind a hadsereget. - Xerxsz testvri rzelmekkel

viseltetett Mardoniosz irnt, ms szval Mardoniosz minden egyes sikerre fjdalmasan felszisszent. - Hat hnap sem telt bele, s Mardoniosz leigzta Thrkit s Makednit. Mita Karribszsz meghdtotta Egyiptomot, senkinek sem sikerlt ekkora terletet birodalmhoz csatolnia. Nagy szerencsm, hogy Mardoniosz unokaccse a Nagy Kirlynak, nem fia. - Te mirt nem kapsz r lehetsget, hogy bizonyts? Xerxsz nyitott tenyert a magasba emelte: hivatalos szertartsokon gy szoks tisztelegni a Nagy Kirly eltt. - Azt mondjk, nem tehetem kockra az letemet. De hogyan lehetek egyszer majd Nagy Kirly, ha sohasem vezettem hadat? Gyzelmekre van szksgem! Olyan akarok lenni, mint Mardoniosz. Csak ppen... - Xerxsz karja az asztalra hanyatlott. Nyitott tenyere klbe szorult. - Atossza kirlyn? - Igen. Neki ksznhetem, hogy n vagyok a trnrks. Es azt is, hogy kevesebb vagyok, mint az unokafivrem, mint a fivreim, mint te. - Nlam azrt mgiscsak tbb vagy. - Igen, persze. De nem n jrtam Indiban, hanem te. A te jvoltodbl hdthatunk meg egy egszen j vilgot. Imdkozzunk rte, hogy az mr az n mvem legyen. Imdkozzunk azrt is, hogy Dareiosz engedje tovbb harcolni Mardonioszt a grgk ellen, ha egyszer Mardoniosz ezt akarja. Klnben nem tudom, mirt akarja. A Nyugat semmi olyant nem tartogat, amire szksgnk van. - Nem akarja megbosszulni a Nagy Kirly Szardeisz felgyjtst? - Azzal ms hadvezr is megbirkzna. Brmelyik. Mindssze fel kellene gyjtani Athnt. Igazn knny feladat. Csak rtelmetlen. Hanem India...! - Xerxsznek a sok bortl jobb kedve kerekedett. Megragadta a karomat; az ujjain krges volt a br a sok haditorntl. - Ha majd jelentst teszel a Nagy Kirlynak, felttlenl mondd el neki, hogy engem kell... nem, nem egszen, hiszen nem rhatod el neki, mit tegyen, de azrt... - Clozhatok r. s Atossza kirlynvel is beszlhetek. - Csak azt ne. Legszvesebben elrn, hogy ki se tegyem a lbam Bablnbl, nehogy egy hajam szla is meggrbljn. - Ha azt mondom neki, hogy Indit meghdtani gyerekjtk, mgiscsak elenged, hiszen nem bolond. Enyhn szlva. Xerxsz egy tr hegyvel a krme al ragadt habarcsot kapargatta. - Taln nem is olyan rossz tlet. Nem tudhatjuk elre. Majd megltjuk. - Elmosolyodott. - Ha engem kldenek Indiba, magammal viszlek. Lzasan szvgettk dics terveinket, ahogy mr fiatalkorban szoks; az regeknek nem adatik meg ez a gynyr, hiszen az terveik nem dagadnak tovbb, ahogy a pkhl sem n, ha egyszer a pk meghal. - Csak minl gyorsabban sikerljn mozgsba lendtennk a dolgokat, mg mieltt Mardoniosz felpl. - Xerxsz megvgta a hvelykujjt. Kt apr vrs vrgyngy buggyant ki belle. Lenyalta a vrt. - Ht beteg? - Megsebeslt. - Xerxsz igyekezett palstolni rmt. - Makednibl hazajvet csapdt lltottak neki. A thrkok. tvgtk az egyik int. Sntiklva jr-kel az udvarban, s szntelenl panaszkodik, pedig mindennap a kirly asztalnl ehet. Ha nem vagyok ott, l a jobb oldaln, s Dareiosz a tnyrjbl eteti. - De ha egyszer megsebeslt, akkor a grg dolognak befellegzett. - Mindig igyekeztem elterelni Xerxsz figyelmt, ha azon bsongott, hogy apja kznysen rez irnta. Nem, nem is kznysen rzett. Xerxszben Dareiosz Atosszt, Krosz lnyt ltta, s nemcsak tartott felesgtl s fitl, hanem egyenesen flt tlk. Csakhamar rtrek, mirt. - gy volna rendjn. Annyi biztos, hogy nyugaton semmi keresnivalnk, mr azon kvl, hogy Mardoniosz a fejbe vette, hogy mindenron a grgk satrapja lesz. Szerencsre tavasszal mg nem vezethet hadat. n viszont igen. gy aztn egy kis... j szerencsvel - Xerxsz ezt a grg szt hasznlta - tavasszal rm bzzk a perzsa hadsereget. s keletnek indulunk, nem nyugatnak. - Xerxsz ezutn a nket hozta szba. Legszvesebben jjel-nappal rluk beszlt volna. Mindent tudni akart Ambalikrl. Nem is hallgattam el semmit. Elhatroztuk, hogy a fiamnak a perzsa udvarnl kell nevelkednie. Ezutn Xerxsz szmolt be els szm felesgrl, Amsztriszrl. - Kpzeld csak,

Atossza vlasztottja volt. Kezdetben nem tudtam, mivel nyerte el a tetszst. - Gondolom, Otansz pnzvel. - Az sem volt mellkes. De Atossznak ennl tbb kell. Azrt vlasztotta Amsztriszt, mert r hasonlt. - Xerxsz elmosolyodott, de nem sok rm volt a mosolyban. - Atossza rendszeresen ellenrzi a knyvelsnket. igazgatja a szemlyzetemet. rkon t kpes beszlgetni a herltekkel, az pedig, tudod, mit jelent. - Szmtsbl teszi? - Szmtsbl. Biztos akar lenni benne, hogy ha meghal, majd lesz egy msik Atossza, aki vigyz rm. Persze nagyon is tisztelem az anymat. neki ksznhetem, hogy n vagyok a trnrks. - Ki ms lenne a trnrks, ha nem Krosz legidsebb unokja? - Van kt csm is. - Xerxsznek nem kellett ennl tbbet mondania. Nem is Artobazansztl tartott, hanem a kt msik kirlyfitl. Elvgre Dareiosz is gy lett Nagy Kirly, hogy hrom btyja is volt, tovbb lt mg az apja s a nagyapja. Ktsgkvl valszntlen, hogy ez a rendhagy eset megismtldjk Perzsiban, de arra azrt van plda bven, hogy nem a legidsebb fira esik a vlaszts, hanem valamelyik ccsre: lsd jelenlegi uramat, Artaxerxszt. - Perzsa felesget kell tallnunk neked. - Xerxsz gy gondolhatta, eleget beszltnk mr a veszedelmes dolgokrl. - gy jrja, hogy valamelyik hgomat vedd felesgl. - Nem vehetem. A hgaid a Hatoknak vannak fenntartva. - Azt hiszem, csak a fik esetben ilyen szigor a szably. Majd megkrdezzk a trvnytudktl. - Xerxsz megitta a maradk bort. Elgedetten elstotta magt. - Majd szlunk a trvnytudknak, hogy annak az indiainak is vlasszanak felesget. Hogy is hvjk... - Adzsatasatrunak. Xerxsz elvigyorodott. - Ott leszek az eskvjn. - Az nagy megtiszteltets volna Magadhnak. - Ht mg az milyen nagy megtiszteltets lesz, ha a temetsn ott leszek. Msnap jgesben hagytuk el Szuzt. Nekem meg se kottyant, mert Indiban igazn volt idm hozzszokni a rossz idhz. Xerxsz azonban mindig is az g kedveztlen hajlandsgnak a jelt ltta a rossz idben, s ilyenkor azon trte a fejt, hogyan llhatna bosszt az esn s a szlen. - Mi vgre ura valaki a vilgegyetemnek - mondogatta -, ha egy vihar megakadlyozhatja benne, hogy vadszni menjen? Megprbltam rvenni, hogy dersen tekintsen a vilgra, de nem sok sikerrel. Egy zben mg a Buddhrl is beszltem neki. Xerxsz kinevette a ngy nemes igazsgot. Felingerelt vele. Nem is tudom, mirt. Magt a Buddht htborzongat, st egyenesen veszedelmes alaknak talltam. De a ngy magtl rtetd nemes igazsg ellen nemigen emelhet kifogs. - Ilyen mulatsgos a ngy igazsg? - A Buddha mulatsgos. Ht nem rti, hogy az is akarat, ha az ember nem akar akarni. Dehogyis nemes az a ngy igazsg. St mg csak nem is igazsg. A te Buddhd nem oldott meg semmit. Az ember csak akkor sznik meg ember lenni, ha meghal. - Xerxsz minden porcikjban erre a vilgra termett. A Szuzt krlvev mlladoz homokkdomboktl dlnyugatra meleg, enyhe id fogadott bennnket, s Xerxsz bskomorsga mintha elprolgott volna. Mire Bablnba rtnk, mr sem tallt kifogsolnivalt az g fldi mvn. Nem sokkal jfl eltt rtnk a vros kapujhoz. Az rsg pontatlanul, m annl elzkenyebben Bbel kirlyaknt dvzlte Xerxszt. Ezutn nagy robajjal kitrult a hatalmas cdrusfa ajt. s belptnk az alv vrosba. Az j palothoz vezet szles sugrt kt oldaln fldhz tapadt csillagok gyannt ragyogtak a szegnyek rzsetzei. Mint a vilg minden vrosban.

2/Minthogy olyan fldn tettem felfedez utat, amelyrl az udvarnl alig hallott valaki,
jrni meg ppen senki sem jrt, gy kpzeltem, izgatottan vrnak haza, s elre lveztem, hogy a figyelem

kzppontjban leszek. Oktalansg volt. Tudhattam volna, hogy az udvart csak az udvar rdekli. Tvolltem nem tnt fel senkinek s hazatrsem sem keltett semmifle rdekldst. Fan Cse megjelense viszont derltsget keltett az udvarban. Szerencsre nem srtdtt meg. - Az n szememben k is nagyon furcsk - mondta dersen. - s bdsek is, mint az avas bivalyvaj. Biztosan azrt, mert olyan szrs a testk. gy nznek ki, mint a majmok. - A csaknem teljesen csupasz, srga kathjiak izzadsgnak egszen klnleges szaga van, olyan, mint a ftt narancsnak. Jelentst tettem a kamara els termnek. Tvolltemben nem vltozott semmi. tkldtk a msodik terembe, ott ugyanazok a herltek ltek ugyanazok mellett a hossz asztalok mellett, mint rgen, knyveltek, leveleket fogalmaztak a Nagy Kirly nevben, egyszval folyt a csggeszten fradsgos gyintzs. Semmi rdekldst nem vltott ki bellk, hogy Indiban jrtam. Valamelyik alkamars kzlte, hogy taln csakhamar fogad a Nagy Kirly. De aztn... Hiba, a perzsa udvar nem vltozik. Laisz sem vltozott. - Te aztn megregedtl - ezzel fogadott. Majd sszelelkeztnk. Mint rendszerint, most sem krdezett semmit fellem. India sem rdekelte. - Azonnal keresd fel rgi bartodat, Mardonioszt. az ers ember az udvarnl. - Olyan hatssal volt r a hatalom, mint a fld alatti csermely a vzkeres varzslk botjra: az ilyen bot a legkisebb fld alatti nedvessgre is meghajlik. - Dareiosz rajong rte. Atosszt majd megeszi a mreg. De mit tehetne? - Mirt nem mrgezi meg? - vetettem fel. - Megtenn, ha bzna benne, hogy baj nlkl megssza. Hiba mondom neki, hogy Mardoniosztl nem kell tartani. Mirt is kellene? Nem fia a Nagy Kirlynak. Atossza erre azt vlaszolta, hogy nem Mardoniosz lenne az els unokacs, aki rkli a trnt. Ngy foga hullott ki az idn a szegny kirlynnak. De ha nem rted, mit mond, nehogy elruld. Tgy gy, mintha minden szavt megrtetted volna. Nagyon hi s nem szeret ismtlsekbe bocstkozni. Hogy tetszik Xerxsz palotja? Az j palotban voltunk, Laisz lakosztlynak tetteraszn. Xerxsz palotja teljes aranymzas fnyben ragyogott szakon a zikkurat mgtt. Tetszik, mr amennyit lttam belle. Eddig csak a kamarig jutottam. - Bell gynyr. s knyelmes is. Dareiosznak olyannyira elnyerte a tetszst, hogy szegny Xerxsznek ki is kell kltznie belle, amikor az udvar Bablnban van. Mrpedig egyre tbbet van itt. - Laisz suttogra fogta a hangjt. Dareiosz megregedett. - Laisz titokzatos boszorknypillantst vetett rm. Szerinte semmi sem a termszet mve. Dareioszra sem az id hozta az regsget, hanem valamilyen ronts vagy bjital. Laisz reg herltje halk ruhasuhogs kzepette megjelent az ajtban. Anymra nzett, aztn rm, majd ismt r. Azzal kiment. Olyan jl ismertk egymst, hogy szavakra, kzmozdulatokra nem is volt szksgk. - Bemutatlak j bartomnak - mondta Laisz. Idegesnek ltszott. - Remlem, te is rokonszenvesnek tallod majd. - Mindig is rokonszenvesnek talltam a grgjeidet. Hov valsi? Sprtba? Laiszt vilgletben bosszantotta, hogy ugyangy tltok rajta, akrcsak sajt lltsa szerint a tbbieken. De vgl is minden idk legszentebb fldi embernek unokja vagyok, tovbb az anym boszorkny. Olyan kpessgeket rkltem tlk, amelyekbl az egyszer halandknak nem jutott. Dmokritosz azt kri, adjam bizonysgt e kpessgeimnek. De hiszen azt teszem. Megmutatom, micsoda emlkeztehetsgem van. A grg nem volt sokkal idsebb nlam. Igaz, anym sem. j bartja magas, spadt arc s drkk szem frfi volt. Cip helyett saru volt a lbn, ettl eltekintve perzsa ltzket viselt, s szemltomst ugyancsak knyelmetlenl rezte magt benne. Eltalltam, sprtai volt. Hogy mibl derlt ki? Vllra oml sttvrs hajt csak esben rte vz. - Dmaratosz, Arisztn fia - mutatta be tisztelettudan Laisz. - Sprta kirlya. - Csak voltam Sprta kirlya. s Arisztn fia is. Delphoi jvoltbl. - De hiszen a jsnt elcsaptk - mondta Laisz olyan hangon, mintha maga intzkedett volna felle. - Rajtam az mr nem segt. Fogalmam sem volt rla, mirl beszlnek. Ksbb a kelletnl is tbbet tudtam meg az gynevezett sprtai botrnyrl: mellesleg ez az elnevezs nem sokat mond, mert botrny aztn minden vben akad Sprtban, tbbnyire

a megvesztegethet kztisztviselk jvoltbl. Minden grgk kzl a sprtaiak bolondulnak a leginkbb a nyilasokrt. A sprtai alkotmny ostoba elrsai szerint a vrosnak egyszerre kt kirlya van. Dmaratosz sszergta a port Kleomensszel, a msik kirllyal, az megvesztegette a delphoi jsnt, amaz pedig erre kijelentette, hogy Dmaratosz nem is Arisztn fia. Ezzel Dmaratosz megsznt kirly lenni. Hippiasz annak idejn, Dareiosz vadszlakjban megmondta, hogy gy lesz, de nem hitt neki senki. Dareiosz megjegyezte, hogy annyi vvel a fogantats utn nincs az a delphoi jsda, amely megmondhatn, ki nemzett kit. A sprtaiak azonban hittek a jsdnak, s akrcsak az sszes tbbi bukott grg kirly, trannosz s hadvezr, Dmaratosz is haladktalanul Szuzba sietett, Dareiosz pedig befogadta. Hadvezri rangot adott neki s fldet is, Trja krnykn. Az ismerkedssel jr udvarias trsalgs utn, mintha csak egy Hisztiaiosszal folytatott rgi beszlgetst folytatnk, azt mondtam: - Nyilvn megprblod rvenni a Nagy Kirlyt, hogy tavasszal tmadja meg Athnt. Ha Athn elesik, szorgalmazod-e majd, hogy a Nagy Kirly Sprtt is meghdtsa? - Nem - vlaszolta Dmaratosz. Megfigyeltem, hogy a szeme kkje ppolyan volt, mint velnk szemben Istr kapujnak kk, zomncozott csempi. - A sprtai sereg ersebb a perzsnl. - A Nagy Kirly seregnl nincs ersebb - mondta Laisz idegesen. - Kivve a sprtait - vgta r Dmaratosz. - Ez tny. - Csodltam a volt kirly hvs modort. A lbt mr kevsb. Nyitott sarujbl kikandikl lba olyan szutykos volt, akr egy bablni paraszt. Igyekeztem nem nzni sem a lbra, sem a hajra, gy vgl a szakllnl ktttem ki. Annyira sszesrsdtt a beleragadt portl, hogy gy nzett ki, mintha getett agyagbl volna. - Szvetsgesek nlkl Sprta sebezhet - jegyeztem meg. - Az athni flotttl fgg. s ha Athn elesik... - nem kellett befejeznem a mondatot. Dmaratosz gyilkos pillantst vetett rm. Ingerlten feltrte perzsa kntsnek hossz ujjt. - A Nagy Kirly hadmveleteinek clpontja Eretreia, Euboia s Athn lesz. Sprta gye nem ide tartozik. Azt a sprtaiak maguk fogjk megoldani. A hadsereget klnben ismt Mardoniosz vezeti. Laisz gy nzett rm, mintha elvrn, hogy rljek a hrnek. Viszonoztam a pillantst, gy emlkeztettem r, hogy nem Mardoniosz s a grgk prtjhoz tartozom, hanem Xerxszhez s Atosszhoz. - Biztos vagy benne? - Dmaratoszt krdeztem, de Laisz vlaszolt. - Nem - mondotta anym. - Az orvosok szerint nem fog tudni jrni. - Mardoniosz a Nagy Kirly legjobb hadvezre - jelentette ki Dmaratosz ellentmondst nem tr hangon. Szksg esetn hordszkbl is irnytja a hadjratot. De nem lesz r szksge. Lttam a lbt. Meggygyul. - Ha pedig mgsem - Laisz nneplyes, titokzatos arcot vgott -, nem szl ellene semmi, hogy Sprta volt kirlya vezesse a hadat. Dmaratosz fekete lbujjai meggrbltek, mintha klbe akarnnak szorulni. Elkaptam rluk a tekintetem. - Van valami, ami nagyon is ellene szl - mondta vratlanul szeld hangon. - Nem vagyok perzsa. Egyelre. Laisszal aznap hevesen sszekaptunk. Azt mondtam, semmi nem lehetne kettnk nagyobb krra, mint mg egy grg hadjrat. - A mi jvnk nyugaton van - jelentette ki Laisz. - Hadd szortsa httrbe Xerxszt Mardoniosz egy-kt ven t. Mit szmt az? Xerxsz egy napon gy is, gy is Nagy Kirly lesz majd, s akkor Mardoniosz vagy Dmaratosz jvoltbl Szigeiontl Szicliig lesz minden grg ura, s hozz a tengerek ura is. Ettl fogva Laisz s n ms-ms oldalon lltunk. Olyannyira, hogy vekig nem is szltunk egymshoz. Xerxsz prthve lvn, mindent megtettem, hogy keletnek fordtsam Perzsia szekert, Laisz pedig tovbb fogadta az udvarnl vendgesked grgket s az tjukat egyengette. Azrt Atosszhoz fzd bartsgt sem hagyta kihlni. Ksbb, amikor megjavult kztnk a viszony, anym elmondta, hogyan sikerlt egyszerre mindkt prt bizalmt megriznie. - Elhitettem Atosszval, hogy megmrgezem Mardonioszt. Persze nagyon lassan l mreggel, hogy ha meghal, mindenki a sebeslsnek tudja be. - De mit mondott Atossza, amikor Mardoniosz csak nem akart meghalni?

- Addigra levltottk tisztsgrl, s akkor azt mondtam Atossznak: most mr minek lnm meg? is gy ltta, hogy nem volna mr semmi rtelme. gy aztn megegyeztnk, hogy nem mrgezem tovbb. Nem sokkal azutn, hogy Dmaratosszal tallkoztam, Atossza kirlyn fogadott, s szememre vetette, hogy sszevesztem anymmal. - Vgl is mentette meg az letedet. - Te mentetted meg, Nagy Kirlyn. - Igaz, de Laisz kedvrt. , mennyire gyllm ezt a vrost. - Xerxsz palotjban a hrem harmadik hza felsgesebb volt, mint Szuzban, Atossza mgis szntelen panaszkodott Bablnra. Hol a forrsg miatt, hol a zaj miatt, hol a bablniak miatt; nem mintha az udvar lland szemlyzethez tartozkon kvl akr egyetlen bablnival is tallkozott volna. - Neked persze rlk. - Atossza beszdnek valban sokat rtott, hogy az utbbi idben egy csom foga kihullott. Cskkent beszlkpessgt ptland szntelenl cscsrtett s cuppantgatott zomncozott ajkval. - Tudom, hogy Xerxszt akarod segteni. Tudom, hogy a grgk s Mardoniosz miatt vesztl ssze az anyddal. Mardoniosz... - Atossza aztn inkbb fket tett a nyelvre. gy hiszem, azt kezdte volna mondani, hogy sziporkz tehetsg unokaccse, Mardoniosz, Laisz jvoltbl csakhamar eltvozik az lk sorbl. Egy pillantsra ksrtsbe esett, hogy elmondja, de aztn ert vett magn. Fnyl ezstcipelljvel belergott a rgi, megtpzott sznyegbe. Akrhova ment is, a sznyeget mindenv magval vitte. Azt hiszem, babons rzelmei voltak irnta. Nekem mindenesetre azok voltak. - gy beszlik, hogy tavasszal Mardoniosz nem llhat a sereg lre - mondta Atossza a sznyegnek. Aztn rm nzett. - Beszlj Indirl. Beszltem. Az reg szempr mohn csillogott. - Ejnye de gazdag, ejnye de gazdag! - ismtelgette Atossza. - s milyen knny megszerezni - fztem hozz - Xerxsznek. - Nem tehetem kockra az lett - jelentette ki Atossza hatrozottan. - Be kell bizonytania, hogy rt a hadvezetshez, mg mieltt a Nagy Kirly meghalna. - Veszlyes volna. Klnsen most. Amikor ilyen idk jrnak. Mindannyian regek vagyunk. , az a sr! - A beszdhibs kirlynt klnsen nehezen rtettem, amikor hirtelen tmt vltott. Brgyn nztem r. - A sr. Dareiosz srja. - Minden magnhangzt gondosan megformlt az ajkval. - Felhbort. - A Hold kpe? - A Blcs Mindenhat Napjt ellenslyozand a kirlyi srbolt homlokzatn az rdg jele ktelenkedik. Hsztaszpsz a srboltnl lelte hallt, a szentsgtrs feletti dhben. A kirly apja most mr a srban pihen, de a Hold kpe azta sem tnt el a homlokzatrl. - Nem, az gy van rendjn. - Atossza kihzott egy virgot a nyakt kest fzrbl, s a sarokban ll Anahitaszoborhoz hajtotta. - Az jelkpe a Hold, ott kell lennie a sr felett. Nem az a baj. Mindssze tizenkettnk szmra van hely a srban. A j reg Hsztaszpsz s Dareiosz kt btyja foglal el egy polcot. Egy msik Dareiosznak, nekem s nvremnek, Artsztonnak van fenntartva, a fennmarad kett pedig hat unokaccsnek. gy beszltk meg Dareiosszal. Most pedig, pp ma reggel, Dareiosz Parmsznek adta oda Artaphrensz helyt. ppen Parmsznek! A mlt hten halt meg. Azt mondjk, iszony fjdalmak kztt. Atossza hinyz melle helyre szortotta vkonyka, srgs fny kezt. - Igen, az n bajomban. Csakhogy nekem itt volt Dmokdsz. s letben maradtam. neki az egyiptomiakkal kellett bernie. Meg is halt, mgpedig nagy szenveds utn. Azt mondjk, a vgn annyit sem nyomott, mint egy msfl ves csecsem. - A kellemes merengsbl azonban Atosszt csakhamar stt gondolatok zkkentettk ki: - Mg hogy Parmsz az rkkvalsgig egytt legyen velnk a srban! Elviselhetetlen! s rthetetlen. Persze azt pletykljk, hogy... De nem ez a lnyeg, hanem hogy mirt tette? Ha csak nem azrt, hogy kihozzon a sodrombl. Mondhatom, sikerlt. A puszta gondolat is elviselhetetlen, hogy az rkkvalsgig egy gyilkos, egy csal, egy rul lnya mellett kelljen fekdnm. Bevallom, mindent elfelejtettem mr Parmszrl, a trnbitorl mgus, Gaumata lnyrl. Laisztl tudom, mennyire megdbbent az udvar, amikor Dareiosz bejelentette, hogy elveszi felesgl. Mg nagyobb megrknydst keltett, amikor elmagyarzta, mirt: - Akr csal volt Gaumata, akr nem, mgiscsak egy teljes ven t volt a Nagy Kirly. Kvetkezskpp a lenya, Parmsz, Perzsia Nagy Kirlynak lnya. Ezrt ill, hogy a felesgem legyen.

- Eskdj meg Anahitra... akarom mondani, a Blcs Mindenhatra, hogy ha Dareiosz s n meghalunk, rveszed Xerxszt, hogy tvoltsa el a srbl azt a szrny nmbert. Eskdj meg! - Megeskdtem, s ekzben Atossza gyanakodva frkszte az arcom. - Ha megszeged az eskdet, n mr tehetetlen leszek. De az istenn hatalmas. s mindentt jelen van. - Atossza mern nzett rm izz, vrs szemvel. - Megteszem, ami tlem telik. De persze ha szlnl Xerxsznek... - Mr szltam. De Xerxsz feledkeny. s ms megfontolsoknak is hajlamos engedni. - Atossza nem magyarzta meg, mire gondol. - Teht szmtok rd. Csakis rd szmtok. A kirlynnak ms baja is volt a vilggal. Ritkn tallkozott Xerxsszel. Ha az udvar Szuzban vagy Ekbatanban volt, Xerxsz vagy Bablnban, vagy Perszepoliszban jrt. - Mindene az pts. - Atossza sszevonta a szemldkt. - Akrcsak az apmnak. R is kellett jnnie szegnynek, hogy nem olcs kedvtels. s soha sincs vge. Az vek sorn tanja lehettem, hogyan hozta ltre Xerxsz Perszepoliszban a vilg leggynyrbb befejezetlen vrost. Amikor Kalliasz Perzsiba rkezett a bketrgyalsokra, el is vittem Perszepoliszba. Mint Elpinik beszmolt rla, a frjt olyannyira lenygzte Xerxsz mve, hogy egyik rabszolgjval vzlatokat kszttetett a fontosabb pletekrl. Most aztn az athniak buzgn utnozzk Xerxsz ptmnyeit. Szerencsre lttam az eredeti Perszepoliszt. s szerencsre nem fogom ltni a Pheidiasz-fele durva msolatot. Atossza bevallotta, hogy meglehetsen magnyosnak s elszigeteltnek rzi magt. - Persze itt van Laisz. De egszen belehabarodott a grg gyekbe. Rgebben semmi bajom sem volt a herltekkel. Gyerekkoromtl fogva k voltak a szemem, a flem, a kezem. Ezek a maiak msok. Vagy tlsgosan niesek, vagy tlsgosan frfiasak. Nem tudom, mi az oka. Az apm idejben kiegyenslyozottak, hsgesek s tkletesen megbzhatak voltak. Szlni sem kellett az embernek, anlkl is tudtk, mit akar. A maiak viszont rtartiak, ostobk, hanyagok, a kamara mindkt termt fenekestl felforgattk. Semmit nem intznek el rendesen. Szerintem a szamoszi grgk a ludasok benne. Persze csinosak. St okosak is. Csak ppen rossz herltek. Mindennek rosszak, csak bajkevernek jk. Tudod, hogy Laisz jbl szervezkedik? - Igen. Tallkoztam Sprta kirlyval. - A hremben Laiszt csak gy emlegetik: a grgk kirlynje. Nem bnom. Nlkle nem tudhatnm, mit forralnak ezek a kellemetlen alakok. - Mirt, mit forralnak? - Amikor komoly dolgokrl volt sz, nem haboztam nyltan megkrdezni, s Atossza olykor nem habozott nyltan vlaszolni. - Azt akarjk, hogy tavasszal indtsunk j hadjratot. Romboljuk le Athnt, s gy tovbb. Semmi rtelme az egsznek, csak ht Hippiasz... - Mindig ez a Hippiasz. - Ne szlj kzbe. - Csak helyeseltem, Nagy Kirlyn. - Ne helyeselj. Hippiasz elhitette Dareiosszal... - Mr megint... - ..,hogy az athniak visszakvnjk. Dareiosz regszik. - Laisszal ellenttben Atossza hangosan mondta ki a felsgsrtst. St egyenesen kiltva, mert tudta, hogy a titkosszolglat minden szavt jelenti Dareiosznak. gy, kzvetve, trsalogtak egymssal. Csak Dareiosz halla utn jttem r, mirt nem flt tle Atossza, s hogy a kirly viszont mirt flt a kirlyntl. - Dareiosz meg van zavarodva. Valban azt hiszi, hogy az athniak pp most akarjk visszahvni trannoszukat, amikor pedig az sszes tbbi grg vros bevezette a demokrcit. Ez meglepett. - Csak nem lettek az in vrosok is... - ...bizony demokrcik lettek mind egy szlig. A trannoszokat mind szlnek eresztettk, hrmond sem maradt bellk, Mardoniosz jvoltbl. Dareiosz elszr magnkvl volt. De aztn rjtt, milyen okos is Mardoniosz. Atossza szeme tompn fnylett, mint a poros zomnc a fklya fnynl. - s ami azt illeti, csakugyan okos. St nha azt hiszem, tlsgosan is az. Szval, vrosrl vrosra jrt, s megllaptotta, hogy a trannoszok npszertlenek, mert hsgesek Perzsihoz. - ppen ezrt kellene megtartani ket.

- n is gy gondoltam volna. De Mardoniosz agyafrtabb nlunk. Trgyalsokba bocstkozott a tekintlyes grg kereskedkkel. Ez a npsg a hangad, amikor a cscselk sszegylik s szavaz. Aztn a Nagy Kirly nevben Mardoniosz egyszer csak elbocstotta a trannoszokat. Egyik naprl a msikra. s most mindentt blvnyozzk az in demokrcikban. El kell ismerni, mesterfogs volt. - Ha elcsapta is a trannoszokat, van egy kirlyn, akit bizonyosan nem bntott. A halikarnasszoszit. - Az ilyen clzsok mindig is mulattattk Atosszt. - Igaz. Artemiszia ma is kirlyn. Azonfell gynyr zvegy is. - En inkbb csak azt mondanm, zvegy. - Aki kirlyn, az szp is - szgezte le Atossza. - Egyedl a frje lehet ms vlemnyen. Akrhogy is, Mardoniosz jvoltbl Perzsia nevetsges helyzetbe kerlt: legfbb vdnke az in demokrciknak, s kzben azon fradozik, hogy Athnban megdntse a demokrcit s bevezesse a tranniszt. - Mersz hzs volt Mardoniosztl. - Apm idejben elevenen megnyztk volna a vros kapujban, amirt olyat tett, amihez csak a kirlynak van joga. De egyre gyakrabban kell megllaptanom, hogy manapsg mr ms idk jrnak. Atossza amgy orvos mdjra megkocogtatta egyik maradk fogt s felszisszent fjdalmban. - Szerencsje Mardoniosznak, hogy hdtotta meg Thrkit s Makednit. Msklnben Dareiosz igencsak megharagudott volna r. gy viszont hallgat r, s csakis r hallgat. Legalbbis egyelre. Ms szval a grgorszgi hadjratnak semmi sem ll tjban, akr Mardoniosz lesz a hadvezr, akr ms. Hacsak... Beszlj mg Indirl. Atossza jzan, eltletektl mentes politikus volt. Tudta, hogy Xerxsznek elbb-utbb t kell esnie a tzkeresztsgen, s Mardoniosz gyzelmeinek fnyben minl elbb esik t, annl jobb. Nem attl tartott a kirlyn, hogy Xerxsz csdt mond a csatkban (vgtre is Krosz unokja volt), hanem attl flt, hogy netn meggyilkolja a Gobrasz-prt. s tudta, hogy ezerszer knnyebb meglni egy parancsnokot a hadszntren, mint egy testrkkel krlvett trnrkst az udvarnl. Amikor beszmolm vgre rtem, Atossza megszlalt: - Beszlni fogok Dareiosszal. - A sok-sok v alatt, amg ismeretsgnk tartott, legfeljebb hromszor hallottam tle e flelmetes szavakat. gy hangzottak, mint egy hadzenet. Hlsan megcskoltam a kezt. Ismt sszeeskvtrsak lettnk. Tbb zben is megprbltam tallkozni Mardoniosszal, de betegsge miatt nem fogadhatott. szksdni kezdett a lba, s az a hr jrta az udvarnl, hogy le kell vgni. Bezzeg, ha Dmokdsz lne - panaszkodott mindenki. Fan Cse el volt ragadtatva Bablntl. - Hat kathjival is tallkoztam mr, az egyik az Egibiek zletfele. - A vilgon mindenki tudja - Dmokritoszt kivve -, hogy az Egibi s fiai a vilg leggazdagabb bankhza. Hrom nemzedk ta pnzel karavnokat, hajhadakat, st egsz hborkat. A csald egyetlen tagjt sem ismertem kzelrl, Xerxsz ellenben tlsgosan is meghitt viszonyba kerlt velk. ptszenvedlye miatt mindig pnzszkben volt, az Egibiek pedig rmest segtettk ki, olykor egszen embersges kamat fejben. ltalban hszszzalkos kamatot szmtanak. De Xerxsz esetben tz szzalkkal is bertk, gy kezdhetett hozz Xerxsz j tucatnyi palota ptshez, ha befejezni nem tudta is ket, s gy tudta megindtani a grg hborkat is. Xerxsz Roxana nev felesge az egyik Egibi unokja volt. Szgyellte is a rokonsgt, de a kirly csak mulatott rajta. - Mgsem tagadhatnak meg egy kis klcsnt a rszorul rokontl - mondogatta. Dareiosz furcsamd lenzte a bankrokat, holott maga is jobbra a piac gyeivel foglalatoskodott. Azt hiszem, szeretett volna megszabadulni a kzvettktl. Mindenesetre a kincstrat adkbl s sarcbl tartotta fenn. Xerxsz szerint Dareiosz szinte sohasem krt klcsnt: - Igaz, nem hinnm, hogy rtette volna, hogyan mkdik a hitelrendszer. Nem mondtam meg a nagy Xerxsz kirlynak, hogy eldje a pnzgyeknek szinte minden gval-bogval tisztban volt. Kzismert volt, hogy a kincstrba befizetett pnzt leszlltott rfolyamon vltotta be. Egyesek szerint Hippiasztl tanulta el ezt a mdszert, de szerintem fordtva trtnt. Msfell azonban a pnzversnl Dareiosz nem csapta be az llampolgrt. - n vagyok a nyilas - mondogatta, s ilyenkor az asztalhoz kocogtatott egy rmt. - Ez itt az n kpmsom, az n koronm, az n jam. Tiszteljenek csak az emberek az igazi slyom szerint. - Tiszteltk is. Ma is tisztelik. Az aranyrmkbe csak jabban kevernek rtktelenebb fmeket. Sikerlt elintznem, hogy Fan Cse tbb zben is tallkozzk Xerxsszel. Tolmcsi minsgemben gy rendeztem, hogy minden tekintetben jl megrtsk egymst. Sikerlt Xerxsz rdekldst felkeltenem India irnt, Fan Cse pedig mindkettnket felajzott a kathji vrosokrl szl trtneteivel.

- Milyen nagy is a vilg! - kiltott fel egy zben Xerxsz. ppen tke szkben voltunk. Fan Cse meglehetsen homlyosan fejezte ki magt, amikor arrl volt sz, merre vezet az t Kathjba. Annyit elrult, hogy kt szrazfldi t is van. Az egyik a skjk si kztrsasgtl keletre emelked magas hegyeken t vezet; a msik az Oxosz folyn tl fekv szaki sivatagon t. Fan Cse maga tengeren rkezett a Magadhhoz tartoz Csampa kiktjbe. - De tbb mint egy vig tartott a hajt - mondta. - Ezrt msfel akarok hazatrni. J szrazfldi utat kell teht tallnom: ez lesz a selyemt, amely sszekt bennnket. Ksbb, amikor Kathjban jrtam, Fan Cse elrulta, hogy szndkosan beszlt olyan homlyosan az gynevezett kzps birodalomba vezet utakrl, mert lenygzte Dareiosz birodalmnak nagysga. - Elzleg azt hittem, Perzsia is akkora lehet, mint Magadha. Ehelyett egyetemes uralkodt talltam Perzsiban, mg szerencse, hogy fogalma sem volt rla, mekkora is a vilgegyetem. gy gondoltam, nem lenne szerencss, ha Kathjba ltogatna. Kellemetlen dolog volna a Srga-folynl fogadni a perzsa sereget. rdemes megfigyelni, mekkora klnbsg van egy kathji s egy grg kztt. A grg srtett nrzetnek engedve brmelyik pillanatban ksz elrulni szlfldjt, Kathjban viszont, jllehet a kzps birodalom tbb tucat hborskod llamra oszlik, senkinek sem jutna eszbe - kivve taln azt az egyetlenegy valakit, akit az g Finak neveznek -, hogy klhoni seregektl krjen segtsget. A srga emberek kivtelesen rtelmesek, s azonfell szilrd meggyzdsk, hogy a vilgon nincs hozzjuk foghat. A szemkben mi vagyunk a barbrok! Ezrt aztn alig nhny Fan Csehez hasonl kalandvgy llek hagyja el Kathj fldjt. A tbbieket nem rdekli, ami a kzps birodalom hatrain tl trtnik. Fan Cse egykettre nylbe ttt nhny zletet az Egibi s fiai bankhzzal. gyesen kihasznlta, hogy az Egibiek szenvedlyes rdekldst mutattak a kathji selyem s szvet irnt. Amit csak lehetett, eladott nekik, amire csak pnze volt, megvsrolta, s mindenfle vrhat haszon fejben klcsnket vett fel. n egyre csak vrtam, hogy a Nagy Kirly ngyszemkzt fogadjon, Fan Csenek viszont sikerlt kzben elegend pnzt sszegyjtenie, hogy hajkat lltson. Hajn utazott Indiba, onnan karavnon folytatta tjt Indin t, a nagy hegyeken keresztl Kathjig. A fiatalok habozs nlkl kszek nekivgni az ilyen hossz s veszedelmes tnak. Miutn letelt a Parmsz emlkre tartott rvid gyszid, Dareiosz fogadst adott az udvarnl, s lve az alkalommal bemutattam Fan Cset az udvarnak. Igaz, kezdetben a kamara msodik terme mindenfle kifogsokat tallt ki. Vajon kvetnek tekinthet-e egyltaln a srga vendg? s ha igen, melyik kirly kvetnek? Kznsges kereskedket nem fogadhat az udvar. Efell nem lehetett vita. Vgl Xerxsz kzbenjrsra Fan Cse kvetet az udvarba rendeltk, hogy megjelenjk a Nagy Kirly szne eltt, s biztostsa t Lu hercegnek alattvali hdolatrl. Dlben lptnk be az oszlopcsarnokba. Xerxsz pp akkoriban fejezte be a palottl szaknyugatra fekv szemreval plet munklatait. Az udvari kamars udvariasan fogadott. A perzsa nemesek nneplyesen szltak hozzm, mert sohasem tudtk egszen pontosan, mifle szerzetnek tekintsenek. A papoktl elvbl viszolyognak. n azonban nem vagyok pap, igaz, nemes sem. Kzel llok viszont a kirlyi csaldhoz, ezrt aztn a nemesek mind udvarias mosollyal dvzltek, cskra nyjtottk arcukat, terjengs bkokkal halmoztak el - az egy Gobraszt kivve. egy biccentsnl tbbre soha letben nem mltatott. Ellensgnek tekintett, mert az Atossza-Xerxsz prthoz tartoztam. Megfigyeltem, hogy a vnember pofaszaklla jabb vltozson esett t. lnkvrs szne tompa aranyra vltott, mint az szi falevl. Mardoniosznak nem volt se hre, se hamva, jelen volt viszont a kirlynak tbb mint szz fia s unokaccse. Ekkor lttam els zben Artaphrenszt, Ldia satrapjnak fit. Hasonltott az apjra, csak ppen szobormerev arcrl sugrzott a nagyravgys. Oldaln Datisz llt, az a md tengernagy, akivel vekkel korbban a paszargadai t mentn ll vadszlakban tallkoztam. A grgk a trn bal oldaln csoportosultak. Hippiasz szemltomst megregedett, de elszntnak ltszott. A kzben szemreval frfiv rett Miln karjba kapaszkodott. Meghajoltam eltte. Milnt megleltem, s csodlkozva azt mondta: - De hiszen egszen megfeketltl. - A sok tznyelstl - vlaszoltam, s mris elfordultam, nehogy szba kelljen elegyednem a sprtai kirllyal. Fan Cse nem mozdult melllem. A nemesek gy bmultak r, mintha valamilyen klns llattal volna dolguk. llta a tekintetket. A perzsa ptszet nem nyerte el a tetszst, a pazar ruhkrl viszont csodlattal nyilatkozott. - Csak ht - krdezte vratlanul - hol vannak az Egibiek? - Ez itt az udvar. - Azt hittem, ennyi elg. - Tudom. De azt is tudom, hogy k a trnrks hitelezi. Akkor ht mirt nincsenek itt? - Ez itt az udvar - mondtam ismt. - Az Egibiek bankrok, kalmrok. Nem fogadhatja ket a Nagy Kirly.

- De hiszen a csaldjnak zletfelei. - Igen, de ez nem hivatalos kapcsolat. Az udvarnl csak nemesek tiszteleghetnek a Nagy Kirly eltt. Kathjban nem gy van? - Hallottam mr olyasflt, hogy valamikor rgen gy volt. - Fan Cse mestere volt a semmitmond vlaszoknak, s ilyenkor rendszerint azt mondta, hogy tantjnak, Kung mesternek szavait idzi. A Nagy Kirly valamennyi fvrosban a perzsa birodalom eltti idkbl rklt helyi szoksokhoz igazodnak a szertartsok. Memphiszben a Nagy Kirly fra s isten, a szent Paszargadban trzsi vezr, Bablnban khaldeus uralkod, aki a papsgtl kapta cmt. A papsg pedig azt tartja, hogy hiba tartozik jelenleg a vros a haland perzsa kirly birodalmhoz, az udvari ceremnia azrt csak maradjon Bl-Marduk isten halhatatlan dicssgnek fldi visszfnye. gy aztn az udvari zenszek olyan muzsikt jtszanak, amely jobban illenk egy rmlnyokkal tlttt esthez, mint a Nagy Kirly fogadshoz, a templomi tncosok pedig bosszantan szemrmetlen taglejtsekkel hdolnak annak a bizonyos Istr istennnek, aki Kbel, Anahita vagy Aphrodit nven msutt is - mindentt ismeretes. Bablnban Bl-Marduk fpapja irnytja a szertartst. Aznap a hangjnl volt. Az oszlopcsarnok bejratnl llt, s si khaldeus nyelven bmblt. Aztn felharsant a testrparancsnok hangja: - Dareiosz, a Nagy Kirly, minden fldek ura, Bbel kirlya, a kirlyok kirlya! Dareiosz megjelent a kapuban, mgtte ragyogott a nap. Rlpett a trnhoz vezet hossz szardeiszi sznyegre, mi pedig arcra borultunk. A Nagy Kirly azt a bborszn md kntst viselte, amelyet csak az uralkod lthet magra. Fejt a Krosz kkfehr szalagjval dsztett magas posztsveg, a kidarisz fdte. Jobb kezben az aranyjogar, bal kezben az arany ltuszg. Az udvari kamars lpdelt mgtte, kezben a szertartshoz tartoz lgycsapval s az sszehajtott keszkenvel. A lbtart zsmolyt a testrsg parancsnoka vitte. A hagyomnyos ernyt a bablni kirlyi csald egyik leszrmazottja tartotta a Nagy Kirly feje fl. Valamikor az si asszr kirlyok udvartartshoz tartozott. Nhny lpssel a kirly mgtt haladt a trnrks. Amint Dareiosz lass, nneplyes lptekkel a terem kzepe fel haladt, Bl-Marduk papjainak ajkn felcsendlt az nek. Az elrs szerint neknk, tbbieknek, a tkrsimra srolt padlt kellett volna bmulnunk, m valamennyien a Nagy Kirlyt figyeltk. Dareiosz ezttal szke volt, akr egy szktha. Azt kutattam, hogy felfedezem-e rajta az regsg jeleit, s fel is fedeztem. Nem nehz feladat, csak akkor, ha az ember tkrbe nz. Nhny hnappal korbban Dareiosz valamilyen betegsg kvetkeztben rszben megbnult, s azta kiss hzta a bal lbt, bal keze pedig, amellyel a ltusz-gat tartotta, merevnek tetszett. Ksbb rtesltem rla, hogy testnek bal felbl elszllt minden er, s a ltusz-gat gy ktztk oda az ujjaihoz. Dareiosz azrt mg mindig szemreval frfi volt, s szemltomst nem volt a szoksosnl tbb festk az arcn. Kk szeme tisztn csillogott. A nla fl fejjel magasabb ifj Xerxsz mellett mgis aggastynnak hatott. Xerxsz is arany ltuszgat tartott a bal kezben. A jobb keze egyelre res volt. Dareiosz alighanem tisztban volt vele, hogy a teremben mindenki azt tallgatja, vajon mikor tall j gazdra az oroszlnos trn - igaz, az oroszlnos trnt Bablnba nem hozta magval. A papok kvetelsre a Nagy Kirlynak egy meglehetsen jelentktelen aranyozott szken kellett trnolnia Bablnban. Az akkd kirlyok trnja volt vagy ezer ven t, legalbbis a fpap szerint. Az utols bablni lzads utn Xerxsz feldaraboltatta s elgettette. Elnzte, hogy fstl a lngja, s azt mondta: - Ltod, megmondtam! j fa ez. Ezek itt mindent meghamistanak. A rgisgek kultusza valsgos rlett fajult Bablnban, mg Nabodinosznak, az utols bablni kirlynak jvoltbl, aki egsz lett azzal tlttte, hogy rg elfelejtett vrosokat sott ki a homokbl. Amikor Krosz elfoglalta Bablnit, Nabodinosz pp egy harminckt vszzados szently alapkvnek feliratt prblta megfejteni, s olyannyira elmerlt ebben a foglalatossgban, hogy szre sem vette, hogy mr nem a kirly, egszen, amg egy este visszatrt a vrosba s azt kellett ltnia, hogy Krosz ott trnol az j palotban. Legalbbis gy szeretik meslni a trtnetet a feketehajak. Az igazsg az, hogy Nabodinoszt elfogtk, brtnbe vetettk, majd szabadon engedtk. Akkor visszatrhetett az satsaihoz. Nabodinosznak s bartjnak, Amaszisz egyiptomi franak fldjn azta is szntelenl hborgatjk a mltat srjban, s radsul utnozzk is. A rgisgek igaz szerelmesnek szemben semmi sem lehet elg reg, sem elg csnya. St, kivlt Egyiptomban, mindenfle rg elfeledett vallsos szertartsokat is feleleventettek. Krosz rk szgyene marad, hogy btortotta bablniai s egyiptomi alattvalinak rgisghbortjt, mi tbb, ignyt tartott r, hogy a helybeliek mindenfle rend s rang kirlyi hzaik rkseit lssk az Akhaimenidkban. Valamennyi utda kvette ezt az rlt politikt, csak Xerxsz nem. Hsz ven t tucatnyi mgus dolgozott azon a szuzai palota egyik flrees termben, hogy hihetnek tetsz csaldfkat dolgozzon ki Dareiosznak. A Nagy Kirly vgl mr mindenkinek rokona volt, Zeusztl egszen Amon Rig, s radsul mindegyiknek egyenes gi leszrmazottja!

Dareiosz lelt a trnra. Xerxsz mgje llt. Fellltunk, a keznket kntsnk ujjba rejtettk, fejnket tisztelettudan lehajtottuk. A bablni fpap felsorolta a Nagy Kirly cmeit, majd Istr templomnak tncosni rzki tncot lejtettek. Nem ppen perzsa szellem szertarts volt. Az udvari kamars klnfle nvsorokat tartott a kezben, s onnan sgta Dareiosz flbe, hogy mit kell mondania. Mivel azonban Dareiosz addigra meglehetsen sket volt mr, jkora zrzavar tmadt. A kirly gyakran elt vesztette a kinevezendk nevt, s nemegyszer nem ltez hatr menti krzeteket rendelt a parancsnoksguk al. Dareiosz mindazonltal ragaszkodott hozz, hogy maga nevezzen ki minden parancsnokot, nem gy ksbb Xerxsz; az ilyen rutinfeladatokat a kamarra bzta. De Dareiosznak soha nem is csszott ki az ellenrzse all a kormnygpezet, ezzel szemben Xerxsznek sohasem sikerlt kzben tartania. Dareiosz ezutn a birodalom gyeirl kezdett beszlni. Idnknt a legegyszerbb szavakat is eltvesztette; az ilyen beszdhiba gyakori azoknl, akik bal oldali bnasgban szenvednek. Dmokdsz egy zben elmondta nekem, hogy az ilyesfajta bnuls ellen nincs mit tenni. Ha azonban a beteg nagyhatalm s kvetelz frfi, az orvos elrhat neki valamifle fves borogatst, azon az alapon, hogy rtani nem rt. Pratlan orvos volt. Az szaki hatrokon, mondta Dareiosz, aggodalomra semmi ok. A trzsek nem hborognak. rmnyfldn engedetlensg ttte fel a fejt. A Nagy Kirlynak le kellett trnie. Egyiptomban szoks szerint ismt zavargsok trtek ki. De hiszen Egyiptom, akrcsak Babln, tele volt vallsos rltekkel, kalandorokkal. A Nagy Kirly helyrelltotta a rendet. Mikzben Dareiosz beszlt, a grgk arct frksztem. A vagy hszfnyi szmztt csoport Dmaratosz s Hippiasz egyttes vezetse alatt llt. Hippiaszon kvl nem volt mr trannosz az udvarnl. Ms idk jrtak. Az akkori grgk kegyvesztett vezrek, tengernagyok, elljrk voltak, akik gy reztk, s nemritkn joggal, hogy a demokrcik igazsgtalanul bntak velk. Klnsen az athniak voltak elkeseredve. De hiszen az athni npgylsben kptelenl elfajzott szoksok uralkodnak. Brmelyik polgr kiebrudalhat a vrosbl, ha a gyls gyakran megvesztegetett, de mindenkppen lha tbbsge cserpszavazssal a szmzets mellett dnt. Elbbutbb a vrosllam csaknem minden jeles frfit szmzik. Dmokritosz szerint ez tlzs. Szerintem nem. Meglsd, egy napon Periklsz vezrtl is megszabadulnak majd, mgpedig pusztn azrt, mert mr untatni fogja ket. - Lssuk most, hogy llnak a dolgok nyugaton. Dareiosz keresztbe fonta karjt. gy a ltuszg s a jogar helyet cserlt, valahogy gy, ahogy a plca s a buzogny szokott, amikor az egyiptomi fra azt akarja jelezni, hogy a ketts birodalom ura. - Meg vagyok elgedve unokacsmmel, Mardoniosszal. Mresre tantotta a nyugati grgket. A thrkok fldet s vizet kldtek udvarunkba, gy ismertk el fennhatsgunkat. Sndor makedniai kirlytl is fldet s vizet kaptunk. is rks szolgasgot fogadott neknk. A nyugati grgk dolga rendezdtt. Tavasszal nem indtunk hadjratot. Xerxsznek minden rzelemnyilvntstl tartzkodnia kellett, mgis lttam, hogy ajka sztnylik, mintha mosolyogni kszlne. A grgk ajkn nem volt nyoma mosolynak. A Nagy Kirly kinyilatkoztatta akaratt. A grgk csak nem hivatalos kihallgatson rvelhettek a hbor mellett, s nem volt felle ktsgem, hogy meg is teszik. Dareiosznak egsz tlen nem lesz nyugta tlk. A Nagy Kirly krlnzett a teremben. Amikor megltott, blintott. - Most pedig az Indus folyn tli tizenhat kirlysgba kldtt kvetnket fogadjuk. Megdicsrjk Krosz Szpitamt, amirt megindtotta a kereskedelmet indiai satrapink s... A kamars s Dareiosz kztt lzas suttogs kezddtt. A kamarsnak nemigen sikerlt kiejtenie Kosala s Magadha nevt, de Dareiosz klnben sem hallotta, hogy mit mond. Vgl a Nagy Kirly oldalba bkte a kamarst a jogarral, hogy elhallgattassa. - ...s a tizenhat kirlysg kztt - mondta rces hangon. - Az els karavn ppen telihold eltt rkezett meg, s nagy mennyisg ntttvasat hozott. Jvre jabb fm-szlltmnyok, szvetek s kszerek rkeznek... e tvoli orszgokbl. Lpj kzelebb, Krosz Szpitama. Ellpett kt teremr s a trnhoz ksrtek. Arcra borultam az arany lbtart eltt. - Mtl fogva a szemem vagy - mondta Dareiosz. A kamarstl mr tudtam, hogy a kirly szemv neveznek ki. Magas rang llami hivatalnok lettem teht, s ettl a naptl fogva nagy sszeg fizetst kaptam a kincstrtl. Jogom volt tovbb megszllni valamennyi kirlyi palotban, s kormnykltsgen utazni, ahov csak kvntam. Ezenkvl dszrsget is adtak mellm, valamint hrnkt, akinek

kiltsra - Utat a kirly szemnek! - a fl birodalom rettegve borult arcra elttem. A kirly szemei rendszeres idkznknt ellenrzik a satrapk tevkenysgt. Ha az alattvalk panaszt emelnek a satrapa s beosztottjai ellen, a kirly szemnek joga van a helysznen orvosolni srelmket. Hivatali ideje alatt a kirly szeme az uralkod szemlyes kpviseljnek szmt. Minthogy nem egy satrapia hihetetlenl gazdag, s van kzttk olyan, amely valsgos kis birodalom - ilyen pldul Egyiptom, Ldia s India -, a kirly megvesztegethet szemei gazdagon halnak meg. n nem voltam megvesztegethet. Igaz, nem is kldtek gazdag tartomnyba. Egy zben a nem klnsebben vagyonos in vrosokban tettem hivatali krutat, egy zben pedig a kifejezetten szegny Baktriban. Ksznetet mondtam a Nagy Kirlynak s a dntst sugalmaz Blcs Mindenhatnak. Vgl Dareiosz szeretetteljesen a vllamra tette a lbt. Elege volt a hllkodsbl. Felllvn megfigyeltem, milyen megviselt a kirly festett arca. De a szeme mg mindig csillogott, st pajkos fny jtszott benne. - A legtvolabbi napkeleten - szlalt meg ismt a Nagy Kirly - van egy orszg, gy hvjk: Kathj. - Dareiosz hatrozottan lvezett lelte a kldetsem irnt semmi rdekldst nem mutat grgk bosszantsban. Furcsamd a perzsa nemesek tbbsge is tkletesen kzmbs volt a meghdtand j fldek csbtsa irnt. Az vlemnyk szerint Perzsia gy is ppen elg nagy volt. Egyszeren nem volt bennk kvncsisg. - E tvoli orszgban rengeteg a vros, a foly, rengeteg az arany s a tehn. - Dareiosz most mr kifejezetten a sajt mulattatsra beszlt, meg taln az enymre. - Lakosai egy srga istentl szrmaznak, s a soha ki nem szrad Srga-foly kt partjn laknak. Valamikor rgen az g kldtte volt az uralkodjuk. De az halla ta a nemesek szntelen hborsgban llnak egymssal, ahogy egykor a perzsk. A valaha oly gazdag eg ysges kirlysg ma boldogtalan, bktlen fld. A sok egymssal had akoz kis llam arra vr, hogy jjjn egy nagy kirly, aki vdelmet nyjt nekik, tovbb szilrd pnzt, trvnyt s igazsgot. E tvoli napkeleti orszgok egyiknek ura most ksz vzzel s flddel hdolni neknk. Kvetet kldtt hozznk. Enyhn szlva sajtos vltozata volt ez a tnyeknek. Fan Cse nem kvet volt, hanem keresked. Dareiosz azonban nagyon is jl tudta, mit beszl. Fel akarta csigzni a nemzetsgek rdekldst. Meg akarta ket gyzni arrl, amit maga mindig is tudott: hogy Perzsia jvje keleten van, a legtvolabbi napkeleten. Mg szerencse, hogy Fan Cse egy szt sem rtett perzsul, n pedig csak annyit fordtottam le neki, amennyit szksgesnek tartottam. Az nevben meg azt fordtottam Dareiosznak, amit a Nagy Kirly tartott szksgesnek. Mivel a jelenlvk kzl senki sem ismerte azt az indiai nyelvjrst, amelyen Fan Cseval beszltnk, kedvemre fordthattam, amit jnak lttam. Fan Cse arcra borult a Nagy Kirly eltt. Megjelensvel, ha mst nem is, annyit elrt, hogy felbolydult a mindig kizrlag a sajt dolgaival trd udvar. Mindenki r bmult. Igaz, valamennyi fontosabb perzsa vrosban akadnak srgk, de a nemesek szeme el nem kerlhetnek, hacsak nincs valamilyen zleti dolguk egymssal, ez pedig nemigen valszn, mivel a perzsa nemesek nem kereskedhetnek s klcsnt sem vehetnek fel, legalbbis elvben. Kathj srga lakit ugyangy csak hallomsbl ismeri az udvar, ahogy a ktfej afrikaiakat, akikrl Szklaxtl hallottam. Az alkalomra Fan Cse tettl talpig skarltvrs kathji szvetbe ltztt. Szemreval frfi volt, krlbell velem egykor. A harcosok osztlyhoz tartozott, s mint ilyen, Lu nagyhercegsg egyik legbefolysosabb csaldjnak hadseregben szolglt. A hasonszr kathjiakkal ellenttben vilgot akart ltni. Felcsapott ht kereskednek, s gy juthatott el Indiba s Perzsiba. - Hdolattal dvzlm a Nagy Kirlyt - mondta Fan Cse. Nagy Kirly helyett Egyetemes Uralkodt fordtottam. - Azrt jttem, hogy ismt megnyissuk a Kathj s Perzsia kztti szrazfldi kereskedelmi utat. Ezt a mondatot hven lefordtottam, de hozztettem: - A Ldihoz hasonl nagysg s gazdagsg Lu nagyhercegsg kvete vagyok. Uram biztost felle, hogy ha seregeiddel tlped orszgunk hatrt, az alattvali hsg jell flddel s vzzel fogad. Erre nmi lnksg tmadt a teremben, csak a grgk lltak rezzenstelenl. A grgk szemben ami nem grg, az nincs is. Dareiosz arca sugrzott az rmtl. - Mondd meg uradnak, hogy seregeim ln elmegyek hozz. Mondd meg neki, hogy sajt kezleg veszem t tle a felajnlott fldet s vizet. Mondd meg neki, hogy egsz... egsz Kathj satrapjv nevezem ki. - Dareiosz lenygz volt. Semmivel sem tudott tbbet Kathjrl, mint magam. Taln mg a holdrl is nagyobb hozzrtssel nyilatkozhatott volna. De az udvar szemben tjkozottnak, magabiztosnak, mindentudnak ltszott. Fan Cse szemltomst megrknydve tapasztalta, hogy szerny javaslata, miszerint ismt meg kellene nyitni a kereskedelmi utat, milyen hosszra nylik perzsa fordtsban. A kirly vlaszt gy fordtottam le neki: - A Nagy Kirly

vdelme al vesz minden Perzsibl Kathjba halad karavnt. Megparancsolja, hogy kszts jegyzket azokrl az rukrl, amelyeket Kathj felajnlhat Perzsia aranyrt s termkeirt cserbe. - Mondd meg a Nagy Kirlynak, hogy teljestem a parancst. Azt is mondd meg, hogy a szvembl szlt. - Ha Lu fldjre lpsz - mondtam a Nagy Kirlynak -, uralkodnk leghbb vgynak teszel eleget, s bzhatsz benne, hogy uram hsges satrapd lesz Kathjban. - Az udvarnl msrl sem beszltek egsz tlen, mint a sznjtkrl, amelyet Dareiosszal tartottunk a fogadson. A napkeleti hadjrat lehetsgeivel immr a legtompbb agy nemeseknek is szmolniuk kellett. Egyszeriben divatba jtt a kathji kelme. A piacrl, az Egibi bankhz legnagyobb rmre, az utols vg selyem is eltnt. Akrcsak ma, mr akkor is az Egibiek tartottk a kezkben a selyemkereskedelmet. Eldlt teht, hogy Perzsia kathji kelmt vsrol, az Egibi s fiai pedig megkapja a Fan Csenek klcsnztt pnz utn jr hszszzalkos kamatot, s radsul a kathji selyem rustsbl is buss hasznot hz majd. A fogads utni napon a Nagy Kirly rtem kldetett. Dareiosz vilgletben jobban szerette a kis szobkat a nagy termeknl. Abban a szobban, ahol aznap fogadott, olyan volt, mint a biztos vdelmet nyjt sziklabarlangjban megbv hegyi oroszln; mellesleg, akrcsak a tbbi uralkod, akivel letemben tallkoztam, is mindig htt a falnak tmasztva lt. Amikor belptem, valamifle elszmolsokba mlyedt. regkorban csak gy tudott olvasni, ha nagyon kzel hajolt az rshoz. Szertartsosan dvzltem. Perceken t figyelemre sem mltatott. Nehezen llegzett, a mellbl az oroszln morgsra emlkeztet hangok trtek el. Vgl megszlalt: - Kelj fel, kirly szeme. Remlem, nem vagy olyan ktsgbeejt llapotban, mint a kirly valdi szeme. Tisztelettudan lestttem a magam valdi szemt, de a szempillm all alaposan szemgyre vettem a kirlyt. Egyenetlenl festett haja s szaklla bozontos volt, mint mindig. Festetlen arca beesett. Foltos, gyrtt kntsben akr grg lpolnak is nzhette volna az ember. Ertlen bal keze termszetes pzban pihent az asztalon, testi hibnak nyoma sem ltszott rajta. - Tl nagy rat fizettl a vasrt. - Igen, Nagy Kirly. - Dareiosszal szemben vitnak nem volt helye. - De jabb vasszlltmnyt akarok vsrolni. Ezttal nem aranyban, hanem termszetben fizetnk. Tudod, mire van szksgk? - Tudom, uram. Mr el is ksztettem a jegyzket, s benyjtottam a kamara msodik termnek. - Onnan soha tbb nem kerl el. Mondd meg a keleti gyekkel megbzott tancsosnak, hogy mg ma ltni akarom a jegyzket. - Dareiosz letette az asztalra a jobb kezben szorongatott iratokat. Htradlt. Szlesen elmosolyodott. Ers, srga fogsora volt; amolyan oroszlnfogsor. Azta is ezt a kpet rzm magamban a Nagy Kirlyrl. - Tehenekrl lmodom - mondta a nagy oroszln. - Tehn, az van bven, uram, milliszm, csak a psztorukra vrnak. - Mennyi ideig tart, amg karmba hajthatom ket? - Ha tavasszal tnak indulna a sereg, a nyarat, vagyis az indiai ess vszakot Taxilban tlthetn. Aztn amikor beksznt a j id, vagyis az sz, ngy hnapod lenne r, hogy meghdtsd Kosalt s Magadht. - Teht sszesen egy vre lesz szksgem. - Dareiosz flretolta maga ell az iratokat, s alluk eltnt a rztrkp, amelyet Indirl ksztettem neki. A mutatujjn lv aranygyrvel rkoppintott a fmre; a rzlap megcsendlt. Magyarzd el a mretarnyokat, a tvolsgokat. Meg hogy milyen a terep. Ht ezek a folyk? letemben nem lttam mg ennyi folyt egyetlen orszgban. Nagyon sebes vizek? Hajhadat is kell vinni? Elg fa terem, hogy a helysznen ptsnk hajt? Ha nem, vigynk-e magunkkal ft? Aztn milyen glykra lesz szksgnk? Azta sem tettek fel nekem ennyi krdst egyetlen ra leforgsa alatt. Szerencsre a legtbbjre tudtam a vlaszt. Ugyancsak szerencsre a Nagy Kirly emlkeztehetsge hibtlan volt, s soha nem tette fel ktszer ugyanazt a krdst. Dareiosz kvncsisgt klnsen Adzsatasatru keltette fel. Felnevetett, amikor elmondtam, hogy leend hbresnek veje vagyok. - Pomps! - mondotta. - Akkor te leszel Magadha satrapja. Vgl is a kirlyi csald tagja vagy, mi pedig mindig adtunk r, hogy minl kevesebbet vltoztassunk a dolgok llsn. Egy kicsit majd sttebbre kell festennk a brdet. Hiszen mind feketk, ugye?

- A kznp igen. De a nemesebb osztlyok tagjai csaknem olyan vilgos brek, mint mi. k is rjk. - Ki tudja, mit jelent az. Mindenesetre megpcolunk egy kicsit. mbr, ha jobban meggondolom, gy is elg fekete vagy. Ht azok a kathjiak? Mind olyan srgk, mint az, akit idehoztl az udvarba? - gy hallottam, igen, uram. - Most lttam elszr srgt ilyen kzelrl. Furcsa vgs szeme van, ugye? Hogy lehet eljutni Kathjba? Dareiosz mr a kathji tehenekrl lmodott. A trkp szakkeleti cscskre mutattam. - Itt a hegyek kztt van egy hg. De csak a forr vszakban jrhat. lltlag hat hnapig tart az t. - Ht tengeren? - Legalbb hrom vig, mrmint Perzsibl. - Vagyis Indibl egy vig. Gondolom, mindenfele szigetek mentn vezet az t. Gazdag szigetek mentn. - Van ott sziget, flsziget, szrazfld, ami csak kell. Fan Cse szerint Kathjtl dlre semmi sincs, csak serd. De azt mondja, sok a j kikt s sok a gyngy. - Ha az ember bren akarta tartani Dareiosz rdekldst, ajnlatos volt idnknt gyngyket s ms efflket kevernie a beszdbe. - Rendben van: a kathji gyngyket majd akkor halsszuk ki, ha mr karmba tereltk az indiai teheneket. Dareiosz fjdalmas fintorral az arcn jobb kezvel megfogta a bal kezt s letolta az asztalrl. Furcsa rzs kertett a hatalmba. Szzszor is lttam ugyanezt a mozdulatot az apjtl. Dareiosz hirtelen reszmlt, mit is tett elttem. Lovagolni mg tudok - mondta. Mindig is kertels nlkl beszlt. - s hadat vezetni is, uram - vlaszoltam, s mlyen meghajoltam hozz. - Meg hadat vezetni, igen. Xerxsz Indiba szeretne menni. - Dareiosz a duzzadt, rzki ajkt is csaknem teljesen elfed rakonctlan, szgletes szakll ellenre olykor kifejezetten fisn mosolygott. - Neked szokott panaszkodni rm, tudom. - reztem, hogy az arcomba tolul a vr. Ilyenkor szoktk az embert rulssal vdolni. - Nem panaszkodik soha, uram... De Dareiosz jkedvben volt. - Ugyan. Ahogy h szemeim vannak - rm mutatott -, ugyangy h fleim is. Nem teszek szemrehnyst a finak. St, akkor tennk neki szemrehnyst, ha nem panaszkodna. Egykor Mardoniosszal, s lm, amaz mi mindent vitt mr vghez. A kirlyn tehet rla, hogy a fia ilyen letet l. Biztonsgban akarja tudni. Az kvnsga szerint jrok el. - Dareioszt elfogta a khgs. Aztn gy szlt: - Annyira azrt nem vagyok reg, hogy el ne tudnm vezetni a sereget. Ha Dareiosz szksgesnek tartja bizonygatni, hogy milyen j erben van mg, gondoltam, akkor nyilvn tudja, hogy kezdi elhagyni az ereje. - gy hatroztam, nem bonyoldom bele a grg hborkba, egyszeren nem volna rdemes. Meg aztn ki nem llhatom ezeket a grgket. A legutbbi szuzai fogadson tbb grgt szmoltam meg az oszlopcsarnokban, mint perzst. Dareiosz taln nem olvasott folykonyn, m annl jratosabb volt a szmtanban. - Tele van az udvar grgkkel, s mindegyik nyilasokra hezik. - Mindig meghkkentem, amikor Dareiosz ezt a npies kifejezst hasznlta. Mgpedig mindkt fajta nyilasra - tette hozz. - De most aztn megkaptk tlem a magukt. Nem lesz tavaszi hadjrat. Mardoniosz hborog. De megmondtam neki, hogy gysem vezethetn a hadat, mg ha nem fjtam volna is le a hadjratot. Erre hosszas fejtegetsbe bocstkozott arrl, hny csatt nyertek olyan hadvezrek, akik hordszken rkeztek a hadszntrre. Badarsg. n viszont pirkadattl napestig is kpes vagyok lovagolni. - E vratlan megjegyzsbl arra a kvetkeztetsre jutottam, hogy Dareiosz bizony nem vv mr tbb csatt. El voltam ragadtatva e flfedezstl. Xerxsz teht csakhamar megmutathatja, mit r. - J munkt vgeztl. - Dareiosz flretolta a trkpet. - Mondd meg a kamarsoknak, mit kellene szerinted kldennk Kathjba. s rd meg annak a kt kirlynak, tudod, a kt indiainak, hogy a Nagy Kirly mosolyogva tekint szolgira. Ahogy mr szoks. s tudasd velk, hogy mg a jv v vge eltt karavnt kldnk Indiba. - Dareiosz elmosolyodott. - De aztn meg ne emltsd, hogy magam vezetem a karavnt. s azt sem, hogy mennyi fmet fog szlltani: kardokat, pajzsokat, lndzskat! Addig meg nem halok, amg nem n leszek a... mit is mondtl, minek nevezi magt az a kis ember? - Egyetemes uralkodnak. - n leszek az els egyetemes uralkod. Gyngykrl, selyemrl, szigetekrl lmodom, s Kathjrl!

Ha Dareiosz tz vvel fiatalabb, n meg tz vvel idsebb vagyok, bizonyos, hogy mra minden fld, amelyrl tudunk, s amely szmt, Perzsihoz tartozna. De mint sejtettem, Dareiosz soha tbb nem vezette csatba a trzseket, t v sem telt bele, s ott fekdt apja oldaln, a Perszepolisz melletti sziklasrban.

3/Mardoniosz az j palota alatti rakparthoz kikttt lakhajjban fogadott. A Nagy


Kirly seregeinek s hajhadainak fparancsnoka spadt volt s trkeny, s mg a kornl is fiatalabbnak ltszott. Kt gerenda kz felfggesztett fgggyban fekdt. A hajt olykor-olykor meghimblta a foly sodrsa, s ilyenkor a fgggy ide-oda lengett. - Amikor ringat a haj, nem fj olyan nagyon - mondta Mardoniosz, mikzben lemsztam lakosztlyba a fedlzeti ltrn. Meztelen feklyes lba dagadt volt s fekete. Kt szolga hessegette el rla a legyeket. A fstlben g szantlfa nem tudta elnyomni a rothad hs szagt. - Csnya dolog, ugye? - Igen - vlaszoltam kertels nlkl. - Vgasd le. - Nem lehet. Kt lbra van szksgem. - Bele is halhatsz. - Tl vagyok a nehezn. Legalbbis azt mondjk. Ha nem... - Mardoniosz vllat vont, de ez a kis erfeszts is fjdalmas fintort vont az arcra. A klvilgbl a forgalmas kiktkre oly jellemz zajok rkeztek. Emberi kiltsok, hajktelek nyikorgsa s a foly sodrsval viaskod henger alak bablni glyk csobbansa a vzben. - Nincs terhedre ez a zaj? Mardoniosz megrzta a fejt. - Szeretem. Ha behunyom a szemem, gy rmlik, mintha a hajhaddal volnk. Nem akarsz tengerre szllni velem tavasszal? - Thrkiba mgy? - Nem tudom, hogy lehettem oly tapintatlan, hogy pp azt a helyet hozzam szba, ahol megsebeslt, s ahol radsul hajhadnak egy rsze is odaveszett a viharban. Mardoniosz sszevonta szemldkt. - Igen. Thrkiba is. A rokonaid fellzadtak ellennk. - Lehet, hogy Abdra fellzadt, de Laisz csaldja bizonyosan nem. Minden tagja h Perzsihoz. - Tallkoztam a nagyapddal. Nem is tudtam, hogy olyan gazdag. - n sajnos sohasem lttam. De azt tudom, hogy mindig h volt a Nagy Kirlyhoz. - Grg. - Mardoniosz megrntotta a fgggynak ktelt, hogy nagyobb vben ringjon. - Mirt kellett gy felizgatnod Xerxszt azzal a sok indiai mesvel? - tmadt rm. - Krdezett, s n vlaszoltam. Ha akarod, neked is elmondom ugyanazt. Keleten van a jvnk. - Azrt beszlsz gy, mert a keleti hatr mentn nevelkedtl - vgta r Mardoniosz ingerlten. Eurprl fogalmad sincs. Nem tudod, milyen gazdag: ezstben, gabonban. Nem tudsz semmit az eurpaiakrl sem. - Dareiosz megprblta meghdtani Eurpt. Emlkszel? Csnyn rajtavesztett. - Ez felsgruls - jelentette ki Mardoniosz: eszben sem volt tomptani szavaim lt. - A Nagy Kirly sohasem szenvedett veresget. - Hadvezrei pedig sohasem sebesltek meg, igaz? - Mardoniosszal mindig gy beszltem, mintha egyenrangak volnnk. Nem hinnm, hogy rlt volna neki, de minthogy Xerxsz, meg n oly sok ven t testi-lelki j bartok voltunk, nemigen tehette szv. Meg aztn mg mindig jobban kedvelt engem, mint n t. Ez pedig nagy elny. s lvn, hogy a hadvezetsre tkletesen alkalmatlan voltam, nem kellett tartania tlem. Azonfell abban remnykedett, hogy befolysolhatja, milyen tancsokat adok Xerxsznek. - Ostoba hiba volt. - Mardoniosz testhelyzetet vltoztatott a fgggyban. Igyekeztem kerlni tekintetemmel a lbt, de persze le sem tudtam venni rla a szemem.

- Mirt ne vezethetnd te az indiai hadjratot? - Az gynevezett keleti politika rendthetetlen hve voltam, s mind a mai napig nem tgtottam tle. De Mardoniosz a nyugati politikhoz kapott szabad kezet. Nem volt knny a dolga. A Nagy Kirly, mita veresget szenvedett a Dunnl, tudni sem akart tbb Eurprl; erejt az szaki trzsekkel val hadakozs kttte le, tovbb minduntalan j pnzforrs utn kellett nznie. Az az igazsg, hogy Dareiosznak semmi kedve nem volt mr tovbbi hdtsokhoz, amg fel nem csigztam a kpzelett Indirl s Kathjrl szl beszmolimmal. rkon t vitatkoztunk Mardoniosszal a rothadsszag hajflkben. Az lland ringatstl felkavarodott a gyomrom. Mardoniosz tudott rla, hogy Dareiosz ngyszemkzt fogadott, de volt olyan ravasz, hogy ne firtassa, mit beszltnk egymssal. Persze lehet, hogy tudta. A perzsa udvarnl gyszlvn semmi sem marad sokig titokban. Az is kztudoms volt mr, hogy Xerxsz trsasgban rkeztem Bablnba. - Azt akarom, hogy a kvetkez grgorszgi hadjratot Xerxsz vezesse. n lennk a helyettese. Lttam, hogy Mardoniosz flttbb tapintatosnak hiszi magt. - Atossza nem engedi - mondtam korntsem tapintatosan. - Majd Amsztrisz elintzi. - Mardoniosz elmosolyodott. - Nagy befolyssal van a bartunkra. - n is gy hallottam. Amsztrisz teht szeretn, ha Xerxsz hadra kelne? - Persze hogy szeretn. Dl-fl, hogy n aratok le minden dicssget. Nem is hibztatom rte. Ellenkezleg, szeretnm megosztani Eurpa meghdtsnak dicssgt Xerxsszel. - Tulajdonkppen mekkora fldet akarsz meghdtani Eurpbl? - Jogos volt a krds. Akkoriban mg a mainl is kevesebbet tudtunk a Nyugat kiterjedsrl, s mg kevesebbet az ottani orszgokrl. Fnciai kereskedk elbeszlseibl meglehetsen pontos kpnk volt rla, hol van vagy hol pthet kikt a Fldkzi-tenger szaki partjn. De a sr erdvel bentt s igen gyr lakossg fldrsz belseje mer rejtly volt, st ma is az, olyan rejtly, amelynek megoldsval nem rdemes bbeldni, legalbbis az n vlemnyem szerint nem. - Elszr is lerombolnnk Athnt s Sprtt, majd ide szlltannk a helybelieket, ahogy a miltosziakkal tettk. Azutn elfoglalnnk Sziclit. Sziclia hatalmas sziget, egsz Perzsit ellthatn gabonval, s gy nem fggnnk olyan nagyon attl az tkozott rptl. - Mardoniosz elfintorodott. - Ha meg akarod rteni a bablniakat, gondolj csak az rpra meg a plmaborra. Mssal nem lnek. Azrt ilyenek. - A feketehajak kztt elg szemrevalnak szmtanak. - Nem a szpsgkrl beszlek n. Nekem nem rmlnyokra van szksgem. Hanem katonkra. Itt pedig egy sem terem. Csakhamar azonban megjelent nhny. A grg prt jtt el megltogatni Mardonioszt, csaknem teljes ltszmban. tleltk egymst az ids Hippiasszal. - Ez lesz letem utols hadjrata - suttogta a flembe. reg volt mr, az nyben meglazultak a fogak, de a lovat mg mindig gy lte meg, mintha sszentt volna vele. - Az jszaka azt lmodtam, hogy anym tart a karjban. Az ilyesmi mindig j jel. Biztos vagyok benne, hogy csakhamar visszatrek Athnba s ldozatot mutathatok be Athnnak. - Remnykedjnk benne, trannosz - vlaszoltam udvariasan. - Remnykedjnk benne, hogy mgsem marad el a tavaszi hadjrat - mondotta Dmaratosz kevsb udvariasan. A sprtai semmi rmt nem mutatott lttomra, s a tbbiek is az pldjt kvettk. Mg Miln rzss arcn is szomorsgot fedeztem fel: az jrhatott a fejben, hogy taln az ellensge vagyok. Kimentettem magam, Mardoniosz pedig lelkemre kttte, hogy ltogassam meg ismt. - Legkzelebb megmutatom neked Eurpa trkpt. Megltod, kirlyi feladat. - Felnevetett. A grg sszeeskvk mg csak el sem mosolyodtak. Tz napon kaptattam fel a kiktbl a Bl-Marduk sugrtjnak vgn emelked alacsony kapuhoz vezet lpcsn. Ott vrtak a testreim s a hrnkm. Egszen megfeledkeztem rluk. Mg nem szoktam hozz a magas ranggal jr rmkhz s bosszsgokhoz. Ms dolog, ha az embert idegen fldn, pldul Magadhban dvzlik hdolatteljesen, ahol a vendg deskeveset tud a helyi lakossgrl s nem is trdik vele, s megint ms, ha Babln ftjn lovagol vagy megy vgig gy, hogy testrk kvetik kivont karddal, eltte pedig hrnk jr, harsny hangon azt kiltva: Utat a kirly szemnek! Nyomban t is nylik a tmegben. Oly sietve llnak flre az emberek az tbl, mintha tz ell meneklnnek. Joggal, mert aki ujjat hz a kirly szemvel, knnyen meggetheti magt.

Amikor az udvar Bablnban llomsozik, kibrhatatlan a zsfoltsg a vrosban. A templomokban nemcsak vallsos szertarts s a szoksos szerelmi adsvtel folyik, hanem, st fleg, pnzvlts s - klcsnzs is. Azt mondjk, a bankrendszert a bablniak talltk fel. Lehet, hogy gy van. De az is igaz, hogy Bablntl fggetlenl az indiaiak s a kathjiak is ltrehoztk a maguk bankrendszert. Meghkkentett, hogy a kamatlbak a vilg minden tjn nagyjbl azonosak. Pedig Perzsia, India s Kathj nemigen tart egymssal rendszeres kapcsolatot. Ez aztn a rejtly. Gyalog vgtam neki a szk, kacskarings mellkutcknak. A hrnk s a testrk jvoltbl minden klnsebb lkdsds nlkl sikerlt eljutnom az Egibi s fiai bankhzhoz, s ami f, nem kptek le tkzben. A feketehajak gy llnak bosszt perzsa uraikon, hogy a nagy tmeg fedezetbl minduntalan lekpik ket. A vilg legnagyobb bankhznak homlokzata jellegtelen agyagfal volt, s apr kmlel ablakkal elltott egyszer cdrusfa ajt nylt rajta. Kzeledtemre az ajt feltrult. Ritulis forradsokkal elcsftott arc fekete szolgk ksrtek hajlongva a szk udvarba, s ott a csald feje, egy Sirik nev mosolygs alacsony frfi fogadott. Amikor hrnkm kikiltotta, hogy a kirly szeme megrkezett, Sirik trdre esett. Tiszteletteljesen felsegtettem. Hzigazdm bartsgos volt s figyelmes, s rangom szemltomst egy cseppet sem hozta zavarba. Magas mennyezet, hossz terembe vezetett, a falak mellett ll polcokon ezrvel sorakoztak az agyagtblk. - Nmelyik feljegyzs tbb mint szzves - mondta Sirik. - seink akkoriban rkeztek Bablnba. - Elmosolyodott. - Nem, nem rabszolgk voltak. Az a mendemonda jrja, hogy zsid foglyok voltak, s Jeruzslem eleste utn hurcoltk ket ide. Valjban azonban nem voltak rabszolgk. Az seim jval a zsidk rkezse eltt telepedtek le Bbelben. Fan Cse lpett a terembe a Sirik szolglatban ll kathjival. Leltnk egy kerek asztalhoz, krlttnk tbb milli juhot, irdatlan mennyisg rpt, vasat s minden valaha vert nyilast jelkpez agyagtblk sorakoztak. Azt hiszem, j bankr vlt volna bellem, ha nem arra nevelnek, hogy se pap, se harcos ne legyek. Megvan bennem a perzsa nemeseknek a kereskedelem irnti megvetse, de mr hinyzik bellem a hbor, a vadszat s a mrtktelen italozs irnti szenvedlyk. Megvan bennem a perzsa pap vallsi tudsa, de abban mr nem vagyok bizonyos, mi igaz s mi nem. Hallottam a Blcs Mindenhat hangjt, de regkoromra bevallhatom, hogy hallani nem ugyanaz, mint meghallani. A teremts rejtly elttem. Sirik rgtn a lnyegre trt. - Szvesen adok pnzt egy Kathjba tart karavn kltsgeire. Fan Cse remek benyomst tett rm. Az vvel szomszdos Vej hercegsgbl szrmaz munkatrsamra is. - Sirik holdkspadt, fl szemre vak, kifejezetten ellenszenves srga alkalmazottjra mutatott. Mindig pontosan fejezte ki magt. Tudta, hogy Vej nem kirlysg, csak hercegsg. Sohasem tvedett, mr ha alkalmazottaitl megkapta a tjkoztatst, amelyre szksge volt, pontosabban, amelyet megkvetelt. Dareioszon kvl azta sem tallkoztam olyan frfival, akit a legaprbb rszletek is ilyen szenvedlyesen rdekeltek volna. - Persze felmerlnek bizonyos nehzsgek. - Sirik mris igyekezett vdekez helyzetbe szortani jvend adst. - Nehzsg, az van bven, de egy sem thidalhatatlan, Sirik uram. - Fan Cse idkzben megtanult valamelyest perzsul, s beszde dt prost alkotott a perzsul folykonyn, de klns, idegen kiejtssel beszl Sirikvel. Sirik bablni volt, mrpedig Bbel npe vonakodik tle, hogy megtanuljon perzsul, abbl a titkos megfontolsbl, hogy a perzsk elbb-utbb gyis vagy elhordjk az irhjukat, vagy beolvadnak az sibb s magasabb rend bablni kultrba. Egy ideig arrl beszlgettnk, hogyan lehet eljutni Kathjba. A legbiztonsgosabbnak a Srvasztin s a hegyi hgkon tvezet szrazfldi t grkezett. Mindannyian egyetrtettnk benne, hogy a tengeri t vgtelenl hosszra nylna, Baktritl keletre pedig a karavn ki volt tve a szktha trzsek garzdlkodsnak. Beszlgets kzben Sirik boszorknyosan gyorsan dolgozott szmolgpn, s az elefntcsont korongok olyasfajta surrog hangot adtak, mint a kolibri szrnya. - Egyetlen karavnnal persze mit sem rnk. - Sirik borral knlt. A fensges csillogs tmr aranykelyhek sehogyan sem illettek a krnyezethez: a falakhoz tmasztott poros agyagtblk gy dltek egymsnak, mint egy halott vros hajdanvolt pleteinek srtgli. Igaz viszont, hogy az aranykelyhek ezeknek a korntsem vonz klsej, de annl sokatmondbb agyagtblknak ksznhetik ltket. - Tegyk fel, hogy a karavn megrkezik Luba vagy Vejbe. Tegyk fel, hogy aztn minden baj nlkl visszatr Bablnba, mgpedig olyan rukkal, amelyeknek rtke nagyobb a Kathjba kldtt termkeknl. Tegyk fel, jllehet ht az egyhez az es lye annak, hogy a karavn meg sem rkezik rendeltetsi helyre, s tizenegy az egyhez az eslye annak, hogy ha mgis megrkezik, nem tr vissza Bablnba. - gy gondoltam, hogy ezeket az eslyeket valahogyan szmolgpn szmtotta ki. - De ksz vagyok kockztatni. Csaldunk t nemzedk ta lmodozik arrl, hogy kereskedelmi utat nyisson Babln - akarom mondani, Perzsia - s Kathj kztt. Az indiai kirlysgokkal mindig is voltak kapcsolataink. - Sirik hozzm fordult. - Az a bankr keresked, akivel Varanasziban zletet ktttl, nagyra becslt zletfelnk. Termszetesen ezen a vilgon sohasem fogunk tallkozni, de vente egyszer-ktszer levelet vltunk, s amikor csak lehet, zletet ktnk egymssal.

Csaknem egy ra telt el, mire Sirik kirukkolt az ajnlatval. - Vlemnynk szerint a vllalkozs akkor lenne sikeres, ha te is a karavnnal utaznl, mint a Nagy Kirlynak a kzps birodalomba kldtt kvete. Mint tudod, a kathjiak gy tesznek, mintha birodalmuk ma is ltezne. - Ltezik is - mondta Fan Cse -, meg nem is. - Mintha csak a Buddha mondta volna - jegyezte meg Sirik. Dbbenten hallottam a Buddha nevt a Gangesz folytl ktezer mrfldre fekv Babln vezet bankrnak szjbl. Sirik szinte mindent tudott a vilgnak azon rszeirl, amelyekkel dolga akadt. - A legnagyobb alzattal azt javasolom, hogy mg a tavaszi hadjrat kezdete eltt indulj tnak. - Nem lesz tavaszi hadjrat - mondottam. Sirik szja szeld, titokzatos mosolyra hzdott. - Nem mondhatok ellent a kirly szemnek. Nem frne ssze a ktelez alzattal, nagyuram. De ha valamilyen csoda folytn mgiscsak megindulna a tengeri s szrazfldi tmads Eretreia s Athn ellen, a hadmveletek igen kltsgesek lennnek. Ha a hadjrat megindulna, az Egibi s fiai bankhznak ktelessge lesz hozzjrulni a kltsgekhez. Persze a legnagyobb rmmel! Efell ne legyen ktsg. De e hadikiadsokra val tekintettel hadd javasoljam a kirly szemnek, aki jelenltvel ma olyannyira megtisztelt bennnket, hogy sgja ama dics uralkod flbe, akinek a szeme, hogy kldjn kvetsget Kathjba, mg mieltt a perzsa hajhad elhagyn Szamosz kiktjt. - Az idn nem lesz grg hbor - mondtam a tjkozatlanok magabiztossgval. - Beszltem a... - csaknem elkvettem a megbocsthatatlant, kis hjn elmondtam, mirl beszltem ngyszemkzt a Nagy Kirllyal. - ...tudom, a hajhad s a sereg parancsnokval, Mardoniosszal - szlt kzbe frgn Sirik, s megvott a ballpstl. - Legdrgbb bartoddal, illetve legeslegkedvesebb bartod, Xerxsz nagyr s trnrks, Bbel alkirlya utn legkedvesebb bartoddal... Igen, igen, tudom. - Valahogy gy beszlt velem, ahogy a grg rabszolga filozfusok szoktak gazdjuk fival. Alzatos s fenssges, tisztelettud s leereszked volt egyszerre. - gy van - mondottam. - Tle jvk. Nem lesz hbor. Mardoniosz egszsgi okokbl nem llhat a had lre. - Igaz. Mardoniosz nagyr nem vezetheti a Nagy Kirly csapatait. De hbor, az lesz. Mr eldlt. Kt hadvezr osztozik majd meg a fparancsnoki cmen. Azt ne hidd, hogy valamifle llamtitkokat fecsegek ki. Ha llamtitkokrl volna sz, ugyan hogyan juthattak volna a szegny Sirik tudomsra? Az egyik parancsnok Artaphre nsz lesz, Ldia satrapjnak fia. A msik pedig a md Datisz. Hatszz hromsorevezst vonnak ssze Szamoszban. Onnan Rhodoszba, Naxoszba, Eretreiba s Athnba hajznak. De hiszen magad is tudod, nagyuram. Csak a magad mulattatsra hagyod, hadd csinljon bolondot magbl ez a szegny regember, s hadd magyarzgassa, amit mindenki tud, aki bejratos a Nagy Kirly tancslseire. Igyekeztem gy tenni, mint aki csakugyan fltve rztt llamtitkok lettemnyese. Valjban azonban a llegzetem is majd elllt a hallottaktl. Nem lepett meg, hogy a bankr olyan dolgokrl is tudhat, amelyekrl n nem rtesltem, de az mr igen, hogy hatrozott benyomsom szerint Mardoniosz sem hallott rla, hogy mgiscsak lesz tavaszi hadjrat. Arra pedig meg is eskdtem volna, hogy Xerxszt nem avattk be apjnak terveibe. Ha Sirik rteslsei helytllak voltak, akkor elttem ismeretlen okbl a grg prtnak ismt sikerlt rvennie a Nagy Kirlyt, hogy hbort indtson nyugaton. Osztottam Sirik nzett, hogy a kvetsgnek s a karavnnak egytt kell utaznia, s meggrtem, hogy megkrem a Nagy Kirlyt: engem nevezzen ki kvetnek. De mikzben az utazst tervezgettk, msra sem tudtam gondolni, mint a Nagy Kirly ktsznsgre. Hiszen gretet tett r, hogy megtmadjuk Indit. A Nagy Kirly persze nem kteles megtartani rabszolginak tett grett. Dareiosz azonban maga is elismerte, hogy Perzsinak elssorban keleten van keresnivalja. Vajon mirt vltoztatta meg az llspontjt?

Akkoriban Xerxsz elszeretettel tett lruhs stkat Bablnban. Ilyenkor khaldeus kpenyt viselt, amelynek csuklyja elrejtette rulkod, szgletesre nyrt szakllt. gy, rangrejtve, azt hihette rla az ember, hogy fiatalkora ellenre is sok kudarcot ltott falusi kereskedvel van dolga. Amikor Atossza szemrehnyst tett neki e feleltlen kalandok miatt, gy vlaszolt: - Ha meg akarnak lni, gyis meglnek. Trtnjk, aminek trtnnie kell. - Vgl meg is trtnt. Fiatalkorunkban Atossza jvoltbl Xerxsz egy percre sem maradt magra. Akrmerre jrt, mindig valsgos testrhad ksrte. Azrt meg kell vallanom, hogy szorongssal tltttek el ezek a kirndulsok. - Minek teszed ki magad szntszndkkal a veszlynek? - Jlesik. Egybknt, ha egyszer senki sem tudja elre, mikor tnk el szem ell, mg magam sem, hogyan

csalhatnnak trbe? A Sirikkel tartott megbeszls msnapjn Xerxsz velem egytt tnt el szem ell. n elparancsoltam hrnkmet s testreimet, Xerxsz testrei pedig vsrnzben jr fldmvesnek ltztek. Akkor aztn Xerxsz nagy lvezettel kalauzolt vgig az rmnegyeden; Bablnban a magnkzben lev nyilvnoshzak minden szempontbl fellmljk a hasonl clokat szolgl vallsos intzmnyeket. A jobb magnhzaknl remek az tel, kellemes a zene, a vilg minden rszrl toborzott lenyok pedig tbbnyire igen csinosak s egytl egyig tisztk. Xerxsz trzshelye egy siktorban volt, Istr templomnak hts fala s a tevepiac kztt. A szrs arc tulajdonosnnek fogalma sem volt rla, kikkel van dolga. De jl megjegyezte magnak s tlrad rmmel dvzlte a szrke szem perzsa ifjt, aki nem sajnlta a pnzt s sohasem okozott botrnyt. Mint rendszerint, ezttal is gy ksznttte az ajtban: - Nemes ifj hercegek, ti vagytok a fny az jszakban! Kerljetek beljebb! Valamilyen klns okbl az egykori bablni udvarban hasznlatos nyelven beszlt, gyermekkort ugyanis ott tlttte, sajt lltsa szerint Nabodinosz gyasaknt. De a krnyk tbbi rmhznak tulajdonosai szerint valjban nem gyas volt az udvarnl, hanem szakcsn. A kifinomult s rosszindulat bablni pletyka mindig flttbb szrakoztat, mr ha az ember nem maga a clpontja. - Ma mr - mondta az egyik ids bordlyhz-tulajdonos - a vn banya maga is elhiszi, hogy egykor Babln kirlynja volt. Pedig csak kapcarongy volt az udvarnl. Nem is rtem, hogyan jrhat hozz kt magatok fajta szemreval legny. Hisz szzfle betegsget terjeszt. Meg aztn herlt. Ht nem tudttok? Nem vetttek szre, hogy szakll n az arcn? Szoks szerint elre fizettnk: Xerxsz ebben kln is rmt lelte. lvezte, hogy kznsges halandnak adhatja ki magt. Mint mskor is, mindkettnk nevben n fizettem. A trnrks nem hordhat magnl pnzt. Ezutn felvezettek az emeletre, majd belptnk egy tgas szobba, s leheveredtnk egyms mell egy pamlagra. Hziasszonyunk emlkezett r, hogy Xerxsz a helboni bort kedveli, fel is kldetett vagy tucat kancsval. Mindegyiket ms-ms lny hozta be: ilyen tapintatos mdon mutatta be a hz tulajdonosnje a portkjt. A szomszd szobban phrgiai zene szlt. Amikor az utols leny is letette boroskancsjt s kiment, beszmoltam Xerxsznek Siriknl tett ltogatsomrl. Xerxsz boroskupval a kezben ledlt egy prnra, behunyta a szemt, s azt suttogta: - Az nem lehet. - Ht nem szlt neked a Nagy Kirly? - krdeztem. Meleg volt a szobban, s mindent thatott a fenytmjn szaga, mg a bort is. El sem tudom kpzelni, mirt ragaszkodnak az emberek olyannyira ehhez az melyt illatszerhez. Taln mert olyan ritka. Arbia satrapja ad fejben tbb mint hatvanezer fontnyit szllt belle a Nagy Kirlynak. - Apm nem avat be semmibe. Csak ptszetrl esik kztnk sz. Meg errl itt. - Xerxsz szles mozdulattal krbemutatott, gy jelezte, hogy a bablni satrapira gondol. - Hogy mikpp kellene kormnyozni; persze mskpp, mskpp, mint ahogy n kormnyzm. Apm mindenben tall hibt. - Xerxsz felshajtott. - Datisztl nem kell tartanom. Hanem az unokafivremtl, Artaphrensztl... - Megbicsaklott a hangja. - Remljk, hogy rklte apjnak hadvezri tehetsgt. Ott voltam, amikor a vnember hanyagsga miatt egsz Szardeisz fldig gett. - Gobrasz sem volt ppen nagy hadvezr, a fiai mgis sikert sikerre halmoznak. - Xerxsz hirtelen elmosolyodott; els zben, mita beszmoltam neki a fejlemnyekrl. - Mindegy, az is valami, hogy nem Mardoniosz lesz a parancsnok. - sszecsapta a tenyert, s az ajtban megjelent az egyik lny. - Ldiai zent akarok - mondta a trnrks. - s ldiai teleket. A szemlyzet egy szempillants alatt gondoskodott mindkettrl. Egyms utn szolgltk fel a fogsokat, s kzben a tizenkt hros hrfk egyik dallamot jtszottk a msik utn. A fogsok kztt folytattuk a beszlgetst. - Megtettem, ami tlem tellett. Elmondtam Dareiosznak, hogy tavasszal keletnek kell fordulnunk. - Xerxsz egy mzes pisztcival s fenymaggal teli agyagednybe sllyesztette kezt. - s mit vlaszolt? - Egyetrtett. Azt mondta, igen, keletnek kellene fordulnom. Persze mindig gy beszl. Azt mondja, kellene, n meg azt gondolom, hogy gy rti, keletnek is fordulunk. Hanem van valami... furcsa ebben a dologban. Hiszen annyira felizgatta, amit mondtl neki. - Akkor ht mirt...?

- Nem tudom. Sohasem tudom, mit mirt tesz. Az biztos, hogy a grgk egy percnyi nyugtot sem hagytak neki. Klnsen Hippiasz. Mintha hatalma lenne apmon. El sem tudom kpzelni, hogyan lehet. De valahnyszor az regember azt mondja: Athnra s Poszeidnra eskszm, hogy mutatok n mg be ldozatot az Akropoliszon Xerxsz a megtvesztsig hven utnozta Hippiasz zengzetes, br az utbbi idben leheletnyi reges reszketssel vegyes hangjt -, Dareiosznak knnyek szknek a szembe, s megfogadja, hogy segtsget nyjt neki. - Ht Sprta kirlya? - Krdezd meg anydat - mondta Xerxsz keseren. - Nekem sohasem volt vele dolgom. Gondolom, szeretn visszaszerezni a hatalmat. Mi mst is akarna? lltlag j katona. Remljk, Laisz rveszi, hogy olykor megfrdjn. - sszevesztem Laisszal. - A grgkn? Blintottam. - s rajtad. Meg Mardonioszon. Xerxsz felknyklt. Maghoz hzott, olyan kzel, hogy arcom puha, gndr szakllhoz simult. Orromban reztem a ruhjbl rad szantlfa illatot, flemen pedig ajknak melegt. Azt sgta: - Igaz, hogy megmrgezi Mardonioszt? Visszafekdtem a helyemre. - Nem - mondtam hangosan. - Azt hiszem, nem is szereti a fit. - Nekem viszont azt mondtk, hogy szereti, hogy emszti magt miatta, hogy naprl napra, cseppenknt szll ki belle a llek. - Xerxszt mulattatta, hogy virgnyelven beszlnk. - Szerintem a lny azt szeretn, ha egyesek gy hinnk, hogy szereti a fit, pedig nem is szereti. Xerxsz blintott. - rtem. De azrt... Legnagyobb rmmre indiai tncospr lpett a terembe. Taxilai ikrek voltak, s megrknydve hallottk, hogy anyanyelvkn szlok hozzjuk. Krsemre eljrtk a hres naucs tncot. Xerxsz elragadtatva figyelte, hogy rezegtetik a cspjket. A tncok kztti sznetben elmondta, hogy tovbbra sem rzi magt Dareiosz biztos rksnek. - Ugyan. Hiszen semmi sem llhat az utadba. - Megvallom, meglehetsen untatott ez a szerintem alaptalan agglyoskods. Hiszen Xerxsz vek ta trnrks volt mr. s nem volt vetlytrsa. - Gobrasz mg most is az unokjt szeretn a helyemben ltni. - Xerxsz aggodalma immr rgeszmv fajult. Artobazansz pedig nem felejtette el, hogy valaha volt a trnrks. Megvallom, n csaknem elfelejtettem mr. gy trtnt, hogy az Ekbatanban tanyz udvarnak Dareiosz egyszer csak bejelentette, hogy harcba indul az szakkeleti hatrvidkre, mivel pedig a perzsa - ami azt illeti, valjban a md - hagyomny szerint ha az uralkod elhagyja az orszgot, elbb ki kell jellnie rkst, Dareiosz legidsebb fit, Artobazanszt nevezte meg. Abban az idben Xerxsz s n tizenhrom-tizenngy vesek lehettnk. n fel sem figyeltem a bejelentsre, amg Laisz meg nem krdezte, mit szlt hozz Xerxsz. Amikor azt vlaszoltam, hogy semmit, anym megrzta a fejt. Xerxsz csak vekkel ksbb vallotta meg, micsoda erfesztsbe kerlt, hogy palstolja rettegst. - Vgl is ha Dareiosz nem tr vissza a hatrvidkrl, Artobazansz lett volna a Nagy Kirly, Atossza fiait pedig mind egy szlig kivgeztk volna. Ahogy egyre fogyott a kancskbl a bor, Xerxsz az ccst, Ariamenszt is szba hozta, mint esetleges vetlytrsat. Ariamensz a lzadsra hajlamos Baktria satrapja volt. - Kmjelentsekbl tudom, hogy a helyemre plyzik. - Hogyan? - Mreggel. Lzadssal. Tudom is n. - Ht Atossza mit tart errl a... firl? - figyelmeztetett a veszlyre. - Xerxsz rtetlenl megrzta a fejt. - Tudod, minden fivrem s fltestvrem kzl egyedl Ariamenszt szerettem. s ppen akar meglni. - Ha megelzd, majd nem akar.

Xerxsz blintott. - Csak ht Baktria messze van. Ezrt is remltem - azzal a vllamra tette a kezt -, hogy az szaki ton indulsz Kathjba: Baktria fel. - Xerxsz macskaszeme rm hunyortott. Megfagyott bennem a vr. - Ez aztn a... flelmetes megbzats. - Ktsgbeesetten krdeztem magamban, hogyan lhetnm meg Baktria satrapjt sajt fvrosban. - Mirt, mg nem bztalak meg semmivel. De ne feledd, hogy egy napon taln bizonysgot kell tenned rla, menynyire szereted sgorodat. Brgyn bmultam r a mindkettnk fejben srsd borkdn t. Akkor Xerxsz meglelt. Ujjongva jelentette be: - Sikerlt szt rtenem a trvnytudkkal. Gyztem. jv napjn felesgl veszed a hgomat. - Nem vagyok r mlt - vgtam ki az ilyenkor ktelez vlaszt. De ezttal komolyan is gondoltam. Ki vagyok n, hogy a Nagy Kirly lnyt adjk hozzm felesgl? Agglyaimat alaposan ki is fejtettem Xerxsznek. De tudomst sem vett szabadkozsomrl. - A csaldunkban a helyed. n legalbbis gy akarom. Atossza is el van ragadtatva tle. - Ht a Nagy Kirly mit szl hozz? - Els hallsra nem tetszett neki az tlet. De aztn Zoroasztert hozta szba, s elismerte, hogy csaldst okozott nagyapd kvetinek, pedig minden mgusnl tbbre tartja ket. Hiszen tudod, mifle sznoklatokat kpes kivgni, ha ingyen akar valamit elrni. Akrhogy is, mire a vgre rt, szentl meg volt rla gyzdve, hogy neki jutott eszbe a hzassg, mert ha hozzd adja egyik lnyt, azzal a szent Zoroaszter vrt Nagy Krosz vrvel egyesti. Ms szval az n vremmel, neki ugyanis semmivel sincs tbb kze Kroszhoz, mint teneked. A bordlyhzban tlttt nap folytatsrl csak nagyon zrzavaros emlkeim vannak. Emlkszem, hogy Xerxszszel megosztoztunk az indiai ikerlnyokon. Arra is emlkszem, hogy hnytam. Meg hogy a hz tulajdonosnje valamifle mregers kotyvalkot itatott velem, attl aztn egykettre kitisztult a fejem, de mindjrt iszonyatosan hasogatni is kezdett. Napnyugtakor bizonytalan lptekkel utat vgtunk magunknak a lkdsd tmegen t az j palotig. A zikkurat lbnl azt krdeztem: - Aztn melyik hgodat sznjk nekem? - Vrj csak... melyiket is? - Xerxsz elhallgatott. sszerncolt homlokkal gondolkodott egy ideig, aztn megrzta a fejt. - Elfelejtettem. Az t kzl csak kettt ismerek. De mindegy is, Atossza szerint a legjobbat k apod. Mirt nem krdezed meg Laiszt? aztn kiismeri magt a hrem dolgaiban. - Nem vagyunk mr beszl viszonyban. - Akkor krdezd meg Atosszt. Vagy ne is krdezz meg senkit, gyis megltod. - Xerxsz sszehzta szemt a rzvrs fnyben. - Vgl is nem mindegy? Akhaimenida lny lesz a felesged. A tbbi nem szmt.

Valamilyen ismeretlen okbl a Nagy Kirly ismt nyugatra fordtotta teht a tekintett. Tudtam, hogy uralkodsa alatt nem lesz mr keleti hadjrat. Szomoran bcst mondtam Fan Csenek. Boldogan felesgl vettem a Nagy Kirly lnyt, s a r kvetkez t v alatt szmos magas hivatalt tltttem be Dareiosz udvarban. Tbbek kztt a kirly bartjnak irigyelt rangjt is megkaptam, st ma is bszke birtokosa vagyok, jllehet manapsg nem mernm hangoztatni az udvarnl. Vilgletemben gy gondoltam, hogy az a helyes, ha az ember rangja s valdi szerepe egybeesik. Krosz Szpitamt, a kirly szemt ellenrz krtra kldtk az in vrosokba. Kedvemre val munka volt. Elssorban is a helyiek nagy becsben tartottak, spedig nemcsak magas rangom miatt, hanem azrt is, mert flig grg vagyok. Msodsorban pedig sikerlt vgre elltogatnom Abdrba, s tallkoznom a nagyapmmal. gy fogadott, mintha a fia volnk, s annak is egyetlen. Gazdag volt. Szellemes. Vrbeli szofista volt, pedig akkoriban szofistk mg nem is lteztek. Igaz, az akkor mg ifj Prtagorasz gyapjnyrknt nla kereste kenyert, s elkpzelhet, hogy hatssal volt nagyapmra. De az is lehet, hogy a nagyapm volt r hatssal. Tallkoztam tovbb a nagybtymmal, vagyis a te nagyapddal, Dmokritosz. Fiatalember volt, tizennyolc ves. A p nzen kvl semmi sem rdekelte. De hagyjuk ezt, hiszen tbbet tudsz rla nnlam. Abdrbl hajn trtem haza. Esemnytelen tengeri t utn ktttnk ki Halikarnasszoszban. Felhtlen hajnalon szlltunk partra, nyugat fel mg ltszottak az gen a csillagok. A partra lpve szinte azt vrtam, mikor ltom meg ifjkori nmagamat, ahogy szjttva rcsodlkozom az els zben ltott tengerre s ksbbi lenygz ksrtetnmagamra, a kirly szemre. De ifjkori nmagam helyett a hs-vr Mardoniosszal tallkoztam. A ml vgn ldglt, krltte hljukat rt halszok szorgoskodtak. - Utat a kirly szemnek! - kiltotta el magt a hrnkm. - Erre mltztass - vgta r Mardoniosz, majd felllt, s mlyen meghajolt. - Lgy dvzlve Halikarnasszoszban. - Tengernagy uram! - sszelelkeztnk, s vastag kpenyn t is reztem, hogy csont s br. Kt v telt el a sebeslse ta, de mg mindig nem gygyult meg. De, jllehet spadt volt az arca, lnkkk szemben olyan tisztn tkrzdtt a tenger les hajnali fnye, mint egy gyermekben. - A vilgtl elzrva lek - mondta, mikzben a rakparton thaladva az Artemiszia palotjhoz vezet meredek utchoz rtnk. - szre sem vesznek. Mindenki elfelejtett. - Az udvar nem vesz szre. De az emberek nem feledtek el. Mi jratban vagy errefel? Mardoniosz megllt a domb lbnl. Nehezen llegzett, s a szemldke fltt izzadsgcseppek jelentek meg. - Amikor kzltk, hogy nem n leszek a fparancsnok, arra krtem a Nagy Kirlyt, bocssson el az udvartl. - rkre? - Ki tudja? Egyedl a hall szl rkre. Nem gy van, kedves rokon? - Mardoniosz furcsa pillantst vetett rm. - Ki gondolta volna, hogy behzasodsz a csaldunkba? - A csaldjukba. - A hangjt utnozva tettem hozz: - Kedves rokon. - Az a csald az enym is, vr szerint. Most mr a tied is, de csak hzassg rvn. s Xerxsz kiolthatatlan imdata rvn. - Megindultunk teht felfel a kirlyi palothoz vezet ton, s Mardoniosz belm karolt. Nem snttott igazn, inkbb csak himblta a testt, ahogy hol az egyik oldalra, hol a msikra helyezte testslyt, nehogy egsz testvel rnehezedjk megnyomortott lbra. Flton elengedte a karomat. - A hegymszs a legrosszabb - mondta zihlva, s leroskadt egy mszksziklra. Mell ltem. Alattunk a vros jtkkocka hzai, mintha egy nagy, jtkos kz szrta volna vgig a szrazfldet Ksz szigetnek sttszrke hegyeitl elvlaszt bborszn csatorna partjn. Odat a szigeten lakozik Pn isten, gondoltam, de mris meglljt parancsoltam gondolataimnak. A gynyr hegyek kzt l kalzok jutottak eszembe, meg a hanyag helyi kzigazgats, s a sziget nagy sszeg adhtralka. Mg gondolatban sem zkkentem ki a szigor udvari felgyelnek, a kirly tkletesen megvesztegethetetlen szemnek szerepbl. - Mihelyt az ifjabb Artaphrensz s Datisz elindult Grgorszgba - mondta Mardoniosz -, Halikarnasszoszba kltztem. Azta ki sem tettem a lbam innt. - Ert gyjtesz? - Igen. - Mardoniosz kihvan nzett a szemembe. - gy gondolom, jvre ismt n leszek a parancsnok.

4/

- De lesz-e jvre is hadjrat? Minek, ha egyszer Athnt addigra leromboljk? - Felemeltem egy mssz kvlt aprcska halat, a bablni rvz emlkt. - Ht Nagy-Grgorszg? Sziclia? Itlia? - Mardoniosz hunyortott egyet. - Ugye mg nem lttad a trkpemet? - Nem. De te sem lttad az enymet. Indit. - Mi ketten sohasem fogunk megegyezni. - Nem. De mirt bslakodol? - krdeztem nmi kesersggel a hangomban. - Hiszen mindig te gyzl. Valamifle varzslatos hatalmad van a Nagy Kirlyon. Elg, ha azt mondod, tmadja meg a grgket, mris megtmadja ket. - Hippiasznak van rajta hatalma. a varzsl. - Mardoniosz nem trflt. - Csak azrt imdkozom, hogy hassanak mg a varzsigi. Vnsgvel dacolva hadiglyra szllt. Vele egytt az sszes tbbi grg is, az egy Dmaratoszt kivve. Szuzban maradt, s kisajttotta magnak a Nagy Kirlyt. - Szerinted mit akar Dmaratosz? - A vilgot! rdemes-e ennl kevesebbet akarni? - ezt mr kifejezetten a flembe kiltotta Mardoniosz; s spadt arca hirtelen korallpirosra vltott. Ekkor rtettem meg, hogy valban meg fog gygyulni, st visszaszerzi, ha a vilgot nem is, a Nagy Kirly fparancsnoknak tisztt minden bizonnyal. Egy kecskepsztor kzeledett felnk a nyjval. Mlyen meghajolt, helyi tjszlsban mondott valamit, aztn tovbbment. Szemltomst fogalma sem volt rla, kik vagyunk. Idegenek, gondolhatta, akik a tengeri palota fel tartanak. Mardoniosznak is hasonl dolgok jutottak az eszbe. - Emberek millii fltt uralkodunk - mondta nmi csodlkozssal a hangjban -, s mg csak a nevnket sem tudjk. - A mienket taln nem. De azt tudjk, hogy Dareiosz a Nagy Kirly. Mardoniosz megrzta a fejt. - Ez a kecskepsztor azt sem tudja, kicsoda Dareiosz. Nem rtettem vele egyet, gy aztn fogadst ktttnk. Mardoniosz tovbb pihent a mszkszikln, n pedig utat trtem magamnak a nyjon t. A psztor riadtan nzett rm. Mondtam neki valamit, is mondott nekem valamit. Primitv dr nyelvjrsa ppoly megfejthetetlen volt nekem, mint az n in grg beszdem neki. Vgl mgiscsak sikerlt egyszer szavakkal kzs nyelvet tallnunk. - Ki az uralkodd? - krdeztem. - Dmtriosz, ifj nagyr. v az egsz hegyoldal odat. v a nyj. - De ki Dmtriosz ura? A psztor sszerncolta a homlokt s gondolkodni kezdett. Mikzben ezt az j fogalmat igyekezett megemszteni, egy bolha a pillanatnyi csendet kihasznlva a psztor fle mg dugott hajtincsrl villmgyorsan tteleplt a gondolkod arcnak kzepn kezdd bozontos szakllerdbe. Megknnyebblten llaptottam meg, hogy a szrboztban biztos menedket tallt: aki nem szletett vadsznak, akaratlanul is az ldztt vad prtjt fogja. - Nem tudom - mondta a psztor vgl. A flttnk magasod szrke palotra mutattam. - Ht a kirlyn? - Kirlyn? - gy zlelgette a szt, mintha mg sohasem hallotta volna. - Hogy hvjk az rnt, aki odafenn lakik? - , az rn! Igen, lttam mr. gy li meg a lovat, hogy egy frfi se jobban. Nagyon gazdag. - Halikarnasszosz kirlynje. A psztor blintott. Szemltomst nem rtette, mit mondok. - Igen, igen. Elbitangolnak a kecskk, ifj nagyr. - De ki az rnd ura? - A frje, azt hiszem.

- zvegyasszony. Mgis van ura, az uralkod. Ezt a szt sem ismerte. - Uralkod? - mondta utnam. - Nemigen jrok n a hegynek ezen az oldaln. Sok mindenkit nem ismerek errefel. - De a Nagy Kirly nevt csak hallottad? az uralkodd, meg az enym. A vilgon mindenki tudja a nevt. - Aztn mi a neve, ifj nagyr? Mardoniosz megnyerte a fogadst. Ujjongott. n nem. - Mgsem lehet, hogy nem tudunk hozzfrni ezekhez az emberekhez - mondtam. - Minek? A jember terelgeti a kecskit, valamifle brt fizet a fldtulajdonosnak, az adt a kirlynnek, amaz pedig a Nagy Kirlynak. Mi mst akarhatnnk egy ilyen fajanktl? Mi vgre akarnnk beleverni abba a nehz fejbe, hogy kicsodk vagyunk s kicsoda Dareiosz? A sziklacscshoz kzeledve Mardoniosz arct elnttte a vertk, mint Indiban a langyos monszunes a fldeket. - Az udvar nem a vilg - mondta meglehetsen vratlanul. - Nem. - Ismt a kirly szeme szlt bellem. - De a mi vilgunk mgiscsak az udvar. s vgs soron az vk is, akr tudjk, akr nem. - Sohasem jrtl a tengeren - vlaszolta sejtelmesen Mardoniosz. Emlkeztettem r, hogy thajztam a dli tengeren, de csak megrzta a fejt. - Nem erre gondoltam. Nem voltl hajparancsnok. Ahhoz foghat rzs nincs. - Igenis, tengerek ura. - Nem tudott vlaszolni szeretetteljes csipkeldsemre. Alig nhny lpsre a palottl lelt egy ketttrtt oszlopra, s az rkez s tvoz krelmezket figyelte. - Xerxszrl mi hr? - Mardoniosz kntsnek ujjval felitatta arcrl az izzadsgot. A csps hajnali hideg mintha elprolgott volna, a fld visszasugrozta a nap melegt. - Perszepoliszban van - vlaszoltam. - ptkezik. - ptkezik? - Mardoniosz egy fenytobozt szedett fel a fldrl. - Az nem let. Szthzta a toboz kemny leveleit, htha tall kzttk fenymagot. De nem tallt, s bntetsl hozzvgta a tobozt a fhoz, amelyrl szrmazott. - Azt javasoltam a Nagy Kirlynak, hogy Xerxsz vezesse az Athn ellen vonul sereget. - Ez bizony hazugsg volt, de nem tettem r megjegyzst. - s Dareiosz beleegyezett. - Mgsem Xerxszre bztk. Mardoniosz a grnitoszlop durva oldalhoz drzslte kezt. - Xerxsznek gyzelmekre van szksge - mondta, s kzben gy simogatta a kvet, mintha lova volna. - Tavaly, amikor megrtettem, hogy nem lesz erm a hadvezetshez, azt tancsoltam Dareiosznak, halassza el a nyugati hadjratot, s inkbb a te majomfldedre kldjn tavasszal hadsereget. - Igazat beszlsz? - udvariatlan krds volt. De csak azrt, mert valban tudni szerettem volna r a vlaszt. - A perzsa nemesek nem hazudhatnak - mondta Mardoniosz mosolytalan arccal. - Mg akkor sem - tette hozz -, amikor hazudnak. - Fjdalmas arckifejezssel folytatta: - Igazat beszltem. Csak egyvalamire htozom: hogy n hdtsam meg a grgk fldjt, s ezt a dicssget nem akarom megosztani Artaphrensszel s Datisszal. Ezrt szerettem volna, ha a sereg Xerxsszel tkel az Indus folyn. - Hogy aztn jvre teveled jra nyugatnak induljon? - Igen, azt szerettem volna. De nem gy trtnt. Hittem Mardoniosznak. Vgl is nem volt titok, hogy az eurpai grgk satrapja szeretett volna lenni. Minthogy pedig e magas lls vromnyosa tallkozsunk idejn az ifjabb Artaphrensz volt, jobbnak lttam, ha msra terelem a szt. - Artemiszia kirlyn elgedett a rangjval? Mardoniosz felnevetett. - Melyikkel? Hisz annyi van neki. - Nem magnemberknt krdem. Artemiszia tudomst sem vesz a satraprl, kzvetlenl a Nagy Kirllyal trgyal. A satrapa nincs tle elragadtatva.

- Artemiszinak viszont gy j, a npnek gyszintn. Ez itt dr vros, s a drok szinte blvnyozzk kirlyaikat. Aztn r kellett jnnm, hogy Artemiszia szemly szerint is igen npszer. Amikor s zlnek eresztettem az in trannoszokat, t is elbocstottam. Erre azt zente vissza, hogy aki egy olyan uralkodhzat akar elkergetni a trnjrl, amely nagyobb mltra tekint vissza, mint az rjk istenei, az ne zengessen, hanem lljon ki a csatatrre. - Prbajra? - gy is lehetett rteni. - Mardoniosz elvigyorodott. - Erre aztn engesztel hang zenetet kldtem neki, s utna szemreval nmagamat is radsnak: mg p volt a lbam. - A fldre borult, amikor belptl? - Nem. A trnon lt. Aztn az gyban fekdt. Mindketten tl vagyunk mr azon a koron, amikor a fldn szoks. Pazar asszony, s odaadnm a fl... odaadnm a beteg lbamat, csak hogy elvehessem. De nem lehet. gy aztn nyltan egytt lnk, mintha hzastrsak volnnk. Elkpeszt. Ezek a drok egszen msok, mint a tbbi grg meg az egyb npek. Az asszonyaik gy lnek, ahogy jlesik nekik, rklhetnek is. Mg kln jtktermeik is vannak,, akr a frfiaknak. Halikarnasszoszon kvl azta sem jrtam dr vrosban. Azt hiszem, mg Halikarnasszosz a legtrhetbb kzlk, Sprta pedig a legkillhatatlanabb. Xerxszt mindig is bosszantotta, hogy a dr nk mindenben nllak. Dr hitveseitl elbb-utbb elvlt, dr gyasait elkldte, arra hivatkozva, hogy bskomorsguk rossz hatssal van r. A dr nknek ugyanis csakugyan fj, ha bezrjk ket a hrembe! gy tapasztaltam, hogy nincs az a klnc tulajdonsg, amivel az ember elbb-utbb ne tallkozna, ha eleget utazik. Artemiszia alacsony mennyezet, hossz teremben fogadott. A szk ablakok a tengerre s a sttzld Kszszigetre nyltak. Artemiszia valamivel vaskosabb volt, mint amilyennek emlkezetemben riztem, de arany haja mg mindig arany volt, arca pedig szp, mbr idkzben tokt eresztett. Hrnkm bejelentett, mr ahogy szoks. A kirlyn meghajolt, nem elttem, hanem a tisztem eltt, mr ahogy szoks. dvzlt Halikarnasszoszban, n elmondtam neki, hogy a Nagy Kirly szeretettel tekint hbresre, erre harsny hangon engedelmessget fogadott a perzsa koronnak. Ekkor ksretnk magunkra hagyott bennnket. - Krosz Szpitama knyrtelen felgyel. - Mardoniosz j hangulatban volt. - Megfogadta, hogy msflszeresre emeli az addat - mondta, majd knyelmesen elnylt egy keskeny gyon; szndkosan gy helyeztk el, hogy az ablakon t ellthasson rla a kiktig. Elmondta, hogy naphosszat a kifut s a kiktni kszl hajkat figyeli. Aznap hajnalban, amint felismerte az els fnynl a hajm vitorlit, lesntiklt a dombrl s elm jtt a kiktbe. - Egsz kincstram a Nagy Kirly - jelentette ki Artemiszia hivatalos hangon. Egyenes derkkal lt egy magas faszken. n csaknem olyan egyenes derkkal egy alacsonyabb szken. - v a seregem s az v vagyok magam is. - Tudatni fogom minden fldek urval. - Azt is tudathatod vele, hogy ha Artemiszia az vnek mondja magt, akkor az v is. De nem a hremben akarja szolglni, hanem a harctren. Alighanem jelt adtam megrknydsemnek, de a harcias Artemiszia nem zavartatta magt. - Igen, brmikor ksz vagyok brmekkora sereg lre llni, brmilyen hborban, amit a Nagy Kirly rdemesnek tart megindtani. Szerettem volna rszt venni az Athn elleni tavaszi hadjratban, de Artaphrensznek nem kellettem. - gy aztn egymst vigasztaljuk - szlalt meg Mardoniosz. - A kt hbor nlkl maradt hadvezr. Artemiszit tlsgosan frfiasnak talltam. Amgy asszonyos volt az alakja, de kemny, vilgos br arca egy szktha harcosnak sem vlt volna szgyenre. Csak a bajusz hinyzott rla. Mrpedig Mardoniosz elmondta, hogy a tbb szz n kzl, akivel dolga volt, Artemiszia szerezte neki a legnagyobb gynyrt szeretkezs kzben. Hiba, kvlrl nehz megtlni az embereket. Megvitattuk a grgorszgi hbort. Azta, hogy Artaphrensz felge tte Eretreit, lakosait pedig rabszolgasorba hajtotta, nem rkezett semmi hr. Idkzben alighanem Athnt is bevette m r. Mita Mardoniosz eltvoltotta trnjukrl az in trannoszokat, az athni demokratk Perzsia oldalra lltak, s nem kellett klnsebb ellenllssal szmolnunk. Vgl is Athn vezetinek tbbsge Perzsia bartja vagy Perzsia fizetett gynke volt, esetleg mindkett. Amikor eretreiai gyzelmnket hoztam szba, Mardoniosz elhallgatott, Artemiszia pedig aggdni ltszott. Sebzett oroszlnunknak nem hasznlt az effle trsalgs. Artemiszia nyomban vget vetett mlyensznt hadszati

fejtegetsemnek. - gy hallottuk, nemrgiben hozzd adtk a Nagy Kirly lnyt. Mardoniosznak felcsillant a szeme. - gy bizony. Immr rokonok vagyunk. Az egyik nap mg haoma vedel mgus volt, msnapra mr a kirlyi csald tagja. - Nem vagyok mgus. - Mindmig ingerel, amikor annak neveznek, s Mardoniosz persze tudta is. A gyermekkori bartok mr ilyenek, ha ugyan nem ppen nylt ellensgei az embernek. - Mindig ezt mondja. De engedd csak a tzoltr kzelbe, meglsd, menten megragadja a szent vessznyalbot s elnekli a... - A nemes hlgyek kzl melyik a hitvesed anyja? - hallgattatta el Artemiszia hatrozott hangon Mardonioszt. - Atossza kirlyn - vlaszoltam hivatalos hangon -, annak a nagy Krosz kirlynak lenya, aki utn engem is elneveztek. - Nmi meglepetssel tapasztaltam, hogy Artemiszia nem tudja, ki a felesgem. De taln tudta, csak azt gondolta, jobb, ha gy tesz, mintha nem tudn. - Mi itt a tengerparton a vilgtl elzrva lnk. Tudod-e, hogy mg sosem jrtam Szuzban? - Majd jrsz, mert ha visszatrek az udvarba, velem jssz. - Mardoniosz lassan felemelte, majd leeresztette beteg lbt: gy edzette az izmait. - Nem hiszem, hogy tapintatos megolds volna. - Artemiszia ritka ajndkban rszestett bennnket: elmosolyodott. Nies volt, st kifejezetten csinos. - Aztn hogy hvjk a hitvesed mltsgt? - Parmsznek - vlaszoltam. Dmokritosz tbbet is szeretne tudni a hzassgomrl. Meglepte a felesgem neve. Annak idejn engem is. Nem sokkal azutn trtnt, hogy Atossza oly hevesen ostorozta elttem Parmszt, Dareiosz felesgt. Nem akartam hinni a flemnek, amikor a szertartsmester kzlte, hogy Atossza Parmsz nev lnyt veszem felesgl. Emlkszem, meg is krtem a herltet, ismtelje meg a jvendbelim nevt. Megismtelte, s hozztette: - Atossza legszebb lnya. - Amolyan udvari szvirg ez, amit ha nem is ppen fordtva kell rteni, tudni kell rla, hogy nem jelent semmit. Megkrdeztem, hogy nem a trnbitorl lnya utn neveztk-e el Parmsznek, de erre az udvarmester nem tudott vagy nem akart vlaszolni. Atossztl sem tudtam meg tbbet. - A Parmsz nv kedves az Akhaimenidknak, ennyi az egsz. Megltod, ingerlkeny termszet, de nagyon rtelmes. Ha frfi volnk, nem szeretnk olyan felesget, akiben ez a kt tulajdonsg egyesl. De legnagyobb szerencstlensgemre nem vagyok frfi. Mindenesetre nem az szmt, milyen, hanem hogy kicsoda. Vedd el. Ha pedig sokig feszti a hrt, verd el. Elvettem. El is vertem egyszer. Nem hasznlt. Parmsz vrmes termszet s ers akarat asszony volt, amolyan flresikerlt Atossza. Klsleg Dareioszra ttt. De a Nagy Kirly arcn oly megnyeren hat vonsok rajta valahogy mind rosszul lltak. Tizent ves volt, amikor sszeadtak bennnket, s elszrnyedve vette tudomsul, hogy n leszek a frje. Arra szmtott, hogy legalbbis a Hatok egyikhez adjk, ha nem valamely szomszdos orszg kirlyhoz. Ehelyett mindssze a kirly egyik szeme jutott neki. Radsul buzg rdgimd volt, s ha csak Zoroaszter nevt kiejtettem a szmon, mris befogta a flt. Egy zben annyira megsrtett, hogy visszakzbl teljes ermbl megtttem. tesett az alacsony asztalon, s eltrt a bal csuklja. Az a monds jrja, hogy az asszony szereti, ha veri az ura. Parmsz esetben nem bizonyult igaznak a monds. Attl fogva mg veszettebbl gyllt, mint annak eltte. veken t kln palotm volt Szuzban, s hremnek termein Laisz osztozott Parmsszel. Mondanom sem kell, hogy nagyon szerette a menyt. Anym klncsge nem ismert hatrt. Kicsi volt a hz, nem tartottam ht lland gyasokat s nem vettem tbb felesget. gy aztn Laisz s Parmsz jobbra kettesben volt. Eszemben sem volt firtatni soha, mirl trsalkodnak. Tudtam n azt anlkl is. Parmsz halott lnyt hozott a vilgra, s azta nem ltogattam. Amikor Xerxsz lett a Nagy Kirly, megkrtem, vegye vissza a hgt s vissza is vette. Parmsz akkor halt meg, amikor Kathjban jrtam. Szerencstlen trtnet ez, Dmokritosz, nem ltom rtelmt, hogy tovbb boncolgassam. Kifaggattam Artemiszit a satraphoz fzd viszonyrl. A kirly szeme lvn feltett szndkom volt, hogy orvoslom a bajokat s nem riadok vissza az ezzel jr nmi felfordulstl. A j kedly Artemiszia der sen vlaszolt a krdseimre. - Remek viszonyban vagyunk. sosem ltogat meg engem, n meg sosem ltogatom meg t. Kzvetlenl a szuzai kincstrnak fizetem az adt, s a kincstrnok minden jel szerint elgedett velem. bezzeg megltogatott, s nem is egyszer.

- Hogy is hvjk a kincstrnokot? - Mardoniosz szeretett gy tenni, mintha nem tudn a kamarai hivatalnokok nevt, abbl a megfontolsbl, hogy a magafajta magas rang nemesrhoz nem r fl az ilyesmi. Pedig jl tudta, akrcsak az udvarnl mindenki, hogy a birodalmat bizony a kamara hivatalnokai s a hrem herltjei kormnyozzk. - Baradkama - feleltem. - Becsletes ember hrben ll. Annyi biztos, hogy aprlkos elszmolst kvetel meg a perszepoliszi kltsgekrl, s ha csak egyetlen cdrusfa-szlltmnnyal nem tud valaki elszmolni, ht bcst mondhat a fejnek. - Brcsak nekem volnnak ilyen megbzhat szolgim, persze a magam szerny dolgban - jegyezte meg Artemiszia. Egyszer csak hrfa csendlt meg a szomszd teremben. Mardoniosz felmordult, Artemiszia pedig hirtelen felegyenesedett szkben. Az ajtban koldusnak ltztt fak haj frfi jelent meg. Egyik kezben hrft, a msikban botot szorongatott. Hozznk kzeledvn minduntalan a padlt bkdte a botjval, ahogy annyi vak teszi jrtban-keltben. n nem. Kevesen tudjk, hogy a vakok megrzik az akadlyt, mg mieltt beletkznnek. Nem tudom, mi r a magyarzat, de gy van. Nem is igen szoktam megbotlani, mg kevsb falnak tkzni. Bizonyos vakok azonban - fleg a koldusok - elszeretettel kocogtatjk botjukat a fldhz, hogy felhvjk a figyelmet rokkantsgukra. - dvz lgy, , kirlyn! - harsogta a vak flsikett, kellemetlen hangon. - s ti is, , nemes nagyurak! Hallgasstok meg az egyszer nyomorult dalnok nekt. A hegyes-dombos , gyors viz folykkal ldott Ksz szigetnek szltte, Homrosz sm klttte e dalokat. gy bizony, az vrbl val vagyok, ama frfibl, aki megnekelte amaz akhjokat, kik a magas fal Trja ellen hadra keltek. gy m, magam is Homrosz dalait zengem a szpsges Helenrl s a csbt Pariszrl, a balsors Patrokloszrl, srtdkeny hmringyjrl, Akhilleuszrl meg a fensges Priamoszrl s iszony buksrl. Halljtok nekem! Azzal a dalnok gyilkosan unalmas s vgtelenl hosszra nyl kntlsba fogott a rosszul felhangolt hrfa zenjre. Kellemetlen volt a hangja, radsul flsiketten hangos. De mg klnsebb volt maga az nek. Mint minden grgl tud frfi, n is hossz perceken t tudom idzni fejbl Homroszt, s fel is ismertem nem egyet a vak ajkn felcsendl - dehogy felcsendl, inkbb felsvt - verssorokbl. Felvltva idzett egy-egy sort Homrosz Iliszbl - ilyenkor faragatlanul tlhangslyozta mind a hat verslb els sztagjt -, majd valami egszen ismeretlen kltemnybl, amelynek ht verslbbl ll sorai tartalmukban gyakran szgesen ellentmondtak a korbban elhangzottaknak. gy reztem magam, mintha olyan lom trt volna rm, amilyen a mrtktelen ldiai vacsork utn szokta gytrni az embert. Mire a dalnok valahra elhallgatott, Mardoniosz mozdulatlanul fekdt, akr egy halott, Artemiszia szinte bnv merevedve lt a szkben, a kirly szeme pedig brgyn, vagy inkbb, valamivel tisztelettudbban szlva, mulattal meredt maga el. - Krosz Szpitama nagyuram - szlalt meg Artemiszia -, hadd mutassam be Pigrsz herceget, a fivremet. Pigrsz mlyen meghajolt elttem. - Az egyszer dalnok rmmel nekel az akhj nagyr mulattatsra. - Ami azt illeti, perzsa vagyok - mondtam meglehetsen brgyn. - Illetve persze flig grg... - szre is vettem! A szemedrl! A szemldkdrl! Tiszteletet parancsol, valsggal akhilleuszi megjelensedrl. - Szval nem vagy vak? - Nem. De csakugyan dalnok vagyok s Homrosz leszrmazottja. sm ott lakott a szoroson tl. - Az ablakra mutatott. Homrosz valjban nem Ksz, hanem Khiosz szigetn szletett, de nem tettem szv ezt az aprsgot. Zenje tjrja a testem s a lelkem. - Hallottam - vlaszoltam udvariasan. Aztn eszembe jutott, hogy mit is mondott Akhilleuszrl. - Hadd jegyezzem meg azonban, hogy Akhilleusz idsebb volt Patroklosznl, s egyikk sem volt hmringy. Inkbb csak szerelmesek voltak, mr ahogy a grgknl szoks. - Egy kis klti szabadsg nekem is jr, nemesuram. Kztudoms tovbb, hogy sm Akhilleuszt tartotta ifjabbnak, de nem merte kimondani. - Pigrsz korunk Homrosza - mondta Artemiszia, s nem tudtam megllaptani, komolyan beszl-e vagy trfl. Mardoniosz addigra ismt a hasra fordult s jzen horkolt. - Alszik a perzsa Odsszeusz - sgta Pigrsz. - gy aztn halkabbra kell fognunk a szt - tette hozz hangosan. -

De haj, messze van innen hona, Ithaka, hol htlen hitvese, Pnelop, frje hallra sz tervet, mert jlesik egymagban kormnyoznia a kirlysgot, npes frfihremnek krben. - De hiszen Pnelop kitr rmmel ksznttte Odsszeuszt, s... - elhallgattam. Meglehetsen sokig tartott, mg rjttem, hogy Pigrsz rlt. Egyesek szerint csak tettette az rltsget, mert flt Artemiszitl. Hga ugyanis a Pigrsznek jr trnt foglalta el apjuk halla utn. De ha gy volt is, a szerepbl szemlyisg lett. Aki sokig visel larcot, idvel hasonltani kezd r. Artemiszia uralkodsa alatt Pigrsz tdolgozta az egsz Iliszt. Homrosz minden egyes sorhoz hozzfzte a magt. rjt volt az eredmny, kivlt, ha maga a szerz adta el. rt azonkvl egy szerfltt okos tanmest a bkk s az egerek harcrl, de szernyen ezt is Homrosznak tulajdontotta. Egy nyri dlutnon kifejezetten kellemes hangon eladta nekem ezt a mvt, s hatrozottan mulattatott, milyen leselmjen z gnyt az rhatnm rja harcosok osztlybl, amelyhez flig-meddig magam is tartozom. szinte elragadtatssal tapsoltam meg az eladst. - Valsgos remekm! - Persze hogy az - vlaszolta a fejt htravetve, mint a vak. - Hiszen Homrosz szerzett. n csak elnekeltem. Homrosz hangja vagyok csupn. - Csakugyan korunk Homrosza vagy? Pigrsz elmosolyodott, az ajkhoz emelte az ujjt s kibicegett a terembl. Gyakran gondolok r, vajon hogyan alakulhatott a sorsa Artemiszia nyirkos levegj tengerparti palotjban. Halikarnasszoszban vettk a rossz hrt Grgorszgbl. Mr nem emlkszem, milyen ton rkezett. Bizonyra valamilyen ruszllt haj hozta. Arra sem emlkszem pontosan, mi derlt ki a hrbl. De az biztos, hogy mind Mardoniosz, mind jmagam igencsak izgalomba jttnk tle, olyannyira, hogy mr msnap reggel elindultunk Szuzba.

5/Az athniak mind a mai napig gy tartjk szmon a marathni csatt, mint amelyhez
foghat katonai gyzelemre nincs plda a hadtrtnetben. Tloznak, mint rendesen. Lssuk csak, hogyan trtnt. Amg Datisz ki nem fosztotta Eretreit s fel nem gyjtotta az ottani templomokat, Athn ksz volt megadni magt. Az athni demokrata prt ln az Alkmaionidk lltak, vagyis nemes Periklsznk nemzetsge. Tudtul adtk, hogy ha Perzsia segt nekik kizni az arisztokrata prtot, a legnagyobb kszsggel alvetik magukat a Nagy Kirly fennhatsgnak. Hogy Hippiasszal pontosan milyen terveik voltak, az nem vilgos. A demokrata prt nemegyszer szvetsgre lpett mr a Peiszisztratidkkal, de a trannoszoknak azta bealkonyult, st maga a trannosz sz is gylletess vlt, pedig azeltt az istensg fldi visszfnyt jellte. Fel nem foghatom, mitl vltak a trannoszok kzmegvets trgyv. Igaz viszont, hogy a grgnl nincs kiszmthatatlanabb, llhatatlanabb fajta: egyhamar run mindenre. Nem tudja elviselni, hogy a dolgok minduntalan meg ne vltozzanak. Semmi sem j neki, ami rgi, s semmi sem rossz, ami j, amg csak rgi nem lesz az is. Szeret mindent gykerestl felforgatni, csak azt a felfogst nem vltoztatja meg soha, hogy a grgk mlysgesen vallsos np, mrpedig ez szemenszedett hazugsg. A perzskra mindennek az ellenkezje ll. Igaz, a Nagy Kirlyok jnnek s mennek, st nha nem kevs vr is folyik kzben, de a kirlysg intzmnye ppoly megvltoztathatatlan, mint Indiban s Kathjban. Eretreia feldlsval Datisz elvesztette a hbort. Ha szvetsget kt az eretreiai demokratkkal, azok flddel s vzzel kszntttk volna a Nagy Kirlyt, aztn pedig az eretreiaiak tmogatsval Datisz Athn al vonulhatott volna, s ott nneplyes fogadtatsban lett volna rsze. Dmokritosz szerint az athniak akkor is szembeszlltak volna Perzsival. ha Datisz psgben hagyja Eretreit. Alig hinnm. vekkel ksbb a legnagyobb athni hadvezrt, Themisztoklszt elzte hazjbl a np, amelyet megmentett, s a szmztt a szuzai udvarnl tallt menedket. Gyakran elbeszlgettnk a grgkrl s kivlt az athniakrl. Themisztoklsznak meggyzdse volt, hogy ha Perzsia megkmlte volna Eretreit, nem kellett volna megvvnia a marathni csatt. De amikor Eretreit fldig romboltk, a fejvesztett athniak minden szvetsgesket sszetrombitltk a perzsk fogadsra. A sprtaiak szoks szerint kimentettk magukat. E harcias vrosllam pratlan tallkonysgrl tesz tansgot, valahnyszor azt kell kifundlnia, hogyan bjjon ki valamilyen szerzdses ktelezettsge all. lltlag arra hivatkozott, hogy ppen telihold van, vagy nincs telihold, mindegy is. Nem jrtam utna, de nem lepdnm meg, ha kiderlne, hogy a perzsa kincstr adomnyai marasztaltk otthon a sprtai kirlyok seregt. Baradkama gyakran panaszolta, hogy mindazok kzl, akik a titkos alapokbl rszesltek, a sprtaiak voltak a legmohbbak, s egyszersmind a legmegbzhatatlanabbak is.

Az athniak ktsgbeesett seglykiltsa egyedl a plataiaiaknl tallt meghallgatsra. Az egyeslt athni s plataiai hadak az Eretreit Attiktl elvlaszt keskeny tengerszoros partjn, a marathni skon foglaltk el llsaikat, a korbbi trannosz, Miltiadsz parancsnoksga alatt. A Nagy Kirlynak ez az egykori hbrese rendkvli politikai rtermettsgrl tve tanbizonysgot, elrte, hogy a konzervatvok tmogati Athn hadvezrv vlasszk. A demokratk termszetesen gylltk. De Datisz eretreiai baklvsnek jvoltbl vgl mindkt prt krje tmrlt, s meglltottk seregnket. Nem, nem kvnom jra lejtszani az tkzetet, hiszen e percben is, amikor e szavakat tollba mondom, a vros minden borospincjben akad nhny regember, aki kjelegve li t jra minden pillanatt. Mindssze annyit mondok, hogy a perzsk vesztesgei nem mltk fell az athniak vesztesgeit. Csak ht akad-e athni, aki az ilyen igazsgot elfogadn? Csapataink rendezett sorokban szlltak hajra. Datisz azt parancsolta, tartsanak egyenest Peiraiusznak; azt remlte, hogy beveheti Athnt, mg mieltt a grgk visszatrnnek Marathnbl. Amikor Datisz hajhada megkerlte a szunioni fldnylvnyt, az Alkmaionidk jelekkel tudattk vele a partrl, hogy res a vros, ne habozzon ht megtmadni. De alig valamivel Phalron eltt az ellenszl feltartotta a hajhadat, s mire a szl albbhagyott, az athni sereg mr a falakon bell termett, s a hadjrat vget rt. Datisz hazaindult. Halikarnasszoszban csupn annyit tudtunk meg, hogy Datiszt s Artaphrenszt visszavertk a grgk. Azta sem lttam Mardonioszt olyan j hangulatban. Kezdte visszanyerni a slyt, s olykor-olykor a snttsrl is megfeledkezett. - Jvre n leszek a fparancsnok - mondta, ahogy lhton elhagytuk Halikarnasszoszt. A leveg slyos volt az erjed szl illattl, a tlrett, stt olajbogyk vastag rtegben leptk el a fldet a fk alatt - Megkaptk a lehetsget - ujjongott Mardoniosz. - De nem tudtak lni vele. Tudhattam volna. vekkel ezeltt megjsolta a dloszi Sziblla, hogy minden grgk ura leszek, mire meghalok. - Sugrz arccal fordult hozzm: - Velem jhetsz. Athn kormnyzjv teszlek... Nem, nem lesz az j. Mit is kormnyoznl egy romhalmazon. Sziclit kapod meg. - Inkbb Indit szeretnm - feleltem. Mint kiderlt, egyiknk lma sem vlt valra. Dareiosz dhdten fogadta a kudarcot vallott Datiszt. Az idsb Artaphrensz irnti tiszteletbl az ifjabbat meg sem dorglta. Csak pp rendelkezsi llomnyba helyezte - Xerxsz legnagyobb elragadtatsra. De amikor a trnrks feltette a krdst: vezethetn-e a kvetkez grgorszgi hadjratot, a Nagy Kirly azt vlaszolta, hogy egyelre nincs r pnz. Idre van szksge, hogy ismt feltltse a kincstrat, j hajhadat pttessen s j sereget lltson. Dareiosz letnek utols vei vratlanul nagy bkessgben teltek el. Addigra beletrdtt, hogy nem vezethet mr hadat. Aztn arra a helytelen meggyzdsre jutott, hogy egyik hadvezrnek tudsban sem bzhat meg. Tovbbra is Mardoniosz volt a kedvence, de trekv unokaccst gy kezelte, mintha maga korabeli megrokkant regember volna is. - Szp kis pr vagyunk - mondta az ekbatanai fggkertben, amint Mardoniosz karjra tmaszkodva lass lptekkel rtta a stnyokat. - Kt vn katona, aki megette mr a kenyere javt. Nzd csak a szegny lbadat! Ha az enym volna, levgatnm. Megteszi a falb is, ha az ember gysem fog mr soha fegyvert. Mrpedig mi nem fogunk. De fjdalmas dolgok is ezek! Dareiosz kifejezetten rmt lelte Mardoniosz sanyargatsban. Nem tudom, mirt. Hiszen nemzedkem tagjai kzl t szerette a legjobban. Azt hiszem, amikor rjtt, hogy maga nem foghat tbb fegyvert, azt akarta, Mardoniosz is megossza vele az obsitos sorsot s a vele jr bnatot. Mert bizony bnat csillogott az reg Dareiosz szemben, amikor a fiatal tisztek haditornit nzte. Mardonioszt nem tette ppen boldogg, hogy lekerlt a szmtsba jv hadvezrek jegyzkrl. Egy zben tanja voltam, amint az ekbatanai kertben istenksrtssel felr ugrst mutatott be Dareiosznak, csak hogy bebizonytsa, milyen p mr a lba. Valjban azonban Mardoniosz lete vgig nem tudott rendesen jrni. A lovat viszont elg jl meglte, harci szekerben pedig egyltaln semmi htrnyt nem rezte a kacska lbnak, mert jl odaszjaztk a helyre, s nem kellett hasznlnia. Dareiosz utols veiben az udvar lnk - s veszedelmes - letet lt, egymst kvettk az sszeeskvsek s ellen-sszeeskvsek. Nem mondhatnm, hogy tlsgosan nagy rmmel idzem fel azokat a napokat. Elszr is nem volt semmi dolgom. Megdicsrtek, amirt a kirly szemeknt j munkt vgeztem, majd minden megbzatsom all felmentettek, jat pedig nem adtak. Azrt nem lettem kegyvesztett. Tovbbra is Dareiosz veje voltam s a kirly

bartjnak megtisztel cmt viseltem. Csak az trtnt, ami a kirlyi udvaroknl oly gyakori. Az uralkodnak egyszeren nem volt rm szksge. Meg aztn azt hiszem, puszta jelenltemmel is azokra a bizonyos tehenekre emlkeztettem, amelyekrl egykor lmodott, s amelyeket nem fog mr soha karmba hajtani. Senki sem rajong rte, ha arra figyelmeztetik, amit elmulasztott. Az udvarnl mindenki tudta, hogy Dareiosz uralkodsa a vghez kzeledik. Ms szval felfogtuk, hogy nem lhet mr sokig; mgsem tudtuk elkpzelni nlkle a vilgot. Amita az esznket tudtuk, Dareiosz volt a Nagy Kirly. Ms Nagy Kirlyt nem ismertnk. Mg Xerxsz sem tudta igazn Dareiosz helybe kpzelni magt, pedig azzal az eggyel nemigen vdolhat, hogy ne hitt volna uralkodi elhivatottsgban. A hrem fltt tovbbra is Atossza uralkodott. Mindent megtett, hogy a Kelet kerljn a birodalmi politika elterbe, de kudarcot vallott. Igaz, azokban az utols vekben semmifle kalandos tervnek nem volt sok eslye r, hogy meghallgatsra talljon Dareiosznl. A Nagy Kirly ideje javt a szkebb udvari tanccsal tlttte. Naponta trgyalt Aszpathinsz testrparancsnokkal s Baradkama kincstrnokkal. A maga portja eltt sprgetett. Gobrasz vratlan hallval kitisztult a leveg. Nhny ht mltn fia, Artobazansz, a korbbi trnrks visszavonult az udvartl s Szidnba kltztt. Soha tbb nem mutatkozott Szuzban. Atossza nemhiba lt oly hossz letet: megrte a Gobrasz-prt vgleges veresgt. A grgk a szoksosnl kevsb voltak az eltrben, Dmaratosz azonban Dareiosz bizalmasnak szmtott. Laisz ezttal a szoksosnl is nagyobb sikerrel vetette latba boszorknytudomnyt. Nyilvnvalan neki volt ksznhet, hogy Dmaratosz sokkal tisztbb volt, mint korbban, s nem bzltt mr gy, mint a ketrecbe zrt rka. A tbbi grg vagy meghalt addigra, vagy kegyvesztett lett. Xerxsz egyre jabb palotkat ptett. Ms dolga nem volt, mr azon kvl, hogy idnknt sszehvta a frfiakat s a herlteket, akiket a Dareiosz halla utni idkre munkatrsainak szemelt ki. Ekkoriban melegedett ssze Artabansszal, az Otansz nemzetsgvel tvoli rokonsgban ll ifj tiszttel. Artabansz szegny volt s nagyravgy. Xerxsz t vlasztotta jvendbeli testrparancsnoknak, szemlyi kamarsnak pedig a msodik terem egyik herltjt, a rendkvl megnyer Aszpamitrszt. Xerxsz s Mardoniosz kztt addigra helyrellt a... csaknem azt mondtam, testvri viszony, de hiszen a kirlyi csaldok esetben a kzeli rokonsg rendszerint nem sszetartst szl, hanem a sz szoros rtelmben rossz vrt. Egy sz, mint szz, ismt bartok voltak, s Mardoniosz Xerxsz leend fvezrnek szmtott. gy vlogatta ssze nagy gonddal s hozzrtssel Xerxsz azokat az embereket, akik ksbb tnkretettk. De mg ma, utlag sem llthatom, hogy brmelyikk esetben rosszul vlasztott volna. Csak ht van, aki mell a j szerencse szegdik, s van, aki mell a balsors. Xerxszt az utbbi ldzte. mr akkor is tudott rla, n nem. Dareiosz utols vben tbbszr is tallkoztam az Egibiekkel; arrl trgyaltunk, hogyan indthatnnk magnkaravnt Indiba. De valami mindig kzbejtt. Krlbell ez id tjt zenetet kaptam Karaktl. jabb vasszlltmnyt indtott tnak Magadhbl Perzsiba. Sajnos azonban valahol Taxila s Baktra kztt nyoma veszett a karavnnak. Gondolom, a szkthk csaptak le r. Mieltt hazartem volna Indibl, Karakval affle titkos nyelvet dolgoztunk ki. Levelt a beavatatlan szraz kereskedelmi beszmolnak nzhette, n azonban kiolvastam belle, hogy Kosala megsznt ltezni, hogy Virudhaka meghalt, s hogy a Gangesz sksgn Adzsatasatru az r. Dzseta herceg Adzsatasatru kegyeltjei kz szmtott, gy ht felesgem s kt fiam miatt - Ambalika msodszor is fit szlt nem volt aggodalomra ok. Egyebet nem tudtam meg a levlbl. Ambalika hinyzott. Kivlt azon ritka esetekben, amikor Parmsszel voltam. Fan Csetl is rkezett zenet, t vvel elutazsa utn. Mg most sem rt haza Kathjba. De tudatta, hogy a karavn folytatja tjt, j, Kathjba vezet tra bukkant, s ersen remli, hogy sikerl megnyitnia a Perzsit Kathjjal sszekt selyemutat. Felolvastam a levelet Xerxsznek, s rdemesnek tallta r, hogy a msolatt tkldje Dareiosznak. Egy hnappal ksbb ksznlevelet kaptam a keleti gyekben illetkes kamarstl, de aztn feledsbe merlt a dolog. Bizonyos rtelemben Mardonioszt terheli a felelssg Dareiosz hallrt. Attl fogva, hogy visszanyerte leterejt, ismt krltte tmrlt a grg udvari prt, illetve, ami megmaradt belle. Fleg Dmaratosz legyeskedett sokat krltte. Megtiltottam Laisznak, hogy grgket fogadjon a hzamban. Amikor otthon voltam, engedelmeskedett. De valahnyszor kitettem a lbam Szuzbl, nyomban a hzamba znltt az udvar valamennyi grg lhtje. Nem tehettem ellene semmit, hacsak Laiszt el nem zm a hzbl, mrpedig az ilyesmi nem tancsos eljrs egy thrk boszorknnyal. Mardoniosz szeretett volna mg egy utols grg hbort, Xerxsz pedig gyzelemre htozott, ahhoz meg hbor kell, mindegy, milyen hbor. Mardoniosz dicssget grt Xerxsznek, azzal csbtotta, hogy kettesben meghdtjk Hellaszt. Xerxsz lesz a fparancsnok, Mardoniosz a helyettese. Indirl tbb nem esett sz, engem teht kirekesztettek a tancskozsbl. Nem bslakodtam miatta. Vilgletemben elleneztem a grgorszgi hadjratokat,

mert Xerxsszel ellenttben ismertem a grgket. rzsem szerint Dareiosz bkt akart. Igaz, annak idejn mrges volt Datiszra, amirt nem volt kpes lerombolni Athnt, de korntsem emsztette magt a sikertelen hadjrat miatt. Hiszen Dareiosz sohasem vette komolyan Athnt, de egyetlen ms grg vrost sem. Hogy is vehette volna, amikor a grg vezetk szntelen azzal jrultak elbe, ugyan segtsen mr nekik elrulni szlvrosukat? Dareiosz csodlta a grgkben a katont, de lland viszlykodsaiktl megcsmrltt. Ki is jelentette: Kt hadjrat ppen elg volt. Az els pratlan diadallal zrult, a msodik azonban nemcsak hogy semmi eredmnyre nem vezetett, hanem radsul rengeteg pnzt is felemsztett. Harmadik hadjratra semmi szksg nem volt. De Mardoniosz nem hallgatott a jzan szre. Fradhatatlanul korteskedett a hbor mellett, s a vgn mg Atosszt is meggyzte: a kirlyn is gy ltta, ideje, hogy Xerxsz fegyvert fogjon. Mita Artobazansz visszavonult, Atossza flelme is albbhagyott, hiszen Xerxsznek szemltomst nem volt vetlytrsa. Dareioszt tbb fell is sztkltk teht, mgpedig, mint ksbb kiderlt, oly nagy sikerrel, amelyrt aztn nagy rat kellett fizetnnk. A Nagy Kirly a hetvenkt oszloppal kertett szuzai csarnokba rendelt bennnket. Nem sejtettem, hogy ekkor mutatkozik Dareiosz utoljra a nyilvnossg eltt, de emlkszem, az jutott eszembe, lm, mennyire megvltozott: egykor leters ifj hdtnak ismertem meg ugyanebben az oszlopcsarnokban. A hajdan ugrsra ksz oroszlnbl trkeny vnember lett: vnszorogva kzeledett a trnhoz. A Nagy Kirly letnek hatvannegyedik vt taposta. Dmokritosz tudni akarja, hny ves volt ekkor Xerxsz. Xerxsz, Mardoniosz s jmagam egyarnt harmincngy vesek voltunk. Hrodotosz szerint Xerxsz alig mlt tizennyolc. Ennyit az gynevezett trtnetrsrl. Ifjsgunk oda volt mr, igaz, de az regsg ppoly messze volt mg, mint a gyermekkor - mr. Amint Xerxsz az arany trnra segtette apjt, minden szem a roskatag uralkodra s rksre szegezdtt. Dareiosz fejt a sokg hadikorona dsztette. Jobb keze az aranyjogarra kulcsoldott. Amilyen szrevtlenl csak lehetett, Xerxsz gyengden felemelte apjnak bna bal karjt s a trn karfjra helyezte. Xerxsz azzal lelpett a trnrl. - A kirlyok kirlya! - mondta az egsz csarnokot betlt hangon. - Az Akhaimenida uralkod! Keznket kntsnk ujjba bjtatva lltunk. Vgigtekintettem az ifj hercegek s nemesek sorn, s arra gondoltam, gy lltam annyi v eltt magam is Xerxsszel, Mardoniosszal s Milnnal. Idkzben j ifj nemzedk lpett a helynkbe, ugyangy, ahogy csakhamar Xerxsz is felvltja a trnon l tprdtt regembert. Sehol sem ltszik meg oly lesen az id knyrtelen mlsa, mint a mozdulatlansgrl hres perzsa udvarban. Dareiosz gyenge hangon, de tudatos, sznokias hangsllyal beszlt. - A Blcs Mindenhat azt kvnja, hogy bntessk meg az athniakat, amirt felgettk szardeiszi szent templomainkat. A kamara mindig is ezzel a fordulattal igazolta a nyugati grgk ellen indtott hadjratokat. Nemegyszer prltem is miatta a kamarssal. Xerxsznek is szba hoztam a dolgot. Mindent elkvettem, hogy ms indoklst talljanak, de a kamara olyan, mint a kzmondsban szerepl hegy, amely ugyan ki nem mozdul a helyrl. Hiba mondtam a kamarsoknak, hogy a Blcs Mindenhat pusztulsra sznta azokat a templomokat, s hogy a grgk voltak-e az eszkzei vagy valaki ms, az mellkes. Rm se hedertettek. A Zoroaszter-valls vezetitl sem kaptam tmogatst. Csak hogy megtartsk dszes udvari mltsgukat, a legnagyobb kszsggel tudomsul vettk, s veszik ma is, hogy senki sem hedert rjuk. Nagyapm parancsnak mr rgta fittyet hnynak, s nem fradoznak rajta, hogy megtrtsk a Hazug kvetit. szintn szlva n sem. Egyedl a baktrai Zoroaszter-hivk tisztk s harcosak mg arnylag. - Hatszz hromsorevezs glyt pttetnk. Katonkat llttatunk a birodalom minden zugbl. Felemeljk valamennyi satrapink adjt. Dareiosz ekkor jogarval Baradkamra bktt, a kincstrnok pedig felolvasta a kirtt adk jegyzkt. Rendszeres idkznknt tompa shaj visszhangzit a teremben, ahogy a nemesek sorra tudomsul vettk a rjuk vagy birtokaikra kivetett tbbletterheket. A perzsa nemeseket teljes admentessg illeti meg, de k lltjk ki a perzsa hadsereg derkhadt. Bizonyos rtelemben a perzsk fizetik a legnagyobb rat a Nagy Kirly hborirt. Amikor a kincstrnok a jegyzk vgre rt, ismt Dareiosz vette t a szt. - A hadjratot fiunk s rksnk vezeti. - Xerxsz egsz letben erre a kinevezsre vrt, de egyetlen arcizma sem rezzent a bejelentsre. - A hajhad fparancsnoka unokacsnk, Mardoniosz lesz. Ez mr meglepets volt a javbl. Mindenki azt vrta, hogy Mardonioszt Xerxsz helyettesnek teszik meg. Lehet, hogy a tengernagyi kinevezs ezzel volt egyenrtk, de az is lehet, hogy nem. Dareiosz mindenesetre semmi felvilgostssal nem szolglt. A trn jobb oldaln ll Mardonioszra pillantottam. Remekmv szaklla mgtt

megremegett a szja szle. rlt. n nem. Xerxsszel tartok Grgorszgba. Ha tllem a hadjratot, egyszer taln eljutok Indiba, tallkozhatom Ambalikval s a gyermekeinkkel. Megvallom, stt gondolatok jrtak a fejemben. Szerintem Perzsinak semmi keresnivalja nem volt nyugaton. s ami f, nekem csakis keleten volt keresnivalm. Mita sszeomlott a Parmsszel kttt hzassgom, Ambalika alakja annl kvnatosabb volt az emlkezetemben. Dmokritosz tudni akarja, mirt nem nsltem meg jbl. Egyszer a vlasz: nem volt r pnzem. Azonkvl a lelkem mlyn remnykedtem benne, hogy egy napon majd ismt egymsra tallunk Ambalikval: vagy Srvasztiban telepszem le, vagy hazaviszem t - s ami f, a fiaimat - Perzsiba. A kihallgats vgeztvel Dareiosz jobb karjt nekifesztette a trn karfjnak s lassan felllt. Egy pillanatra megtntorodott, mert teljes testslya a jobb lbra nehezedett. De amikor Xerxsz felje mozdult, hogy letmogassa a trnrl, Dareiosz egyetlen mozdulattal meglljt parancsolt neki. Majd gytrelmes lasssggal megindult lefel a trnrl. Az emelvny aljn Dareiosz elrelendtette ertlen bal lbt, mert azt hitte, most mr a padl kvetkezik, de tvedett. Az utols lpcsfok mg htravolt. Mint egy hirtelen becsapd aranyozott ajt, a Nagy Kirly elretntorodott, a jobb lbra, aztn lassan - a megdbbent udvarnak gy tetszett, vgtelenl lassan - elterlt a padln. A jogart tovbbra is a kezben szorongatta, a korona azonban leesett a fejrl, s elszrnyedve tapasztaltam, hogy a hallos veszedelmet hoz aranyhenger egyenest felm gurul. Hasra vgdtam. Az eset plda nlkl ll a perzsk trtnetben, gy legjobbnak lttuk, ha halottnak tettetjk magunkat, s senki sem merte felemelni a fejt, amg Xerxsz s az udvarmester talpra nem segtette Dareioszt. Ahogy elvittk-elhurcoltk mellettem a Nagy Kirlyt, hallottam nehz lgzst, s lttam, hogy csillog friss vrcskot hz maga utn a vrsfeny padln. Felrepedt az ajka, s eltrt az p karja. Kezdett vette a Nagy Kirly halla. Abban az vben nem volt grg hbor. A kvetkez vben sem. Nem Dareiosz betegsge miatt halasztottk el, hanem mert Egyiptom inkbb fellzadt, semmint hogy megfizesse a felemelt adt. gy aztn a Grgorszg meghdtsra lltott hadat a lzads letrsre s Egyiptom megbntetsre kellett ignybe venni. A hrnkk a fld egyik vgtl a msikig mindentt kihirdettk, hogy tavasszal Dareiosz a sereg lre ll s fldig rombolja Egyiptomot. De hrom hnappal ksbb, amikor az udvar mr a mocskos Bablnban szkelt, Szuzt pedig emberemlkezet ta nem tapasztalt szrny hvihar temette maga al, a Nagy Kirly meghalt. Hatvanngy ves volt. Harminchat ven t uralkodott. Dareioszt - mit tesz a sors - Atossza kirlyn hlszobjban rte a hall. sszezrdltek. Pontosabban akart sszezrdlni Atosszval, legalbbis a kirlyn szerint. - n bklkeny voltam, mint mindig - mondta Atossza. A kirlynt bablni magnlakosztlyban kerestem fel. Msnap voltunk hivatalosak Paszargadba, Dareiosz temetsre s Xerxsz koronzsra. - Tudtam, milyen beteg. is tudta. Mgis szrnyen haragudott, lltlag rm, valjban azonban sajt magra volt mrges. Nem tudta elviselni gyengesgt, s ezrt nem is hibztathattam. n sem tudom elviselni a magam gyengesgt. Egy sz, mint szz, titokban jtt hozzm, elfggnyztt ni hordszken. Nem tudott jrni. Szobatiszta sem volt mr. Fjdalmai voltak. Lefekdt oda. - Atossza a szoba kzepre mutatott. Tudtam, hogy a halln van. De , azt hiszem, nem tudta. ltalban nem szoktk tudni. A betegsg rendszerint odig fajul, hogy az ember nem rzkeli az idt, s azt kpzeli, hogy sohasem fog meghalni, mert mg mindig l. Ennyit fog csak fel a vilgbl. s azt kpzeli, hogy a vilg nem vltozik. Megprbltam elterelni a figyelmt a bajokrl. Fiatalkorunkban gyakran fejtettnk szrakozsbl rejtvnyeket. Furcsamd nagyon kedvelte a szrejtvnyeket, minl bonyolultabbak voltak, annl inkbb. Klnfle jtkokat javasoltam, hogy jobb kedvre dertsem. De nem akart jkedvre derlni. Xerxszt cseplte. Nem mondtam ellent neki. Engem is cseplt. Ekkor sem mondtam ellent. Tudom n, mi az illem. - Atossza szerette a sznpadias tlzsokat. - Dareiosz ezutn a msik fiunkat, Ariamenszt kezdte dicsrni. a legjobb satrapm. Az jvoltbl sikerlt kizni az szaki trzseket Baktrbl. Emlkszel, milyen terjengsen tudott beszlni Dareiosz azokrl a vadakrl. Azt akarom, hogy Ariamensz vezesse az egyiptomi hadjratot. Mr rte is kldettem. Ezt mr sajnos nem lltam meg sz nlkl. De hiszen Xerxsznek grted a fparancsnoksgot - mondtam. - Klnben is az rksd. Ekkor Dareiosz khgni kezdett. Mg ma is a flemben cseng az a borzalmas khcsels. Atossza arcn legnagyobb meglepetsemre knnyek csorogtak vgig. De a hangja rces volt, mint mindig. - J volna azt mondhatnom, hogy bksen zajlott le ez az utols tallkozsunk. De nem gy trtnt. Dareiosz egy pillanatra sem tudott megfeledkezni rla, hogy egyedl az n rvemen volt joga a trnhoz, s nyomasztotta ez a fggsg. Fel nem foghatom, mirt. Lehet, hogy agyafrt mesterkedsekkel kaparintotta meg a koront, de a koronval engem is megszerzett, s a frjem lvn, Krosz unokjnak apja volt. Akarhat-e frfi ennl tbbet? Nem tudom. Mindig is nehezemre esett kiigazodni rajta. Igaz, az utbbi vekben csak elvtve tallkoztunk. Az is igaz, hogy a betegsg a szellemt is megzavarta. Ltszott is rajta. Azt azrt mgsem tteleztem volna fel, hogy Ariamenszrt kldet.

Meglsd, polgrhborba dntd az orszgot - mondottam. Ariamensznek bogarat ltetsz a fejbe. De mi nem hagyjuk, hogy legyen az rksd. Elre is megmondom - kzltem vele. Bizony, kmletlen voltam. Dareiosz ki is jtt a sodrbl. Meg akart fenyegetni, de mr nem tudott. A khgstl elakadt a llegzete. Rm meresztette a szemt, s kezvel mutatta, hogy elvgja a torkomat. Ettl olyan mregbe jttem, hogy n fenyegettem t. Ha felbujtd Ariamenszt, eskszm, magam megyek Paszargadba, kzbe veszem az Akhaimenidk zszlajt, sszehvom a nemzetsgeket s Nagy Kirlly kiltatom ki velk Krosz unokjt. Ekkor... - Atossza htradlt szkben - ...Dareiosz felemelte jobb karjt s klbe szortotta kezt. De a karja lehanyatlott a hordszk oldalra. A szeme kerekre tgult. gy nzett rm, ahogy az idegenekre szokott. Emlkszel? Udvariasan, de nagyon-nagyon szenvtelenl. Aztn megsznt llegezni, de azt az udvarias tekintett le nem vette rlam. Atossza egy pillanatra lehunyta mr szraz szemt. s ettl fogva mr csak az foglalkoztatta, mi a teend. Ariamensz Szuzba tart. Polgrhbor lesz. De Xerxsznek hla nem lett polgrhbor. Dareiosz hallnak msnapjn Xerxsz a tzezer halhatatlan ln elhagyta Bablnt. Elfoglalta a szuzai palott s a kincstrat. A fvrosbl apst, Otanszt kldte kvetsgbe Ariamenszhez. Azta sem tudtam meg, pontosan hogyan is zajlottak le a trgyalsok. Csak azt tudom, hogy Ariamenszt sikerlt vronts nlkl jobb beltsra brni. Alighanem alaposan megvesztegettk. Mindenesetre j szndknak bizonysgul beleegyezett, hogy elmenjen Paszargadba s jelen legyen Xerxsz koronzsnl. El kell ismerni, szp volt Xerxsztl, hogy nem vgeztette ki nagyravgy fivrt. Az ilyen dolgokban az elnz magatarts rendszerint hiba, mert az emberek ritkn bocstanak meg annak, aki nekik megbocst. De, mint kiderlt, Ariamensz kivtel volt. Nem szegte meg a hsget, amivel fivrnek tartozott. Ksbb hsi hallt halt a grg hborkban. Xerxsz kezdetben j emberismer volt, s megrtette az emberi hisgot.

Dareiosz testt napfnyes, hideg napon helyeztk a sziklasrba a j reg Hsztaszpsz s a szerencstlen Parmsz mell. Az utbbi fldi maradvnyait Atossza trelmetlen srgetsre csakhamar eltvoltottk a srbl. Xerxsz egyszer harcosnak ltzve lpett be a Krosz srja eltt ll kicsiny tzszentlybe. Mi, tbbiek, odakint vrakoztunk. Azta sem fztam gy, mint akkor. Farkasordt hideg volt, az a fajta, amelyben megfagy az ember orrban a szr, kzben meg a nap szikrz fnyt szr a fldre, de meleget nem. Ma is emlkszem, hogy tkletesen tiszta volt az g, csak a mglyk fstbokrtja ejtett rajta fehr foltot: ezer bikt kszltek felldozni a tzben, s felajnlani a Blcs Mindenhatnak. Odabenn a szentlyben a mgusok egyszer tlban aludttejjel, fvekkel, datolyval knltk Xerxszt. Megzlelte e hagyomnyos telt, majd fellttte Krosz arannyal hmzett md kntst. Azutn tvette Ariamensztl Krosz hadikoronjt, a kezben tartotta, mgnem a fmgus jelezte, hogy ttt a tli napjegyenlsg rja. Abban az ldott pillanatban Xerxsz fejre helyezte a koront, s azzal lett a Nagy Kirly. Igazsg szerint a tli napjegyenlsg nhny rval korbban volt, de a mgusok gyakran tvednek az ilyen dolgokban. Amikor Xerxsz megjelent a szently kapujban, dvrivalgssal fogadtuk, csak akkor hallgattunk el, amikor a torkunk nem brta tovbb. Soha letemben nem reztem olyan meghatdottsgot, mint azon a tli napon, amikor gyermekkori bartom megjelent elttnk Krosz kntsben, s magasra emelte a ltuszgat s a jogart. Emlkszem, az jutott az eszembe, hogy Xerxsz fejn gy mutat az aranytornyos korona, mintha a nap fldi - nem is, fldn tli darabkja volna. gy vette kezdett Xerxsz uralkodsa. Az udvar egy hnapot tlttt Perszepoliszban. Ez alatt az id alatt fogalmaztam meg Xerxsz els kiltvnyt. A fra srjnak kzelben olvashat egy sziklaszirten. Xerxsz nmaga dicstsvel szerette volna kezdeni a kiltvnyt, a rgi elmi kirlyok pldjt kvetve, akik hallgatikat s olvasikat minduntalan flelmetes hatalmukra emlkeztettk. De rvettem, hogy inkbb apja nyomdokain haladjon. Dareiosz ugyanis a Blcs Mindenhat dicsretvel kezdte els kiltvnyt. Mondanom sem kell, hogy nem utolssorban Zoroaszter kvetinek rbeszlstl sztklve cselekedtem. Xerxsz nagy nehezen rllt, hogy elismerje a Blcs Mindenhat elsbbsgt minden ms istennel szemben, s letemben ekkor reztem elszr osztatlan npszersget, szmos nagybtym, unokatestvrem s unokacsm krben. J nhny vvel ksbb mg nagyobb rmet szereztem nekik, mert rvettem Xerxszt: ne hangoztassa tbb, hogy a helyi istenek kegybl uralkodik Babln s Egyiptom fltt. Nagy isten a Blcs Mindenhat, aki a fldet teremtette, aki az embert teremtette, aki a bkt teremtette az embernek... - e szavakat maga Xerxsz fogalmazta, nem n. A legtbb uralkodval ellenttben nem tallt lvezetet a vrontsban. ... tette Xerxszt kirlly, a sok kirly egyetlen kirlyv, a sok r egyetlen urv... - s gy tovbb. Ezutn felsoroltuk az uralma al tartoz orszgokat. Futlag emltst tettnk a nem sokkal korbban lezajlott baktriai zavargsokrl, de egy szt sem ejtettnk az egyiptomi lzadsrl. Tlsgosan knyes gy volt. Arra is sikerlt rvenni

6/

Xerxszt, hogy sokkal ersebb szavakkal tlje el a dvkat s tiszteliket, mint Dareiosz valaha is. De Xerxsz valamelyest elrontotta a dolgot, mert kln is megemlkezett a Blcs Mindenhat egyik tulajdonsgrl, az gynevezett Artrl, ms szval az Igazsgossgrl. Mrmost ha az Artt pusztn az egyetlen istensg egyik megnyilvnulsnak tekintjk, nem kvetnk el szentsgtrst. De jabban az egyszer np egyes mgusok btortsra kezdi klnfle istensgeknek tekinteni a Blcs Mindenhat egyes megnyilvnulsait. Attl tartok, hogy maga Xerxsz is hajlott az effle szlssgekre. ppannyit imdkozott az Arthoz, mint amennyit a Blcs Mindenhathoz. Mg a finak jelenlegi Nagy Kirlyunknak is az Artaxerxsz nevet adta. Amikor Xerxsz bejelentette, hogy az udvar egy hnapon t Perszepoliszban marad, meglepetssel tapasztaltam, hogy ilyen hossz idre ksz nlklzni a hremet. Clzst is tettem r, s elmosolyodott: - El sem tudod kpzelni, micsoda megknnyebbls, hogy vgre nem kell meghallgatnom Atossza s Amsztrisz tancsait. - Meg aztn kvnatosnak tartotta, hogy uralkodsa a perzsa trzsek fldjn, a nemzetsgek vezetinek krben vegye kezdett. A Dareiosz tli palotjban tartott koronzsi toron a birodalom tizentezer legmagasabb rang frfia vett rszt. Egyszer a kezembe kerlt a tor alkalmbl lemszrolt llatok jegyzke. Nem hiszem, hogy egyetlen eleven birka, ld vagy bika is maradt volna utna az egsz felfldn. Kltsges vllalkozs volt, de annl gretesebb, legalbbis gy gondoltuk. Kilenc rn keresztl ettek-ittak a birodalom hatalmasai. Sokan rosszul lettek. s mindannyian ujjongtak. A fensges kirlyi fnyessg j fre szllt, mgpedig a lehet legelrsosabb krlmnyek kztt, s egy igazi Akhaimenida fejre. Nem gyakori eset. Maga Xerxsz ccseivel egy elfggnyztt falmlyedsben fogyasztotta el az nnepi vacsort. A fggny msik oldaln, a teremben a kirly bartja cmet visel szz frfi foglalt helyet. Ksbb elhztk a vastag zld-fehr fggnyt, s Xerxsszel egytt ihattunk. Mg ksbb Xerxsz kilpett az udvarra, s a nemzetsgek hatalmas dvrivalgsban trtek ki. Harsog hangjuk volt, akr az cen zgsa, amikor hullmai a hold llst kvetve temesen ostromoljk a partot. Bizony, Dmokritosz, a nagy tengerek felszne alatt olyan irtzatos erej hullmok dagadnak, amilyenhez foghat nincsen a Fldkzi-tengeren, hiszen errefel a szeszlyes szelek okozzk a hullmverst. Nem, nem tudom, mi a jelensg oka. Az cenok radsa s aplya valamikppen a hold nvekedst s fogyst kveti, akrcsak az asszonyok havibaja. Mardoniosz s Artabansz kztt ltem. Rszegek voltunk, mint a teremben mindenki. Egyedl Xerxsz maradt jzan. Vizet kevert a borhoz, mrpedig ez nla ritkn fordult el. Rsen volt. Vgl is aranyzsmolynak lbnl ott lt Ariamensz. A korbbi njellt trnbitorl tagbaszakadt ifj volt, a karja meg olyan vastag, mint egy fegyverkovcs. Nem bztam meg benne. A tbbiek sem, az egy Xerxszt kivve. Artabansz hatrozottan j benyomst tett rm. Nem mondhatnm, hogy klnsebben komolyan vettem, pedig tudtam, hogy Xerxsz t kszl a palotarsg lre lltani. Nagy hatalm lls ez, mert az rsg fparancsnoka nemcsak a kirly biztonsgn rkdik, hanem az udvar mindennapos tevkenysge felett is felgyel. Dareiosz kezdettl fogva rvid przon tartotta testrparancsnokait, s feltteleztem, hogy Xerxsz sem tesz msknt. Artabansz szke, kk szem hrkaniai volt, egy-kt vvel lehetett fiatalabb Xerxsznl. Az hrlett rla, hogy elszeretettel fogyaszt emberi koponybl rpaplinkt. Velem megklnbztetett tisztelettel beszlt. Megvallom, ostobnak talltam, s szntszndkkal igyekezett ezt az rzst kelteni mindannyiunkban. Mint ksbb kiderlt, mi voltunk az ostobk, nem . A perzsa udvarnl az udvarmester a testrparancsnok hagyomnyos ellenfele. A blcs uralkod mindent elkvet, hogy e kt fhivatalnokot szembelltsa egymssal, s ez nem nehz feladat. Az udvarmester munkjnl fogva bejratos a hrembe, ezrt mindig a herltek kzl kerl ki. Minthogy pedig a frfias katonk megvetik a herlteket, a testrparancsnok s az udvarmester kztt elkerlhetetlen az egszsges ellensgeskeds. Amsztrisz javaslatra Xerxsz Aszpamitrsz szemlyben mr kinevezte az j udvarmestert. Az udvar ltalban vve kedvezen fogadta a dntst. Mindenki tudta Aszpamitrszrl, hogy ha megvesztegetik, nem marad zletfelnek adsa. Azonfell, mint Xerxsz koronzsnak napjn megllapthattam, kivl szervez is volt. Krlbell a harmadik fogsnl tartottunk, s emlkszem, Mardoniosszal egytt kiss ittasak voltunk mr. zet szolgltak fel, mgpedig a kedvenc zsltemet: ecetesen, kakastarjjal dsztve. Levettem egy szeletet, aztn mg azon tele szjjal a nlam rszegebb Mardonioszhoz fordultam. Mint rendszerint, ezttal is hbors dolgokrl beszlt. A semminl Egyiptom is jobb - mondta. - Mindegy is. Vagy majdnem. Az a f, hogy a Nagy Kirlyt szolglhatom. Mg most sem szoktunk hozz, hogy a flelmetes cmet immr gyermekkori bartunk viseli. - De az biztos, hogy egy v krba vsz vele, annyival is ksbb mehetnk... - Mardonioszra rjtt a bfgs, s elfelejtette, hol is tartott. - Tudom, Grgorszgba. De Egyiptom fontosabb Grgorszgnl. Gazdag. Es a mienk: legalbbis a mienk volt. - Ekkor jabb zdarab utn nyltam, s a tl a helyn is volt, de az z mind eltnt rla. Nagyot kromkodtam. Mardoniosz brgyn nzett rm. Aztn felnevetett. - Hja, amit a tlon hagytl, ne sajnld a szolgktl. - De mennyire hogy sajnlom! - s sajnltam is. Egyszer csak Aszpamitrsz termett mellettem. Fiatal volt, spadt

br, szrs szem. Szakll nem ntt az arcn, ms szval mg ivarrs eltt herltek ki; az ilyenekbl lesznek a legjobb herltek. A helyrl, Xerxsz aranypamlaga melll, kezdettl fogva szemmel tartotta az esemnyeket. - Mg nem fejezted be, nagyuram? - Nem. s a tengernagy sem. - A bnsk elnyerik mlt bntetsket. Aszpamitrszrl sok mindent el lehet mondani, de hogy a levegbe beszlt volna, azt nem. Az zslt egy szempillants alatt ismt az asztalon termett. Mg aznap este hat szolgt vgeztek ki. Ennek kvetkeztben a kirlyi asztalrl szrmaz hs eladdig lnk kereskedelmi forgalma nagymrtkben megcsappant, ha meg nem sznt is. Hiba, a rgi szoksokat nehz kiirtani. Mindenesetre, legalbbis Xerxsz uralkodsnak els veiben, az ember arnylag nyugodtan elfogyaszthatta vacsorjnak javt. A dolgok ilyetn kedvez alakulsrt Aszpamitrsznek tartoztunk ksznettel. Aszpamitrszrl az id tjt azt hreszteltk, hogy tizenht ves kortl fogva Amsztrisz kirlyn szeretje volt. Ebben nem tudok llst foglalni. Csak azt tudom, mit suttogtak rla akkoriban. A hremhlgyek, a kirlynkat is belertve, ktsgkvl hajlamosak voltak r, hogy bonyolult viszonyt tartsanak fenn a herltekkel, de ktlem, hogy csodlva tisztelt Amsztrisz anyakirlynnk ilyenflre hasznlta volna fel Aszpamitrszt, jllehet a herlt hmvesszeje a hrek szerint szokatlanul nagy volt ahhoz kpest, hogy mr tz- vagy tizenegy ves korban kiherltk. Dmokritosz most szmolt be a legeslegjabb agorai pletykrl. Eszerint az athniak azt a hiedelmet tplljk, hogy az anyakirlyn ma a jelenlegi udvarmesterrel, egy lszakllat s lbajuszt visel huszonhrom ves herlttel tart fenn viszonyt. Hadd biztostsam a botrnyszeret athniakat rla, hogy az anyakirlyn letnek hetvenedik vben jr, s tkletesen kzmbsen hagyjk a testi gynyrk. s ami mg fontosabb, mindig is tbbre becslte a hatalmat a gynyrnl, akrcsak eldje, Atossza kirlyn. Elkpzelhetnek tartom, hogy fiatalkorban Amsztrisz csakugyan enyelgett a herltekkel, de akkoriban ms vilg jrta, s annak immr mindrkre vge. Az az egykori vilg gynyr volt, legalbbis a mi szemnkben. Klnsen szp volt pedig az a perszepoliszi tl: hiszen minden lehetsgesnek ltszott, azt az egyet kivve, hogy ismt knyelemben ljnk. A palotk csak flig pltek fel. Perszepolisz nemigen volt vrosnak nevezhet, hacsak vroson nem a kzmvesek kunyhit rtjk, meg a Dareiosz kincstra krl emelt vadonatj pletegyttest. Ezek a raktrak, csarnokok, boltvek s hivatalok adtak ideiglenes otthont a kamara hivatalnokainak. Mardonioszt s engem a tli palota hremnek egyik szk, levegtlen, jghideg szobjban helyeztek el. A hlgyek szllshelyt Dareiosz viszonylag szerny hremre mreteztk, gy aztn nem fogadhatta be Xerxsz felesgeit s gyasait, az gynevezett nk vrost. Kvetkezskpp az els rendeletnek, amelyet Xerxsz nagy kirlyi minsgben kiadott, az ptszek voltak a cmzettjei. Elrendelte, hogy bvtsk ki az asszonyok lakosztlyt. A rendelet rtelmben a hremnek a kincstr fel kellett terjeszkednie, s vgl le is kellett bontani az eredeti kincstrpletet, hogy helybe felpljn az j hrem. Egy dlutn Xerxsz rtem kldetett. - Gyere, ltogassuk meg nvadd srjt. - Egytt tettk meg lovon a nagy Krosz srjhoz vezet hossz utat. A magas talapzaton ll aprcska fehr mszk kpolna boltveit karcs oszlopok tartjk. A kkaput gy faragtk ki, hogy fnak hasson. Mgtte aranygyban nyugszik Krosz. A srra felgyel mgus minden ktsget kizran rdgimd volt, de tiszteletnkre habozs nlkl elnekelt egy himnuszt, amelynek a Blcs Mindenhat volt a cmzettje. Mellesleg a kpolna papja a srbolt kzelben lakik, s vente lldozatot mutat be Krosz szellemnek. Zoroaszter hevesen ellenezte ezt az si rja szokst. Xerxsz megparancsolta a mgusnak, hogy nyissa ki a srbolt kapujt. Egytt lptnk be a dohos kamrba, s lttuk meg Krosz viasszal tartstott holttestt az aranygyon. Az gy mellett ll aranyasztalt roskadsig bortjk a csodlatosnl csodlatosabb kszerek, fegyverek, ruhk. Csak gy csillogtak a Xerxsz kezben lobog fklya fnyben. Klns rzs olyan hres frfit megpillantani, aki immr tbb mint fl vszzada halott. Kroszt skarltvrs nadrgba s egymsra borul aranylapokbl kszlt kpenybe ltztettk. A kpenyt a halott nyaknl szorosan sszehztk, hogy elrejtsk a sebet, amit a barbr szekercje ejtett rajta. Xerxsz fesztelenl flrehajtotta a kpeny gallrjt, s elbukkant a Krosz nyaka helyn ttong stt reg. - tvgtk a gerinct - mondta Xerxsz. - Ugye nem is volt olyan szp frfi? - Xerxsz frksz pillantssal vette szemgyre az ttetsz viaszrteggel bevont arcot. - reg volt mr - sgtam. Brnek kiss szrke szntl eltekintve Krosz olyan volt, mintha csak aludna, s ami engem illet, semmi kedvem nem volt felbreszteni. Megszeppentem tle. Nem gy Xerxsz. - Engem majd egyiptomival balzsamoztassatok be. - A lehet legrosszabb vlemnnyel volt

Krosz bebalzsamozirl. - Nem tetszik a szne. A szeme mg kevsb. - Xerxsz szippantott egyet a dohos levegbl s elfintortotta az arct. Pedig n csak a balzsamozk ltal hasznlt klnfle illatszerek szagt reztem. - Aludj jl, Akhaimenida Krosz. - Azzal Xerxsz hetykn tisztelgett a birodalom alaptja eltt. - Rszolgltl a pihensre. Irigyellek rte. - Nem tudtam mindig eldnteni, mikor trflkozik Xerxsz s mikor beszl komolyan.

Xerxsz az gynevezett Dareiosz-fle szrnypletben rendezte be dolgozszobjt. Nem tudom, mirt neveztk gy a termet, hiszen maga Xerxsz ptette, mg trnrks korban. Kalliasztl tudom, hogy Pheidiasz ppen most pti e kecses plet mst. Kvnom, hogy jrjon sikerrel. Ez a szrnyplet volt az els a vilgon, amelynek mind a ngy oldaln oszlopsor hzdott. Dmokritosz ktli, hogy gy volna. nnekem is ktsgeim volnnak, ha naphosszat filozfusok kztt forgoldnk. Nem sokkal a Krosz srboltjnl tett ltogats utn Xerxsz hivatalosan is rtem kldetett. Aszpamitrsz fogadott a szrnyplet elcsarnokban. Mint mindig, ezttal is igyekezett a kedvemben jrni. Annyi biztos, hogy Aszpamitrsz jvoltbl egy csapsra vge szakadt a Dareiosz kamarjra jellemz nemtrdmsgnek s rossz modornak. A hivatalnokok segtkszek voltak s szolglatkszek, s azok is maradtak csaknem egy ven t, akkor aztn ismt eluralkodott - gy bizony - a nemtrdmsg s a rossz modor. De ht a kamarai hivatalnokok termszete mr csak ilyen, a herltekrl nem is szlva. Elvezettek az lnk szn oszlopok kptt sorakoz rasztalok mellett. Az oszlopok gipsszel bevont fbl kszltek, ez ugyanis a legeslegolcsbb megolds; tovbb a gipsz knnyebben faraghat, mint a k. gy hallom hogy Pheidiasz sznmrvnybl akarja kifaragtatni oszlopait. Ha nem mond le errl az rltsgrl, res kincstrat jsolok az athniaknak. A perszepoliszi pletek grnitoszlopainak rt mindmig nem tudta trleszteni a kincstr. Xerxsz szobjban egy vaskosrban faszn gett, s kellemes meleg volt odabenn; a hromlb bronzfstlkben g tmjntl pedig kellemetlenl fsts volt a leveg. Igaz, a tmjntl mindig megfjdul a fejem, nyilvn azrt, mert az rdgimdatra emlkeztet. Zoroaszter heves kirohansokat intzett a szantlfa s a fenytmjn hasznlata ellen, arra hivatkozva, hogy ezek az illatszerek az rdgimd szertartsok kellkei. Nagy Kirlyaink azt hirdetik ugyan, hogy az egyetlen Blcs Mindenhatban hisznek, mgis megengedik a tbbieknek, hogy fldi istennek tekintsk uralkodikat. Kellemetlennek tartom ezt a kvetkezetlensget. De knnyebb megvltoztatni a nap tjt az gen, mint a perzsa udvari etikettet. - Xerxsz egy kis asztal mgtt foglalt helyet az ablaktalan szobban. Kiss megszeppenve lptem be, s egy pillanatra gy rmlett, mintha Dareioszt ltnm. Arcra borultam. Aszpamitrsz vkony hangjn elsorolta neveimet s cmeimet. Aztn frgn kisurrant a terembl. - llj fel, Krosz Szpitama! - szlalt meg Xerxsz rgi, jl ismert hangjn. Fellltam, s lestttem a szemem, ahogy a szoks megkvnja. - A kirly bartja nyugodtan bartjnak szembe nzhet. Legalbbis amikor kettesben vagyunk. - gy aztn rnztem, s is nrm. Elmosolyodott, s elmosolyodtam n is. Mgis minden ms volt, mint rgen, s tudtam, hogy nem is lesz mr olyan soha tbb. Xerxsz a kirlyok kirlya volt. Azonnal a lnyegre trt. - Meg kell rnom nletrajzomat, mg mieltt Egyiptomba indulnk. Teht srget az id. Azt akarom, hogy segts megfogalmazni a szveget. - Mit akar a kirlyok kirlya tudatni a vilggal? Xerxsz foszladoz papirusztekercset tolt elm, elmi nyelv szveg volt rajta. - Krosz nletrajza. Ezt az egyetlen pldnyt talltuk a knyveshzban. Csaknem tnkrement mr. gy ltszik, nem volt r rkezse, hogy trja. Egy szt sem vltoztattak rajta, mita megszlettem. Klnben engem is megemlt benne. Amennyire lehet, ebbl a szvegbl kell kiindulnunk. Vgigsiklott a szemem az elmi rsjeleken. - Nagyon rgies a nyelvezete - mondtam. - Annl jobb - vlaszolta Xerxsz. - Azon a hangon akarok megszlalni, amelyen Dareiosz szlt. Kambszsz hangjn, Kambszsz Kroszn, Krosz pedig a md kirlyokn szlalt meg, s gy tovbb egsz a kezdet kezdetig. - Feltnt, hogy noha Dareiosz kivtel nlkl mindig az l-Margoszt nevezte meg eldjnek, Xerxsz emltst sem tett rla. Hrom napon s hrom jjelen t dolgoztunk a Nagy Kirllyal a hivatalos nletrajz szvegn. Amikor vgeztnk vele, a birodalom minden egyes vrosa kapott belle egy pldnyt, s gy az alattvalk els kzbl szerezhettek tudomst az uralkod akaratrl s jellemrl. Xerxsz egyes szm els szemlyben szmolt be seirl, tetteirl s terveirl. Ez az utbbi rsz klnsen fontos, mert a Nagy Kirly szemlyes vgrendeletnek szmt, s mint ilyen minden trvnyszken jogforrsknt veend figyelembe. A kvetkez volt az eljrs. Xerxsz elmondta, hogy mit akar kifejteni. n jegyzeteket ksztettem. Amikor

felkszltem a tollbamondsra, berendeltk a titkrokat. Perzsul diktltam, s szavaimat azon nyomban lefordtottk elmira, akkdra s armira, arra a hrom nyelvre, amelyen a kancellria szvegei kszltek. Akkoriban perzsul nemigen rtak mg. Bevallom, mindig elcsodlkoztam rajta, milyen gyorsan fordtjk le a kamara titkrai a perzsa nyelv szvegeket. Ksbb tovbbi fordtsok kszltek a grgknek, az indiaiaknak s gy tovbb. Amikor elkszltnk a teljes szveggel, Xerxsz felolvastatta magnak a kamara mindhrom nyelvn. Figyelmesen hallgatta az rnokokat, aztn javtsokat, magyarz mondatokat iktatott a szvegbe. Vgs soron minden Nagy Kirly legfontosabb feladata az, hogy a kamarban kszlt szvegek minden egyes szavra odafigyeljen. Xerxsz uralkodsnak kezdetn egyetlen szt sem bocstottak ki a nevben anlkl, hogy alaposan meg ne rgta volna, s meg ne gyzdtt volna rla, hogy valban az szndkt tkrzi. Uralkodsnak vge fel mr csak a zenre s a hrem pletykira volt fle. A harmadik nap estjn Xerxsz meghallgatta a vgleges szveget, s sajt kezleg nyomta r pecstjt a hrom vltozatra. Mindent egybevetve, azt hiszem, jobb munkt vgeztnk, mint az nmagt dicst s trnbitorlsnak trtnett bizony meghamist Dareiosz. Aszpamitrsz s a titkrok elhagytk a termet, Xerxsz pedig sszecsapta tenyert. A pohrnok tstnt megjelent, szinte a semmibl, mint egy ksrtet. Tlttt a borbl, ivott Xerxsz poharbl, majd ppoly villmgyorsan, ahogy megjelent, eltnt. Xerxszt mindig is mulattatta ez a szertarts. - Mindenki azt kpzeli, hogy ha a bor meg van mrgezve, a kstol menten holtan esik ssze. s ha lassan l mrget tesznek a borba? Mindketten hnapokig is lhetnk mg. - Nem arra val a szertarts, hogy a pohrnok meg ne mrgezze az uralkodt? - De igen, ha ugyan nincs ellenmrge. De ha nem a gyilkos, hanem valaki ms, akkor egy kis gyessggel mindkettnket lass hallra tlhetne, s senki sem jnne r az igazsgra. - Xerxsz elmosolyodott. - Gondolj csak arra, hogyan li meg Laisz az ellenfeleit azokkal a thrk kotyvalkokkal. Vilgletemben zavarba jttem, valahnyszor valaki azt emlegette, hogy Laisz boszorkny s gyilkos hrben ll. Valjban nem tudok senkirl, akit maga Laisz lt volna meg. De arrl tudok, hogy mindenfle italokat kevert Atossza megbzsbl, s nem titok, hogy ha valamelyik hremhlgy szlka volt az ids kirlyn szemben, az elbb-utbb titokzatos eredet s eredmnyes kimenetel betegsg ldozata lett. - Furcsa itt lenni. - Xerxsz vratlanul elrzkenylt. - Sohasem hittem volna, hogy gy lesz. - De hiszen nyilvnval volt, hogy Dareiosz a halln van. - Persze. De sehogyan sem tudtam elhinni, hogy... - Xerxsz gy grgette elre-htra kt keze kztt a vrsfekete kupt, akr egy szamoszi fazekas. - Olyan reg vagyok. Megrknydve, nmn bmultam r. Xerxsz levette nyakrl a slyos aranylncot, s az asztal cdrusfa lapjra ejtette. Lustn vakarzni kezdett. - Igen, reg vagyok mr... - aztn ismt elhallgatott. Mintha nem is hozzm beszlt volna, hanem sajt maghoz. Nem arattam gyzelmeket. Legalbbis nem igaziakat. - ppen elkszlt kzs munknk egyik pldnyra bktt. Elfojtottam nhny lzadst. De egy marknyi fldet, egy kupnyi vizet sem tettem hozz apm birodalmhoz. Csak ptkeztem. - Nlad nagyobb pt nem lt a fldn! - mondtam, s nem is tloztam. Ma is hiszem, hogy mindmig Xerxsz minden idk legragyogbb vrosalaptja s ptje, nagyobb, mint azok a szk ltkr vadak, akik a sivr egyiptomi piramisokat s oszlopokat tkoltk ssze valamikor rgen. - Szmt az? - krdezte Xerxsz lemondan. Sohasem lttam ilyen levertnek. Mintha az a sok fld, amely az lbe hullott, nem is rmt szerzett volna neki, hanem knt s szorongst. - Eltkozoltam az letem. Egyre csak vrtam, vrtam, most pedig mr harminct ves vagyok... - Nem nagy kor az! Tekints Mardonioszra. - Rtekintettem - mosolyodott el Xerxsz. - Valsgos vnember. Jrni sem tud mr egyenesen. Nem... Tudod, mikor kellett volna megkapnom ezt? - Xerxsz heves mozdulattal a levegbe emelte a koront. - Tz vvel ezeltt. Akkor annyi ids voltam, mint Dareiosz, amikor meglte a Nagy Kirlyt. - A Nagy Kirlyt? - rtetlenl bmultam Xerxszre. - gy rted, Gaumatt, a trnbitorlt?

- gy rtem, a Nagy Kirlyt. - Xerxsz kiitta kupjbl a bort, s ruhjnak hmzett ujjval megtrlte ajkt. - Ht nem tudtad? Megrztam a fejem. - Azt hittem, tudod. Atossza elmondta Laisznak. gy ltszik, anyd szja nem jr el oly knnyen, mint az enym. Mindegy, legfbb ideje, hogy beavassalak csaldunk vres titkba. Ha a fejedelmek titkot bznak valakire, gyakran egyttal a hallos tlett is kimondjk. Elnttt a hideg verejtk. Nem akartam hallani, amit hallanom kellett. De nem szakthattam flbe. Mindenron azt akarta, hogy megtudjam, amit akkoriban csak maroknyi beavatott tudott. - Dareiosz nem is volt Akhaimenida. Tvoli rokon volt csupn. Akrcsak brmely perzsa nemzetsg feje. Amikor Kambszsz Egyiptomba indult, fivrt, Margoszt nevezte ki helytartnak. gy egyeztek meg, hogy ha Kambszsszel trtnne valami, Margosz lesz a Nagy Kirly. Egyiptomban Kambszszt megmrgeztk. Nem tudom, ki. Maga Kambszsz a helyi papokra gyanakodott. Lassan l mreg volt, Kambszsz iszonyan megszenvedett. Tbbnyire nem is volt esznl. De mikor igen, akkor pontosan tudta, mit csinl. - Xerxsz elhallgatott; ujjval lustn morzsolni kezdte aranygallrjnak sarkt. - Brmit tantottak is neknk, Kambszsz ppoly nagy uralkod volt, mint az apja, Krosz. A llegzetem is elllt a hallottaktl. - Amikor Szuzban hrt vettk Kambszsz betegsgnek, Margosz Nagy Kirlly kiltotta ki magt. Kambszsz megtudta, nyomban megtkozta a fivrt s hazaindult. tkzben ismt megmrgeztk, ezttal krnyezetnek egyik tagja. Taln emlkszel, hogy lltlag megvgta magt a kardjval. Lehet, hogy rszben igaz, amit a hivatalos trtnelem tant. Csakhogy azt a kardot elbb hallos mreggel drzsltk be, s Kambszsz meghalt. Ekkor Margosz a trvny szerint is Nagy Kirly lett. Nem akadt vetlytrsa. Npszer volt. Hanem aztn mindenfle hrek keltek szrnyra. Azt beszltk, hogy Margosz nem is Margosz. Hogy Margoszt egy mgus testvrpr meggyilkolta, s egyikk, Gaumata adta ki magt Nagy Kirlynak. Mint mindenki tudja, Dareiosz s a Hatok megltk az l-Margoszt, s gy lett Dareiosz Nagy Kirly. Ezutn felesgl vette Atosszt, Krosz lnyt, Kambszsz felesgt s nvrt, tovbb az lltlagos l-Margosz felesgt s nvrt. gy szletett meg a fia, n, a trvnyes Akhaimenida. Xerxsz sszettte tenyert. A pohrnok ismt megjelent. Ha hallotta is, ami elhangzott, semmi jelt nem adta. Hogyan is merte volna. Amikor a pohrnok kiment, feltettem a magtl rtetd krdst: - Kit lt meg Dareiosz? - Margoszt, a Nagy Kirlyt, Kambszsz fivrt, Krosz fit. - Termszetesen azt hitte, hogy Gaumata mgust, az l-Margoszt li meg... Xerxsz megrzta a fejt. - Nem volt semmifle mgus. Csak a Nagy Kirly volt, s Dareiosz t lte meg. Csendben kiittuk borunkat. - Ht az ki volt - de tudtam r a vlaszt -, aki megmrgezte Kambszsz kardjt? - A Nagy Kirly lndzsavivje - felelte Xerxsz minden klnsebb felindultsg nlkl. - Dareiosz, Hsztaszpsz fia. - Xerxsz htradlt szkben. - Most mr tudod. - Nem akartam tudni, uram. - De most mr tudod. - Ismt megdbbentett, milyen szomor Xerxsz. - Tudod, hogy azrt vagyok az, aki vagyok, mert az apm mindkt nagybtymat meglte. - Ht nem gy szoks trnra jutni? - motyogtam. - Vgl is Krosz ugyancsak meglte apst s... - Az hborban trtnt. Emez meg... szentsgtelen dolog volt. Az egyik perzsa nemes lnokul s kizrlag a hatalomvgytl vezettetve lesjtott sajt nemzetsgnek vezrre. - Xerxsz elmosolyodott, de anlkl, hogy sztnylt volna az ajka. - Apm jutott az eszembe, amikor elmeslted, hogy azt a kt indiai kirlyt a fiuk lte meg. Arra gondoltam, lm, mi sem vagyunk msok. Vgtre is rjk vagyunk. De tudjuk, ahogy bizonyra azok az indiaiak is tudjk, hogy tkozott, aki legszentebb trvnynket megszegi. s tkozottak az utdai is. Xerxsz tntorthatatlanul hitt benne, hogy meg kell lakolnia apjnak tettrt. Nem rtettem vele egyet. Kifejtettem,

hogy ha az Igazat kveti, a Blcs Mindenhat nem bnteti t meg csak azrt, mert az apja a Hazug tjn jrt. De Xerxsz nem tudott szabadulni azoknak az rdgknek s stt hatalmaknak a ksrtettl, amelyeket nagyapm rkre szmzni akart a vilgbl. Xerxsz hitt benne, hogy neki kell majd meglakolnia azrt, amirt apjnak nem kellett vrvel fizetnie. Szentl hitte, hogy az si istenek elbb-utbb bosszt llnak a kt Nagy Kirly hallrt, s hogy a szent vr ejtette foltot csak szent vr moshatja le. - Hsztaszpsz tudta? - krdeztem. - Persze. Tudta ht. El is szrnyedt tle. Azt remlte, hogy ha Zoroaszter hsges kvetje lesz, levezekelheti Dareiosz bnt. De ugye ez lehetetlen? - Az bizony - mondtam. - Csakis Dareiosz vezekelhette volna le, a Blcs Mindenhat segtsgvel. Megrknydsemben nem tudtam megnyugtat vlaszt adni. - Gondoltam, hogy lehetetlen. - Xerxsz feje tetejre lltotta kupjt az asztalon. Kiitta a bort, mgis jzan maradt. - Szval vres az n trnom. Atossza szerint gy termszetes. De flig md, s a mdek msknt gondolkoznak ezekrl a dolgokrl. - Mikor tudtad meg, hogy mi trtnt? - Mg gyerekkoromban. A hremben. Az reg herltek mindig sugdolztak egyms kzt. n meg gyakran hallgatztam. Vgl megkrdeztem Atosszt. Elbb hazudott nekem. De nem hagytam magam. Ha nem tudom, mi az igazsg - mondtam neki -, honnan fogom tudni, mikor ragadjam meg a fensges kirlyi fnyessget? Erre elmondta. Mindenre elsznt asszony. De hiszen nlklem is tudod. Megmentette az letedet. Az enymet is, s neki ksznhetem, hogy ide kerltem. - Ht a sajt lett hogyan sikerlt megmentenie? - krdeztem. - Ravaszsggal - felelte Xerxsz. - Amikor Dareiosz meglte Margoszt, Atosszrt kldetett. Vgezni akart vele, mert egyedl Atossza tudhatta tkletesen biztosan, hogy a meggyilkolt frfi csakugyan a btyja s a frje, a valdi Margosz volt. - A tbbi hremhlgy nem tudta? - Honnan tudtk volna? Kambszsz letben Margosz csak helytart volt, s a helytart nem tekintheti sajtjnak az uralkod hremt. Amikor aztn megtudta, hogy Kambszsz halott, Margosz nyomban felesgl vette Atosszt, anym legnagyobb gynyrsgre. Ezt a fivrt szerette a legjobban. Egy vvel ksbb Dareiosz Szuzba rkezett s elhresztelte, hogy Margosz nem is Margosz, hanem csal mgus. s meglte az lltlagos csalt. Ezutn egyetlenegy valaki maradt a fldn, aki tudta az igazsgot: Atossza. Hrom vltozatban is hallottam, mi trtnt ezutn: magtl Atossztl, Laisztl s Xerxsztl. Nincs kztk kt teljesen egyforma, de mind a hrom nagyjbl a kvetkezkppen rja le az esemnyeket: Amikor Dareiosz belpett Atosszhoz a hrembe, a nagy Krosz kirly letnagysg szobra eltt lve tallta. Atosszn kirlyni fejek volt, s tkletesen fesztelenl viselkedett, legalbbis azt a benyomst keltette. Kecses mozdulattal kikldte a szemlyzetet. Ezutn, akrcsak egy indiai kobra, tmadsba lendlt. - Meglted a frjemet s btymat, Kambszszt, a Nagy Kirlyt. A tmads meglepte Dareioszt. Arra szmtott, hogy Atossza a lba el veti magt, s az letrt knyrg majd. - Kambszsz sebet kapott - mondta Dareiosz, s ezzel mris vdekezsbe szorult, vagyis olyan hibt kvetett el, amilyent hborban sohasem engedett volna meg magnak. - Szerencstlen baleset volt, maga okozta. - A kirly bartjnak cmt viselted. Lndzsahordozja voltl. Te drzslted be mreggel a kard hegyt. - A vd mg nem igazsg. - Dareiosz kezdte sszeszedni magt. - Kambszsz meghalt. Ezen nem lehet segteni. Hogy mitl halt meg, nem rd tartozik. - Az Akhaimenidk minden dolga rm tartozik, s csakis rm. Mert n vagyok az utols Akhaimenida. Bizonytkom van r, hogy meglted frjemet s btymat, Kambszszt, a Nagy Kirlyt... - Hol az a bizonytk? - Ne szakts flbe - sziszegte Atossza. Ha akarta, tnyleg olyan hangot tudott kiadni, mint egy igazi riskgy. - Az

Akhaimenida kirlynvel beszlsz. Azt is tudom, ahogy te is tudod, hogy meglted frjemet s btymat, a nagy Margosz kirlyt. Dareiosz mr-mr htrlni kezdett ez ell az ijeszt asszony ell. De aztn megllt. - A frjed volt, igaz, de nem a btyd. Gaumata volt, a mgus. - Ugyangy nem volt mgus, ahogyan te se. Ebben megegyeztek. De abban mr nem, hogy Akhaimenida volt, te pedig nem. s nem is lehetsz soha. - Nagy Kirly vagyok. n vagyok az Akhaimenida. - Dareiosz egy elefntcsont szket lltott nmaga s Atossza kz. Most Atossza elbeszlst idzem. - Megltem a mgust, a csalt, a trnbitorlt... - Magad vagy a trnbitorl, Dareiosz, Hsztaszpsz fia; s csak egy szavamba kerl, s egsz Perzsia fellzad ellened. Dareiosz ekkor maghoz trt. Flretolta a szket az tjbl, s az l kirlyn fel indult. - Nem szlsz te egy szt sem - mondta s egszen Atossza archoz hajolt. - rted? Egyetlen szt sem. Mert mindazok, akik abban a tvhitben ringatjk magukat, hogy a mgus valjban Margosz volt, meghalnak. - Folytasd csak, te kis kalandor. lj csak meg. Majd megltod, mire mgy vele. - Atossza Dareioszra villantotta akkoriban bizonyra elbvl mosolyt: fehr gyngyk csillantak meg benne, nem feketk. Egybknt ebben a pillanatban kezdett Atossza feltn vonzalmat rezni a kk szem, aranybarna haj trnbitorl irnt, legalbbis gy mondta Laisznak. Vratlan szenvedlyt csak nvelte, hogy egyids volt Dareiosszal. Atossza ekkor sznta r magt lete legmerszebb lpsre. - Mr elkldtem embereimet Bablnba, Szardeiszbe, Ekbatanba. Ha meglnnek, valamennyi h vrosunk katonai kormnyzjnak tudomsra jut, hogy Dareiosz ketts kirlygyilkos. Ne feledd, hogy Kambszszt csodltk. Ne feledd, hogy Margoszt szerettk. Ne feledd, hogy a nagy Krosz utols kt firl van sz. A vrosok fellzadnak. Ebben biztos lehetsz. Mersz ifj vagy, de semmi tbb - egyelre. Ez az egyelre vezette be kettejk bkeszerzdst. Atossza diktlta a feltteleket. Ha Dareiosz felesgl veszi s els fiukat megteszi rksv, tanstani fogja, hogy Dareiosz csakugyan a trnbitorlt lte meg, s hogy maga knyszernek engedve ment felesgl a mgushoz. Mindketten szmos engedmnyt tettek a msiknak, de a szerzdsnek ezt a f cikkelyt mindketten elfogadtk. Dmokritosz tudni akarja, hogy Atossza valban tnak indtotta-e embereit Bablnba s a tbbi vrosba. Termszetesen nem. De ha nagy cl lebegett eltte, pompsan tudott rgtnzni. Hogy hitt-e neki Dareiosz? Ez mr rk titok marad. Tudhat viszont, hogy e fllentessl Atossza letre szl flelmet s csodlatot keltett Dareioszban. A kvetkez harminchat vben Dareiosz mindent megtett, hogy tvol tartsa Atosszt a kormnygyektl, s el kell ismerni, hogy olykor sikerlt is neki. Ami pedig Atosszt illeti, el volt ragadtatva az ifj kirlygyilkostl, s apja birodalmnak remek kormnyzjt ltta benne. A vrrel megpecstelt szerzds gymlcse volt Xerxsz. azonban, sajnos, kivteles egyenslyrzkkel megvert frfi volt. gy gondolta, ha a farnkn ing pall egyik vge lefel billen, a msiknak felfel kell billennie. Ha Dareiosz nem lakolt meg bneirt, a finak kell lakolnia. Korntsem pusztn azrt lebbentem fel a ftylat e dolgokrl, Dmokritosz, hogy nevetsgess tegyem a halikarnasszoszit. Ellenkezleg: elbeszlse szp gyermekmese, s Dareiosz az ifj hs szerept jtssza benne. A valsg sttebb a mesnl, s nem vlik kirlyi hzunk dicssgre. De szksgesnek tartom, hogy tisztzzam az igazsgot, s gy megvilgthassam szeretett Xerxsz bartom jellemt. Attl a pillanattl fogva, hogy megtudta, hogyan is jutott hatalomra az apja, tkletes biztonsggal ltta, milyen vres vget fog rni. Ez a jvbe lts a jellemnek s a tetteinek kulcsa. Szerencsre mire a Perszepoliszban tlttt hnap vget rt, Xerxsznek sikerlt legyrnie bskomorsgt. jjelnappal dolgoztatta a kamara mindkt termt. Szemlyesen ksztett leltrt a kincstr arany- s ezstkszletrl. Egytt nztk t a knyveshz polcait. Mindenfle srgi feljegyzseket olvastam fel neki, elssorban olyanokat, amelyek Indirl s Kathjrl szltak. - Szeretnl visszatrni Indiba, ugye? - Tettl talpig belepett mindkettnket a rgi ktblk, a foszladoz papirusztekercsek, bambuszcskok pora. - Igen, uram, szeretnk visszatrni. - Majd kt v mlva. - Xerxsz kifslte szakllbl a port. - tra kelnk, meggrem, mihelyt rendet teremtnk Egyiptomban. Nem felejtettem el, mit mondtl Indirl. s azt sem felejtettem el, hogy elbb-utbb, akrmilyen reg vagyok is, hozz kell tennem valamit a birodalomhoz. - Mindketten elmosolyodtunk. Mr nem vrta el tlem, hogy komolyan vegyem elrehaladott korra vonatkoz megjegyzseit. De utlag azt hiszem, valban komolyan

gondolta, hogy kintt a katonakorbl. A hborskods a fiatalok dolga. Mg mieltt az udvar elhagyta volna Perszepoliszt, Xerxsz visszahelyezett a kirly szemnek tisztbe. Aztn Ariamensz oldaln Baktriba kldtt. Lelkemre kttte, hogy jl nyissam ki a szemem s a flem. Xerxsz ugyanis elnzen bnt fivrvel, de bzni nem bzott benne. s minthogy mr tbbet tudtam csaldjnak trtnetrl, mint korbban, nem llthattam, hogy lgbl kapottak lettek volna a ktelyei. Ariamensz elismersre mlt nuralommal fogadta, hogy titrsv szegdm. Hiba utaztunk nagy ksrettel, meg kellett fizetnnk a szoksos megalz adt a perzsa felfldeket ellenrzsk alatt tart banditknak. Baktrra egyszeren nem ismertem r. A nagy tz utn az egsz vrost jjptettk olyannyira, hogy manapsg jobban hasonlt Srvasztira vagy Taxilra, mint Szuzra. Az egykori dsztelen hatr menti telepls ma tsgykeres keleti vros, s mg csak nem is emlkeztet benne semmi a perzskra. Ariamensz eleinte flttbb gyanakvan kezelt. De ksbb elg jl megvoltunk egymssal. Mg jobban megvoltunk egymssal, amikor utnanztem kormnyzati mdszereinek, s nem talltam bennk semmi kivetnivalt, szablyelleneset. Mindent egybevetve titokzatos frfinak ismertem meg. Mindmig sejtelmem sincs rla, mi indtotta annak idejn lzadsra. Taln az is hozzjrult, hogy Baktria oly idegen, oly kies tartomny. Dlen a magas hegyek vlasztjk el Inditl. Keleten a sivatag Kathjtl, szakon a trzsek fagyos erdivel s kopr pusztival hatros. A kultra hromszz mrfldre nyugatra kezddik. Baktria a ngy ltez vilg szln, a vilgon kvl fekszik. Baktria nem egyszeren fldrajzi fogalom, hanem hangulat: vad, durva, zaboltlan hangulat. A Hazugot kvet baktriai mgusoknl klnsebb emberek nemigen lnek a fldn. jjel-nappal haoma kbulatban vannak. Elkpeszten kegyetlenek. Zoroaszter tantsaival s a hrom Nagy Kirly parancsaival dacolva mindmig a halottak mell ktzik a betegeket s a haldoklkat. A napgette s hdermesztette haldoklk segtsgrt kiltoznak, de senki sem mer seglykezet nyjtani nekik. A dgkeselyk s a k utyk nemcsak holttesteket falnak fel, hanem lket is. Hiba panaszkodtam Ariamensznek, azt vlaszolta: - Nem tehetek semmit. A baktriaiak jobban tartanak a mgusaiktl, mint tlem. Mirt nem zabolzod meg ket te? Te vagy a prfta rkse. Rd hallgatnnak. Ariamenszt mulattatta, hogy gnyt zhet bellem. Tudta jl, hogy ami Zoroaszternek nem sikerlt, az mg kevsb sikerlhet az unokjnak. Mindazonltal szba hoztam a dolgot Zoroaszter helyi kveti eltt. A legtbbnek rokona voltam, s sokan rokonszenvesnek talltak. Csaknem valamennyien vilgi letet ltek, azt hiszem, ez a legmegfelelbb kifejezs. gy tettek, mintha az Igazat kvetnk, valjban csak a pnzt s a rangot hajhsztk. gre-fldre fogadkoztak, hogy vget vetnek az lk meg-ktztetsnek. Mindmig nem vetettek vget. Zoroaszter meggyilkoltatsnak helyn nagy szentlyt ptettek. Klns rzs volt ott llnom a tz perzselte oltr eltt, amelynek lapos lpcsire egykor arany haoma s arany vr mltt. Elmondtam egy imt. Unokatestvremnek, a Zoroaszter-valls fejnek neke volt r a vlasz. Ezutn a tzoltr eltt elbeszltem tucatnyi alacsony, stt br, khaldeus klsej rokonomnak, hogyan halt meg a prfta, s milyen szavakat intzett hozzm a Blcs Mindenhat a haldokl - vagy halott? - ajkval. Mindenki mlyen megindult. n is. Az ismers szavak azonban mskpp csengtek az ajkamon, mint egykor a flemben. A sok ismtls rg megfosztott a valdi emlktl. De ott a tzoltr eltt hirtelen mgis magam eltt lttam egykori gyermek nmagamat, ahogy kerekre tgult a szemem a hall s az istensg ltvnytl. Ezutn az krbrk termbe vezettek. Itt tucatnyi rnok l s hallgatja Zoroaszter szavait a legidsebb hvk eladsban. Az nekkel egy idben nyomban lerjk a verseket avagy gathkat. Nmelyik gatht nagyapmtl is hallottam, gy megllapthattam, hogy idkzben kisebb - netn szndkos? - vltoztatsokon esett t a szveg. Egyes esetekben, azt hiszem, azrt mdostottk nagyapm szavait, hogy az j nemzedk is rthesse ket. De tbbnyire egyszeren elfelejtette az elbeszl az eredeti szveget, s vgl is ezrt jutottam nagy nehezen arra az llspontra, hogy mgiscsak jobb, ha lejegyzik e szavakat, mghozz minl hamarabb, amg mg arnylag kevs bennk a ferdts. Ma mindenfel mindent lernak (vajon mikor, hol, mirt vette kezdett ez a divat?), gy Zoroaszter, a Buddha, Mahvira, Goszala, Kung mester minden egyes szava fenn fog maradni, pedig, brmily furcsa, az rott szveg sokkal csalkbb lehet, mint az olyan pap emlkezete, aki tbb milli szt tanult meg, de egyet sem mer elferdteni, mert attl tart, hogy akkor elveszti mindet. Ezzel szemben mi sem knnyebb, mint egy vadonatj szveget tehnbrre vetni, s azt lltani rla, hogy si s eredeti. Zoroaszternek a haoma mrtktelen fogyasztsa elleni intelmeit mris meghamistottk, hogy sszefrhetv tegyk a mgusok hagyomnyaival. jabban az Artt, vagyis az Igazsgossgot istenknt kezdik tisztelni, Mithrasz istensget pedig sohasem sikerlt egszen kiiktatni Zoroaszter kvetinek hitbl, mert ahogy utols l unokatestvrem szokta mondani kenetteljesen: - Mithrasz maga a Nap! A Nap pedig a Blcs Mindenhat jele! - gy

aztn az rdgk gyesen visszalopakodnak a vallsba. Ha az ember imdni akar valamit, akrmi lgyen is az, imdni fogja. Nagyapmnak sikerlt nhny rnyalatnyi vltozst bevezetnie. De egyebet nem. Zoroaszter kvetinek kzssge kitr rmmel fogadta a bejelentsemet, hogy Xerxsz gretet tett r: egyedl a Blcs Mindenhatt fogja elismerni istennek. - Mindazonltal - jegyezte meg a Zoroaszter-hvek fnke - a Hazugot kvet mgusok aligha fogjk kvetni a Nagy Kirlyt. Meglehets rszletessggel szmoltak be rla, mifle kmletlen vallshbor folyik a mi mgusaink s az veik kztt. Arrl is rtesltem, hogy Zoroaszter udvari kveti s a Baktrban maradottak kztt vgtelen vitk dlnak. Hiba igyekeztem meggyzni ket rla, hogy mellettk llok, az volt a benyomsom, hogy bizony csaldst okoztam ezeknek a hatrvidki, alacsony, stt br frfiaknak. A vrket szerettk volna ltni bennem. Ehelyett kkszem frfi llt elttk, aki az udvar perzsa nyelvjrsban beszlt. A kirly szeme lvn nagyon is a vilgi hatalom tartozka voltam, s ktsgkvl ppoly klnsnek talltk, mint n, hogy a Blcs Mindenhat engem vlasztott szavainak tanjul. Annak az egyetlen gyermekkori napnak ksznhetem, hogy mindmig Perzsia legszentebb frfijnak szmtok. Rgondolni is htborzongat. Igaz viszont, hogy ritkn vagyunk azok, amik lenni szeretnnk, amik pedig lenni szeretnnk, az vagy nem adatik meg neknk, vagy ha megadatik, nyomban msnak adja t a helyt, akr az vszakok. Nem vagyok-e blcs, Dmokritosz? Most, hogy letem tele beksznttt, s hozz fekete hval, vgre pontosan tudom, kicsoda s micsoda vagyok. l holttest.

HATODIK KNYV Kathj

Kt vvel Xerxsz trnra lpse utn megkaptam kveti kinevezsemet: az volt a feladatom, hogy felvegyem a kapcsolatot a nlunk Kathjnak nevezett tvoli orszg valamennyi kirlysgval, fejedelemsgvel, llamval; egy olyan vilggal, amelyben perzsa mg nem jrt. Az eredetileg Fan Cseval tervezett utazs elmaradt, helyette most az Egibi s fiai karavnjval indultam tnak. Kt kathjit rendeltek mellm tolmcsnak, tovbb baktriai lovassgot s gyalogsgot fegyveres ksret gyannt. Mondanom sem kell, hogy a kamara msodik terme ellenezte kldetsemet, de a Nagy Kirly mr dnttt, s hogy a kincstrnok szemben kidobott pnznek szmt kltsgeket igazolni lehessen, hivatalosan azt a feladatot kaptam, hogy kereskedelmi utat nyissak Perzsia s Kathj kztt. Olyasfajta megbzats volt ez, mintha arra vllalkoztam volna, hogy ltrt ptek a holdra. De persze rmest vllaltam. Szvesebben vlasztottam volna az Indin t vezet hossz, arnylag biztonsgos utat - s tallkoztam volna Ambalikval s fiaimmal -, de Fan Cse vilgosan tudtul adta levelben, hogy az Oxosz folyn tl hzd szaki t rvidebb, ha egyttal veszedelmesebb is. gy ht szaknak indultunk. Ostoba dntsnek bizonyult. Hiba, fiatalsg bolondsg. Dmokritosz megjegyzi, hogy is a legrvidebb ton indult volna Kathjba. Lm, megmondtam. Fan Csetl tudtam, hogy Kathjban lnyegben ismeretlen az ntttvas, kvetkezskpp az elsrend minsg perzsa vasru j piacra szmthat ebben a napkeleti orszgban. Az Egibi bankhz is gy vlekedett. Hajland volt pnzelni a karavnt, jllehet, mint Sirik annak idejn szmolgpn kiszmtotta, igen kevs eslynk volt r, hogy visszatrjnk. Mgis hajland volt megkockztatni a dolgot: - Ha sikerl a vllalkozs, akkor vgre megnylik az igazi selyemt. - A Kathjba vezet utakat mind selyemtnak szoks nevezni. Az ntttvasrt cserbe az Egibi bankhz ezerfle rut remlt Kathjbl, a selyemtl a gygyszati clokra hasznlt srknycsontig. Legnagyobb szerencsmre az reg Sirik gyomorbntalmaira egyetlen orvossg volt csak, az rlt Kathji srknycsontbl kszlt fzet. gy ht a remlt zleti hasznon fell szemlyes rdeke is fzdtt kldetsem sikerhez. A tavasz els napjaiban indultunk el Baktribl a felkel nap irnt. A hossz keleti trl rott beszmolm Perszepoliszban, a knyveshzban tallhat egy vasldikba zrva, s csak a Nagy Kirlynak van hozz kulcsa, ha ugyan el nem vesztette. Egy v sem telt bele, s olyan utat talltam Kathjba, amilyent nyugaton azeltt senki sem ismert. De minthogy perzsa vagyok s a kirly bartja, nem kvnom feltrni a grgk eltt a Kathjba vezet t egyetlen rszlett sem. A trkpek s az tkzben k sztett csillagkpek nlkl klnben is csak hozzvetlegesen tudnm lerni ezt a - mikor is? -, ha emlkezetem nem csal, harmincnyolc vvel ezeltt megtett utat. tkeltnk az Oxosz folyn, majd sok-sok mrfldn t kies legelkn keresztl vezetett az utunk. Az szaki trzsek fldjn. Tbb zben is rnk tmadtak, de ezerfnyi baktriai katonasgomnak hla, nem tettek krt bennnk. Vgl is a baktriaiak maguk is kzeli rokonsgban llnak a sztyeppeken s a sivatagokban l vad nomdokkal. , az a sivatag! Nem hiszem, hogy van a fldn nagyobb ennl a keleti sivatagnl. Kihaltabb bizonyosan nincs. Valamennyi lovunk ott pusztult. Mg szerencse, hogy tevink nhny hjn letben maradtak. Embereink jelents rsze ellenben a sivatagban lelte hallt. A ktezer tevehajcsr, katona s szolga kzl, akikkel azon a napstses tavaszi reggelen tra keltem, mindssze ktszz jutott t a sivatagon. gy ltszott, sohasem r vget az a homokpusztasg; csak nagy nha szaktotta meg rvid idre egy-egy szemkprztat, kegyetlen dlibb. Ilyenkor egyszeriben sebes folys hegyi patakot, vzesst vagy sr erdre hull hvs havat pillantottunk meg magunk eltt. Embereink egy rsze fejvesztve vetette magt a nem ltez frisst tba vagy patakba. Mohn habzsoltk a tzforr homokot s nem keltek fel tbb. A keleti sivatagban rengeteg az ozis, de megbzhat vezet nlkl nemigen lehet rjuk tallni. Mi pedig hjn voltunk megbzhat vezetnek: a sivatagi trzseknek gondjuk volt r. St, ha nem tudtuk volna, hogy Kathj a felkel nap fel esik, menthetetlenl el is tvedtnk volna. Mg gy is egy hnappal tovbb tartott az utunk a kelletnl, s ezrt az egy hnaprt szmos ember letvel kellett megfizetnnk. Vgl, hogy elkerljk a dlibbot s a tz napot, mr csak jszaka folytattuk utunkat. Amint megjelent a nap a szrke lthatron, lyukakat kapartunk a homokba, mint az indiai vadkutyk, ruhval takartuk le fejnket, s gy aludtunk a szabadban, mint megannyi holttest. Fan Cseval folytatott hossz beszlgetseim ellenre deskeveset tudtam Kathj fldrajzrl. Hallottam tle, hogy a kathji llamok legnagyobb rsze a Jangce s a Srga-foly kztt terl el, de fogalmam sem volt rla, milyen tvol van egymstl e kt foly, s milyen tengerbe mlik. Fan Cse elmondta, hogy szlfldje, Lu, a Srga-foly medencjben fekszik. Ezenkvl semmit sem tudtam Kathjrl, legkevsb terletnek nagysgrl. Ahol a sivatag vget rt, legelk kezddtek, s a srga br psztorok biztonsgos tvolbl mregettk karavnunkat. Meg sem prbltak hborgatni bennnket. Forrs s vad akadt bven, lelemre nem volt teht gondunk. Vgl hidegre fordult az id, s egy folyhoz rkeztnk; mint kiderlt, a Srga-foly nyugati forrsvidkhez. A mly, stt viz foly meredek szurdokot vjt magnak az atyk rja shazjra emlkeztet alacsony, kp alak,

1/

zord dombok kztt. A foly partjn vertnk tbort egy bambuszboztosban. Az emberek frdssel s halszattal foglalatoskodtak, n pedig leltrt ksztettem. Sok embernk s lovunk veszett oda, de az elpusztthatatlan tevknek hla, a szlltmny javarsze megmaradt, tovbb fegyvernk is volt bven, hogy megvdjk magunkat, persze nem egy egsz hadsereggel szemben. Egy hetet tltttnk a folyparti tborban, s ez id alatt tucatnyi zenetvivt indtottam tnak. Egyetlenegy trt vissza kzlk, az is egy ppen a bekertsnkkel foglalatoskod hadsereg foglyaknt. Vagy ezer knnylovas bmult rnk csodlkozva, s elmondhatom, hogy a csodlkozs klcsns volt. Mita Fan Cseval tallkoztam, nem tkztem meg rajta, ha valakinek srga volt a bre, de ezek a lovasok olyan srgk voltak, mint a stt mz. Az arcuk kerek volt, az orruk lapos, a szemk keskeny s ferde vgs. Vastag vattval blelt, tztt tunikt viseltek, a fejkn pedig klns lovaglsapka dszelgett. Valamennyi gy festett, mintha sszentt volna rvid lb pnijval. gy ismerkedtem meg az vszak els havas, szrke napjn a legnyugatibb kathji llam, Csin fejedelemsg jonnan fellltott lovas hadseregvel. Csaknem hat hnap telt el mr azta, hogy kt srga br ksrm elkezdett beavatni a bonyolult kathji nyelv alapfogalmaiba, gy aztn szt tudtam vltani a lovassg parancsnokval. Nem mintha sok trgyalnivalnk lett volna egymssal. Fegyveres rizet alatt fogolyknt ksrtek Csin fvrosba, Jangba. Nem sok emlket rzk errl az trl, legfeljebb azt, mekkora meglepetssel tapasztaltam, hogy a parancsnok soha letben nem hallott Perzsirl. Amikor aztn megtudta, hogy Luba tartunk a vasszlltmnnyal, felnevetett, s Lu irnti megvetsnek jell kikptt a fldre. Arra szmtottam, hogy a srgabrek vrosaiban olyasfajta embereket tallok, mint annak idejn a Gangesz sksgn. Ehelyett a jangiak legnagyobb megdbbensemre hallgatagok voltak, st egyenesen mogorvk; valamennyien egyforma, hossz szrke tunikt viseltek. A vros utci katonai tborra emlkeztettek. Az let minden mozzanatt gondos elrsok szablyozzk. A frfiaknak az utca egyik oldaln kell haladniuk, a msik oldal az alsbb osztlyok asszonyainak van fenntartva. Az elkelbb asszonyokat egyenesen elzrjk a klvilgtl. Mg a f piactren is htborzongat csnd uralkodik, az eladk slyait s a vevk rmit szntelen ellenrz felgyelk jvoltbl. Aki a szmos trvny valamelyikt megszegi, azt vagy meglik, vagy megcsonktjk. Becslsem szerint a lakossg felnek vagy a fl fle, vagy az orra, vagy a fl karja tbl le volt vgva. Senkit sem lttam a nyilvnossg eltt mosolyogni, a mindentt jelenlv katonkat sem. A Csinben tlttt els napok alatt eltprengtem rajta, vajon nem vezetett-e flre Fan Cse: hiszen nem ilyennek rta le Kathjt. Ksbb azonban megllaptottam, hogy Csin semmiben sem hasonlt a kzps birodalom tbbi rszhez, st a vilg semmilyen ms llamhoz sem, taln az egy Sprtt kivve. A karavn szemlyzett a vrosfal bels oldaln plt raktrban helyeztk el. Engem tbb-kevsb tisztelettudan a vros kzpontjba ksrtek egy alacsony fahzba, s ott aztn - inkbb kevsb, semmint tbb tisztelettudan - szk cellba zrtak. Azta sem reztem olyan vigasztalannak a helyzetemet. Hiba tudtam volna magam megrtetni a nyelvkn, senki sem llt velem szba. Nmn tettk elbem az telt. Igyekeztek rm sem pillantani, mert ha mgis rm nztek, a ltvny szemltomst megriasztotta ket. A kk szem zavarba hozza a kathjiakat. A fehr brtl undorodnak. Mg szerencse, hogy nem vrs hajjal jttem a vilgra, klnben haladktalanul felldoztak volna valamelyik gynevezett csillagistennek. Nem bntak velem rosszul. Csak ppen nem bntak velem sehogyan sem. Naponta egyszer kaptam enni, vagy rizst, vagy valamifle hslevest. Valahnyszor megszltottam a szolgkat, gy tettek, mintha nem is hallannak. Egy ideig azt hittem, sketnmk. Vgl aztn maghoz hvatott, ha nem is Csin fejedelme, akihez kvetsgbe kldtek, de legalbbis a miniszterek tancsnak a feje. Udvarias regember volt, valamelyest hasonltott arra a kathjira, akivel Bablnban tallkoztam, Sirik hivatalban. A kormnyf els neve Huan volt, a ms odikra nem emlkszem. Soha nem is tudtam kiigazodni a kathji neveken. Minden valamireval frfinak van kzleti neve, magnneve, titkos neve, tulajdonsgneve, tovbb szmos cme. Mindenki a rangjnak megfelelen ltzik. Nmelyik rkaprmbe, msok birkagyapjba, megint msok vrs selyembe. Minden rangosabb frfi vzsinrt vagy szjat visel a derekn, s klnfle drgakvel kirakott dszek fggnek rajta: rangjnak, csaldjnak, orszgnak jelei. Nem rossz rendszer. Ha az ember els pillantsra felismeri az ismeretlen rangjt, nyomban tudhatja, mihez tartsa magt. Huan fogadszobja olyan volt, mint egy remekmv fnyezett fadoboz belseje. A kzpletek Kathj-szerte fbl kszlnek, a szegnyek hzai viszont agyagtglbl s ndbl. Egyedl az erdk plnek kbl, s meg kell hagyni, hogy ormtlan tkolmnyok. Az pletszerkezetet kivtel nlkl mindig a ngy gtj - szak, dl, kelet, s nyugat - jellegzetessgeinek figyelembevtelvel tervezik: akinek pldul alvs kzben szak fel mutat a feje, az meghal, s gy tovbb.

Mint kiderlt, a kormnyf hzban szllsoltak el. A miniszterek hattag tancsnak ln ll Huan a herceg els szm llami hivatalnoka volt. A miniszterek szemlyben az llamot korltlan uralom alatt tart hat nemesi csald kpviseltette magt a kormnyban. A hrek szerint Ping herceg egy erjesztett klesbl kszlt mregers ital rabja volt. Emiatt idejnek javt palotjba zrva tlttte, gyasainak s ivcimborinak trsasgban. vente egyszer megjelent csaldjnak si szentlyben, s ldozatot mutatott be az gnek; ettl eltekintve nem sokban klnbztt halott seitl, mr ami az llamgyekre gyakorolt befolysukat illeti. Mondanom sem kell, hogy minderrl fogalmam sem volt, amikor elszr tallkoztam a kormnyfvel. Huan modorrl azt kpzeltem, hogy ez a hres kathji udvariassg netovbbja, valjban azonban gy kezelt, ahogy egy mregdrga rabszolgt szoks. Egy mozdulattal jelezte, hogy guggoljak le vele szemben. Ksbb meglehetsen folykonyan beszltem kathjiul, mgis gyakran zavarba hozott a nyelv bonyolultsga. Elszr is nincsenek igeidk. Az ember sohasem tudhatja, hogy a szban forg dolog bekvetkezett-e mr, ppen most kvetkezik be, vagy csak a jvben fog. Azutn a fneveknek nincs tbbes szma, gy nem lehet tudni, hny szekrderk selymet grnek az embernek az ntttvasrt cserbe. Az igazsg kedvrt meg kell emlteni azonban, hogy a kathjiak nemcsak kivl zletemberek, hanem gyakran becsletesek is. Huan udvariasan vgighallgatta a Nagy Kirly valamennyi cmt s mrhetetlen hatalmnak rvid, de rzkletes lerst. Aztn megszlalt: - Gondolom, azrt jttl, mert kereskedni akartok velnk. - Minden kijelentse utn blintott egyet, mint aki gy akar megbizonyosodni felle, hogy egyetrtnk. - Igen, Kathj valamennyi llamval kereskedni akarunk. Ezttal is megbiccentette a fejt, de most ellenvetst jelentett a blints; mondhatom, kellemetlen rzs volt. - Igen, igen. Csakhogy nem. Kathj egy s oszthatatlan. Egy s oszthatatlan a kzps birodalom. Akrmennyire szttagoltnak ltszik is, a megosztottsg csak idleges, gyszos s... rvnytelen - tette hozz diadalmasan. - Igen, igen - utnoztam, s mg blintottam is hozz. - De gy rtesltem, hogy itt Csinben is van herceg, meg Luban is, meg Vejben is... - Igaz, igaz. De mindegyik herceg csak az g finak kegybl uralkodik. Csakis neki van eredend joga az uralkodsra, mert a Srga-csszr leszrmazottja. Egy szt sem rtettem az egszbl, de nem hagytam magam. - Igen, Huan uram. Neknk is tudomsunk van e nagyhatalm uralkodrl. s a Nagy Kirly dvzlett kldi neki mltatlan szemlyem ltal. De ha szabad krdenem, hol tallom? - Ahol van. Hol msutt? - Azzal Huan szaporn blogatni kezdett. Szemltomst termszetellenes rm kertette hatalmba. - Akkor felkeresem. Oda megyek, ahol van. - Igen, igen. - Huan felshajtott. Nmn nztnk egymsra. A kvetkez nhny vben minden elkpzelhet vltozatban hallottam az uralkod trtnett, aki van is meg nincs is, st ott van, ahol nincs, s ott nincs, ahol van. Valjban Kathj hromszz ve gi uralkod nlkl maradt. Igaz, Csou hercege csszrnak adja ki magt, de fitymlva is emlegeti mindenki. Ha a mlt kerl szba, a kathjiak csaknem oly zavaros elmletekkel hozakodnak el, mint az indiaiak. De abban valamennyien egyetrtenek, hogy valamikor egy Sang nev uralkodhz kormnyozta ket. Ez a csszri hz viselte szmos nemzedken t az g ldst, vagy ahogy mi mondannk, a fensges kirlyi fnyessget. Ht-nyolcszz vvel ezeltt azonban az g megvonta tle ldst, ahogy elbb-utbb mindig is trtnni szokott, a kzps birodalom pedig egy nyugati barbr trzs megszllsa s egy Csou nev j uralkodhz uralma al kerlt. Az els Csou uralkodt Vennek hvtk. t a fia, Vu kvette a trnon. Kt vvel azutn, hogy elnyerte az g ldst ami annyit tesz, hogy a Sang csald utols sarjait is lemszrolta -, Vut slyos kr tmadta meg, s mg a srknycsontfzet sem tudta meggygytani. Vgl ccse, Tan, Csou hercege sajt lett ajnlotta fel az gnek a fivr helyett. A kathjiak mennyorszga egybknt semmiben sem hasonlt az rjkra vagy brmely ltalam ismert npre, tudniillik napfnytl elzrt hely, s nem valamilyen isten vagy istenek uralkodnak benne, hanem a holt sk, elssorban pedig az els ember, az gynevezett Srga-s avagy Srga-csszr. Kvetkezskpp az ernyes Tan nem a Blcs Mindenhat valamifle kathji megfeleljhez intzte fohszt, hanem hrom korbbi uralkodhoz

fordult. Megjegyzend, hogy a kathjiak vallsa flttbb klns valls, ha msrt nem, azrt, mert egyltaln nem is nevezhet vallsnak. Igaz, gynevezett csillagisteneik hasonltanak a mi rdgeinkre, e kisebb istensgek tisztelete azonban kifejezetten mellkesnek szmt az llam boldogulshoz kpest, ez utbbi pedig attl fgg, sikerl-e sszhangot teremteni az g s a fld kztt. Az sszhang akkor jn ltr ha az emberek gondosan megtartjk az sk tiszteletre rendezend szertartsokat. A hrom halott kirly annyira elrzkenylt Tan nfelldozstl, hogy kigygytotta Vut a krbl, s radsul mg Tan letre sem tartott ignyt. Tant sok kathji hsknt tartja szmon, apjt, Vent nemklnben. Vu ellenben a kmletlen fegyveres uralom jelkpe, ezrt nem rvend osztatlan kzszeretetnek. Mondanom sem kell, hogy Csin hercegei Vu egyenes gi leszrmazottainak tartjk magukat, s elvitatjk Ven leszrmazottjnak, a Csou trnkvetelknek trnjogosultsgt. A Csinek szntelen az ket lltlag megillet egyeduralomrl sznokolnak. Az egyeduralom sz ebben az esetben a kzps birodalmat alkot s ma szntelenl egyms ellen hadakoz llamok feletti fhatalmat jelenti. Ez idig az g oly nagy szeretettel csngtt a kathjiakon, hogy megtagadtk Csin hercegeitl ldsukat. Mint ksbb kidertettem, Csin urait Kathj-szerte gylli a np, mg magban Csinben is, mert elnyomjk a helyi lakossgot. Amikor urakrl beszlek, nem a hercegekre gondolok, hanem a hatok tancsra, mert hiszen az kormnyozza Csint; a hatok kzl is pedig elssorban Huanra. Rla bzvst elmondhatom, hogy hozz hasonl figyelemre mlt szemlyisggel nemigen tallkoztam, de lesjtbb jellemvel sem. Hat hnapig tartottak fogsgban. Ksretem tagjait eladtk rabszolgnak, vasrcnket pedig elkoboztk. Sikerlt elhitetnem Huannal, hogy rajtam kvl senki sem tudja, hogyan kell vasrcbl ntttvasat kszteni, gy mentettem meg az letemet. Valban ellestem valamit a vasntszet tudomnybl, mert megfigyeltem a Magadhba magammal vitt ntk munkjt. Akkoriban vasntszet dolgban Perzsia volt a vilg legfejlettebb orszga, Kathj pedig a legelmaradottabb. Mra Csin lakosai elsajttottk a vasgyrts fortlyait. Meglehetsen jl bntak velem. Gyakran tkeztem kettesben Huannal. Olykor vele tartottam, amikor ms nemesknl tett ltogatst. De a hercegnek nem mutattak be. Amikor megllaptottam, hogy elmlt fejem fell a kzvetlen letveszly, kezdtem magam is csaknem annyi krdst feltenni Huannak, mint nnekem. Azt mondta, lvezettel tlti el barbr szkimondsom. Nhny krdsem mgsem volt az nyre. - Mirt nem fosztjk meg trnjtl a herceget? Hiszen nem uralkodik. - Hallgatni is szrny! - Huan arcra kilt a megrknyds. Villmgyors taglejtsekbe kezdett - hogy elzze az rdgt? A hever szln fo glalt helyet. Az alacsony mennyezet szoba egy kertre nylt, s a kertben spadt virgba borultak a szilvafk. - Micsoda barbr gondolat! Barbr a javbl! Mg az olyan ember szjbl is, aki a sivatagon tlrl jtt. - Bocsss meg, uram. - Alzatosan lestttem a szemem a vrsfeny padlra. - Szrny vtsg ilyen gondolatot kimondani! Egsz testemben borzongok tle; a gyomrom is belefjdult! - azzal a gyomrhoz kapott, a kathjiak szerint ugyanis ott lakozik az sz. - Hercegnk szent s srthetetlen, mert Vu csszrtl szrmazik. Csakis az egek ldsnak birtokosa. Ennyit mg barbr ltedre is tudnod kellene. - Tudom is, Huan uram. De mint magad is mondtad, a kzps birodalom ma mg nem az v. A fld s az g mrlege - ez a nagy ktkar fjtat, ahogy blcseitek nevezik - ma mg nincs tkletes egyenslyban. - Igaz, igaz. De azrt persze egyenslyban van. - Igen, szrl szra ezt mondta. Mindmig nem sikerlt egszen megszoknom, hogy a kathjiak minduntalan sszekeverik a jvt a jelennel, a jelent meg a mlttal, mivelhogy nyelvkben nincsenek igeidk. Huan ltszlag azt mondta, hogy Ping herceg mris elnyerte az g ldst. Pedig nyilvn arra gondolt, hogy egy napon majd elnyeri, de mris az v, illetve eddig is az v volt, lvn, hogy az, aki. A kathji nyelvben szmtalan ehhez hasonl finomsg van. Az eredmny kibogozhatatlan zrzavar. - De egyelre Lojangban szkel a csszr. - Nem csszr az, hanem Csou hercege. - Mindenesetre Vu apjnak, Vennk leszrmazottja. Lojang pedig a kzps birodalom fvrosa. - Akkor is csak egyike a kzps birodalom tizent hercegnek. A tizent kzl pedig csak tizenegy szrmazik ama nagy Srga-csszrnak a huszont fitl, aki feltallta a tzet, s akinek utdt, miutn megmentette a vilgot az znvztl, az g megajndkozta a kilenc fejezetbl ll tervvel. Ksbb a terv az leszrmazottjnak, Vu csszrnak a birtokba kerlt; onnan pedig sok nemzedken t hozz, vagyis ahhoz, aki dlnek fordult. - Huan ekkor tisztelettudan meghajolt a hercegi palota fel. Az a bizonyos valaki, aki dlnek fordult, az g ldst lvez

csszr. Nem tudom, mi a kifejezs eredete. Ha csillagjs lennk, bizonyra tudnm r a magyarzatot. Rgtn eszembe jutott, hogy esetleg lehet valami kze az rva csillaghoz, ms nven az szaki sarkcsillaghoz. Mindenesetre a csszr nyilvnos szereplseinek alkalmval mindig nptl szakra helyezkedik el. Attl a pillanattl fogva, hogy elnyeri az g ldst, a csszr az g l visszfnynek szmt, a csszrok hossz sornak legjabb lncszemt ltjk benne. Ez a lnc egszen a Srga-sig nylik vissza, teremtette a vilgot, mgpedig gy, hogy ketttrt egy bizonyos hatalmas tojst; a fels felbl lett az g, als felbl pedig a fld. E kettbontott egsz rszei kztt csakis gy lehet sszhang, ha az ember szntelen az g kedvben jr. Mondanom sem kell, hogy a kathjiak szemben rendkvl fontosak a vallsos szertartsok. Annyi ms primitv nphez hasonlan k is hisznek benne, hogy sszel nem lesz mit betakartani, ha hibsan adjk el a tavasszal esedkes gynevezett torncjtkot, mrpedig az flttbb bonyolult sznielads, szmos sznsz, tncos, nekes s zensz szerepel benne, tovbb maga az uralkod, ugyanis egyedl szlhat a kirlyi skhz; ezek utn letekintenek re s mvre, majd elmosolyodnak - illetve kedveztlen esetben sszevonjk szemldkket. - Akkor ht Ping herceg mris elnyerte az g jindulatt. - A herceg nevt mlyen lehajtott fvel ejtettem ki, amikor pedig az eget emltettem, mg mlyebbre hajoltam. - Igen, igen. - Huan elmosolyodott. - Pedig Pinget ppgy nem neveztk ki az g csszrnak, mint ahogy a lojangi trnkvetelt sem. ppen ezrt van Kathj szntelen vlsgban. - Nincs olyan kathji uralkod, aki ne arrl lmodna, hogy elnyeri az egyeduralmat s hozz az g ldst: mgpedig ebben a sorrendben. Flttbb valszntlennek ltszik azonban, hogy brmelyikk is kpes lesz ugyangy leigzni szomszdjait, ahogy Krosznak vagy akrcsak Adzsatasatrunak sikerlt. Amennyire meg tudom llaptani, a kzps birodalom nagyobb a Gangesz sksgnl, de kisebb a perzsa birodalomnl. Vagy szz vvel ezeltt az szaki Csinnek sikerlt megszereznie a hegemnit, de aztn a dli Csu ppolyan ers lett, mint Csin, gy az g jindulata tovbbra is vrat magra. gy lltak a dolgok, amikor Kathjban jrtam, s ktlem, hogy azta brmi vltozott volna. Minden ellenkez lltssal szemben egyik uralkod sem szeretn, ha a kzps birodalom egyeslne, legfeljebb, ha utna lenne a birodalom csszra. Ilyenfajta egyensly alakult ki, vagy inkbb ilyenfajta egyenslyhiny. Mg fogsgom kezdetn sikerlt zenetet kldenem Luba Fan Csenek. Benne volt minden remnyem, hogy egyszer sikerl hazajutnom Perzsiba, de fogalmam sem volt rla, ki tud-e szabadtani. Fogva tartim klnben mg azt sem kzltk, minek tekintenek. Ha rabszolgnak, akkor megvsrolhatna tlk. Valahnyszor felemltettem azonban, hogy Csin esetleg vltsgdjat kaphatna rtem, Huan mindig kzbeszlt: - De hiszen csupn kedves vendg vagy minlunk. - Ilyenkor sszetette a kezt s azonnal visszaksrtetett a cellmba. Az ajtt nem lakatoltk le, hiszen gysem szkhettem volna meg. ppoly feltnst keltettem volna Csinben, mint egy nger Szuzban. Illetve mg annl is nagyobbat. Szuzban tbb szz nger lakik, Csinben viszont (legalbbis tudomsom szerint) n voltam az egyetlen fehr. Amikor kezdtem meglehetsen folykonyn beszlni kathji nyelven, Huan elgg rszletesen kifaggatott a perzsa kzigazgats fell. Nem sok rdekldst tanstott ugyan a Nagy Kirly irnt, bezzeg annl inkbb hegyezte a flt, ha olyasmire tereldtt a sz, hogy miknt szabjk meg Indiban s Perzsiban a piaci rakat, a klcsnztt pnz utn jr kamat nagysgt, mifle rendri szervezettel s titkosszolglattal tartjk kordban a lakossgot. Huan szeretett eldicsekedni velem a tbbi nemes eltt, s ma is jl emlkszem egy vacsorra, melyen dszvendgknt kezelt. Csaknem teljes ltszmban jelen volt az llamtancs. Pamlagokon trdeltnk, majd a szolgk mindenki mell egy-egy zsmolyt lltottak. Mint mskor, ezttal is nagyon szerettem volna a zsmolyra lni, de ez az egy dolog tilos a hivatalos kathji fogadsokon. A zsmolynak csak az a rendeltetse, hogy nekitmaszkodjanak. Mg a kathjiak szmra is fraszt a tbb rs trdels, s a zsmoly segtsgvel szksg szerint ide-oda helyezhetik testk slypontjt. Mindannyiunk eltt telekkel telerakott tlak sorakoztak. A minisztereknek nyolc tl tel jr, n hatot kaptam. Az ember bal oldaln csontjn ftt hst helyeztek el, tovbb egy tnyr rizst jobb oldaln pedig szeletelt hst s egy tnyr levest. Ezen a sorrenden nem szabad vltoztatni. A tnyrokon tl tovbbi tlak dszelegtek flkrben: darabolt s slt hsok, fstlt hagyma, savanysg s ms effle volt rajtuk. Tlen a ftt halat gy szolgljk fel, hogy a hasa a hzigazda jobb keze fel mutasson, nyron gy, hogy a bal keze fel. A szrtott hst bal fel hajtjk ssze. A kancsk szjjal a hzigazda fel llnak. s gy tovbb, s gy tovbb. A kathji tkezsi szoksokat csaknem olyan szigor elrsok szablyozzk, mint a vallsos szertartsokat. Ha valaki pldul alacsonyabb rang a hzigazdnl - s engem ilyennek tekintettek -, az illetnek fel kell emelnie a rizzsel, klessel vagy ms gabonafajtval teli ednyt, azutn meg kell hajolnia a hzigazda fel s el kell tolnia magtl a tlat, gy tve, mintha tvozni kszlne. Ekkor a hzigazda felll, s maradsra szltja fel a vendget, mghozz sikerrel. Olyanrl sohasem hallottam, hogy a vendg el is ment volna. Minthogy azonban a vilgon minden

megtrtnt, ami csak megtrtnhet, ez is nyilvn megesett mr. Mindenesetre nem szerettem volna, ha velem esik meg. Volt egyb megjegyzsre mlt rdekessg is, de egyre sem emlkszem mr. Annl inkbb emlkszem arra, hogy milyen ragyogan fznek minden kathji nemeshzban. Mg a piacon kaphat ftt tel is kivl minsg, ahhoz foghat gynyr pedig, amit az ember akkor rez, ha a nyri hold alatt a Vej-foly partjn ll fzfhoz kikttt haj fedlzetn fogyasztja tkt, sehol sincs a vilgon. Ha egyszer tljut az ember a szertartsokon, a kathji dszvacsork is csaknem olyan pezsg lgkrben zajlanak, mint az athniak. Kathjban persze sokkal szigorbbak az illemszablyok, mint Athnban. De hol nem szigorbbak? Mindazonltal Huan vacsorja mellett gyakran les hang s szkimond vitk folytak. St a vacsora vge fel egyesek mg ssze is zrdltek, ha tlsgosan sokat ittak a klesborbl. Emlkszem, milyen nagy lvezettel fogyasztottam letemben elszr a hres malacsltet. Nem ppen sokatmond nv. A szops malacot ugyanis datolyval tltik meg, agyagos szalmval vonjk be s megstik. Ezutn leverik rla az agyagot, szeletekre vgjk a hst, olvasztott zsrban megpirtjk, a szeleteket hrom napon s jjelen t illatos fszerekkel fzik, majd pcolt marhval s ecettel tlaljk. Mg Ldiban sincs ehhez hasonl felsges tel. Attl tartok, bizony degeszre tmtem magam Huan asztalnl, az ilyesmi pedig illetlensg Kathjban, jllehet ezt az illetlensget mindenki gyakorolja. Huan elmagyarzta, hogyan kszl a malacslt, n minden tlzs nlkl elragadtatsomrl biztostottam, majd gy szlt: - De hiszen nlatok is hasonl lehet egy vacsora. - Biztatan blintott hozz. Visszablintottam, majd gy feleltem: - Sajnos nem. Ti mr elrttek azt a tklyt, amelyre mi csak treksznk. - Ugyan, dehogy! - azzal Huan a tbbiekhez fordult, s azt mondta: - Klns neve s sajtos spadtsga ellenre Krosz Szpitama les fegyver. - les fegyver Kathjban annyit tesz, hogy okos ember. A tbbiek rm nztek, s szemkben tbb is tkrzdtt, mint udvarias rdeklds. De hiszen aligha lttak elttem fehr embert. Mindenesetre mindig megleptem ket, amikor a nyelvkn szlaltam meg. Azt kpzeltk, a barbrok amgy diszn mdra rfgnek csupn. Az egyik nemes udvariasan rdekldni kezdett Perzsia fell. Hogy merre fekszik, milyen messze van. Amikor elmagyarztam, hogy Csmptl vagy ezer mrfldre nyugatra fekszik - errl a kiktrl valamennyien hallottak mr , mind a tucat fej hitetlenked blogatsba kezdett. - Azt hallom tle - mondta Huan, s kivillantotta csaknem fogatlan mosolyt -, hogy orszgban mindenki az llam alattvalja, s ez az llam a mrtke jnak s rossznak egyarnt. A nemesek blintottak is, mosolyogtak is, n gyszintn. Mondanom sem kell, hogy semmi ilyesmit nem mondtam Huannak. - Az g parancsa - vetette kzbe az egyik regember - mindenhol, mg a barbr orszgokban is elbbre val az llam trvnyeinl. Huan felemelte fejt s gy nzett a tetgerendra, mintha maga az g volna. - Amg az uralkod lvezi az g ldst, addig akarata szent. Ugye ez a trvny boldog orszgotokban? - fordult hozzm Huan mosolyogva. - Igen, Huan uram. - Eszemben sem volt meghazudtolni fogva tartmat. - De bizonyra vannak olyan gi trvnyek - fordult ezttal nhozzm az regember, elgedetten, amirt nekem teheti fel a krdst, s nem kell a kormnyfhz fordulnia vele -, amelyekhez tartania kell magt az uralkoddnak? Huan vlaszolt helyettem. - Nem kell. Amg v az g ldsa. A nyugati barbrok hozznk hasonlan gy vlik, hogy a trsadalom affle lnc, amely az egynnel kezddik, a csalddal, majd a faluval s az llammal folytatdik. Minden lncszemnek ersnek kell lennie. Mindegyik rsze az egsznek, vagyis az llamnak. Tisztelt vendgnk boldog hazjban - Huan nagyot blintott felm - az emberek nem nmaguknak lnek, mint valamikor a kezdet kezdetn. Akkoriban, ha kt ember tallkozott, mindjrt ktfle felfogs csapott ssze arrl, mi a j s mi a rossz, ez pedig igen szomor llapot volt, mivel senki sem tagadhatja, hogy minden gytrelem abbl szrmazik, hogy az emberek nem rtenek egyet a j s a rossz fogalmban. Nos, Perzsia barbrjai blcsebbek minlunk. gy bizony! Azt tartjk, hogy ha mindenki gy cselekszik s gy gondolkodik, ahogy kedve tartja, akkor nem lehet rend, nem lehet sszhang, nem lehet llam. gy aztn a blcs uralkod, amikor elnyeri az g ldst, kzli a nppel, mit tekint helyesnek, mit helytelennek, s llspontja mindenkire nzve ktelez. De persze mindig akad valaki, aki nem

engedelmeskedik uralkodjnak, azrt a perzsa kirly e szavakkal fordul a nphez: Ha valaki meghallja, hogy egyesek szt emelnek a j ellen, haladktalanul jelentse feljebbvaljnak. Ez aztn a blcs gondolat! Blcs a javbl! Mindenkinek ktelessge, hogy jelentse az uralkodnak vagy hivatalnoknak, ha valaki rosszat cselekszik vagy akr csak cloz r, hogy rosszat kszl cselekedni. s tudjtok, mi lesz az eredmnye? Tkletes boldogsg! Mert a nyugati barbrok egyszer s mindenkorra vget vetettek minden felfordulsnak s bktlensgnek. Mindenki az llamot szolglja, az llam alapja pedig... hogy is hangzik az a csods jelmondat, Krosz Szpitama?... Megvan! A fltteseinkkel val egyetrts elve. Huan azzal meghajolt felm, mintha n volnk az a kpzeletbeli perzsa uralkod, aki ezt a szentsgtelen kormnyzati rendszert kiagyalta. Nhny vvel ksbb rtesltem rla, hogy az a bizonyos dszvacsora trtnelmi jelentsgnek bizonyult. A Csin nemesek tbb mint egy nemzedknyi id ta vitztak arrl, hogyan kellene kormnyozni az llamot. Huannak meggyzdse volt, hogy Csin fejldse rdekben olyan fok rabszolgasgba kell dnteni a npet, amilyenre ez idig sehol Kathjban, de a vilgon msutt sem, mg Sprtban sem tettek ksrletet. Mindenkinek feladatv tettk, hogy mindenki msra kmkedjen. A munkakpes frfiakat hol a hadseregbe soroztk be, hol mezgazdasgi munkra kldtk, hol tptsre, hol ms egybre, s gy csaldok tmegeit szaktottk szt. Minthogy a kereskedk s a kzmvesek hajlamosak kedvk szerint vndorolni az orszgban, Huan azt javasolta, helyezzk trvnyen kvl e foglalkozsi gakat. Vgl az llam tkletesebb egyeduralma rdekben titkon azon fradozott, hogy sajt osztlyt, az arisztokrcit is megsemmistse. Mondanom sem kell, hogy a tbbi nemes krben Huan elmletei korntsem keltettek egyntet lelkesedst. A cselekedeteirl nem is szlva. Ellenkezsknek, ha udvarias formban is, a dszvacsorn hangot adtak. Nhny vvel ksbb az ellenkezs kevsb udvarias formt lttt, olyannyira, hogy az ellenprt meggyilkoltatta Huant. De addigra mr ppen elg j munkt vgzett. A kereskedelem s a kzmvessg ugyan tovbbra is virgzik, s a nemessg is megtartotta hatalmt, az egyszer frfiak s asszonyok azonban kaszrnykban knytelenek lni, s letk minden mozzanatt szigor llami elrsok szablyozzk. Ha valaki szembeszll az g parancst kvet Huan-fle kormnyzattal, ketthastjk s figyelmeztetsl a vroskapu kt oldalra fggesztik a testt. Mikzben a malacsltet fogyasztottuk, az regember ismt hozzm fordult, de gy, hogy Huan is rtsen belle. seink korban mindenki bels termszetnek parancsai szerint lt, az emberek kedvesek voltak egymshoz s nemigen hadakoztak egyms ellen. Biztos vagyok benne, hogy perzsa kirlyotok azt szeretn, ha alattvali gy lnnek, mint egykor seik, sszhangban az ggel s nmagukkal. Huan vidman sszecsapta kezt. De amikor e blcs barbrnak ugyanezt a krdst feltettem, gy vlaszolt: ...Remlem, pontosan fogom idzni szavaidat... - Persze hogy pontosan! Biztos vagyok benne, Huan uram! - rikcsoltam, mint azok az indiai madarak, amelyeket kitantottak az emberi beszdre. - Azt mondtad, hogy a rgi idkben az emberek azrt voltak jk egymshoz, mert kevs volt az ember javakbl meg nagy volt a bsg. Manapsg viszont sok az ember, javakbl pedig szkssg van. Mr azokban a rgi idkben is, amikor J csszr uralkodott, nehz volt az let, maga J is addig dolgozott a fldeken, amg mind le nem kopott a lba szrrl a szr. Ma azonban tzezerszer annyi az ember, mint J korban. gy aztn a kzj rdekben kordban kell ket tartanunk, klnben gtolnk egymst. Hogy miknt? Bevallom, magam nem voltam elg okos hozz, hogy kigondoljam a megoldst. De blcs perzsa kirlyod jvoltbl mgis megtalltam. - Huan meghajolt felm, s gy knytelen voltam oly mlyre hajolni, hogy belekordult a gyomrom. A kathjiak nagy jelentsget tulajdontanak a gyomorneszeknek. Imdkoztam magamban, nehogy ellensgesnek minstsk tmtt bendm hangjt. - Hasznljuk fel az emberi termszetet - mondta a perzsk kirlya. - Az emberek egyes dolgokat szeretnek, msokat nem. Jutalmak s bntetsek segtsgvel kordban tarthatk teht. Az ilyen sztnzs alkalmazsval gyakorolja az uralkod a hatalmt. - De ha ezek az... sztnzk mgsem vlnnak be, arra az esetre mit r el ez a blcs perzsa? - Az regember ismt rm nzett. A szeme vreres volt, a halntkn lktettek az erek. Gyllte Huant. Efell nem lehetett ktsg. - Akkor erszakot kell alkalmazni, ezt ajnlotta a blcs perzsa - felelte Huan jindulatan. - Az er az a csodaszer, amely engedelmessgre kszteti a tmegeket. Felsges volt az tel, mgis letem legriasztbb vacsorja volt az aznapi. Huan eszkznek hasznlt a tbbi nemessel vvott harcban. Csin lakossgnak szerencsjre a nemesek nem fogadtk meg Huan durva receptjt, s is csak az maradt hallig, ami azidig volt, els az egyenlk kztt. Mgis sikerlt olyannyira megkesertenie az egyszer emberek lett, hogy hacsak az llam ssze nem omlik, semmi sem szabadthatja meg a npet a rabszolgasorbl, amelybe Huan juttatta. A sprtaiakat legalbb rszoktatjk, hogy szeressk llamukat, s termszetesnek tekintsk llati sorsukat. Csin npe enyhn szlva nem szereti Huant. A dszvacsora vgn mindenki fohszt intzett az ghez, hogy adjanak hossz letet a hercegnek. Meglehets

megrknydssel tapasztaltam, milyen heves odaadssal fordulnak a vacsoravendgek az ghez e krssel. Hiszen a hercegnek valjban nem is volt semmi hatalma. A nemesek mgis knnyeztek a gondolatra, hogy meghalt. Meghatottsgukat a klesbor szmljra rtam. De hrom hnappal ksbb, amikor Ping herceg csakugyan meghalt, r kellett jnnm, hogy knnyes aggodalmuk szinte volt. Annak a vgzetes napnak a hajnaln harangszra bredtem. A harangszt fergeteges dobpergs kvette. Zokogs hangja tlttte be a vrost. Sebesen felltztem s az udvarra siettem. Huan ppen akkor szllt fel szekerre. Viseltes ruhjban olyan volt, mint egy koldus. A kocsis nagyot kiltott, ostorval a ngy l kz csapott, s a kocsi mris eltnt a szemem ell. A szemlyzet egyik tagjnak elbeszlse szerint a herceg alig valamivel hajnal eltt halt meg. - Ha tl sok bort ivott, lltlag a herltet szltotta, hogy segtsen neki hnyni, s az segtett. De ezttal nem bort hnyt, hanem vrt. Szrny nap ez Csin letben. Fekete nap. gy bizony, gy bizony! - Szerette a np? - De mennyire, hogy szerette. Klnben hogy lehetett volna az, aki dlnek fordult? Most pedig, lm, nincs tbb. A szolgl knnyekben trt ki. Csin-szerte szemltomst mindenki zokogott. Nem rtettem, mirt, hiszen tudtam, hogy Ping herceg nem volt npszer. Ami mg fontosabb, a hat csald tehetetlen bbja volt. Mitl akkor ez a nagy gysz? A temetsi szertartson jttem r. Huan hza npvel lltam a tren, amelynek kzepn a hercegi palota emelkedik. Ha eltekintnk a bejrat eltti zszlsortl, bizony szegnyesebb a kormnyf palotjnl. A zszldsz azt jelkpezi, hogy a palota lakja az g ldst lvezi. Azon a napon fekete s vrs zszlk csngtek baljsn a rdon. A forr napon szell sem rezdlt, mintha elfogyott volna a leveg. Hiba stottam szntelen, arcom kabtom ujja mg rejtve, lland lgszomjjal kszkdtem. Ezt nemcsak a forrsg szmljra rtam, hiszen a tren szorong tzezer frfi s n llegzshez ennl sokkal tbb leveg sem lett volna elg. Az emberek tkletes csendben lltak a tren s bmultak a palota kapujra. Csin npnl csendesebb s engedelmesebb valsznleg nincs a fldn, hallgatst azonban fenyegetnek reztem, affle fldrengs eltti csendnek. A palota kapuja kitrult. Huan jelent meg, mgtte az llamtancs tagjai, azok mgtt pedig vagy tucat katona fnyesre mzolt gyaloghintt vitt a vlln. A gyaloghint tetejn fekdt a herceg. Testt skarltvrs selyembe ltztettk s ezernyi drgakvel kestettk. Melln ragyog, sttzld szn jde korong keskedett, az g kegynek jelkpe. Szolgk hossz sora kvetkezett, mindenfle selyemldikkat, hromlb aranyllvnyokat, brdobokat, elefntcsont szobrokat, dszes fegyvereket, tollakbl varrt vlaszfalakat cipeltek, meg egy ezstgyat. Mindezek az rtkes trgyak a fejedelem srboltjt voltak hivatva dszteni, s mondhatom, elkpeszten kltsges mulatsg volt. Nem a levegbe beszlek. Huan megkrt, hogy ksztsek pontos knyvelst rla, mi kerlt a srboltba, hogy aztn aszerint ksztsk el az llamtancsban az j herceg el terjesztend kltsgvetst. A tr tls oldaln Huan s minisztertrsai mint ksbb kiderlt - mrfldnyi hossz temetsi menet lre lltak. A nemesek hinti mgtt nyolc fehr l ltal vont szekr haladt. Ping herceg testt gy ktztk a bakra, mintha maga hajtan a nyolc lovat. Mondhatom htborzongat ltvny volt. A srboltba sznt trgyakat ms szekerekre raktk, a hrem tbb szz hlgye pedig tovbbi hintkat foglalt el. Srtak, jajgattak a ftyluk mgtt. Tbb mint egy rba telt, mg a szekerek a vroson t a dli kapuhoz rtek. Itt Huan valamifle ldozatot mutatott be az egyik helyi rdgnek. Ezutn egy kacskarings ton abba a vlgybe vezette a menetet, ahol a kirlyok a szardeiszihez hasonl mestersges dombocskk alatt pihennek. Legnagyobb meglepetsemre egy magas, karcs frfi vrsre festett hintjba invitlt, s gy szlt hozzm: - Rajongok a fehr emberekrt. Hrom fehr rabszolgm is volt. De kett meghalt, a harmadik meg beteg. Megcskolhatod a kezem. S hercege vagyok, Csin nhai hercegnek, valamint Lu s Vej hercegnek unokatestvre. Igaz, mi, hercegek, mind rokonok vagyunk, hiszen Ven csszr valamennyinknek se volt. Hov valsi vagy? Igyekeztem elmagyarzni neki. A herceg semmit sem tudott Perzsirl, de tbb utazst tett nyugaton, mint brmely ismersm Csinben. - Egy vet tltttem Csmpban - mondta. - Nem mondhatnm, hogy jl reztem magam. Vagy a forrsg knzott, vagy az es. Aztn olyan stt brek az emberek. Azt hittem, fehrek lesznek, mint te. De megtudtam, hogy ha fehr embereket akarok ltni, legalbb fl vet kell mg utaznom nyugat fel, s mr a gondolat is elviselhetetlen volt, hogy ilyen sokig tvol legyek a vilgtl. - Belecspett az arcomba, s figyelmesen szemgyre vette az ujja kztt tartott brdarabot. - Nicsak, milyen vrs lettl! - llaptotta meg gynyrkdve. - Akrcsak a rgi rabszolgim. Nem tudok betelni ezzel az elvrsd, majd elfehred arcotokkal. Mit gondolsz, eladna nekem Huan?

- Nem vagyok benne biztos - feleltem igen vatosan -, hogy rabszolga vagyok-e. - Persze hogy az vagy. Barbr vagy, ha nem hordod is kvl a kntsd bal szrnyt. Pedig jobban tennd, ha kvl hordand. Szrakoztatbb volna. s a hajadat is ki kellene fslnd. Minek trekszel civilizlt klsre? Hiszen pp az benned az rdekes, hogy ms vagy, mint az itteni rabszolgk. Mert az nem vits, hogy rabszolga vagy. A miniszter hzban laksz. Azt teszed, amit parancsol. De mg mennyire hogy rabszolga vagy. Nem is rtem, mirt nem kzlte veled Huan. Csnya dolog tle, mondhatom. Igaz, olyan flnk. Biztos azt kpzeli, neveletlensg volna egyenesen a szemedbe mondani, hogy rabszolga vagy. - Inkbb hadifogoly vagyok, azt hiszem. - Hadifogoly? Mifle hadrl beszlsz? - S hercege felllt a hintban s krlnzett. - Nem ltok itt semmifle hadat - jelentette ki. A temetsi menet ktsgkvl tkletesen bks, kkesszrke tjon kgyzott t nmn, s haladt el a fejedelmi temett szeglyez csipks mszkdombok kztt. - A Nagy Kirly kveteknt rkeztem. A herceg nagy rdekldssel hallgatta elbeszlsemet. Perzsirl azt sem tudta, eszik-e vagy isszk, Magadhrl azonban nagyon is pontos fogalmai voltak. Amikor elmondtam neki, hogy Adzsatasatru lnya a felesgem, elttotta a szjt. Akkor sok rokonoddal tallkoztam, kztk Adzsatasatru nagybtyjval is: volt Csmpban a helytart, amikor ott jrtam. - A herceg izgalomba jtt, mg a kezt is sszedrzslte rmben. - Biztos vagyok benne, hogy a tulajdonosod pazar vltsgdjat kaphat rted a kirlytl, mr csak ezrt is meg kell hogy szerezzelek Huantl. Azutn eladlak majd az apsodnak. Tudod, mindig pnzszkben vagyok. - De hiszen azt kpzeltem volna, hogy S uralkodja pnz dolgban is... az g tmogatst lvezi! - Lassan sikerlt elsajttanom a kathjiak cirkalmas beszdmodort. A szavak valjban sohasem azt jelentik, ami az rtelmk, a klnfle kzmozdulatok, taglejtsek s testmozdulatok pedig elkpeszten bonyolult kln nyelvet alkotnak. Nem is sikerlt elsajttanom. - Hercegsgem rg nem azonos mr nmagval, be sem teszem a lbam Sbe. Inkbb llandan ton vagyok udvartartsommal, megltogatom szmos unokatestvremet, s srknycsontot gyjtk. Bizonyra hallottad, hogy enym a vilg leggazdagabb srknycsont-gyjtemnye. Nos, a szbeszd igaz. Valban az enym. Minthogy azonban a csontok szntelen velem utaznak, tzezer szekeret kell fenntartanom, az pedig kltsges mulatsg. De ha majd eladlak Magadha kirlynak, akkor vgre meggazdagszom. S hercege hajmereszt szemlyisg volt, s flttbb mulattatta a kathjiakat. Szletsekor a S Csu-liang nevet kapta, Lu hercegnek volt trvnytelen fia. E ktes helyzetvel azonban elgedetlen volt, ezrt S hercegnek adta ki magt. De S nev orszg nem ltezik. A sz szent fldet jelent, gy nevezik azt a fldhnyst, amely valamennyi kathji llam hatrban fogadja az rkezt. A herceg kedvtelve hresztelte, hogy egykor valahol mgiscsak ltezett egy S nev llam, s annak rks fejedelme. Moh szomszdai azonban elfoglaltk terlett, S megsznt ltezni, csak kbor hercege rizte tovbb az emlkt. A kathji nemesek lvezettel szo ktk vitatni, hogy vajon - Lu hercege rvn - valban folyt-e ereiben fejedelmi vr. Minthogy azonban ktsgkvl Ven csszrtl szrmazott, Kathj valamennyi uralkodja knytelen volt vendgl ltni. Es mivel a herceg szntelen egyik udvartl a msikig vndorolt, nem volt sok pnzre szksge. Szemlyzete ids szolgkbl llt, ezenkvl fenntartott tizenngy lovat, hat trszekeret (a tzezres szm affle kathji tlzs, s csak annyit jelent: sok), tovbb egy trtt tengely harci szekeret. Egyesek szerint a herceg hihetetlenl gazdag volt, csak mg annl is fukarabb. Msok szerint viszont szegny volt, s a srknycsont-kereskedelembl tartotta fenn magt. Nyugaton, ahol e kszer csonttredkek mindenfel elfordulnak, zavartalanul szekerre rakta ket, aztn keleten, ahol ritka a srknycsont, eladta az orvosoknak. Szerencsmre sohasem tallkoztam a flelmetes szrnyekkel, de a herceg kzlte velem, hogy tbb mint harmincat lt meg. - Persze mg fiatalkoromban. Bizony n sem vagyok mr a rgi. - jjel-nappal kpeket festett ezekrl a szrnyetegekrl, s mindenfel rustotta a festmnyeit. Ahogy a temetsi menet a csszr lltlagos srjt jelz magas fldhnyshoz kzeledett, a herceg azt javasolta, talljuk meg a mdjt, hogy megszabaduljak Huantl. Biztosan hatssal vagy r. Hiszen ha nem volnl, rg meglt volna. Hamar run mindenre, mint a gtlsos emberek ltalban. - Nem hiszem, hogy brmifle hatssal volnk a miniszterre. Nmely apr dologban hasznomat veszi. Most ppen a knyvelst vezetem. - Szval rtesz a szmtudomnyhoz? - A herceg felm fordult s rm hunyortott. A leszll nap addigra szemmagassgba rt. J munkt vgzett: mintha elgette volna a levegt. Se azeltt, se azta nem volt olyan lgszomjam, mint Csinben a forr vszak idejn. - Igen, herceg uram. - Olyannyira szerettem volna, ha megvsrol, hogy nem riadtam vissza semmi hazugsgtl. -

Az n npem ptette a piramisokat, amolyan matematikai gyakorlat gyannt. - Hallottam a piramisokrl - mondta a herceg elismeren. - Na, majd csak kigondolok valamit. Trd a fejed te is. Kr, hogy nem bnz vagy, mert az j herceg trnra lpsekor mindig bnbocsnatot ad az eltlteknek. De taln gy is rvehetjk az j herceget, hogy szabadon bocssson, ha ugyan Huan megengedi neki, mbr nem hiszem, hogy megengedn. Msfell viszont ha szabad volnl, hogyan is adhatna el nekem? Ez aztn a feladvny, igaz? Egyetrtettem. De nem is tudott volna olyat mondani ez az elbvl rlt, amivel egyet ne rtettem volna. Benne volt minden remnyem. Csakis az rvn szabadulhattam el Csinbl, mrpedig minden vgyam az volt, hogy elszabaduljak. Ezt a vgyamat tovbb fokozta, ha ugyan fokozhat volt mg, a Vu csszr srdombjnl rendezett temetsi szertarts. A szekerek s a hintk flkrben helyezkedtek el a kp alak srdomb eltt. Ha nem a legends Vu pihent is a fldhnys alatt, annyi biztos, hogy valamilyen si fejedelem, mert a dombon a kirlyi felsgjele, a trpefeny ntt, annak pedig ezer v is kell, mire a kathjiak szemben szentnek szmt gcsrts alakot lt. A szekerek gazdjuk rangja szerint foglaltak helyet, gy teht S hercegvel egytt meglehetsen kzel kerltem a kormnyfhz, s kitnen megfigyelhettem a szertartst. Mgttnk a tbb ezer fnyi tmeg legyezszeren terlt el a lanks ezstszrke dombokon. Nem tudnm megmondani, mifle szertartsra szmtottam. Gondoltam, hogy ldozatokat mutatnak be, s ebben nem is tvedtem. A fldhnystl dlnyugatra tzeket gyjtottak, s nagyszm lovat, birkt, disznt s galambot mszroltak le. Az llam urai igen tallkonynak bizonyultak az ldozat elosztsban, akrcsak minden msban. Minden rsztvev mrbotot kapott, s ennek hosszsga szerint rszeslhetett a felldozott llatok hsbl. Kvetkezskpp mindenkinek jut a hsbl, s radsul elkerlhetv vlik az a fajta illetlen tmegverekeds, amely Bablnban, de mg Perzsiban is bizony stt rnykot vet a szertartsokra. gy hallottam, hogy Huan tlete volt az jts, mindenesetre ksbb valamennyi kathji llam tvette. Perzsiban hiba prbltam rvenni a mgusokat, hogy vezessk be a mrbot-rendszert. Haoma gzs szertartsaikon nnepront zrzavar uralkodik, de bnjk is k. Az j herceg tlnk szakra foglalt helyet. Az elrsoknak megfelelen egymagban llt. ppoly regnek ltszott, ha ugyan nem regebbnek, mint az eldje. Igaz, S hercege szerint nem fia, hanem unokatestvre volt a halottnak. A minisztertancsnak Ping herceg egyik fia sem felelt meg, helyettk erre az ismeretlen unokafivrre esett a vlaszts, pedig, mondta S hercege, kzismerten ostoba. - ppen olyan, amilyenre a minisztertancsnak szksge van. - Mindig a miniszterek vlasztjk az uralkodt? - Aki az g ldst lvezi, leghvebb szolgit nevezi ki miniszterr. - A herceg hangja hirtelen lesre vltott. Ksbb jobban is megismertem, s megllaptottam, hogy testben kt klnfle ember lakozott, st kt egszen klnbz modor is. Az egyik bizalmaskod volt s agyafrt, t mly hangjrl ismerhettem fel; a msik rendkvl titokzatosan viselkedett s vkony, magas, monoton hangon beszlt. rtsemre adta, hogy a hely s az id nem alkalmas a fejedelmek furcsa helyzetnek megvitatsra. Mint csakhamar megtudtam, a hercegek kevs kivteltl eltekintve semmifle hatalommal nem rendelkeznek, birodalmukat pedig az rkletes miniszteri tisztsgeket betlt nemesek kormnyozzk, esetleg ms rkletes tisztsgek betltivel egytt. Az g ldsa pusztn csalka lom, amely egyszer taln beteljeslhet, de eddig mg sohasem teljeslt be. Csin j hercege harsny hangon szlt seihez. Egy szavt sem rtettem. Mikzben az ghez fohszkodott, a rabszolgk az egyik meredek mszkszikla lbnl ttong, szemltomst termszetes barlangba hordtk a ldkat, a hromlb llvnyokat, a btorokat. Kzben szlt a zene. Vagy hromszz zensz jtszott egyszerre, s idegen flnek kifejezetten bntan hangzott a munkjuk. Ksbb megbartkoztam a kathji zenvel. Klnsen azokat a kisebb-nagyobb kveket szerettem meg, amelyek kedves hangot adnak, amikor kalapccsal rjuk tnek. Az skhz intzett szzat utn a szolgk vllukra emeltk a gyaloghintt, amelyen az j herceg eldjnek holtteste pihent. A zene elhallgatott. A tucatnyi szolga hallos csendben haladt el a gyaloghintval az j herceg eltt, s lpett be a barlangba. Abban a pillanatban, ahogy a holttest eltnt a bejrat mgtt, mindenki kifjta a bel rekedt levegt. Htborzongat hang szl kerekedett tle, olyasfle, mint egy nyri vihar els fuvallata. S hercegre nztem. gy gubbasztott a szekr szln, mint egy tollakat hullat madr, s csillog szemt a barlangra szegezte. A szolgk, akik a holttestet bevittk, nem trtek vissza. Vagy szz leftyolozott n indult meg lass menetben a barlang fel. Nmelyik az elhunyt herceg felesge volt, msok az gyasai, megint msok tncosnk, rabszolgank. A nket a frfiak s herltek menete kvette, ln azzal az reg nemessel, aki a malacslt-vacsorn is rszt vett. A frfiak egy rsze testrtiszt volt, a tbbiek magas rang udvari nemesek. Mgttk zenszek haladtak, hangszerkkel a kezkben, utnuk szakcsok s pincrek kvetkeztek, telektl roskadoz bambuszasztalokkal. A nk meg a frfiak egyenknt lptek be a barlangba, illetve addigra vilgos volt, hogy nem is

barlang az, hanem a mszkbe vjt hatalmas terem. Mint kiderlt, tszz frfi s asszony vonult be a barlangba, s mikor az utols is eltnt a bejrat mgtt, az j herceg ismt gi seihez fordult. Ezttal nagyjbl megrtettem, mit beszl. Nv szerint emltette s egyenknt dicstette seit. Eltartott egy ideig. Aztn arra krte ket, fogadjk be eldjt az gbe. Ping herceget a legjszvbb nven emltette. Kathjban a halottakat sohasem nevezik a sajt nevkn, abbl az sszer megfontolsbl kiindulva, hogy ellenkez esetben szellemk visszatr a fldre s ksrteni kezd. A herceg megeskdtt, hogy ha a legjszvbbet befogadja az g, maga hinytalanul meg fogja tartani azokat az elrsokat, amelyek sszhangot teremtenek az g s a fld kztt. Az sk ldst krte az rvra. Fogalmam sem volt rla, kire gondol. Ksbb megtudtam, hogy az uralkodk gyakran nevezik magukat rvnak vagy magnyosnak, minthogy atyjuk, illetve eldjk termszetesen meghalt. Els szm felesgket annak a bizonyos valakinek nevezik, a np pedig a herceg valakijnek. Maga az asszony kisfinak nevezi magt. Nem tudom, mirt. Furcsk ezek a kathjiak. A barlangban megszlalt a zene. Minden jel szerint kezdett vette a tor. Egy rn t lltunk arccal szaknak, a herceg pedig dlnek. Vgig szlt a zene. Azutn egyenknt elhallgattak a hangszerek. Utoljra egy bronzharang kongsa hallatszott. Minden szem a barlang bejratra szegezdtt. Mellettem S hercege reszketett. Elszr azt gondoltam, rosszul rzi magt, pedig mindssze izgatott volt. Amikor a bronzharang is elhallgatott, S hercege nagyot shajtott. Igaz, mindenki felshajtott, mintegy varzsszra. Ekkor vratlanul megjelentek a barlang szjban az emberek, akik a vllukon bevittk a gyaloghintt. Mindegyik kardot tartott a jobb kezben; s mindegyik kardrl cspgtt a vr. nneplyesen dvzltk j urukat, az pedig gnek emelte az arct s felvlttt, mint a farkas. A tle dlre ll alattvalk egyntet vltse volt r a vlasz. A llegzetem is elllt az ijedtsgtl. Nem is emberekkel lltam szemben, hanem farkasokkal. s a szemem lttra kezdtk kimutatni igazi arcukat. Mg S hercege is rszt vett az vltsben. gnek emelte az orrt, s vlts kzben eltntek vadllati hosszsg fogai. lmaimban nha ma is visszatr ez a szrny vlts, s jra tlem azt az elborzaszt pillanatot, amikor a tizenkt vres kez frfi dolgnak vgeztvel kilpett a barlangbl. tszz frfit s asszonyt gyilkoltak le, hogy holttestk az rkkvalsgig uruk szolglatra lljon. Az emberldozat mifelnk sem ismeretlen, de olyan mreteket sehol sem lt, mint Kathjban. Megtudtam, hogy amikor az g fia meghal, udvartartsnak ezer tagjt vgzik ki, s ekkor nyomban megrtettem, mirt fohszkodtak oly klns tlssel a malacslt-vacsora vendgei a herceg egszsgrt. letben szabadon megvethettk a fejedelmet, de a hallban sokuknak osztoznia kellett. Csinben az a szoks, hogy a minisztertancsnak egy tagjt ldozzk fel, s azt az egyet sorshzssal jellik ki. A sors s a rendkvl agyafrt Huan gy akarta, hogy ppen az az reg miniszter hzza a vgzetes cickafarkkr plcikt, aki a vacsornl ellentmondott a kormnyfnek. A barlang bejratt eltorlaszoltk. Kezdett vette a zene, a tnc, a tor. Ksbb a srbolt bejratra fldhnyst emeltek. Mondanom sem kell, hogy a tolvajoknak nagy ksrts a fejedelmi srbolt, s a herceg ravatala mell elhelyezett rtktrgyak rendszerint mr nem sokkal a temets utn forgalomba kerlnek. Huan nem volt hajland eladni engem S hercegnek. - Hogy is adhatnlak el? Hiszen kvet vagy, senki sem korltozhat mozgsodban. - Ebben az esetben, Huan uram, taln itt az ideje, hogy S herceg trsasgban tra keljek. Pimaszsgom mosolyt csalt rabtartm arcra. - Csak nem akarod kockra tenni az letedet? Csak nem kelnl tra olyasvalakivel, aki srknyok utn koslat a vadonban, banditkkal hadakozik s boszorknyokkal szri ssze a levet? Veszedelmes frfi m S hercege! Olyannyira megszerettelek, hogy semmikppen sem tehetlek ki ilyen veszedelmeknek e nked idegen fldn. Nem, nem, sz sem lehet rla! Ellenvetsnek nem volt helye. De n a fejembe vettem, hogy elmegyek. Amikor elhatrozsomat kzltem a herceggel, meglep tallkonysgrl tett bizonysgot. lruhban viszlek magammal, sgta a flembe. A kormnyf heti fogadnapjn trtnt. Ilyenkor Csin minden zugbl Huan el jrulhattak a krelmezk, s a kormnyf egy alacsony mennyezet szoba vgben fogadta ket. Huan mindkt oldaln hromlb aranyfstl llt, a hatalom jelkpe. Halkan, udvariasan fogadta a krelmezket, finom modora sehogyan sem illett vad politikai nzeteihez. Volt olyan agyafrt, hogy tudta: ha az emberek nem akarjk jromba hajtani a fejket, nem tudja rabszolgasorba hajtani ket. A zsarnoknak teht elbb meg kell szerettetnie magt. Meg kell gyzni a npet, hogy elnyomjnak rdekei valjban az rdekei, s a lnc, amelyet hordania kell, csupn kedves dsztrgy. Nagy Kirlyaink mindig is tisztban voltak ezzel. Krosztl egszen jelenlegi felvilgosult urunkig, Artaxerxszig a birodalom klnbz npeinek mindig is megengedtetett, hogy nagyjbl ugyangy ljenek, mint korbban, s a Nagy Kirly ltal nyjtott biztonsgrt s

jogrendrt ne tartozzanak semmivel, csak a ktelez vi adval. Huannak sikerlt meggyznie Csin tagadhatatlanul barbr s a vilgtl elzrtan l npt, hogy jllehet valamikor rgen, az aranykorban az emberek gy ltek, ahogy kedvk tartotta, e kornak vge szakadt, amikor - Huan kedvenc kifejezsvel lve - egyszer csak sok lett az ember, a javakbl pedig szkssg llt el. Valjban azonban Kathjban arnylag alacsony a npsrsg, s e gazdag fld szmos vidke lakatlan. A hat szzezres lakos vrost kivve Kathj a kt foly kznek dimbes-dombos vidkn plt, kfallal kertett falvakbl ll. Sok a sr erd, kivlt nyugaton, dlen pedig az indiai dzsungelekhez hasonl buja serd hzdik. Kvetkezskpp Csin agyonfegyelmezett s kordban tartott lakitl eltekintve a kathjiak meglehetsen sokat vndorolnak. Ha a paraszt fldjt elmossa az rvz, a gazda a csaldjval egytt egyszeren felszedi a storfjt, vllra veszi az ekjt s hznak si alapkvt, majd msik llamba kltzik, ott ellrl kezdi az lett s j hbrurnak fizet adt. A legtbbet a sik vndorolnak. Ennek a sznak nincs sem grg, sem perzsa megfelelje, de a sik osztlynak sincs. Hogy megrtsk, mirl van sz, elbb a kathji trsadalom osztlyszerkezetvel kell megismerkednnk. A trsadalom cscsn a csszr avagy az g fia helyezkedik el. rla annyi elg, hogy valamikor volt, valamikor taln lesz is, de jelenleg nincs. Most, hogy ezt kimondtam, jttem hirtelen r, milyen okos dolog is a kathjiaktl, hogy nyelvkben nincs mlt id, jv id s jelen id. A csszrt az t rend kveti a rangsorban. A legmagasabb kzlk a hercegek. Nhny furcsa kivteltl eltekintve (ilyen pldul S hercegnek esete) a hercegek az llamok nvleges s olykor tnyleges uralkodi, vagyis nagyjbl egyenrangak a mi kirlyainkkal s trannoszainkkal; abban is hasonltanak kirlyainkra s trannoszainkra, hogy amint az utbbiak a Nagy Kirlyt tisztelik hbrurukknt s hatalmuk forrsaknt, e hercegek, legalbbis elvben, az g nem ltez fitl nyertk hatalmukat. Ha az g fia netn mgis megjelenne - vagyis tvenn az egyeduralmat a kzps birodalomban -, valsznleg Csou hercege volna, mert ez a hercegi csald a kzps birodalom egykori csszrtl, Ventl szrmazik. Bizonyos, hogy nem lehetne Csin hercege, mert Csin uralkodi Ven kegyetlen finak, Vunak leszrmazottai. A herceg legidsebb fia grf, s amikor apja meghal, lesz a herceg, hacsak valamilyen elre nem ltott esemny meg nem gtolja ebben, ami egybknt nagyon is gyakran elfordul. A herceg tbbi fia is grf, de csak a msodszltt elsszltt fia tartja meg ezt a cmet, a tbbi egy renddel lejjebb lp, az fiai mg eggyel lejjebb, azoknak gyermekei pedig mindssze bri rangot viselnek. A legalacsonyabb rang nemeseknek, a br knak fiait nevezik sinek. A Csou-dinasztia hatalomra jutsa ta eltelt hat-ht vszzad alatt a Csouk leszrmazottainak szma tbb tzezerre duzzadt, a rang nlkliek, ms szval sik, gy is mondhatnnk, lovagok, egyetlen eljoga, hogy hintn utazhatnak, mr ha van r pnzk. jabban nagyon elszaporodtak a lovagok. Az utaz mindenfel e csaknem-nemesekbe tkzik. Sokan a kzigazgatsban szereznek jrtassgot, olyasflekpp, ahogyan a mi herltjeink. Msok tiszti rangban szolglnak a hadseregben. Megint msok tantanak. Nhnyan, a Zoroaszter-hivkhz hasonlan, arra szentelik letket, hogy rkdjenek az g s a fld kztti sszhangot fenntart vallsos szertartsok tisztasgn. Mindennek az az eredmnye, hogy a legtbb kathji llamot a lovagok igazgatjk, holott hivatalosan az rkld tisztsgek viseli kormnyoznak, s k maguk is csak bitoroljk a hercegek hatalmt - ha isteni termszetktl nem is tudtk megfosztani ket. Kathj orszgtjain valsggal nyzsgnek a trtet lovagok. Ha valamelyik nem tudja megszerezni, teszem azt, Lu hercegsgben a rendrminiszteri tisztsget, Vejbe utazik, s ott taln tbbre tartjk majd kpessgeit, mint otthon. Az emberi termszet mr csak olyan, hogy minl tvolabbra kerl a lovag a szlfldjtl, annl knnyebben kap j llst. Kvetkezskpp mindig ezrvel vndorolnak. Igyekeznek kapcsolatot tartani egymssal, s szinte ltre is hoztk mr a maguk kzponti kirlysgt. Az g egyszltt fia helyett manapsg tzezer lovag kormnyozza Kathjt, s jllehet az llamok szntelen hborban llnak egymssal, a lovagoknak gyakran sikerl mrskelnik uraik vadsgt - kivve az egy Csin hercegsget, ott ugyanis nemigen van befolysuk Huanra s zsarnoktrsaira. Vgl a kathji osztlyszerkezet nemrgiben j elemmel bvlt, a nemesekvel. Ez a csoport - osztlynak nem nevezhet - azokbl ll, akik az g tjait kvetik. Hogy feladatuk korntsem egyszer, arra akkor trek ki, amikor a Konfuciusz nven is ismert Kung mesterrl ejtek majd szt. lltlag tallta ki a nemes fogalmt. Olyan rang ez, amelyre a lovagok nagyon is trekszenek, msok azonban nemigen. Mikzben Huan a krelmezk krseit s panaszait hallgatta, S herceggel szksemen trtk a fejnket. - Le kell borotvlnod a szaklladat - mondta a herceg, s gy tett kzben, mintha az egyik tollernyt csodln. - Ni ruhba ltztetnk. gyasomnak foglak lczni. - Ki hallott mr fehr gyasrl? - Mindenki tudja, hogy S hercegnek ppen az ilyen nyenc falatokhoz flik leginkbb a foga.

A herceg szemltomst pompsan mulatott a dolgon. - De inkbb ne kockztassunk. Jobb lesz, ha elsttted az arcod. Majd kapsz tlem arcfestket. Magam is hasznlom. s persze ftyolt fogsz viselni. - Nem motozzk meg a ksretedet? - Tudtam, hogy a vros kapuinl s Csin orszgtjain rendszeresen ellenrzik az utazkat. Az emberek tmegesen prbltak megszabadulni Huan boldogt uralma all. - Odig nem merszkednek! Hiszen magam is uralkod vagyok. De ha mgis... - a herceg sszedrzslte hvelykujjt s mutatujjt: ez a mozdulat mindentt megvesztegetst jelent. Huan egyszer csak mellettnk termett. Megvolt az az egyedlll kpessge, hogy hangtalanul egyszerre szzfel is jelen legyen. Gyakran eszembe jutott, hogy olyan, mint egy rohan felh fldi rnyka. - Hercegem... Mlyen tisztelt kvet! Ltom, tetszik a tollernym. - Igen - felelte S hercege simulkony modorban. - pp az imnt kezdtem magyarzni vendgnknek, mi a jelentse. - Odanztem s most lttam meg, mit is brzol az erny. Nyolc fehr madarat a viharos gen. - Ha valaki, ht te tudod, mit jelent, hercegem. - Huan hozzm fordult. - S hercege mindent tud fejedelmi csaldunkrl, hiszen maga is tagja. - gy van. Az elhunyt legjszvbb kapja az n kapm btyja volt. Tingnek hvtk. Egy zben zenszek rkeztek hozz szakrl. Azt lltottk, hogy minden zent el tudnak jtszani, ami egykor Vu csszr udvarban elhangzott. Ting herceg nem hitt nekik. Ki hitt volna a helyben? Mindenki tudja, hogy az si Csou-udvar szent zenje idkzben menthetetlenl elfajult vagy feledsbe merlt. Ting meg is mondta ezt a zenszeknek. De vezetjk - egybknt nem volt vak, ami flttbb gyans, mert hiszen a fzensznek vaknak kell lennie -, szval vezetjk azt mondta: Bebizonytjuk neked, hogy kzel tudjuk hozni az eget a fldhz. - Azzal rzendtettek. Klns, tlvilgi zent jtszottak. Tlvilgi, de nem mennyei zent. Dl fell nyolc fekete madr jelent meg az gen s tncra perdlt a palota torncn. Ekkor nagy erej szl sprt vgig a vroson. Lefjta a palota tetejrl a cserepeket. A szent ednyek sszetrtek, Ting herceg megbetegedett, s hrom ven t semmi sem termett meg Csinben, egyetlen szl f sem. Huan rm mosolygott. - A herceg jl tudja ennek a szomor, tanulsgos esetnek a trtnett. Magam is igen komolyan veszem. Ezrt is tartom mindig kzelemben ezt az ernyt, nehogy eszembe jusson szentsgtelen zent hallgatni. Nem szeretnnk, ha ismt megjelenne dl fell a nyolc fekete madr. Aznap jszaka a herceg inasa megvesztegetssel rvette Huan egyik szolgjt, hogy jszaka keressen fel cellmban. Borotvt, arcfestket, ni ruht hozott. Villmgyorsan szokatlanul magas kathji hlggy vltoztam. Azutn a szolga nyomban thaladtam a tompn megvilgtott palotn, s mikzben a fallal kertett kertbe nyl oldals kijrat fel haladva ellptnk kt alv - vagyis elkbtott - r mellett, a flemben harsogott a padldeszkk halk recsegse. S herceg inasa a kertben vrt. Szerencsnkre holdtalan, csillagtalan volt az jszaka, slyos esfelhk takartk el az eget. Suhogva osontunk tova a kacskarings, szk utckon, akr a holtak lelke, s ha lmpsnak fnylndzsjt elrevetve megjelent egy-egy jszakai jrr, kapualjakban kerestnk menedket. A napnyugttl napkeltig tart jszakai kijrsi tilalom miatt Jang halott vros kpt mutatta. Az inasnak engedlye volt r, hogy az utcn tartzkodjk, de nekem nem. Nem tudom, hogyan vgta volna ki magt, ha megllt egy rjrat. Szerencsnkre iszony mennydrgs kzepette megnylt az g, s tzezer dob pergsnl is flrepesztbb robajjal megeredt a zpor. Az znvzben utat vgtunk magunknak a vros kapujig, S herceg szekerei mr ott vrtak indulsra kszen. Az inas felemelte az egyik szekr padldeszkjt, s intett, hogy bjjak be a nlam valamivel kisebb regbe. Amikor begymszltek, helykre szgeztk a pallkat. A dbrg viharban nem hallottam az indulsi parancsot, de egyszer csak reztem, hogy megrndul alattam a szekr: a kocsis az szvrek kz csapott, s ztykldve thaladtunk a kapun. Mint vrhat volt, kt nappal ksbb, mire a Hanku-hghoz rtnk, utolrt Csin rendrsge. Alaposan tkutattk a szekereket s fel is fedeztk a rejtekhelyemet. Csakhogy nem voltam benne. A herceg elvigyzatossgbl rszemeket lltott a vrosbl kivezet t mentn. Tudta, hogy ha szksem felfedezik, Huan t fogja gyanstani. Az rszemek gy adtak egymsnak jelt, hogy magasba emeltk fnyesre csiszolt bronzpajzsukat, s az visszaverte a nap fnyt. Mihelyt tudomst szereztnk rla, hogy a rendrsg a nyomunkban van, egy fa lombjai alatt kerestem menedket, s a szekerek folytattk tjukat. A herceg lenygz fensbbsggel fogadta a rendrket. Emlkeztette ket, hogy j hercegknek kzeli rokona, azonfell egyenes gi leszrmazottja a Srga-csszrnak, tovbb Ven csszrnak s

gy tovbb. Mindazonltal hajland hozzjrulni, hogy tkutassk szekereit, s remli, hogy az gi sk nem rnak ki rjuk tlsgosan szigor bntetst szentsgtr magatartsukrt. A rendrk t is kutattk a szekereket, alaposan szemgyre vettk a herceg ksretnek minden tagjt, frfiakat s nket egyarnt, s elkpedve tapasztaltk, hogy nem vagyok kzttk. Az olyan tkletesen szablyozott llamban, mint Csin, senki sem tnhet el, ha nincsenek magas lls cinkosai. Vgl tjra engedtk a szekrkaravnt, de legnagyobb kesersgemre t napon t a nyomban maradtak, s nem is hagytk magra a herceget, egszen, mg a szekerek Csin s Csou hatrtjelz koszlophoz nem rtek. Nemcsak a rendrktl kellett vakodnom, hanem a farkasoktl is. Falkba verdve llkodtak krlttem, kvncsi szemk srgszld gyertykat gyjtott az jszakban. Fkon aludtam, jjel-nappal slyos botot hordtam magamnl, s hevesen kromkodtam, amirt ni lruhmhoz nem adtak fegyvert. Lttam fekete medvt is, barna medvt is. Lehet, hogy szrevettek, de semmi rdekldst nem tanstottak irntam. gy hrlett, hogy a stt erdben banditk tanyznak, de nem tallkoztam emberi lnnyel. Ha idnknt el nem hallatszott volna hozzm a herceg ksretnek zsivaja, gy rezhettem volna, hogy vgleg kiszakadtam az emberek vilgbl. Valahnyszor tra vagy patakra akadtam, ngykzlb lefetyeltem a friss vizet, mint az llatok. Ismeretlen bogykkal, gykerekkel, gymlcskkel tpllkoztam. Gyakran kivert a lz. Egy zben srknynak nztem egy furcsn dereng jelensget a flhomlyban. De a srknyrl kiderlt, hogy szokatlan formj, fnyes, zld-fehr jde szikla. A jade minden kvek legszebbike. Egy pehelybozt puha levelei mgl figyeltem, hogyan tisztelegnek a rendrk bcszsul S hercegnek Vej- s a Taj foly tallkozsnl, hogyan fordulnak vissza, s tnnek el az erdben. A Taj foly tloldaln elterl takaros an megmvelt fldek mr Csou hercegsghez tartoznak. Az a foly nem is kt llamot vlaszt el egymstl, hanem az jszakt a nappaltl. A foly Csouhoz tartoz oldaln a hatrrparancsnok hdolattal ksznttte a herceget jindulat felletessggel vizsglta meg tlevelt, majd vendgszeretn intett, hogy folytassa tjt Lojangba, a kzps birodalom fvrosba. Jmagam mr sokkal kevsb nneplyes krlmnyek kztt lptem Csou fldjre. Fzfagakbl sszetkolt kezdetleges tutaj al rejtzve keltem t a Taj folyn. A herceg megrknydve dvzlt. - Micsoda rm! - s nagyot tapsolt hozz. - Mgiscsak megkapom azt a vltsgdjat Magadhbl. El sem tudod kpzelni, mekkora az rmm! Ht mg a meglepetsem! Biztos voltam benne, hogy ha nem a farkasok, ht a farkasemberek martalka lettl. - Ekkor hallottam elszr (termszetesen mr Csou fldjn), hogyan nevezik a civilizlt kathjiak Csin barbr npt. A herceg lelemmel knlt, mghozz sajt lelmiszerkszletbl, majd megajndkozott szemlyes ruhatrnak szp darabjaival, egy lazn sztt, b alj tunikval, valamint egy fekete brnybr kntssel. Lefejtettk rluk a hercegi jelvnyeket, s ezutn brki lovagnak nzhetett volna; nem tbbnek, de nem is kevesebbnek. Flttbb knyelmetlenl reztem magam. Gyermekkorom ta elszr nem volt szakllam. Szakasztott gy nztem ki, mint egy herlt. Megjelensem szerencsre mgsem volt feltn, mert Kathjban nem megy ritkasgszmba a borotvlt arc frfi

2/Mita Kathj fldjre tettem a lbam, most els zben kezdtem jl rezni magam.
Fogoly voltam tovbbra is, ha ugyan nem egyenesen rabszolga, de a herceg elbvl titrs volt, s gett a vgytl, hogy megismertessen a valdi Kathjjal.

- Nehogy Csin alapjn tld meg a kzps birodalmat. Csin csak egy a birodalom szmos rsze kzl, hiba prbljk hercegei Vu csszrig visszavezetni csaldfjukat. s kpzeld, ez a faragatlan, szk ltkr npsg szeretn megszerezni az egyeduralmat! De az g j hozznk, s eddig mg senkit sem tntetett ki ldsval. Ha egyszer mgis rsznja magt, biztos vagyok benne, hogy szeretett unokatestvrem, Csou hercege nyeri el a megbzatst. Megltod majd, milyen rdekes egynisg. De sem tkletes. gy tesz, mintha mris az g fia volna, ez pedig az elbizakodottsg netovbbja. Igaz, Csou hercegei mind e tveszme rabjai voltak, minthogy az g utolsnak csakugyan az sket tntette ki ldsval. De annak mr hromszz ve, s az gi megbzats megsznt, amikor szentsgtelen barbrok s nemesek sszeszvetkeztek a csszr ellen s megltk. Fia ide meneklt, Csouba, s csszrr kiltotta ki magt. Csakhogy nem volt kezben az egyeduralom. Valjban teht csak Csou hercege volt, gy esett, hogy mind a mai napig csak az g finak rnyka uralkodik itt Lojangban, s maga a vros is csak rnyka a kzps birodalom fvrosnak. Csou hercege majdnem-csszr. Ami ugye kevs? Kivlt, mivel Csou az egyik leggyengbb hercegsg, s elbb-utbb biztosan maghoz csatolja valamelyik szomszdja alighanem a farkasok. Egyelre azonban knnyes szemmel s remnyteli gyomorral tekintnk Lojangra. A herceg elmeslte kanyjnak s egyttal a jelenlegi uralkod kanyjnak trtnett. Vgtelenl bszke asszony volt, s kizrlag kisfi nven emlegette magt. Egy napon aztn kigyulladt a palotnak az a szrnya, amelyben lakott, s a hlgyek mind kimenekltek a szabadba. Kivve a kisfit: dersen lt tovbb a fogadteremben, s zavartalanul rakosgatta a jvendmondshoz hasznlatos cickafarkkr plcikkat. Hasztalan krlelte a szolgllnya, hogy menekljn a lngol palotbl. Az ids hlgy gy vlaszolt: - A kisfi csakis az g finak ksretben hagyhatja el a palott, illetve a csszr grfnl nem alacsonyabb rang frfi rokonnak ksretben. A kisfi klnben sem mutatkozhat nla idsebb trsalkod-hlgy nlkl a palotn kvl. - Azzal tovbb folytatta a Kathjban npszer idtltsnek szmt jvendmond jtkot. A szolgllny sietve elszaladt, hogy az elrsnak megfelelen magas rang ksrt kertsen a hercegnnek. De brnl magasabb rang frfi nem volt kznl, sem a hercegnnl idsebb trsalkod-hlgy. A br s a szolgllny nedves ruhval takarta le arct, s behatolt az g palotba. Az ids hlgy bksen lt selyempamlagn s rakosgatta a cickafarkkr plcikkat. - Szpen krlek, az g finak valakije - szltotta meg unokaccse, a br, jer velem. A hercegnt elnttte a mreg. - Hallatlan! Nem hagyhatom el a palott nlam idsebb asszony s legalbb grfi rangot visel rokon ksrete nlkl. Illetlensg volna. - gy aztn a kathjiak szemben oly fontos illendsg kedvrt a hercegn a tzhallt vlasztotta. Halla vgelthatatlan vitk forrsa volt Kathj-szerte. Egyesek csodlatra mltnak talljk, pldjt pedig kvetendnek. Msok nevetsgesnek lttk. Vgtre is - mondta Fan Cse - nem volt sem hajadon, sem fiatalasszony. regkorra semmi oka nem volt r, hogy olyan finnys legyen. Szernytelen volt. Ami azt illeti, ez a fajta hisg a Csou-hz valamennyi tagjra jellemz. Az g szemben pedig nincs illetlenebb dolog a hisgnl. Ahogy Lojang vroshoz kzeledtnk, egyre nagyobb volt a forgalom. Mindenfle frfiak s asszonyok igyekeztek a fvrosba. A gazdagok hintn vagy hordszken utaztak. A szegny fldmvesek a htukon cipeltk termnyeiket. A gazdag parasztok s a kereskedk krs szekren trnoltak. Jl ltztt s mosolygs volt az utca npe, nem gy, mint Csinben. Mellesleg arcberendezs dolgban Csin npe nemigen hasonlt a kelet-kathjiakra. Tbbnyire bronzszn az arcuk, az orruk pedig lapos. Csou s a tle keletre fekv llamok npe vilgosabb br, arcvonsai finomabbak. De a kathji bennszlttek egyarnt fekete hajak, fekete szemek, kerek fejek, s testkn alig n szr. A Csou-harcosok osztlya furcsamd ppgy fekete hajnak nevezi ket, mint ahogy az rjk a bablniakat. Csou npe krlbell ugyanabban az idben hdtotta meg a kzps birodalmat, amikor az rjk Perzsit, Indit, Grgorszgot. Hogy honnan szrmazik Csou lakossga? A kathjiak szerint szakrl. Klns lenne, ha kiderlne, hogy kzsek az seink. Magas kkapun t rkeztnk a nyerstglafallal kertett vrosba. Az els perctl otthon reztem magam. A nyzsg sokasg ppolyan, mint Szuzban vagy Srvasztiban. Az emberek nevetnek, kiablnak, nekelnek, krkognak s nagyot kpnek utna; vesznek, eladnak, szerencsejtkokat znek s a minden utcban tucatszm sorakoz bdk ablaknl tpllkoznak. A fpiac kzelben a herceg ftt pontyot vett az egyik ilyen bdban. - Kathj legjobb pontya - mondta, azzal leszaktott belle egy darabot s odanyjtotta nekem. - letemben nem ettem ennl finomabb halat - jelentettem ki tbb-kevsb szintn. A herceg rmosolygott az rusra. - Valahnyszor Lojangba rkezem, els dolgom, hogy nlad meglljk. Igaz? - A herceg tele szjjal is kecses volt s elkel. Az rus mlyen meghajolt, hossz letet kvnt a hercegnek s tvette a hal rt. A kvetkez bdnl a herceg

sajt mzkben megsttt mhekkel tlttt levltekercset vsrolt. Ezt a falatot is melegen ajnlotta, n azonban idegenkedtem az ztl. Mr ldiai tartzkodsom alatt sem lelkesedtem a mzrt. S hercege, ha Csouban jrt, mindig a hercegi palotval szemben ll nagy pletben vett ki szobkat. Valamikor csaldom tvoli rokon volt ez a hz kzlte. Vgl is mindenkinek rokona volt. - De ksbb eladtk egy kereskednek, s az j tulajdonos nagyon magas rat szab a szobirt, csak nekem ad rengedmnyt, mert a csszri csald tagja vagyok. A herceg nem reztette velem, hogy fogoly vagyok, de tudtam ezt anlkl is. Utazs kzben vagy vele, vagy az inasval aludtam egy szobban. Vagy , vagy ksretnek valamelyik tagja llandan rajtam tartotta a szemt. Csin utn Lojang olyan elragad vros volt, hogy hossz idn t fel sem tnt nekem, milyen kzel ll a vros s az egsz orszg a gazdasgi sszeomlshoz. Csou legnagyobb rszt a szomszdos llamok tartottk megszllva. Cseng s Vej uralkodjt csakis a herceg tbb-kevsb isteni szemlye riasztotta el tle, hogy Lojangba is bevonuljon. A herceget nagyjbl mindenki az g finak tekintette, de kzben zavartalanul fosztogattk a fldjt s gnyoltk a hta mgtt elbizakodott modorrt. Lojang olyan fvros ltvnyt nyjtotta, amely mg nem trt maghoz abbeli meglepetsbl, hogy eltnt krltte a birodalom, amelynek szkhelye volt. Babln is ilyesfajta roskatag s csaldott vros benyomst kelti. Lojang azonban tele volt zenszekkel, jtkosokkal, mutatvnyosokkal, s persze egymst rtk a fnyes szertartsok. Magam is rszt vettem a Csou hercegek si templomban tartott jvi nnepsgen. Hromszz ves templom volt, nem sokkal aztn plt, hogy az utols csszr fia Lojangba kltztt. j korban pratlanul szp lehetett. Magas, meredek tetejnek zldre s aranyra zomncozott cserepei hullmokat brzoltak. Faoszlopait az g finak fenntartott bonyolult bkalencseminta dsztette. Talapzata kbl, s fala stt fbl plt, s rajta rgi meg j fegyverek dszelegtek. Elvben az orszg teljes fegyverzett az uralkod si templomban kell tartani. Valjban azonban csak jelkpes fegyvereket trolnak a szentlyekben. Rges-rgen, amikor az uralkod csak valamelyik nemzetsg feje volt, uralmt azzal tmasztotta al, hogy kizrlagos tulajdonosa volt a kzssg fegyvereinek. Ez persze rgen volt gy, amikor a kzssg sszetart csald volt mg, a csaldf pedig nemcsak sajt apjnak, hanem az gnek is fia. A nagy templomcsarnok egyik falnl letnagysgnl valamivel nagyobb, klns, getett agyagszobor ll. A Csouk eltti dinasztia harci ltzket visel tagjt brzolja; ajkt hrmas pecst zrja le. A szobor talapzatn a kvetkez felirat olvashat: Ne szlj; cselekedj. Hogy mi szksg e figyelmeztet szoborra a Csouk si szentlyben, az flttbb homlyos; igaz viszont, hogy jelentse nem szorul magyarzatra, a szveg nmagrt beszl. Az g fia hossz, hegyes szakllat visel frge, alacsony, negyvenves-forma frfi volt. Finom mv nnepi kntsnek htn aranyfonallal hmzett srkny dszelgett. Jobb kezben elefntcsont botra erstett nagy zld jdekorongot tartott, az g szeszlyes ldsnak kls jelt. Csou hercege egymagban llt a terem szaki vgben, httal az oltrnak. Kzte s az udvar npe kztt llt a jobb oldali s a bal oldali udvarnagy, a birodalom ftisztjei. Mgttk az rkletes papi tisztsgek viseli, majd a klnfle fzenszek s szertartsmesterek, tovbb Csou udvarnak npe s vendgei. S hercegnek magas - s az gynevezett g fihoz hasonlan megtveszt - rangja folytn alkalmuk volt alaposan megfigyelni a csaknem vgtelenbe nyl szertartst. Gazdm suttogva a kvetkezkppen nyilatkozott rla: - Micsoda kontr munka! Botrny! A herceget kivlt az hozta ki a sodrbl, hogy eljtszottk a trnra lpsi indult. - Ez a zene csakis annak jelenltben hangozhat fel, aki elnyerte mind az g jindulatt, mind az egyeduralmat! Micsoda szentsgtrs! A trnra lpsi indult csaknem ezer vvel ezeltt szereztk. Amikor felhangzik, klns jelmezbe ltztt tncosok eljtsszak egy Sun nev legends csszr bks trnra lpst. Ha mind a zent, mind a tncot megfelelen adjk el, akkor az indul lltlag tkletes sszhangban egyesti a fldet s az eget. Dmokritosz tudni akarja, hogy maradhat fenn egy dallam ezer ven t. Sok kathji is tudni akarja, gy vlik ugyanis, hogy az eredeti dallam vagy rgen elkorcsosult, vagy egyenesen feledsbe is merlt a szzadok sorn, s amit manapsg Lojangban jtszanak, az csupn nemtelen msa az eredetinek, nem is vletlen, hogy az g nem tntet ki senkit ldsval. Jmagam nem tudok llst foglalni. Csak annyit mondhatok, hogy nyugati szemnek - s flnek - meghkkent lmny. Amikor elhallgatott a zene, s vget rt a tnc, Csou hercege az g ldst krte a Srga-csszrtl a kzps birodalomra. Azutn az g fia megerstette trnjn Kathj valamennyi urt. Lenygz, de tkletesen rtelmetlen rsze volt ez a szertartsnak. Csou hercege nneplyesen intett a kzps birodalom urainak, hogy lpjenek hozz. Tizent pazarul ltztt frfi indult futva felje. rdemes megjegyezni, hogy ha valaki nla magasabb rang frfi el jrul, lehajtja fejt, felvonja vllt, megdnti trzst, trdben behajltja lbt, hogy a nagy ember eltt a lehet legkisebbnek ltsszon.

A tizent frfi egy lpssel a herceg eltt llt meg. A jobb oldali s a bal oldali udvarnagy ekkor a szmomra mindmig megfejthetetlen kathji rsjelekkel dsztett bronztblcskkat nyjtott a herceg fel, szm szerint tizentt. A herceg felemelte az els tblt, majd egy ezst kntst visel regemberhez fordult: - Jer hozzm, szeretett rokon. Az regember rkszer mozdulatokkal araszolt oda a herceghez. Ekkor az uralkod gy szlt hozz: - Az g gy akarja, hogy hsges szolgnk maradj. Fogadd ezt - a herceg az regember kezbe tette a tblt - mint az g azon akaratnak jelkpt, hogy Vej hercegeknt a jvben is szolglj bennnket s az eget. Szvdobogtat ltvny volt. Kathj valamennyi hercege sszesereglett a poros templom termeszhangya rgta stt tetgerendi alatt, hogy az g fia megerstse tisztsgben. Tizenten vannak, a tizenegy bels llam s a ngy gynevezett kls orszg uralkodi. Mindegyik herceg kzhez vette a hatalom jelkpt, megszlalt a zene, felcsendlt a papok neke, S hercege pedig halkan felnevetett. Nem mertem megkrdezni, min kuncog. Elszr azt hittem, mrgben, amirt immr csak nvleges uralkodja a valaha volt S hercegsgnek. De amikor alzatos hllkods kzepette Csin hercege is tvette a felsgjelvnyt, megdbbenve tapasztaltam, hogy nem azonos azzal a frfival, akit Vu csszr srhalma eltt farkasvltsre lttam fakadni. - De hiszen ez nem is a herceg - sgtam. - Persze hogy nem - kuncogta hbortos gazdm. - Akkor mifle szerzet? - Sznsz. Mind a tizent herceget sznsz szemlyesti meg. Az g fia minden ldott vben gy tesz, mintha ersten meg tisztsgben a tizent herceget. Botrnyos, mondhatom. De mit is tehetne szegny bartom? A tizent valdi hercegnek eszben sincs idejnni. - Mintha azt mondtad volna, hogy elismerik az g finak? - El is ismerik. - Akkor mirt nem adjk meg neki a ktelez tiszteletet? - Mert nem az g fia. - Nem rtem. - sem. Legalbbis nem egszen. Pedig egyszer. Amg gy tesznek, mintha volna az g fia, addig egyik sem tarthat ignyt az g ldsra. Ezrt is van szksg erre az larcosblra. Mindegyik herceg arrl lmodik, hogy egyszer megkaparintja az g jindulatt, ezrt egyelre azt tartja a legjobb megoldsnak, ha gy tesz, mintha Csou csakugyan az volna, aminek kiadja magt. De elbb-utbb valamelyik herceg megszerzi az egyeduralmat, akkor pedig Lojang eltnik, akr az lom, a Srga-folyt pedig vrsre festi a vr. Az lhercegek elvonultak, s az g fia gy szlt: - Itt, szakon ll az egyetlen magnyos. Itt az g ldsa! Ijeszt zajt csaptak a zenszek, vagy szz, tollakbl kttt kpzeletds fejdszt s llatfarkot visel frfi pedig olyan klnleges tncra perdlt, amilyenhez hasonlt mg Bablnban sem lttam, pedig ott aztn minden lthat, ami ltezik. A herceg az lnk sznek s klns hangok vad forgatagn t kivonult a terembl. - A ngy gtj zenjt jtsszk - szlalt meg a gazdm. - A hagyomny vdi eltlik ezt a dallamot. Igaz viszont, hogy minden jtst eltlnek. Ami engem illet, jobban kedvelem az j zent a rginl. Bizonyos krkben ez eretneksgnek szmt, de eretnek idket lnk. Hogy mennyire, azt mi sem bizonytja jobban, mint hogy Sben nem S hercege uralkodik. Nem tudnm megmondani, mennyi idt tltttnk Lojangban. De azt igen, hogy fogsgba essem ta els zben csaknem szabadnak reztem magam. A herceg oldaln szmos dszvacsorn vettem rszt, s kedvtelve hivalkodott velem. Egybknt nem klnsebb sikerrel. A kathjiak, k ivlt pedig a lojangi udvar npe, nemigen rdekldnek az gynevezett ngy tengeren tl es vilg irnt. Radsul furcsa volt a megjelensem, s kellemetlen, idegen kiejtssel beszltem a nyelvket: e kt slyos hinyossg birtokban nem tarthattam szmot klnsebb npszersgre. Legnagyobb meglepetsemre s a herceg mg nagyobb csaldsra a helybeliek nemigen mutattak rdekldst a nyugati vilg irnt. Ami nem rsze a kzps birodalomnak, az nem is ltezik. A kathjiak bennnket tartanak barbroknak, sajt magukat pedig kultrnpnek. Megllaptottam, hogy ha az ember elg messzire utazik, a bal oldalbl jobb oldal, a fentbl lent, az szakbl dl lesz.

Mindazonltal flttbb vonznak talltam a lojangi udvarban uralkod ltalnos hanyatlst. Az udvar npe egyedl az rmknek lt. Szmomra rthetetlen szrejtvnyekkel foglalatoskodott. Gonosz pletykkba bocstkozott a tvollevk rovsra. Csorba tnyrokbl remek teleket fogyasztott, tredezett szl kupkbl pomps borokat, s mindenki elkelen viselte a kopott ltzkt. Lojangban kszlva az embernek az volt a benyomsa, hogy valamikor rgen lenygz, mbr kiss kezdetleges telepls lehetett a fvros. s hogy ezek a napok visszavonhatatlanul tovatntek. Az g finak krnyezete gy folytatta a S hercege szerint szablytalanul eladott szertartsokat, mint a fnyes mlt megannyi ksrtete, s megannyi, kjsvr test ksrtet gyannt rtette fenkig az lvezet pohart, mint aki sejti, hogy letnek bealkonyult, s az udvar, amelyben l, nem egyb egy rkre megsznt vilg egyre halvnyul rnyknl. Ltogatst tettnk a fny termben, a Blcs Mindenhatnak, akarom mondani, az gnek szentelt si teremben is. Klns, hogy az n szememben a Blcs Mindenhat s az g fogalma kzel ll egymshoz, de valahnyszor szba hoztam a Blcs Mindenhatt a kathji papok eltt, szemltomst feszengeni kezdtek, msra tereltk a szt, a Srgacsszrra, a kirly leszrmazottaira, az g ldsra: mert vgl mindig annl az tkozott ldsnl ktttek ki! Nem tudnak, taln nem is akarnak megbirkzni azzal a fogalommal, amely a vilgegyetem alapvet s vezrl elve. Fel sem rik sszel, hogy az Igaz s a Hazug kztt szntelen harc folyik. Ehelyett azzal bbeldnek, hogy sszhangba, egyenslyba hozzk az g homlyos akaratt s a zaboltlan fldi hbortokat. s azt hiszik, erre akkor van remny, ha gondosan tartjk magukat az sket jobb kedvre dert bonyolult szertartsokhoz. A herceg megrknydve tapasztalta, hogy a fny csarnoka zsfolsig tele van zenszekkel, mutatvnyosokkal, lelmiszerrusokkal. Igen hangulatos ltvny volt, de vallsosnak ppen nem mondhat. - Nem rtem, hogy engedheti meg! - Mirt, minek kellene trtnnie ebben a teremben? - Elbvlten figyeltem egy trpecsoport bonyolult tornamutatvnyt. A tmeg is szemltomst el volt ragadtatva, mert aprpnzzel doblta meg az apr mvszeket. - Semminek. Affle menedkhely ez, az a rendeltetse, hogy ide vonuljon vissza, aki a fny termszetn akar tprengeni. Persze vallsos szertartsokat is tartanak benne. A herceg bizonyra helypnzt szed az rusoktl. Akkor is felhbort, nem gondolod? Egy dallamos hang adta meg helyettem a vlaszt a htunk mgl. - Nagyon is felhbort, hercegem. s elszomort. De az emberi termszet mr csak ilyen. Az elbvl hang tulajdonosa sz szakll frfi volt. Kathji ltre szokatlanul tgra nylt szemben der csillogott vagy taln szomorsg. Mint e rendkvli frfi elszeretettel bizonygatta, e kett gyakran egybeesik. - Li-ce! - a blcset dvzl herceg modorban utolrhetetlen finomsggal elegyedett a tisztelet a leereszkedssel. Ha eddig nem mondtam volna, Kathjban a ce sz mestert avagy blcset jelent. A tovbbiakban Li-cet Li mesternek fogom nevezni. - Ez itt - mondta a herceg Li mesternek - a gazdag Magadha kirlynak veje. - A herceg ritkn feledkezett meg korons rokonsgomrl, annl is kevsb, mert jvendbeli gazdagsgnak forrst ltta bennem. - Azrt jtt hozznk, hogy kultrt tanuljon. Te pedig - fordult hozzm - ismerkedj meg a kzps birodalom legblcsebb frfijval, a Csou uralkodk irattrnak gondozjval, mind a hromezer mvszet nagy mestervel... - A herceg bkezen zengte Li mester dicsrett. Annyi ms elszegnyedett nemeshez hasonlan is terjengs bkokkal s elkel modorral igyekezett ptolni a fnyes klssgeket, amelyekre nem volt pnze. Li mesteren ltszott, hogy nem puszta udvariassgbl rdekldik az idegen irnt; azonfell volt az els kathji, aki nyomban megllaptotta, hogy nem vagyok magadhai. Perzsirl nem hallott ugyan, de arrl tudomsa volt, hogy az Indus folyn tl kk szem emberek laknak; s minthogy mindent meg akart tudni, amit mi tudunk, a herceggel egytt vacsorra invitlt. A fldnek sznt ldozatok bemutatsra szolgl tr fel vettk utunkat. - A magnyos rmmel bocstotta rendelkezsemre az reg kunyht. Elfogyasztjuk szerny vacsornkat s elbeszlgetnk a tarl. - A tao sz utat jelent. Mint ksbb rjttem, tvitt rtelemben sok minden mst is. Flmeztelen tncosnk kztt haladtunk el. Amennyire meg tudtam llaptani, valjban nem is tncoltak, inkbb csak csellengtek a fny csarnokban, arra vrva, hogy valaki pnzt knl bjaikrt. A herceg elborzadt e szentsgtrstl. - Sosem gondoltam volna, hogy az g fia, brmilyen... - blcsen befejezetlenl hagyta a mondatot. Li mester folytatta helyette dersen. - ...brmilyen jszv legyen is. gy bizony, nagyon jszv az rva. Egyetlen clja van csupn, hogy boldog legyen a np. Nem trekszik a lehetetlenre. A vuvej kvetje. - A vuvej semmittevst jelent. s Li mester szerint a semmittevs mestersge az uralkodsnak, st mindenfle emberi boldogsgnak a kulcsa. Hogy valban a semmittevst hirdeti-e Li mester? Nem, Dmokritosz. Mg annl is klnsebb dolgot. Nyomban megprblom elmagyarzni.

Gyalog vgtunk t Lojang forgalmas tjain. gy reztem magam, mintha otthon jrnk, nem is tudom, mirt. Taln mert oly hossz idt tltttem a sivatagban, az erdben, Csin vad fldjn. Csou fldjt alighanem a vilg legvidmabb npe lakja, s ha netaln mgis elszomortana hazjnak hanyatlsa, ht remekl titkolja. Azonkvl annyi ms tevkeny nphez hasonlan Csou lakosai is a vuvejt gyakoroljk, igaz, ntudatlanul. Igazad van, Dmokritosz, ez bizony paradoxon, s nemsokra rszletesebben is kitrek r. A fldnek nyjtand ldozatok tere a vroskzponttl szakra van egy ligetben, nem messze a ms kathji vrosokhoz hasonlan Lojang szln is emelked kp alak fldhnystl. Ezt a dombot snek, vagyis szent helynek nevezik, s az llam jelkpnek szmt; a s mindig a krnyk jellegzetes, st szent fibl ll liget kzelben emelkedik. Csouban a gesztenyeft tartjk szent tiszteletben. A tren rendezik meg minden v harmadik hnapjban az gynevezett tavaszi torncjtkot. Voltakpp nem is egyetlen eladsrl van sz, hanem klnfle egymst kvet sznieladsokrl, tncokrl, szertartsokrl. Ha a torncjtk nem sikerl - vagyis nem tartjk meg pontosan valamennyi elrst -, rossz lesz a terms, vagy egyszeren semmi sem terem. A tornc valjban affle bakht, rajta foglalnak helyet a kznsget alkot hvk. Az vnek ezen a napjn a frfiak s a nk szabadon keveredhetnek. A kathjiak szemben a tavaszi torncjtk az v legnnepibb esemnye, s kltsgeit a klnfle elkelsgek fedezik, hogy gy nyerjk el az g- s a np jindulatt. Valahogy gy, ahogy manapsg bizonyos grg vrosokban szoks. Eredetileg ezek a termkenysgnnepek a Bablnban mindmig dv tavaszi szertartsra hasonltottak, amelynek sorn frfiak s nk egyarnt ruba bocstjk testket, hogy ily mdon gondoskodjanak a j termsrl. Idvel a kathji tavaszi torncnnep kifejezetten tisztessgtud jelleget lttt - s szablyossgbl is sokat vesztett, legalbbis a herceg s Li mester egybehangz vlemnye szerint. Nem tudom, igazuk van-e. Valahogyan mindig elmulasztottam ezt az nnepet, amg a kzps birodalomban tartzkodtam, de ha nem mulasztottam volna is el, akkor sem tudtam volna megllaptani, mennyire szablyos az elads. A fldhnys mellett elhaladva S hercege megknnyebblten jegyezte meg, hogy egyetlen szl f sem n rajta. Ha a szent helyet nem tartjk tkletesen tisztn... - a herceg rdgz mozdulatot tett. Azutn meghajolt a fldoltr eltt. A fldhnys tulajdonkppen nem is kp alak, mert a kathjiak szgletesnek hiszik a fldet, az gboltot viszont kereknek; minden vrostl dlre kerek alakzat gtemplom emelkedik. Li mester egy szk khdon t kedves kis hzhoz vezetett bennnket. A hz keskeny, gyors viz, fehren habz patakbl kiemelked mszkszikln ll. Meg kell vallanom, hogy Kathjban - legalbbis a kt foly kzben - olyan klns s elbvl a tj, amilyenhez hasonlt sehol nem lttam. Elkpeszt formjak a hegyek, a fk pedig semmifle nyugati nvnyhez nem hasonltanak. Brmerre jr is az utaz, minduntalan vratlanul vzessekbe, szurdokokba, termszetes kiltkba tkzik. A hegyekrl nyl hvs, kkeszld mlysg varzsosan vonz, s egyszersmind veszedelmes is, mert Kathj fldjn srknyok, ksrtetek s banditk jrnak. Ksrtetet s srknyt nem lttam, banditt annl inkbb. A gynyr s ltszlag kihalt tj ezeregy veszlyt tartogat az utaznak. Igaz, akrmerre jrunk is ezen a fldn, az emberek mindent elrontanak. A hz srga tglbl plt, a meredek tett cserepek fedtk. Minden hzagban moha ntt, s a pkhlszeren egymsba toldott gerendkrl denevrek csngtek. Az reg szolgl, aki asztalunkra tette az telt, Li mestert egyenrangknt kezelte, rlunk pedig tudomst sem vett. Nem bntuk. A kveket srol gyors viz foly megnyugtat zajnl mohn faltuk a frissen fogott halat. Az egyszer pamlagon trdel Li mester a tao sz jelentsrl - illetve egyik jelentsrl - elmlkedett. - Sz szerint utat jelent a tao, gy pldul orszgutat. Vagy valaminek az tjt-mdjt. - Megfigyeltem, hogy Li mester keze olyan ttetsz volt, mintha trkeny alabstrombl faragtk volna. Ekkor jttem r, hogy sokkal idsebb, mint elszr gondoltam. Ksbb megtudtam, hogy szzves is elmlt mr. - Hol kezddik az t? - krdeztem. - Illetve a te utad? - Az n utam velem kezddne. De nekem nincs utam. Az t rsze vagyok. - Az meg micsoda? S hercege elgedetten drmgtt, s a fogt kezdte piszklni. Kedvre val volt az effle beszlgets. - Az, ami. A teremts alapvet egysge. Az els lps, amit az ember megtehet az ton, az, hogy sszhangban l a vilgegyetemnek (ahogy mi nevezzk, a mindig ugyanolyannak) trvnyeivel. - s annak mi a mdja? - gy kpzeld el az Utat, mint a vizet. A vz mindig lefel folyik, s tjban mindent titat. - Kellemetlen rzs kezdett hatalmba kerteni; mintha ismt a Gangesz sksgn volnk, ahol a bonyolult dolgokra oly egyszer magyarzatot

adnak, hogy vgkpp megfejthetetlenn vlnak. Li mester legnagyobb meglepetsemre kitallta, mi jr a fejemben. - Kedves barbr bartom, ltom, azt hiszed, hogy szndkosan kdsen fejezem ki magam. Pedig nem tehetek rla. Az t tantst vgl is sztlan tantsnak nevezik. gy ht brmit mondok is, nincs jelentsge. Ugyangy nem tudhatod, amit az trl tudok, mint ahogy n nem erezhetem a bal trdedet knz fjdalmat, ami miatt fszkeldni knyszerlsz a pamlagon, mert nem tanultl mg meg kathji mdra lni. - De lm, ha a fjdalmat nem rzed is, fel tudod fogni, hogy knyelmetlen nekem ez a testhelyzet. gy teht n is felfoghatom taln az t jelentst anlkl is, hogy hozzd hasonlan kvetnm. - Remek vlasz - szlalt meg a herceg, s nagyot bffentett hozz, hogy az tel s a prbeszd fltti elgedettsgnek nagyobb nyomatkot adjon. A kathjiak az szt tartalmaz gyomor legszintbb vlemnynyilvntsnak tekintik a bfgst. - Akkor gy kpzeld el az Utat, mint az olyasfajta llapotot, amelyben nincsenek ellenttek, nincsenek klnbsgek. Semmi sem forr, semmi sem hideg. Semmi sem hossz. Semmi sem rvid. Mindezeknek a fogalmaknak csak ms dolgokhoz kpest van rtelmk. Az t szempontjbl egy s ugyanazt jelentik. - De a mi szempontunkbl a dolgok sokflesgt. - Ltszlag. gy bizony, mert valjban nincs klnbsg a dolgok kztt. Az egyetlen ltez a por, amely az embert is alkotja s amely klnfle tmeneti alakokat lt, de mindvgig por marad. Ugyanolyan fontos tudni azt is, hogy a termszet ellen hibaval minden lzads. Az let s a hall egy s ugyanaz. Az egyik nlkl nem lehetne meg a msik. A msik nlkl nem lehetne meg az egyik. s mindkett csak a msikhoz kpest ltezik, nmagban nem. Egyetlenegy valami ltezik nmagban: a mindig ugyanaz. Nem volt kifogsom ellene, hogy a vilgegyetemet egysges egszknt kell felfogni, de nemigen voltam kpes eltekinteni a klnbsgektl, amelyeket Li mester oly knnyedn elsllyesztett a mindig ugyanaz tengerbe. - Azt azonban bizonyra nem tagadod - jegyeztem meg -, hogy az embert cselekedetei szerint kell megtlni. Aszerint, hogy jt cselekszik-e vagy rosszat. Az Igaz s a Hazug... - egyszval megszlalt bennem Zoroaszter unokja. Amikor mondatom vgre rtem, Li furcsa hasonlattal vlaszolt: - Blcsen beszlsz. - Az regember udvariasan meghajtotta fejt. - Mi sem termszetesebb, mint hogy minden adott ember letvitelben vannak olyan cselekedetek, amelyek ms cselekedetekhez kpest jnak tlendk, s vannak olyanok, amelyek rossznak. s biztos vagyok benne, hogy egyetrtnk a helyes s a helytelen fogalmban. Csakhogy az t fellemelkedik az effle dolgokon. Hogy miknt, hadd vilgtsam meg egy pldval. Tegyk fel, hogy bronznt vagy... - Ami azt illeti, vasnt, Li mester, a barbrok ugyanis kitnen elsajttottk ezt a fontos mestersget. - A herceg gy tekintett rm, mintha ott helyben teremtett volna az seredeti egyetemes porbl. Li mester gyet sem vetett a herceg megjegyzsre. - Szval bronznt vagy. Harangot akarsz nteni, s mr el is ksztetted az ntformt. De amikor kintend a tzes fmet, a bronz kzli, hogy nem hajland folyni. Azt mondja, nem akarok harang lenni. Kard akarok lenni. Olyan, mint Vu legyzhetetlen kardja. Bronznt lvn ugye flttbb mrges lennl az engedetlen fmre? - Igen. De a fm nem vlaszthatja meg, milyen ntformba kerl. A dnts az nt kezben van. - Nem. - Ez a szeld nem ppoly vrfagyaszt hatssal volt rm, mint Goszala gombolyaga. - Ugyangy nem lzadhatsz fel az t ellen, ahogy a kezed sem lzadhat fel a kard ellen, sem pedig a fm az ntforma ellen. Minden dolog a vilgegyetemnek, a mindig ugyanannak rsze. - Mik a vilgegyetem alapvet trvnyei? s ki teremtette ket? - A vilgegyetem minden dolgok egysge. S az Utat elfogadni annyi, mint ennek az egysgnek a tnyt elfogadni. letedben s hallodban egyarnt a mindig ugyanannak vagy a rsze, a mindig ugyanaz trvnyei pedig egyszeren a szlets trvnyei. Ha az let ltrejn, ez azt jelenti, hogy itt az ideje. Amikor elmegy az let, az is ppoly termszetes. Nyugodtan kell fogadni mindazt, ami trtnik, ms szval fell kell emelkedni a bnaton s az rmn. gy lesz kpes az ember az t kvetsre, a vuvejre. Ezttal is nagy fejtrst okozott nekem az utols sz, mert hiszen sz szerint semmittevst jelent. - De mitl mkdik a vilgunk, ha az ember tkletesen ttlen? Valakinek csak formba kell ntenie a bronzot, klnben nem lesz harang, nem lesz kard.

Amikor semmittevsrl beszlnk, nem valamifle termszetes vagy nmagtl add semmittevst rtnk rajta. Tudsz az jjal bnni? - Igen, harcosnak neveltek. - Engem is. - Li mester olyan kevss ltszott harcosnak, amilyen kevss csak embertl telik. - Megfigyelted, milyen knny clba tallni, ha az ember csak gy egymagban gyakorolja a clba lvst? - Igen. - Ha viszont msokkal versenyre kel, s az a tt, hogy elnyeri-e az aranydjat, ugye mindjrt nehezebb eltallni a clt, mint amikor egyedl, csak gy kedvtelsbl l clba? - Igen. - A nagy igyekezet idegessget szl. Aki pedig ideges, nem kpes tudsa legjavt nyjtani. Nos, amikor vuvejrl beszlnk, azt rtjk rajta, hogy az ember ezt a fajta idegessget zrja ki az letbl. Msknt szlva ne legyen tudatban annak, hogy mit cselekszik. Legyen termszetes. Daraboltl mr fel llatot? - Igen. - s nem volt nehz sztvlasztani egymstl a test klnfle rszeit? - De igen. Csakhogy nem vagyok sem mszros, sem mgus - akarom mondani, pap. - n sem. De megfigyeltem, hogyan dolgoznak a mszrosok. Sebesen, pontosan. Ami neknk olyan nehz, nekik nagyon is knny. Mirt? Egy zben megkrdeztem a magnyos f mszrost, miknt lehetsges, hogy n egy apr halat sem tudok olyan gyorsan megtiszttani, amilyen gyorsan egy egsz krt feldarabol. Nem tudnm megmondani - felelte. - gy rzem, mintha az rzkszerveim nem is mkdnnek, helyettk a lelkem - vagy ki tudja, micsoda - lpne mkdsbe. Nos, ezt jelenti a vuvej. Annyit tesz, hogy ne tgy semmi olyant, ami nem termszetes, ami nincs sszhangban a termszet elveivel. A ngy vszak mindenfle szorongs nlkl ksznt be s mlik el, mert az Utat kveti. A blcs ember eltpreng a termszet rendjn s elsajttja a vilgegyetemben uralkod sszhangot. - n is blcs dolognak tartom, ha valaki a maga termszetessgben fogja fel a vilgot. De mg a legblcsebb embernek is meg kell tennie, ami tle telik, hogy elmozdtsa a jt s szembeszlljon a rosszal. - Meg kell tennie, meg kell tennie! Kedves barbr bartom, ebbl a rgeszmbl szrmazik minden baj. Ne cselekedj! Ez a legjobb cselekedet. Maradj a semmittevs llapotban. Vesd magad a lt tengerbe. Felejtsd el, amit jnak s amit rossznak tartasz. Mert hiszen mindkett csakis a msikhoz viszonytva ltezik. Felejtsd el ezt a viszonyt. Hagyd magukra a dolgokat. Szabadtsd fel a szellemedet. Lgy ders, akr a virg, akr a fa. Mert minden dolog, anlkl, hogy tudatban volna, sajt gykerhez tr vissza. Az olyan dolgok, mint a pillang, mint a fa, amelyek nem tudnak, az seredeti egyszersg llapotban maradnak. Ha hozzd hasonlan tudatra tennnek szert, elvesztenk termszetessgket. Letrnnek az trl. Az ember esetben a tkletessg csak az anyamhben kpzelhet el. Ott mg olyan, mint egy nyers ktmb, mieltt a szobrsz nekiesne s elrontan. Ebben az letben rk idkre nyomorult, akinek msokra van szksge. Akire pedig msoknak, az rk idkre szomor. A Li mester-fle t ttlensgt ugyangy elfogadhatatlannak reztem, mint ahogy azt sem tudtam felfogni annak idejn, mirt kvnatos a Buddha-fle nirvna. A valdi vilgrl kezdtem faggatni Li mestert, illetve a dolgok vilgrl, mert a taoista blcs nyomban rvetette volna magt a valdi szra, s nagy kajnul azt firtatta volna, mi is tekinthet valdinak. - rtem, hogy mit mondasz. Pontosabban, kezdem rteni - tettem hozz sietve. - Ha nem kvetem is az Utat, egy pillanatra megvilgtottad elttem az rtelmt. Hls vagyok rte. Mrmost beszljnk a mindennapi dolgokrl. Az llamokat kormnyozni kell. Hogyan kormnyozhat az llam, ha az uralkod a vuvejt kveti? - Hol van ilyen tkletes uralkod? - shajtott fel Li mester. - A dologi vilg nyzsgse magas kfallal zrja el az ember ell az Utat. - Mi, hercegek, legfeljebb csak bepillantst nyerhetnk az tra, amelyet ti, blcsek, kvettek. - S hercege igen elgedettnek ltszott nmagval, ha egyttal kiss lmosnak is. - Utatok eltt mgis meghajtjuk fejnket. s megvetjk a magunk hangos, mozgalmas lett. Tletek vrjuk, hogy megmondjtok, miknt kormnyozzuk npnket. - Elvben, hercegem, a blcs uralkodnak arra kellene trekednie, hogy megtltse a np gyomrt, de kirtse az eszt. Hogy meggyngtse akaratt, de megerstse a csontjt. Ha a npnek nem lesz tudsa, nem lesz vgya sem.

Ha nem lesz vgya, nem fog olyat cselekedni, ami nem termszetes. s akkor egyetemes lesz a j. Ez az llamfrfiui blcsessg nem sokban klnbzik a kmletlen Huan politikjtl. - De mit tenne a blcs uralkod - krdeztem a lehet legtisztelettudbban - az olyan emberrel, aki mgiscsak tudsra tesz szert, s akiben aztn feltmadna a vgy, hogy vltoztasson sorsn, st esetleg magt az llamot is megvltoztassa? - Bizony meg kellene lnie. - Li mester elmosolyodott. Kt hossz szemfoga kztt csupasz ny sttlett. Hirtelen gy lttam, a fejnk fltt lg denevrekre hasonlt. - Ezek szerint az t kveti nem bnjk, ha emberi letet kell kioltaniuk? - Mirt bnnk? A hall ppolyan termszetes, mint az let. Mellesleg, aki meghal, nem vsz el. St. Azt mr nem rheti kr. - jraszletik a szelleme? - A pora ktsgkvl j alakot lt majd. De azt hiszem, te nem ezt rted jjszletsen. - Mi trtnik - krdeztem -, amikor a halottak szelleme a Srga Forrshoz kerl? - Kathjban, ha valaki meghal, az egyszer np azt mondja rla, hogy szelleme a Srga Forrshoz ment. De ha az ember megkrdi, mi az a Srga Forrs s hol van, nem kap vilgos vlaszt. Amennyire ki tudtam derteni, a Srga Forrs fogalma si idkre nylik vissza, s olyanfajta rk Alvilgot jelent, mint a grgknl a Hadsz. tletnap nincs. A jk s a rosszak sorsa egy s ugyanaz. - Az az rzsem, hogy a Srga Forrs mindentt jelen van. - Li mester bal kezvel megvakarta jobb kezt. Valamilyen varzsmozdulat lett volna? - Ha pedig mindentt jelen van, akkor senki sem juthat el oda, hiszen mris ott van. Az ember persze szletik, l, meghal. Rsze ugyan az egsznek, de ltnek rvidsge arra sztkli, hogy fellzadjon az egsz ellen. Mi azrt kvetjk az Utat, hogy ne ellenkezznk az egsszel. Ma mr mindenki tudja, illetve csaknem mindenki - Li mester meghajolt felm -, hogy amikor a test elporlad, az sz - Li mester megtapogatta a hast - ugyancsak semmiv lesz. Aki nem jrta meg az Utat, annak szemben ez sajnlatos, st ijeszt. Mi azonban nem rettennk meg tle. Azonosnak tekintjk magunkat a vilgegyetemmel s nem szllunk szembe a mindig ugyanazzal. A tkletes ember nem tesz semmit sem a hall, sem az let ellen; ugyangy az igazi blcs nem hoz ltre semmit. Csak megfigyeli a vilgegyetemet, amg maga is rszv nem vlik. Ezt nevezzk varzslatos beolvadsnak. - A semmittevs... - szlaltam meg... - ...hatalmas szellemi munka - fejezte be Li mester a mondatot. - A blcsnek nincsenek vgyai. Ezrt ht nem is vall kudarcot. Aki pedig nem vall kudarcot, annak minden sikerl. s akinek minden sikerl, az mindenhat. - Erre nincs mit vlaszolni, Li mester - mondtam. Addigra mr megszoktam ezt a fajta krkrs rvelst. Mellesleg ppoly kedves az athniaknak, mint az imamalom a buddhistknak. Legnagyobb meglepetsemre a herceg vitatni kezdte Li mester kormnyzsi elveit. - Mindenesetre az t kveti mindig is elleneztk a hallbntetst, arra hivatkozva, hogy az embernek nincs joga ilyen szrny tletet mondani, plct trni a msik felett. Aki mgis megteszi, az a vuvejjel ellenttesen cselekszik. - Az t szmos kvetje egy vlemnyen van veled, hercegem. n magam nem tulajdontok a dolognak semmi jelentsget. Vgl is a termszet maga is kmletlen. Emberek tmegei lelik hallukat az rvizekben. Tmegeket pusztt el az hhall. A jrvny. A termszet kznys. Mirt legyen az ember ms, mint a termszet? Nincs r semmi ok. Mindazonltal rokonszenvesnek tallom azt a felfogst, hogy taln jobb, ha hagyjuk, hadd haladjon a vilg a maga tjn, s meg sem prbljuk kormnyozni, hiszen a kormnyzat nem lehet tkletes. Mindenki tudja, hogy minl tbb a trvny, annl tbb tolvaj s bandita szletik, hogy megszegje a trvnyeket. s mindenki tudja, hogy ha az uralkod tlsgosan magas adt vet ki, hnsgbe dnti vele a npet. Az adk mgis mindig tlsgosan magasak s hnsgbe is dntik az embereket. ljnk ht tkletes sszhangban a vilgegyetemmel. Ne alkossunk semmifle trvnyt s ne legynk boldogok. - Trvny nlkl nincs boldogsg - jelentettem ki hatrozottan. - Valsznleg nincs - felelte Li mester knnyedn. - Biztos vagyok benne, hogy lehet jl kormnyozni - mondtam. - Hogy rosszul lehet, azt tapasztalatbl tudjuk. - Ktsgkvl. De vgl is, ki tudja? - gy hajolt el minden rv ell, mint a szl ell a nd. Kezdtem elveszteni trelmemet. - Egyltaln tudhat-e az ember valamit?

Li mester azonnal rvgta a vlaszt: - Tudhatja, hogy az ttal egyeslni annyi, mint az ghez hasonltani, vagyis thatolhatatlannak lenni. Tudhatja, hogy ha elsajttja az Utat, a teste megsznik ugyan ltezni, maga azonban mgsem semmisl meg. Az t olyan, mint a kupa, amelyet sohasem kell jra tlteni, mgsem rl ki. Az tban minden bonyolult egyszerv vlik. Minden ellentmonds felolddik, minden ellentt sszhangba simul. Az t nyugodt, mint maga az rkkvalsg. Csak az egysget ne tveszd szem ell. - Li mester elhallgatott. Elmondta a tudhatt. A herceg egyenes derkkal, magasra tartott fvel lt; mlyen aludt, s halkan horkolt. Alattunk gy zgott a vz, mint a tengeri kagyl, ha az ember a flhez szortja. - Mondd, Li mester - krdeztem -, ki hozta ltre az Utat? Az regember sszekulcsolt kezre nzett. - Nem tudom, kinek a gyermeke az t.

Mindvgig hiba vrtam, hogy bemutassanak az g finak. gy ltszik, egyszeren nem volt r elrs, hogyan kell fogadni egy rabszolgasorban lv barbr kvetet. Szemtanja voltam viszont szmos szertartsnak, amelyben Csou hercege jtszotta az istensg szerept. Jelkpes szerep volt, de meggyzen alaktotta. s pp neki val volt, legalbbis mesterem szerint: - Mert bizony butbb az tlagnl. Gyakran tettnk kzs stkat Li mesterrel s tantvnyaival. Csou leltrosnak lenni nemigen lehetett megterhel feladat, mert Li mindig rrt, hogy hosszasan elbeszlgessen velnk a sztlan tarl. Elkelen elvetette nagyapmnak a jrl s a gonoszrl val tantst, arra hivatkozva, hogy a vilgegyetem alapvet egysge nem teszi lehetv az ilyen kicsinyes klnbsgttelt. Jobbnak lttam, ha nem szllok vele vitba. Elbeszltem azonban, milyen tanokat hirdet Goszala, Mahvira, a Buddha s Pthagorasz. Egyedl a Buddha tanai irnt mutatott rdekldst. Elragadtatssal nyilatkozott a ngy nemes igazsgrl, s gy vlte, hogy a Buddha a vuvej szellemben jrt el, amikor azt ajnlotta, hogy az ember kerekedjk rzkeinek flbe. - De mitl olyan biztos benne - krdezte Li mester -, hogy halla utn megsznik? - Attl, hogy a teljes megvilgosuls llapotba jutott. - A fldoltr kzelben lltunk. Az ers szl leveleket sodort le a fkrl: kzeledett a tl. Tisztes tvolbl tucatnyi ifj lovag hallgatta szavunkat. - Ha azt hiszi, oda jutott, akkor nem jutott oda. Mivelhogy ezek szerint gondolkodik mg. - A fiatalemberek elragadtatott kuncogssal fogadtk e felletes szjtkot. A herceg is elismeren nyilatkozott rla. - Micsoda blcsessg! Nem keltem a Buddha vdelmre. Vgl is a Buddha ngy nemes igazsga ugyangy nem vonzott, mint ahogy a kathjiak tja sem. Mindkett azt kveteli, hogy szmzzk az ismert vilgot. Megrtem, hogy e cl kvnatos lehet, de azt mr nem, hogy miknt valsthat meg. Mgis hls vagyok Li mesternek, mert azon a dlutnon a fldoltrnl tartott eladsval nkntelenl mozgsba lendtette az esemnyeket, amelyek lehetv tettk, hogy hazatrjek Perzsiba. Li mester lelt egy kre. A fiatalemberek krlvettek bennnket. Az egyikk gy szlt: - Mester! Amikor a felhszellem tallkozott a kosszal, s megkrdezte tle, hogyan hozhat a legtkletesebb sszhangba az g s a fld, a kosz azt felelte, hogy nem tudja. - Ilyen blcs a kosz - mondta Li mester, s helyesln blogatott hozz. - Nagyon is blcs - vgta r az ifj. - De a felhszellem gy folytatta: Az emberek azt vrjk tlem, hogy pldt mutassak nekik. Valahogyan egyenslyba kell hoznom a dolgaikat. - Micsoda elbizakodottsg! - mondta Li mester. - Bizony, micsoda elbizakodottsg - visszhangozta az ifj. De nem hagyta abba. - A felhszellem azt krdezte: Mitv legyek? Rosszul alakulnak a dolgok a fldn. A kosz maga is gy ltta, hogy az emberek minduntalan megszegik a vilgmindensg alapelveit, s minduntalan visszjra forgatjk a dolgok igaz termszett. A kosz szerint mindez abbl fakad, hogy egyesek... - ...mindenron kormnyozni akarjk az embereket - fejezte be a szemltomst si prbeszdet Li mester. Bizony. Blcs megjegyzs volt. - Igen m - folytatta az ifj -, de a felhszellemnek ez sem volt elg...

3/

- ...mert semmi sem elg neki. - Li mester kpenye lebegett, fehr haja pedig tincsekben meredt az gnek a heves szlben. - Pedig a kosz azt is megmondta neki, hogy minden baj forrsa a cselekvs. Ne cselekedj! - Li mester ezt mr kiltotta, hangja gy harsant a szlben, mint a bronzharang, ha lesjt r a kalapcs. - Ezek szerint, Li mester, a koszt kell kvetnnk, nem pedig a felhszellemet? - A fiatalember olyan brzatot vgott, mintha csakugyan vlaszra vr krdst tett volna fel, s nem jl begyakorolt si szveget szavalna. - Ezen a tren igen. Kivlt abban, amit a kosz gy fogalmazott meg: Tplld az eszedet. Maradj a semmittevs llapotban, s megltod, a dolgok maguktl elrendezdnek. Sose krdezd a dolgok nevt, ne prbld kifrkszni a termszet titkait. Minden dolog magtl virgzik. - Gynyr szavak - llaptotta meg S hercege. - A kosz sz... - szlaltam meg... - ...egyttal az eget is jelli - folytatta a mondatot Li mester. - rtem - mondtam, br nem rtettem. Minthogy ugyanis a dolgok csak akkor virgozhatnak, ha rend van, az g szksgkpp a kosz tagadsa. De nem volt szndkomban szellemi prbajt vvni az ids mesterrel. Elnysebb helyzetben volt, hiszen nyelvnek minden szavrl pontosan tudta, mit jelent; ez pedig a hatalom kulcsa, Dmokritosz. Nem, egyelre mg nem fejtem ki, mirt. Az egyik ifjt azonban a tbbiektl eltren nem elgtette ki, hogy Li mester a ttlensget dicsti. Lehajtott fvel elrelpett. Vkonydongj ifj volt, s egsz testben reszketett, hogy a hideg szltl-e vagy megindultsgban, nem tudnm megmondani. - De azt ugye elismered, mester, hogy a felhszellemnek is volt valami igaza, amikor arra vgyott, hogy sszhang legyen az g s a fld kztt. Mi msrt imdkoznnk mi is ezen a helyen a fldhz? - Az ifj meghajolt a kzelben ll oltr fel. - Az elrsokhoz tartanunk kell magunkat. - Li mester sszbb hzta kpenyt, s nagyot szippantott a mr hszag levegbl. - A kosz eltln, hogy megtartjuk az elrsokat? - Nem, dehogy tln el. A kosz ppoly termszetesnek tekinten ket, mint... mint pldul azt, hogy beksznt az sz. Vagy mint hogy a gykr tlen a fld alatt szunnyad. Ne tgy semmi olyat, ami nem termszetes (az elrsos szertarts pedig termszetes), s minden a legjobban alakul. - Akkor ht elfogadod, mesterem, hogy ha valamelyik uralkod akrcsak egyetlen napig is alvetn magt a szertartsos elrsoknak, akkor az g alatt mindenki jsggal felelne jsgra? Li mester felkapta a fejt s sszevonta a szemldkt. A tbbi tantvny tgra nylt szemmel nzett r. Mg a herceg arcvonsai is megfeszltek. Valamifle eretneksg hangzott el. Az ifjn grcss rngsok futottak vgig, mintha kiverte volna a lz. - Miben ll a jsg, amelyrl beszlsz? - Li mester mskor oly elbvl hangja les rekedtre vltott. - Nem tudom. Csak annyit tudok, hogy a j a helyes szertartsok rvn rhet el. s a jsgnak az uralkodbl kell fakadnia, mert klnben nem virgozhat fel az llam. Msbl nem fakadhat. - Az g fia az gnek, vagyis minden dolgoknak a visszfnye. De az a bizonyos jsg mit jelent, ha nem a vuvejt? - A jsg ott rejlik a megcselekedett s a meg nem cselekedett dolgokban egyarnt. Abban ll, hogy ne tegynk msokkal olyant, amit magunknak nem kvnunk. Akinek sikerl ehhez tartania magt, az nem fog ellensges rzelmeket kelteni az emberekben, sem pedig... Li mester nem ppen szertartsos kacajra fakadt. - De hiszen te Kung mestert idzed! Pedig tudhatod, hogy s n ppgy klnbznk egymstl, mint a hegy napos oldala az rnykos oldaltl. - De a kt oldal mgiscsak ugyanannak a hegynek rsze - szlt kzbe a herceg szelden. - Nem. Kung mester - vagy ahogy a faragatlanabbja hvja, Konfuciusz - jvoltbl nem gy van. Neked, gyermekem, Vejben volna a helyed. - Li mestert kt tantvnya talpra segtette. Az egsz testben reszket fiatalember nmn a fldre sttte a szemt. - Ha ugyan tovbb nem llt mr. Konfuciusz sehol sem brja ki sokig. Mindentt hdolattal fogadjk. De aztn mindenfle szzatokat intz a vezetkhz, st mg az uralkodkhoz is, s csakhamar kihozza ket a sodrukbl. Egy zben magt az g fit is megprblta rendreutastani! Elborzaszt eset volt. De hiszen hi, bolondos ember, semmi mson nem jr az esze, csak hogy miknt szerezhetne magas kzhivatalt. Evilgi

dicssgre s hatalomra szomjazik. J nhny vvel ezeltt valamilyen jelentktelen tisztsget tlttt be Lu rendr minisztriumban. Miniszter szeretett volna lenni, de brndjt nem valsthatta meg, mert csak lovag. Ezrt aztn Vejbe utazott tovbb. Abban a szerencss helyzetben vagyok, hogy els kzbl ismerem az ottani miniszterelnk vlemnyt: hasznlhatatlannak, felfuvalkodottnak, bogarasnak tallta Kung mestert, s klnben is bosszantotta, hogy Konfuciusz rgeszmsen ragaszkodott a klnfle szertartsok valamennyi si mozzanathoz. - Li mester S herceghez fordult. - Ksbb, ha jl tudom, unokafivred - Li mester belemosolygott a fagyos szlbe -, Vej megboldogult hercege, valamilyen kisebb hivatalt adott neki. A herceg blintott. - Unokafivrem, a pratlan, valban llst juttatott Kung mesternek. De a pratlan meghalt. Olyasfle halllal - tette hozz az n okulsomra -, mint amilyen a legjszvbbre sjtott le legutbb Csinben. Mindkett a klesbor ldozata lett. De a pratlan elragad termszetvel tnt ki, a legjszvbb pedig faragatlansgval. - A herceg ismt Li mesterhez fordult. - Egybknt Konfuciusz mg a pratlan halla eltt elhagyta Vejt... - gy hallottuk, hogy Konfuciusz sszeklnbztt a pratlan minisztereivel. - Li mester a fejre hzta a kpenyt. Mindannyian kezdtnk meggmberedni a hidegtl. - Ha igen, idkzben thidaltk a nzeteltrst. pp tegnap hallottam az g fitl, hogy Konfuciusz ismt Vejben tartzkodik, s ifj unokafivrnk, Csu herceg kifejezett nagyrabecslsnek rvend. - Az g tjai kifrkszhetetlenek - jegyezte meg Li mester. Majd megfagytam, s untatott, hogy mennyit beszlnek errl a szmomra ismeretlen emberrl. Fan Cse elszeretettel idzte Konfuciuszt, de nemigen emlkeztem mr Fan Cse szavaira. Nehz komolyan venni egy idegen vilg blcseit, kivlt msodkzbl. - Aj herceg felkrte Konfuciuszt, hogy trjen vissza Luba - mondta a reszketeg ifj; olyan szrke volt az arca, mint a tli gen srsd felhk. Gyenglni kezdett a fny. - Bizonyos vagy benne? - A herceg odig ereszkedett, hogy rpillantott az ifjra. - Igen, hercegem. Nemrg rkeztem Lubl. Szerettem volna maradni mg, hogy tallkozhassam Konfuciusszal. De haza kellett jnnm. - Kr - sgta Li mester. Vn arct csaknem megfiataltotta a kajnsg. - Kr bizony, mesterem - felelte nyltan az ifj. - Csodlom Konfuciuszt, amirt oly sok mindentl tartzkodik. - Igen, a mester azzal vvott ki magnak tekintlyt, amitl rizkedik - jegyezte meg a herceg a legnagyobb komolysggal, n pedig gondosan elfojtottam a nevetsemet. Li mester elkapta pillantsomat s cinkosan rm mosolygott. Aztn az ifjhoz fordult: - Mi van oly nagy hatssal rd azon dolgok kzl, amelyeket nem cselekszik meg? - Ngy ilyen dolog is van. Elszr is semmit sem fogad el gondolkods nlkl. Msodszor is semmit sem llt hallos bizonyossggal. Nem makacs s nem nz. Li mester felvette a kesztyt. - Igaz, hogy Konfuciusz nemigen vesz semmit kszpnznek. De soha senkivel sem tallkoztam, aki nla ellentmondst nem trbben beszlt volna, s aki nla nyakasabb s nzbb lett volna. Egyetlenegyszer tallkoztunk. Kezdetben tisztelettudnak ltszott. De aztn arrl kezdett oktatni, hogy miknt kell megtartani a klnfle szertartsokat. Mikzben hallgattam, azt krdeztem magamban, ki kpes egy fedl alatt lakni ezzel a felfuvalkodott alakkal? Az szemben a legtisztbb fehr is szennyesnek, az ris is trpnek ltszik. - Ez utbbi mondatot Li mester versbe szedte, s szavait rendkvl hatsos fvszenvel ksrte az szaki szl. A tantvnyok tapsban trtek ki. Egyedl a reszketeg ifj nem tapsolt. Ekkor a fny utols maradvnya is eltnt az grl, s egyszeriben beksznttt az jszaka s a tl. tban szllshelynk fel a herceg szeretetteljesen szlt Konfuciuszrl. - Persze nem voltam tantvnya. A rangom miatt nem is lehettem volna. De nem mulasztottam el, hogy meghallgassam szavt, valahnyszor csak Luba vetdtem. Vejben is meg-megltogattam. s ha jobban meggondolom, nem tallkoztam-e vele... - Mikzben a h